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Modelo atmico de Rutherford, publicada en el 1.

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Sir Ernest Rutherford (1871-1937), famoso hombre de ciencia ingls que obtuvo el premio Nobel
de qumica en 1919, discpulo de Thomson y sucesos de su ctedra, junto con sus discpulos Hans Geiger
(1.882-1.945) y Gregor Marsden (1.890-1956), centraron sus investigaciones en las caractersticas de las
radiactividad. Identifico en 1.898 dos tipos de las radiaciones emitidas por el uranio a las que llamo a las
que llam alfa (") y beta ($) Poco despus Paul Villard identifico un tercer tipo de radiaciones a las que
llamo gamma (<).
Diseo en 1911 su famosa experiencia que supuso en paso adelante muy importante en el
conocimiento del tomo, consistente en bombardear lminas delgadas de distintas sustancias, utilizando
como proyectiles las partculas alfa (") .
Los mejores resultados se obtuvieron con una finsima lmina de oro. Las partculas alfa
atravesaban la lmina de oro y eran recogidas sobre una pantalla de sulfuro de cinc.
La importancia del experimento estuvo en que mientras la mayora de partculas atravesaban la
lmina sin desviarse o siendo desviadas solamente en pequeos ngulos, unas cuantas partculas eran
dispersadas a ngulos grandes hasta 180.
Este ltimo hecho fue un resultado sorprendente y slo poda explicarse por el hecho de que las
c
partculas " (de gran masa y elevada E ) hubieran encontrado en su camino a otras partculas de gran
masa y elevada carga positiva. El propio Rutherford lo cuenta as:
Un da vino el doctor Geiger y me dijo: No cree que el joven Marsden, a quien he preparado en los mtodos
radiactivos, debera empezar una pequea investigacin?. Yo haba pensado lo mismo y le dije: Porqu no le dejamos ver
si las partculas " pueden sufrir una dispersin en gran ngulo?. Debo decirle, en confianza, que yo no lo creo puesto que
las partculas " son muy rpidas, de gran masa y energa cintica, y si la dispersin fuera producida por la
acumulacin de pequeas dispersiones, la probabilidad de que fuese dispersada en retroceso sera muy pequea.
Recuerdo que dos o tres das despus vino Geiger con una gran excitacin y me dijo: Hemos logrado obtener el
retroceso de algunas partculas "...!. Es lo mas increble que me ha sucedido en mi vida.... Casi tan increble como si
usted disparase con una bala de quince pulgadas (1 pulgada = 2,5 cm) contra un papel de seda y el proyectil se volviera
contra usted.
1. La mayora de las partculas atravesaba la lmina de oro sin desviarse.
2. Una pequea proporcin atravesaba la lmina con una ligera desviacin en su trayectoria (0,1 %).
3. Solo una de cada 20.000 partculas rebotaba y no atravesaba la lmina, (0,05 %).
El hecho de que slo unas pocas radiaciones sufriesen desviaciones hizo suponer que las cargas
positivas que las desviaban estaban concentradas dentro de los tomos ocupando un espacio muy pequeo
en comparacin a todo el tamao atmico; esta parte del tomo con electricidad positiva fue llamado
ncleo.
Rutherford posea informacin sobre el tamao, masa y carga del ncleo, pero no tena
informacin alguna acerca de la distribucin o posicin de los electrones.
En el modelo de Rutherford, los electrones se movan alrededor del ncleo como los planetas
alrededor del sol. Los electrones no caan en el ncleo, ya que la fuerza de atraccin electrosttica era
contrarrestada por la tendencia del electrn a continuar movindose en lnea recta. Este modelo fue
satisfactorio hasta que se observ que estaba en contradiccin con una informacin ya conocida en aquel
momento: de acuerdo con las leyes del electromagnetismo, un electrn o todo objeto elctricamente
cargado que es acelerado o cuya direccin lineal es modificada, emite o absorbe radiacin
electromagntica.
El electrn del tomo de Rutherford modificaba su direccin lineal continuamente, ya que segua
una trayectoria circular. Por lo tanto, debera emitir radiacin electromagntica y esta radiacin causara
la disminucin de la energa del electrn, que en consecuencia debera describir una trayectoria en espiral
hasta caer en el ncleo. El modelo de Rutherford fue sustituido por el de Bohr unos aos ms tarde.
Con las informaciones que dispona y de las obtenidas de su experiencia, Lord Rutherford propuso
en el 1.911 este modelo de tomo:
1. El tomo esta constituido por una zona central, a la que se le llama ncleo, en la que se
encuentra concentrada toda la carga positiva y casi toda la masa del ncleo. Posteriormente se
asigno esta masa a las partculas llamadas protones (carga +) y neutrones (neutros)
2. Hay otra zona exterior del tomo, la corteza, en la que se encuentra toda la carga negativa y cuya
masa es muy pequea en comparacin con la del tomo. La corteza esta formada por los electrones
(carga -) que tenga el tomo.
3. Los electrones se estn moviendo a gran velocidad en torno al ncleo.
4. El tamao del ncleo es muy pequeo en comparacin con el del tomo (unas 100.000 veces
atomo nucleo
menor). r . 10 r
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Como ya se estudio en cursos anteriores y se justificar en ste, existen tres partculas de
importancia primaria para la qumica: el electrn, el protn y el neutrn. El electrn y el protn poseen la
misma carga elctrica, pero con signos opuestos. El protn se define como la unidad elemental de carga
positiva, mientras que su oponente es la unidad bsica de carga negativa. El electrn y el protn se
diferencian tambin por sus masas
Partculas constituyentes del tomo
Partcula Neutrn Protn Electrn
Carga No tiene 1
1,6 . 10 C
- 19
- 1
- 1,6 . 10 C
- 19
Masa 1
1,67 . 10 g
- 24
1
1,67 . 10 g
- 24
9,11 . 10 g
- 28
muy pequea, en
comparacin con la del
p y n