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COSME VELHO

D I L O G O S D A S N O V A S G R A N D E Z A S
D O
B R A Z I L
1 . S E R I E
I Ruy Barbosa: fnteu ou Briareu?
I I R. B. Briareu. - I I I R. B. Pro-
eu. lV R. B. Prometheu-Sonho
chinez. V Moscas e aranhas.
V I Utopia. V I I De autornouel-
RIO DE JANEI RO
T y p . da " Jornal do Comraercio
1 909
I e ne fay rien
sans
Gayet
(Montaigne, Des livres)
E x L ibris
Jos Mindlin
CO S ME V E L HO
O A Z E A U
PR A A D A -K, 40
m
D I L O G O S D A S N O V A S G R A N D E Z A S
D O
B R A Z I L
S E R I E
I Ruv Barbosa: fnteu ou Briareu?
I I R. B. Briareu.Ul R. B. Pro-
teu. I V R. B. Prometheu- Sonho
chinez.V 'Moscas e aranhas.
VI Utopia. VI I De automooel.
R I O D E JA N E I R O
T y p . do " Jornal do Commercio
1 909
D ialog o i as nov as g randez as do B raz il
RUY BARBOSA: ANTEU OU BRIAREU?
Ainda se conservam vivas, como de hontem, as im-
presses da festa literria que no seu dia natalicio Brazi-
lino Dias, o fino diletante conhecido de toda a sociedade
fluminense, ofereceu aos amigos nos sales do seu encan-
tado palacete das Laranjeiras.
A reunio, embora intima, foi sumptuoza; j se v
que o luxo no devia ferir o gosto do anfitrio, o qual,
como se sabe, rene s qualidades de um espirito educado
moderna, ndole comparvel ao -daquelle celebre ro-
mano que se chamou Attico. Seu enorme poder de assi-
milao no lhe permite ser estranho a nada que se refira
vida das sociedades antigas e modernas. Para que se
compreenda quanto exata a semelhana da sua fizio-
nomia com a do intimo de Cicero, basta dizer que elle,
rastejando pelo seus sessenta anos de idade, atravessou
a revoluo e todos os motins polticos, sem quebra da
amizade de indivduos pertencentes s coteries literrias -
e aos credos politicos mais opostos.
Brazilino Dias o que se pde chamar rigoroza-
mente um intelectual, mas um intelectual pratico, cuja
fora, rezide em singulares e estraordinarias faculdades
de previzo. Os seus conhecimentos so universaes.
Uma fortuna bem aplicada deu-lhe ensejo de viajar,
Hoje, a par de uma cultura cientifica e literria invej-
vel, de um gosto artstico apurado, pois muzico, pintor
e at escultor, possue observaes prprias no campo da
economia poltica e da finana e, si quizesse, poderia exer-
cer o cargo de ministro da fazenda, dando lies aos mais
pintados. O seu horror poltica o tem, todavia, afastado
de imiscuir-se nos negcios pblicos. Isto, porm, no o
impede de dar conselhos a muita gente; e mais de um
amigo deve ao seu tino a reconstruo de seus negcios
particulares. Emfim, Brazilino Dias uma dessas natu-
rezas privilejiadas a cuja serenidade todo mundo acha
prazer em acolher-se, e cujo bom senso e bondade nativa
saram, s pelo contato, os desgostozos da vida e os ajitados
pelas torturas do ideal. E digam que a cultura nacional
no produziu at agora seno bananas !
No se descreve o luxo com que estava ornamentado
o palacete em que se celebrava a festa aniversaria, porque
no a primeira vez que o nosso anfitrio abre os seus
sales. O do banquete achava-se preparado sobriamente.
Um quer que seja de simplicidade grega nos adornos;
algum excesso de panejamento na pintura muito branca,
apenas tonificada por azul e tnues douraduras. Moveis
de laa branca, um dos tics de Brazilino, e servio de cris-
tal. Poucos acepipes; abundncia de frutas do paiz e
passas do Oriente; vinhos italianos e hngaros; Samos,
Chypre, deliciosos.
No tendo famlia, e vivendo no meio desse luxo
modulado e um tanto arcaico, Brazilino Dias fazia, elle
mesmo, as honras da caza. No seu trato, sem perda do
verniz moderno, ha alguma couza que lembra uma hos-
pedajem de beneditino dos bons tempos. A sua conversa
no se impe; flutua no aconchego dos amigos, e o agrado,
no sendo obsedante, monopoliza as atenes dos mais
indiferentes. Todavia, Brazilino Dias no se antecipa;
sempre recatado no seu principio de ampla liberdade,
nunca solicita essa ateno. Os convivas de ordinrio fr-
am-no a falar.
No propozito dar aqui a discrio dessa festa que
deixou Cosme Velho para toda a vida cativo da candura
de to facinante espirito.
Incumbam-se outros de contar o que houve de mais
notvel na parte artstica e na culinria; digam elles o
que fizeram os amadores e profissionaes que l estiveram
e a execuo das obras dos mestres Bach, Beethoven, Wa-
gner e Saint-Saens. Cosme reproduz o que ouviu na meza,
depois de saudado o anfitrio, relativamente alguns ho-
mens do Brazil, logo que se entornou o Champagne, e,
ao signal do dono da caza, pde a conversa generalizar-se.
Coubera a Cosme Velho assentar-se entre o folhe-
tinista J. Guerra e o muito querido Luciano de Medina.
Perto estavam Art hur Aguinaldo, o comediografo da
moda, Raulino Palma, Joo Rivas, Souza Allemo, Ro-
drigues Barbalho e Valerio Guimares. Mais lonje junto
ao anfitrio fora colocado, em lugar de honra, o chefe
da literatura nacional, o impecvel prozador Calado Mo-
niz.
Os demais convivas eram portadores dos nomes de
quazi todos os artistas e poetas que a imprensa diria
ocupa ou festeja: Olintho Bergerac, Aurlio Nabor, Jos
Vereza, Coelho Nova, V. de Tambaqui, o escultor Ra-
faeli, o pintor Rodolfo Amado, Leopoldo Sanchez, e
outros distintos cavalheiros, que no sendo artistas, or-
namentam, comtudo, os banquetes nacionaes.
Foi justamente no grupo, cujos centros eram Cosme
e Palma, que se acendeu primeiro o facho da palestra.
Rompeu a marcha o trefego Raulino.
Art hur Aguinaldo, cujo espirito nunca deixa passar
ocazio de associar as grandes imposturas desta terra,
dizia que Martins Penna era o maior poeta do Brazil,
porquanto ningum at hoje entrara to fundo na alma
do povo brazileiro.
No temos povo, retorquiu Raulino Palma. Es-
cravos at 1888 ! Mascates, nas cidades, senhores de en-
genho, no norte; fazendeiros e monarcas de cochilhas,
no sul; o povo somente em 1894 comeou a ser forjado.
Como, pois, em 1856 podia o autor do Judas em sbado
de aleluia entrar nessa alma que no existia ?
Arthur Aguinaldo sorriu maliciozamente e disse:
Eu te compreendo, meu fulano. . . De filozofias,
de certo, no entendo; mas quer me parecer que vocs
fora de sistemas acabam por adiar tudo para a liqui-
dao do vale de Josaphat. Ah! bem sei que nesse esperado
dia de juizo haver muito filozofo de hoje atrapalhado
em restituir a Spinosa o que lhe surripiou sem cerimonias.
Spinosa era judeu. E' mais provvel que seja
elle quem haja de fazer restituies. Que tem, entretanto,.
Spinosa com o comediografo Penna e com a alma do povo
brazileiro ?
E' que eu penso que algum julga as minhas re-
vistas inspiradas no Penna.
Va sans dire! Mas fiquem certos de que nunca
tarde para corrijir enganos que afetam a estrutura social
do Brazil. A alma do povo brazileiro est neste momento
escondida em meia dzia de homens corajosos, muitos
delles sem nomenclatura, pelo menos conhecida...
As idas estremadas de Raulino Palma puzeram um
colorido rubro nos primeiros apartes, que partiram do V.
de Tambaqui, o mais eloqente contador de anedotas que
existe no Rio de Janeiro.
O Raulino Palma com as suas doutrinas estrava-
gantes o que pretende dar a todos ns o colar vermelho
de Maria Antonietta. Esta sua alma brazileira o germen
da anarquia.
Brazilino interveiu logo com um sinal; e a socio-
lojia rubra retirou-se da conversa um tanto espivitada.
Houve, ento, quem se lembrasse de perguntar qual
era, na atual situao do paiz, sob o ponto de vista jurdico
e social, a cabea reprezentativa do Brazil. Esta impru-
dente interrogao foi posta por Coelho Nova, que frtil
em problemas desta natureza.
Qual o homem reprezentativo do Brazil sob o
ponto de vista do direito e dos estudos polticos ?
J. Guerra deu um aparte ferino:
Isto importa o mesmo que inquirir quem mais
valente, se Silva-Cesar ou Souza-Napoleo!
Rizadas: mas nem por isso a proposta deixou de ser
tomada em considerao.
O V. de Tambaqui disse que tnhamos um homem
capaz de suportar esse pezado encargo sem toscanejar.
Esse homem era Ruy Barboza.
Seguiu-se o bru carateristico das discusses entre
brazileiros.
E o Lafayette ?!!
Assis Brazil !
Clovis Bevilqua !
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E outros nomes, tanto do antigo como do novo re-
jimen, se fizeram ouvir disparatadamente.
Quem pronunciou o nome de Lafayette, pergun-
tou o anfitrio, pondo ordem no ataque.
Eu, disse Luciano de Medina, incontestavelmente
de todos os prezentes o mais competente para fazer a se-
leo na parte jurdica. Sustento que o Lafayette sobre-
leva a Ruy Barbosa.
No sobreleva, no, senhor, retorquiu o V. de
Tambaqui. Ruy Barbosa muito homem para triunfar
do impossvel, do Estado-Maior do Exercito Francez, por
exemplo, taes e to formidveis so os seus recursos dia-
lticos. Estou certo que, si lhe dessem o Jornal por seis
mezes para mover a campanha da restaurao, elle conse-
guiria tornal-a uma realidade no fim desse periodo, a me-
nos que a abobada celeste no dezabasse sobre ns.
Luciano de Medina sorriu dessa injenuidade sociolo-
jica e acrecentou:
Homem, isto faz-me lembrar uma anedota que li
algures, si no me engano nas notas de Naigeon, edio
das obras completas de Diderot, relativamente a um gran-
de ator francez, que fazia realar de modo estrabrdinario
nfimos papeis das peas de Cailhava: "Com a breca! esse
ator seria capaz de reprezentar o Padre Nosso com xito
igual ao de qualquer trajedia de Voltaire." Hoje no tom
de Figaro, amanh no de Tart ufo.
O V de Tambaqui no se deu por vencido.
Or a ahi vem voc com Cailhavas. Pois saiba que
o Ruy seria muito homem para compor uma missa de
Reguiem igual do Padre Jos Maurcio.
Gargalhadas geraes.
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A opinio de Brazilino foi solicitada insistentemente.
O anfitrio, silenciozo, sorria de vez em quando, sem
soltar palavra, nem gesto de aprovao ou reprovao.
Continuou calado.
Quanto a mim, proseguiu Luciano de Medina, o>
crebro mais forte que existe no Brazil o do Lafayette.
No me refiro s ao jurista emrito, claro, concizo, de
doutrina incontestvel, que todos reconhecem, mas tam-
bm ao homem de espirito, ao homem que em qualquer
parte do mundo oonsiderar-se-ia um astro de primeira
grandeza. Quem j conversou melhor do que esse homem r
mais variadamente, com menos pedantismo, apezar do co-
piozidade dos seus conhecimentos? Quem como elle j sou-
be emitir ironias e ditos agudos sobre a nossa vida social?'
Rival de Figaro na untuozidade pratica, rene a essa qua-
lidade o florentinismo de Rivarol. Lafayette o brazileiro*
que mais tem cunhado e emitido medalhas-epigramas para
condecorar os vulgares desta terra, ou os seus adversrios.
No ha quem tenha se esquecido do que elle fez no Par-
lamento quando dirijia os destinos do paiz. Facinava
o Imperador, ao mesmo tempo que paralizava o seu par-
tido e enchia de ridculo os que o atacavam. No vejo-
espirito mais forte, nem mais enjenhoso. Si o caricatu-
rasse, dezenharia Machiavel com as roupas-e a cabeleira
de Molire, narrando uma gracioza fbula de Lafontaine
Retirem, pois, as suas candidaturas. Ainda direi que o
*autor dos Direitos da famlia, sobre ser um grande cetico-
do feitio de Renan, um profundo sabedor das couzas
divinas e humanas. Elle tira horscopos e fala alta noite
com os sobrenaturaes. No sei, por ultimo, se afirme que,
si Lafayette, nascido na Allemanha, teria escrito a obra?
de Nietzsche, sem ficar louco.
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O V. de Tambaqui protestou em termos sinuozos.
Era estranhavel toda aquella apolojia do homem, do po-
ltico do segundo imprio, que mais concorrera para a de-
compozio da monarquia. Na sua opinio o Lafayette
no passava de um cartajinez mal acabado, ora cobrindo
o rosto com a mascara de Sganarello, ora mostrando a
lanterna majica do macaco da fbula de Lafontaine. Dar
contas de si e da tica que professa, que elle nunca faz.
Luciano de Medina retorquiu que as circumstansias
tinham marcado o lugar que na poltica cabia quelle
homem superior. A sua misso no fora outra sino en-
treter Lear e desfazer as finanas de Shylock. Enganam-se
todos os que pensam que elle seja incapaz de utilizar os
processos inventados desde o Ministrio Olinda, transfi-
gurados depois pelos conservadores e liberaes que viviam
dentro do queijo do Senado.
Mascara ! Falam na mascara de que uzam os
homens de estatura ? Nietzsche dizia que " .uip dever
da humanidade seleta respeitar as mascaras, e, ainda mais,
parece de elementar prudncia no fazer psicolojias, nem
exercer curiozidade sobre couzas to respeitveis." O
eminente jurisconsulto recolheu-se ao silencio, onde ru-
mina a sua grande obra sobre o direito da guerra e da
paz. Respeitemos este silencio augusto e aguardemos o
crepsculo dessa alta intelijencia.
As ultimas palavras de Luciano de Medina foram
recebidas por um ruido ensurdecedor, no meio do qual
pude apenas colher retalhos de frazes hostis ao ex-con-
selheiro da monarquia. Alguns moos, prezentes, em nome,
uns, de Comte e Spencer, outros de Kant, Schopenhauer,
Hoeckel, Hermann Post, outros, de Garofalo, Ferri,
Tarde, Cogliolo, Impalomeni, repeliram, revoltados a
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qualificao de superior conferida Lafayette, no seu
parecer, um atrazado, um romntico, muito anterior ao
prprio naturalismo.
Como se iludem a respeito do meu gigante ! Elle
tem recursos para ser o que bem quizer. Lafayette no
encontraria dificuldade em ser mstico, no atual momento,
si o ser mistico pudesse dar-lhe um prazer inteletual.
Cosme Velho conseguiu emfim falar. Era apolojista
de Assis Brazil. Felizmente o autor da Republica Federa-
tiva no sofreu grande opugnao e foi aceito pelo cir-
culo que ali estava a diplomar os gnios brazileiros. Elle
no comparou o diplomata que ultimamente foi as delicias
do Rei dos Portuguezes com o ex-conselheiro do Imprio,
mas poz-se a cotejar o perfil filozofico do jovem publicista
com o de Ruy Barbosa.
Com efeito, no terrao das escolas, quanto ao cri-
tico, Ruy Barbosa no faria seno uma pssima figura.
O que Assis Brazil era todos sabiam: um evolucionista,
educado primorozamente nas paginas de Spencer, s es-
crevendo depois de largas meditaes, sbrio nas propor-
es dos livros que publica, procurando a clareza como
meio de convencer, orgulhozo da sua fora, mas tendo
-como objetivo fazer vingar a ida antes de ser admirado.
Os seus livros Democracia reprezentativa e Rejimen pre-
zidencicl do a impresso justa de um espirito que marcha
sem malcia, certo do ponto onde chegar; tranqilo,
dezanuviado, satisfeito do prprio esforo.
Out ro tanto, no se encontra na alma, nem no mo-
dus fackndi do autor das Cartas de Inglaterra.
Houvera no principio da sua vida, propriamente de
publicista, isto por volta de 1878, um movimento de fi-
lazofia voltaireana, infestada dos processos de eloqncia
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dessa tribuna franceza que tinha um olho em Proudhon
e outro em Macaulay, ou, para melhor dizer, no parla-
mentarismo inglez. Esse movimento se traduzira no vo-
lumozo livro O Papa e o Concilio, em que o autor mos-
trou, pela primeira vez, de modo solene, a sua repu-
gnncia concizo, sobriedade e a todas essas virtudes
que o grande Quintiliano recomendava. Este livro uma
pororoca amaznica que nos embrulha, durante a leitura,
em um novelo de citaes, opinies inmeras, de envolta
com um vago critrio regalista. No rujir do perodo bom-
bstico, no espumar da onda do estylo encapelado, uma
vez por outra, v-se surjirem, torturados pela revolta da
fraze, membros de algum filozofo do sculo XVI I I .
O tom hertico, que tinha feito a fortuna de tal obra
r
graas incandecencia deixada pela questo dos maons
e os bispos, dissipou-se com o tempo, mesmo porque era
impossvel a um homem de talento conserval-o depois
da propaganda, realizada por Tobias Barreto e outros, e
que deu entrada no Brazil ao pozitivismo, ao evolucio-
nismo e aos dialetos da filizofia experimental. Que orien-
tao, porm, depois de tal defeco, deu Ruy Barbosa
essa alma entuziasta? Eis o mistrio! Anteu o nome
com que o batizam agora; Briareu, porm, parece que mais
lhe assenta; e se j houve quem discortinasse o eixo das
suas idas, que este feliz se aprezente e diga: aqui tem
a chave do talento de Ruy Barbosa. Calculadamente ou
por fora de temperamento, o que certo que esse gi-
gante, embora de volume considervel, torna-se impalpa-
vel, e nunca deixa por onde se lhe pegue, no por escor-
regadio, mas porque no ha mo que o abarque.
Esse discurso cauzou um grande escndalo no espirito
dos que julgam Ruy Barbosa um verdadeiro Anteu.
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Os seus protestos, porm, assanharam o espirito epigra-
matico de Cosme Velho.
Meus amigos, tornou este, no recuzo provar tudo
quanto disse. S ha para mim uma dificuldade, que
conciliar esse briareismo do orador baiano com a fora
de vontade que todos reconhecemos em Ruy Barbosa. Em
Briareu havia certa inconciencia grandioza, na qual a
mitica dos gregos puzera uma interpretao e buscara
um smbolo unificador da variedade dos instintos da hu-
manidade.
Ruy Barbosa acha-se a mil estdios dessa concreo.
Seu espirito out ro; e a sua alma poderia considerar-se
uma revivecencia da de Carneades. Elle o maior so-
fista que tem insuflado a voz nas terras do Brazil. E nisso
est a razo do deperecimento dessa mesma filozofia he-
rtica com que o vimos aparelhado ha 20 anos passados.
Neste ponto Cosme Velho emitiu uma propozio
que ainda mais escandalizou os apolojistas de Ruy
Anteu.
Ruy Barbosa seria um homem morto no dia em que
adotasse uma filozofia ou creasse um sistema seu, ou
fizesse uma profisso de f. Nesse dia elle, com os ca-
belos, perderia a fora de Sanso; perderia a liberdade
de mentir contra as leis orgnicas da vida individual e
social; e a lojica, instrumento que lhe tem sido rgo
to preciozo de prazeres, volver-se-ia contra elle, torturar-
lhe-ia as carnes como tenazes em fogo, manejadas pelas
mos de seus adversrios implacveis e cruis. Em suma,
Ruy Barbosa seria um sofista emasculado. Eis porque
o autor do Estado de sitio vela com tamanho pudor e
cuidado o fundo filozofico do seu espirito. E j que es-
tamos em veia de comparaes, permitam-me lembrar
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o contraste que aprezenta o moo que atualmente en-
canta no Recife seus discpulos pela candura de uma alma
entregue inteiramente aos estudos propeduticos do di-
reito.
Referia-se Cosme Velho ao cearense Clovis Bevi-
lqua, um joven professor, que em obras amadurecidas,
promete ser em breve o pontfice do direito civil bra-
zileiro, sino tambm do constitucionalismo nacional.
Calram-se todos, porque ao piano preludiava algum
um trecho de Bach.
Os ouvidos pertubados at aquelle momento pelo gra-
zinar da discusso, deixaram-se de sbito banhar pelas
harmonias triunfaes do inspirado que sentra-se ao piano.
O concerto continuou crecente de emoo.
A's 2 horas da madrugada retiravam-se os primeiros
convivas.
Ao levar at porta o velho Cosme, o anfitrio da-
quella noite conseguiu que este se comprometesse a fazer
no prximo domingo uma conferncia, cujo assunto seria
ainda Ruy Barbosa, estudado sob o ponto de vista da elo-
qncia.
1898, Setembro.
II
RUY BARBOSA: BRIAREU
O domingo resplandecia. O aspeto da cidade, que de
ordinrio tristonho, como mais de um viajante tem
notado, dr-se-ia quazi festivo, tal o movimento das se-
nhoras pelas ruas e pelos bondes.
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Cosme Velho no tinha esquecido a promessa feita a.
Brazilino Dias. Uma conferncia, embora em sesso li-
terria intima, tratando-se de Ruy Barbosa, no dei-
xava de cauzar certo receio. As idas estavam assentadas;
mas a sua coordenao podia falhar no momento psico-
lojico. Acrecia que a reputao desse brazileiro achava-se
por tal forma firmada na opinio publica, que qualquer
restrio seria recebida como sinal de desrespeito.
Cosme necessitava, pois, antes de tudo, de ser claro
para que os ignaros no fossem supor a existncia de uma
inteno maligna de deprimir.
J algum sussurarva aos seus ouvidos que os mo-
nolitos sofrem impassveis as injurias das tempestades,
ao mesmo tempo que os montes de mariscos se depozitam
em holocausto grandeza, de envolta com as aras, for-
mando a sua baze.
Lembrava-se, todavia, de que tambm os granitos
so insensveis, no tm alma, no tm sangue e na sua
imobilidade valem o que vale o raio que os fustiga.
Durante a viajem, de aza at ao largo da Carioca,
poz-se a dividir os pargrafos da conferncia. Ao tomar
o eltrico, foi interrompido nesse trabalho pelo Rodrigues
Barbalho, que se dirigia para as Laranjeiras.
Acomodaram-se no banco da frente. No imediato iam.
trs meninas garrulas, cuja frescura, beleza e alegria
davam ao veculo uma tonalidade de comboio das flores
vivas.
E dizem que somos uma raa feia, refletiu Ro-
drigues Barbalho. Ora, estas morenitas so perfeitamente
brazileiras; e no se me d de apostar que em qualquer
parte do mundo, si no tirassem o prmio da beleza, pelo*
menos obteriam o da graa petulante.
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Cosme ficou subitamente sombrio. Aquella ob-
servao, feita justamente quando passavam pelo ces da
Lapa, lembrara-lhe o malogrado Raul Pompeia.
Naquelle mesmo sitio, em um dos dias mais melan-
clicos da revolta, conversavam sobre o gnio das naes,
quando viram apontar janela da prxima caza de
penso o rosto juvenil de uma menina, que logo depois re-
colheu-se assustada por cauza de uma granada que es-
tourava por cima de Villegagnon. Entardecia. Na forma
de um costume, que chegou a durar cinco mezes, as for-
talezas da barra faziam o seu exerccio de fogo. O apa-
recer e sbito desaparecer daquella cabecinha puzera
n' alma um sentimento de angustia que se no descreve.
Raul Pompeia observou, ento, que a guerra civil no
era to abominvel pelas mortes que cauzava, como pelo
emurchecimento do sorriso no semblante das donzelas.
Quantas almas de crianas, que precizavam crecer ao
sol da alegria no estariam, por traz daquelld-i paredes,
sossobradas de pavor, paralizadas na evoluo para a
puberdade, e algumas, quem sabe, si no eternamente
privadas da felicidade por uma histeria incipiente ? O au-
tor do Atheneu tinha dessas filozofias; e quando o seu
espirito peregrino comeava a vagnerizar em matria de
psicolojia social, quem o ouvia acabava por ficar hipno-
tizado, caindo no mundo harmnico da sua fantazia.
Felizmente naquelle instante no se tratava de ima
menina detraque, porquanto no tardou, ao que parece,
passar-lhe o susto; e logo ouviram-se os sons de um piano,
cuj?s notas sonoras, fortes, redomoinharam na amplido.
Os dedos ajeis da pequena executavam, com brio, um tre-
cho desconhecido.
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No sabe ? perguntou Rodrigues Barbalho. E'
uma valsa indita de Chopin.
A valsa eterizava-os. O bonde corria, e aquellas flu-
tuaes harmnicas perdiam-se pouco a pouco, como se
comeasse a produzir-se em Cosme a ao do cloroformio.
Nisto, o ruido dos carros, que se cruzavam com os bondes
na rua do Cattete, despertaram-o daquella espcie de le-
tarjia; e s ento foi que elle, refletindo, pde verificar
uma coincidncia estranha. R. Barbalho respondera-lhe
pelo mort o; a mesma muzica a que se referia, falando de
uma tarde de ha quatro annos passados, se introduzira na
sua narrao, e, interrompendo-a, burlara o objetivo da
conversa.
Que diabo! Dir-se-ia que estou sonhando!
R. Barbalho riu-se, e, como Cosme aludira muzica,
e esta arte o seu forte, perguntou o que que ia dizer
sobre a valsa.
A valsa, o ritmo da valsa tem sobre mim uma
influencia que no sei claramente explicar. As compozi-
es de Strauss, Metra, Waldteufel produzem-me na
alma efeitos como de uma festa chineza. As compozies,
neste gnero, de Beethoven e o Convite a valsa, de Weber,
jugulam-me a tristeza, por mais intensa que ella seja.
Como no hei de adorar a valsa, si ella me desperta as
sensaes mais agradveis ?
E tem voc toda a razo, porque si no me engano
a valsa foi inventada pelos Gnomos, ou pelos Elfos, por
esses seres estranhos, de que se ocupam as lendas do norte
da Europa. Esse ritmo majico deceu das rejies nebulozas,
em que viviam os deuzes dos Niebelungen. Chegando
terra os meinsingers o receberam como um prezente ete-
reo, e, por elle, afinando as suas teorbas, cantaram as
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baladas e esses adorveis liderj que Gcethe e Heine per-
petuaram em versos admirveis. Depois o Hd foi dan-
sado. E pela dansa, universalizando-se, elle chegou at
ronda infernal, ao sabbath das noites de Wal purgi s.
Parece incrvel, mas a verdade; e no ser seno por
isso que esse ritmo desperta no seu espirito to delicioza
impresso da vida e pelo que ella tem de indefinido. A val-
sa orquestrada por Wagner conteria o mundo inteiro.
Cosme Velho olhou para o seu interlocutor um tanto
intrigado, e lembrou-se de um fato carateristico que se
dera uma vez comsigo, jantando no terrao do restaurante
do Passeio Publico.
A banda alem executava uma valsa de Waldteufel.
Os seus ouvidos banhavam-se nas ondulaes e voltas desse
espiral de sons, que levantam a alma s alturas do invi-
zivel.
Os muzicos, entretanto, cessaram de tocar, e neile se
despertou a necessidade de tornar a ouvir o mavioso da
valsa. Por intermdio do criado, que servia, pedio-lhes
que a repetissem. Voltaram, com efeito, aos seus lugares,
mas, em vez de Waldteufel, deram-lhe um trecho de
Offenback.
Imajine-se a sua raiva. Quasi no pde terminar a
janta, e mentalmente fez um voto de que se algum dia
exercesse poder discricionrio sobre a terra, faria esses
muzicos executarem a predita pea at morrerem inanidos.
No jardim do palacete das Laranjeiras encontra-
ram J. Guerra, Luciano de Medina, Raulino Palma e
Carolino de Louvet.
Quando transpunham o porto, francas rizadas se
levantavam do grupo formado por estes quatro cama-
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radas, que olhavam para alguma couza oculta entre os
arbustos.
Todos sabem que em matria de espirito esse en-
diabrado Carolino de Louvet. Pois bem, naquelle dia de-
ra-lhe a telha para ensinar botnica. Querem saber qual
o objeto da preleo? Era uma dessas flores roxas fre-
qentes em nossas campinas, e que aprezentam uma
forma equivoca, quazi obcena. Carolino de Louvet, ento,
afirmava que essa flor era o reverso da flor de maracuj;
e como na natureza tudo se define, conforme Aristteles,
pelos contrrios, elle preferia os martrios daquella aos
da outra chamada da paixo.
Era ao tempo que Brazilino Dias, com a familia-
ridade que se lhe tornara habitual, aparecia no vestibulo
e obrigava-os a entrar.
J tarde, disse, e eu dezejo que antes da con-
ferncia, vocs vejam dous trabalhos interessantes, um do
Amoedo e outro do Bernardelli.
A galeria artstica de Brazilino Dias o que se pde
chamar um tezouro de raridades. Grande parte de sua
fortuna, tem-na elle consumido na aquizio de objetos
de arte, com um critrio adorvel, si no de mestre, de
fino diletante.
O quadro de Amoedo, recentemente pintado na nova
maneira do autor, reprezentava, numa tela de dimenses
regulares, o triunfo de Baccho no Brazil. No se v pen-
sar que esta tela contm algum reclamo cerveja Brha-
ma ou Bavria. Nada disto. A compozio encerra algo
de simblico. Com ella o Amoedo quiz apenas celebrar
o advento da fora nas terras do Brazil. A entrada da
relijio do futuro; o entuziasmo de uma nova raa; e a
conquista da nova ndia pelo espirito civilizador..
20
A estatueta do Bernardelli pertence a outra corrente
de idas. Reprezenta uma cabocla desfalecida ao osculo de
um raio tropical. Si j houve algum que no mrmore
pudesse fazer falar a languidez do sexo enamorado pela
luz, esse algum no tem nome diverso do autor dessa
admirvel compozio.
A conferncia devia realizar-se na biblioteca, que ocupa
um lindo pavilho anexo ao corpo principal do palacete.
Como agradvel ! ponderou J. , Guer r a, ao pe-
netrar no sancta sanctorum de Brazilino Dias. Dm-me
uma ferramenta como esta e lazeres, e eu lhes direi se
no serro de cima o Po de Assucar.
O proprietrio sorriu e acrecentou:
A biblioteca do Ruy muito superior. O que
elle. no tem a coleo de livros brazileiros que eu possuo.
Com efeito, toda a face oriental.da livraria ocupada
com as obras mais raras que se tem escrito sobre o Brazil
e com os livros de todos os autores nacionaes.
L, vimos, em encadernao de luxo, as obras com-
pletas de Jos de Alencar, Machado de Assis, Nabuco,
Taunay, Ruy Barbosa, Sylvio Romero, Art hur Azevedo,
Aloizio, V. Magalhes, Affonso Celso, Jos Verssimo,
Coelho Netto e outros.
A maior parte dos habitues j se tinham acomodado
em cadeiras dispostas no centro da biblioteca para uns
vinte amigos. Brazilino Dias mandara colocar em um
estrado uma meza com o clssico copo destinado a molhar
a palavra do orador. Mal notou Cosme esse aparato, per-
deu o bom humor. Fez logo ver ao dono da caza que,
si aquelle escndalo de tribuna no fosse eliminado, a
conferncia no se realizaria. Conferncia seria um modo
de dizer, porquanto elle s se propunha conversar. Desde
21
que o circulo de bons camaradas se transformasse em
publico, era uma vez a carateristica da palestra.
Brazilino accedeu. A meza foi retirada. Ficaram to-
dos em liberdade.
Carolino de Louvet continuava a glozar couzas es-
cabrozas, porque o seu grupo no deixava de gargalhar.
Basta, disse J. Guerra; vamos ouvir o velho
Cosme. Quero vr como elle se tira desse novo Cocorob.
Cosme Velho enrubeceu.
No suponham que vou fazer uma conferncia
acadmica. Permitam que eu apenas procure formular
aqui alguns pensamentos despertados pela figura que
nestes ltimos tempos mais tem impressionado o' publico
fluminene. Si, porm, existe neste lugar algum amigo que
pense que eu nutro outro sentimento, alm de uma justa
curiozidade literria e do dezejo de compreender o meca-
nismo psquico de um dos nossos mais fortes oradores,
que esse amigo declare-o, porque estou disposto a no con-
tinuar. '
O V de Tambaqui ponderou, ento, que tal couza
nenhum dos prezentes suporia; mas que, em todo cazo,
quando um homem de letras se prope ser imparcial,
ocupando-se de outro, sempre de bom conselho lembrar-se
quem o ouve do irritabile genus.
Cosme Velho deixou passar a restrio.
Acompanho o dezenvolvimento do talento do Ruy
desde os tempos acadmicos, no Recife. Recordo-me de que
o vi pela primeira vez em 1869. Tinha-se incendiado parte
do edifcio da rua do Hospcio em que funcionava a Fa-
culdade. Por falta de salas, as aulas do 4
0
e 5
0
anos pas-
saram a dar-se tarde. Um dia, os quinto-anstas, dei-
tados em um taboleiro de relva, que havia ao lado do
2'2
edifcio, troteavam os matutos que vinham de Iguarassu
pela estrada de Olinda. Passou um conego; e a selva-
jeria escolastica achou que derogava deixando-o atraves-
sar inclume. O reverendo foi solenemente vaiado. No
protestou: retorquiu apenas com um muito obrigado, e a
surriada emudeceu. Logo depois aproximou-se um grupo
de estudantes retardatarios. Entre elles estava um rapaz
franzino, moreno, de cabea muito grande. Olhava baixo
e tinha um trao de penseroso. Perguntei quem era; dis-
seram
j
me: o Ruy Barbosa. J neste tempo o ilustre orador
se fazia preceder de um determinativo de admirao. No
esqueci mais a compostura daquelle semblante. E' a mesma
de hoje: a de um preocupado de grandeza. Ruy Barbosa
tem subido de esfera em esfera; mas o que certo que
essa preocupao no se modificou; tem-se to so-
mente complicado. Ser atleta, sempre vencedor nos jogos
olmpicos, atirar o disco aonde ningum conseguiu chegar,
eis o pensamento fixo e o seu maior prazer. Pde-se, pois,
afirmar, estudando sua obra inteira, que o autor do Es-
tado de sitio, dominado por esse intuito, dezenvolveu es-
traordinariamente a sua musculatura inteletual, permita-
se a espresso, com deperecimento do que se pde cha-
mar a enervao do espirito. Ningum procure em Ruy
Barbosa deliicadeza, descortinamento dos aspetos sutis
da natureza humana, nada que se aproxime desse gnio
jonio que civilizou a baia do Mediterrneo; s ha de achar
fora, fora e mais fora.
Nos seus trabalhos descobre-se uma colosal unidade
de volio, na conquista da erudio, na armazenajem
da memria, na constncia indefeza do labor. A sua ca-
pacidade para desbastar pedreiras (digam-se bibliotecas),
no tem rival. Infelizmente falta-lhe a unidade de in-
23
teleco. O seu espirito no claro, nem iluminado; ho-
rizontes vastssimos, mas ocultos por uma espcie de am-
biente catico, onde se penetra e de onde no se volta.
O seu aparelho mental pde ser comparado aos grandes
propulsores dos encoujaados; movem a maquina de guer-
ra, a principio lentamente; uma vez, porm, dezenvolvida
a carreira, difcil, si no perigozo paral-o.
Com taes dispozies compreende-se que Ruy Barboza
tenha assinalado, por instinto, o seu campo de operaes.
O orador apareceu; no o orador de escaramuas parla-
mentares; mas o orador dos grandes momentos, para as
cauzas perigozas, encandecentes, aparentemente inso-
luveis. E esse orador saiu do temperamento literrio,
j descrito, como do biceps sae o fort de Ia Halle ou o
Hercules dos circos. Levantar pezos descomunaes, assom-
brar o auditrio com um discurso em que se mostre um
saber famoso, so couzas equivalentes. Essa preocupao, o
autor do Estado de sitio tem-na em larga escala. Por fe-
licidade nossa esse forte no se encasquetou de profe-
tismo. Puzessem-lhe na cabea a mania da rejenerao da
humanidade, e teramos com que nos haver por muito
tempo e dezesperadamente.
Obtidos os primeiros triunfos, Ruy Barbosa, exibi-
cionista, teve sentimento igual ao de Sanso depois da
matana dos filisteus, o sentimento da devastao.
O orgulho social invadiu-o; surjiu como fenmeno a am-
bio poltica, junta necessidade de ligar seu nome a
uma obra, a uma defeza de efeito.
Hercules executara doze trabalhos, havidos no seu
tempo por impossveis. Entre outros, matara o leo de
Nema, sufocara a hidra de Lerna, combatera Gerionte,
limpara as estrebarias d'Augias, retirara Thezeu do in-
24
ferno. Por que no faria elle couzas semelhantes? A obra
O Papa e o Concilio foi o seu primeiro trabalho hercleo.
Pela enormidade do livro, cujos captulos de I a VI , con-
stando a publicao de sete, encerram a historia das rela-
es da Igreja com o Estado, justifica-se o conceito de um
esforo empregado em pura perda. No s esses seis ca-
ptulos podiam ser condensados em dez paginas, e no
faltam por abi Lavisses, Seignobos e Corrards que o te-
nham feito com dezesperadora e fartssima concizo; mas
tambm o golpe do livro falhou, porque veiu depois de
Ganganelli, quando os Bispos D. Vidal e D. Macedo
Costa j estavam soltos. Ruy Barbosa sentia, entretanto,
necessidade de mostrar que havia lido sobre o assunto
mais do que nenhum outro brazileiro, e no rezistiu ao
dezejo de fazer sair essa obra, acompanhando o texto
de um constante bombardeio de notas, cada qual mais
folhuda e rica de referencias, alis facilimas quando se est
no centro de uma boa livraria. Desta vez, portanto, Her-
cules no chegou a tempo para decepar as mil cabeas da
hidra do clericalismo. Quando veiu a Republica, e Deo-
doro, Benjamin onstant e Aristides Lobo garrotearam
a relijio de Estado, foi ento que Ruy Barbosa pde
cevar-se no sangue dos padres, cortando tranqilamente
aquellas cabeas com uma faca de. . . cozinha, como ave
depenada e disposta para banquete de divinos. Assim, pois,
na referida poca o autor '0 Papa e o Concilio perdeu,
o seu latim, e no houve quem lhe oferecesse o tronco para
a ingente e apetecida luta romana.
A eloqncia emudeceu. Logo, porm, surjiu o ga-
binete Ouro Preto e a Ruy Barbosa se aprezentou ensejo
para debelar soberbos. Deu, pois, combate a Gerionter
irias quem no estiver esquecido dessa luta. ha de confessar
25
que, si Gerionte sofreu profundamente, no menos mal
ferido ficou o atleta pelas setas certeiras de modesto atir-
rador, um medico que se chama Gama Rosa, o qual, por-
que tinha farta um grande preparo em sociolojia, pde
desvendar a inanidade de certos argumentos. O colosso
vacilava. A Republica o amparou.
Nas democracias as perspectivas so mais amplas;
e necessariamente, pelos instintos de grandeza generali-
zados, os homens do povo olham de perto para os seus
guias e os supem maiores, muito maiores do que em rea-
lidade so. Ruy Barbosa com o advento do governo re-
publicano, em que foi magna pars, ficou tamanho qua-
manha a sua ambio e irredutvel o seu orgulho.
Desde esse momento tudo lhe era licito dezejar. Em seu
espirito penetrou um sentimento novo, o de exercer
uma espcie de satrapia literria. Creceram-lhe no corao
os anceios dos antigos dspotas da Prsia. Entenda-se,
porm, que Ruy Barbosa, no possuindo temperamento
marcial, deixar-se-ia permanecer no exerccio incondicional
da eloqncia. E assim foi; elle, ento, poz a maquina
a trabalhar na mais alta presso, e afivelou todos os ba-
camartes de erudio que estavam ao seu alcance.
Neste ponto da conferncia Cosme Velho deteve-se
e passou a queixar-se de que as circunstancias no lhe
permitiam documentar por extenso as propozies que
acabava de emitir.
Ah ! se eu estivesse, disse, no meu gabinete de
estudo, mostrar-'lhes-ia as pajinas dos livros, dos folhetos,
dos discursos, das espozies de motivo do Governo Pro-
vizorio, que justificam tudo isto saciedade.
No ha necessidade, ponderou Raulino Palma,
a impresso desse trabalho do Ruy foi muito forte, e ns-
26
sentimos a sua repercusso em todas as junturas do nosso
organismo.
Voc quer dizer com isto, refletiu o V. de Tam-
baqui, que o gigante onverteu-se em Asmodeu ?
No digo tal. Mas tenho como certo que o espirito
difuzo desse mestre entrou em conflito, por forte, com a
nitidez do rejimen prezidencial que abria seu caminho.
Apoiado !
Quem apoia ?
O Medina.
Ora, o Ruy ainda ha de impor-lhes o divino par-
lamentarismo, sem o qual na America do Sul no ha Go-
verno que se salve. Est no sangue. A raa l at i na. . .
Qual sangue, nem raa latina ! Ningum tem
medo desse tutu dos povos. Os sociolojistas de meia pa-
taca, agora inventaram isto para engodar os tolos, como
outr' ora se os engodava com o terror das penas eternas.
O recurso no colhe. A democracia um estado, uma
compleio social; no propriamente uma forma de go-
verno. Para ella atualmente tende o mundo. Lutar contra
ella to absurdo como lutar contra o ambiente. Subordi-
nal-a que a couza. Ora, eu no vejo rejimen, por em-
quanto, que proporcione essa diciplina, to eficazmente,
como o prezidencial. O parlamentarismo seria sistematizar
o rolo das ruas dentro dos palcios. . .
Brazilino Dias interveiu. Voltou-se conferncia.
Cosme velho continuou:
Si no fosse o receio de abuzar da pacincia dos
amigos, eu leria, para fazer-me compreender melhor, uma
pajina do livro de Ruy Barbosa, j citado, O Papa e o
Concilio, o nico que tinha mo no momento de partir.
27
O audi t ri o insistiu.
A paj i na que vou r epr oduzi r do prefacio da obra.
Ou a m.
"O brazileiro que atravessar a faze atual do segundo rei-
nado, terii que testemunhar dec-endencia, com as cf*s enver-
gonhadas, uma longa pajina de aoniargura e vilipendio, ond.
os olhos de nossos filhos buscaro debalde um ponto de re-
frijerAo em que esipaiream; u-in paiz opulnto. -m-exaurvel
orno a natureza mesma. e. todavia, fizica e moralmente esta-
gnado, na imensa amplido, como um vasto pntano; os
municipos, sombras da mais cordial e utilmente popular das
instituie.. sem razes no solo, sem autonomia, pedintes abis-
mados em uma existncia vejetativa, estril. p;rpetuamente
subalterna; as provncias sugadas pela centralizao at
medula, famintas, esfarrapadas, umas arrastando as bragas de
empenhos crecentes e incabiveis, outras em estado real de
bancarrota; um governo lio viva de todas as currues,
a caza dos padres conscritos feita a grande escola publica
da cortezania imperialista; a Cmara dos Deputados aviltada,
graas s suas prprias obras, at s vaias das galerias;
os ga.binetes, serventurios servis de el-rei, sem solMariedad-e
nenhuma, nem a da honra; as assemblas provinciaes deca-
das, mediocrizadas, nulificadas; a majistratura, atiradai fora
a toga da justia, a ostentar deslavadamente o escndalo das
mais delirantes e indecentes paixes de partido; o Executivo
dissipando, tranzijindo, contraindo encargos pblicos, sem au-
torizao oramentaria: os Ministros da Fazenda acumulando
montanhas de dividas; a vorajem do dficit a escancarar, dia
a dia. um sorvedouro capaz de tragar dentro em pouco a nossa
receita t ot al ; a quebra da f nacional aconselhada nos relat-
rios das Secretarias de Estado como inocente recurso de fi-
nanas; a falncia do Estado prevista, talvez iminente como
um trao terrivelmente negro no horizonte; a lavoura em pro-
funda e mortal caxexia; o comercio p a industria, sob a pres-
so de impostos irracionaes, condenados ao mais lastimoso ra-
quitismo ; a irresponsabilidade absoluta do Poder em todos os
grcs de hierarquia; a mentira nas urnas, nas depuraes par-
lamentares, nessas lisonjarias mutuas da pragmtica anual
entre o trono e a lejislatura, nos melhoramentos ofilcia-es, no
oramento: a instruo publica uma oouza ainda por crear,
uma ridcula mesquinharia negaceada s classes carecentes, alei-
28
jada, impura, envenenada pelo patronato, inacessvel maioria
dos contribuintes; do sistema reprezentativo ludibriado at o
ultimo simulacro no ato soberanamente ditatorial da coroa,
que aferrolhou por dezesete mezes as portais da Assetnbla
G-eral. e no se sabe por que no afixou logo os escritos de
aluiguer; de quando em quando um carter de estadista enla-
meado e perdido, um nome lustrozo para cada baixeza; as con-
vices l?vadas a r:zo, o ceticismo cinico aplaudido; a descon-
fiana, a inveja, a gana. as reputaes ss, todos os instintos ma-
lvolos da s?rvido cortida subservientemente; tudo funcio-
nrios ou pretendentes, servilismo e venalidade, indijencia e
luxo, medo liberdade e anarquia, afilhadajem e delapidao,
desprezo imperterrito da lei e farizaica idolatria das convenin-
cias pessoaes, docilidade ao arbtrio oficial e insubordinao
ao dever, um aparato de jatancioza dignidade ie umia puzila-
nime abdicao do direito, falsificao sistemtiaa das in-sttu.i'
es e culto misteriozamente respeitozo impertinencia da pa-
pelada administrativa; covardia universal perante a verdade
e contubernio familiair com a hipocrizia sob todas as fnmas;
afinal um rei indiferente ao dilvio nos seus dias ou nos de
sua mais vizinha projenie, dspota como Carlos X e Napo-
leo I I I , e, ante a Europa, vaidozamente disfarado no inc-
gnito de chefe constitucional, de humor cosmopolita, homem
de todos os climas, frenetcamente viajador, insaciavelmente s-
frego de curiozidades, poliglota apaixonado, especialista em
todas os especialidades, em todas as cincias de especulao e*
em todas as cincias de induo, em todas as artes do ideal
puro e em todas as artes do progresso material, em todas as
profisses liberaies e em todas as profisses indxnstriaes, nos-
segredos mais mimozos da literatura e nos mais speros segre-
dos da critica histrica, nas maravilhas mais colossaes e nas
miudezas mais microscpicas da observao humana, arguidor
de todos os sbios, decifrador de monumentos preistoricos, ^.
por uma veia carateristica, eserevedor de versos, .de qu-?m,
acazo, por a. quando no restar delle mais do que a noticia,
alguma idade futura, como daquelle outro, menos douto, mas
no menos caprichoso e tambm coroado artista, descuidada-
mente di r: "Poetou, sinal de que as boas letras no lhe
eram de todo estranhas."'
Sabem o que pret endo deduzi r do exempl o cont i do
neste colosal perodo ?
29
E' que toda a eloqncia e fora de Ruy Barbosa
rezulta de um processo muito rudimentar, mas excelente
para, dada a sua vitalidade locomotora, produzir aparn-
cias de facundia ou iluzria variedade. O perodo que aca-
bam de vr uma conjerie. O livro poderia ir ao infinito
como uma conjerie de conjeries. Idas fragmentrias, justa-
postas, mas que no formam um todo orgnico. Ruy Bar-
bosa no propriamente um pensador-filozofo. O seu es-
tilo, que espetaculozo, mesmo imajinozo, fragmenta-se
a cada instante, porque as suas imajens no se filiam a
uma concepo indivizivel e integrada.
Todavia, devo reconhecer que nem sempre elle pro-
cessa a sua proza pela conjerie ou acumulao. Ha mo-
mentos em que o seu perodo assume verdadeiras propor-
es ciceroneanas. Nestas circumstancias pde-se afirmar
que elles so perfeitos, intensos, luminozos, tanto quanto
tem conseguido os maiores escritores da lngua portu-
gueza. Infelizmente, porm, essa luz no se propaga, nem
se combina no conjunto da obra. O conjunto torvo,
obscuro, apezar dos pontos fulgurantes.
De ordinrio a chave de seus efeitos est na ampli-
.icao, e nessa hipoteze encontraramos muito de seme-
lhante em Ruy Barbosa com o rei da amplificao, que foi
Victor Hugo. E quem quizer dar-se ao tralho de aplicar
o processo indicado por Hennequin na sua Critica cien-
tifica, capitulo sobre a esto-psicolojia, ver que a maior
parte dos efeitos obtidos pelo orador baiano devida
a hipertrofia da palavra, ao dezenvolvimento da facul-
dade da verbalizao. Mecnica de sintaxe; e disse.
Cosme Velho terminou assim o seu discurso.
As opinies diverjiram entre os circunstantes.
Como, porm, no propozito reproduzir tudo quan-
to ento se disse, pr e contra as opinies emitidas na con-
ferncia, cinja-se tudo a notao da fraze com que Cosme
Velho encerrou a discusso.
Ruy-Briareu ! Cincoenta cabeas e cem braos ao
servio de uma formidvel fora propulsiva. Si querem
agora que mostre em como esse orador tambm Proteu,
tenham a bondade marcar-me dia e hora para o estudo
do sofista.
Brazilino Dias lembrou um piquenique no Corco-
vado; e ficou assentado que no primeiro dia feriado esta-
riam todos juntos para a palestra planejada.
Corridos os reposteiros da biblioteca, passaram
sala de jantar. E' lamentvel que pela hora no seja per-
mitido referir aqui um romance que meza narrou gen-
timente o V. de Tambaqui, recordando cenas das suas
viajens pelo alto Paraguai.
1898, Setembro.
I I I
RUY BARBOSA; PROTEU
Que caiporismo !
Com esta chuva ningum vir.
Mas quem se lembrou de piquenique no Corco-
vado neste tempo ?
Com efeito !
Ahi vem o V de Tambaqui.
Um coup parar porta do edifcio. Apeiaram-se
dous cavalheiros: eram o aludido romancista e Brazilino
Dias.
31
Meus amigos, disse o V de Tambaqui, s o sr.
Dias seria capaz de dar comigo hoje nas Paineiras. Digo
Paineiras, porque quem quizer que suba ao pavilho.
J estou fatigado. E Deus sabe o que me tem custado
impor a vocs, tupinambs, a grandeza e o gnio do
Padre Jos Maurcio, hoje felizmente reconhecido at
pelos sbios da choucroute.
Brazilino tinha posto dispozio dos escursionistas
um trem especial para as nove horas da manh. Falta-
vam dez minutos para a partida; apenas estavam prezentes,
afora os dous companheiros mencionados, Raulino Palma,
Joo Rivas, Olintho Bergerac, R. Barbalho e Cosme
Velho.
Sabem vocs de uma tradio do primeiro Im-
prio relativamente ao pico do Corcovado ?
No.
A ponte que une as duas verrugas de granito foi
construda por capricho da Domitila. A passajem primi-
tiva era arriscadissima. A marqueza pretendeu, porm,
uma vez tomar um regabofe ao relento na ponta do nariz
do gigante de pedra, e a ponte surjiu como por encanto.
Sr. Joo Rivas, indispensvel que na segunda edio da
sua historia do Oriente figure esse dado mitolojico, que
vem ainda uma vez esclarecer a lejenda do sol da ndia.
Joo Rivas que, depois do seu regresso da Alemanha,
entregou-se inteiramente aos estudos da propedutica po-
ltica, sorriu maliciozamente e acrecentou que no daria
mais aos prelos livros de mentiras, pois a historia, segundo
o conceito do professor Jungfrau, no passava de uma
coordenao arbitraria de fatos, izoladamente verdadeiros,,
dispostos sobre a tela da imaj inao, na conformidade do
capricho de quem a escrevia.
32
Ol hem: quanto a mim, no escreverei, nem que
o diabo estoure, compndios de historia e muito menos
gramticas. Reputo, alm do mais, um erro gravssimo
ensinar taes couzas massa dos homens, que foram con-
denados pela natureza e mui judiciozamente a estu-
pidez eterna. Sem isso, o que seria o mundo ?
Portanto, diabo leve a democracia.
Que duvida ! Si verdade que em pedagojia a
bifurcao constitue um erro, no sucede o mesmo em
poltica; neste cazo ella uma necessidade imperioza.
O mal do mundo atualmente rezulta do fato de quere-
rem transformal-o em um bonde de carga do Saco do Al-
feres. No basta a obstruo da via publica; ainda por
cima o passajeiro limpo v-se na continjencia de suportar
o contato de pretos trezandando a cambamb e de aturar
carcamanos com cestos de hortalias; muitas vezes tem
de ceder o lugar ao saco de carvo,e tudo isso em nome
do progresso. Nada ! Tal promiscuidade no pde sino
prejudicar a civilizao, que deve ser a seleo dos mais
aptos para a beleza e no dos mais aptos para o sujo.
De acordo quanto ao principio, disse o V de
Tambaqui, mas contra as concluzes. S. Francisco Xa-
vier foi um grande sujo; at sujou-se, nos hospitaes,
de ps e de cascas de feridas; mas, ao que suponho, nin-
gum negar a esse sujo a maior limpeza moral possvel
e, portanto, o grande surto do belo e da grandeza.
Ora, eu no conto na minha teoria com santidades.
Chegavam Coelho Nova e o mestre Calado Moniz.
O joven romancista surjia com o seu eterno olhar de
assombrado. O semblante trazia a fadiga do ideal. Nat u-
ralmente aquella noite fora consumida na compozio
de algum capitulo de literatura macabra.
33
O autor do Braz Jocundo, ao contrario disso, mos-
trava a placidez dos filozofos que conseguiram de uma
vez atrelar ao seu carro o tigre do pessimismo e o ele-
fante da vida quotidiana, e que, puxados por tal parelha
estravagante, atravessam, em relativa tranqilidade, os
dezertos da existncia.
Vamos subir sagrada montanha de Kioto, disse
Coelho Nova arregalando os olhos. Agora o que eu es-
pero que se no nos depare por l alguma Madame
de Chrisantme.
1
Nada de susto, refletio o V de Tambaqui. O nosso
Mecenas providenciou para que hoje o Corcovado fosse
escluzivamente nosso. Estado de sitio esttico, meu caro!
Nas Paineiras no haver nem um quadrpede. Artistas
por desfastio: Titire, tu patulce recubans...
Isto plajio. Ouvi ao falecido Tautphceus.
Mas no plajio o Encilhamento. Entretanto
o V. de Taunay copiou muitas e estraordinarissimas
cenas de orjias mentaes passadas no s aqui nesta mon-
tanha de granito, mas tambm nas sarjetas das ruas
da cidade.
Salvo seja, proferiu Calado Moniz. Qs nossos
espritos no cojitam, nem por sombra, em um piquenique
de Trimalcio; mesmo porque, si Trimalcies existem
hoje, de Petronio Arbiter no era conhecido ainda esse
gnero de refocilao.
Muito bem !
O trem apitou. Partiram.
O som crebro da cremalheira e a trepidao da ma-
quina tiraram o dezejo de falar.
Na curva do Silvestre lembrei-me do acidente do
dr. Agrippino, havido ali por volta de 1894.
3
34
Brazilino Dias, que rezide nas Laranjeiras, ignora-
rava-o.
Em poucas palavras, Cosme Velho poz os compa-
nheiros ao par do fato. Tratava-se de um cazo de horror
a curva. O dr. Agrippino no.podia atravessar o viaduto
sem esperimentar graves perturbaes de espirito. Acrecia
que, aps estas perturbaes, esse nefelibata comeava a ver
a lua pelo lado oposto, o que sucedia durar-lhe dias e
noites. Em uma destas crizes, subia o pobre doutor ao Cor-
covado acompanhado de inglezes e inglezas. Ao passar
pelo Silvestre, elle, que estava defronte de uma miss
cheia de caraces e cabelos louros e com muitos beau-
tiful na boca, foi forado, para no engulhar, a pr-se
de quatro ps no estrado do carro. O pai ou irmo da
gentil turista aplicou-lhe aos lombos um formidvel soco
que quazi o fez passar de um lado da taboa para o outro.
No o matou simplesmente porque o dr. Agrippino
tinha defumado as carnes em Heidelberg, quando por l
andara a estudar filozofia.
Isto mentira, seu Cosme, obtemperou o V de
Tambaqui.
Riu-se conta da cordialidade que entre elle e o
ilustre romancista existe desde que ouviu as suas admi-
rveis anedotas.
A chuvinha impertinente no permitia descortinar
as belas e divinaes paizajens que essa acenso proporciona
em dia claro. Dir-se-ia que transmontavam, em fants-
tico veculo, as florestas areas de Ariosto, em demanda
do Reino do Inverno. As arvores choramingavam a sua
liquida lamria e farrapos de neblina traziam os bosques
e os rochedos em speros intermitentes de vizualidades
teatraes. O tempo resfriava. Nem todos os companheiros
35
tinham-se premunido de capotes. Alguns j se impacien-
tavam, lamentando que no tivessem preferido o concerto
do Centro Artstico.
Realmente, ponderou Calado Moniz, deveria
haver grande vantajem em aquecer-nos hoje, dia ne-
bulozo e germnico, no capote espesso, quente e recon-
fortante do autor de Siegfried.
Mas nesse concerto vai haver Grieg o fogo
plutonico saindo dos fjords da Noruega; e tambm
Liszt e Leopoldo Miguez.
Fogos frios e gelos que queimam! Perfeitamente.
Nas Paineiras, cujo recinto, segundo afirmao do V
de Tambaqui, estaria vedado ao profano vulgo at a hora
da nossa retirada, encontramos dous convidados, a quem
se oferecera ensejo de mostrar o nenhum cazo que faziam
da chuva. Estes amigos tinham realizado a acenso, des-
de o Silvestre, a p. Eram Carolino de Louvet, o perverso
e espirituozo Louvet, e o no menos endiabrado Aguinaldo.
O dia no estava de feio. Havia pouca comunica-
bilidade.
Brazilino Dias mandara preparar a sala que se nos
rezervara no hotel, a rabelazeana. Falou-se que no menu
entraria um esplendido vatap, o que poz in extremis o J.
Guerra, que baiano.
Tomou-se vermouth de acordo com o Concilio Tr i -
dentino, sess. 7
a
cap. 2
o
, can. 14, e cada um foi para onde
quiz.
Como Cosme ficasse a tremer de frio a um canto
da sala, o J. Guerra aproximou-se e disse, envolvendo-o
em um gesto de piedade:
Voc vai mesmo fazer conferncia no Corcovado ?
Isto j parece medo.
36
Rabia, respondeu-lhe, batendo o queixo. Tenho
disto quando me ataca a humidade. O nervoso assanha-se.
O prejuzo hoje s do Ruy.
Fale-me com franqueza. Tudo quanto voc es-
pendeu domingo passado na caza do Dias reprezenta o
fundo real das suas opinies ?
Homem, sabes que eu sou um relativista. Parodio,
todavia, o menino de pedra do Passeio Publico. A minha
diviza : verdadeiro, sincero, i-n-da brincando. O que
proferi, dadas as refraes do momento, do tom em que
me esprimi, do lugar' em que estava, a copia exata da
vizo deixa uzar da fraze da moda da silhouete que
a leitura dos trabalhos do dr. Ruy Barbosa deixou-me
no espirito.
Neste cazo, o seu estilo no a prpria per-
feio ?
O seu estilo, s vezes, me parece a Rainha Eli-
zabeth de Inglaterra, decendo ereta de seu trono para falar
aos seus vasalos e dar bofetadas, alguma vez, em lord Ce-
cil. Acho, porm, que a cauda do vestido to comprida
e cheia de circunstancias que se fazem precizos vinte
pajens para dezembaraal-a. Outras vezes imajino uma
cavalgata medieval a atravessar intermina, levantando
nuvens de poeira. A principio entretem. Logo, depois
v-se que os penachos e as armaduras so iguaes. Vem a
fadiga. Por ultimo s se tem a impresso de uma burrada
que passa, passa e no se acaba. Ruy Barbosa no tem a
noo do ritmo. Desconhece a lei que Spencer to bela-
mente definiu, esplicando a economia do esforo na obra
de arte. Olhe, na Estetetica de Poe, de Araripe Jnior, en-
contrar voc tudo isto regularmente dezenvolvido. As
37
verdadeiras obras de arte no toleram conjeries: o Ruy
o oposto, em estilo, a tudo isto.
O Carolino de Louvet, que passava por acazo, inter-
veiu e aconselhou a J. Guerra que no caisse em ler a
estopada.
Ha trs anos que esse trabalho se publica na
Revista Brazileira e ainda continua. E' o novo Rocam-
bole. Leia si capaz.
Segiu-se o almoo, durante o qual falou-se em
assuntos brilhantssimos.
Art hur Aguinaldo leu um trecho de um novo drama
sobre Christo, e Olintho Bergerac recitou uns versos, em
que pela vez primeira a poezia se prestou a ilustrar a
questo da decendencia simia.
Carolino de Louvet referiu vrios cazos curiozos
e cunhou um epigrama que far sucesso quando o publi-
carem. O segredo profissional impe a obrigao de no
o fazer sino depois da permisso do autor.
Coelho Nova prometeu dar um compte rendu da ses-
so; descrever a viajem e fazer um ditirambo ao Cor-
covado.
Vamos conferncia, disse Raulino Palma. Quan-
to ao poema do Corcovado, fa-lo-ei eu. Este assunto me
pertence.
Cosme Velho tomou a cabeceira da meza e comeou:
No ano de 163, antes de Christo, vieram Roma
dous filozofos encarregados pelos Athenienses de defen-
del-os perante o Senado numa cauza quantioza. Tr a-
tava-se de releval-os de uma multa de 500 talentos a que
tinham sido condenados pelo saque da cidade de Orope.
Um destes embaixadores era Carneades.
38
Ora, seja tudo pelo amor de Deus! Pois ento,
amigo Cosme, pretende voc impinjir-nos essa pajina do
Larousse ? Basta de Carneades. . .
Perdo. No vou fazer a biografia do filozofo
de Cyrene: quero to somente estabelecer aproximaes
filzoficas literrias, que julgo teis.
Mas que ha de comum estre Carneades e Ruy
Barbosa ?
Que ha de comum entre os dous sofistas ? Alguma
couza; mas no tudo. O filozofo de Cyrene, em todo
cazo, era um filozofo. Platonizava, e, nos limites do
idealismo da Academia, atacou o sensualismo dos sofistas,
agrediu com fora o epicurismo. Nesta parte difere pro-
fundamente do orador baiano, que flutua no incondicio-
nalidade de um naufrajio psquico. Ha, porm, em Car-
neades uma feio que se caza perfeitamente com a do
autor das Cartas de Inglaterra. Carneades vitoriozo em
Roma, obtido o triunfo de uma cauza perdida na opinio
publica, tendo atrapalhado o Senado com a sua infernal
dialtica, at fazel-o dizer que os Athenienses no haviam
enviado advogados para justifical-os, mas oradores para
obrigar os senadores a fazerem o contrario do que queriam,
Carneades encheu-se do delrio das grandezas; e de filo-
zofo que era transformou-se, graas vastido do palco
romano, em um verdadeiro funambulo da palavra. A mo-
cidade cercou-o logo, como acontecera a Rocius Amerino
e a Celio e a tantos mais, histries, uns, outros, elo-
qentes; e Carneades teve o seu triunfo.
Todo o mundo sabe o poder que exercem sobre as
massas a ginstica da palavra e a simulao de uma
fora oculta. Carneades era grego, o que Ruy Barbosa
39
no ; por isso dispunha de todas as traas do gnio
de Ulysses, o celebre mandingueiro dos tempos homericos.
Os Romanos, um tanto grossos e inesperientes, cairam
como uns patinhos. O filozofo de Cyrene eletrizava a
todos; era Carneades por toda parte, nas termas, nos pr-
ticos, no frum, nas escolas, nos palcios dos proceres.
O delrio chegou a tal ponto que Cato, que devia ter
sido um temperamento pouco mais ou menos como o do
dr. Coelho Rodrigues, no se pde mais conter e, a
pretesto de nativismo, de um lado, e de corruo da filo-
zofia grega, de outro, abriu uma assinatura contra o vi-
toriozo orador, nos termos mais ferozes. Podemos ima-
j i nar as palavras e os discursos do Censor indignado
diante da eloqncia desse filozofo pachola, que tinha
o dezaforo de roubar Roma os rapazes e as multides.
Cochichou-se nos corredores do Senado. " O melhor
despachar este homem e dar-lhe logo o que elle pede".
E Carneades no foi posto para fora de Roma, mas avizado
do que melhor seria evitar complicaes. . .
No ha duvida, interrompeu o V. de Tambaqui ;
a historia est bem arranjada.
Isto o que se chama colorir os fatos. Recorreram
ao Mom-msen, ao Michelet, ao Duruy, ao Gaston Bois-
sier, ao Reinach: si da leitura de todos elles no rezultar
a verdade desse colorido, eu farei o sacrifcio de concor-
dar com Joo Rivas, o qual pretende provar que Car-
neades uma inveno de Ccero, um tipo creado por este
vaidozissimo orador para pintar a si mesmo, dizendo que
esse homem estraordinario podia transformar o auditrio
em crianas de cinco anos, dentro da mesma hora provar
que a justia era um mal e um bem, fazer do branco
preto, do preto branco, emfim oaralizar a vontade do
40
maior numero, e tudo isto com o auxilio de combinaes
prozodicas e sintticas.
O V. de Tambaqui abalou a cabea rizonho.
Maganajem; s maganajem, disse. Si o Ruy Bar-
bosa esse funambulo da palavra, ento posso afirmar
que nunca se lhe fez no Brazil elojio mais completo.
Perdo ainda uma vez, retrucou Cosme Velho.
Distingo. Carneades era um funambulo grego, de raa.
jonia, sutil, produto de decadncia helenica, adorvel
pelas nuanas e que tirava sua fora do espirito esguio,
perfurante, arguto, ardilozo, do platonismo de ento.
No foi o primeiro nem o ultimo a praticar essa cin-
cia dos jongleurs da tribuna. Tempos depois houve outro,,
que se chamou Apuleu e que em Carthago chegou a
fazer discursos em trs e quatro lnguas, a capricho do
auditrio. Esse Apuleu deu grandes trabalhos a Santo
Agostinho; os tribunaes tambm viram-se abarbados com
elle; andou ameaado de cada e no poucas vezes esca-
pou das mos dos inimigos pelos seus cantos de sereia.
Sabia tudo, at majia; e com a majia embrulhou a todos
os que pretenderam suplantar o seu talento e roubar a
sua fortuna.
Apuleu, porm, pertencia a essa mesma raa de
espritos universaes que atravessaram a decadncia romana,
a idade mdia e vieram reproduzir-se nos tipos de Rnan,
Carlyle, Emerson, Nietzsche. Sibaritas das altas rejies
do pensamento, divertem-se em jogar com as idas como,
nos circos, os Japonezes se exibem nos equilibrios e jogos
malabares. O paradoxo para elles um instrumento de
analize, de investigao, o qual, uma vez por outra, tra-
-Stdo a publico ijara assombrar os incautC6\ede que os seus
41
inventores acabam abuzando, esquecidos dos males que
dahi rezultam.
Ora, Ruy Barbosa funambulo da palavra tam-
bm, todavia de maromba; uza trucs de caixas e alapes;
faz exibies de fora, em que dous teros dos efeitos
so devidos aos aparelhos.
Fatos! fatos! venham fatos! reclamou o V. de
Tambaqui.
Fatos? Mas, meus amigos, eu suponho que todos
aqui conhecem os livros, os discursos, os trabalhos jur-
dicos do publicista baiano. No posso documentar por
extenso as propozies que emiti. Ficar isto para a parte
analtica de um estudo que ainda hei de publicar. Nesta
palestra cinjir-me-ei a dar as sensaes que todos podem
v
verificar si correspondem realidade.
Estou conyencido de que o Ruy Barbosa no um
psiclogo; e ahi tm a razo por que a sua vasta ilus-
trao no o transformou nesse tipo tranqilo de ceti-
cismo incuo e ao mesmo tempo brilhante, que constitue
a grandeza dos escritores j indicados. Para que elle
chegasse a esse estado de serenidade seria necessrio
que fosse um grande observador, dotado de imajinao
superior. Ora, o talento de Ruy Barbosa a negao
destes dous predicados; no que lhe falte a observao
de detalhes e imajinao tpica ou vocabular; mas no
seu aparelho oratrio no ha nem a grande faculdade
da sinteze espontnea, nem a imajinao trajica dos
intuitivos, a imajinao, emfim, que, como a luz el-
trica, penetra na matria e a torna transparente.
Isto posto, a que fica reduzido o talento sofistico
de Ruy Barbosa ?.-
42
Ao hipertrofismo da lojica, como j vimos que o
era da palavra. Homens do pr e do contra tm havido
em todos os tempos e a espcie continua a propagar-se.
Retricos chamavam-os os Romanos e o perodo alexan-
drino encheu o mundo dos produtos da escola. A com-
pleio, entretanto, nesses indivduos tudo. Essa complei-
o, tirando da biolojia um termo espressivo, pode-se
dizer que se carateriza por movimentos amiboides. Os re-
tricos, conforme as pocas, ou so ministros ou ensinam
nas academias. Quando ministros, descobrem solues para
todas as dificuldades; quando professores, ensinam a pro-
var tezes opostas; tudo, porm, sem vida, sem calor au-
tonomico, como se desnecessria fosse a transformao
dos estados de conciencia.
No fao a injustia de considerar o orador baiano
um retrico ou um sofista desta espcie propriamente dita.
A sua compleio inteletual idntica dos preditos
sofistas; sucede, porm, que estes predicados, como disse
na reunio passada, esto a servio de uma vontade
e um poder de trabalho fora do comum. Lembrem-se
de que eu acentuei a sua unidade de volio. Um egosmo
redundante, planejado por coleras soturnas que se rezol-
vem em discursos interminos, em sries de artigos que
assombram: conjerie de fatos, conjerie de argumentos, con-
jerie de opinies: unidade de pensamento nicles!
Si eu no fosse inimigo da escola lombroziana,
acharia no capitulo de Max Nordau, sobre o egotismo,
um timo lugar para acomodal-o. Essas classificaes
patolojicas exajeradas, porm, no calham nos moldes
do meu esprito. Ruy Barbosa um perfeito responsvel
e nos tempos da inquizio elle no escaparia das mos
43
os Torquemadas. Os gregos no o deixariam quieto;
e, quando menos fosse, condenal-o-iam ao ostracismo.
Felizmente para ns o autor do Estado de sitio no
dispe de meios para incorporar-nos sua personalidade.
No o dotou a natureza de um temperamento marcial,
nem da sagacidade dos grandes psiclogos; falta-lhe al-
guma couza para que seja um Napoleo ou um Santo
Ignacio de Loyola.
O que elle , sei eu perfeitamente: o PRAXISTA DA I N-
COERNCIA. Por fidelidade devo declarar que a formula
no me pertence: encontrei-a, se no me engano, nas Car-
tas de Inglaterra.
Fatos, amigo Cosme! tornou o V. de Tambaqui.
Venham fatos!
Que fatos querem mais ? Leiam o Ruy.
A critica por alturas, por triangulaes ilu-
zoria. Voc sabe que o elemento subjetivo cra ver-
dadeiros fantasmas. Esse Ruy que ahi est a pintar, nunca
existiu: um parto monstruozo da sua fantazia. Os cr-
ticos modernos, os historiadores que se prezam no ge-
neralizam. Fazem a autpsia, quando muito agrupam
alguns fatos, segundo os mtodos de classificao menos
discutveis, e depois rotulam e espem as peas nas vi-
trinas dos muzeus histricos, que aqui so os manuaes
cientficos.
Ah! querem que eu faa um manual, moda
alem, sobre o Ruy? Esta c me fica!
Joo Rivas moveu-se e declarou que o V de Tam-
baqui tinha carradas de razo. No seu entender o que
o orador estava dizendo no passava de um romance mal
contado.
44
Romance mal contado ! obtemperou Cosme Ve-
lho. Pois ento ouam. Creio que nesta caza no haver
quem no tenha lido as Cartas de Inglaterra de Ruy
Barbosa.
Todos conhecemos esse monumento da lingua
portugueza.
No direi o contrario; todavia, no encontro,
entre os livros desse incontestado mestre da lingua na-
cional, documento que prove mais exuberantemente o-
seus direitos qualificao de praxista da incoerncia.
Tomemos duas destas cartas e mais os discursos pronun-
ciados na Bahia depois do exilio: no ha duvida que taes
escritos e oraes obedecem a um intuito particular; tm
uma unidade colossal: so elles a espanso de um movi-
mento de orgulho; e vizam demolir alguira couza atra-
indo para ella dios fulgurantes. Neste sentido a marcha
dos perodos de Ruy Barbosa parecem-se com batalhes
que entram em uma cidade vencida para saquear e .Tceber
o triunfo. No percamos de vista os acontecimentos que
esplicam esses trabalhos. Determinemos agi ra os p intos
essenciaes. Escolherei as cartas sobre os Fundamentos da f
de Balfour, as sobre Francia e a obra de Carlyle e o ul-
timo discurso sobre o jacobinismo. Cada um destes tra-
balhos foi produzido em situao de espirito diferente,,
em que o dio, ou melhor, a vaidade ofendida do mestre
exaltava-se ou exultava no paroxismo da raiva e do des-
peito. A primeira carta datada de Londres, quando o
autor logo ahi chegou espatriado; a segunda refere-se
poca em que elle j devia ter outra calma, prezo na con-
templao da machinery anglo-saxonia; a ultima um
alalt de emrito caador em estampas clssicas de salas de
jantar, o qual se d o prazer de assistir ao garrote de um
45
solitrio javali e a uma aclamao triunfal. Pois bem, ve-
remos em taes produes, grosso modo, as qualidades pro-
teicas de Ruy Barbosa. Elle necessitava, ao chegar ma-
goado e inquieto na Inglaterra, comover amigos e ini-
migos na sua qualidade de forajido. Que recurso empre-
garia ? Ofereceu-se-lhe o livro de Balfour. Necessaria-
mente luziram-lhe os olhos e a lagrima do retrico des-
lizou-lhe pela face. A obra de Balfour esforo de um
quazi mstico anglo-saxonio, tipo heriditario de famlias
dedicadas ao sacerdcio; j se sabe, da classe dos espritos
da il'ha convertida f crist e profundamente votados
gloria da english speaking race. Mstico, mas pratico.
Como j disse uma vez, os msticos dessa natureza uzam
do espirito relijioso como os industriaes utilizam, na mesma
ilha, o vapor e a eletricidade, ou como os do tipo de
Cecil Rhodes se servem da patifaria combinada com a re-
lijio, isto , do mercantilismo ou da bribery consor-
ciada ao Evanjelho. Seja, porm, como fr, o livro de
Balfour assenta inteirio no idealismo e na influencia de
um Deus independente da matria, na ao direta da Pro-
videncia e, portanto, na misso de homens e de povos.
Ruy Barbosa, pois, escolheu esse instrumento eloqente
de piedade para atacar a democracia na America do Sul,
que tanto importa no perdoar-lhe os escessos, nem buscar
esplical-os. Rezumiu a obra e incorporou-se a ella, che-
gando, no seu tripudio de idealismo e uno relijioza, a
fazer-se quazi espirita. Ora, ahi tem Ruy Barbosa bal-
fourista, repelindo o agnosticismo e o sensualismo como
cauzas da anarquia americana.
No tarda, porm, a mudar de idas aprezentando o
reverso da medalha. O orador pde, emfim, regressar aos
ptrios lares. A mocidade da Bahia suspende-o brilhante
46
tribuna das conferncias. Ruy Barbosa enche-se de ale-
grias cruis e pensa em demolir o jacobinismo, couza alis
impossvel de existir, na frma clssica, entre os povos
da America. Nesse empenho esquece-se de Balfour. E a
quem procura para desfechar golpes sobre o inimigo ?
A um agnstico determinista, a Taine, que esplica a
Revoluo como um cazo de patolojia social e o jacobi-
nismo como a crize ou o momento agudo da terrbilis-
sima enfermidade. Realmente, no sei como se possa
acomodar em uma mesma cabea o providencialismo de
Balfour e o desbragado determinismo de Taine.
Que querem ? O senador da Bahia precizava de uma
arma pronta para ferir adversrios; pouco se deu de man-
ter a sua coerncia, e fez-se taineano como quem mais
o podia ser.
J as cartas cobre o Francia de Carlyle obedecem
a sentimento e orientao diversos. Carlyle foi o mais
genial dos idealistas, do paradoxo. O prprio Ruy Barbosa
preveniu a mocidade das ciladas que esse espirito estraor-
dinario arma aos incautos leitores de suas obras. Pois bem,
Ruy Barbosa ou foi vitima de uma destas ciladas ou ento
confirma o titulo de praxista conciente da incoerncia.
Como pode ser isto ? perguntou Raulino Palma,
nervozo, quazi irritado.
Como pde ser ? Eu lhes esplico. Carlyle um
dos muitos agnsticos ou ceticos de meia partida que tm
solues de pura imajinao para todas as questes. Mais
panteistas do que deistas, os dessa espcie votam horror s
massas sistematicamente. No ha espritos mais rebeldes
ao gnio cristo, na sua humildade, mansido e democra-
tismo, do que os dessa natureza. A' sua linhajem pertenceu
Schopenhauer e agora surje Nietzsche, que, como todos
47
sabem, sustenta que o cristianismo a sistematizao do
sujo e da vileza e a espanso da alma escrava, a vitoria
democrtica das faculdades animaes* sobre as estticas,
de onde unicamente pde sair a civilizao, est visto,
pela seleo dos grandes homens, pro-homens ou gnios
derivados desses grandes carnvoros louros, oriundos do
norte do continente europeu. Ora, ahi est a viela em
que se meteu Ruy Barbosa. E tudo porque? Porque a
sua questo o triunfo retrico do momento. Elle ne-
cessitava provar que no Brazil a tirania no tinha siquer
obtido um grande reprezentante; ento foi buscar nos
arsenaes de Carlyle esse Francia, terrivelmente casto e
friamente feroz, na sua misso de professor rjio do
Paraguai, para reprezentar, na lanterna majica da sua
oratria, uma cena de tutu ou de inapreciavel Arranca en-
tranhas
E por hoje, meus amigos, creio que disse o suficiente.
O tempo e as preocupaes no me permitem ser mais
prolixo. O proteismo, grosso modo, de Ruy Barbosa tor-
na-se mais vizivel nos seus trabalhos como constituciona-
lista. Nesse terreno ainda hei de aprecial-o em rija pa-'
lestra. Desta vez no possvel, porquanto seria neces-
srio desparafuzar muitos dos seus aparelhos, que so
pezados de mais para trazerem-se a uma conferncia. Qui
vivra, vera.
Cosme Velho no foi aplaudido.
Na sala do hotel havia um piano forte. Fumou-se,
tomou-se licor. O R Barbalho passou ao piano. No fim
de alguns compassos, o V. de Tambaqui aproximou-se in-
trigadissimo pela muzica.
Que isto ? No conheo. E' orijinal ? Ser
Grieg ?
4
48
Isto muito nacional: um trecho da Iracema,
poema sinfnico que o Nepomuceno est compondo. Oua
esta parte e diga si j houve quem esprimisse melhor o
marulho das ondas dos verdes mares de minha terra natal.
E esta fuga da jangada, impelida pelo terral; e a barca-
rola do pescador; e o vento, e a tempestade ! ? Um primor!
Perdidos em alto mar: sublime! A parte lrica: a taba,
o encontro de Iracema, o perfil de Poty, o paj e a ca-
verna, o segredo da Jurema: estes trechos todos no esto
completos. Acredite, porm, que esta obra, logo que esteja
pronta, far uma revoluo no nosso meio artstico.
1898, Setembro.
IV
SONHO CHINEZRUY BARBOSA : PROMETHEU
.Grande movimento na estao central da Estrada
de Ferro. Oito horas da noite, os globos eltricos inundam
as plataformas de uma luz branca e muito intensa. Ha
tonalidades nessa luz, sincopada por eclipses rpidos, que
parecem soluos na claridade; e nas sombras, projetadas
sobre o pavimento e sobre as paredes, julga-se sentir o
efeito do luar das praias, em noites serenas, ou o alvo-
recer em dias lmpidos de maio.
Quando Cosme Velho penetrou na gare, lembrou-se
dos enjenheiros a que se devem a vida e o movimento
hoje observados nesse prprio nacional.
Conversando, ento, com um que partia para So
Paulo, ouviu-lhe estas palavras:
49
Que magnfico prefeito daria o dr. Passos !
Em um ano elle teria encetado obras de asseio, de como-
didade publica e de embelezamento da cidade, com ta-
manha precizo, que os seus sucessores no encontrariam
geito de deixar de concluil-as. O prefeito do Distrito
Federal deve ser um homem dotado de trez requizitos:
enerjia, calculo e gosto artstico; na enerjia incluem-se a
capacidade administrativa e o conhecimento dos segredos
com que se quebram rezistencias; no calculo, a previzo
dos recursos oramentrios; no gosto, a cultura geral, a
imajinao pratica e a esperiencia obtida na elegncia das
grandes capites, onde existem obras de utilidade publica
e monumentos arquitetnicos. Ora, esse enjenheiro possue
tudo isto. No faz de Moizs, nem empreende mudar o
curso natural dos lquidos, violando as leis da natureza;
mas, em compensao, sabe onde piza, e quando piza, fir-
ma o que conduz.
Comprou a passajem, despediu-se dos seus, e, desinfe-
tado, tomando o vago-leito, no demorou em acomo-
dar-se para dormir. ;
Dormir, sonhar, em quanto se transpem distancias
colossaes; que delicia e que fantstica realidade!
O leito estava fofo; a temperatura, boa; a alvura
do linho e o asseio dos acessrios convidavam-no ao re-
pouzo.
Cosme um grande dorminhoco; e d-se por bem
pago do que sofre, porque essa boa qualidade constitue
uma bela vlvula de segurana. No sabe o que in-
sonia. Na idade mdia pintavam-na, como tambm ao
pezadelo, com a frma de incubos tremebundos. As mon-
jas, os frades moos e os poetas infernaes eram vitimas
dessas entidades fantsticas; e muita lagrima derramou-sc
50
por cauza de pezadelos. Hoje tudo isto corre por conta
das nevrozes e das dispepsias.
Quando o trem moveu-se, j Cosme Velho sonhava
com a China de sorte que no teve tempo de observar
o Rio de Janeiro, de estrada de ferro, em noite de luar,
sob as boas promessas de um feriado, livre de trabalho.
O sonho que o dominou foi um tanto esquizito. So-
nhava que rezidia em Pekin, e era feito mandarim de
primeira classe. As unhas, que tinha sido obrigado, pela
dignidade do cargo, a deixar crecer, eram to compridas
e retorcidas que no lhe permitiam cocar as costas, couza
que para elle, constitua ura gozo superno. Digo superno,
porque, no Brazil, um homem, nas suas condies, no
tem tempo para se mover, quanto mais para se cocar.
E sempre em sonho,elle, na qualidade de mandarim,
fora chamado a dar a sua opinio sobre a invazo que as
naes tentavam contra o Celeste Imprio. A imperatriz
Sy-Pay-Hen, apezar da idade, aparecia-lhe fulgurante de
beleza, dessa beleza mandch, que se no confunde com
a amarelido pergaminoza do tipo mongl feminino. A
sua tez tinha a alvura do marfim trancendental, de que
os artistas geniaes do Imprio do Meio tiram as estatuas
de Buddha para o culto secreto da famlia imperial. Dos
seus olhos, lijeiramente oblquos, defluia uma luz to
intensa, que cegava; os lbios, rubros como a laa da
ponte sagrada de Kiang-Fu, riavam um sorrizo quazi
diablico como o poeta do Ocidente no soube pr igual
na comissura do Satanaz do Paraizo Perdido. Na fizio-
nomia divina ondulavam prazeres inestinguiveis; delia
resumbrava essa vontade potente, invejvel, que a marcha
do espirito, orientado para o Nirvana, exala em fulgura-
es capazes de subverter o mundo. Diante dessa figura
51
estraordinaria que lhe impunha ordens com o simples
movimento do sobrolho, sentiu-se to mesquinho, to vil,
to ridculo, apezar do tamanho das unhas tradicionaes,
que se ajoelhou para beijar-lhe as plantas divinaes.
Levanta-te, disse-lhe: os tempos so chegados.
Desta vez os filhos do sol iro a Kamakura, e ento Bud-
dha nos dar a vara com que se ha de medir o mundo,
pondo na terra os tribunaes que tero de julgar os piratas
do Mar Amarelo e esses peiores varredores de naes,
chegados de todas as partes do universo.
Embora mandarim, pde lembrar-se do que signifi-
cavam estas palavras da imperatriz. Kamakura um
povoado e um templo do Japo, e nesse sitio existe uma
estatua colossal de akya Muni , que uma maravilha.
Os filhos do sol no perdoam a Nipon o possuil-a, por-
quanto esse idolo foi outrra arrebatado ao solo chinez,
e as suas virtudes so tamanhas, que quando a terra treme,
a estatua move-se e inflama-se de modo a ser vista de lon-
jes terras. Para os budistas chinezes a conquista de Ka-
makura importa o mesmo que para o cristo a conquista
do Santo Sepulcro.
Elle estava em adorao diante da bela Sy-Pay-Hen.
O jardim para onde ella o atrair palpitava de uma vida
singular, estranha, oriental. Era noite; fazia luar. Os
crizantemos suspiravam ao pezo do orvalho e despren-
diam aromas embriagadores; das sombras, que sob a
relva lanavam os tufos de arbustos floridos, saiam ge-
midos de aves noturnas, s vezes crebros, outras, solu-
antes.
Os seus cabelos eriaram^se; pela espinha dorsal
Cosme Velho sentiu correr como um aljido caroo de
mercrio. A imperatriz olhou para elle, cheia de ternura
52
e piedade; e suspendeu-lhe a alma num raio celestial do
seu olhar herico.
Transformou-se, erijindo-se altivo, seguro do que
diria si ella exijisse delle qualquer conselho. Sy-Pay-Hen
fez, ento, com o olhar um sinal de aquiecencia.
Excelsa imperatriz, disse-lhe Cosme, depois de
uma lijeira pauza, a minha opinio talvez indigna
de subir at aos vossos ouvidos, habituados a escutar so-
mente a poezia das alturas e a cincia do invizivel.
Fala, respondeu a divina creatura; fala, porque a
minha serenidade ampla, e pde acolher, sem indignaes,
o que por teus lbios vai dizer Confucio. A sua doutrina
cruel, materialista, talvez mais pecaminoza do que a
destes homens de cabelos dourados que nos surjem do
Ocidente. Eu te escuto. Abre a boca e pensa.
Senhora, quando o mandarim, que vos fala, vivia
no corpo de um homem simples, e, perdido nas ruas de
uma cidade do continente sul-americano, filozofava sobre
as couzas deste vasto paiz, de si para si, teve mais de uma
vez ocazio de dizer que os filhos do Celeste Imprio no
haviam ainda entrado na historia do que ento cham-
vamos civilizao; mas que, quando isto se desse, o ruido
seria to grandiozo e terrvel, que as guas do oceano
iriam subverter o plo. Este momento, senhora, parece-me
haver chegado: e aos vossos olhos no ter passado des-
percebido que as naes europas, em sua tradicional
cegueira, apezar do que os seus mandarins tm escrito
sobre a subverso dos grandes imprios e sobre as leis que
rejem as deslocaes da hejemonia humana, no vem
que so arrastadas pela poltica internacional do espansio-
nismo industrial para um verdadeiro Maelstroon, onde
53
os seus mos governos no os povos se afundaro
aniquilados. No precizo ser sbio para vr que os
diretores dessas naes esto a aplicar erradamente as
leis histricas descritas por Montesquieu, autor que co-
nheceis perfeitamente. Elles, coitados ! desgraada-
mente para os que vo na guerra ser sacrificados,
elles esto a supor que o cazo emerjente singulariza-se
numa simples reproduo do desmembramento do Im-
prio Romano, quando o mais inabil estudante de filo-
zofia da historia sabe que a situao atual do mundo se
oferece com uma feio inteiramente contraria que teve
a Europa nos sculos que se seguiram primeira invazo
dos brbaros.
O Imprio do Meio no vive como vivia Roma, e
nem as naes europas esto para a China na propor-
o moral e militar que os brbaros guardavam para
com o imprio decadente dos Cezares. Basta este simples
confronto para que se sinta logo a estupidez dos diplo-
matas ocidentaes.
Elles comeam por tomar a pozio dos brbaros.
Ora, no ha beocio, que, raciocinando dois minutos, no
reconhea a pozio falsa desses brbaros civilizados, que
sero obrigados a recuar em suas pretenses espoliatorias,
desde o instante em que sejam por sua vez coajidos, para
manter a guerra, a pr em pratica a lojka dos brbaros.
Haver ahi quem suponha que os europeus sejam ca-
pazes de marchar para o desconhecido com obstinao
igual dos selvajens que deceram sobre a Europa du-
rante a Idade Mdia ? Por certo que no. Isto seria
simplesmente incompativel com os interesses econmicos
do mundo civilizado e com o estado cerebral dessa gente
que se dirije ao Oriente. E' impossvel ao europeu re-
54
gressar ao estado da lojica animal: e para vencer, des-
mandibular o Imprio do Meio, seria necessrio que,
sem discrepncia, as naes ocidentaes adotassem essa
lojica de demnios, essa lojica de que tereis ouvido falar
longamente a propozito dos poemas Mahabarata e Ra-
mayana, dos nossos vizinhos bramines, onde cinocefalos,
conduzidos pelos deuzes infernaes, devastavam rejies
inteiras, arrazando florestas, incendiando cidades e fa-
zendo o Ganjes refluir at as suas orijens, pelo acumulo
de cadveres lanados s suas guas. No ! divina Sy-
Pay-Hen; no ! mil vezes no ! A China no pde
ser vencida; e o nico perigo que a deve preocupar a
ambio dos nossos primos, os habitantes de Nipon.
Elles esto de posse de dous segredos: so brancos e so
amarelos. Evoluram, como se diz nas universidades eu-
ropas; evoluram da sua civilizao, sem delia perderem
nada, at chegar civilizao dos brancos de olhos azues
e cabelos de oiro. Mas . . . porque no querem que ns
faamos o mesmo? porque esses orgulhozos nos espu-
zeram a tantas humilhaes, surpreendendo-nos na paz
divina dos nossos jardins? Corromperam-se talvez! Be-
beram demais na taa cheia de filtros e venenos que ob-
tiveram dos ocidentaes. Os japonezes, pois, so os nossos
nicos inimigos. E' precizo vencel-os e ento incorporados,
os aziaticos, veremos como entrar no convvio universal.
De sbito, Cosme interrompeu-se. A imperatriz, por
um desses fenmenos de levitao to comuns no Oriente,
tinha-se erguido do cho e pouzra na corola d um gi-
gantesco girasol. Os seus olhos despediam uma luz bran-
ca e eclitica como a do l uar; doiam docemente na sua
alma; e a sua boca abria-se como o lotus num sorriso de
divindade braminica.
55
Cosme tremeu. O sangue morno, que lhe percorria
as veias, dulcificou-se, como se injetassem nellas o per-
fumozo eloendro uzado pelas princezas de Kiank-Loh
nos seus banhos deliciozos, ao pr do sol, nas marjens
do rio Azul.
Sy-Pay-Hen, ento, dirijiu-lhe a palavra num sorrizo
que faria, lanado s flores, dezabrocharem todas instan-
taneamente, perfumando o ambiente de aromas loucos.
Ministro da minha vontade, disse, tu adivinhaste;
e tua alma penetrou, por certo, no meu crebro, para
que pudesses enxergar tantas couzas sutis e admirveis.
Ns precizamos avanar para Kamakura. Buddha nos
aguarda para dar-nos a senha e o santo do futuro.
Vou ajir sobre os Sudras, e desde este momento o incndio
se atear nas almas dos patriotas da China. Ol ha; v:
sabes o que significa aquillo ? E' o incndio de Pekin !
No fizeram igual os Tart aros de MoscOw !? E os
exrcitos do Ocidente tinham sua frente um general
igual a Rama ! Cairam. Cairo novamente. O Christo
no vale Buddha; e Buddha transformar o Ocidente,
fazendo que a corruo se infiltre, pela terra, atravs
do granito e v em busca do fogo purificador. Ento a
China, sendo o primeiro povo do mundo, far a atmos-
fera humana to diafana, que os mos pensamentos, ofus-
cados, daro vida a sua verdadeira significao.
Cosme quiz beijar os ps microscpicos da impera-
triz. Um raio de clera fuzilou-lhe no olhar: uma im-
presso doloroza atinjiu-lhe a ponta do nariz.
Despertou, olhando atravs dos vidros do carro; o
trem tinha parado. Vultos ajitavam-se do lado de fora
na penumbra de uma luz mortia. Uma voz gritava:
Pindamonhagaba ! Dau um salto e poz-se fora do be-
56
liche. Clareava o dia; os passajeiros, matinaes, comeavam
a preparar-se para a baldeao em Taubat.
Defronte estremeceu a cortina adamascada, que en-
cobria duas camas; Cosme ouviu estas palavras:
Panchita, vamos decer ?
Era voz de homem. Panchita, nesse tom dolente
de quem no quer sair do aconchego do leito morno, e
com o qual o corpo j se acostumou; respondeu logo:
Que horas so ?
Seis. E' precizo prepararmo-nos.
O trem rodou; e da a minutos as camas estavam
desfeitas e transformadas em confortveis assentos.
Panchita surjira, ento, para mostrar, no seu rou-
po de viajem, que a sua voz doce e engraada no des-
dizia de sua beleza de andaluza. Os olhos eram claros;
tinham a espresso quebrada de uma languidez rizonha.
Ao oval do rosto cinjiam uns cabelos negros crespos, flu-
tuantes, coroados por um chapuzinho de lontra que
ia-lhe a morrer. O vu cr de roza desmaiada mal en-
cobria a penujem do buo, sob o qual, de vez em quando,
apareciam, no cacoete da garridice feminina, uns dentes
alvos e petulantes que mordiam os lbios para dar-lhes
mais vermelhido.
A voz mavioza e cheia de ciciados entreteve a curio-
zidade dos passajeiros, tanto que o trem corria.
Algumas senhoras, receiozas e acanhadas pela falta
de habito de viajar nos trens noturnos, disfaravam a
timidez, olhando para a paizagem, que se dezenrolava de
um e outro lado da via frrea. Todavia, logo que a an-
daluza trocava palavras de galanteio com algum cava-
lheiro menos puritano, ellas davam, entre si, sinaes de in-
57
telijencia, e num olhar de revs fulminavam-na com a
mais soberana reprovao.
Nisto, topei com o enjenheiro que me falara sobre
o Passos, na estao Central. Saa do toilette, pronto para
saltar.
J sei, disse-lhe, que vai vr os trabalhos da
Light and Power.
Quero vr para crer.
A maquina apitou. Chegavam.
O dia foi distribudo em Taubat entre vizitas e
passeios pelos arredores.
A' tarde, Cosme tomou o troli de um amigo e des-
penhou-se pela estrada de Ubatuba. Tar de tropical, lm-
pida, serena; nem uma nuvem no cu azul de esmeralda;
riem uma nuvem de poeira no caminho. Depois de uma
hora de viajem comeou o troli a subir a Serra do Mar,
atravs de uma encosta muito acidentada, fendida aqui,
ali, acol, por fortes correntes de gua, que davam
rejio um aspeto abrupto, quazi selvajem. Os animaes
suavam; e, apezar da percia do cocheiro, uma vez por
outra, o veculo tombava, pondo Cosme e o seu com-
panheiro de viajem fora dos assentos.
Que bela paizajem, disse, lobrigando um pano
de floresta alpestre que se dezenrolava ao longo da gar-
ganta por onde iam correndo.
A vejetao caa justamente a pique sobre a entalha,
que o enjenheiro fizera em terras marnozas, para dar
passajem ao traado da estrada. Para baixo abria-se
um abismo verde-escuro, no qual a vista perdia-se, flu-
tuando entre ver ti j em e admirao. Havia um rumor
surdo e misteriozo de guas que se precipitavam, rom-
pendo pedras e obstculos; e um efluvio fresco de aromas,
58
desprendidos das flores do manac e do cedro, balsami-
zava o ar, completando o prazer que aos viajantes cau-
zavam to belos aspetos da natureza.
Ofereceu-se-lhe, ento, fazer uma observao.
Eis um terreno que nos esplica como os boers
puderam produzir tamanhas complicaes na guerra do
Transvaal. Ora, imajine voc que ns somos aqui a arti-
lharia ingleza e que os amigos de Krujer acham-se es-
condidos por aquelles flancos de montanha, orientados
em varias direes. Acredita voc que ns com toda essa
artilharia pudssemos escapar pontaria dos hbeis ati-
radores ? E as carretas, os reparos e os caminhes ? Onde
iriam parar, atravessando uma senda pedregoza e to
estreita como esta, si os animaes disparassem assombrados
nestas tortuozas veredas por uma artilharia sempre
oculta ?
Mal terminadas estas palavras, o troli adornou
sobre um grande buraco, onde ainda havia vestijios de
lama das ultimas chuvas. Apearam-se, e, emquanto o
cocheiro aliviava o veculo, seguiram a p, em busca de
terreno menos acidentado.
A fazenda para onde se dirijiam, fica a trs lguas
de Taubat. Escurecia. Transpuzeram a porteira que d
ingresso para a espcie de parque, em que esto assentes
a caza de vivenda e as maquinas de beneficiar caf. A' por-
ta central da caza senhoril achava-se o proprietrio,
homem carinhozo e distinto, o qual recebeu os hospedes
com um abrao muito afetuozo.
Reduplicaram os requintes de acolhimento desse
bom amigo. Conversaram, todavia, lijeiramente e, com
sua permisso, recolheram-se ao confortvel apozento que
lhes era destinado. Cosme estava um tanto fatigado do
59
corpo e do espirito. No tardou em ferrar o sono. Desta
vez o dormir foi to calmo e profundo que no sonhou;
mas, por volta de cinco horas da madrugada, despertou
e no conseguiu mais reconciliar o sono. Ento poz-se
a mat ut ar; e da a pouco o pensamento, dissoluto, in-
sobrio, como um cavalo em liberdade, depois de larga
recluzo, comeou a galopar em todas as direes, ni-
trindo, lanando a crina ao espao, escouceando.
Levantou-se, acendeu a vela que estava sobre . o
criado-mudo, e numa tira de papel, poz-se a tomar notas
a lpis.
Sobre que havia de ser? Um projeto de artigo para
o Jornal do Comercio. Depois, no Rio de Janeiro,
completaria as suas idas, lendo Boutmy, Freeman, Taine,
Gneist e Jusserand, sobre a Inglaterra.
Escreveu: "Comentrio a um telegrama de lord Sa-
lisbury." Diz o lord que no ha duvida de que uma
acirrada anglofobia percorre o mundo. De quem a
culpa ? De onde vem o mal ? Ser infundado esse senti-
mento? Ser inveja? Estupidez das naes chamadas infe-
riores?Nada disto...Cauzas de impopularidade do
atual organismo poltico inglez: I. A Inglaterra divorciou-
se do espirito dos seus melhores f ilozof os. I I . As suas ten-
dncias espansionistas esto de acordo com o Leviathan
de Hobbes (homo hominis lpus), mas nada tem de
comum com a moral de Bacon, de Hamilton, de Adam
Smith, de Stuart Mill, de Spencer. I I I . A nobreza, asso-
ciada gentry e aos industriaes, perdeu o seu prestijio
histrico; degradou-se no mercantilismo; as bulas que
espede no so mais do quilate da Carta de Joo-sem-
terra. Ella dissolve-se gradualmente e torna-se imprest-
vel como o saco de aveia em que ainda hoje senta-se o
60
speaker da cmara dos Lords. IV. A moral ingleza per-
deu o perfume bblico. O no matars transformou-se
no make m.iney, by God. John Buli, Armstrong, Cecil
Rhodes & Company... V Incomportabilidade da ilha.
Necessidade de alimento. Insuficincia da prpria caza.
Quem no produz para comer, aparelha-se para mat ar. . .
et le reste. VI. Judaismo bancrio. A cambial, no como
instrumento de credito e de permuta, mas como ficha de
jogo e . . .
Ia Cosme escrevendo estas palavras quando reparou
que o dia principiava a clarear. Ergue-se e abriu a
janela, que dava para o jardim. Um jato de luz matinal
penetrou no apozento; e do jardim, ao lado, soprou uma
arajem fresca e aromatizada pelos efluvios das rozas e
dos jasmins que dezabrochavam. Vestiu-se lijeiramente
e saiu.
Os primeiros raios do sol iluminavam as montanhas
circunjacentes com uma luz sangnea, entremeiada de
laivos de ouro. Num pano de floresta, ao lonje, o cu
recortava-se em tela de azul intenso como bastidor de
teatro. A eira animava-se com o movimento dos colonos.
A maquina silvava, desprendendo a primeira carga de
vapor; e um ruido surdo, como de gigantes que viessem
decendo alguma grande escada de madeira, enchia a am-
plido; eram a roda d'agua que trabalhava e os apare-
lhos de beneficiar caf que se moviam lentamente.
Tudo isto, Cosme observava de uma varanda co-
berta de parreiras. Deceu para o jardim, fechado por
quatro estensissimos renques de bambus; e, ao som festivo
da passaralhada, que esvoaava sobre os pecegueiros e la-
ranjaes, passou a discorrer pelas alas floridas, aspirando
o aroma das rozas e dos aras que maturavam.
61
Delicioza manh ! A imajinao calma, sorridente,
cheia de frescor, poz-se logo a crear mil situaes agra-
dveis ao seu amor prprio e as suas nunca satisfeitas
aspiraes de esprimir as couzas com vigor.
Ao contornar um renque de jaboticabeiras, deu de
face com um monjolo, essa curioza armadilha inventada
para economizar o esforo do homem, a qual, segundo
reza a crnica, fora introduzida em S. Vicente por Braz
Cubas. O monjolo estava coberto de lodo e liquens;
tinha sido abandonado. Pareceu-lhe o cadver de um
velho, que outr'ora despendera grande soma de atividade
e que por isso agora encontrava-se decrpito e desprezado.
Nisto, ouviu uma voz que lhe falava; voltou-se: era o
proprietrio, que empreendia a primeira inspeo do ser-
vio das maquinas.
Um moleque o acompanhava, trazendo uma bandeja
com duas chicaras de caf e biscoitos. Injerido o saborozo
netar, como o chamam os poetas, sairam do jardim e se-
guiram para a caza das maquinas. Em caminho viram
passar uma matilha de ces atrelados, que o guardador
dos cavalos levava para o pasto da fazenda.
Vo ser curados, disse o fazendeiro. Precizo fazer
por estes dias uma batida de catetos; e, si quizer acom-
panhar-me, venha do Rio, o que ser um imenso prazer
para mim.
Cosme no poude aceitar o convite. Por algum tempo
esteve a observar a faina do servio; e, logo que se sentiu
canado, voltou ao quarto pensando em continuar as notas.
No, disse consigo mesmo. Vamos afinar os ner-
vos num banho de cachoeira; e assim fez. Estava, porm,
escrito que elle, naquella manh no escreveria mais; e
62
de feito, apenas se dispunha a pegar de novo no lpis,
chegaram jornaes de S. Paulo, cuja leitura o absorveu
at hora do almoo, que foi por volta das onze.
Fome negra; apetite devorador; acepipes paulistas,
muito adequados ao paladar de um neurastenico. Comeu
como um alarve; e mais teria comido, si meza no hou-
vesse encontrado, alm do amigo que to gentilmente o
hospedava, um frade austraco que viera dezobrigar os
colonos italianos da fazenda, e o administrador da fa-
zenda, pessoa viajada e de conversao fcil, que, em-
quanto injeria os alimentos muito vagarozamente, ia pro-
pondo cazos intermeiados de gostozas anedotas.
Falou-se depois em poltica, passou-se lavoura, ao
cambio, aos preos correntes do caf.
Terminado o almoo, foram todos para a varanda
fumar e fazer o quilo. O relijiozo meteu as mos nas
mangas do burel, inclinou-se humildemente e foi tratar
das suas confessadas.
Uma vez repoltreados em boas cadeiras de molas,
recomearam a palestra. Cosme narrou as suas impresses
do Rio da Prata. Descanando o almoo, sairam, ento,
a cavalo, a percorrer os vastos cafezaes.
A' tarde, Cosme Velho voltou de troli para Tau-
bat. Durant e a viajem preocupou-o um pensamento de
Jonh Morley, colhido no seu ensaio sobre Machiavel:
"A concepo moderna do Estado tem gradualmente
transformado este, numa pessoa moral capaz de direitos
e de erros, exatamente como os indivduos que o com-
pem". No ser possvel restrinjir a ao malfica dessa
pessoa jurdica de direito publico chamada Estado, de
modo que os seus vcios deixem de ser os dos estadistas
63
que ocazionalmente com ella se identificam ? A soluo
dessa pergunta seria dezenvolvida no n. VI I do artigo
projetado.
A's 10 horas da noite tomou o trem noturno. As
cojitaes, a que se entregou, antes de adormecer, no
dezembrulharam o problema que a si mesmo havia pro-
posto.
Na estao central, ao dezembarcar, topou com Bra-
zilino Dias. Vinha de uma escurso Minas.
De bondinho, seguiram para o centro da cidade,
juntos.
Ti nha que te falar.
Estou muito f at i gado. . .
Jantaremos hoje nas Laranjeiras.
Aceito; contanto que no trates de negcios.
Podes ficar descanado.
Conheo-te.
A conversa enveredou, todavia, pelo caminho da po-
ltica e caiu na alta do cambio. Brazilino tem a respeito
de finanas teorias estraordinarias. Do cambio declinaram
as suas consideraes para a critica das idas de um per-
sonajem celebre nesse assunto.
E' verdade ? Quando temos a conferncia sobre
Prometheu.
Apenas estejam concludas as obras do teu cas-
telo.
Porque no a fazes hoje? Adia para a inaugu-
rao do chateau a conferncia sobre o Brazil-Imperio.
Ests me saindo um refinado inteletual.
Pois ento at noite.
E separaram-se no largo de S. Francisco de Paula.
Durante o dia, Cosme Velho vagou pelas repu-
5
64
blicas de alguns deputados do norte, seus amigos. A' s sete
da tarde tomou o bonde das Laranjeiras.
Brazilino recebeu-o na biblioteca. Aquella hora estava,
examinando um Barloeus que lhe custara a insignificante
quantia de um conto de ris. Faziam-lhe companhia Car-
los de Louvet, Joo Rivas, Raulino Palma e mais alguns
ntimos.
Brazilino deu, em poucas palavras, o plano de um
discurso.
Na sua opinio, Ruy Barbosa era uma das foras da
natureza. Ha, porm, foras benficas e malficas. Ruy
Barbosa uma divindade saturnina. Creado nas sombras
do Averno, parece ser o irmo mais moo das Eumenides.
O Brazil, na sua imajinao torvo, tetrico, pavorozo.
Cosme Velho riu da ida estravagante de Brazi-
lino. No era exato que o nosso primeiro orador, o nosso
primeiro constitucionalista, fosse uma divindade subter-
rnea. O Ruy que todos conhecem apenas um Ti t an.
Nada, porm, de humano lhe estranho.
Farei a conferncia, disse Cosme Velho, estu-
dando esse homem nas suas deliquecencias de poltico e no
titanismo do jurista. Falarei do Prometheu indijena com
toda a franqueza de que sou capaz.
Esgota a mitoloj ia, si te parece. No esqueas,
todavia, que esse Ti t an suspeita ser a encarnao da Re-
publica.
Tal vez. O seu pecado, porm, orijina-se do
mesmo erro de que foi vitima Lui z XI V. O publicista
brazileiro supe que a Republica tem segredos de es-
trutura s acessveis sua privilejiada intelijencia.
No te esqueas do arrebatamento do fogo sa-
grado. O nosso Prometheu abuzou desse triunfo. Lembro
65
oportunamente que o marechal Deodoro tomou-lhe o
facho e apagou-o.
E tambm, surjindo a revoluo, o eminente ora-
dor, versado em historia como , pensou na conspirao
de Catilina; mas o olhar de Cezar era vesgo nesta oca-
zio para a mar montante. Estava escrito, todavia, que
as ocilaes desse espirito fariam delle um Cato.
Quem era, emfim Prometheu ? Eschylo nos descreve
um Ti t an, que, tendo auxiliado a Jpiter a desbaratar
os gigantes, desgostozo, em razo dos cimes que a sua
intrepidez despertara no Olimpo roubara o fogo celeste
para com elle prezentear os homens. O rei dos deuzes,
no suportando o crime horrendo, encarregou a Fora
e a Violncia de acorrentarem o precito ao Caucazo,
onde um abutre ror-lhe-ia o figado por toda a eterni-
dade. Mas Prometheu, um obstinado, desvia as lamen-
taes das Oceanides, que o consolam, e as objurgatorias
do Oceano que conspira contra Jpiter. A clera do
Ti t an recrudece. Vomita ameaas terrveis contra o so-
berano dos cus e sublinha que o seu suplcio no tardar
em converter-se na subverso da tirania. Jpiter, ento,
preocupado com o mistrio daquella fraze, envia Mercrio
para que perscrute toda a verdade. Autoriza-o a libertar a
vitima, desde que esta revele de onde vai sair a conspi-
rao. Prometheu, porm, recuza; e, num cataclisma,
subverte-se com o rochedo, onde jazia acorrentado.
Por esta lijeira espozio da trajedia de Eschylo
v-se a parodia do Prometheu da Republica brazileira.
Ruy Barbosa copia aquelle orgulho icoercivel. As la-
mentaes da imprensa so to bem parodiadas. O Cau-
cazo que no parece o mesmo, na mitolojia e na le-
jenda. Jpiter a Republica. Mas o fogo sagrado ?!
66
Esse facho fulgurante que faz todo o seu orgulho ? Acazo
elle o foi buscar na America do Nor t e. . .
Prometheu-mirim, compenetrou-se um dia de que s
elle tinha o segredo do mistrio encerrado no art. 72
da nossa Constituio.
E' isto o que se chama lojica triunfante, lojica
infernal, com apoteoze no ultimo ato ! disse J. Rivas.
Recordemos como os feitos do marechal Floriano
foram pulverizados pelos argumentos plutonicos de Mer-
crio.
No leram O estado de sitio f
Este livro to aplaudido, o monumento mais
completo de de sofisticaria humana.
Caro amigo Cosme, ponderou Carlos de Louvet,
voc no tem topete para proval-o.
No me proponho provar couza alguma. Aponto
com o dedo os fatos, que so do domnio da psicolojia;
e depois cada um faa o juizo que entender. Uma ques-
to de mtodo. Ha mtodos para tudo, at para provar
que no se tem razo. E' precizo muito talento para em-
pregar o raciocnio no intuito formado de no chegar a
nada, isto , de no se deixar cair numa concluzo po-
zitiva. E' a isto que os sertanejos matreiros de minha terra
chamam guardar o salto do camaro.
Tenho alguma pratica da vida e por isso posso hoje
comparar alguns aspectos da existncia humana e especial-
mente da atividade psquica. Ora, como creio que as fa-
culdades do jurista procedem da mesma fora genitriz de
que provm as do medico, as do padre, as do artista, as do
comerciante, as do navegador, as do inventor, penso que
os processos empregados por essas atividades so idnticos ;
portanto para criticar as manifestaes daquella atividade
67
jurdica basta conhecer um pouco a natureza da enerjia
mental do homem.
Examinando os trabalhos jurdicos de Ruy Bar-
bosa, vario apenas de matria, isto , passo dos processos
de critica literria para o campo da lejislao e analizo
os instrumentos com que o jurista a aplica ou a interpreta.
Si bem me lembro, Kant, na introduo da sua
Critica da razo pura, proferiu uma sentena atarra-
chante, proclamando que as corporaes universitrias,
em regra, s cuidam de dificultar a cincia, com uma
tcnica obscura; para no perderem o prestijio com a
divulgao das verdades cientificas, acrecenta elle. No
ha cincia trancendental. Tudo acessvel ao vulgo.
A questo rezide em simplifical-a identificando-a com o
senso comum. Mas a que ficariam reduzidos os advoga-
dos, por exemplo, no dia em que um Lycurgo se dispu-
zesse a promulgar um cdigo do processo, em que os
agravos e outros recursos obstrutores fossem reduzidos
a espresso mais simples, de modo que todo mundo po-
desse requerer em juizo e defender por si as prprias
cauzas ?
Ruy Barbosa, apezar do seu talento, ainda pertence
a raa daquelles juristas e advogados, que pretendem con-
servar rabulajem os seus foros de cincia, e que ainda
sonham, engolfados na metafizica do direito, com as ce-
bolas de um Egypto juridico-criptogamico.
Nesse grande orador ha o fenmeno de uma duali-
dade nat ural : elle no tem, primeiro, conciencia de
que alguma coiza aje como divindade no seu organismo,
e o dirije, mal gr lui, impelindo-o para rejies que elle
mesmo no sabe difinir ; em segundo lugar, perfei-
68
tamente conciente, devorado e muitas vezes escruciado,
como homem social, elle esplora o talento, procurando
tirar de sua espanso os maiores proveitos pessoaes, muita
vez contra a prpria sociedade, dominado, neste cazo,
pelo mais feroz dos egoismos. Refiro-me aos seus instin-
tos filozoficos, de um lado; e de outro, sua ambio de
poder, fundada nos seus incontestveis talentos oratrios.
Quanto aos instintos filozoficos, devo dizer que Ruy
Barbosa, pelo que sei de sua obra, no pensa atualmente,
sem que o seu pensamento tome a forma leibnitzeana.
Isto significa que elle, quer queira, quer no queira, ha
de ser sempre o homem da harmonia prestabelecida, das
idas inatas e do individualismo idealista; portanto, o
eterno defensor ou o D. Quixote dessa liberdade abstrata,
que, tomada ao serio por um fantico, d, quando nada,
nas estravagancias de um Robespierre, que alis o orador
profliga, custa de Taine, no seu celebre discurso pro-
nunciado na Bahia.
Agora, no que entende com a sua ambio de cau-
zidico, vou, em traos rpidos, e para no mais me ocupar
com este assunto, descrever o que Ruy Barbosa como
jurista e advogado.
A sua obra, neste capitulo, no uma obra sincera;
e no sincera, porque esse homem, quando pega na pena
para escrever as suas alegaes, s tem um fim, espantar,
cauzar admirao aos ilustrados, e vencer a cauza que se
prope defender, custe o que custar. Quanto mais absurda
fr a tze, tanto melhor para os efeitos finaes. Ora, dado
como verdade esse fato, que julgo muito difcil con-
testar, no ha quem desconhea que a obra juridica de
Ruy Barbosa traz em si mesma corrozivo que se encar-
regar de destruil-a.
69
Comprometo-me a no escrever outros dilogos so-
bre as novas grandezas do Brazil, si me convencerem de
que no estou com a verdade.
Falou-se ha pouco rO Estado de sitio, livro que foi
publicado por alguns amigos do autor como homenajem
ao seu enormissimo talento. Concordo na lejitimidade da
oferta, quanto ao talento; nunca, porm, quanto a since-
ridade jurdica.
Sino, vejamos. E para simplificar a minha de-
monstrao, reduzirei estas observaes excluzivamente
ao tpico principal do celebre petio de kabeas-corpus,
requerido ao Supremo Tri bunal Federal a favor das
vitimas dos decretos de 10 e 12 de Abril de 1892. Nesse
tpico o emrito advogado prope-se provar a inconsti-
tucionalidade do estado de sitio, decretado pelo marechal
Floriano, naquella poca, e a conseqente competncia
do referido Tribunal para cassar os seus efeitos pelo pro-
vimento do recurso.
Ruy Barbosa sabia que o primeiro sandeu, ao qual
se fizesse ler o art. 80 da Constituio da Republica e
os que lhe so referentes, zurraria imediatamente, escoi-
ceando quem ouzasse transferir a competncia de que
trata esse artigo para o poder judicirio, a titulo de cen-
sura ou de restaurao de direitos individuaes desrespei-
tados. Pois bem: o advogado, ao penetrar no prtico
do Tribunal, disse comsigo mesmo : E' clara como
gua a matria de competncia; aqui est, entretanto,
quem vai fazer com que se veja tudo escuro. Lanarei
a duvida nos espritos, cindindo as opinies, perturbando
a conciencia do maior numero, e, como satanaz, obri-
garei a Justia a me adorar no alto da montanha.
Eis o grande majico ! A sua obra uma bruxaria.
70
Infelizmente assim acontece. Esse homem o que
se pode chamar um rbula trancendental, capaz de fazer
passar um camelo pelo fundo de uma agulha. A sua as-
tucia tenebroza; a facinao retrica igual de As-
modeu.
Procedamos metodicamente.
Que estado de sitio, segundo a nossa e as Consti-
tuies de que ella foi copiada ? Estado de sitio a fa-
culdade, conferida pela nao ao Congresso, e, na au-
zencia deste, ao Executivo, sob referenda do primeiro,
de empregar a coero social, discricionariamente, afim
de evitar que um grupo de homens em ato de guerra
esterna, ou nacional, combinados entre si em rebelio^
tentem decompor a ordem publica, atacando direta ou
indiretamente a organizao poltica estabelecida pelas
leis fundamentaes. Dessa difinio rezulta que o estado de
sitio traduz-se num aparelho nico, o qual, jazendo em
repouzo, no seio da nao, s passa s mos do Poder
Central para ser utilizado, quando necessrio, por de-
liberao dos imediatos reprezentantes da mesma Nao,
o Congresso, isto , pelo poder rigorozamente chamado
poltico, ou pelo seu delegado, no exerccio dessa funo-
estraordinaria, o Prezidente da Republica. Esse aparelho,
portanto, de sua natureza, integro, incontrastavel, e
reprezenta a soberania na sua plenitude.
E no se pode conceber em exerccio, seno pleno,,
desde que tal funco tem por fim produzir a inhibio
pronta dos movimentos do inimigo da ordem interna e
a instantnea paralizao dos elementos congregados para
dar vida a esse mesmo movimento. Nestas condies, pois,
a jurisdio do Prezidente da Republica, no que en-
tende com a declarao do estado de sitio, proroga-se
71
at a reunio do Congresso, que o tem de julgar, inte-
gra, intacta, inatacvel; e toda e qualquer interferncia
no sentido de limital-a, revolucionaria e atentatria do
dispozitivo constitucional.
Uma vez decretado o sitio, e consequentemente de-
clarado que o cazo de guerra esterna ou de rebelio,
essa declarao pro veritate habetur. Pde no haver
razo para que assim se pratique; mas o que certo
que, pronunciado o fato, como existente, pela autoridade
competente, cessa toda e qualquer outra jurisdio; e,
no cazo de erro, emquanto o Congresso no se houver
pronunciado, e contra a injusta pronuncia deste si por
sua vez tambm errar, na questo de fato, s se conhece
uma fora contraproducente,a revoluo popular.
Pergunta-se: um poder da natureza do judicirio,
capaz de errar como qualquer outro, poder que no
poltico ou de governo, no sentido restrito da palavra,
nem delegao imediata da Nao, tem competncia,
durante a vijencia desse estado de sitio, e dos seus efeitos
lojicos, para, a titulo de ilegalidade, inconstitucionalidade,
declarar terminado o ato de inhibio dos revoltozos ou
considerados taes, isto , para conceder habeas corpus a
taes indivduos, porque pelo mesmo poder foi verificado
que no havia rebelio e que aquillo a que se dava esse
nome no passaria de um motim apenas merecedor da
coero policial ?
Creio que o menos versado em matria constitu-
cional no ouzar dizer que sim. A noo to clara
que espanta pensar-se numa soluo contraria.
Ruy Barbosa, contudo, no se embaraou en enfren-
tal-a; e com admirvel impavidez tratou de obscurecel-a ,-
pensou em induzir o Supremo Tri bunal em er r o; e surra-
72
teiramente poz a sua eloqncia em movimento para pro-
var que existe uma segunda instncia, quando se trata do
exerccio da faculdade do citado art. 8o da Constituio.
Agora, vejamos qual o processo de que uza esse ter-
rvel advogado, esse Carneades brazileiro para chegar
demonstrao de que aquelle tribunal tem jurisdio
sobre esses atos de Governo, portanto, est superior a
-nao, como aquelle imperador da decadncia romana,
que, declarando-se iminente a todas as gramatices, fez a
palavra chrisma passar ao gnero feminino.
I. Desvio de ateno. Processo de La Rochefou-
cauld.
Ruy Barbosa dilue a noo central dos seus es-
critos em noes lateraes e minsculas. O leitor ou ou-
vinte esquece-se daquillo que constitue ou deve constituir
a essncia da argumentao; e, arrastado habilmente por
-consideraes secundarias, alis evidentes, s no fim
do discurso vem a tomar conhecimento da matria prin-
cipal, quando j est fatigado, para no dizer embrulha-
do, e acaba capitulando. O argumento , ento, forado,
do mesmo modo que a carta de baralho, que o prestidiji-
tador insinua nas mos do espectador.
I I . Acumulo de citaes, de fatos, ou de tpicos.
Processo de Taine.
O orador conta com o dezanimo do leitor ou do ou-
vinte. O argumento principal j foi desviado. Restam os
particulares. Que faz o majico ? Comea a desfiar me-
todicamente e sobre cada propozio parcial uma verda-
dei ra polanta jurdica. 'Compreende-se que no fim de
vinte pajinas de brilhantes citaes de autores, em parte
pouco conhecidos, que dizem o mesmo que o orador, no ha
iquem tenha corajem de levantar o cartel de erudio,
73
principalmente porque seria precizo que o objetante rea-
lizasse trabalho idntico. E quem que hoje se abalana
a isto ? No fim, o leitor s tem um recurso: fujir
como os inglezes diante da multido dos Boxers, na
China.
III. Ocultao do conjunto das idas do autor citado.
Processo das antigas sabatinas.
Ruy Barbosa cita o til somente; despreza as restri-
es do autor citado, quando muitas vezes essas restri-
es acabam tirando toda a fora s prprias concluzes.
No raro que isso se verifique e incontestavelmen-
te se d, quando o trabalho feito s pressas. O espozi-
tor no teve tempo de lr o autor inteiro, e de tomar-lhe
a substancia. Adivinha-o. Encontrando o tpico que lhe
serve, citado sem verificar os antecedentes; e -ento sucede
algumas vezes que esse tpico no do autor consultado*,
mas de outro a quem o prprio vai na obra refutando.
Nem todo o mundo Michelet.
I V. Refrao do pensamento. Processo antiquissi-
mo da Escolastica.
Consiste em fazer passar princpios verdadeiros
atravs de idas falsas. Ruy Barbosa mestre nestas
artes. Chama-se a isso abuzo de dialtica. A intelijencia
mergulha como o olhar atravs de vidros diversamente
facetados; e o objeto de que se trata surje no pensamento
com frmas as mais estravagantes, sem que se possa negar
a realidade do objeto.
Si quizesse utilizar aqui o sistema do orador baiano,
eu citaria para ilustrar a minha teze uma recua de psi-
clogos. Basta, entretanto, para verificar como se pde
cair nessa enfermidade, basta lr a Intelijencia, de Taine
e As iluzes dos sentidos e do espirito, de James Sully.
74
V Hipocrizias do estilo. Processo de Ccero.
Este processo de nada vale, quando o orador no
tem talento/ Mas, quando o tem, perigozissimo, ma-
xim, empregado diante das multides, propensas sempre
loucura coletiva. Ruy Barbosa grande no pattico.
Reprezentar uma trajedia, quando se trata apenas de
provar uma verdade- jurdica, no se pode dizer que
um ato de m f. Mas, um artificio que Dante puniria,
no seu Inferno, com penas atrocssimas.
So' estes os principaes recursos, porque ha ou-
tros, de que o nosso Davenport judicirio se serve para
conseguir os efeitos oratrios que to profundamente
tm impressionado o publico fluminense.
Qual o meio pratico de desmontar o truc ? Esse
meio muito simples, e est ao alcance de qualquer ama-
'nuense de literatura. Faz-se o rezumo, esqueleto ou, o
que melhor, o paradigma do artigo, discurso, arrazoado,
calcando-o sobre as propozies e sobre as clauzulas conti-
das substancialmente nessas propozies; depois ajustam-se
estas s concluzes. Isto feito, procede-se, ento, como em
demonstrao geomtrica, por superpozio. Pega-se no
trabalho em questo e sobrepe-se o mesmo ao paradigma
aludido. O que fr suprfluo e o que fr estranho ma-
tria discutida ficar necessariamente fora do paradigma;
aquillo, porm, que restar incluzo, o reziduo da operao,
constituir a substancia do discurso, a sua realidade.
Nada mais fcil do que essa operao.
Operemos sobre o tpico do Estado de sitio, que es-
colhi para experincia.
Esse trecho da celebre petio, redijida pelo ad-
vogado Ruy Barbosa, ocupa no livro aludido treze longas
pajinas (de 28 a 40) . Pensam os meus bons amigos que
75
estas treze pajinas tratam da funo do Supremo Tr i -
bunal, como segunda instncia em matria de estado de
sitio? E' um engano: nessas pajinas o advogado, pro-
pondo-se demonstrar a realidade dessa jurisdio, chove
apenas no molhado; define, com as constituies federaes
de outros povos e com a opinio dos autores, o que seja
estado de sitio; confronta as defiies com o fato
arguido de ilegal, (o que se no pe em duvida) ; e
quando sente que o leitor est bem saturado do que se
aprezenta em fileiras cerradas como argumentos a favor
da sua tze, sae, no fim, como uma verdadeira escapatria.
Parece incrvel; mas a verdade. Durante doze
pajinas Ruy Barbosa cita: Elizalde, V Alsina, Rawson,
Irigoyen, Alvear, Alcorta, as constituies do Chile, da
Arjentina, do Uruguai, de Venezuela, da Bolvia, dos
Estados Unidos, Quintana, Tejedor, Clitarcho, Lon-
jino e at os javalis de Erimantho; para que ? para pro-
var que o sol nace s seis horas e recolhe-se a igual hora,
isto , para fazer-nos cientes de que a medida do estado
de sitio s DEVE ser tomada, quando se verificam as con-
dies legaes. Mas isto, quem que pe em duvida ? Ou
estou dormindo, ou ento o advogado me hipnotizou;
porque o que eu esperava era que elle provasse em como
o poder poltico no PODE declarar o fundamento da sua
rezoluo fora de qualquer estranha interferncia, com-
petente para o empeachment ou para a censura jurdica
de efeitos equivalentes.
Sabem os amigos como Ruy Barbosa liquidou essa
horrida quesiio ? Liquidou-a com este argumento catas-
trfico :
"As prizes polticas, que j fizeram no Congresso
76
onze prezos, porque no faro amanh, neste Tri bunal
os que convier ?
"Si recuardes ante este absurdo, haveis de aceitar
a concluzo de que, quando o estado de sitio se estabe-
lece em condies, que no satisfaam lei constitucional,
o habeas-corpus o paldio da sociedade ameaada pela
tirania."
Bravo ! Aperte estes ossos, sr. advogado. . .
Isto que se chama, alm de tudo, saber historia,
e tambm conhecer a psicolojia dos tiranos. Leia Alfieri
e La Boetie.
Neste ponto, da palestra Carlos de Louvet ponderou:
Amigo Cosme Velho, no haver tambm neste
seu modo de vr alguma refrao psicolojica ?
- No o ponho em duvida, disse o out ro; emquanto,
porm, no m'o fizeram ver, vou mantendo a convico
de que o Ruy um rbula genial. Si elle se dedicasse
a escrever obras no gnero do Paradoxo, de Loli, ou do
Manuel do demagogo, de Raul Frary, no nos faria tanto
mal . . Ol he: Ruy Barbosa tem um sestro que precizo
que lhe tiremo da Justia. Esse grande brazileiro dei-
xou-se dominar pela ida de que a Justia de hoje ainda
aquella Themis de olhos vendados, que nos deram como
emblema dos estudos jurdicos na Faculdade de Direito
do Recife. E' a tal concepo da justia mitolojica de
Leibnitz, de que o jurista baiano ainda no se libertou.
Dai todos os seus raptos de eloqncia relijoza e exor-
tatoria sobre o direito e sobre a violao da virjindade
da Constituio dessa Republica que elle j vai confun-
dindo com a Monarquia liberal.
E' talvez o seu Caucazo, e no sei si ser, um dia. o
seu Ocazo.
77
Terminou a palestra s duas horas da tarde. Cosme
Velho foi dormir ssta. No dia seguinte, Brazilino
Dias, disse-lhe que no faria mais a conferncia prome-
tida, e que todos estavam espera da sua sobre a
Utopia.
1900, Julho.
MOSCAS E ARANHAS
Havia grande ajuntamento porta do Teatro L-
rico.
Do lado da rua da Guarda Velha trilavam apitos r
e o povo inquieto, por grupos de turbulentos, ora concen-
trava-se junto s entradas do edifcio, ora espalhava-se-
levantando o alarido das multides insofregas.
Seriam oito e meia da noite. Estava anunciada a
exibio por amadores de uma pea do dr. Agrippino Si-
mes. O tumulto, de certo, no tinha relao com o es-
petculo que se ia dar; todavia, era estranho que a policia,
at aquelle instante, no houvesse consentido que o pu-
blico penetrasse no saguo do teatro.
Mataram um homem, disse algum que ficava
perto do recanto para onde tinham-se abrigado, Cosme
Velho e Joo Rivas.
Ahi vem cavalaria ! gritou um popular.
No estamos bem neste lugar, ponderou Cosme-
ao companheiro.
Quer saber voc qual o meu sistema quando o*
povo se revolta ? No me movo. E' intil procurar a
78
gente dirijir-se no meio de movimentos incertos e cuja
orijem desconhece. Nestes cazos que se aplica bem
o lema dos fiziocratas -Jaissez faire, laissez passer. Quem
pde rezistir ao molecular ? J'y suis, j'y reste. Espe-
remos.
Com efeito, de onde se achavam viram um rebolio
estranho na multido: gritos, berros, corridas dezencon-
tradas e, por ultimo, fazendo um grande vazio em torno,
passaram duas praas a cavalo, em disparada, brandindo
espadas.
Que houve ? Ainda se est por saber verdadeira-
mente. Os jornaes do dia seguinte relataram o cazo de
um repto de duelistas feito porta do teatro.
Ora, ahi tem voc, disse Joo Rivas, como se
evita o couce da multido.
Penetraram no edifcio e foram logo tomar va-
randas.
O salo comeou subitamente a encher-se. Dez mi-
nutos depois estava repleto. Caza esplendida.
No semblante de algumas senhoras notavam-se ain-
da vestijios do susto por que haviam passado.
Joo Rivas corria com o binculo os camarotes.
Como se demorasse o levantar do pano, passaram a com-
mentar os acidentes personalssimos dos espectadores; em
termos uzuaes exerciam a funo inocente da tezoura.
A elite fluminense ali estava, com raras excees
de seus reprezentantes, para ser submetida exejeze do
nosso privat-docente, cujo pessimismo, depois do seu
regresso da Europa, j fez dizer lguem que no consen-
tiria que seus filhos l puzessem os ps.
Como tudo isto pequenino e cazurantl
Pois, meu caro, sinto declarar-lhe que estou des-
79
lumbrado. No deixo, entretanto, de confessar que ha
muito tempo no assisto a espetculos; talvez por isto
que o de hoje parece to capitozo. Que quer ? Ma-
tuto na praa fica todo aparvalhado.
Olhe quem aparece naquelle camarote da direita.
Um, dous, trs imortaes. . . J temos imortaes, sem que
o Brazil tivesse creado a sua imortalidade como nao.
Isto chama-se o carro adiante dos bois: a funo antes
do rgo; o filho gerando o pai.
Proles sine matre creata! Diga que no me
oponho.
Com efeito, no camarote indicado apareciam Ma-
chado de Assis, o Visconde de Taunay -e Lcio de Men-
dona, que vinham reprezentar aquelle Instituto na festa
artstica com que Brazilino Dias brindava o povo da
Capital.
No da imprensa notavam-se os jornalistas do dia em
amistoza confabulao. Seguiam-se: o Centro Artstico,
diversas associaes e academias, brilhantemente reprezen-
tadas, a quem Brazilino oferecera lugares de distino.
Os demais camarotes, que tinham sido distribudos com
fim humanitrio, eram ocupados pelo dinheiro e pela
beleza.
Cosme, proporo que ia vendo e analizando as toi-
lettes das senhoras, soltava uns gritozinhos de admirao,
que, de mais em mais, contrariavam o pessimismo de Joo
Rivas.
De fato, ou elle estava nessa noite sofrendo de dal-
tonismo inverso, ou fora era confesar que o Rio de Ja-
neiro progredia em graa e em beleza.
Num camarote perto de cena entrara uma fa-
mlia desconhecida. Mat rona respeitvel, de cabelos de
6
80
prata e pena de marab, em tope, trajando severo ves-
tido . de veludo, entregara a capa ao groom e sentara-se
em uma das cadeiras do fundo. Precedera-a, tomando
assento mais frente, senhorita de provveis 19 anos,
morena, dessa cr morena do jambo, que os poetas nacio-
naes tanto ho celebrado. Lijeira ajitao adelgaava-lhe
as narinas, dando-lhe o aspecto de uma veadiriha assusta-
da. O seio arfava; as flores do carr, que o cinjia, tre-
miam como si a arajem dos jardins suspirasse desfolhai-
as. Sbito ergueu-se e veiu encostar-se balaustrada car-
mezim. Era um soberbo especimen da fauna nacional.
Uns lonjinquos laivos de sangue africano carregavam essa
feio de tonalidades acres, porventura de uma obtuza
sensualidade, que se traduzia nas flechas despedidas por
olhos lijeiramente oblquos e orlados de grandes e negros
cilios. A estatura no era alevantada; mas o porte tinha
alguma couza do impeto que os pintores figuram em
Cleopatra. Lbios rubros e grossos; talho da boca irri-
tantemente circumflexo; cabelos retintos, amplos, ondu-
lados. A curva e a flexo do dorso acentuavam a sobe-
rania, a que, segundo parece, essa menina no era indi-
ferente, pois em seu gesto havia um tic de atrevimento
alegre e espontneo. Ao pr as mos, abrigadas por umas
luvas gris-perle, cujos canhes perdiam-se em lijeiras ru-
gas na curva do antebrao, houve na sala um movimento
de curiosidade. Percebendo que era objeto desse indiscreto
sussurro, a moa velou o olhar, instantaneamente decli-
nou-lhe a projeo e foi perdt-o, com brejeirice, nos
olhos da matrona, que continuava sentada no fundo do
'camarote.
Chamou Cosme a ateno de Joo Rivas, que hoje
se dedica pintura com frenezi, e disse-lhe que naquelle
81
tipo rezidia talvez o pendant do quadro de Sergent, o
eximio pintor norte americano.
O dolo yankee, quer voc dizer.
Sim. O tipo da mulher tal como ella exerce a
soberania na alma daquella gente do setentrio; da mu-
lher que eletriza os coraes dos pes milionrios e funde
em arrojo descomunal os dos jovens pretendentes. No
foi esse dolo que agora prezidiu s inenarrveis vitorias
de Uncle Sam sobre D. Quixote ?
dolo creado por coraes feitos de dolars. . .
Cosme averbou Joo Rivas de suspeito. Todas as
palavras que esse amigo despendia, obedeciam ao lema,
de gregos e troianos conhecido.
O meu rancor tranqilo contra a democracia !
Si o dolo norte americano no passava de estra-
vagancia prpria das pocas em quese erijem colossos
entrada dos portos, como em Rhodes, em Alexandria
e agora em Nova-York, o que diria elle do idolo dos mes-
tios da America do Sul, fabricado de pedaos de tu-
pinambs, de cabindas e de judeus de Portugal ?!
Era o cazo de seringar a saliva por entre dentes cor-
tados em ponta a navalhadas, tomar o cachimbo e cair no
fundo da rede, dizendo: Somos o maior povo do mun-
do, com o devido respeito Abyssinia.
Taes conceitos de Joo Rivas quazi tiraram a Cos-
me Velho o gosto de continuar a assirtr ao divertimento.
A orquestra comeava a desferir os primeiros acordes.
Brazilino Dias quizera que aquella noite fosse uma
noite brazileira e por isso dera festa carter inteira-
mente nacional.
Seguiu-se a execuo do majestozo poema de Leo-
poldo Miguez, o Prometheu. O publico escutou-o, como
82
sempre, elevado pelo tropel de efeitos de harmonia, que
constitue a alma dessa enerjica sinfonia.
Quando Eschylo imajinou que a sua trajedia
tivesse um co muzical, em terras que ento nem haviam
sido sonhadas por Plato ?
Joo Rivas sorriu. O seu rancor anti-nativista, no
obstante, rujia por baixo desse sorrizo implacvel, tran-
qilo, segundo a prpria declarao desse gramatico-poeta.
Disse-lhe Cosme, ento, que, si o seu cacoete, por
um lado, cauzava assombro, por outro provocava em
seu espirito irritao igual que produz nos nervos o
roar de um canivete cego em uma palha de coqueiro.
E' conhecido do publico o aplauzo desse amigo s
idas manifestadas por Joo Ribeiro em diversos artigos
publicados na Revista Brazileira. Joo Rivas como que
anciava naquelle momento atirar sobre o seu otimismo
um pessimismo incoercivel, j se sabe somente no que
toca democracia americana e especialmente brazileira.
O lugar no era o mais apropriado para discusses
de tal natureza. Em se tocando nesse assunto, porm,
inevitvel entre os dois, o tiroteio e a luta de guerrilhas.
O menos que faz Cosme nestes momentos duvidar do
seu real talento para a pintura e dizer-lhe, repetindo as
palavras de Novicow, que o Guilherme I I , com o seu
darwinisrao mstico, chegaria a constituir-se o chefe dos
flibusteiros da Europa.
Voltou mofina.
Onde leu voc este dispauterio ?
Onde li ? Li na obra Conscincia e vontade so-
ciaes.
Ora, os Russos chegaram agora filozofia. . .
Isto obra de cossaco.
83
Ha de convir, todavia, que este cossaco tem pa-
rentesco com outros cossacos que andam a espantar o
mundo com os seus livros estraordinarios, penetrantes e
cheios de suj esto.
Brbaros ! pouco diferentes ainda do que eram
quando Pedro, o grande, pretendeu envenenal-os com o
ocidentalismo. Uns Ivans Terrveis mal descascados.. .
Seja como fr, o russo disse alto o que o bom senso
j formulara sotto voc. O Im perador da Alemanha "est
convencido de que a flibusteria internacional a mais
glorioza e a mais til das emprezas". E devido impe-
tuozidade genial desse homem audaciozo, acrecenta No-
vicow, que a Europa no tem conseguido acelerar a sua
marcha para a federao do continente.
Entretanto, voc exulta diante dessa grandeza e
no sei por que caminhos andou para chegar concluzo
de que a Alemanha, com sua enorme cultura e a sua teo-
ria das raas, com a sua poltica escapulida do direito in-
ternacional predatrio, apezar das lies de Bluntschli,
est destinada a solenizar o principio do sculo XX
com a inaugurao do seu imprio cientifico e colonial.
Mas neste ponto que caberia badalar o celebre verso de
Virglio -.Maximum ab integro seculorum nascitur ordo.
A loucura da espanso achou por fim um salutar avizo
na fora nova que acaba de esplodir nas, Antilhas e nas
Filipinas.
A conversa interrompeu-se. O pano subia. Fez-se
silencio na sala. Comeou a reprezentao.
O cenrio simulava uma floresta. Do lado direito
havia uma clareira, no fundo via-se uma teia de aranha
de propores arquicolossaes.
84
Ao que parece temos uma majica-bailado, disse
Joo Rivas. O programa menciona Bailado simblico da
Irrizo Eterna.
Desconfio que ha parodia de nefelibatas. Um ho-
mem de to apurado gosto como o dr. Agrippino no
se deixaria levar por escolas efmeras.
Vejamos em que consiste a irrizo eterna dansada
e gesticulada.
Relmpagos, troves, ruidos subterrneos. O palco
escurece. Um golpe de luz eltrica, cuspido de sbito
sobre a teia, ilumina a cena; surje uma aranha com o
rosto formozo de uma atriz. No , porm, uma aranha
vulgar. Luminoza, com antenas de ouro, traz ao pescoo
um colar de dolars e nos anis do ventre as cores azul
e encarnada; o dorso constelado de estrelas. O inter-
essante personajem, vindo at a boca de cena, profere
mais ou menos este discurso:
Eu sou a aranha mais poderoza e bela desta vetus-
tissima floresta. As minhas irms ainda so pequenas. Fa-
zemos guerra a uns bezouros dourados que vivem em
uma floresta negra, situada, muito lonje deste reino.
Ambiciozos, estes bezouros malditos atravessam os mares
conduzidos pelos ventos e vm fazer incurses nestas
parajens, roubando-nos as melhores flores. Destruimol-os
quando podemos. Vede aquella teia: construda da mi-
nha prpria substancia; uma teia adamantina. O des-
tino que reina em toda esta rejio fez-me a fada deste
bosque. Meus olhos luzem mais do que os dos outros;
as minhas antenas multiplicam-se; a minha fora chega
a atrair o raio e subordinar todas as foras que rezidem
neste solo, nos regatos, nas arvores e nos animaes. Houve
um bezouro que um dia pretendeu estabelecer-se como
85
rei na vizinhana; ajudei as aranhas minhas amigas a
batalhal-o, e o bezouro foi devorado. Os instintos de taes
insetos so incompatveis com a grande e saudvel flo-
resta de Longfellow.
Segue-se uma valsa pela orquestra, de efeitos ma-
jicos, uma sorpreendente onomatopia. Ha na pea ruidos
de locomotivas, silvos agudos de vapores, rumores surdos
de multides que aclamam. A aranha-fada executa um
solo carateristico, no qual a ginstica toma o feitio coreo-
grafia). A atriz projeta-se em saltos mortaes de trapezos
ocultos pela folhajem, e, por fim, voltando teia, ema-
ranha-se nella, envolvendo-se nos fios em pozies gracis
e de prodijioza ajilidade. De repente a acrobata de-
zaparece; os fios da teia convertem-se em fios telegraficos
e luminam-se de fogos cambiantes. A orquestra rompe,
ento, num galope infernal. A floresta pova-se de
bufalos negros, perseguidos por indios apaches e dela-
wares. Grande e fantasmagrica quadrilha.
Escurece. Rolam ao lonje descargas de canhes.
Os caadores limpam a floresta. Amanhece. Res-
tabelecido o primitivo cenrio, a fada retoma a sua teia.
As aves gorjeiam. Uma orquestra de grilos e mosquitos
comea uma sinfonia orijinal, que de repente se inter-
rompe. Os pssaros, atentos, dos galhos dos arvoredos
espiam: uns gemem de curiozidade, outros pipilam ame-
drontados. Um zumbido, acompanhado pelos violinos,
ergue-se, crece, crece ainda, aproxima-se, invade o am-
biente e chega, por ultimo, como um ciclone em fria.
Os contra-baixos vibram na orquestra; os metaes esta-
lam; os timbales e os bombos ecoam com estrepito.
E' o exercito de bezouros que entra em cena. Di-
rije-o um ccruscante general de azas azul-duradas, cavai-
86
gando um inseto hipogrifo de cores metlicas; traz ca-
pacete, uza armadura e aprezenta-se frente de escudo
e de lana em riste. Investe contra a teia. ria marcial;
marcha; depois passo de carga.
A anciedade torna-se geral. As aves emudecem
A arajem cessa de mover as folhas do bosque. Como que
ha uma paralizia universal. O exercito de bezouros ce
fulmiando; alastram o cho corpos inertes. A orquestra
ajita-se em surdina. S dous personajens se movem: o ca-
valeiro-bezouro e a fada-aranha. Enfrentam-se; o bezouro
hezita, finalmente avana e emaranha-se na teia; a ara-
nha, ento, em golpes, decizivos, com olhos coruscantes,
em urna beleza irradiada de fuljidos resplendores, enerjica,
soberana, finca sete vezes o farpo dourado na cabea do
inimigo, que,
x
instantaneamente morto, logo envolvido
em uma rede inextricavel. Hozana! nos metaes da or-
questra ! Segue-se o hino triunfal. A floresta acorda e. .
principia o engrossamento da fauna e da flora circun-
dante. O compozitor procura simbolizar esse movimento
na polca carateristica das flores, dos insetos e ds lagartos,
e termina pelo coro dos sapos e das minhocas.
Aos vencedores, as batatas ! diz Joo Rivas, rindo
a bandeiras despregadas. Agora vamos ao maxixe.
A' sua inteno agressiva no correspondeu ne-
nhuma cena posterior.
O pano baixou sobre o quazi silencio da plata.
Durante o intervalo procuramos descobrir no sem-
blante dos espectadores os variados sentimentos produ-
zidos pela pea, pela muzica. Havia a mais completa re-
zerva quanto ao xito da ida. Apenas ouvi de um es-
pectador, que se achava na minha frente, que aquilo*
quando muito seria excelente para crianas.
87
E a muzica ? Mas a muzica esplendida !
O Alfredo Neoptolemo veiu ainda uma vez pro-
var o seu talento no gnero sinfnico. Os motivos ame-
ricanos mergulhados na ornamentao complexa do va-
gnerismo, excelente ! que tcnica !
Joo Rivas calou-se.
Passamos a contemplar a fauna dos camarotes.
O idolo brazileiro, a morena de olhos espressivos,.
l estava encostada ao balaustre em uma languidez tro-
pical de estenuao artstica. Os olhos, todavia, lanavam
chispas perigozas. A narina, adelgaada pela emoo, tra-
duzia o movimento revulsivo de quem busca subtrair-se
a si mesma, repouzando em uma indiferena factcia.
Aurlio Nabor, no camarote do Instituto Histrico,,
de p, correto como um anglo-saxonio, percorria com os
olhos serenos a confuza multido. No seu semblante
pouzara, entretanto, um gesto de franca reprovao
pea. Dir-se-ia que elle perscrutava nessa plata varie-
gada e de aptides estticas dissonantes algum pensa-
mento oculto. A plata era um cameleo: iludia-o. S
no quarto de dormir de cada espectador seria possvel
sorpreender o verdadeiro sentido dos rumores que ento*
se ouviam.
Joo Rivas saiu. Durante o resto do intervalo
Cosme entreteve-se em ler o libreto.
Levantando, entretanto, os olhos notou uma cir-
cunstancia que lhe passara despercebida. Na primeira fila
da plata estavam sentados, juntos, Carolino de Louvet,
Cosme Peixoto e Cosme de Moraes.
Que estaro aquelles trs amigos ruminando, t*
quietos e calados ?
88
Lembrou-se do que ouvira uma vez a Cosme Pei-
xoto, relativamente a uma pea de Bizet, executada nos
concertos clssicos do teatro de S. Pedro. Dissera-lhe elle
que Bizet nas Erinnyes conseguira provar que os gregos
j conheciam o Z Pereira, pois tal era a impresso que
lhe deixara a cena da orjia.
Naturalmente os trs, pensei eu, esto cortando
o Neoptolemo em fatias para sanduches.
'Continuou a lr, to distrado, que o Joo Rivas
retomou o seu assento 9em que o percebesse.
A orquestra encetou o segundo ato; o pano levan-
tourse.
Uma floresta na Amaznia. Mar de gua doce no
fundo. Paizajem fluvial montona, grandioza, intermina,
cheia de tons quentes que lembram febres palustres, n-
dios bravos e o dezanimo de uma rejio inesplorada.
Joo Rivas no quiz concordar em que o cengrafo
tinha conseguido estes efeitos. Alm disto, a paizajem
tropical no prestava; no tinha sedues para o pintor;
-devia ser banida at da arte, acabando-se essa mania que o
mu gosto de Chateaubriand plantara no espirito do
sculo.
Fechando ouvidos s suas observaes paradoxaes,
Cosme procurou prestar ateno ao espetculo.
Na parte do palco, que reprezentava o litoral do
grande rio, via-se um pano de floresta colossal. As ar-
vores, em razo das nervuras nellas postas pelo pincel
do artista, dir-se-iam gigantes de Miguel Anjo. O diabo
do cengrafo dera-lhes vida estraordinaria. Os troncos
traziam imajinao confuzos aspectos de peas de carne
viva; de sorte que a vejetao parecia humana, mas de
89
uma humanidade antediluviana, plutonica, obsedante,
ameaadora, satnica.
Como no primeiro ato, entre troncos emaranhados
por cips, havia tambm uma grande teia, em cujo centro
repouzava, embalanando-se, uma aranha auri-verde, ador-
nada esquizitamente de um pequeno cocar de penas. Em
torno esvoaavam colibris e borboletas multicores.
A orchestra comea ento um bailado areo, cara-
teristico. Os coqueiros e as palmeiras, marjem do rio,
ajitam-se. Araras grasnam, sagis e macacos assoviam;
ouve-se ao lonje o ronco do guariba, que salmodia, no meio
da mata, a sua reza lugubre, acompanhado do coro dos
capelistas. De vez em vez repercute o estrondo da su-
curijuba, que no meio das guas espera o bicho-homem.
Passam e repassam bandos de periquitos, alegrando
a amplido da paizajem com a nota lijeira e indiscreta
da espcie. Essa alegria, que se caza com a limpidez do
cu e o fulgor da luz e das cores tropicaes, , porm,
interrompida por um som soturno, que os contrabaixos e
tambores na orquestra acuzam como vindo subterranea-
mente de distancia icomensuravel. E' a pororoca ama-
znica, que sobe misterioza, terrifica, do abismo dos mares.
A natureza inteira sente o perigo. Invadem-na movimen-
tos precipites de sistole e diastole; depois a rejio ce em
angustioza sincope. A arajem emudece. Nem um vivente
ouza respirar. Os rumores lonjinquos crecem, avi-
zinham-se. Ha como a curiozidade da morte. A vida em
todas as suas frmas sofre destas crizes. A pororoca, po-
rm, no a morte; antes parece a epilepsia rejional re-
zultante de um regorjitamento de foras ainda no di-
ciplinadas.
90
Um morcego tonto atravessa a amplido; vibra as
azas em tremulo, zigzagueia e some-se na escurido da
mata. Os rumores aumentam, colijindo todos os brados
da floresta; j no so mais subterrneos; esplodem fora,
no ar, por cima das arvores, como troves em uma louca
tempestade.
O espectador esperimenta nas combinaes orques-
traes sensao igual que teria si a catadupa de Nia-
gara se movesse atravs do Amazonas.
O procenio escurece. No fundo v-se passar uma
onda enorme, refervente, espumante, alva como um rolo
de garas, no dorso da qual se ajitam, em turbilho, ga-
lhos de arvores, troncos enormes, arrancados s florestas
marjinaes como juncos manejados por mos infantis.
Sbito a orquestra estaca e a cena se transforma.
Os violinos principiam, em quintas, um tremulo quazi
imperceptvel, imitativo do despertar de insetos. Clareia
o dia. Ha efeitos de luz na cena. Os raios do sol, que se
levanta vermelho sobre a face tranqila do rio, corpori-
zam-se, por assim dizer, em feixes de setas, que o sel-
vajem agarraria para preacar o tapir erradio e parvo.
A aranha dourada, que tambm a fada daquelles
rios, treme na teia e canta a lenda do irapur, que um
pssaro estraordinario, dotado da faculdade de atrair
pelo canto todas as aves da floresta. Ella canta e de toda
a parte voam bandos de araras, de anuns, de garas
e gainumbis. A ornitolojia amaznica inteira vem cor-
tejar a soberana. Segue-se o coro das aves, que termina
por um bailado em que tomam parte as feras do bosque.
O coro dos jaguares faz tremer o ambiente.
Num momento dado, tudo cede. Ouve-se um silvo.
E' o indio que se aproxima. No vem s. Acompanha-o
91
o homem branco, que traz embaixada s riquezas da-
quellas terras. Os jaguares urram, os guaribas coam-se
e assoviam. O reino inteiro dos pssaros solta um ruido
festivo e sonoro. A fada recebe a embaixada. Rompe um
terceto, em que se harmonizam as vozes desta e do ho-
mem vermelho e do homem branco. A aranha estende
a antena para o Amazonas e ordena que os monstros das
febres recolham-se aos seus antros.
Torna a mudar-se a cena. O teatro reprezenta o
copiar de uma caza de vivenda, marjem do Guajar.
E' a hora da ssta. Em uma rede de tucum embala-se
gentilissima menina na primaveira dos 15 anos; ful-
gura-lhe nos olhos o amor vago de grandezas desconhe-
cidas, junto precoce fadiga do ideal. E' morena e nas
veias circula-lhe o sangue misturado do branco e da filha
do munduruc. O compozitor neste ponto introduz na
Sua obr_a a primeira parte da Suite Brsilienne, de Al-
berto Nepomuceno. A menina sonha; e no sonho acor-
dado como que se lhe insinua na memria a recordao
do tempo obscuro em que ella, na pessoa de antepassados,
reinava absoluta nas rejies da Amaznia. A teia ancestral,
que a defendia, aparece-lhe como vizo fugaz. Hoje a
conquista d-lhe aquella rede, aquelle tejupar e as roupas
de linho com que se adorna. Tinem os pinj entes de ouro
em suas orelhas. No lonje silva a lancha a vapor, sin-
grando as guas do Tocantins. Desperta. As companheiras
tardam.
Um bando de porcos bravios invade o jardinzito e,
num momento, fossando, levantada a terra com a belfa,
arrancam tuberculos, destrem flores e dezaparecem com
ruido. Um bando de periquitos hostis e gritadores aba-
92
te-se, ao mesmo tempo, sobre o vizinho milharal e n' um
segundo suspendem a colheita mal guardada.
A morena ergue-se de susto; contempla o estrago;
no v seus projenitores e, f-atigada, sacde-se de novo
para o fundo da rede soluando. Balana-se.
Uma aluvio de moscas-varejas invade o apozento
e por fora corveja um bando de morcegos, em que a ima-
jinao torturada da rapariga chega a pr fantsticos
chapus de lazaristas.
Estas moscas e estes morcegos, pensa, no so da
terra ! que me querem ? Deus meu ! Que me querem,
estes monstros ?
Um grito lancinante de horror constrinje-lhe a gar-
ganta. . .
Fora ! fora ! Abaixo a pea ! grita Carolino
de Louvet.
Conspuez Vauteur ! bradam os dous Cosmes, Pei-
xoto e de Moraes.
E houve uma vociferao sem nome num grupo,
que imediatamente se formou e torno dos trs amigos
inseparveis, que tambm podiam se chamar os trs ini-
migos da alma. Baldados foram os esforos dos diretores
do espetculo em fazel-o voltar ordem. A pateada tri-
unfou, baixando o pano, com grande pezar de Brazilino
Dias, a quem os pateadores chegaram at a desrespeitar.
Joo Rivas estava nas suas sete quintas.
Ora, o nefelibata ! Para que havia de dar ?!
Que supe voc ?
Est claro. Isto uma dezaforada aluzo ao cazo
do Amazonas.
Est enganado. Se assim fosse, o Carolino de
Louvet aplaudiria.
93
Ento que ?
Moscas e morcegos....
Mas que tm o Carolino e os Cosmes com os^
insetos e os vespertilios ?
Lembre-se do que dizia a mestia que se embalava
na rede. "Estes bichos no so da terra."
-Sim., da terra amaznica; podiam ser, entre-
tanto, do Piauhy, do Cear, do Rio Grande do Sul. .
No. Carolino de Louvet neste cazo no se ofen-
deria, j lhe disse. As moscas e os morcegos de chapus
de lazaritas aludem a fatos mais geraes. O dr. Agrippino
no andou bem. Elle com o seu simbolismo foi tocar nos
partidos sociaes e como vdc sabe ha sempre perigo em
dezinquietar as couzas que acabam em ismo. As moscas
e os morcegos so de fora do paiz, no pertencem ao Bra-
zil. Inde ires !
Algumas famlias tinham-se retirado. Samos e fomos
ceiar no Stadt Munchen.
Joo Rivas ficara pensativo.
Sorpreendi-lhe o pensamento entre um bocado de
carne defumada e um chopp de cerveja Teutonia.
No temos ainda a aristocracia dos intelectuaes.
Aquella cena !. . .
Que tem aquella cena ? Acazo na Europa no
se passam couzas muito mais lamentveis ?
Qual ! E' indispensvel que o inglez e o alemo-
tomem conta desta terra.
Ahi vem voc com as idas do Joo Ribeiro.
E tem elle carradas de razo. Quem uma vez
viu o que a civilizao nos grandes centros, no pode
mais suportar Brazis. A minha opinio que ns, quanto
antes, devemos entregar o solo a quem o possa transfor-
94
mar. O negroide nunca sair da industria de caixas de
fsforos, fabricados com palitos vindos da Sucia, nem
da poltica do rolo, do batuque e do engrossamento. Ve-
nham os intelectuaes, e que a aristocracia das raas su-
periores nos governe.
Ento, neste cazo, abra-se o corao nacional a
hejemonia americana.
Aquillo no nao: acampamento de be-
duinos do dlar.
O que voc quer, sei eu: a repetio da R ena-
cena, da vida incomparavel dos Borgias, dos Medicis,
dos Colonas, dos Orsinis. Mas de taes intelectuaes libera
nos Domine ! Onde iria parar o' Brazil entregue a um pa-
ganismo sem contraste ? No de inglezes nem de ale-
mes que precizamos, seu Joo Vivas: de equilbrio
nos nossos apetites e de maior subordinao dos instintos
e da fantazia ao sentimento. E nem se diga que as raas
de que saimos no tm tica. Ao contrario disto, obser-
varei que o portuguez nunca deixou de ser agarrado ao
solo e famlia; que o indio sempre foi altivo e sofredor;
e que o negro raramente desprezou a paz ou se afastou
dos seus afetos. A fuzo de taes elementos tnicos no
devia produzir seno o aperfeioamento das respetivas
qualidades. No dezesperemos, pois, do surto que a raa
brazileira tomar procurando os seus destinos.
Mas nunca na educao dos democratas e com
essa hedionda igualdade, negao do progresso e vilipen-
dio da nobreza humana.
Ora, esquea-se disto. No me esteja a repetir
as opinies de que o Joo Ribeiro fez praa na Revista
Brazileira. No o compreendo quando declara que no
patriota e no se sente liberal, simplesmente porque o
95
grande Goethe disse que a civilizao era tranqila. Digo
que no o entendo porque, posta de parte a pose desse
gnio quando se jupeterizava no Olympo grego para im-
pr-se s massas, ningum foi mais chauvinista do que o
autor do Fausto, que s no fez o papel de Wagner por-
que no sofreu os desprezos de Pariz e teve um rei que
o aproveitasse como seu fac-totum. Si verdade que a ci-
vilizao se produz na paz, isto , se elabora nos crebros
dos gnios e na serenidade da meditao, no menos certo
parece que essa elaborao nunca se traduz sem vencer
opozies, sem crizes, sem revolues. Est provado que
quanto mais intensa a ida, .mais profundo se faz o
movimento que a tem de transportar vida, restaurando
a organizao da sociedade.. E com certeza o grande
Gcethe no pensou diversamente. O horror, portanto,
de Joo Ribeiro aos movimentos ou revela um encalhe
de idas geraes, ou uma fumisterie.
Na America pelo menos, como bem diz elle,
o patriotismo um sentimento mortal. "Ou a America
ser cosmopolita e humana, ou no ser."
Tambm no compreendo este postulado ,nem
to pouco a razo por que o aborijine, provizorio ame-
ricano, deve ser neutro entre os progressos continentaes
e a civilizao do planeta ou da humanidade.
No compreendo; tanto importa aconselhar s na-
es sul americanas que se suicidem ! Quando o mundo
d o espetculo da individualizao crecente dos povos,
das sociedades, no sei o que possa significar esa preconi-
zada neutraildade. No serei eu, pois, que sujira ao nfimo
povo da terra que dezarme-se do seu nativismo, simples-
mente por amor a uma organizao universal, que ainda
no passou de proposta e que faz sorrir os homens pra-
7
96
ticos, ainda mesmo quando essa proposta parte do Czar
da Rssia. O cosmopolitismo um sentimento individual;
ainda cedo para que elle ouze transformar-se em social.
Logo que esse sentimento aje, ou toma a forma da lou-
cura anrquica ou se ajeita a sindicatos parazitarios
de gozo ou de luxuria. Emquanto, porm, a proposta
de paz universal no passa em 3.
a
discusso, comamos
estes camares que bem podem estar maquinando alguma
revolta para derruir nossos estmagos.
1898, Outubro.
VI
UTOPIA
Cosme Velho recebeu ha dias um convite nestes
-
termos: " O abaixo assinado pede a C. V para assistir
festa intima que oferece aos amigos em sua nova rezi-
dencia, Filia Excelsior, no Andarahy Grande, a qual
ser inaugurada no domingo prximo s 9 horas da ma*-
nh. B. Dias."
Afastado, por espao de um ano.
y
do Rio de Janeiro, j
lhe cauzavam saudades as magnficas reunies do Atico
fluminense. Pde-se, portanto, imajinar o prazer que lhe
cauzou este chamado. Iria abraar um timo amigo, e
reatar as antigas palestras com os excelentes companheiros
do pique-nique ao Corcovado, e os ouvintes da confe-
rncia ahi feita em 1898, que tanto deu que falar aos
maldizentes.
Que surpreza rezervaria esse famoso artista da
vida, cujo gozo se traduz diariamente em deliciozos atos
de beneficncia ?
97
Nesse mesmo dia encontrou Joo Rivas na rua do
Ouvidor. O que tem elle dito de mal e de bem sobre este
seu velho camarada, escuzado repetir. Como de
prever, trocadas as primeiras palavras a respeito de mo-
' lestias passadas, e eliminada a fatal referencia da bub-
nica, engaUfinharam-se na eterna querela, no da coloca-
o dos pronomes, mas do nunca assaz esgotado pessi-
mismo. Naturalmente falou-se em China. Ah ! neste
ponto respirou e abriu a vlvula. No ha exagero em dizer
que estava cheio at o gorgomilho; e ento foi um dilvio
de improprios contra os inglezes. Pois, si ha um ano
no achava com quem conversar a respeito e dizer o que
pensava da guerra do Transvaal ! Sim: a China !
Mas que tem a China ?
Que tem a China ?! Ainda pergunta ? Diga
Finis Europx!
Joo Rivas sorriu.
Olhe que eu sou professor de historia da civiliza-
o. Isto que voc est a dizer o que os inglezes chamam
um nonsense.
- Pouco importa. No receio passar por insen-
sato, comtanto que saia de meus lbios a verdade.
Qual verdade. A nica verdade a que todo
o mundo sente. As potncias vo retalhar o Celeste Im-
prio; e ai de quem no aplaudir esse ato de vandalismo
cientifico.
Ah ! compreendo. . . Vandalismo cientifico. Per-
feitamente . . . Estamos de acordo. Esse vandalismo uma
espcie de maometismo, aplicado Aza "muda j e j
a tua civilizao, ou morre!" Conheo este direito publico
internacional desde 1893.
Distinguo...
98
No ha distinguo, nem meio distinguo. Os tele-
gramas a esto. Os Boxers vo obrigar a Europa a ter
j ui zo; e se no o tiver, ento veremos talvez realizada,
mais cedo do que seria de esperar, aquella propozio
sustentada paradoxalmente na Semana, em 1894, de *-l
ue
se aproximava a queda ruidoza do direito publico inter-
nacional europeu e a dissoluo do celebre grupo jurdico,
fora do qual no haveria salvao, conforme pregava
um sociolojista italiano; e que tudo isto se verificaria
graas ao concurso do quarto estado e da coalio do
mundo tranzatlantico, ameaado pela voracidade e delirio
espansionista das chamadas potncias histricas. Os azia-
ticos entram hoje em cena, como j entraram os Afri-
kanders.
Fantazias ! Words 1 words !
Pois sim. Lembra-se voc do jubileu da rainha
Victoria ?
Que tem isto com o cazo ?
E' uma simples aproximao histrica. Sabe voc
quanto esta festa de decadncia, ia romaine, impressionou
os anglomaniacos. Houve quem nella enxergasse uma
glorificao da humanidade, ento reprezentada pelos
englishmen of God, o povo sagrado, na fraze de Cecil
Rhodes. No eu; que ao ler a descrio do iprestito, quan-
do atravessava as ruas de Londres, frente os Rulers
das colnias e piquetes vestidos com as libres das naes
americanas, aziaticas, africanas e australianas, senti uma
impresso igual que teria diante de uma procisso car-
navalesca, logo transformada em cortejo fnebre; e tal
foi a minha indignao que no rezisti ao dezejo de
lanar no papel estas sensaes; e o fiz, na verdade, man-
dando para a Revista do Brazil, de S. Paulo, um artigo
99
com o titulo O fetiche, no qual pintava a Rainha Victo-
ria, rejina-imperatrix-bretualda-vitrix, como um idolo,
a cujo rosto os seus adoradores haviam imposto a mascara
de Durga, divindade aziatica que prezide s carnifi-
cinas neste mundo sublunar. Devo acrecentar que o que
mais me irritou foi a ironia acerba, junto mentira das
estatsticas, com que os autores desse engrossamento zom-
bavam do mundo, procurando induzil-o em erros de fato
deplorveis. Por exemplo: em um diagrama, publicado
alis em jornal da maior respeitabilidade, se reprezentava a
potncia naval da Inglaterra como um elefante e os Es-
tados Unidos como um mosquito, isto, pde-se dizer, nas
vsperas de serem esfaceladas duas esquadras hespanholas
por Dewey e Sampson; e assim o resto.
Nunca D. Quixote se mostrou to ridiculo, si
que Butler, no seu famozo Hudibras, descrevendo esse
majistrado presbiteriano, cuja mania era julgar-se com
vocao de correjedor dos defeitos dos outros pelo ensino
e exerccio do trabalho e da pacincia, no quiz ver anteci-
padamente a Inglaterra de hoje dominada da preocupao
de rejenerar a espcie humana, rasgando-lhe as crenas,
amputando-lhe a enerjia, humilhando-a at ao suicdio;
roubando-a.
Isto jingoismo de fora para dentro.
Diga o que quizer. A verdade se far vr, mais
cedo ou mais tarde. Os Boxers esto defendendo a Ame-
rica do Sul. Atenda voc a uma coiza. A Inglaterra, que
a nica cauzadora do que se est passando no mundo,
pois no foi outra nao a mestra da poltica predatria
internacional; a Inglaterra vivia se espandindo caladinha.
E, emquanto assim se comportou, o mundo a aplaudiu
e nella acreditou. Mas nada mais certo do que o ditado
100
"quando Deus quer perder o homem, tira-lhe o j ui zo"
O orgulho entonteceu os- seus homens polticos, bem
contra o conselho dos seus filozofos sinceros e dos seus
pensadores dezinteressados; e esse delrio, propagando-se
pela classe nobre, naturalmente distrada dos estudos
sociolojicos, acabou por entregal-os de ps e mos amar-
rados aos sindicos do mal, isto , aos emprezarios do
fenicismo moderno, aos mercadores-piratas, cuja moral
tem decido nestes ltimos tempos at animalidade dou-
rada e feroz da decadncia romana. E infelizmente ha
por ahi uns intelectuaes incoerentes, anti-dreifuzista na
Frana, dreifuzistas em qualquer outro lugar, cosmo-
politas sem consistncia por toda parte, os quaes, impres-
sionados com o darvinismo aplicado poltica e civili-
zao pelo espirito paradoxal de alguns modernos alemes
de gnio, gloriam-se de pertencer aquelle grupo de se-
letos, que pretendem resurjir os paraizos da Renacena
italiana. Bem sabe voc que eu vou direito ao recente
impulsionador do espirito frondeur cientifico-diterario.
Quero falar de Nietzsche e da sua teoria do pro-homem.
Mais do que ningum, voc conhece o brilho, o fulgor
com que este grande poeta, ostentando um luxo de eru-
dio e cultura clssicas, procurou esmagar o prozelitismo
cristo e a democracia oriunda do movimento plebeu de
1793, e demonstrar que a humanidade busca, no aper-
feioar-se, o que uma utopia, mas produzir pela seleo
das raas, e na raa pela da classe aristocrtica, e na
classe pelo apuro de alguns tipos, pelos grandes homens
destinados a glorificar a vida no seu supremo ideal ter-
restre. E' bonito, no ? Pois bem: Nero no pensaria
melhor; e se vivesse hoje, rejendo o industrialismo cruel
dos anglo-saxonios, em quem os apetites creados pelo
101
luxo de uma arte desvairada que lhe propinam Rudyard
Kipling e outros artistas ejusdem furfuris, esto a pe-
dir mizericordia, elle talvez, j houvesse transformado
o mundo num Colizeu universal. Ento veramos a rea-
lidade da politica das potncias histricas. Um vasto circo
contendo todas as naes; mercadores gananciozos a arras-
tarem para o centro delle Krups e Armstrongs enormes
e to arrojados como os tigres da Hircania e os lees
da Numidia, as feras do fim do sculo XI X; os reis
prezidindo a festa; os anarquistas rujindo nos ergastulos,
at que chegue a sua hora; e os chinezes, os boers, e,
quem sabe, quaes outros Cristos Novos, atirados arena,
onde se batero com os monstros da guerra para diver-
timento dos espectadores imperiaes e seleo da espcie,
sem prejuzo dos grandes homens, que descobriram o
segredo dos trusts.
Joo Rivas tornou a sorrir, e buscou convencer o
amigo de que estava sonhando acordado.
Teri a sonhado ? A realidade ho seria o sonho de
Protagoras ?
Passaram a outro assunto.
Recebeu voc um convite do Brazilino ?
Recebi.
Que festa a que elle anuncia ?
Ah ! meu amigo o nosso anfitrio est, ao que
parece, atacado de megalomania. Pois no sabe ? Elle
quer transformar o Rio de Janeiro. Comprou uns ter-
renos na falda da Serra da Tijuca, em Andarahy Grande;
e no imajina o que um arquiteto celebre j fez nesse
trecho de montanha, para satisfazer os seus caprichos -
um pedao dos jardins de Semiramis, creia.
Ento isso que se inaugura ?
102
Parece que sim.
Cosme passou o resto da semana inquieto. No tendo
que fazer, poz-se e recordar 4eituras velhas.
Abriu o Thucidides e comeou a saborear o quadro
-i peste de Athenas, pedao de literatura que, segundo
se diz, o sr. D. Pedro II muito apreciava e exijia que
todo o mundo conhecesse. A analojia da bubnica afas-
tou-o do livro. Procurou outra distrao. Que havia
de ser ? Ah ! lembrou-se da Viajem dantesca de J. J.
Ampre, livro deliciozo, que j havia muito tempo no
folheava. Porque hoje, no fazia-se critica por esse m-
todo to interessante ? Que belas pajinas no escreveria*
por exemplo, Coelho' Netto, si se dispuzesse a dar-nos-
uma Viajem alencarina.
Chegara, afinal o domingo almejado. A' s 5 horas
ergueu-se do leito; s 6 horas, depois do caf, envolveu-se
no seu mac-farlane e dirijiu-se para a rua de S. Francisco
Xavier, onde passa o bonde de Andarahy Grande. Seriam
seis e um quarto, quando apontou o veiculo. Vinha quaz
vazio aquella hora; no ultimo banco estava sentado um
preto velho estremunbado de sono, que, de vez em quando,
falava com o condutor.
Pai velho, no te agentas; v que no vs cair.
Quem tem essa idade no se de caza. Olha que a cabea
j parece de algodo.
U ! replicou o ancio; sinh moo t rindo d
veio. Pois sim: veio ainda regula. T vendo, yoy: foia
t branca ni cabea, mai raiz t verde, no se perde.
Cosme Velho riu-se da comparao do africano e
poz-se a matutar.
Havia nevoeiro e as perspectivas do vale recuza-
vam-se contemplao. Na altura da rua do Eduardo
103
entraram no bonde dous passajeiros: eram Carolino de
Louvet e Bazilio Cortes. Seguiam com o mesmo destino.
No viram Cosme que, por cavilao, puchou o chapu
para cima dos olhos, envolvendo-se no cache-nez.
Carolino de Louvet falava animado; como sempre
mordaz.
Paiz perdido, este Brazil ! Bem diz Sylvio Ro-
mero que nesta terra tudo grande, s o homem nada vale.
Dominados pela vaidade de que nosso o maior rio do-
mundo; de que^so nossas as florestas mais profuzas
em vejetao; de que nenhum paiz tem um Po de Assu-
car; de que o Corcovado superior ao Righ; finalmente
de que no ha na terra estadista superior ao sr. Mal hei ro
Ribas, deixamos tudo gaita e nos deitmos todos os
dias certos de que o cambio, por influencia do hipnotismo,.
chegar a 28 ou 29, quando menos esperarmos.
Voc um maldizente, meu Louvet.
No sou maldizente. Vej o: eis o que . Olhe.
S existe um meio de salvar esta ptria apodrecida:
deixar que os frades faam a sua obra de pregao.
Compreendo: um Mxico do tempo do general
Sant' Anna. Mas se vier um Porfirio Dias ?
No vir, aposto eu. O povo est profundamente
convencido de que foi a auzencia da relijio que. .
Que irritou. . . diga; que irritou o catolicismo da
libra esterlina, e a fez fujir para a City apezar de ser
ella hebra at medula. No assim ?
Carolino de Louvet sorriu com o sorrizo amarelo-
e custico que todos lhe conhecem.
Nisto os dous voltaram-se. Cessou o dialogo. O bonde
tinha chegado ao ponto estremo da linha. Apearam-se.
Num telheiro prximo estavam cavalos aparelhados para:
104
a subida da encosta. Cosme esfriou. Havia vinte anos
que n montava; e, lembrado da ultima queda que
sofrer numa escurso pelo seu estado natal, teve um
arrepio na espinha dorsal. Todavia, cobrou animo, e,
imitando os dous companheiros, empoleirou-se no bucefalo
que lhe pareceu mais dcil, e comeou a aceno, guiado
por um moo de eavalaria que ali se achava guardando
os animaes.
Carolino de Louvet e o outro fizeram o mesmo, sem
proferir palavra.
Nella chiesa co santi, nella taberna co latroni,
murmurou Cosme.
O palcio de Brazilino Dias est situado a um ter-
o de altura da montanha. Ahi o arquiteto habilmente
aproveitara um contra-forte que se ampara num largo
trecho da floresta, e trepara, por assim dizer, o edifcio
a cavaleiro do vale, por onde atravessam as ruas do Ba-
ro de Mesquita e Conde de Bomfim. Sobe-se para a
esplanada por um zig-zag artisticamente projetado, apro-
veitando os acidentes da escarpa. Ha nesse zig-zag dez
passos para descano dos pees, os quaes passos acham-se
ainda em via de construo; figuram ali como especi-
mens de varia arquitetura, e se destinam a viveiros de
pssaros, gaiolas para animaes ferozes, estufas, grutas,
aqurios, et c, etc. Em cima, o edifcio pompa alterozo,
lembrando um castelo feudal, modificado pela imajinao
dos rabes. A' primeira vista pareceu-me, enevoado como
estava o tempo, uma estampa dos Contes Fantsticos de
Laboulaye e ilustrados por Ivan d' Argent.
No darei a impresso que essa fantazia de Brazilino
me cauzou. Foi uma sorpreza. O leitor imajine o resto,
se tem imajinao.
105
Ao chegar esplanada viraram-se instintivamente
para o vale. Eram sete horas: o espetculo tropical, que
ento descortinavam, n*> se pde descrever em detalhe.
O sol, mal erguido do horizonte, derramava, no luz,
mas tintas orjiaticamente combinadas na palheta de um
pintor alucinado. Essas tintas invadiam a plancie de modo
caprichozo, combatendo o tnue nevoeiro, que baixara
sobre ella como uma inundao de espuma. Aqui, ali, mais
adiante, erijiam-se grupos de palmeiras; os tetos das
cazas, atufadas nos jardins das chcaras, em muitos lu-
gares apareciam cortados sino separados do solo, quaes
mirajens do dezerto. O rochedo da Babilnia boiava
sobre esse mar alvadio como um grande bloco de carvo
escondendo a fabrica de cerveja Rio-Brau, cujas chamins
comeavam a lanar os primeiros rolos de fumaa.
Estiveram a olhar para tudo isto estaziados, quando
interrompeu a voz de Brazilino, que decera a escadaria
de mrmore do primeiro plano, afim de receber os com-
panheiros.
No contava que viesses, disse a Cosme. E fel-o
subir at uma esquizita e pequena construo em frma
de pagode chinez, onde foi servido caf. Dahi passaram
por uma escada sinuoza, praticada entre acidentes de
rochedos, ao plano superior, em que est o novo castelo
de arquitetura gotico-arabe, um castelo mignon, feito
como para fadas, e que naquelle momento dir-se-ia in-
cendiado pela luz vermelha com que o sol, havia uma hora
nado, o osculava para encanto dos olhos.
Abriu-se o porto de entrada, e por uma ponte le-
vadia, que se desdobrou de sbito, passaram para o pr-
tico do edificio.
106
A Brazilino Dias sorriu maliciozamente e disse:
Vou fazer uma molecajem. No se assustem.
Isto para ladres, noite.
E pizou numa chapa de ferro fosco que guarnecia o
batente da porta. Imediatamente os sons estridulos de uma
sereia encheram a amplido e em seguida ouviram^se os
acordes de um piano mecnico, em que a eletricidade fazia
as vezes de manivela, dando-nos a sinfonia do Guarany.
Carolino de Louvet empalideceu; e, logo que lhe
voltaram as cores naturaes, acrescentou:
Snobismo de chinez ! No aprecio estas estra-
vagancias.
No se far a descrio do castelo, bem como dos ser-
vios executados por eletricidade nessa vivenda, em que
Brazilino Dias acaba de despender perto de ris
800:oooo$ooo, nada deixando a dezejar ao mais exijente
enfastiado da vida.
A's 10 horas em ponto foi servido o almoo, na sala
de inverno. Estavam a postos todos os convidados, que
tinham chegado sucessivamente.
Ao champanhe Brazilino, que durante a primeira
parte do banquete, apezar da galhofa reinante em torno
da meza, se conservara serio e triste, empunhou a taa
e fez o toast ao Rio de Janeiro, isto , aos habitantes
que preferem a sua terra s maravilhas de todo o mundo.
Esse toast de nova espcie foi recebido por uns, alegre-
mente, e, por outros, com vizivel repugnncia.
Uma cidade suja e impossvel ! disse um dos con-
vivas.
Brazilino Dias sorriu; mas seu sorrizo traduzia co-
leras azues: depois falou com volubilidade quazi infantil.
107
Os olhos delle, sempre to calmo, tinham alguma coiza de
estraordinario.
No posso ouvir estas palavras ! E' precizo que
tiremos por uma vez a mascara. Hoje o dia da seleo
dos meus verdadeiros amigos.
Pelos convivas percorreu um frmito de impacincia.
Que havia ? Porque Brazilino proferia semelhante dis-
parate ?
Joo Rivas ponderou que era cazo do anfitrio in-
terromper o seu propozito e dar habeas-corpus, por aquella
vez, a toda a companhia, e esperar os acontecimentos, se
que no estava caoando.
E' serio ! No brinco ! proferiu Brazilino Dias,
indignado.
Neste cazo, comamos e. passemos ordem do
dia.
Sim, Brazilino; deixemos isto para outra ocazio.
Sim. . . murmuraram todos.
O anfitrio caiu em si; e sentou-se. Estava nervozo.
Riu-se; e Art hur Aguinaldo contou a historia de um cura
que se cazara nos Estados Unidos com duas criadas
gentis que o serviam; isto , o cura fizera primeiro o ca-
zamento das duas raparigas, das quaes uma andava com
roupas masculinas e passava por homem no logar,
e depois de realizada essa moralizao da domesticidade,
se colocara no meio do cazal para estabelecer o lao su-
plementar e espiritual.
Francas gargalhadas receberam esta anedota, que se
tomou por inveno, mas que verdadeira e foi motivo
para um processo escandalozo em Quebec, no Canad,
de que d minucioza noticia o Padre Chiniquy na sua
obra O Padre, a mulher e o confissionario.
108
Carolino de Louvet, como era de esperar, protestou
em frazes muito dezaforadas; mas Aguinaldo abafou-lhe
os epigramas com um latinorio de Molfre.
Louvet, disse Joo Rivas, Louvet est per-
dendo a calma; stira sem serenidade stira perdida;
o mesmo que florete embolado. Coitado de Louvet!
Nisto levantaram-se todos e subiram, a convite de
Brazilino, para o mirante do castelo. L, foram ser-
vidos licores e charutos. A vista que da se goza,
ao meio-dia, nesta poca, quando a atmosfera se tem
dezanuviado e o sol dardeja, furibundo de calor, atravs
de um cu profundamente azul, incomodativa; esse
espetculo de insobriedade tropical oprime a retina e
estafa o contemplador como diante de um vale incendiado.
O nosso amvel amigo aproveitou o ensejo e poz-se
a discorrer sobre os planos estravagantes a que Joo
Rivas se referira no encontro da rua do Ouvidor.
Ol hem bem para os pontos por onde deve passar
a avenida-t;rrao que eu projeto.
E indicava uma linha que, saindo do Alto da Boa
Vista, na Tijuca, serpenteando, sempre pela falda da
serra, iria unir-se aos Dous Irmos e Silvestre, guardando
o mesmo nivel, atravs das encostas dos vales do Tr a-
picheiro, Fabrica das Chitas, Rio Comprido e Catumby,
mas sem nunca embaraar a vista para o lado da baia.
Na sua opinio esta obra seria to exeqvel como a ala-
meda projetada pelo dr. Vieira Souto, da Fortaleza de
S. Joo Ponta do Caju; e quando ambas estivessem re-
duzidas a fato, poder-se-ia dizer que nenhuma cidade
do mundo seria to bela como o Rio de Janeiro.
Brazilino falou depois com alacridade e espanso
delicioza no que elle costuma chamar a sua Utopia, a
109
qual nada tem de comum com a enjenhoza construo-
de Thomaz Morus, nem no que entende com o estinguir
a propriedade, nem com a ida de reprimir a liberdade. Do.
grande sonhador inglez elle apenas tomaria a preocupa-
o de reconstruir, para felicidade do povo, esta cidade
federal.
Eis o grande ponto negro do Rio de Janeiro.
Faam-me prefeito, com poderes amplos, e eu garanto-lhes
que em cinco anos terei transformado o moral desta po-
pulao, os seus costumes e os seus hbitos mentaes em
uma couza estranha, com o auxilio unicamente da pi -
careta, da trena, do granito, da argamassa e com os con-
selhos do arquiteto que me preparou este pequenino-
paraizo.
Mas pasmozo, bradou Urbino Daltro, piscando
os olhos humorsticos. O Brazilino neste andar ser
capaz de converter a Cabea de Porco, que deus haja,,
num grande hotel igual ao de Astor, em Nova York.
E porque no ? ponderou Brazilino Dias, abra-
ando o nosso engraadissimo Urbino Daltro.
A palestra terminou com a saida sbita de alguns
companheiros menos pacientes; e os poucos restantes se
foram retirando de vagar.
Ao despedir, o dono da caza disse particular-
mente que no se tinha esquecido da promessa que Cosme
Velho lhe fizera, de continuar as conferncias sobre
o Ruy.
Isto s se realizaria quando elle tivesse concluido-
as obras do chateau; mas seria de sua parte uma fineza
a todos dar-lhe tambm o complemento das suas-
idas sobre a Utopia, numa palestra semelhante s an-
teriores.
110
Brazilino Dias prometeu: e no tardar que o pu-
Hico conhea em detalhe o que essa Utopia.
1900, Julho.
VII
DE AUTOMVEL
I i .
a
UMA ANEDOTA
, O dr. *** vizivel?
Pde subir. No tenha ceremonia.
Er a a prpria voz do dono da caza, que recebia o
vizitante no topo da escada. O doutor apareceu jovial,
com o sorrizo nos lbios.
Sete horas da manh. O sol difundia-se nas cores
caprichosas do arco iris, esparramando uma claridade
intensa de glorious day. A luz asfixiava a retina:
o termo. Asfixiava a vista, conjestionando a vizo como
num dilvio de coloridos antiteticos e paradoxaes.
,Na rua, o automvel berrava. Uma descarga de
gazolina; depois um recuo violento; e a manobra con-
cluda.
No gosto deste veculo. Animal feroz e da
peior espcie. D gargalhadas de caracar; bufa como
hipopotamo; escouceia como o onagro da lejenda; investe
como o tigre; cospe como lhama. Tem guinchos de ciri-
coia; carrega sobre a gente como o rinoceronte; esbarra
maneira de elefante. Porque havia voc de convidar-ms
1 1 1
para um passeio Tijuca em semelhante besta apoca-
lptica ?
E' apocaliptica; tambm relijioza. No se
iluda; os quatro olhos de polvo monstro s intimidam
durante noite. O meu reverendissimo cavalo dinmico
to manso como um cordeiro. Grita, mas no morde.
O chauffeur, admirvel! Garanto-lhe que, sob o seu go-
verno, chegaremos ao alto da Ba-Vista emquanto o
diabo esfreg a o olho, sem destroo, sem mortandade.
Ao tempo que o homem se paramentava, Cosme
Velho chegou varanda do sobrado. Olhou. L estavam,
ameaando, sob a sombra facinante da montanha, os pa-
vilhes da Expozio, o Po de Assucar, a Urca, a Ba-
bylonia. Douravam-se os penedos com as primeiras pul-
verizaes brilhantes que o sul soprava naquelle belo dia
tropical.
Veiu o caf. Acenderam os charutos e deceram.
Junt o ao meio fio o monstro sussurrava como u;-
1
animal asmatico. O automedonte lanou para a maquina
o olhar inteligente e tranqilo dos que exercem o seu
oficio soberanamente; e tocou-a.
Partiram.
A curva da praia de Botafogo foi devorada em me-
nos de minuto. O auto deixava atraz de si nuvens de p,
de envolta com essa catinga de cabrito montez, que o
povo batizou com um nome pouco airozo, ainda mesmo
na boca de um smart do Saco do Alferes; o rasto su-
focava os tranzeuntes.
Em meio tiro do Flamengo, o chauffeur ralentou a
marcha, at a volta do Monre.
Ambos silenciavam.
8
112
No trajecto da Avenida Central o silencio tornou-se
funerrio.
O dr. *** estava taciturno; um jaburu dos campos,
de Santa Cruz.
Que o preocupa? perguntou-lhe Cosme.
Na d a . . .
No possvel.
Quando saamos de caza estava na ponta da cal-
ada um caboclo brio a resmungar como um cevado.
Voc no viu?
Vi ; por sinal que, ao passarmos, o pobre diabo
cuspiu e fez um gesto de pouco cazo, zombando do auto-
mvel.
Pois essa figura lembrou-me uma historia curioza.
Vinha ruminando fatos passados, em falta de couzas fu-
turas, conforme diria o saudozo Machado de Assis. Ha-
via na Villa Velha do Espirito Santo um antigo oficial
do exercito reformado, que pelos anos de 1858 a 1859
ahi dera com os ossos para descansar o corpo e o espi-
rito, j bastante fatigados. Ti po de bondade e mansido,,
embora enerj tico, a esse bom velho aprazia viver
naquella aldeia entre a contemplao da pedra de r ef
Palcios, em baixo da montanha, e a igreja da Penha.,
posta nos alcandores do rochedo, como um castello encan-
tado de Ariosto, e os zumbidos dos pescadores, que dia-
riamente evadiam-se da praia pitoresca nas suas canoas
de pesca em busca dos robalos.
O seu maior divertimento consistia em conversar
com essa gente e tambm com os preguiosos plan-
tadores de milho e de feijo, que vejetavam em roda do
pequeno povoado. Era a providencia da pobreza e o con-
selho dos aflitos. A caridade, exercia-a elle l a seu*
113
modo, ensinando, repreendendo, s vezes descompondo,
mas tudo com brandura.
O que certo que a pobre gente obedecia aos
seus pedidos e o adorava como a um santo. O major Ca-
zuza era um homem milagrozo, e s no fazia milagres,
de verdade, na opinio dos simplrios, porque o frade
da Penha no o deixava pizar na sacristia.
Um dia estava o Cazuza porta de sua cazinha,
a cachimbar. De sbito, abaixando os olhos, que se-
guiam antes uns alcatrazes que voavam para a ilha do
Boi, deu com um caboclo, seu conhecido, homem entrado
em anos, trabalhador, de gnio socegado, quando no
se intoxica.va com cachaa para esquecer a vida. Naquelle
dia, porm, esse ilustre personajem bebera alm da marca,
e a embriaguez, como de costume, o puzera numa las-
tima deplorvel. Aos trancos, cai aqui, cai acol, o ca-
boclo avanou para o reformado, sinistro, ameaador.
Os olhos estrbicos denunciavam que a embriaguei en-
trara no perodo das coleras rubras. Atirou o chapo ao
cho; quiz perfilar-se; no poude. Salivou e nada. . . A
baba grossa, pastoza, aglutinante, desfilou pelos lbios
sem fluir. Eram como gotas de sernamb. Esticavam,
distendiam-se e voltavam ao gorgomiilho resecado. O
desgraado recuspia embalde. Dezesperado, poz-se a
grunhir.
Blasfemou, ento, numa voz tropega; guincho es-
tranho como do demnio que o agitava. E quem pagou
as despezas desse espirito impuro, segundo a formula dos
espiritas, foi a falecida mi do brio enfurecido.
O diabo carregue para as profundias dos in-
fernos essa diaba que me botou no mundo.
114
No era propriamente diaba o termo que empre-
gava. O nome era to feio que nem por crcunloquios
me atreveria a proferil-o. Depois foi como um barril a
despejar escrementos moraes de toda espcie. O caboclo
escabujava numa satisfao de esconjurado.
E porque tanta celeuma ? Porque ? E' fcil dizel-o.
No dia anterior agredira uma praa do destacamento.
Deram-lhe uma tunda e em seguida o fizeram passar
a noite no xadrez.
Saindo da prizo, nova bebedeira; e af estava elle
a desrespeitar com o olhar sinistro ao major Cazuza,
que nunca lhe fizera mal ; ao contrario disso, o livrara
de muitas penas e vexames, socorrendo-o com algumas
moedas, palavras mansas e conselhos convidativos.
Vosminc est enganado comigo, seu major de
bobagem! . . . berrou o caboclo, trapeando a fala. Hoje
hoj e! . . .
Que duvida, Manoel! respondeu sereno o re-
formado, sorrindo adoravelmente. Como que hoje ha
de ser hontem ou amanh? Voc perdeu a lojica e vem
mais engraado do que o guardio da Penha depois de
ganhar ao jogo a cera de Nossa Senhora.
O Manoel bambeou as pernas. Fincou os olhos no
solo e poz-se a matutar. O dedo girou no espao por
muitas vezes, acompanhando o gesto interno que perse-
guia alguma ida. Nisto o corpo torceu-se para cair de
vez; mas o brao tateou o muro, onde escorava os hom-
bros; e o Manoel, rodando sobre os ps, aprumou-se. A
baba tornou a apontar aos cantos da boca e recolheu-se.
Por fim, o pobre brio, erguendo-se, num supremo es-
foro, poude dominar a revolta do lcool que o sacudia-,
115
e olhou suspeitozo para o major, medindo-o de alto a
baixo. E com o indicador apontou a areia.
E' isso mesmo! Vosminc sabe tanto como o cabo
da guarda, que um pastrano. O guardio guardou a
cera, mas vosminc espivitou a vela; e surripiou-lhe a
comadre, que bem boa.
O reformado, apezar da calma que lhe era habitual,
corou; sbito, conteve-se, repreendendo a herezia com
um lampejo de benignidade.
Todavia a irritao do brio avolumava.
No se atreva! Quem marcha para cima de mim
marcha para cima da desgraa. No tenho medo de ca-
retas! Esfolo homem; pizo em tripa de gente!
O major Cazuza no lhe disse mais palavra.
Apenas fixou-o com oLhos vibrantes e eletrizados.
A repreenso era tremenda. O caboclo sentiu-se, ento,
subjugado como a fera pelo domador possudo dos se-
gredos do seu oficio. Aquelle gesto fora suficiente para
injetar-lhe nos nervos a mais completa inhibio da ati-
vidade alcolica e factcia.
O Manoel abaixou a vista. As pernas lhe tremiam;
dir-se-ia que o assaltara um acesso de maleitas. Tent ou
levantar os olhos de mergulho. Dando, porm, com o
gesto inflexvel e austero do velho reformado, comeou
a chorar, aos guinchos, aos soluos. Depois, arrojou-se
ao cho para abraar as pernas de quem assim o do-
minava.
No me mate, seu manjor; eu me ajoelho.
Levanta-te, Manoel ! No bebas mais!
E durante mezes o pobre indgena no se embriagou.
Toda vez que passava pela cazita do major e o en-
xergava, renovava a confisso e prometia no beber ve-
116
neno. E o Cazuza, passando a mo pela cabea do Ma-
noel, humilhado, mas prazenteiro, acrecentava:
Lembra-te de que um homem, quando diz de
sua mi o que disseste, porque tem n' alma lacraias,
cascavis, surucucus.
O Manoel estaria curado?
Soube-se depois que aquillo fora apenas uma estia-
jem. A fora do remdio era provizoria. O caboclo, no
fim de seis mezes, estando numa enjenhoca de cana em
Itapemirim, sentiu a tentao do lcool.
A cena foi pavoroza.
Passava elle pelo depozito da enjenhoca. Qui z a
fatalidade que fosse obrigado a atravessar o galpo do
alambique. Ao lado viam-se dornas do liquido sedutor.
Um aroma capitoso invadia o ambiente.
O Manoel parou aturdido. Comeava a facinao.
Olhou para a primeira dorna e ficou como se estivesse
louco. Viu alguma couza de estraordinario. Um rosto
formozo emerjia da parte superior do depozito de ca-
chaa, sorria e acenava com a mo.
O pobre volveu-se sobre os ps. Correu para a porta
por onde tinha entrado e num galope doudo foi se es-
conder atraz de uma moita do pomar. Deitou-se e pro-
curou dormir. A viajem o tinha dezalentado. As palpe-
bras capiscaram um instante; no tardou que o assaltasse
um pavor imenso. De repente deu um salto e disparou a
correr por entre as arvores. Zuniam-lhe os ouvidos; per-
seguiam-no brados terriveis, ameaadores.
Era a voz do major Cazuza.
i Bebe, Manoel ; bebe, diabo!
E quando passou a obsesso daquelle alarido, stav-i
outra vez porta do alambique.
117
Entrou. O galpo das dornas silenciava. Ningum
aparecia. Os efluvios deliciozos da cachaa o enchiam de
entuziasmo feroz, ao mesmo tempo espantadio.
Ento deu-se um fato singular. O rosto formozo
que lhe sorria de cima da primeira dorna tornou a emer-
jir, mas agora com o resplendor divino de Nossa Se-
nhora da Penha, que o espiava compassiva.
Ouvio cantos de ladainha. Ajoelhou-se junto ao bojo
da grande pipa e abraou-a angustiado. Ali estava a tor-
neira, destra, e um canjiro de folha de Flandres,
sinistra, sujestivos, eloqentes, diablicos. ,
O Manoel tocou em um, ensaiou abrir a outra; e
durante esse movimento estinguio-se-lhe a memria, J
sonhava, antes de beber. E o sonho era um sonho estrava-
gante. Afigurava-se-lhe que esse canjiro no passava de
uma grande banheira cheia de aguardente, em que caa,
e, bebendo o contedo, se afogava.
Quando mais tarde a gente da enjenhoca voltou ao
galpo encontrou a torneira aberta e o cho inundado
de cachaa.
E o Manoel? Mor t o. . . de profundis! Assim ter-
minava a historia, contada por Cosme Velho.
O automvel parou. Tinham chegado ao antigo
ponto dos bondes da Ti juc.
O chauffeur foi refrescar no botequim. Cosme per-
guntou, ento, ao seu interlocutor que moralidade se
podia tirar daquell conto. Que o induzira a impinjil-o ?
Ah, meu caro Cosme, qui a bu, boira...
E depois?
Esse Manoel a imajem perfeita de alguns po-
lticos da minha terra. O perfume capitozo da poltica-
118
jem atordoa-os, promete-lhes couzas inauditas, toma at
a feio de couza santa; mas a realidade que no fim o
que se encontra o tanque, a morte, sino o delirium
tremens das sensaes inditas provocadas por ambies
ilcitas,
2.0
N A S UB I D A D A S E R R A
Um apregoador de jornaes trepou no degrau do
automvel.
Compraram o Paiz e o Jornal do Commercio.
A maquina possante, fonfonando, comeou a galgar a
rampa. j
. , O dr. *** lia os telegramas.
Que couza singular!
Tinham-se-lhe deparado as estranhas noticias rela-
tivas ao Congresso Eucaristico de Londres. Os catlicos
pretendiam levar avante uma procisso de dezagravo
r
pondo em foco, intencionalmente, com a maior ostenta-
o, na grande metrpole ingleza, o problema de Hen-
rique VI I I e as intrigas de Anna Bolena. A populao
protestante irritava-se; e Lord Asquith, para desviar s>
golpe, maquiavelicamente desferido, sob color das li-
berdades inglezas, dirijira uma nota ao sr. Buorne, ar-
cebispo de Westminster, mostrando a inconvenincia dessa
manifestao, que podia comprometer a ordem publicar
e acrecentava que o governo s consentiria que se des-
envolvesse o prestito em torno do templo, porque era le-
vado a considerar discutvel a mesma legalidade da pro-
cisso.
119
Ajitou-se, ento, o tema sobre saber em que con-
sistem os direitos da relijio nacional; e aqui entre ns.
pensou-se logo em aplical-o com prejuzo das instituies
republicanas, como si fosse possvel tratar a relijio de
Estado com a mesma lojica que ampara a relijio do>
maior numero, em todo cazo ida muito vaga e por isso
mesmo sujeita aos assaltos da propaganda realizada por
outros credos.
No lhe parece, porm, objetou Cosme, que Lord
Asquith prevaricou, invadindo a esfera de um culto que
tem tanto direito espanso como qualquer outro, dentro
das regras com que a constituio ingleza proteje os no
conformistas ?
Distinguo. Em primeiro logar os no-conformis-
tas ou dissenters so dialetos da igreja oficial, ao passo
qu os catlicos reprezentam o grande perigo, e ameaam
fundamentalmente o prezidio das liberdades inglezas, que
tem - um temperamento incompatvel com clericalismo la-
tino. Demais, quanto a mim, o que os inglezes cultos sen-
tiram, segundo parece, no foi tanto a tentativa de assalto
sua f relijioza, como a sistematizao do egosmo pelo
dogma. A Inglaterra tem sido um paiz essencialmente in-
dividualista, e, sob a frma da self-dignity, esses insulares
tm praticado muitos atos de orgulho revoltantes. O ego-
smo e o orgulho, porm, ali guardam certa independn-
cia, que uma limitao aos efeitos dezastrosos rezultan-
tes desses vicios.
O egoismo, entretanto, sistematizado pelo dogma,
couza infernal, que por mais de uma vez tem inundado &
terra de sangue.
Pde-se calcular o que seja um dogma triunfante
pelo cinismo com que um papa fez um soberano, um im-
120
perador, curvar-se aos seus ps, finjindo arrependimento
e protestando a mais completa obedincia. . . a Deus?
no,a um homem, vingativo, possudo da persuazo sa-
tnica, neroniana ou napoleonica (tudo importa no mes-
mo sentimento) de ter o mundo nas mos e poder re-
duzir todas as foras da terra sua nica vontade.
E' disso que os Inglezes se arreceiam: porque o ego-
smo de cada interessado, o egosmo que se esconde da
mesma lei crist, onde se proclama a caridade e o amor do
prximo, a ternura e a simpatia; esse egosmo quadru-
pedante, quando no ofidico, crotalico, rejubila-se, ape-
nas sente o dogma; e ento v-se como os mais baixos
sentimentos humanos se acrizolam, tomando a frma do
interesse coletivo e da santidade, para esmagar, vencer,
aniquilar, sob os infinitos aspectos de dedicao ao culto
ou aos princpios sagrados da comunidade, que os inscreve
na qualidade de adeptos, os seus adversrios particulares,
exorcizando nestes o espirito de Satanaz. O dogma no
humano, nem os prprios sodalicios o so, quando a elle
subservientes. As mesmas associaes comuns participam
desse vicio dantesco, -no momento em que fazem meta-
teze, substituindo o dogma por Moloch. E' a mesma
dezumanidade em toda a linha. Instrumento forjado para
*o exerccio irresponsvel da maldade! E, si no, diga-me
o amigo Cosme: qual a razo por que a moral, tirada
da experincia diuturna dos povos, nunca fez derramar
uma s gota de sangue? E' que as normas esperimentaes
-do bom senso aplicadas vida comum fabricaram-se na
historia, no na lejenda. Fizeram-se sob o prezidio do
sentimento junto s utilidades limitadas pela harmonia
da vida neste mundo: ao passo que aquelle instrumento de
ferocidade ou saiu do crebro de algum profeta alucinado
121
^elo egoismo e pelo orgulho do divino, ou se combinou
nas forjas dos Vulcanos da Economia Poltica, de baixa
ou alta estirpe, ou dos telogos da soberania das naes,
para inutilizarem as inclinaes bemfazejas dos homens e
tudo quanto no seja mandar, ditar, dispor da fora dis-
cricionariamente e distribuir a seu talante o produto do
trabalho coletivo. *
Quem ha que, refletindo um pouco, no reconhea
que a Igreja Catlica, perdidas as esperanas de restabe-
lecer o dogma antigo em sua pureza, tratou nos ltimos
anos de Leo XI I I de passar do dogma de Jesus para
o de Mammon ? Quem no a tem visto operar, como um
trust econmico colossal, que ameaa a terra, ajindo pela
industria e concentrando capites, sem livros, nem es-
criturao, zombando dos Estados, a quem nunca paga
impostos, antes pelo contrario consegue por toda aparte,
at entre infiis, o tranzito das mercadorias com a mais
completa izeno do fisco aduaneiro ?
Em muito boa hora Pio X condenou o modernismo.
Mas esse ato, si por um lado lanou a confuzo no meio
dos institutos, por outro est provocando reaes e trans-
formaes de hbitos no trust ecleziastico, cujos rezulta-
dos no se pde ainda prever com segurana.
3-
N O A L T O D A B O A V I S T A
A palestra, com a leitura dos jornaes, estragou esta
parte do passeio. Subiram a serra sem olhar um s ins-
tante para os, encantos desse belssimo trecho, um dos mais
deliciozos do Rio de Janeiro.
122
No alto da Tijuca descansaram ou antes deram folga
ao imperterrito chauffeur que os transportara de Bota-
fogo at ali numa hora.
Batiam justamente oito quando galgaram a esca-
dinha do restaurante do hotel Whi t e.
Fizeram uma pequena refeio e depois seguiram a
p em direo s Trs Vendas. '
Era conveniente dezengurgitar o figado e dezentor-
pecer as pernas.
O automvel iria tomal-os adiante.
Agora sucitou-se uma duvida gravssima sobre o
itinerrio.
Propoz Cosme ao doutor uma digresso Floresta:
Excelsior, Gruta de Paulo e Virgnia, etc.
No me fale nisto. Esse passeio j o fiz a p,
de carro, a cavalo, ipor inteiro, secionado, de todo modo.
Por mais encantadores que repute os aspectos da Floresta,
ser-me-iam hoje muito enfadonhos. Nunca fui s Furnas.
Parece incrvel. Vamos s Furnas. As impresses sero,
porventura, novas.
Prepare, pois o apetite. S almoaremos s doze
horas.
Tant o melhor.
Estvamos junto a uma formozissima toiceira a
bambus de Ceylo, enormes canas, de cujos gomos se pre-
param bocetas e vazos cilndricos de fatura enjenhozis-
sima.
Havi a em alguns desses gomos nomes prprios in-
scritos e acompanhados de dizeres lapidares.
Triste mania a dos turistas, que no perderam ainda
o espirito dos cemitrios, onde foram criados. Entre tais
123
nomes lobrigou Cosme os de pessoas conhecidas, justa-
mente as mais pedantes.
Ora, vejam esta inscrio:
" F. L. A. T. O. Penso que sou predestinado a
descobrir o balo voador. As minhas iniciaes do o ana-
grama "Flato". No latim "Flatus" quer dizer vento. Logo
tenho forozamente de voar."
Essa tolissima criatura no cuidaria melhor em es-
punjir seu nome de uma dessas letras para no compro-
metel-o com um flatus voeis?
Cosme soltou uma rizada; e o doutor que, entre-
tanto, sentara num banco e lia o Jornal, ergueu-se de
repente, inquirindo o motivo da sua hilaridade.
Disse-lhe o que era. Acrecentou: Fcenum habet
in cornu! Saiamos daqui antes que o espirito desse fu-
riozo nos ataque de improvizo.
O doutor levantou o Jornal at junto aos olhos e
releu o trecho que o atraa:
"Uns segundos de espera pareceram-1'he uma eter-
nidade; vibrou de novo, dezaforadamente a campainha
eltrica, no acesso da raiva que lhe entumecia as art-
rias e queimava as pupilas. Veiu por fim o criado dizer-
lhe, por uma frincha da porta mal aberta, que as se-
nhoras no estavam em caza. . . E, bem instrudo, mal
acabou essas palavras, fechou a porta e voltou-lhe as
costas.
"Um frio de neve envolveu Adda da cabea aos ps,
paralizando-lhe momentaneamente a ao. Diante delia
pareciam multiplicar-se as portas e os hombros chatos de
criados dezatenciozos. . Segurou-se ao corrimo de ferro,
compreendeu que precizava fujir, deceu a escada, cam-
baleante e tremulo. Ao. sair para a rua levantou ainda
124
os olhos para as janelas da sala, na esperana de vr as-
somar a uma dellas o Eduardinho; mas em vez delle foi
a cara escarninha do Coronel que ella viu inclinar-se l
de cima sobre a sua mizeria... Elle ria-se. Adda fujia. . .
A sua conciencia confundia a realidade com um pezadelo.
A figura odiada do pai de Ruy acabara de a dezorien-
tar. Tinha-lhe dio e medo. Um medo de criana por
papo negro de telhado, que lhe haveria de comer a
carne e ainda chupar os ossos.
"Que fazia o malvado naquella caza, onde antes
nunca ia? fazia i nt r i ga. . . urdia a sua desgraa.. No
tendo azas para voar, Adda queria correr, mas os seus
passos tornavam-se cada vez mais pezados, recuando na
areia, quando pretendiam avanar. Receiava encontrar al-
gum conhecido pelo caminho, supunha levar estampada
no rosto a sua vergonha. . a confuzo aumentava ao
sentir que algum vinha apressadamente no seu encalo.
Esperou a punhalada nas costas, vibrada pela mo seca
do pai de Ruy. . . mas no era elle, era o Eduardinho
" O moo vinha indignado, pedia perdo por todos,
e com os olhos fuzilando lumes, propoz-lhe a fuga nessa
mesma noite. Elle esperaria de automvel na esquina da
rua da Nossa Senhora, s nove horas: s saltando por
sobre o escndalo ella seria um dia sua mulher. . . E ella
seria sua mulher!"
Mas este trecho revela uma romancista con-
sumada. Eis uma pajina que tem vida e verte sangue. E'
o paroxismo de um amor ludibriado na sua angustia, em
um meio aristocrtico, por um smartismo picaresco, e
despedaado nos dedos inconcientes de meia dzia de
almas de lacaios, trajados no Rabello pelo dinheiro do
Ensilhamento.
125
De onde vem-lhe tamanho entuziasmo? disse
Cosme.
Aqui est; um deliciozo romance, escrito por
modesta brazileira. Leia o Cruel Amor, de Julia Lopes, e
encontrar cenas de costumes, pintadas com um colorido
.encantador. Paixes violentas e carateres tortuozos so ai
r
observados e descritos com um vigor admirvel.
O automvel chegava. Interrompeu-se a critica.
Deceram com destino s Furnas numa velocidade pa-
voroza. O chauffeur entrava gradualmente na vertijem
da carreira. E elles contajiados por aquella febre de lou-
cura j no pensavam em atenuar-lhe com palavras o
delrio da maquina. Curvaram-se para a frente e en-
tregaram a alma ao deus dos automveis, que deve ser al-
guma couza de parecido com Apollo ou com Mercrio..
De cabea emborcada e olhos fechados no viram mais
nada. Era a sensao de correr pelo espao, aos trancos,,
esfuziando, contornando, fazendo curvas instantneas,,
zig-zags danados, deslizes impossveis, ora para cima, ora
para baixo, no guardando da passajem pela estrada se-
no .o perfume fujitivo das hervas machucadas, a angustia*
do p, o ftido da gazolina, os sons inebriantes do vento-
que passava, os ecos silvestres e o fragor atordoante da
encosta da montanha repercutindo o estrupido da maquina,
furoza.
Fatigaram-se, todavia; a rapidez e a irregularidade
do movimento torturavam, apezar do gozo da velocidade,,
as viceras, principalmente o corao. Devido fora cen-
trifuga pareciam querer evadir-se, ora pelo trax, ora.
pelas costelas, pela garganta, pelo ventre, como arreba-
tadas pela mo invizivel desse deus dos automveis.
126
Grande anciedade. Fulguraes deslumbravam a
vista semi-apagada. Momentos havia em que pensavam
morrer no ter.
Por fim o chauffeur, que parecia um demnio ou
um gorila, a fazer trejeitos de precito na proa da barca
de Charonte, esse chauffeur doudo, dezalmado, ralentou a
marcha. Ranjeram os freios; e num minuto estavam os
viajantes perto dr.s Furnas.
>
4-"
FUR N A S
Saltaram. Transpi ravam. Dezalterram-se na pri-
meira fonte encontrada.
No se lhes diz nada. Era tal a fadiga; as pal-
pebras pezavam por tal modo sobre os olhos, que foi
precizo toscanejar e dormir alguns minutos sobre os
bancos rsticos.
Percorridas as grutas, que o dr. Passos tornou mais
acessveis, voltaram aos bancos para descansar.
A impresso deixada no doutor por aquelle delubro,
por aquella vejetao misterioza, levou-o ao paradoxo.
Meu caro amigo Cosme, quanto mais examino
este nosso Rio de Janeiro, menos me atrevo a proferir
certas herezias.
Hereje voc at ponta das unhas. Di g a . . .
Lembra-se de uma passajem da Caza de Bo-
neca, em que Nora manifesta o dezejo obsedante de pro-
ferir uma palavra que a sua delicadeza repele como inr
decente ?
Caramba ! Era car amba. . .
127
Pois experimento agora essa mesma obsesso, no
por uma, mas por duas, por trs, por dez palavras.
Vamos adiante.
Era aqui que devia ter-se reunido a Conferncia
de Haya.
Mas porque, filho de Deus?
Porque, sendo os delegados que ali se reuniram
verdadeiros megaterios ou mastodontes da diplomacia, era
muito mais acertado que as sesses fossem celebradas s
portas de uma grande e bela cidade, numa caverna de
formao antidiluviana.
J percebo.
Ancest ral . . .
Ora, ahi tem a herezia !
Talvez lacustre. .
E a nossa guia o que ento iria fazer nessa
escurido?
A nossa guia?
Sim! Tivemos uma guia em Ha y a . . .
A nossa guia teria sido transformada em rino-
ceronte.
Cosme deu um pulo para trs e caiu no banco esta-
telado.
O doutor endoudecera.
A nossa fauna possue o queixada, o caititu, a anta,
o peixe boi . . . O que pretendia o amigo com semelhante
despauterio ?
Rinoceronte, doutor? O senhor falou mesmo em
rinoceronte?
Por que no?
O Brazil no podia entrar sino com o elemento
indijena. Ns no temos este mamfero.
1 28
Esqueceu-se da guia ? Onde ha guias no
Brazil?
Condor!
Condor? Isto nos Andes. Aqui urub-rei!
guia, condor, rinoceronte: tudo a mesma couza.
A questo rezide em fora, flego, arrojo, animo, cora-
jem. Foi um caador francez, comissionado em frica
pelo Ministrio do Interior de Frana, chamado Fo,
juem me revelou os verdadeiras costumes do rinoceronte,
brazileiro ou estranjeiro. O rinoceronte animal so-
litrio, pezado, dotado de fora descomunal, corpo mas-
sio, pele rugoza, espessa, focinho armado de um estrepe,
violento e o nico capaz de fazer frente ao elefante. Di-
zem que os indios atribuem aquelle estrepe propriedades
maravilhozas; mas us naturalistas garantem que esse apn-
dice apenas uma intil curiozidade.
O caador francez, todavia, afirma, de experincia
prpria, que esse mamfero no sabe se defender, porque
no apreende o que se passa em torno de si. Logo, po-
rm, que pelo faro iprezent-^ a prezera do homem, e ainda
assim estando a barla-vento, comea a descrever traje-
trias formidveis, de um lado para outro, destruindo
tudo quanto se ope sua passajem violenta. Si acon-
tece, numa dessas trajetrias, encontrar quem o persegue,
ai do desgraado ! no ha arma que valha, porque o
seu couro impenetrvel. Ao caador, porm, faci-
limo matal-o de emboscada, ferindo-o nos olhos.
Si consegue escapar, posto de sobreavizo, o rinoce-
ronte uza para resguardar-se de um espediente curiozis-
;imo. Com as patas procura espalhar os reziduos e se-
crees que porventura tenha deixado p elo caminho.
Julga que o homem to estp ido que, desp rez ando o
129
rasto, quando o persegue, s se deixa guiar por to sr-
didos objetos. E' o conceito que alguns polticos fazem
dos seus adversrios.
Ora, o condor no copiar a poltica do mamfero
nesta parte, mas cuido que os seus processos de ataque
e de defeza so bem parecidos com os daquelle in-
teressante habitante das matas africanas. Nas questes
constitucionaes, pelo menos, com toda a sua intelijencia
e todo o seu saber, irritado e paquidermcamente enfure-
cido, projeta-se em zig-zags. E coitado de quem se atre-
ve a contestal-o ! E' um ruir de estantes, uma borrasca
de livros, um dezabar de autores, um troar de bibliotecas,
um tumulto de citaes, um bradar de textos, que dir-
se-ia no um erudito discutindo rduas questes de di-
reito, mas um ciclone que arraza, subverte e lana sobre
a rejio por elle percorrida o -pavor dos cataclismas irre-
parveis. Desta vez o ciclone poltico pde mais do que
o rinoceronte constitucional. Conversando hontem com um
amigo, que dispe de vista de alcance para descortinar
os segredos mais recnditos da vida social, disse-me esse
amigo que o condor, transformado, se embalsamra em
vida.
Como ? perguntei-lhe, quazi adivinhando-lhe o
pensamento.
Pois quem no v, respondeu-me, quem no per-
ebe que elle engole-se a si mesmo; como um fakir, dei-
tado sobre estrepes, passa seis mezes em baixo da terra,
para resurgir cada vez mais reitoral? A operao no
muito fcil, mas est bem aparelhada.
Para codificar?
Um cdigo que ser a Phcenix Renacida.
Cr, ento, voc que era peta essa historia de
descarte ?
1 30
Chi Io sa? O plano do g rande jurista ha muito
tempo que se encharca. Empaliar... empaliar, at que um
dia lhe seja possvel provocar um cataclisma de livraria; e
ento os seus pareceres sobre a redao gramatical do
projeto, e mais as poligrafias que naturalmente j reuniu
sob o Titulo Geral do Cdigo e que sero verdadeiros
tratados sobre os vrios sistemas de codificao; os car-
tapacios aprezentados no Senado, quando o interpelaram
sobre a demora do trabalho, ficaro no seu arquivo para
que a todo tempo se diga que a nossa impacincia privou
o Brazil de um monumento jurdico, que faria inveja
prpria Allemanha, sino cincia que de hoje a cem
anos existir na Republica da Austrlia, ou em Saturno.
Cosme no quiz acompanhar aquelle amigo na
diatribe contra o nosso grande codificador. O seu in-
terlocutor, porm, andava to cheio de indignaes que
no se conteve.
O condor, acrecentou elle, um condor ms-
tico. Mas essa ave jurispatetica tem, por infelicidade das
nossas letras, uma alminha to liliputiana que no se
enxergaria, si no trepasse na sua grande erudio.
Diro os seus admiradores que o grande Bacon era
tambm uma alminha destas; que o gnio no incompa-
tvel com deliquecencias feminis. Acazo o autor do Novum
Organum no baixou de sua trancendencia para imiscuir-
se numa luta de comadres e de camareiras na corte de
Elisabeth? No certo tambm que a sua formidvel
obra de lojica no impedio que elle exercesse vingancinhas
de mosquito? Si verdade o que dizem os mexeriqueiros
da historia, igualmente exato que o seu monumento tico
no presta para nada. A B acon atribuem uma fraz e que,
a ser verdadeira, pinta-o a vulto inteiro.
131
Estou -Cansado, com semelhante talento, de su-
portar estorvos ao meu orgulho.
E cunhou opinies como quem solta morteiros japo-
nezes, que embasbacam o povo e so-lhe muito teis.
Bacon, todavia, guardou respeito sua filozofia. A sua*
probidade politica pde ser atacada. Mas o que elle
escreveu sobre o mtodo esperimental uma obra que ha
de viver, como a de Aristteles, atravs dos sculos.
Em todo o cazo o nosso Bacon possue grandes
qualidades de analista.
Distingamos. Ha analistas e ha analistas. Dar-
win foi um analista. Mas as analizes, as autpsias que
fez deram-lhe ensejo a formular a lei da orijem das
espcies. Elle no cuidou jamais em recolher opinies.
Analizou para depois generalizar. No atrapalhou, no
confundiu ningum. Dizer que o brazileiro pen-
sador, ainda um despropozito. Um moralista, muito
mais!
A sua tica teatral. No tempo dos escolasticos,
talvez que elle pudesse ser um Duns Scot, e na companhia
de Jesus, um Suarez, mas de frma atenuada. A sua ope-
rao como constitucionalista tem consistido unicamente
em truncar as noes claras do direito. De certo tempo a
esta parte apostatou. Fez-se filosofo segundo a dogm-
tica do catolicismo. E' fcil compreender a dezero.
No impunemente que se enche a cabea de tstos, de
opinies. Desde que se no pde regular esse caos com
uma forte sinteze social, a cabea inflama e o crebro
cambaleia. O nosso great old man, sentindo a sua impo-
tncia filosfica e uma enorme preguia mental para a
sinteze e para a meditao, agarrou-se, por instinto de
conservao, autoridade da Igreja, que um timo
132
travesseiro. No seria para admirar, dadas certas cir-
cunstancias, que voltasse s fogueiras da Santa Inqui-
sio e guilhotina purificadora de mestre Robespierrfc.
E, no emtanto, esse homem escreveu a introduo do
Papa e o Concilio.
Almoaram no Whi t e prazerozamente.
O regresso cidade deu-se, graas alegria da tarde,
sem acidente e com prudncia. No morreu ningum.
A' noite encontraram Brazilino Dias na Espozio.
Foi uma sorpreza e um aparecimento misteriozo. Por
algumas palavras que trocaram, depois de sete anos de
auzencia, ficaram inteirados de que esse grande homem
vem do Velho Mundo cheio de idas novas e de planos
estupendos.
1908, Novembro.






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