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Meu pri mei ro contato i ntel ectual com a regi o do Ucayal i na Amazni a

peruana, onde mais tarde vim a fazer trabalho de campo, deu-se por meio
do l i vro O Alto Amazonas, do arquel ogo norte-ameri cano Donal d Lath-
rap, publicado em 1970. Ele principia com a seguinte descrio de um fe-
nmeno desalentador, embora corriqueiro:
No curso i nferi or do Ucayal i , na zona ori ental do Peru, exi ste uma ci dade
em rpi do cresci mento chamada Juanci to. A mai ori a dos seus habi tantes vi-
ve ai nda base de uma agri cul tura de chacras, campos agr col as prepara-
dos pel o si stema das quei madas, e que se i nternam cerca de um qui l metro
na sel va ci rcundante. Duas das mai s i mportantes cul turas de rendi mento so
o tabaco e o arroz. No que di z respei to a trajos e costumes, o povo no di fere
sensi vel mente dos habi tantes das duas grandes ci dades do Peru ori ental ,
Iqui tos e Pucal l pa. Consi deram-se representantes t pi cos da cul tura peruana
e ofender-se-i am se l hes chamssemos ndi os. Contudo, h uma gerao, a
mai or parte dos habi tantes de Juanci to, ou seus antepassados, eram cl assi fi-
cados de Cocamas, descendentes da grande nao de l ngua tupi que domi-
nava o curso pri nci pal do Al to Amazonas no momento do pri mei ro contacto
com os Europeus. Al gumas mul heres de Juanci to fazem ai nda cermi ca se-
gundo um esti l o mui to decadente, que consti tui apenas um tnue refl exo da
compl exa tradi o cermi ca dos seus antepassados; e, em caso de doena,
consul tado um xamani sta, que conservou os conheci mentos rel i gi osos e m-
di cos dos Cocamas. A despei to destes vest gi os da anti ga cul tura, ou tal vez
por causa del es, os habi tantes de Juanci to so ai nda menos tol erantes para
com seus vi zi nhos ndi os do que os ci dados peruanos comuns (Lathrap
1970:17 [trad. portuguesa 1975:17]).
Buscando um termo abreviado para descrever essa situao, Lathrap
cunha assim a expresso ex-Cocama .
EX-COCAMA: IDENTIDADES
EM TRANSFORMAO NA
AMAZNIA PERUANA*
Peter Gow
MANA 9(1):57-79, 2003
O fenmeno ex-Cocama ecoa outras tantas histrias familiares em
toda a Amazni a e, de fato, nas Amri cas de modo geral : estamos di ante
de mai s um caso de acul turao e abandono de i denti dade tni ca. Como
tal , a si tuao descri ta por Lathrap para mi m i nstantaneamente reco-
nhec vel , mas esse reconheci mento me tambm i ntel ectual mente i n-
quietante, uma vez que conceitos como aculturao e identidade tni -
ca no fazem parte de mi nha cai xa de ferramentas i ntel ectuai s enquan-
to antropl ogo soci al . Esses concei tos deri vam da antropol ogi a cul tural
germnica e de seus descendentes nos Estados Unidos e no Brasil. As pri-
mei ras descri es de povos i nd genas amazni cos foram produzi das por
antroplogos culturais; foi apenas a partir da obra de Claude Lvi-Strauss
que os antropl ogos soci ai s vi eram real mente a i nteressar-se pel a rea, o
que os fez ori entar suas pesqui sas segundo as preocupaes do mesmo
Lvi -Strauss. Nessa medi da, no se deti veram sobre o ti po de probl ema
col ocado pel a acul turao, pel as i denti dades tni cas abandonadas e por
fenmenos como o ex-Cocama
1
.
A razo pel a qual os antropl ogos soci ai s evi taram o estudo dos po-
vos acul turados da Amazni a , i ndubi tavel mente, de ordem metodo-
l gi ca. Os antropl ogos soci ai s esto vol tados para a busca, a descri o e
a anlise de sistemas coerentes de relaes sociais, e provavelmente man-
ti veram-se di stantes de fenmenos como o ex-Cocama por recei o de
que seu estudo no fosse capaz de extrai r tal coernci a ou, no m ni mo,
de que a compl exi dade do si stema coerente encontrado desafi asse as es-
tratgias analticas disponveis. Os antroplogos culturais, todavia, traba-
l hando com di ferentes mtodos e postul ados, ti veram bem menos di fi cul-
dades para lidar com tais fenmenos, mostrando-se, ao contrrios de seus
col egas, capazes de tom-l os como objeto de i nvesti gao. Dessa manei-
ra, produzi ram descri es etnogrfi cas i mportantes que, como procuro
aqui demonstrar, podem ser rel i das do ponto de vi sta da antropol ogi a so-
ci al . O objeti vo estender o ful cro e o al cance das anl i ses soci oantropo-
l gi cas dos povos i nd genas amazni cos a um terri tri o etnogrfi co ex-
plorado pioneiramente pela antropologia cultural.
Neste arti go, portanto, anal i so a l i teratura etnogrfi ca sobre os ex-
Cocama , uti l i zando categori as desenvol vi das na l i teratura soci oantro-
pol gi ca sobre a Amazni a e, em parti cul ar, na l i teratura sobre o paren-
tesco. Pretendo mostrar como o fenmeno ex-Cocama faz senti do en-
quanto uma vari ante transformaci onal de outros si stemas de parentesco
amaznicos, e argumentarei que, nessa medida, ele no consiste em uma
evi dnci a do col apso da l gi ca soci al i nd gena, mas si m de sua cont nua
transformao
2
. Al m di sso, na medi da em que a questo do modo como
IDENTIDADES EM TRANSFORMAO NA AMAZNIA PERUANA 58
os Cocama se chamam a si mesmos um probl ema de nomi nao, el a se
presta ao ti po de anl i se estrutural i sta dos si stemas onomsti cos i naugu-
rado por Lvi-Strauss em O Pensamento Selvagem (1966 [1962]).
A Amaznia peruana
A Amazni a peruana compreende 37% do terri tri o do Peru, abri gando
uma populao de pouco mais de um milho de pessoas, largamente con-
centrada nas duas ci dades pri nci pai s, Iqui tos, no ri o Amazonas, e Pucal l-
pa, no Ucayali. Desde meados do sculo XIX, essa regio tem sido econo-
mi camente domi nada pel o setor comerci al do extrati vi smo mercanti l (ex-
portao de produtos primrios e importao de bens manufaturados). Es-
te setor comercial complementado por um setor de subsistncia, do qual
a mai or parte da popul ao l ocal pobre depende na mai or parte do tem-
po. O setor comerci al caracteri za-se por dramti cos ci cl os de expanso e
retrao: em seu pi co, a fase de expanso absorve quase toda a mo-de-
obra l ocal e a produo para a subsi stnci a prati camente cessa; nas fases
de retrao, a mai or parte dessa mo-de-obra absorvi da pel o setor de
subsi stnci a. Na rea, h mui to pouca ati vi dade i ndustri al e, portanto,
nada semel hante a um prol etari ado urbano at recentemente, tam-
pouco exi sti a al go que pudesse ser descri to como um campesi nato (ver
San-Roman 1975, Regan 1993, Santos-Granero e Barcl ay 2000, para des-
cries mais detalhadas da regio).
A armadura simblica da economia regional uma ideologia de raa
que associ a fortemente o setor comerci al ao branco ou seja, de as-
cendncia exgena ou estrangeira e o setor de subsistncia ao indge-
na ou seja, de ascendnci a autctone (ver Gow 1994). Blanco e ind-
gena consti tuem os doi s pl os l ocai s de um continuummedi ado por mes-
tizos, aquel es de ascendnci a tanto branca como i nd gena, seja esta rei -
vindicada ou atribuda, associados tanto com o setor comercial quanto com
a produo de subsistncia. A ideologia racial tem ainda dois plos exter-
nos: primeiro, indios bravos, que no se envolvem em nenhum tipo de pro-
duo ou troca comerci ai s, e extranjeros legtimos, que vi vem fora da re-
gio e so o alvo das exportaes e a fonte das importaes de manufatu-
rados. A exi stnci a desses pl os externos pode tambm ser usada para
caracterizar toda a populao local (excluindo os indios bravos) como mais
ou menos de sangue misturado .
IDENTIDADES EM TRANSFORMAO NA AMAZNIA PERUANA 59
Os ex-Cocama
No que se segue, emprego o termo Cocama em doi s senti dos: para me
referi r di retamente aos Cocama propri amente di tos, La Gran Cocama, e
como um rtul o geral para a combi nao Grande Cocama e Pequena
Cocama
*
, os Cocamilla. Peo desculpas pela confuso que isso possa cau-
sar. A di vi so anti ga, embora os doi s povos paream ter si do sempre
virtualmente idnticos na lngua e costumes.
Os Cocami l l a ou Pequena Cocama esto concentrados em uma
rea dos val es do Maraon, especi al mente no bai xo Hual l aga. Os Coca-
ma di stri buem-se ao l ongo dos ri os Maraon, Ucayal i e Amazonas, neste
l ti mo caso espal hando-se ri o abai xo at o Brasi l . Mui tos vi vem em ci da-
des da regio, incluindo cidades grandes como Pucallpa e Iquitos, e mes-
mo Belm do Par, na foz do Amazonas. difcil estimar a populao dos
Cocama no Peru, por razes que logo ficaro evidentes: no censo de 1996,
mai s de 10 mi l pessoas decl araram-se Cocama ou Cocami l l a (Brack Egg
s/d), mas provvel , como se ver, que este nmero represente apenas
uma frao reduzi da da popul ao, que vem se expandi ndo rapi damente
(mai s de 50% tem menos de 15 anos). E assi m tem si do desde o i n ci o do
scul o XX, quando o padre agosti ni ano Espi nosa os esti mou tambm em
10 mil (Espinosa 1935). O fato de um crescimento rpido e constante estar
associ ado a uma popul ao estvel i ndi ca que boa parte dos Cocama se
encontra, de fato, des-aparecendo .
Ci tei aci ma as pal avras de Lathrap sobre o povo de Juanci to, mas a
sua no uma voz i sol ada. Seu al uno Peter Roe, por exempl o, di scuti ndo
a situao no Lago Yarinacocha, um subrbio da cidade de Pucallpa, afir-
ma: Os ex-Cocama recm-europei zados, como camponeses de sangue
mi sturado, esto ampl i ando seus dom ni os fundi ri os em nome da ci vi l i -
zao contra os ainda visivelmente ndios Shipibo-Conibo (Roe 1982:81).
Anthony Stocks (1981), autor de uma i mportante etnografi a sobre a
comuni dade cocami l l a de Achual Ti pi shca, no usa o termo ex-Coca-
ma . Todavia, o ttulo que deu a seu estudo, Los Nativos Invisibles, indi ca
que o mesmo problema, ou um problema paralelo, o objeto de suas preo-
cupaes. Em um arti go geral sobre os povos tupi da Amazni a peruana
os Omagua, Cocama e Cocamilla ele escreveu o seguinte:
IDENTIDADES EM TRANSFORMAO NA AMAZNIA PERUANA 60
* A ori gem das desi gnaes La Gran Cocama e Pequena Cocama i ncerta; o autor sugere que pos-
sam deri var da expresso l a gran naci n cocama , uma forma anti ga usada por mi ssi onri os [N.
do T.].
di f ci l saber at que ponto os povos tupi manti veram um conjunto de cos-
tumes di sti nti vos. Os rel atos vari am e a i nterpretao mai s provvel a de
que a extenso em que tai s costumes foram manti dos vari a grandemente ao
l ongo da vasta regi o onde hoj e se encontram os povos tupi . Os Cocama,
nas reas mai s urbani zadas como Pucal l pa, Iqui tos e Requena, no se consi-
deram mai s i nd genas em nenhum senti do, e trat-l os de Cocama ou a el es
assi m se referi r seri a um i nsul to. Em contraste, o povo i nd gena Cocami l l a,
que vi ve h mui to tempo prxi mo s mi sses catl i cas nos ri os Hual l aga e
Maraon, manteve um senti mento defi ni do de etni ci dade, e freqentemen-
te ouvem-se os homens cocami l l a di sti ngui ndo-se dos brancos. I sto ocorre
a despei to da aparente si mi l ari dade entre o modo de vi da dos Cocami l l a e o
dos outros ri bei ri nhos (Stocks 1977:60).
Stocks no fal a em ex-Cocama , mas a uti l i dade deste termo pode
ser apreci ada em face da i ncoernci a desta sentena: Os Cocama, nas
reas mai s urbani zadas como Pucal l pa, Iqui tos e Requena, no se consi -
deram mai s i nd genas em nenhum senti do, e trat-l os de Cocama ou a
eles assim se referir seria um insulto . No seria talvez esta prpria frase,
com sua afi rmao segui da de uma negao, um i nsul to a mui tos dos ha-
bitantes de Pucallpa, Iquitos e Requena? E o que poderia significar, afinal,
deixar de considerar-se indgena?
Agero, autor de um estudo a respeito do envolvimento dos Cocama
na Hermandad de l a Cruz, um movi mento mi l enari sta fundado pel o bra-
sileiro Francisco da Cruz, escreve:
Os Tupi -Cocama, por medo ou vergonha, no mai s se consi deram i nd ge-
nas, mas si m peruanos. Exi ste, sem dvi da, devi do sua experi nci a hi st-
ri ca de contato com os brancos/mesti os, consi derada adversa e negati va,
uma espci e de encobri mento de sua prpri a i denti dade. Por causa di sso, ten-
taram acomodar-se ao modo de vi da daquel es que chamam os peruanos
(Agero 1994:70).
A posi o de Agero tambm al go paradoxal : como di zer que os
Cocama se acomodam ao modo de vida daqueles que chamam os perua-
nos quando o autor mostra que preci samente assi m que el es chamam
a si mesmos?
Regan, jesuta e antroplogo, coordenador de um projeto etnogrfico
sobre a rel i gi o popul ar e as condi es soci ai s na Amazni a peruana, es-
creve o segui nte sobre os rel atos de seus i nformantes cocama que se di -
zem destratados por aqueles a quem chamam pessoas de classe mdia :
IDENTIDADES EM TRANSFORMAO NA AMAZNIA PERUANA 61
Os Cocama tentam, de vri as manei ras, l i vrar-se desse ti po de tratamento.
Vestem-se como os outros, vo escol a, consi deram-se gente de sangue mi s-
turado ou ri bei ri nhos, no fal am sua l ngua di ante de estranhos e, s vezes,
mudam de sobrenome. Em geral , os Cocama tentam apresentar-se como os
mi l hares de mestizos da Amazni a peruana que tm ancestrai s i nd genas,
mas sofrem por causa de seus sobrenomes. Um i nformante afi rma: Os que
tm sobrenomes estrangei ros humi l ham aquel es de ns que tm sobreno-
mes peruanos (Regan 1993:111).
O rel ato de Regan oferece-nos uma pi sta do que poderi a subjazer
reti cnci a dos Cocama a admi ti r-se abertamente Cocama, ou pel o menos
sua recusa em i denti fi car-se como i nd genas. Podemos i magi nar que a
i denti dade i nd gena consti tua um ti po de i denti dade de bai xo status ou
mesmo potenci al mente peri goso na Amazni a peruana, e, portanto, que
aqueles com possibilidade de escapar dela tentem faz-lo. O modelo aqui
seri a o do passing [passar por], ati tude por mei o da qual , nos Estados
Uni dos, negros com a aparnci a de brancos negam suas i denti dades ne-
gras e comportam-se como se fossem brancos. Pode ser si gni fi cati vo o fa-
to de que a mai or parte dos autores que trataram desse aspecto no caso
dos Cocama fossem eles mesmos norte-americanos.
O probl ema aqui saber por quem os Cocama estari am tentando
passar-se . Regan nota que eles tentam apresentar-se como os milhares
de mestizos da Amazni a peruana que tm ancestrai s i nd genas . Mas
quem so esses milhares de outros mestios? Como notam Santos-Grane-
ro e Barclay (2000) em seu importante estudo recente da regio, o concei-
to de uma popul ao ri bei ri nha de sangue mi sturado data do scul o XX,
e comeou a ser ampl amente reconheci do apenas aps os anos 40. Como
di scuti rei mai s detal hadamente na concl uso deste arti go, o per odo do
ps-guerra caracterizou-se por profundas transformaes na regio, trans-
formaes que abarcaram tambm os esquemas de classificao.
Isso si gni fi ca ser i ntei ramente poss vel que os Cocama ou ex-Coca-
ma no estejam buscando transitar de uma identidade estabelecida para
outra identidade estabelecida, conforme o modelo do passing norte-ame-
ri cano. Em l ugar di sso, a desespeci fi cao dos Cocama estari a ocorrendo
preci samente no mesmo contexto em que emerge uma nova especi fi ca-
o a de camponeses ri bei ri nhos de sangue mi sturado. mesmo pos-
svel que essa nova gente seja os Cocama, e que o conceito de ex-Coca-
ma registre simplesmente seu nome em mutao.
Desafi ando essa possi bi l i dade, contudo, Regan nota que o que di s-
ti ngue os Cocama desses outros mesti os, e produz seu sofri mento, so
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os sobrenomes. Dizia o informante: Os que tm sobrenomes estrangeiros
humi l ham aquel es de ns que tm sobrenomes peruanos . , portanto,
para o si gni fi cado dos sobrenomes, estrangei ros ou peruanos, que agora
me volto.
Onomstica Cocama
A importncia dos sobrenomes constitui um tema destacado na etnografia
di spon vel . Nos val es do Amazonas, Maraon e Ucayal i , faz-se uma di s-
ti no entre apellidos humildes [ sobrenomes humi l des ] e apellidos al-
tos [ sobrenomes el evados ] ou apellidos de viracocha [ sobrenomes de
branco ] (Stocks 1981:140-141; ver, tambm, Gow 1991 e Chi bni k 1994).
Como se d em todo o mundo hi spni co, as pessoas so i denti fi cadas por
um prenome pessoal , pel o sobrenome do pai do pai e pel o sobrenome do
pai da me. Assim, os homens transmitem seus sobrenomes paternos con-
ti nuamente atravs das geraes, enquanto as mul heres transmi tem os
seus apenas por uma gerao. A transmisso materna de sobrenomes pa-
ternos codifica, portanto, a individualidade de grupos de germanos. Alm
di sso, os sobrenomes consti tuem um si stema gl obal para a i denti fi cao
de uma pessoa em relao a qualquer outra.
O que si gni fi cam efeti vamente os sobrenomes para os Cocama? Uso
aqui como model o o estudo de Stocks referente aos Cocami l l a de Achual
Tipishca
3
. Este autor mostra que, nesta l ocal i dade, os sobrenomes so n-
di ces daqui l o que os Cocami l l a chamam sangres, sangues . O sangue
transmi ti do de um homem para seus fi l hos e marcado pel a transmi sso
de sobrenomes. Esses grupos de sangue assi m nomeados estabel ecem os
l i mi tes do i ncesto e so, de fato, grupos de descendnci a patri l i near ex-
gamos, l i gados por um i deal de casamento entre pri mos cruzados bi l ate-
rai s. Est cl aro que o que os Cocami l l a entendem por sangue no a
substnci a bi ogenti ca i magi nada por europeus e norte-ameri canos, mas
antes uma substnci a corporal transmi ti da, juntamente com o nome cor-
respondente, pelo homem a seus filhos. A lgica do sistema de nominao
sugere que a mulher tambm transmite o sangue paterno, mas apenas por
uma gerao: a etnografia disponvel , infelizmente, silenciosa sobre este
ponto.
A di vi so entre sobrenomes humi l des e el evados consti tui uma
i mportante forma de di ferenci ao de cl asse. Ci tei aci ma a descri o de
Regan dos rel atos de i nformantes cocama que di zem ser destratados por
pessoas de cl asse mdi a . El e d um exempl o di sso ci tando Rosa Arce-
IDENTIDADES EM TRANSFORMAO NA AMAZNIA PERUANA 63
l i a da Si l va, que di z sobre Requena, sua ci dade natal : Tem pessoas de
sangue mi sturado e Cocama. Mai s ni ngum. El es se do bem. So sepa-
rados, porm, por seus sobrenomes. No a mesma coisa ser chamado Da
Silva e ser chamado Manuyama (Regan 1993:112).
Manuyama um nome di sti nti vamente cocama, enquanto Da Si l va
um nome di sti nti vamente brasi l ei ro e brasi l ei ro na Amazni a pe-
ruana tende a si gni fi car al to status. Da perspecti va cocami l l a quase
certamente parti l hada por Rosa Arcel i a , sobrenomes como Da Si l va
codi fi cam a transmi sso de sangue brasi l ei ro de al to status, enquanto
Manuyama codi fi cari a a transmi sso de sangue cocama, de bai xo status.
Esse sangue transmi ti do seri a tambm associ ado a traos corporai s; um
rapaz i ncl u do no estudo de Regan afi rmou: Sobre a rel ao entre as di-
ferentes cl asses soci ai s, h mui tas vezes um desprezo suti l da parte da-
quel es que se acham mel hores que os outros porque so de sangue mi s-
turado, ou um pouco brancos, com ol hos cl aros, e querem mandar em tu-
do (Regan 1993: 110-111).
Todavi a, como notei aci ma, Regan tambm afi rma que os Cocama,
s vezes, procuram mudar de sobrenome. Esta afirmao levanta um pro-
bl ema-chave: se os sobrenomes codi fi cam a transmi sso transgeraci onal
de sangue, e se o sangue est associ ado a caracter sti cas corporai s i me-
di atamente vi s vei s, mudar de sobrenome por si s no vai ajudar mui to
quem esteja procurando eludir preconceitos desse tipo.
Regan no apresenta casos concretos de mudana de sobrenome,
alm do seguinte relato de Jos Chota Magipo, de Ollanta:
Al gumas fam l i as acredi tam que mudando o sobrenome se faro mel hores.
Isso o que aconteceu com uma fam l i a que se acha mui to superi or, el es fa-
l am que no casari am com ni ngum daqui , porque se di zem gente fi na, e es-
to sempre cri ando probl emas. So conheci dos como maus el ementos, e vi -
vem fazendo fofoca sobre os vi zi nhos. El es so os ni cos que pensam que sa-
bem de tudo, e sem nem mesmo reconhecer o sobrenome de seus pai s bri gam
o tempo todo, bri gam entre i rmos, com vi zi nhos etc. Pessoas pobres so sem-
pre total mente si mpl es. Pode-se trabal har com el as (Regan 1993:111-112).
Sem saber mai s sobre este homem, Jos Chota Magi po, e o estado
das rel aes soci ai s em Ol l anta, di f ci l ter certeza sobre esse caso. To-
davi a, o teor do rel ato me sugere que os membros da fam l i a em questo
esto tentando agi r como patres e tratar seus co-resi dentes como em-
pregados, em lugar de aceitar que eles so na verdade seus parentes. Pa-
ra usar uma expresso freqentemente ouvi da no Bai xo Urubamba, as
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afi rmaes de Chota redundam na acusao de que essas pessoas rou-
baram seu sobrenome (Gow 1991:256, n. 1). No se est di zendo que os
Manuyama podem deci di r um di a tornar-se Da Si l va, mas que os auto-
procl amados Da Si l va tal vez sejam na verdade Manuyama mascarados.
A mudana de nome consistiria, portanto, em uma acusao e no em um
processo social.
Stocks, todavi a, apresenta casos concretos de mudana de sobreno-
me, e estes, vale notar, se revelam generizados. Ele escreve:
[] mui tas meni nas que partem para trabal har como empregadas domsti-
cas em casas de brancos ou mesti os mudam de sobrenome quando saem de
seu pri mei ro emprego, para di sfarar sua i denti dade nati va; por exempl o,
embora o sobrenome Pereyra seja hi stori camente brasi l ei ro, el e to forte-
mente associ ado, no contexto l ocal , aos Cocami l l a, que em um desses casos
foi mudado para Perea (Stocks 1981:141).
Qual seri a a l gi ca da mudana de sobrenome? Que vantagens po-
deriam estar sendo buscadas?
Uma resposta bvi a, vi sto que se trata de jovens moas sol tei ras, se-
ri a o casamento com al gum com um sobrenome el evado . pri mei ra
vista, contudo, parece altamente improvvel que essas jovens moas acre-
ditem que mudar de sobrenome ir por si s alterar seus traos corporais.
Assim, a vantagem da mudana tem de estar em outro lugar. A desvanta-
gem dos sobrenomes cocamilla no pode vir de que estes codifiquem pu-
bl i camente seu sangue e assi m seus atri butos corporai s vi s vei s, mas tal -
vez resi da no fato de que os sobrenomes sugerem a vi gnci a de rel aes
soci ai s possi vel mente i ndesejvei s para seus mari dos potenci ai s. Isto ,
uma moa ex-Pereyra-agora-Perea est afi rmando abertamente que no
ser esperado de seu mari do de al to status que el e mantenha l aos de
afi ni dade ati vos com gente cocami l l a, l aos que, dada a conexo entre
sobrenome e cl asse, envol veri am um fl uxo de recursos fortemente uni di-
reci onal do mari do para seus afi ns cocami l l a. O que as moas esto fa-
zendo ao mudar de sobrenome no , sugi ro, di sfarar suas i denti dades,
mas sinalizar que tm a inteno de abandonar seus laos de parentesco.
Suspei to que al go mui to si mi l ar esteja em jogo no caso descri to por Jos
Chota, de Ollanta.
I sto posto, pode haver certamente um senti do em que essas moas
sustentari am que seu sangue e seus traos corporai s mudaram efeti va-
mente. Desde o trabal ho semi nal de Seeger, DaMatta e Vi vei ros de Cas-
tro (1979), sabemos que, em toda a Amazni a i nd gena, o corpo i magi -
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IDENTIDADES EM TRANSFORMAO NA AMAZNIA PERUANA 66
nado como al vo da ao soci al e seus atri butos soci al mente produzi dos.
Corpos aqui so feitos, no dados, e uma etnografia aps a outra tem mos-
trado como os corpos so constru dos e transformados por mei o do com-
parti l hamento de substnci as como os al i mentos, as pal avras e as doen-
as. Moas que vi veram como domsti cas em casas de brancos/mesti os
teri am real mente modi fi cado seus corpos por mei o do contato di ri o e n-
ti mo com brancos/mesti os, pel o menos aos seus prpri os ol hos e aos de
seus parentes. A mudana de sobrenome registraria no plano onomstico
esta modificao.
Sem dvi da, tal mudana de nome seri a provavel mente vi sta como
i l eg ti ma pel o ti po de branco/mesti o que pode pagar empregados do-
msti cos, poi s essas pessoas operam com vi ses fortemente i nati stas so-
bre a raa e os aspectos corporais visveis. Mesmo elas, porm, aceitariam
que a mudana de nome por parte da moa sinaliza uma falta de vontade
de manter mai or contato com seus parentes, e seri a assi m uma i ndi cao
de sua crescente civilizao e aceitabilidade como esposa potencial pa-
ra a gente fina .
Esses dados da Amazni a peruana setentri onal evocam fortemente
minha prpria etnografia do Baixo Urubamba, 800 km ao sul. Ali, a posse
de sobrenomes elevados codifica o pertencimento a uma rede amplamen-
te rami fi cada de confianza, que defi ne a ci rcul ao atual e o potenci al de
crdi to no setor comerci al da economi a. A posse de sobrenomes humi l -
des, por outro lado, codifica o pertencimento rede paralela dos paisanos,
compatriotas ou parentes , que define a circulao de comida e traba-
l ho no setor de subsi stnci a. A possi bi l i dade de que esse mesmo ti po de
l gi ca opere tambm no norte sugeri da por Rosa Lomas Pacaya, de Re-
quena, citada por Regan:
H um certo desprezo por causa de sobrenomes ou di nhei ro. Al gumas vezes,
as pessoas de sobrenome bai xo, se so trabal hadores qual i fi cados, so mel ho-
res que aquel as com sobrenomes el evados. H um desprezo pel a gente das
tri bos Os pobres no ajudam os ri cos. El es no se juntam (Regan 1993:112).
Que os pobres no ajudem os ricos se deve, sugiro, ao fato de que os
ricos no precisam nem querem a ajuda dos pobres. Pois o idioma da aju-
da um idioma das relaes de parentesco, e ser rico significa sobretudo
garantir que no se est ligado a pessoas pobres por este tipo de relao.
IDENTIDADES EM TRANSFORMAO NA AMAZNIA PERUANA 67
Estrangeiros e tribais
Pelo que foi visto at aqui, pode parecer que, nessa regio, o carter ele-
vado ou humi l de de um sobrenome seja al go auto-evi dente; a si tua-
o, na verdade, bem mai s compl i cada. Stocks observa que a pal avra
cocami l l a usada mui to raramente em Achual Ti pi shca, ocorrendo
apenas em doi s contextos. Um del es quando se est referi ndo l ngua,
como em lngua cocamilla , a qual, alis, conta com muito poucos fal an-
tes. O outro contexto quando se est falando de sobrenomes. Alguns so-
brenomes so fortemente associ ados ao fato de se ser Cocami l l a, mas i s-
to, curi osamente, i ncl ui sobrenomes que so, ao mesmo tempo, defi ni dos
como estrangeiros . Por exemplo, um homem brasileiro de nome Perey-
ra casou-se, no scul o XI X, com uma mul her cocami l l a, e mui tos de seus
descendentes vivem hoje em Achual Tipishca, de modo que o sobrenome
Pereyra passou a ser, na rea do bai xo Hual l aga, fortemente associ ado
com o povo cocami l l a. Da mesma manei ra, o sobrenome basco-espanhol
Ol rtegui tambm consi derado cocami l l a; mas, como observa Stocks,
[] neste caso, a i denti fi cao no compl eta, e a mai ori a dos Ol rte-
guis que costumavam viver em Tipishca quando brancos-mestios viviam
al i mudou-se para sua prpri a Comuni dade, para evi tar ser i denti fi cada
como cocamilla (Stocks 1981:141).
Dada a i mportnci a do contraste entre sobrenomes humi l des e
elevados , e o fato de os sobrenomes elevados serem estrangeiros e os
humi l des , l ocai s, que ti po de concei tual i zao do processo soci al pode
fazer de um sobrenome elevado um sobrenome humilde ?
Aps observar que os Cocami l l a apenas mui to raramente se referem
a si mesmos como Cocamilla na vida cotidiana, Stocks registra a seguin-
te discusso com dois informantes:
Quando fal amos sobre a ori gem de sobrenomes como Mashi gashi ou Espe-
ranza, [Jos] di sse, si m, Mashi gashi Aguaruna. uma tribu, como os Co-
cama. Exi stem Cocama e Pequena Cocama. Meu sobrenome, Curi tama, por
exempl o, no Cocami l l a, mas Cocama mesmo. Ns Curi tamas somos todos
da Grande Cocama. Efrai n e Froi l n so ambos Lami stas, mas vi vem agora
exatamente como os Cocami l l a. Wi l fredo aqui propri amente brasi l ei ro. Seu
av [] vei o e o dei xou aqui , crescendo como uma rvore. El e pl antou a se-
mente e vej a hoj e, o que voc encontra? Uma rvore i ntei ra, chei a de Pe-
reyras. Wi l fredo abri u um cl aro sorri so e confi rmou que seu av nos dei xou
aqui como Cocami l l a (Stocks 1981:141).
IDENTIDADES EM TRANSFORMAO NA AMAZNIA PERUANA 68
Stocks traduz tribu como tri bal , ou povo nati vo rel ati vamente
no-acul turado (1981:163), e, aps a passagem ci tada, prossegue di scu-
tindo a extrema hostilidade dos Cocamilla a qualquer sugesto de que se-
ri am uma tribu como os Aguaruna. Como compreender ento a decl ara-
o de Jos Curitama de que seu sobrenome cocama e de que os Coca-
ma so tribu como os Aguaruna?
As afi rmaes aparentemente contradi tri as de Jos fazem senti do
se diferenciamos entre os Cocama como tribais no passado e os Cocamilla
como tri bai s no presente. Da mesma forma que Wi l fredo Pereyra pro-
priamente brasileiro , mas foi deixado aqui como Cocamilla , os Curita-
ma eram originariamente tribais, mas no o so mais. Discuti isso alhures,
focal i zando as noes cocami l l a de transformao no tempo (Gow 1993),
mas aqui quero apontar para uma outra di menso. Os sobrenomes codi -
fi cam processos pel os quai s povos separados se renem pel o casamento
para formar um novo povo. Hi stori camente, os povos tri bai s, os Quechua
Lami stas do al to Hual l aga, os brasi l ei ros etc., casaram-se entre si e fun-
daram um novo conjunto de comunidades e povos. Todavia, o estado ori-
ginrio de diferenciao precisa ser mantido como um trao por meio dos
sobrenomes, pois so estes que permitem os casamentos no presente, me-
diante a diferenciao dos sangues .
Essa i magem fami l i ar aos estudi osos das soci edades i nd genas
amazni cas desde que foi pri mei ro enunci ada por Joanna Overi ng. El a
argumentava que essas soci edades se caracteri zavam por uma mi stura
suti l mente admi ni strada de di ferenas peri gosas, mas frtei s, e de seme-
l hanas seguras, mas estrei s. Ao cabo de uma comparao entre as so-
ciedades das Guianas, do Brasil Central e do Noroeste Amaznico, ela es-
creveu:
A soci edade s pode exi sti r enquanto exi sti r o contato e a mi stura certa en-
tre enti dades e foras que so di ferentes umas das outras [] a exi stnci a so-
ci al associ ada tanto di ferena como ao peri go, e a exi stnci a associ al ,
i denti dade e segurana (Overi ng 1983-1984:333).
Parece cl aro que os Cocami l l a de Achual Ti pi shca tambm se vem
como resultado, precisamente, de um tal processo de mistura bem-sucedi-
da, em que a diferenciao potencialmente perigosa entre seus ancestrais,
causa de guerra e explorao, foi domesticada pelo intercasamento. Simi-
l armente, como veremos, a i ndi ferenci ao potenci al mente peri gosa dos
mesmos ancestrai s, que l evava ao i ncesto, neutral i zada pel a transmi s-
so continuada das diferenas originais na forma de sobrenomes.
IDENTIDADES EM TRANSFORMAO NA AMAZNIA PERUANA 69
Isso pode permitir uma interpretao mais caridosa da ao dos Olr-
teguis: talvez, incapazes de viver bem com seus co-residentes em Achual
Tipishca, eles tenham partido para fundar sua prpria comunidade. Os Pe-
reyras, por sua vez, com tantos direitos quanto eles de reivindicar um so-
brenome elevado , estavam satisfeitos em ser deixados como Cocamilla ,
e ficaram.
Parentes, afins e estrangeiros
A perspectiva dos Cocama sobre a diferena e a semelhana emerge mui-
to cl aramente no rel ato de um i nformante cocama ci tado por Regan. Al -
fonso Ami a Ahuanari , de Indi ana, narrando um mi to sobre o di l vi o, ao
chegar ao ponto em que a bal sa que l eva os sobrevi ventes al cana terra
firme, explica:
[] e ns somos daquel a fam l i a. Ns nos tornamos mui tos [a parti r] de suas
noras, seus genros, e no apenas de um s e mesmo pai , como esses de an-
tes, que eram todos apenas parentes. Depoi s, os estrangei ros de outros pases
chegaram para separar essa fam l i a, e el es i ntroduzi ram os sobrenomes para
nos di sti ngui r (Regan 1993:111).
A hi stri a um pouco cr pti ca, e Regan no publ i ca o texto compl e-
to dessa verso
4
, mas a implicao parece ser de que, antes do dilvio, as
pessoas se casavam entre parentes prxi mos, fi l hos de um mesmo pai , e
de que aps o di l vi o, a verdadei ra afi ni dade passou a vi gorar, de modo
que os Cocama contemporneos descendem da mul ti pl i ci dade das al i an-
as dos sobreviventes.
Essa narrati va pareceri a, pri mei ra vi sta, contradi tri a com a ques-
to dos sobrenomes humi l des . Poi s esse probl ema, decerto, no que
esses sobrenomes, como Manuyama, tm uma ori gem l ocal auto-evi den-
te? Que senti do faz di zer que os estrangei ros de outros pa ses trouxe-
ram sobrenomes cocama para o povo cocama? Poder-se-i a, concebi vel -
mente, argumentar que o narrador esteja se referi ndo (e tal vez mesmo
resistindo) bem conhecida imposio da ordem colonial sobre o caos in-
d gena amazni co. Tal vez, mas a hi stri a segue uma l gi ca soci al di sti n-
ti vamente amer ndi a: nomes, mesmo quando se referem a di ferenas au-
tctones, vm de outras gentes.
Vi vei ros de Castro, em sua reconsi derao dos di tos si stemas dravi -
di anos da Amazni a, argumentou em favor da central i dade daqui l o que
IDENTIDADES EM TRANSFORMAO NA AMAZNIA PERUANA 70
chama a afinidade potencial . Ele nota que a afinidade real consisten-
temente apagada nesses si stemas, sendo associ ada consangi ni dade:
ao l ongo do tempo, afi ns reai s so consangi ni zados. Nesses si stemas, o
lugar da afinidade como alteridade mais plenamente marcado pelo afim
potencial, aqueles com quem no se trocam cnjuges, mas antes hipsta-
ses de cnjuges:
O verdadei ro afi m aquel e com quem no se trocam mul heres, mas outras
coi sas: mortos e ri tos, nomes e bens, al mas e cabeas. O afi m efeti vo sua
verso enfraqueci da, i mpura e l ocal , contami nada real ou vi rtual mente pel a
consangui ni dade: o afi m potenci al o afi m gl obal , cl ssi co e protot pi co (Vi -
vei ros de Castro 1993:179).
O que di z o mi to cocama? Depoi s os estrangei ros de outros pa ses
chegaram para separar essa fam l i a, e el es i ntroduzi ram os sobrenomes
para nos distinguir. Ou seja, depois que as relaes de afinidade sucede-
ram s rel aes i ncestuosas, vi eram com el as os afi ns potenci ai s que no
do esposas, mas sobrenomes. Esses nomes marcam o fato da afi ni dade
real em seu aspecto no i ncestuoso, e garantem sua real i dade atravs da
referncia ao afim potencial por excelncia, o estrangeiro.
Deve estar cl aro, a esta al tura, que os Cocama no esto operando
com um model o de ao soci al baseado no contraste entre o bi ogenti co
e o cul tural em l ugar di sso, o contraste-chave aqui remete di feren-
ciao originria entre tribu e estranjero. Uma vida propriamente social
constituda pela mistura segura dessas diferenas perigosas. Mas mistura
no quer dizer apagamento das diferenas, pois estas precisam ser manti -
das nas bordas do sistema para gerar sua contnua dinmica.
Esta anl i se expl i ca o que si gni fi ca ser ex-Cocama . Ex-Cocama
so aquel es que tm sobrenomes cocama, mas no so Cocama no senti-
do de povo tribal. Os Cocama tribais existiam no passado, e so os ances-
trai s dos Cocama contemporneos. Si tuada entre povo tri bal e estrangei-
ros, essa gente de hoje no nem uma coisa nem outra.
Roe (1982), como notei aci ma, consi derava os Cocama europei za-
dos , mas no penso que os precedentes da vi da soci al cocama contem-
pornea se encontrem na Europa. Em lugar disso, como mostrei aqui, essa
vi da cocama contempornea parece consti tui r uma vari ante da l gi ca so-
ci al i nd gena amazni ca, e suas ori gens so quase certamente l ocai s. H
grandes evidncias de que esse tipo de lgica social antigo, e fortemen-
te di sti nti vo das Amri cas. Em um arti go cl ssi co sobre guerra e comr-
cio na Amrica do Sul, Lvi-Strauss apontava que
IDENTIDADES EM TRANSFORMAO NA AMAZNIA PERUANA 71
Est, al i s, fora de dvi da, desde a descoberta das Anti l has, habi tadas no
scul o XVI por i nd genas k ari b, cujas mul heres atestavam ai nda, pel a sua
l ngua especi al , suas ori gens aruk, que processos de assi mi l ao e di ssi mi -
l ao soci ai s no so i ncompat vei s com o funci onamento das soci edades
centro e sul -ameri canas. [] Mas, como no caso das rel aes entre a guerra
e o comrci o, os mecani smos concretos dessas arti cul aes fi caram por mui-
to tempo despercebi dos (Lvi -Strauss 1976:338).
O fato de os Cocama contemporneos usarem termos como estran-
gei ros e tri bai s para gerar suas rel aes soci ai s refl ete apenas a con-
ti ngnci a hi stri ca de que esses termos esto mo no ambi ente soci al
onde, presentemente, eles se encontram.
No h espao aqui para uma di scusso extensa da hi stri a cocama,
mas exi stem evi dnci as sugesti vas de que o fenmeno ex-Cocama
bastante anti go. Em 1845, Paul Marcoy vi si tou os Cocama. Marcoy era
um excel ente observador, e atravs de seus ol hos enxergamos os Coca-
ma, definitivamente, em seu todo esplendor ancestral. Ele escreveu:
Di ssemos que todos os i ndi v duos da raa cocama, h mui to bati zados e
bastante cri stos, mudaram seus trajes ao mesmo tempo que suas crenas,
vesti ndo cal as e cami sas europi as. Al m di sso, nada resta dos anti gos cos-
tumes dessa nao, e seus atuai s representantes apagaram to extensamen-
te sua memri a que me i mposs vel obter, desses costumes, qual quer no-
o. A l ngua de seus pai s a ni ca evi dnci a do passado que os Cocama
conservaram, e essa l ngua, j al terada pel o contato di ri o com os brasi l ei ros
a l este e os peruanos a oeste, est ameaada de desaparecer como tudo o
mai s (Marcoy 1869, II:230).
Cerca de 120 anos separam as observaes de Marcoy daquel as de
Lathrap, e i sso , para quase todos os padres, um tempo bastante l ongo.
De onde procede essa notvel conti nui dade na reao dos observadores
dos Cocama?
Pode-se argumentar que, ao l ongo desses 120 anos, uma mudana-
chave teve l ugar: o di ssemi nado abandono da l ngua cocama. Essa mu-
dana real , e no mi nha i nteno neg-l a. preci so consi derar, po-
rm, um recente desenvolvimento no campo da lingstica. A lngua coca-
ma sempre consti tui u um embarao para os estudi osos das l nguas ama-
znicas, dada sua clara proximidade com o tupinamb, a lngua dominan-
te na costa brasi l ei ra no i n ci o do per odo col oni al . Por que a l ngua mai s
prxi ma ao tupi namb seri a encontrada to a oeste na Amazni a perua-
IDENTIDADES EM TRANSFORMAO NA AMAZNIA PERUANA 72
na? Os Tupinamb moviam-se muitssimo, mas ningum jamais aventou a
possibilidade de que teriam se deslocado para to longe.
Greg Urban (1996) props, recentemente, uma i ntri gante sol uo
para esse probl ema, sugeri ndo que a l ngua cocama que comeou a de-
saparecer entre os scul os XI X e XX j no seri a a l ngua cocama ori gi -
nal , mas si m, efeti vamente, o tupi namb. El e argumenta que, no fi nal do
scul o XVI e comeo do XVII, os Cocama teriam adotado o tupinamb co-
mo l ngua de comrci o, de modo que o cocama consti tui ri a, portanto, o
pri mei ro di al eto da L ngua Geral , a l ngua franca da Amazni a brasi l ei ra
baseada no tupinamb. No caso cocama, essa lngua de comrcio acabou
prevalecendo e tornou-se uma lngua materna. A hiptese de Urban in-
teiramente razovel e, se correta, sugere que o fenmeno ex-Cocama, co-
mo um processo de transformao do fim do sculo XX, consiste em um ti -
po de processo soci al j experi mentado pel os ancestrai s remotos de seus
atuais protagonistas.
Peruanos
Lathrap di zi a, dos Cocama de Juanci to, que el es consi deram-se repre-
sentantes t pi cos da cul tura peruana e ofender-se-i am se l hes chamsse-
mos ndios (1970:17). No posso imaginar ningum na Amaznia perua-
na dizendo algo como somos tpicos representantes da cultura peruana .
Posso, contudo, conceber o segui nte cenri o: di ante de um antropl ogo
americano que lhes pergunta se so indgenas, o povo de Juancito o nega-
ria, e se ento perguntados quem so ( Qu clase de gente son Uds., en-
tonces? ), responderiam muito possivelmente, somos peruanos, no ms .
Tal afi rmao tem, no contexto, uma obvi edade pragmti ca. Vi sto
que, como mostrei, a identidade de estrangeiro tem alta salincia social
para os Cocama, a estraneidade de Lathrap os teria interessado, e se voc
nasceu e foi criado no Ucayali, no de surpreender que se chame de pe-
ruano Se, ademai s, voc no quer se ver ofendi do por novas perguntas
quanto a se i nd gena ou no, voc pode bem responder que apenas
peruano .
H, todavi a, um ponto mai s profundo aqui rel ati vo ao contexto hi s-
tri co do fenmeno ex-Cocama , que remete rel ao dessas pessoas
com o Estado peruano. Lathrap estava descrevendo um per odo em que
as categori as da antropol ogi a cul tural ameri cana estavam adqui ri ndo um
significado material direto para o povo cocama, atravs das atividades da
organi zao mi ssi onri a norte-ameri cana Summer Insti tute of Li ngui sti cs
IDENTIDADES EM TRANSFORMAO NA AMAZNIA PERUANA 73
(SIL). No final da dcada de 40, o Estado peruano, por complicadas razes
geopol ti cas, entregou efeti vamente o control e de quase todos os aspec-
tos de suas relaes com os povos indgenas amaznicos a essa organiza-
o. O SIL, em troca da permisso para trabalhar com a Bblia e traduzi-l a
para todas as l nguas i nd genas da rea, concordou em encarregar-se de
educar os i nd genas e, pri nci pal mente, de educ-l os como ci dados pe-
ruanos (ver Stoll 1982).
O SIL tinha sua prpria agenda, a saber, a traduo da Bblia para to-
das as lnguas humanas conhecidas, e compreendia essa estranha misso
em termos afetados pel a antropol ogi a cul tural ameri cana: uma l ngua
distinta implicava um povo distinto com uma cultura distinta. Shell e Wise
oferecem assi m a segui nte defi ni o: [] o termo grupo i di omti co re-
fere-se a um grupo tni co cuja l ngua se di sti ngue das demai s: a) porque
no compreensvel para os falantes de outras lnguas; b) porque seu sis-
tema fonolgico demanda um alfabeto distinto (1971:9).
Os Cocama apresentavam um problema para o SIL, visto que poucas
pessoas, exceto os mai s vel hos, no-al fabeti zados, fal avam a l ngua. Foi
deci di do que no val i a a pena traduzi r a B bl i a para el es. Os Cocama, de
sua parte, tampouco tinham interesse na educao bilnge
5
. Conseqen-
temente, nas condies polticas dos anos 50 e 60, embora estivessem en-
tre os mais numerosos grupos indgenas da regio, os Cocama no tinham
seu status de i nd genas reconheci do pel o SI L e, portanto, pel o Estado pe-
ruano.
No absol utamente mi nha i nteno, entretanto, sugeri r que o SI L
ou a nao peruana sejam capazes de i nterpel ar os Cocama como ex-
Cocama , para usar as categorias althusserianas que parecem inconscien-
temente subjacentes a tantas di scusses supostamente foucaul ti anas da
i denti dade em antropol ogi a. Em l ugar di sso, acredi to que os termos e re-
l aes i mpl i cados em tai s i nterpel aes i nsti tuci onai s se cruzam sempre,
necessari amente, com os termos e rel aes que seus al vos consi deram
significativos em suas prprias vidas. No caso presente, interpelaes i ns-
titucionais pelo SI L ou pelo Estado cruzaram-se decisivamente com as ca-
tegori as cocama de manei ras que no havi am si do previ stas por aquel as
agncias.
Em particular, teria ficado claro para os Cocama que o reconhecimen-
to dos povos i nd genas pel o SI L e pel o Estado peruano coi nci di a exata-
mente com sua prpri a categori a de tribu, que, como vi mos, pode corres-
ponder a uma categori a de ancestrai s Cocama, mas no pode apl i car-se
aos Cocama atuai s. Todo caso de povo i nd gena reconheci do pel o SI L
e pelo Estado , como os Conibo ou Aguaruna, consiste em uma tribu
IDENTIDADES EM TRANSFORMAO NA AMAZNIA PERUANA 74
aos olhos cocama. Toda tentativa por parte do Estado peruano, ou por an-
tropl ogos e mi ssi onri os, de fazer os Cocama reafi rmarem sua i denti da-
de i nd gena desembocou em um di l ogo de surdos. Antropl ogos e mi s-
si onri os i nterpretaram a recusa cocama da i denti dade i nd gena como
tentati vas de m-f de passing, enquanto os Cocama, por sua vez, de-
vem ter escutado tai s sugestes como afi rmaes de que el es eram tri -
bai s e de que, portanto, toda sua hi stri a de construo comuni tri a no
teri a, de fato, ocorri do (ver Stocks 1981 e a di scusso do caso cocami l l a
em Gow 1993).
Nessa nova batal ha em torno de i denti dades, os Cocama parecem,
todavi a, ter agora tomado a ofensi va. Constantemente pressi onados para
se autodefi ni rem, e mui to rel utantes em se tornarem um povo tri bal /i n-
dgena e esquecer assim sua histria, eles apossaram-se de um novo no-
me, peruanos . Como vi mos, nomes tm sua i mportnci a na Amazni a
peruana, e as rel aes soci ai s na regi o podem ser caracteri zadas como
de uma guerra onomsti ca endmi ca, na qual sobrenomes perdem peso
conforme suas conotaes de estranei dade se vem contami nadas por
outras de ori gem autctone. Os brancos mantm a el evao de seu so-
brenome afi rmando a pureza de sua estranei dade . Isto, cl aro, os ex-
pe acusao de que so, de fato, basi camente estrangei ros , no novo
e peri goso senti do de no real mente peruanos . Poi s ser no real men-
te peruano consi ste em uma posi o desconfortvel em um per odo de
crescente naci onal i zao do coti di ano na Amazni a peruana do fi m de
scul o XX.
Na medida em que cresce a preocupao do Estado em fazer de seus
ci dados amazni cos bons peruanos, abre-se para as pessoas de sobre-
nome humi l de a possi bi l i dade de um novo round na batal ha onomsti -
ca, reconfi gurando seus sobrenomes humi l des como nomes peruanos,
e assi m a si mesmos como sendo os verdadei ros peruanos. Nas pal avras
de um i nformante de Regan: Os que tm sobrenomes estrangei ros hu-
mi l ham aqueles de ns que tm sobrenomes peruanos . um argumento
astuto, que os detentores de sobrenomes el evados teri am grande di fi cul -
dade em refutar, dada a i mportnci a que conferem a suas ori gens estran-
gei ras. Aqui , o que um di a foi um nome estrangei ro , a saber, perua-
no , tomado como uma determi nao do Eu perfei tamente evi dente...
Os ex-Cocama esto, assi m, em vi a de apropri ar-se da mai s i mportan-
te posio identitria da regio
6
.
Lathrap abri u seu l i vro O Alto Amazonas com a descri o dos ex-
Cocama de Juanci to por uma razo. El e estava preocupado em mostrar
como as etnografi as contemporneas da Amazni a podi am ser conecta-
IDENTIDADES EM TRANSFORMAO NA AMAZNIA PERUANA 75
Peter Gow professor de antropol ogi a na Uni versi ty of St. Andrews, Escci a.
autor de Of Mixed Blood: Kinship and History in Peruvian Amazonia (1991)
e An Amazonian Myth and its History (2001).
das com os dados arqueol gi cos para revel ar conti nui dades e processos
cul turai s uni formes na regi o ao l ongo de vri os mi l hares de anos. Sob a
aparnci a de acul turao, argumentou Lathrap, os ex-Cocama davam
conti nui dade a uma l uta de mi l ni os por terra agri cul tvel . Se no estou
certo quanto ao contedo especfico da anlise de Lathrap, concordo com
seu escopo. O fenmeno ex-Cocama , e a assuno dessa nova identida-
de de apenas peruanos , corresponde a um processo cont nuo e uni for-
me de transformao do Outro no Eu que data, na Amaznia peruana, de
pelo menos quinhentos anos, e muito provavelmente bem mais antigo.
Recebi do em 15 de setembro de 2002
Aprovado em 15 de novembro de 2002
Traduo de Marcel a Coel ho de Souza
IDENTIDADES EM TRANSFORMAO NA AMAZNIA PERUANA 76
Notas
* Mi nha rei nterpretao dos materi ai s di scuti dos neste arti go teri a si do i m-
poss vel sem o trabal ho dos vri os etngrafos dos Cocama; a d vi da que guardo
para com el es cl ara, mesmo al i onde mi nha anl i se di fere das suas. Agradeo
tambm a Eduardo Vi vei ros de Castro, Edward Si mpson, Fernando Santos-Gra-
nero, Carl os Fausto e aos parti ci pantes do Fri day Morni ng Semi nar do Departa-
mento de Antropol ogi a da London School of Economi cs por seus comentri os a
verses anteri ores deste arti go.
1
exceo de Gow (1991) e Tayl or (1999).
2
O presente arti go estende a anl i se das soci edades amazni cas como si s-
temas hi stori camente transformaci onai s, desenvol vi da em mai or detal he em Gow
(2001).
3
Achual Ti pi shca uma comuni dade bastante at pi ca para os padres Co-
cama/Cocami l l a, excl ui ndo resi dentes permanentes no-cocami l l a e sendo l arga-
mente endgama.
4
Regan publ i cou uma outra verso que no se refere a este epi sdi o (1993:
124-125).
5
A etnografi a de Stocks sugere uma outra poss vel di menso da resi stnci a
ao projeto do SIL, quando el e observa que a l ngua cocami l l a associ ada a cantos
e ao xamni cos (1981:143).
6
Devo enfati zar que esta anl i se se basei a em dados etnogrfi cos col etados
entre os anos 1960 e 1980, referi ndo-se especi fi camente a esse per odo. Fernando
Santos-Granero, comentando uma verso anteri or deste arti go, apontou para o fa-
to de que mui tos dos Cocama experi mentaram transformaes soci ai s e pol ti cas
profundas ao l ongo da dcada de 90, que l evaram a um aumento do i nteresse pel a
i denti dade i nd gena medi ado por formas de representao pol ti ca, reconheci men-
to l egal e pol ti cas educaci onai s. Como el e observou, todavi a, essas transformaes
mai s recentes no i nval i dam a anl i se ofereci da aqui , e l evantam questes i nteres-
santes sobre o si gni fi cado da reafi rmao da i denti dade cocama no scul o XXI .
IDENTIDADES EM TRANSFORMAO NA AMAZNIA PERUANA 77
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IDENTIDADES EM TRANSFORMAO NA AMAZNIA PERUANA 79
Resumo
Este arti go anal i sa a acul turao , um
concei to deri vado da antropol ogi a cul -
tural , do ponto de vi sta da antropol ogi a
soci al . O termo ex-Cocama foi cunha-
do por antropl ogos cul turai s para de-
notar a suposta perda ou recusa da iden-
ti dade i nd gena pel os Cocama da Ama-
znia peruana, que pareceriam assim re-
presentar um caso clssico de acultura-
o . Argumento, todavia, que este caso
aparentemente cl ssi co mel hor com-
preendi do como mai s um exempl o da
soci ol gi ca i nd gena amazni ca, poi s
revol ve em torno dos temas da seme-
l hana e da di ferena, da afi ni dade po-
tenci al e dos processos onomsti cos en-
contrados em outras soci edades i nd ge-
nas da regi o. Essa conti nui dade de es-
trutura no sei o de uma transformao
radical levanta pois questes sobre a na-
tureza da hi stri a amazni ca que foram
obscureci das pel o concei to de acul tura-
o.
Palavras-chave Cocama, ex-Cocama,
Amazni a, Acul turao, Anl i se Soci al
Abstract
The arti cl e anal yses accul turati on, a
concept deri vi ng from cul tural anthro-
pol ogy, from a soci al anthropol ogi cal
perspecti ve. The term ex-Cocama was
coi ned by cul tural anthropol ogi sts to
denote the supposed l oss or refusal of
an i ndi genous i denti ty by the Cocama
peopl e of Peruvi an Amazoni a. These
peopl e therefore seem to represent a
cl assi c case of accul turati on. The arti-
cl e argues, however, that thi s appar-
entl y cl assi cal exampl e of accul turati on
i s better understood as yet another ex-
ampl e of an i ndi genous Amazoni an so-
ci ol ogi c, for i t i s made out of cl assi cal
themes of sameness and di fference, po-
tenti al affi ni ty and onomasti c processes
as other i ndi genous Amazoni an soci -
eti es. Thi s conti nui ty of structure wi thi n
radi cal transformati on therefore rai ses
questi ons about the nature of Amazon-
i an hi story, questi ons that have si mpl y
been obscured by the very concept of
accul turati on.
Key words Cocama, ex-Cocama, Ama-
zoni a, Accul turati on, Soci al Anal ysi s