Você está na página 1de 16

Seca, pobreza e polticas pblicas

no nordeste do Brasil
Renato Duarte
*
Introduo
A
regio Nordeste ocupa uma rea de 1.539.000 km
2
, correspondente a
18% do territrio brasileiro, e abriga uma populao de 45,5 milhes,
equivalentes a 29% do total nacional. Aregio produz cerca de 16% do
PIB brasileiro e o seu PIB per capita corresponde a 56% do PIB por habitante do
Brasil. O Nordeste apresenta algumas singularidades no cenrio geoeconmico
brasileiro. Ali vive cerca de metade da populao pobre do pas. Em termos
geogrficos a regio mostra-se bastante heterognea, apresentando grande
variedade de situaes fsico-climticas. Dentre estas destaca-se a zona semi-
rida, que, alm da sua extenso de 882.000 km
2
(cerca de 57% do territrio
nordestino), singulariza-se por ser castigada periodicamente por secas. As secas
podem ocorrer sob a forma de drstica diminuio ou de concentrao espacial
e/ou temporal da precipitao pluviomtrica anual. Quando ocorre uma grande
seca a produo agrcola se perde, a pecuria debilitada ou dizimada e as
reservas de gua de superfcie se exaurem. Nessas condies, as camadas mais
pobres da populao rural tornam-se inteiramente vulnerveis ao fenmeno
climtico. Historicamente, a sobrevivncia daqueles contingentes de pessoas tem
dependido, seja das polticas oficiais de socorro, seja do recurso emigrao para
outras regies ou para as reas urbanas do prprio Nordeste.
425
*
Ph.D. em Economia pela University of Glasgow (Esccia); Coordenador da rea de
Desenvolvimento Regional e Urbano e Polticas Pblicas da Fundao Joaquim Nabuco.
P o b reza, desigualdad social y ciudadana
Seca e Pobreza no Semi-rido Nordestino
H muito se reconhece que as secas peridicas que castigam a zona semi-
rida do Nordeste assumem dimenses de calamidade pblica devido situao
de pobreza em que vive a maior parte dos seus habitantes (Brasil.GTDN, 1967:
p. 67; Duque, 1973: p. 33), estimados em 18 milhes em dezembro de 1999. A
densidade demogrfica da zona semi-rida, de 20 hab/km
2
, no parece elevada,
inclusive se comparada aos 28 hab/km
2
da regio Nordeste. Porm, devido s
condies ambientais e ao tipo de atividade econmica agropecuria dependente
do ciclo das chuvas ali predominantes, na realidade o . No entanto, a situao
de pobreza em que vive a maior parte da populao do semi-rido nordestino
decorre de fatores que vo alm dos condicionantes geogrficos. Primeiramente,
ela reproduz, naquele ambiente, as condies de pobreza a que est submetida
uma grande parte da populao brasileira. Asituao de pobreza de grande parte
dos habitantes do semi-rido , portanto, uma faceta do problema maior que a
pobreza que grassa em todas as regies do Brasil. A falta de oportunidades
satisfatrias de trabalho e de vida em ambientes menos inspitos que a zona semi-
rida explica o fenmeno que intrigou o economista norte-americano Albert
Hirschman, levando-o a interrogar por que grandes massas humanas hajam por
bem viver numa rea onde sabem que se expem completa perda dos seus
meios de subsistncia, por vrias vezes, no transcurso do seu termo de vida
(Hirschman, 1965: p. 27).
A situao de pobreza em que vive a maioria da populao do semi-rido
encontra explicao, tambm, nas condies de posse e uso da terra prevalecentes
naquela sub-regio. Adistribuio das terras no Nordeste muito desigual, como
revela o Coeficiente de Gini relativo ao ano de 1992, que era de 0,7918, conforme
clculo feito pelo Instituto Nacional de Colonizao e Reforma Agrria
INCRA. Em 1992 (ltimo ano para o qual existem estatsticas sobre a estrutura
fundiria), os estabelecimentos rurais do Nordeste com menos de 50 hectares
representavam 75% do nmero de imveis, sendo a rea por eles ocupada
correspondente a, apenas, 12% da rea total. No outro extremo da distribuio das
terras, os imveis com rea superior a 200 hectares representavam 7% do nmero
de imveis e ocupavam 68,6% da rea total (Brasil.INCRA, 1992). Ainda
conforme o INCRA, 65% da rea aproveitvel para a agricultura no Nordeste, em
1992, eram ocupados por imveis com rea igual ou superior a 200 hectares.
A pobreza rural no Nordeste, alm de resultar de desigualdades na posse da
terra, agravada pela instabilidade representada pelo trabalho assalariado
temporrio, situao em que se encontravam 2,5 milhes dos 6,6 milhes de
trabalhadores rurais existentes na regio em 1992. Ainda em relao s condies
de uso da terra no Nordeste, de acordo com o INCRA, nas propriedades de at 50
hectares predominavam os trabalhadores que exploravam diretamente a terra na
condio de proprietrios, parceiros ou outros sistemas, enquanto que naquelas
426
com rea de 200 ou mais hectares eram predominantes o trabalho assalariado ou
algum sistema de parceria. Estas relaes de trabalho tm importante significao
em perodos de seca, j que elas podem ser facilmente desfeitas, liberando os
proprietrios rurais de manuteno da mo-de-obra em uma conjuntura
econmica to adversa.
Duas pesquisas realizadas por encomenda da Superintendncia do
Desenvolvimento do Nordeste SUDENE, na dcada de 70, confirmaram que os
efeitos da seca recaem mais pesadamente sobre as camadas menos favorecidas da
populao rural, que so os pequenos proprietrios e os trabalhadores sem terra.
A primeira pesquisa, realizada no decorrer da seca de 1970, constatou que 69%
dos trabalhadores inscritos nas frentes de trabalho
1
eram no-proprietrios,
predominantemente parceiros (42% dos inscritos). Entre os proprietrios (31%
dos alistados nas frentes de trabalho), 95% possuam imveis rurais com rea de,
no mximo, 25 hectares (Pessoa, Cavalcanti, 1973: p. 114). A pesquisa realizada
durante a seca de 1979-1980 chegou a resultados parecidos, pois revelou que 64%
dos inscritos nas frentes de trabalho eram no-proprietrios, dos quais quase
metade eram parceiros. Aquela pesquisa constatou ainda que, dos 36% inscritos
que eram proprietrios, 63% possuam imveis rurais com rea de at 20 hectares
(Fundao Joaquim Nabuco, 1983: QUADRO 14). Esses dados confirmam
eloqentemente a relao entre a estrutura fundiria, a pobreza e o flagelo da seca
na zona semi-rida no Nordeste do Brasil.
A Seca de 1998-1999
O semi-rido nordestino foi castigado por uma seca de severas propores
em 1998, que foi acompanhada de um inverno fraco em 1999. No ms de junho
de 1998 o governo federal instituiu o Programa Emergencial de Frentes
Produtivas, no mbito do Programa Federal de Combate aos Efeitos da Seca, cuja
execuo foi atribuda SUDENE. Aquele programa chegou a inscrever 1,2
milho de pessoas em frentes produtivas rurais e urbanas nos oito Estados (Piau,
Cear, Rio Grande do Norte, Paraba, Pernambuco, Alagoas, Sergipe e Bahia)
nordestinos atingidos pela seca. Como se estima em 10 milhes o nmero de
pessoas diretamente atingidas pela seca de 1998 (Bloch, 1998: p. 7), o nmero de
trabalhadores alistados revela-se expressivo, se se considera que o tamanho
mdio das famlias residentes em ncleos rurais do Nordeste era, em 1991, de 5,3
pessoas, e que o programa admitia o alistamento de mais de uma pessoa por
famlia no caso de ela ser constituda de mais de cinco membros.
A SUDENE encomendou Fundao Joaquim Nabuco uma ampla pesquisa
sobre a seca de 1998-1999. O autor deste trabalho coordenou o segmento
econmico da pesquisa, que era constitudo de: a) Mdulo II, que buscou traar
o perfil dos alistados nas frentes produtivas; b) Mdulo III, que realizou um
427
Renato Duarte
P o b reza, desigualdad social y ciudadana
levantamento das tecnologias para enfrentamento da seca na zona semi-rida.
Este trabalho apresentar alguns resultados do Mdulo II, que confirmou ser a
situao de pobreza da maioria da populao que transforma a seca em
calamidade pblica. Apesquisa baseou-se na aplicao de 650 questionrios entre
os inscritos nas frentes produtivas de 15 municpios da rea mais afetada pela
seca nos Estados do Piau, Cear, Rio Grande do Norte, Paraba e Pernambuco.
Foram entrevistados tambm 55 grandes proprietrios, que, por razes bvias,
no so vitimados pela seca. O trabalho de campo foi realizado durante o ms de
janeiro de 1999. O nmero de inscritos nas frentes produtivas dos 15 municpios
estudados era de 23.823 pessoas e o total de alistados nos cinco Estados, em
janeiro de 1999, era de 790.640 trabalhadores.
Resultados da Pesquisa
Perfil dos Trabalhadores Alistados
Devido aos tipos de atividades realizadas, as frentes produtivas rurais
inscrevem predominantemente homens, enquanto que nas reas urbanas maior o
nmero de frentes constitudas de mulheres. A pesquisa de campo, ao dar
prioridade aos inscritos nas frentes rurais pois eram eles os mais atingidos pela
seca , entrevistou mais homens (77%) do que mulheres (23%). Essa diviso
refletiu, com razovel aproximao, a diviso, por sexo, dos alistados nas frentes
produtivas dos cinco Estados. Os informantes que sabiam ler e escrever
correspondiam a 40% da amostra, sendo que 30% no sabiam ler nem escrever e
igual percentagem de entrevistados apenas sabia assinar o nome. O nmero de
pessoas residentes nos domiclios dos 650 alistados na poca da pesquisa era de
3.514 pessoas, representando uma mdia de 5,4 pessoas por famlia. Esse
quociente mostrou-se bem prximo da mdia de 5,3 residentes em ncleos rurais
do Nordeste em 1991, como anteriormente mencionado. Antes da ocorrncia da
seca, o nmero de residentes nos 650 domiclios era de 3.585 pessoas. A r e d u o
no nmero de moradores foi, portanto, de 71 pessoas. Destas, 53 deixaram a casa
para procurar emprego ou por motivos pessoais. Havia nos 650 domiclios, antes
da seca, 66 pessoas desocupadas, enquanto que na poca da aplicao dos
questionrios o nmero de desocupados chegava a 164 pessoas; houve, portanto,
um aumento de 148% no nmero de pessoas sem ocupao. O nmero de pessoas
que deixaram de trabalhar na agropecuria em decorrncia da seca foi de 286
(19,6% do total de residentes nos 650 domiclios). Por causa da seca, 30 jovens
abandonaram os estudos e 33 donas de casa tiveram que procurar trabalho fora do
seu lar. Os dados acima apresentados so reveladores de alguns efeitos
desarticuladores da seca que vo muito alm das perdas materiais.
428
Renda e Consumo das Famlias
Segundo 51% dos entrevistados, a renda das suas famlias diminuiu com a
seca, tanto devido s perdas da lavoura e dos rebanhos quanto falta de trabalho.
A renda mdia familiar informada pelos entrevistados era de R$ 121,14
(equivalentes a US$ 100.00 a preos de janeiro de 1999). Arenda per capita nos
650 domiclios era, portanto, de R$ 16,92 (cerca de US$ 14.00). Mesmo
considerando que em alguns municpios o salrio das frentes produtivas ainda
no havia sido pago no momento da realizao da pesquisa, o valor da renda per
c a p i t a estava absurdamente abaixo de qualquer linha de pobreza que se
considere. Mesmo admitindo a excepcionalidade da situao de seca e o fato de
predominar no semi-rido nordestino a economia de subsistncia que implica
uma parcela considervel da produo consumida na unidade familiar , ainda
assim aquele valor era irrisrio.
Amassa salarial paga pelas frentes produtivas representava 68% do total dos
rendimentos familiares dos entrevistados no ms de janeiro de 1999. O salrio
pago a cada inscrito era de R$ 80,00 (US$ 60.00). Deve-se ressaltar, por outro
lado, que a situao de pobreza daquelas famlias era atenuada pelo fato de 505
dos 650 domiclios receberem cestas alimentares e de 37 terem, entre os seus
moradores, aposentados ou pensionistas recebendo benefcios da Previdncia
Social. De acordo com os informantes, 91% dos gastos familiares destinavam-se
ao consumo, essencialmente de alimentos. A despesa mdia das famlias dos
entrevistados era de R$ 141,31 (US$ 117.00). Adiferena de R$ 31.520,00 (US$
26,050.00) entre os valores totais das despesas e dos rendimentos das famlias dos
entrevistados foi explicada pelo endividamento. De fato, 554 entrevistados
(85,2% do total) afirmaram ter dvidas na poca da realizao da pesquisa de
campo. Advida mdia informada era de R$ 204,41 (US$ 169.00), bem superior
aos rendimentos mdios. Os maiores credores eram, segundo os entrevistados, os
estabelecimentos comerciais. Aexplicao para tamanha confiana por parte dos
credores, em um quadro de tanta penria, est nos freqentes atrasos no
pagamento dos salrios das frentes produtivas. Assim, uma parte considervel da
dvida admitida pelos entrevistados representava, na realidade, adiantamentos,
praticamente sem riscos, de eventuais inadimplncias.
Outra conseqncia negativa da seca, alm das privaes materiais e
psicolgicas, o empobrecimento ainda maior das pessoas vitimadas, como se
pode constatar no fato de 22% dos entrevistados terem vendido algum bem
material, principalmente parte de seus rebanhos, cuja venda constituiu 79% do
valor apurado na alienao do patrimnio dos trabalhadores entrevistados.
429
Renato Duarte
P o b reza, desigualdad social y ciudadana
Ocupao dos Entrevistados
Corroborando as pesquisas realizadas durante as secas de 1970 e 1979-80, a
pesquisa de 1999 constatou que 34% dos entrevistados nas frentes produtivas
eram proprietrios rurais. Os parceiros e meeiros correspondiam a 26%, os
diaristas a 15%, os membros no-remunerados da famlia a 11% e os moradores
a 6% dos trabalhadores alistados. V-se, portanto, que apenas um tero dos
entrevistados cultivavam as suas prprias terras. A rea mdia de que os
entrevistados dispunham para cultivar, em perodos de inverno normal, era de
8,03 hectares, absolutamente inadequada nas condies ambientais
predominantes na zona semi-rida. Essa rea mdia to exga no esconde
disparidades na distribuio das terras, pois a rea mdia dos imveis explorados
pelos proprietrios era, to-somente, de 8,92 hectares, e a que estava disposio
dos parceiros e meeiros de apenas 9,04 hectares. Esse dado sobre a rea mdia
disponvel para o cultivo permite entender a origem e a natureza da pobreza rural
no semi-rido nordestino. A explorao agropecuria de pequenas reas em solos
pobres resulta em baixos rendimentos fsicos e, portanto, em limitados volumes
de produo. Nessas condies, as famlias rurais no tm como formar
excedentes econmicos de que possam fazer uso nas adversidades provocadas
pela seca. Esse problema havia sido diagnosticado h mais de 40 anos (Brasil,
GTDN, 1967: pp. 68-72).
Existe na zona rural do Nordeste brasileiro uma variedade considervel de
relaes de produo, algumas delas com caractersticas pr-capitalistas.
Independentemente das consideraes acerca do porqu da sobrevivncia de
formas pr-capitalistas de produo, importante conhecer como se d a
repartio do produto entre o proprietrio da terra e o produtor e, a partir da,
identificar os efeitos que ela possa ter sobre a pobreza rural. A pesquisa
identificou que predominava, nas relaes de parceria, a diviso pela meao, ou
seja, a entrega ao dono da terra de metade da produo (36% dos informantes) e
a quarteao, isto , a entrega de um quarto da produo ao proprietrio da terra
(28%). Nas relaes entre proprietrios e arrendatrios eram mais comuns os
sistemas do quinto (54% dos informantes) e da quarteao (31%). A forma de
diviso da produo predominante entre os donos das terras e os seus moradores
era a quarteao (67% dos informantes).
ACrise de Produo
Segundo os entrevistados, a diminuio na rea por eles colhida entre 1997 e
1998 foi de 68%. Como resultado, tambm foi drstica a reduo na produo das
diversas lavouras, sendo estes os percentuais de queda dos cinco produtos de
maior importncia econmica na agricultura da zona semi-rida em 1998:
430
Feijo = - 77%
Milho = - 77%
Arroz = - 42%
Algodo = - 92%
Castanha-de-caju = - 83%
A intensidade com que se reduz a renda das famlias rurais em decorrncia
da seca pode ser apreendida ao se comparar os valores apurados atravs da
comercializao dos produtos vendidos em 1997 e em 1998. Conforme os
entrevistados, a queda no valor das vendas foi de 82%. Ao analisar essa
informao deve-se levar em conta as diversas destinaes dadas produo dos
pequenos agricultores da zona semi-rida: a) Consumo; b) Partio entre os
proprietrios e parceiros; c) Comercializao; d) Reserva como sementes. A
diminuio nas quantidades disponveis para cada uma dessas destinaes
significa empobrecimento das pessoas envolvidas.
Quando ocorre uma seca de grandes propores, a pecuria tambm sofre
perdas considerveis. Conforme os entrevistados, as perdas dos rebanhos no
decorrer do ano de 1998 foram as seguintes:
Bovinos = - 42%
Caprinos = - 37%
Sunos = - 46%
Ovinos = - 41%
Aves = - 52%
Juntamente com as terras, os rebanhos constituem o maior patrimnio
material das famlias rurais, seja pelo seu valor comercial, seja como fonte
permanente de renda atravs da venda dos seus derivados, seja, ainda, como fonte
de complementao alimentar. As perdas dos rebanhos aprofundam ainda mais a
condio de pobreza das populaes mais vulnerveis ao efeitos da seca. Essas
perdas se devem principalmente venda a preos aviltantes, naquelas
circunstncias morte dos animais, ou ao abate para consumo e venda.
Avaliao das Frentes Produtivas
Como foi mencionado anteriormente, as frentes produtivas so a principal
poltica pblica de socorro aos flagelados das secas que castigam periodicamente
a zona semi-rida do Nordeste. Essa modalidade de poltica emergencial vem
sendo aplicada, com uma ou outra particularidade, h pouco mais de um sculo.
431
Renato Duarte
P o b reza, desigualdad social y ciudadana
O esprito que tem presidido a recriao das frentes quando da ocorrncia de uma
seca de conciliao da necessidade de se prestar socorro s populaes flageladas
sem que o socorro assuma a conotao de esmola com a ampliao e o
melhoramento da infra-estrutura econmica e social da zona semi-rida. Por razes
diversas ineficincia operativa, injunes polticas, dificuldades logsticas, a t r a s o s
na liberao das verbas , nem sempre aquela conciliao foi plenamente
alcanada, principalmente no tocante ampliao e melhoramento da infra-
estrutura. As atividades realizadas pelos trabalhadores inscritos nas frentes
produtivas consistem em: construo ou limpeza de audes, cacimbes e poos;
construo e conservao de estradas; limpeza de roas e construo de curvas de
nvel; calamento de ruas; construo de esgotos sanitrios; fabricao de tijolos;
limpeza urbana; construo de prdios pblicos; preparao de merenda escolar;
trabalho em creches pblicas.
Como se v, expressivo o potencial que tm as frentes produtivas de
contriburem para o aumento e a melhoria da infra-estrutura econmica e social
da zona semi-rida do Nordeste. Uma importante informao para a compreenso
do que se poderia chamar de dinmica da pobreza na zona semi-rida aquela
relativa s experincias anteriores dos entrevistados nas frentes produtivas: 71%
deles afirmaram j ter trabalhado em frentes anteriores. Esse dado indica,
portanto, que h uma perpetuao da pobreza, que se reflete na vulnerabilidade
de milhes de pessoas aos efeitos danosos da seca. Naquele percentual no esto
includos, evidentemente, os alistados em frentes produtivas anteriores que j no
se encontravam na zona semi-rida.
Uma das inovaes das frentes produtivas de 1998-1999 foi a criao de
programas de alfabetizao e capacitao de jovens e adultos alistados. Somente
13% dos entrevistados estavam matriculados em algum programa educacional,
apesar de, pelo regulamento do Programa de Combate aos Efeitos da Seca, a
freqncia s aulas os liberar das tarefas manuais.
ASeca na Percepo dos Flagelados
Foi solicitado dos inscritos nas frentes produtivas que apontassem os maiores
problemas enfrentados por eles e por suas famlias em decorrncia da seca de
1998-1999. Para 26% dos informantes, a falta de gua era o problema maior. A
falta de gua penaliza os flagelados da seca no apenas por destruir as suas
lavouras e reduzir os seus rebanhos, mas tambm por lhes tornar a vida ainda
mais penosa. Isso se deduz da afirmao de 74% dos entrevistados de que seus
familiares tinham que se deslocar de casa um quilmetro, em mdia, para apanhar
gua. Cerca de 70% informaram que os deslocamentos eram feitos mais de uma
vez por dia. Caminhar um ou mais quilmetros uma ou mais vezes ao dia, sob um
sol escaldante e suportando o peso do vasilhame com gua uma tarefa que se
432
soma ao quadro de privaes por que passam os flagelados da seca. A perda da
lavoura foi o segundo problema apontado, seguido de perto pela falta de trabalho.
As trs respostas, que no so excludentes, so facetas da calamidade social que
resulta de uma seca de grandes propores. No entanto, 74% dos entrevistados
afirmaram que no abandonariam as suas terras mesmo que tivessem outro lugar
para onde ir. No cabem neste trabalho anlises detidas acerca do apego do
sertanejo sua terra, mesmo que as condies de vida ali sejam to adversas.
Aquele percentual serve, no entanto, como libelo para que as autoridades
competentes encarem com determinao e responsabilidade social a tarefa de
tornar a economia do semi-rido nordestino menos vulnervel aos efeitos
debilitadores da seca.
O conhecimento de como as famlias pobres se preparam para a ocorrncia
de uma seca questo de interesse tanto para o estudo dos limites impostos s
pessoas que vivem ao nvel da subsistncia, quanto para a formulao de polticas
voltadas para a reduo da sua vulnerabilidade aos rigores daquele fenmeno
climtico. Indagados sobre os seus preparativos, 51% dos informantes
responderam que se limitam a esperar pela ajuda do governo. Nas condies de
vida acima reveladas, pode-se inferir que aquela resposta, antes de refletir uma
atitude conformista, espelha a sensao de impotncia frente ao desastre natural.
Cerca de 30% dos informantes mencionaram a estocagem de alimentos como a
maneira de se preparar para a ocorrncia da seca. O armazenamento de gua, a
procura de emprego em outras localidades e a venda de animais foram outras
providncias apontadas pelos entrevistados. Sobre os estoques de alimentos, 33%
dos entrevistados informaram que dispunham, em mdia, de 90kg de feijo.
Admitindo-se, para simplificao, que cada uma das 212 famlias fosse
constituda de 5 membros, obtm-se a mdia de 18kg de feijo por pessoa.
Considerando, por outro lado, a hiptese de que a durao da seca tivesse sido de
12 meses, ter-se-ia 1,5kg para cada pessoa por ms, ou 50g por dia. Como os
gros se destinam tanto ao consumo como ao plantio, a quantidade de feijo
guardada pelas 212 famlias era muito pequena. As reservas mdias de milho
informadas por 133 entrevistados (20,5% do total) eram de 180kg. Como o milho
mais importante como rao animal do que como alimento no Nordeste, no se
pode conjecturar quanto caberia para cada morador daqueles 212 domiclios.
Somente 59 entrevistados (9% do total) afirmaram ter feito estoques de arroz,
numa mdia de 142kg. As reservas mdias de sementes informadas eram estas:
feijo = 43kg; milho = 29kg; arroz = 67kg.
Altima pergunta formulada aos alistados nas frentes produtivas foi sobre as
reivindicaes que gostariam de fazer s autoridades competentes para que sejam
mitigados os efeitos da seca. Cerca de 44% das respostas apontaram obras de
infra-estrutura para captao, armazenamento e utilizao de gua; o segundo
grupo de reivindicaes (24% das respostas), relacionava-se ao aperfeioamento
do Programa Emergencial de Frentes Produtivas. A criao e preservao de
433
Renato Duarte
P o b reza, desigualdad social y ciudadana
empregos correspondeu a 12% das respostas. Crdito para o pequeno agricultor,
extenso rural e reforma agrria foram reivindicaes que apareceram em
menores percentuais. Como foi demonstrado neste trabalho, a vulnerabilidade
dos flagelados da seca decorre, principalmente, da situao de pobreza em que
elas vivem. Essa pobreza, por sua vez, advm das condies de acesso terra e
dos fatores fsico-climticos predominantes na zona semi-rida. A maioria dos
entrevistados no demonstrou ter percepo dos nexos existentes entre a estrutura
fundiria e a sua situao de pobreza. Sem dvida, gua, crdito e extenso rural
so essenciais para a convivncia da populao com as secas peridicas assim
como as medidas emergenciais de socorro so fundamentais para a
sobrevivncia de milhes de flagelados , mas, como se ver a seguir, os
proprietrios de grandes reas encontravam-se mais preparados para enfrentar os
efeitos da seca do que os pequenos proprietrios ou os trabalhadores sem terra.
Os Fazendeiros e a Seca de 1998-1999
Foram respondidos 55 questionrios por igual nmero de fazendeiros, que
possuam 116 propriedades rurais, perfazendo uma mdia de 2,1 imveis por
informante. A rea mdia das propriedades era de 461,2 hectares, o que os
caracterizaria como mdios proprietrios. No entanto, se se compara essa rea
mdia com os 8,03 hectares que os alistados nas frentes produtivas dispunham
para plantar, a diferena era enorme. Amaioria dos 55 entrevistados dedicava-se
agropecuria, que ocupava uma rea mdia de 344,6 hectares.
Adisponibilidade de recursos hdricos, alm de fundamental para o enfrentamento
de uma estiagem prolongada, permite que se avaliem as eventuais diferenas entre
fazendeiros e pequenos proprietrios em relao capacidade de resistncia aos efeitos
da seca. Em 59% das propriedades havia aude ou por elas passavam rios ou riachos.
Em 35% havia poos, em 30% havia cacimbas ou cacimbes, em 14% havia barreiros,
em 12% havia cisternas e em 9% havia barragens subterrneas. Apenas 11% das 11 6
propriedades no contavam com qualquer tipo de recurso hdrico. Havia uma mdia
de 1,6 pontos dgua nas 166 propriedades.
No tocante s relaes de trabalho, a pesquisa revelou que, em anos de
inverno normal, os fazendeiros empregavam 3,5 vezes mais mo-de-obra
temporria do que permanente nas suas propriedades. A mdia era de 4,3
empregados permanentes e de 15,3 temporrios por cada proprietrio em 1997.
Segundo os entrevistados, os trabalhadores permanentes continuaram exceo
de dois nos seus empregos durante a seca. J o trabalho temporrio reduziu-se
consideravelmente, tendo chegado mdia de 7 empregados para cada
fazendeiro em 1998. A reduo se deu em todas as propriedades
independentemente dos seus tamanhos. Essa outra evidncia da pauperizao
da populao mais vulnervel aos efeitos danosos da seca.
434
A extenso da crise de produo decorrente da seca pode ser percebida ao se
compararem os rendimentos fsicos de algumas lavouras tradicionais cultivadas
pelos fazendeiros nas suas propriedades. O Quadro I mostra os rendimentos das
principais culturas obtidos pelos fazendeiros entrevistados nos anos de 1998
(seca), 1997 (inverno regular) e a produtividade das mesmas culturas, relativa a
todo o Nordeste, em 1999, ano considerado de inverno fraco.
Quadro I
Rendimiento fsico das principais lavouras nas propiedades dos fazendeiros e
na regiao nordeste (kg/ha) 1997, 1998 e 1999
Lavouras 1997 1998 1999
Feijo 279 80 453
Milho 419 95 1.006
Cana-de-acar 18.271 1.176 50.412
Arroz 324 2.811 1.594
Algodo 154 39 854
Fontes: Pesquisa Direta da Fundao Joaquim Nabuco, janeiro de 1999 e Brasil, SUDENE, 1999: p. 49.
Os dados contidos no Quadro I mostram quo drstica foi a queda nos
rendimentos fsicos das lavouras tradicionais do semi-rido em conseqncia da
seca de 1998. A situao peculiar da cultura do arroz encontra explicao no fato
de os entrevistados terem ampliado a rea plantada com aquela lavoura entre 1997
e 1998, principalmente em reas irrigadas. Por outro lado, as diferenas nos
rendimentos fsicos do Nordeste como um todo e das propriedades dos fazendeiros
entrevistados, em anos de inverno regular, decorrem das condies ambientais
adversas agricultura na zona semi-rida. Registre-se, a propsito, que a
produtividade mdia daquelas lavouras no Nordeste inferior aos nveis alcanados
na agricultura do pas como um todo (Brasil, SUDENE, 1990: pp. 48-49).
As perdas nas principais lavouras cultivadas pelos fazendeiros foram maiores
do que as dos entrevistados nas frentes produtivas, como se ver a seguir. A
reduo nas colheitas das suas propriedades em 1998 foi:
Feijo = - 90%
Milho = - 92%
Algodo = - 96%
Cana-de-acar = - 93%
Castanha-de-caju = - 12%
435
Renato Duarte
P o b reza, desigualdad social y ciudadana
Pode-se fazer algumas conjecturas sobre essa aparente desvantagem entre
grandes e pequenos agricultores em um perodo de seca. Primeiro, que aqueles,
dispondo de mais sementes, plantaram proporcionalmente mais. Segundo, que os
recursos hdricos acima referidos tendem a secar no decorrer de uma estiagem
prolongada e, mesmo que isso no ocorra, eles no so suficientes para salvar a
agricultura.
Quanto aos rebanhos, 93% dos fazendeiros entrevistados afirmaram possuir
gado bovino. A mdia era de 153,7 cabeas por informante. Segundo os
entrevistados, a perda de bovinos em 1998 somou 1.871 cabeas, representando
uma diminuio de 24% em relao a 1997. O rebanho ovino reduziu-se em 338
cabeas (12%) e o plantel caprino sofreu diminuio de 190 animais (9%). As
causas das perdas foram as mesmas apresentadas pelos inscritos nas frentes
produtivas: venda ou morte dos animais.
As informaes sobre os preparativos dos fazendeiros para enfrentarem a
seca permitem se compreender as diferenas na capacidade que tm eles e os
pequenos proprietrios e os trabalhadores sem terra para resistirem aos impactos
da seca. A venda de animais foi a providncia mencionada por 18% dos
fazendeiros; a estocagem de alimentos e os investimentos em outras atividades
foram as respostas seguintes (12%); transferncia dos animais para outras reas e
armazenamento de gua (11,5%); dispensa de trabalhadores assalariados (11%);
cancelamento de parceria (6%) e dispensa de moradores (5%) foram as outras
medidas apontadas. Essas providncias podem ser agrupadas em trs categorias:
a) De preservao do patrimnio; b) De preveno contra a escassez; c) Visando
a reduo de despesas. Esse conjunto de medidas, pela sua natureza e diversidade,
mostra as capacidades efetivas que tm os fazendeiros de resistir aos efeitos da
seca e indica, por outro lado, as razes de os pobres que no contam com tantas
alternativas serem to vulnerveis s irregularidades climticas na zona semi-
rida. As condies de vida ao nvel de subsistncia no lhes d margem para
arcarem com os custos de transferncia de rebanhos, para fazerem estoques de
alimentos e de gua, ou de investirem em outras atividades, como fizeram os
fazendeiros.
As reservas de alimentos e de sementes mencionadas pelos fazendeiros do
uma idia mais clara da sua efetiva capacidade para enfrentarem a seca. Foram
estas as mdias de alimentos estocados:
Feijo = 478 kg
Milho = 9.270 kg
Arroz =1.016 kg
Farinha de mandioca = 925 kg
436
As reservas mdias de sementes foram estas:
Feijo = 288 kg
Milho = 955 kg
Arroz = 347 kg
Attulo ilustrativo, repetem-se aqui os nmeros relativos reservas mdias de
alimentos estocados pelos informantes das frentes produtivas, como preparao
para a ocorrncia da seca: feijo = 90 kg; milho = 180 kg; arroz = 142 kg.
As sugestes apresentadas pelos fazendeiros para a atenuao dos efeitos da
seca no diferem daquelas mencionadas pelos alistados nas frentes produtivas:
construo de audes e perfurao de poos; crdito rural subsidiado; perenizao
e transposio de bacias hidrogrficas; disseminao de tecnologias. Outra
inovao do Programa Federal de Combate aos Efeitos da Seca foi a criao, em
maio de 1998, do Programa Especial de Financiamento para Combate aos Efeitos
da Estiagem, a ser administrado pelo Banco do Nordeste BN. Aquele programa
especial dispunha inicialmente de R$ 450 milhes (US$ 372 milhes) para
emprstimo a produtores rurais da rea atingida pela seca. Apenas 33% dos
fazendeiros entrevistados afirmaram ter recebido emprstimo daquele programa.
O valor mdio do emprstimo foi de R$ 22.358,00 (US$ 18,480.00). Essa
quantia parece razovel, tendo em vista o alto risco que representa a atividade
agropecuria em perodo de seca.
Consideraes Finais
A ocorrncia peridica de secas um problema que a populao do semi-
rido nordestino tem enfrentado secularmente, e com o qual ter de conviver.
Porm, a falta prolongada de chuvas em um determinado perodo s assume a
dimenso de calamidade pblica devido situao de pobreza em que vivem
milhes de pessoas naquela parte do Nordeste brasileiro. Aescassez de chuvas no
perodo do inverno ou a m distribuio espacial e/ou temporal das precipitaes
constituem, to-somente, elementos desencadeadores de um processo que
transforma em indigentes as camadas mais pobres da populao da zona semi-
rida. Esse quadro no tem sofrido modificaes com o passar do tempo. A
irregularidade climtica ocorre ciclicamente, de forma inexorvel, mas as
medidas oficiais para enfrent-la no tm, historicamente, apresentado a
consistncia e a continuidade que o problema requer. bem verdade que o
enfrentamento dos efeitos calamitosos da seca representa um desafio de enormes
propores e a sua mitigao exige um esforo extraordinrio por parte da
sociedade brasileira.
437
Renato Duarte
P o b reza, desigualdad social y ciudadana
Concretamente, ocorre que uma extensa rea do territrio brasileiro a zona
semi-rida do Nordeste apresenta condies fsico-climticas desfavorveis
atividade agropecuria de alta produtividade. Os obstculos ao acesso terra
fazem com que grandes contingentes de pessoas cultivem terras, suas ou de
terceiros, cujas reas so insuficientes para o desenvolvimento de uma
agropecuria que os mantenha acima do nvel de subsistncia. Aimpossibilidade
de formarem reservas econmicas leva aquelas pessoas situao de indigncia
quando ocorre uma seca de maiores propores.
Esta pesquisa mostrou que no ser possvel mitigar os efeitos das secas
peridicas sem a implantao de uma estrutura produtiva sustentvel baseada na
unidade agropecuria, que s se viabilizar com a reorganizao fundiria da
zona semi-rida. A reforma agrria nunca foi enfrentada com a devida vontade
poltica no Brasil, e, como se sabe, vontade poltica apenas o primeiro passo
para a sua concretizao. Paradoxalmente, enquanto o problema da pobreza no
semi-rido como de resto em todo o Brasil no atacado nas suas causas
estruturais, os programas emergenciais terminam competindo e ganhando, por
serem medidas de socorro com as polticas permanentes, no tocante alocao
de recursos. Ou seja: como no so implementadas polticas permanentes para o
enfrentamento dos efeitos da seca, as medidas emergenciais terminam por
consumir grandes volumes de dinheiro pblico. Calcula-se, extra-oficialmente,
que somente com as medidas de atenuao dos efeitos da seca de 1998-1999, o
setor pblico brasileiro gastou cerca de R$ 4 bilhes (US$ 3,3 bilhes).
De qualquer modo, acredita o autor deste trabalho que as medidas
emergenciais ainda se faro necessrias por muito tempo. Basta que se recorde
que os salrios pagos pelas frentes produtivas representavam cerca de dois teros
da renda monetria das famlias dos entrevistados. Aquelas medidas podem
constituir, assim, importante instrumento de combate pobreza e de distribuio
de renda em favor de uma das camadas menos favorecidas da populao
brasileira. Alm disso, as atividades realizadas pelos trabalhadores inscritos nas
frentes podem ter maior eficcia social desde que inseridas em um plano de ao
criteriosamente elaborado. Poder-se-ia, portanto, ampliar e melhorar a infra-
estrutura econmica e social da zona semi-rida tirando partido do fator de
produo mais abundante nas frentes: a mo-de-obra. Por tudo isso, o autor deste
trabalho defende a idia de que sejam criadas frentes de trabalho permanentes.
Essas seriam medidas de carter compensatrio que propiciariam, ainda, a
ampliao do estoque de capital fsico dessa extensa rea do Nordeste.
Existem, em algumas esferas da administrao pblica brasileira, idias e
sugestes de natureza estrutural capazes de mitigar os efeitos da seca na zona
semi-rida. O chamado Plano de Ao Integrada do Semi-rido Nordestino
parece ser o mais promissor, por encarar o problema a partir de uma perspectiva
de desenvolvimento agropecurio global e articulado. Em sntese, o projeto prev
438
a criao de dois eixos. O primeiro consiste na transposio de bacias
hidrogrficas, com o que se poderia quadruplicar a rea irrigada do Nordeste e
praticar uma agricultura moderna. O segundo eixo permitiria a sustentabilidade
das unidades agropecurias dotadas de solos pobres e carentes de recursos
hdricos, atravs da utilizao combinada da vegetao nativa a caatinga e a
introduo de plantas forrageiras xerfilas e xerfitas como fonte alimentar para
os rebanhos bovino, caprino e ovino. A atividade pecuria aumentaria o vnculo
das unidades produtivas com a economia de mercado, da resultando o
incremento da renda monetria. A implementao desse plano exigiria a
mobilizao de recursos materiais e humanos de grandes propores. Alm disso,
haveria necessidade de uma reorganizao fundiria, visto que o primeiro eixo
implicaria a criao de grandes permetros de irrigao, e o segundo eixo s seria
viabilizado se introduzido em propriedades com rea de, no mnimo, 100
hectares. Trata-se, como se v, de uma empreitada de enormes propores. O que
certo que, se o desafio no for enfrentado com efetividade e eficcia, restar
esperar pelo drama social decorrente das secas que, com certeza, esto por vir.
439
Renato Duarte
P o b reza, desigualdad social y ciudadana
Bibliografa
Bloch, Didier 1998 Seca 98: retrato de uma calamidade anunciada (Recife).
Brasil, GTDN 1967 Uma poltica de desenvolvimento econmico para o
Nordeste. (Recife, SUDENE).
Brasil, INCRA 1992 Estatsticas cadastrais anuais (Braslia).
Brasil, SUDENE 1999 Regio Nordeste do Brasil em nmeros (Recife).
Duarte, Renato 1999 A seca nordestina de 1998-1999: da crise econmica
calamidade social (Recife, SUDENE).
Duque, Jos Guimares 1973 O Nordeste e as lavouras xerfilas (Fortaleza,
Banco do Nordeste).
Fundao Joaquim Nabuco 1983 A seca nordestina de 79-80 (Recife).
Hirschman, Albert 1965 Poltica econmica na Amrica Latina (Rio de
Janeiro: Editora Fundo de Cultura).
Pessoa, Dirceu & Cavalcanti, Clvis 1973 Carter e efeitos da seca
nordestina de 1970 (Recife, SUDENE).
Notas
1 Tratam-se de polticas pblicas emergenciais que visam socorrer as
famlias mais carentes pagando-lhes salrio por servios realizados.
440