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escoberta daAustrlia, aspessoas doMundo Antigo

nvencidas dequetodos oscisneserambrancos. Esta erauma


estionvel por ser absolutamente confirmada por evidncias
eparar-se comoprimeiro cisnenegra pode ter sido uma
teressante para alguns ornitlogos (eoutras pessoas
nte preocupadas comacolorao dospssaros), mas no
/ aimportncia dessahistria. Elasimplesmente ilustra
oseverano aprendizado por meio deobservaes ou
eafragilidade denosso conhecimento. Uma nica
pode invalidar uma afirmao originada pela existncia
decisnes brancos. Tudo que seprecisa deumnico
Ira(que tambm, pelo que sei, muito feio)."
ico, agradvel ecomuma importante mensagem."
B l tS i n e ss U 7 e e k
fascinante sobrecomo estamos constantemente merc
o."
tt, The Gttardi an
Assim nicholRs tRlEb
nAssim nicholAs tAlEb
A lgicA do

ClsnE nEgro
oimpacto do altamente improvvel
Traduo
Marcelo Schild
RevisoTcnica
Mario Pino
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BestSeller
CIP-BRASIL. CATALOGAAO-NA-FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ .
T148L Taleb, Nassim
A lgica do Cisne Negro: o impacto do altamente
improvvel / Nassim Nicholas Taleb; traduo deMar-
celo Schild. - Rio deJ aneiro: B e stS e l l e r, 2008.
Traduo de: The Black Swan
ISBN 978-85-7684-212-5
Para B e n oi t Man de l brot,
um gre go e n tre roman os
1.Incerteza (Teoria dainformao) - Aspectos sociais.
2. Previso. r. Ttulo.
CDD: 003.54
CDU: 007
Ttulo original
THE BLACK SWAN
Copyright 2007 by Nassim Nicholas Taleb.
Capa: Sense Design
Editorao eletrnica: Abreu's System
Todos os direitos reservados. Proibida areproduo,
no todo ou emparte, semautorizao prvia por escrito
da editora, sejam quais forem os meios empregados.
Direitos exclusivos depublicao emlngua portuguesa
para o Brasil adquiridos pela
EDITORA BEST SELLER LTDA.
Rua Argentina, 171, parte, So Cristvo
Rio deJ aneiro, RJ - 20921-380
que sereserva apropriedade literria desta traduo
SUMRIO
Prlogo 15
Sobre aplumagem dos pssaros 15
O que voc n o sabe 17
Expe rts e "te rn os vazi os" 18
Apre n de n do a apre n de r 20
Umnovo tipo deingratido 21
A vida muito estranha 23
Plato eonerd 24
Chato demais para seescrever arespeito 25
O principal 27
Mapa de captul os 28
PARTEUM: A ANTIBIBlIOTECA DE UMBERTO ECO. OU COMO
PROCURAMOS VALIDAES 29
Captulo Um: O aprendizado de um ctico emprico 31
Anatomia deumCisne Negro 31
S obre faze r o e spe rado 34
"Paraso" e vaporado 35
A n oi te e stre l ada 36
Histria eoterceto daopacidade 36
Ni n gum sabe o que e st acon te ce n do 37
A Hi stri a n o se arrasta, d sal tos
Que ri do di ri o: A Hi stri a an da para trs
Educao e m um txi
Aglomerados
On de o show?
4k gde poi s
Opal avro da i n de pe n dn ci a
Fi l sofo de l i musi n e
Captulo Trs: O especulador e a prostituta
O melhor (pior) conselho
Cuidado como escalvel
Oadve n to da e scal abi l i dade
Escalabilidade eglobalizao
Viagens no Mediocristo
O e stran ho pas do Extre mi sto
OExtre mi sto e o con he ci me n to
In te n so e mode rado
A ti ran i a do aci de n 'te
Captulo Quatro: Mil e um dias, ou como no ser um trouxa
Como aprender comoperu
Tre i n ado para se r chato
O Ci sn e Ne gro e st re l aci on ado ao con he ci me n to
Uma breve histria do problema do Cisne Negro
S e xtus, o (i n fe l i zme n te ) e mpri co
Al gaze l
O cti co, ami go da re l i gi o
No que ro se r um pe ru
El e s que re m vi ve r n o Me di ocri sto
Captulo Cinco: Confirmao coisa nenhuma!
Ne m todos os boogl e s so zoogl e s
Provas
Empirismo negativo
Con tan do at trs
Vi outro Mi n i ve rme l ho!
Ne m tudo
De vol ta ao Me di ocri sto
Captulo Seis: A falcia narrativa
Sobre ascausas daminha rejeio acausas
Dividindo crebros ao meio
U m pouco mai s de dopami n a
A re gra de An dre y Ni k ol aye vi ch
U m modo me l hor de morre r
Recordaes decoisas no exatamente passadas
A n arrati va do l ouco
Narrati va e te rapi a
Estar errado compreciso infinita
Ci n ci a i mparci al
O sensacional eoCisne Negro
Ce gue i ra ao Ci sn e Ne gro
A atrao do se n saci on al
Os atalhos
Cui dado com o cre bro
Como e vi tar afal ci a n arrati va
Captulo Sete: Vivendo na antecmara da esperana
Crueldade dos iguais
On de o re l e van te o se n saci on al
No l i n e ari dade s
Pre fe ri n do o proce sso aos re sul tados
Nature za human a, fe l i ci dade e re compe n sas i rre gul are s
A an te cmara da e spe ran a
In e bri ado pe l a e spe ran a
A doce armadi l ha da e xpe ctati va
Quan do vocpre ci sa da fortal e za B asti an i
El De si e rto de Los Trtaros
S an grar ou e xpl odi r
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Captulo Oito: A sorte infalvel de Giacomo Casanova: O
problema da evidncia silenciosa
A histria dos adoradores afogados
O cemitrio deletras '
Como fi car mi l i on ri o e m de z passos
Uma academia deginstica para ratos
Vi s pe rve rso
Outras apl i cae s ocul tas
A e vol uo do corpo de n adador
O que vocveoque vocno v
Mdi cos
A proteo deteflon deGiacomo Casanova
"S ou uma pe ssoa que corre ri scos"
Sou umCisne Negro: O visantrpico
O"porqu" supe rfi ci al
Captulo Nove: A falcia ldica ou a incerteza do nerd
Tony Gorducho
John de fora do B rook l yn
Almoo no lago Como
A i n ce rte za do n e rd
Apostan do com os dados e rrados
Encerrando aParte Um
Osupe rfi ci al ve m ton a
Di stn ci a dos pri ma tas
PARTEDOIS: NS SIMPLESMENTENO PODEMOS PREVER
De Yogi B e rra a He n ri Poi n car
Captulo Dez: O escndalo da predio
Sobre aimpreciso dacontagem deamantes deCatarina
Cegueira ao Cisne Negro revisitada
Adi vi n han do e pre ve n do
Informao ruim para o conhecimento
O problema do especialista ou atragdia do terno vazio
Oque se move e o que n o se move
Como ri r por l ti mo
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Eve n tos so e stran hos
Arre ban han do-se como gado
Eu e stava "quase " ce rto
Re al i dade ? Para qu?
"Pora isso", estava certo
A be l e za da te cn ol ogi a: Pl an i l has do Exce l
O carte r dos e rros de pre vi so
No atravesse umrio seeletiver (emmdia) ummetro evinte
deprofundidade
Arrume outro e mpre go
NoJFK
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Captulo Onze: Como procurar titica de passarinho
Como procurar titica depassarinho
De scobe rtas i n adve rti das
U ma sol uo e spe ra de um probl e ma
Con ti n ue procuran do
Como prever suas previses!
A ensima bola debilhar
De coro ao e sti l o da Te rce i ra Re pbl i ca
Oprobl e ma dos trs corpos
El e s ai n da i gn oram Haye k
Como n o se r um n e rd
Li be rtari smo acadmi co
Pre di o e l i vre -arbtri o
O verde-azul daesmeralda
A grande mquina deexpectativa 181
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Captulo Doze: Epistemocracia, um sonho
Mon si e ur de Mon tai gn e , e pi ste mocrata
Epi ste mocraci a
O passado do passado eo futuro do passado
Pre di o, e rros de pre di o e fe l i ci dade
He l e n os e as profe ci as re ve rsas
O de rre ti me n to do cubo de ge l o
Mai s uma ve z, i n formao i n compl e ta
O que e l e s chamam de con he ci me n to
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Captulo Treze: Apelles, o pintor, ou o que voc faz se no
souber prever?
Conselhos so baratos, muito baratos
S e ja tol o n os l ugare s ce rtos
Este ja pre parado
A idia do acidente positivo
Vol ati l i dade e ri sco de Ci sn e Ne gro
A e stratgi a barbell
"Ni n gum sabe n ada"
A gran de assi me tri a
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- O monstro mdio deQutelet
Me di ocri dade dourada
O e rro de de us
Poi n car rumo ao sal vame n to
El i mi n an do i n fl un ci as i n justas
"Os Gre gos a te ri am de i fi cado"
Ape n as "si m/n o", por favor
Umexperimento mental (literrio) sobre aorigem dacurva
naforma desino
Pre ssuposi e s con fortan te s
"A ubi qi dade da gaussi an a"
PARTETRS:OS CISNESCINZENTOSDO EXTREMISTO
Capitulo Catorze: Do Mediocristo ao Extremisto,
e de volta ao Mediocristo
O mun do i n justo
O e fe i to Mate us
Ln gua fran ca
Idi as e con tgi os
Ningum estseguro no Extremisto
U m fran cs do B rook l yn
A cauda l on ga '
Gl obal i zao i n gn ua
Reverses para longe do Extremisto
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Captulo Dezesseis: A esttica da aleatoriedade
O poeta daaleatoriedade
O platonismo dos tringulos
A ge ome tri a da n ature za
Fractal i dade
U ma abordage m vi sual do Extre mi sto/Me di ocri sto
Prol as aos porcos
A lgica daaleatoriedade fractal (comumaviso)
Oprobl e ma do l i mi te supe ri or
Cui dado com a pre ci so
Re vi si tan do a poa d'gua
Da re pre se n tao re al i dade
Mais uma vez, cuidado comosprevisores
Mai s uma ve z, uma sol uo fe l i z
Onde estoCisne Negro?
Captulo Quinze: A curva na forma de sino, a grande
fraude intelectual
O Gaussiano eoMandelbrotiano
O aume n to da di mi n ui o
O man de l broti an o
Oque de ve se r l e mbrado
De si gual dade
Extre mi sto e a re gra 80/20
Grama e rvore s
Como be be r cafpode se r se guro
Amor por ce rte zas
Como provocar catstrofe s
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Captulo Dezessete: Os loucos de Locke, ou curvas
na forma de sino nos lugares errados
Ape n as ci n qe n ta an os
A trai o do e scri turri o
Qual que r um pode se rpre si de n te
Mai s horror
Con fi rmao
Foi apenas umCisne Negro
Como "provar" coi sas
SUMRIO 13
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348
Captulo Dezoito: A incerteza do impostor
A falcialdica revisitada
En con tre o i mpostor
Os fi l sofos pode m se r pe ri gosos para a soci e dade ?
Oprobl e ma da prti ca
Quantos Wittgensteins podem danar na cabea deumalfinete?
On de e st Poppe r quan do voc pre ci sa de l e ?
Obi spo e o an al i sta
Mai s fci l do que se pe n sa: Oprobl e ma da de ci so sob o
ce ti ci smo
PARTEQUATRO:FIM
Captulo Dezenove: Meio a meio, ou como ficar quite com
o Cisne Negro
Quando perder umtrem no di
Fim
Eplogo: Os Cisnes Brancos de Yevgenia
Agradecimentos
Glossrio
Notas
Bibliografia
ndice remissivo
Sobre o autor
352
352
353
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355
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PRLOGO
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409
451
459
Antes da descoberta da Austrlia, as pessoas do Antigo Mundo estavam
convencidas de que todos os cisnes eram brancos. Esta era uma crena
inquestionvel por ser absolutamente confirmada por evidncias emp-
ricas. Deparar-se com o primeiro cisne negro pode ter sido uma surpre-
sainteressante para alguns ornitlogos (e outras pessoas extremamente
preocupadas com acolorao dos pssaros), mas no a que est aim-
portncia dessa histria. Ela simplesmente ilustra uma limitao severa
no aprendizado por meio de observaes ou experincias eafragilidade
de nosso conhecimento. Uma nica observao pode invalidar uma afir-
mao originada pela existncia de milhes de cisnes brancos. Tudo que
seprecisa deumnico pssaro negro (que tambm, pelo que sei, muito
feio).
Eu transporto essa questo lgico-filosfica para uma realidade em-
prica que me tem obcecado desde ainfncia. O que chamamos aqui de
A disseminao de telefones celulares com cmeras proporcionou-me uma vasta coleo
defotografias decisnes negros enviadas por leitores viajantes. No ltimo Natal, recebi tam-
bm uma caixa de vinho Cisne Negro (que no meu favorito), uma fita de vdeo (no
assisto avdeos) edois livros. Prefiro as fotos.
CisneNegro (cominiciaismaisculas) umevento comostrsatributos
descritos aseguir.
Primeiro, o CisneNegro um Outl i e r,1 pois estfora do mbito das
expectativas comuns, jquenada no passado pode apontar convincen-
temente paraasuapossibilidade. Segundo, eleexerceumimpacto extre-
mo. Terceiro, apesar deser umoutl i e r, anatureza humana fazcomque
desenvolvamos explicaesparasuaocorrncia aps oevento, tornando-
oexplicvel eprevisvel.
Paro agorapara resumir oterceto: raridade, impacto extremo epre-
visibilidade retrospectiva (mas no prospectiva).* Umpequeno nmero
deCisnesNegros explicaquasetudo nomundo, dosucessodeidiasede
religiessdinmicas deeventoshistricos eaelementos denossasvidas
pessoais. Desdeque deixamos oPlistoceno, h cercadedez milnios, o
efeito dos Cisnes Negros vemaumentando. A acelerao comeou du-
rante aRevoluoIndustrial, quando omundo comeou asetornar mais
complicado, enquanto eventos comuns, aqueles queestudamos, discuti-
mos etentamos prever por meio daleitura dejornais, tornaram-se cada
vezmenos importantes.
Simplesmente imagine quo pouco sua compreenso do mundo na
vspera dos eventos de 1914oteria ajudado aadivinhar o queviriaem
seguida. (Notrapaceieu..sandoasexplicaesenfiadasemseucrnio por
umprofessor do ensino mdio.) EaascensodeHitler eaguerrasubse-
qente? Eofimrepentino dobloco sovitico?Eocrescimento dofunda-
mentalismo islmico? E adisseminao daInternet? Eaquebra do mer-
cado deaesde 1987(earecuperao ainda mais inesperada)? Manias
passageiras, epidemias, moda, idias, aemergnciadegnerosedeescolas
artsticas. Tudo segueessadinmica doCisneNegro. Literalmente, quase
tudo deimportncia suavoltapode seenquadrar nessadefinio.
Tal combinao debaixaprevisibilidade egrande impacto transfor-
ma o CisneNegro emumgrande quebra-cabea - mas issoainda no
ofoco principal destelivro. Acrescente aessefenmeno ofato deque
tendemos aagir como seeleno existisse! No estou mereferindo ape-
nas avoc, seu primo J oey eamim, esimaquase todos os "cientistas
sociais" que, por mais deumsculo, operaram sobacrenafalsadeque
asferramentas delespoderiam medir aincerteza. Afirmo issoporque as
aplicaes das cincias daincerteza aproblemas do mundo real tiveram
efeitosridculos. Tiveoprivilgio detestemunhar issonas finanas ena
economia. Pergunte ao gerente desuacarteira dettulos como eledefi-
niria"risco", esograndes aschances dequeeleforneaavocuma me -
di da que e xcl ui apossibilidade do CisneNegro - ou seja, algoqueno
temmais valor preditivo do queaastrologia para avaliar osriscostotais
(veremos como elesenfeitamafraudeintelectual commatemtica). Esse
problema endmico emquestes sociais.
A idia central deste livro abordar nossa cegueira em relao
aleatoriedade, particularmente osgrandes desvios: por quemotivo ns,
cientistas ouno, figures oucaras comuns, tendemos aver oscentavos
emvezdosdlares? Por quecontinuamos anos concentrar nasmincias
eno nos eventos significativamente grandes que so possveis, apesar
das provas bvias desua influncia gigantesca? E sevoc acompanhar
meu argumento, por que motivo ler jornais, naverdade, re duz seu co-
nhecimento sobreomundo?
fcil ver queavidaoefeitocumulativo deumpunhado dechoques
significativos. Notodifcil identificar opapel deCisnesNegros desua
poltrona (ou banquinho debar). Faaoseguinte exerccio. Observesua
prpria existncia. Conte oseventos importantes, asmudanas tecnol-
gicaseas invenes que ocorreram emnosso ambiente desde quevoc
nasceuecompare-os aoqueeraesperado antes deseuadvento. Quantos
aconteceram como programado? Observe suavida pessoal, suaescolha
deprofisso, por exemplo, ouencontrar seuparceiro, oexliodopasde
onde nasceu, as traies que enfrentou, seu sbito enriquecimento ou
empobrecimento. Comquefreqncia essascoisasaconteceram confor-
meoplanejado?
I Outl i e r representa os dados esprios emuma amostra estatstica. (N. do R. T.)
O n o e ve n to dealgo amplamente esperado tambm umCisne Negro. Observe que, sime-
tricamente, aocorrncia deum evento altamente improvvel equivalente no-~corrn-
ciadeum evento altamente provvel.
A lgicado CisneNegro torna o que voc n o sabe mais relevantedo que
aquilo quevocsabe. Leveemconsiderao que muitos Cisnes Negros
podemser causados ouexacerbados por se re m i n e spe rados.
Pense no ataque terrorista de 11de setembro de 2001: seo risco fosse
razoavelmente con ce bve l no' dia 10 de setembro, ele no teria aconteci-
do. Setal possibilidade fosse considerada digna de ateno, caas teriam
voado emtorno das torres gmeas, os avies teriam portas trancadas e
prova debalas eoataque no teria acontecido, ponto final. Alguma outra
coisa poderia ter acontecido. Que coisa? No sei.
No estranho ver um evento ocorrer precisamente porque no de-
veria ocorrer? Que tipo dedefesa ternos contra isso? O que quer que voc
venha a saber (que Nova York um alvo terrorista fcil, por exemplo),
pode passar aser insignificante seseu inimigo souber que voc sabe dis-
so. Em um jogo de estratgia corno esse, pode ser estranho que o que se
sabe possa ser verdadeiramente insignificante.
Isso se estende a todos os ramos de negcios. Pense sobre a "receita
secreta" para que setenha um sucesso absoluto no ramo de restaurantes.
Seela fosse conhecida ebvia, ento algum j teria concebido aidia e
elateria passado aser genrica. O prximo sucesso absoluto na indstria
derestaurantes precisa ser urna idia que no facilmente concebida pela
populao atual de proprietrios de restaurantes. Elaprecisa estar acerta
distncia das expectativas. Quanto mais inesperado for o sucesso de um
empreendimento, menor o nmero de concorrentes e mais bem-suce-
dido ser o empresrio que implementa a idia. O mesmo aplica-se ao
negcio de sapatos elivros - ou qualquer tipo de empreendimento. O
mesmo aplica-se ateorias cientficas - ningum est interessado emou-
vir trivialidades. A recompensa de um empreendimento humano , em
geral, inversamente proporcional ao que seespera que ela seja.
Considere o tsunami no oceano Pacfico emdezembro de 2004. Caso
fosse esperado, no teria causado os estragos que causou - as reas afe-
tadas teriam menos pessoas e um sistema de alarme antecipado estaria
emoperao. O que voc sabe no pode machuc-lo.
da. Produzimos projees de dficits da previdncia social ede preos de
petrleo para daqui atrinta anos, sem perceber que no podemos prev-
losnem mesmo para oprximo vero - nossos erros depreviso cumula-
tivos para eventos polticos eeconmicos so to gritantes que preciso me
beliscar para ter certeza de que no estou sonhando sempre que observo
o registro emprico. O que surpreendente no amagnitude de nossos
erros depreviso, mas simnossa faltadeconscincia dela. Isso ainda mais
preocupante quando nos envolvemos emconflitos mortais: asguerras so
fundamentalmente imprevisveis (eno sabemos disso). Devido aessain-
compreenso das cadeias causais entre poltica e aes, podemos dispa-
rar facilmente Cisnes Negros graas ignorncia agressiva - corno urna
criana que brinca com apetrechos deumlaboratrio infantil de qumica.
A incapacidade de sefazer previses em ambientes sujeitos ao Cisne
Negro, aliada ausncia geral de conscincia dessa condio, significa
que certos profissionais, apesar de acreditarem ser experts, na verdade
no oso. Com base emseu registro emprico, elesno sabem mais sobre
aprpria rea de estudos do que apopulao geral, mas so muito me-
lhores emnarrar - ou, ainda pior, emimpressionar com modelos mate-
mticos complicados. Eles tambm so mais inclinados ausar gravatas.
Corno osCisnes Negros so imprevisveis, precisamos nos ajustar sua
existncia (em vez de, inocentemente, tentar prev-los). Existem muitas
coisas que podemos fazer senos concentrarmos no anticonhecimento ou
no que no sabemos. Entre muitos outros benefcios, voc pode seprepa-
rar para colecionar Cisnes Negros serendipitosos (do tipo positivo) maxi-
mizando aexposio aeles. Na verdade, emalguns campos - corno o da
descoberta cientfica eodeinvestimentos derisco -, odesconhecido ofe-
receuma recompensa desproporcional, jque, tipicamente, tem-se pouco
aperder emuito aganhar com um evento raro. Veremos que, contrrio
sabedoria das cincias sociais, quase nenhuma descoberta, nenhuma tec-
nologia importante, foi fruto deprojetos edeplanejamento - foram ape-
nas Cisnes Negros. A estratgia para os descobridores eempreendedores
contar menos com um planejamento estruturado, focalizar no mximo
de experimentao e reconhecer as oportunidades quando elas surgem.
Portanto discordo dos seguidores de Marx ou de Adam Smith: o motivo
pelo qual o livre-comrcio funciona porque elepermite que as pessoas
tenham sorte, graas a tentativas e erros de carter agressivo, e no por
conceder recompensas ou "incentivos" pela tcnica. Portanto aestratgia
A i n capaci dade de se pre ve r outliers i mpl i ca n a i n capaci dade de se pre ve r
o curso da hi stri a, dada aparticipao de tais eventos na dinmica dos
acontecimentos.
No entanto agimos corno sefssemos capazes deprever eventos histri-
cos, ou, ainda pior, corno sefssemos capazes de mudar o curso da hist-
experimentar o mximo possvel etentar colecionar o maior nmero
possvel deoportunidades deCisnesNegros.
- Mase yi ste uma questo maisprofunda: nossasmentes sofeitaspara
u?Parecequetemos omanual deinstrues errado. Nossasmentes no
q . - c .
arecemfeitasparaopensamento eamtrospecao; casolossem, asCOIsas
;eriammuito maisfceisparansatualmente, masassimno e~taramos
aqui hojeeeuno estariaaqui parafalar sobreisso- me~an.cestral c~n-
trafactual, introspectivo eprofundamente pensador tena sIdo comIdo
por umleo enquanto seuprimo no-pensante, mas comreaes mais
rpidas, teria corrido para seproteger. Considere que pensar consome
tempo e, emgeral, despende muita energia, deforma quenossos prede-
cessorespassaram mais de 100milhes deanos como mamferos no-
pensantes eque, nopiscar deolhosdahistria emquetemos usado nosso
crebro, elefoi utilizado por nsemassuntos perifricos demais paraque
tivessemqualquer importncia. As evidncias mostram que pensamos
muito menos doqueacreditamos - exceto, claro, quando pensamos a
respeito.
Aprendendo a aprender
Outro impedimento relacionado aoshumanos vemdofocoexcessivono
quesabemos: tendemos aaprender oespecfico, no ogeral.
Oqueaspessoasaprenderam comoepisdio do 11 deSetembro? Ser
que aprenderam que alguns eventos, devido asuas dinmicas, residem
largamente fora do mbito do previsvel? No. Serque aprenderam o
defeito embutido nasabedoria convencional? No. A queconcluso che-
garam? Aspessoas aprenderam regras precisas decomo evitar prototer-
roristas islmicos eedifcios altos. Muitas pessoas ficammelembrando
queimportante quesejamosprticos equetomemos atitudes tangveis
emvezde"teorizarmos" sobreoconhecimento. A histria daLinhaMa-
ginot mostra como estamos condicionados asermos especficos. Osfran-
ceses, depois daGrande Guerra, construram ummuro aolongo darota
deinvaso trilhada pelos alemes para prevenir outra invaso - Hitler
simplesmente contornou o muro, (quase) semesforo algum. Os fran-
cesesforamgrandes estudantes dehistria - s que aprenderam com
preciso excessiva. Foram prticos demais e excessivamente focados,
comprometendo aprpria segurana.
Ns no aprendemos espontaneamente que n o apre n de mos que n o
apre n de mos. Oproblema estnaestrutura denossas mentes: no apren-
demos leis, mas fatos, somente fatos. No parecemos bons emassimilar
metaleis (como alei que diz que temos uma tendncia ano aprender
regras). Desdenhamos doabstrato; desdenhamos delecomfervor.
Por qu? Torna-se necessrio aqui, sendo meu propsito no restante
dolivrocolocar asabedoria convencional deponta-cabea edemonstrar
o quo inaplicvel elaao nosso ambiente moderno, complexo ecada
vezmais re cursi vo.
Aqui, re cursi vo quer dizer que o mundo emque vivemos possui um nmero crescente de
ciclos de retroalimentao, o que faz com que eventos sejam acausa demais eventos (por
exemplo, pessoas compram um livro porque outras pessoas o compraram), resultando na
gerao debolas-de-neve eefeitos dealcance planetrio do tipo "o vencedor leva,tudo", ar-
bitrrios eimprevisveis. Vivemos emumambiente onde ainformao flui rpido demais,
acelerando tais epidemias. Da mesma forma, eventos podem acontecer porque no devem
muito tristepensar sobreaspessoas queforammaltratadas pelahist-
ria. Houve ospoe te s maudi ts, como Edgar AllanPoeeArthur Rimbaud,
desprezados pelasociedadee,maistarde, adorados eservidos forapara
as crianas nas escolas. (Atexistemescolasbatizadas emhomenagem
apessoas que abandonaram aescola.) Infelizmente, o reconhecimento
veio umpouco tarde demais para gerar no poeta uma descarga praze-
rosadeserotonina ou para melhorar suavida romntica naTerra. Mas
existemheris aindamaismaltratados - atristssima categoriadaqueles
queno sabemos queforamheris, quesalvaramnossas vidas, quenos
ajudaramaevitar desastres. Elespartiram semdeixar rastro, nemmesmo
souberamqueestavamfazendo umacontribuio. Lembramos osmrti-
resquemorreram por umacausaqueconhecamos, nunca osno menos
efetivosemsuascontribuies, mas decujascausasnunca tomamos co-
nhecimento - precisamente por terem sido bem-sucedidos. Nossa in-
gratido emrelao aospoe te s maudi ts dissipa-secompletamente diante
acontecer. (Nossas intuies so feitas para umambiente comcausas eefeitos mais simples
ecom informao que semove lentamente.) Essetipo dealeatoriedade no prevalecia du-
rante o Plistoceno, jque nele avida socioeconmica era muito mais simples.
Essa
lgica
foda!
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de outro tipo de ingratido, que de uma espcie muito mais perversa:
asensao de inutilidade por parte do heri silencioso. Ilustrarei aidia
com o seguinte experimento mental.
Partamos do prinpio deque umlegislador com coragem, influncia,
intelecto, viso eperseverana conseguisse aprovar uma lei que entrasse
universalmente emvigor epassasse aser empregada no dia 10de setem-
bro de 2001. A lei impe que as cabines de comando de todos os avies
sejam prova debalas epermaneam constantemente trancadas (geran-
do custos altos para as empresas de aviao, que lutam para sobreviver)
- apenas para o caso de terroristas decidirem usar os avies para atacar
o World Trade Center em Nova York. Eu sei que isso loucura, mas
apenas um experimento mental (estou ciente de que pode no haver
algo como um legislador com intelecto, coragem, viso e perseverana;
esse o ponto do experimento). A legislao no uma medida popular
entre opessoal das companhias areas, pois complica suas vidas. Mas te-
ria certamente evitado o 11 de Setembro.
A pessoa que imps que as cabines de comando fossem trancadas no
ganha esttuas emsua homenagem empraas pblicas, nem mesmo uma
breve meno em seu obiturio contribuio que fez. "J oe Smith, que
ajudou a evitar o desastre de 11 de Setembro, morreu de complicaes
decorrentes de uma dQena no fgado." Vendo o quanto a medida era
suprflua eoquanto consumia recursos, opblico, com grande ajuda dos
pilotos das companhias areas, pode atderrub-Io do cargo. Vox cl aman -
ti s i n de se rto. Ele ir seaposentar deprimido, com uma grande sensao
de fracasso, emorrer com aimpresso de no ter feito nada de til. Eu
gostaria deir ao seu funeral, mas, leitor, no consigo encontr-lo. E, ainda
assim, oreconhecimento pode ser um grande estmulo. Acredite emmim,
mesmo aqueles que alegam genuinamente que no acreditam em reco-
nhecimento eque separam O tra~alho dos frutos do trabalho sentem uma
descarga prazerosa de serotonina quando so reconhecidos. Veja como o
heri silencioso recompensado: atseu prprio sistema hormonal cons-
pirar para no lhe oferecer nenhuma recompensa.
Agora considere novamente os eventos de 11 de Setembro. Quem re-
cebeu reconhecimento no rastro do que aconteceu? Aqueles que voc viu
na mdia ena televiso realizando atos hericos eaqueles que vocviu ten-
tando passar a impresso de que estavam realizando atos heriCos. Essa
ltima categoria inclui algum como o presidente da Bolsa de Valores de
Nova York, Richard Grasso, que "salvou aBolsa deValores" erecebeu um
bnus gigantesco por sua contribuio (o equivalente amuitos mi l hare s de
salrios mdios). Tudo que eleprecisou fazer foi estar presente para tocar
o sino de abertura dasesso da Bolsa deValores na televiso - ateleviso
que, veremos, a portadora da injustia e uma das principais causas da
cegueira emrelao aos Cisnes Negros.
Quem -recompensado, o banqueiro central que evita uma recesso
ou aquele que chega para "corrigir" os erros de seu predecessor e, por
acaso, estno lugar certo durante alguma recuperao econmica? Quem
mais valioso, o poltico que evita uma guerra ou o que inicia uma nova
guerra (etem sorte suficiente para venc-Ia)?
omesmo reverso lgico que vimos anteriormente comovalor do que
no sabemos; todos sabem que preveno mais necessria do que otrata-
mento, mas poucos recompensam atos preventivos. Glorificamos aqueles
que deixam os nomes nos livros dehistria custa decolaboradores sobre
quem os livros ficam em silncio. Ns humanos no somos apenas uma
raa superficial (o que pode ser curvel, at certo ponto); somos uma raa
muito injusta.
Este um livro sobre incerteza; para o autor, um evento raro e qui val e a
incerteza. Essa declarao pode parecer forte - que precisamos estudar
principalmente oseventos raros eextremos para que sejapossvel decifrar
os eventos comuns -, mas esclareo-me aseguir. Existem duas formas
possveis de seabordar fenmenos. A primeira excluir o extraordinrio
econcentrar-se no "normal". O examinador deixa de lado as "peculia-
ridades" eestuda casos comuns. A segunda abordagem considerar que
para que sepossa compreender um fenmeno necessrio levar emcon-
ta primeiro os extremos - especialmente se, como o Cisne Negro, eles
carregarem um efeito cumulativo extraordinrio.
Eu no me importo particularmente com o comum. Sevoc quiser
~a noo do temperamento, da tica eda elegncia pessoal de um
amigo, necessrio observ-Io sob asprovaes decircunstncias severas
Inao sob o brilho rosado normal da vida cotidiana. possvel avaliar o
perigo representado por um criminoso examinando-se apenas o que ele
faz emum dia comum? Podemos compreender asade semlevarmos em
considerao as doenas incontrolveis eas epidemias? Na verdade, o
normal costuma ser irrelevante.
Quase tudo na vida social produzido por choques esaltos raros
mas conseqentes; enquanto quase tudo que estudado sobre avida
social centrado no "normal", particularmente commtodos dededu-
o do tipo "curvas na forma de sino" que no revelampraticamente
nada. Por qu? Porque acurvanaforma desino ignora grandes desvios,
sendo incapaz delidar comeles, eainda assimfazcomquenos sintamos
confiantes de termos domado a incerteza. Seu apelido neste livro a
Grande Fraude Intelectual (GIF - Great Intellectual Fraud - nasigla
emingls).
~enos elegantes, aquelesquepossuemestruturas maisconfusas emenos
tratveis (idiaqueelaborarei progressivamente aolongo dolivro).
Oplatonismo oquefazcomqueachemosquecompreendemos mais
doquerealmentecompreendemos. Masissonoaconteceemtodasaspar-
tes.Noestoudizendoqueformasplatnicasnoexistam.Modelosecons-
trues, osmapasintelectuaisdarealidade, noestosempreerrados; esto
errados somenteemalgumasaplicaesespecficas.A dificuldadequea)
vocnosabedeantemo (somentedepoisdoocorrido) on de omapaestar
erradoeb) oserrospodemter conseqnciasgraves.Osmodelossocomo
remdios potencialmente teis que carregamefeitoscolateraisaleatrios,
pormmuito graves.
A dobra pl atn i ca afronteira explosivaondeamente platnica entra
emcontato comarealidadeconfusa, ondeovoentreoquesabeeoque
achaquesabetorna-se perigosamente amplo. aqui queoCisneNegro
gerado. No comeo darevoltajudaica noprimeiro sculodenossaera, boaparte
dairadosjudeus foi geradapelainsistnciadosromanos emcolocar uma
esttua deCalgulaemseutemplo emJ erusalmemtroca dacolocao
deuma esttua do deus judeu Yahwehnos templos romanos. Osroma-
nos no perceberam que o que os judeus (eos monotestas levantinos
subseqentes) queriam dizer por de us eraabstrato, envolviatudo eno
tinha nada aver coma,representao antropomrfica eexcessivamente
humana que os romanos tinham emmente quando diziamde us. Criti-
camente, o deus judeu no seprestava arepresentaes simblicas. Da
mesma forma, o que muitas pessoas rotulam eao que atribuem valor
como sendo "desconhecido", "improvvel" ou "incerto" no representa
amesma coisaparamim- no uma categoriaprecisadoconhecimen-
to, uma rean e rdi fi cada, esimooposto disso: aausncia (elimitaes)
do conhecimento. o contrrio exato do conhecimento; dever-se-ia
aprender aseevitar usar-termos feitos para o conhecimento afimde
descrever seuoposto. -
O quechamo depl aton i smo, emfuno das idias (edapersonalida-
de) do filsofo Plato, nossa tendncia aconfundirmos o mapa com
o territrio, a concentrarmo-nos em"formas" puras ebem definidas,
sejam elas objetos, como tringulos, ou noes sociais, como utopias
(sociedades construdas apartir deumplano do que "faz sentido"), at
mesmo nacionalidades. Quando essasidias econstructos concisos ha-
bitam nossas mentes, damos prioridade aelesemfacedeoutros objetos
Foi dito que o cineasta artstico Luchino Visconti faziaquesto deque,
quando osatores apontassem parauma caixafechadaquedeveriaconter
jias, existissemjias deverdade na caixa. Issopoderia ser ummtodo
efetivodefazer comqueosatores vivessemospapis. Acho queogesto
deVisconti pode tambm ser oriundo deuma noo simples deesttica
edeum desejo por autenticidade - dealgummodo, era possvel que
no parecessecerto enganar oespectador.
Esteumensaioqueexpressaumaidiaprimria; nonemarecicla- .
gemnemareembalagemdospensamentos deoutras pessoas. Umensaio
uma meditao impulsiva, no umrelato cientfico. Peo desculpas se
pulo algunstpicos bviosnolivropor convicodequeaquilo quecon-
siderochato demaisparaescrever arespeito podeser chato demais parao
leitor. (Almdequeevitar achaticetambm pode ajudar afiltrar ono-
essencial.)
Fal ar fci l . Algumquetenha feitoaulasdemais defilosofianafacul-
dade (ou talvez no o suficiente) pode objetar que aobservao deum
CisneNegro no invalida ateoria deque todos os ci sn e s so bran cos, j
quetal pssaro negro no tecnicamente umpssaro pois, para essapes-
soa, abrancura podeser apropriedade essencial deumcisne. Realmente,
quemleuWittgenstein demais (etextos sobrecomentrio~arespeito ~e
Wittgenstein) pode ter aimpresso dequeproblemas delmguagemsao
importantes. Elespodem, certamente, ser importantes para queseobte-
nhaproeminncia nos departamentos defilosofia, mas soalgoquens,
praticantes etomadores de decises no mundo real, de i xamos para os
fi n ai s de se man a. Como explico no Captulo 18, intitulado "A Incerteza
do Impostor", apesar do apelo intelectual, essasformalidades no pos-
suemimplicaes sriasdesegunda asexta-feira, ao contrrio deoutras
questes mais substanciais (mas negligenciadas). Pessoasnasaladeaula,
por no terem encarado muitas situaes reais detomadas dedecises
diante de incertezas, no percebem o que eo que no importante
_ nemmesmo os acadmicos daincerteza (ou parti cul arme n te os aca-
dmicos daincerteza). O quechamo deprtica daincerteza pode ser pi-
rataria, especulao decommodities, jogar profissionalmente, trabalhar
emalguns ramos damfia ou simplesmente realizar empreendimentos
emsrie. Portanto posiciono-me contra o"ceticismo estril", daespcie
sobre aqual no podemos fazer nada, econtra osproblemas delingua-
gemexcessivamente tericos que tornaram boa parte da fJ .1osofiamo-
derna largamente irrelevante para o quechamado pejorativamente de
"grande pblico". (No passado, para melhor ou para pior, osraros fJ .1-
sofosepensadores queno eramindependentes dependiam doapoio de
umpatrono. Hoje, oestudo acadmico dedisciplinas abstratas depende
daopinio deoutros, semconferncias externas, comoresultado pato-
lgicoocasional egravedeosobjetivos seremvoltados paracompeties
insulares deexibio deproezas. Independentemente das limitaes do
sistemaantigo, eleaomenos defendia al gum padro derelevncia.)
A fJ .1sofaEdnaUllmann-Margalit detectou uma inconsistncia noli-
vro epediu-me quejustificasseousoespecficodametfora deumCisne
Negro para descrever o incerto jmpreciso, o desconhecido eo abstrato
- corvos brancos, elefantes cor-de-rosa ou animais evaporantes deum
planeta remoto narbita deTau Ceti. Realmente, elamepegou no ato.
Existeuma contradio; estelivro umahistria, eprefiro usar histrias
evinhetas para ilustrar nossa credulidade emrelao ahistrias enossa
preferncia por resumir perigosamente asnarrativas.
Vocprecisadeuma histria para deslocar uma histria. Metforas e
histrias somuito maispotentes do queidias (infelizmente); elastam-
bmsomais fceisdeselembrar emais divertidas deseler. Sepreciso
'seguiroquechamo dedisciplinas narrativas, minha melhor ferramenta
umanarrativa.
Idiasvmevo, histrias ficam.
A bestanestelivro no apenas acurvanaforma desino eoestatstico
queengana asi prprio, nemoacadmico pIatonificado queprecisa de
teorias para seauto-enganar - mas simo impulso dese"focalizar" no
que faz sentido para ns. Viver emnosso planeta, hoje, requer muito
maisimaginao doquesomos feitosparater. Carecemos deimaginao
eareprimimos nos outros.
Observeque, no livro, no recorro aomtodo bestial dereunir "pro-
vas corroborativas" seletivas. Por motivos que explico no Captulo 5,
chamo o excesso de exemplos de empirismo ingnuo - sucesses de
anedotas selecionadas para encaixarem-se emuma histria no consti-
tuemprovas. Qualquer pessoaqueprocure por confirmaes encontrar
umnmero suficientedelaspara enganar asi prprio - etambm, sem
dvida, aseuscolegas: A idiadoCisneNegro baseadanaestrutura da
aleatoriedade narealidade emprica.
Resumindo: nesteensaio (pessoal), corro riscosedeclaro, contra mui-
tos de nossos hbitos depensamento, que o mundo dominado pelo
extremo, pelo desconhecido epelo muito improvvel (improvvel se-
gundo nosso conhecimento corrente) - equepassamos otempo todo
envolvidos emmincias, concentrados no conhecido eno queserepete.
Issoimplica nanecessidade deseutilizar oevento extremo como ponto
departida, eno trat-Io como uma exceo que deveser varrida para
baixo do tapete. Tambm faoaalegaomais ousada (eincmoda) de
que, apesar do progresso edaexpanso do conhecimento, ofuturo ser
cadavezmenos previsvel, enquanto tanto anatureza humana quanto as
0,.. .
ClenClassociaisparecemconspirar para esconder dens essaidia.
Tambm empirismo ingnuo apresentar, com o objetivo desustentar algum argumento,
sries decitaes confirmatrias eeloqentes deautoridades mortas. Por meio depesquisa,
sempre possvel encontrar algum que fez uma declarao sonora que confirma seu pon-
to de vista - e, em todo tpico, possvel encontrar outro pensador morto que disse
exatamente ocontrrio. Quase todas ascitaes usadas por mim que no so deYogi Berra
so depessoas de quem discordo.
A seqncia do livro segueuma lgicasimples; eleresulta do quepode
ser rotulado como puramente literrio (emtema etratamento) para o
que pode ser considerado inteiramente cientfico (tematicamente, mas
nonotratamento). Apsicologiaestarpresente principalmente naParte
Umeno princpio daParte Dois; negcios ecincianatural sero abor-
dados principalmente nasegunda metade daParteDois enaParteTrs.
A Parte Um, "A Antibiblioteca deUmberto Eco, ou Como Procuramos
Validaes", principalmente sobre como percebemos eventos histri-
cos eatuais eque distores esto presentes nessa percepo. A Parte
Dois, "NsSimplesmente NoPodemos Prever", sobrenossoserrosem
lidar comofuturo easlimitaes no-anunciadas dealgumas "cincias"
- eoque sepode fazer sobre tais limitaes. A Parte Trs, "Os Cisnes
Cinzentos do Extremisto", aprofunda-se ainda mais no tema dos even-
tos extremos, explicacomo acurva na forma desino (agrande fraude
intelectual) geradaerevisaasidiasreunidas frouxamente sobortulo
de"complexidade" nacincianatural enacinciasocial. AParteQuatro,
"Fim", sermuito curta.
A A~TIBIBLIOTECA DE UMBERTO ECO,
OU COMO PROCURAMOS VALl DACES
,
Tiveuma quantidade inesperada deprazer ao escrever estelivro - na
verdade, eleescreveu-sesozinho - eespero queoleitor sintaomesmo.
Confesso quefiquei viciado nesseretiro para dentro dasidiaspuras de-
pois das restries deuma vida ativaetransacional. Depois desuapu-
blicao, meu objetivo passar algumtempo longe das atribulaes de
atividades pblicas para pensar sobre aminha idiacientfico-filosfica
emtranqilidade absoluta.
O
escritor U:nbert~ Eco,p~rtence que~aclasserestrita deacadmi-
cos que sao enclclopedlCos, perceptlvos enada entediantes. Ele
dono deuma vastabiblioteca pessoal (que contm cercade30
mil livros) edivideosvisitantes emduas categorias: osquereagemcom:
"u 'S ,{;
au. IgnoreproJe ssore dottore Eco, quebiblioteca osenhor tem! Quan-
tos desses livros o senhor jleu?", eos outros - uma minoria muito
p~quena-, queentendem queumabibliotecaparticular no umapn-
~ICepara elevar oprprio ego, esimuma ferramenta depesquisa. Livros
lIdossomuito menos valiososqueosno-lidos. Abibliotecadeveconter
tanto das coi sas que voc n o sabe quanto seusrecursos financeiros taxas
hipotecrias eo atualmente restrito mercado deimveis lhepen~litam
colocar nela. Vocacumular mais conhecimento emais livros medi-
daque for envelhecendo, eo nmero crescente delivros no-lidos nas
prateleiras olharparavocameaadoramente. Naverdade, quanto mais
Vocsouber, maiores sero aspilhas delivrosno-lidos. Vamos chamar
essacoleodelivrosno-lidos dean ti bi bl i ote ca.
Ns tendemos atratar o conhecimento como uma propriedade pes-
soal ~ue deveser protegida edefendida. Eleum ornamento que nos
permite subir na hierarquia social. Assim, essatendncia a ofender a
sensibilidade dabiblioteca deEcoconcentrando-se no conhecido uma
parcialidade humana queseestendesnossasoperaes mentais. Aspes-
soasno caminham por a comanticurrculos dizendo oqueno estuda-
ramou vivenciaram (esse'otrabalho deseus concorrentes), mas seria
bomseofizessem. Assimcomo precisamos colocar algicadabiblioteca
deponta-cabea, trabalharemos colocando o prprio conhecimento de
pernas para oar. Observe queoCisneNegro fruto daincompreenso
daprobabilidade das surpresas, oslivros no-lidos, porque levamos um
pouco asrio demais ascoisasquesabemos.
Vamos chamar umantiacadmico - algumqueseconcentra nosli-
vrosno-lidos efazuma tentativa deno tratar seuconhecimento como
umtesouro, nemcomo uma propriedade etampouco como ummeca-
nismo deaumento deauto-estima - deempirista ctico.
o APRENDIZADO DE
UM CTICO EMPRICO
Os captulos nesta seo abordam aquesto decomo ns humanos li-
damos como conhecimento - enossa preferncia pelo anedtico ao
emp~ico. OCaptulo 1apresenta oCisneNegro baseando-se nahistria
da minha prpria obsesso. Farei uma distino central entre as duas
variedades dealeatoriedade no Captulo 3. Depois disso, oCaptulo 4re-
toma brevemente aoproblema do CisneNegro naforma original: como
tendemos ageneralizar apartir do que vemos. Emseguida, apresento
astrs facetasdo mesmo problema do CisneNegro: a) Oe rro da con fi r-
mao, ou como somos inclinados adesdenhar injustamente da parte
virgemdabiblioteca (atendncia aolharmos para oqueconfirma nos-
so conhecimento, eno nossa ignorncia), no Captulo 5; b) a fal ci a
n arrati va, ou como enganamos ans mesmos comhistrias eanedotas
(Captulo 6); c) como emoes interferem na forma pelaqual fazemos
dedues (Captulo 7) ed) o probl e ma da prova si l e n ci osa, ou ostruques
queahistria usapara ocultar os CisnesNegros dens (Captulo 8). O
Captulo 9discuteafalcialetal deseconstruir conhecimento apartir do
mundo dosjogos.
Anatomia de um Cisne Negro - O terceto da opacidade - Lendo livros de
trs para afrente - Oespelho retrovlsor - Tudopassa aser explicvel- Sem-
pre fale com o motorista [cautelosamente] -AhistrIa no searrasta, ela d
saltos - "Era algo to inesperado" - Dormindo por 12horas
Estelivro no uma autobiografia, portanto pularei ascenas deguerra.
Naverdade, mesmo quefosseuma autobiografia, euaindapularia asce-
nasdeguerra. Noposso competir comfilmesdeaooucommemrias
deaventureiros querealizarammais feitos do que eu, deforma queme
deterei sminhas especialidades nos ramos do acasoedaincerteza.
Durante mais deummilnio aregio costeira do Mediterrneo chama-
daSyriaLibanensis, ou Monte Lbano, foi capaz deacomodar pelo me-
nos 12faces, etnias ecrenas distintas - era como mgica. O lugar
era mais parecido comas principais cidades do Mediterrneo oriental
(chamado deLevante) do quecomoutras partes no interior do Oriente
Mdio (eramaisfcillocomover-se denavio doquepor terra, atravs do
terreno montanhoso). Ascidadeslevantinas erammercantis por nature-
za; as pessoas lidavam umas com as outras segundo um protocolo claro,
preservando uma paz coI1ducente ao comrcio, esocializavam bastante
entre as comunidades. O milnio de paz foi interrompido somente por
pequenos atritos oasionais de n tro das comunidades muulmanas ecris-
ts, raramente entre cristos emuulmanos. Enquanto as cidades eram
mercantis epredominantemente helenistas, as montanhas haviam sido
ocupadas por toda sorte de minorias religiosas que alegavam ter fugido
tanto das ortodoxias bizantinas quanto das muulmanas. Um terreno
montanhoso o refgio ideal para quem foge do padro, exceto que seu
inimigo outro refugiado que disputa o mesmo tipo de propriedade de
terreno escarpado. O mosaico de culturas ereligies da regio era consi-
derado um exemplo de coexistncia: cristos de todos os tipos (maroni-
tas, armnios, ortodoxos greco-srio bizantinos, at catlicos bizantinos,
alm dos poucos catlicos romanos deixados pelas Cruzadas); muulma-
nos' (xiitas esunitas); drusos ealguns poucos judeus. Era dado como cer-
to que as pessoas aprendiam aser tolerantes ali; lembro-me de que nos
ensinavam na escola como ramos muito mais civilizados esbios do que
os habitantes das comunidades balcnicas, onde os locais no apenas no
tomavam banho como tambm eram vtimas delutas irascveis. Ascoisas
pareciam estar emum equilbrio estvel, oriundo de uma tendncia his-
trica ao melhoramc:nto e tolerncia. Os termos harmon i a e e qui l bri o
eram usados com freqncia.
Ambos os lados da minha famlia vieram da comunidade greco-s-
ria, o ltimo posto bizantino no Norte da Sria, que inclua o que hoje
chamado de Lbano. Veja que os bizantinos chamavam a si mesmos de
"romanos" - Roumi (plural Roum) nas lnguas locais. Ns viemos da
regio das plantaes de olivas na base do Monte Lbano - expulsamos
os cristos maronitas para as montanhas na famosa batalha de Amioun,
minha vila ancestral. Desde l: invaso rabe no sculo VII, vivemos em
uma paz mercantil com os muulmanos, com apenas alguns incmodos
ocasionais por parte dos cristos maronitas libaneses das montanhas. Por
meio de algum acordo (literalmente) bizantino entre os lderes rabes
e os imperadores bizantinos, conseguimos pagar impostos para os dois
lados eobter proteo de ambos. Assim, pudemos viver empaz por mais
de um milnio, quase sem qualquer derramamento de sangue: nosso l-
timo problema verdadeiro foram os ltimos cruzados criadotes de con-
fuso, no os rabes muulmanos. Os rabes, que pareciam interessados
s~mente em guerra (e poesia), e, mais tarde, os turcos otomanos, que
areciam interessados apenas em guerra (e prazer), deixaram para ns
~exerccio desinteressante do comrcio eo exerccio menos perigoso do
academicismo (como atraduo de textos aramaicos egregos).
por qualquer padro, o pas chamado Lbano, ao qual nos vimos re-
pentinamente incorporados depois da queda do Imprio Otomano, no
comeo do sculo XX, parecia umparaso estvel; eletambm foi dividido
de forma que fosse predominantemente cristo. O povo sofreu uma la-
vagem cerebral repentina para acreditar no Estado-nao como uma en-
tidade: Os cristos convenceram-se de que estavam na origem ecentro
do que livremente chamado de cultura ocidental, mas com uma janela
para o Oriente. Em um caso clssico de pensamento esttico, ningum
levou em considerao as diferenas nas taxas de natalidade entre as co-
munidades eacreditou-se que uma pequena maioria crist seria perma-
nente. Os levantinos receberam cidadania romana, o que permitiu aSo
Paulo, que erasrio, viajar livremente pelo mundo antigo. Aspessoas sen-
tiam-se ligadas atudo que consideravam digno de se conectar; aregio
era excessivamente aberta ao mundo, com um estilo de vida vastamente
sofisticado, uma economia prspera eum clima temperado igual ao da
Califrnia, com montanhas cobertas deneve debruando-se sobre oMe-
diterrneo. Ela atraa uma mistura de espies (tanto soviticos quanto
ocidentais), prostitutas (louras), escritores, poetas, traficantes de drogas,
aventureiros, jogadores compulsivos, tenistas, apre s-sk i e rs1 emercadores
- profisses complementares entre si. Muitas pessoas agiam como se
estivessem em um filme antigo de J ames Bond, ou nos dias em que os
playboys fumavam, bebiam e, em vez de irem academia de ginstica,
cultivavam relacionamentos com bons alfaiates.
O principal atributo do paraso estava l: diziam que os motoristas de
txi eram educados (apesar de que, pelo que lembro, no eram educados
comigo). verdade que, emretrospecto, o lugar pode parecer mais elsio
na memria das pessoas do que realmente era.
notvel com que rapidez eeficcia sepode construir uma nacionalidade com uma ban-
deira, alguns discursos eum hino nacional; at hoje evito o rtulo "libans", preferindo a
designao "levantino", menos restritiva.
I Pessoas que depois de um dia esquiando socializam, renem-se em bares ou saem para
danar. (N. do T.)
Euerajovemdemais para desfrutar osprazeres dolugar, etornei-me
umidealista rebelde eainda muito cedo desenvolvi umgosto asctico,
averso s ostentaes deriqueza, alrgico busca exagerada da cultura
levantina por luxo,esuaobsessopor questes monetrias.
Naadolescncia, euansiavapor memudar para uma metrpole com
menos homens aoestiloJ amesBondaomeu redor. Mas, aindaassim, re-
cordo dealgoquepareciaespecial no ar intelectual. Estudei noliceufran-
csquetinha umdosmaisaltosndicesdesucessono baccal aurat francs
(odiplomadoensinomdio), atmesmo nadisciplinadalnguafrancesa.
Ofrancserafaladoali comcertapureza: comonaRssiapr-revolucion-
ria, asclassespatriarcais doscristoslevantinosedosjudeus (deIstambul a
Alexandria) falavameescreviamofrancsformal comoumalnguadedis-
tino. Osmaisprivilegiadoseramenviadosparaestudar naFrana, como
aconteceu commeus dois avs- meu homnimo paterno em1912eo
pai ,deminha meem1929.Doismil anos antes, por meiodomesmo ins-
tinto dedistinolingstica, ospatrcioslevantinos esnobesescreviamem
grego, eno no vernacular aramaico. (ONovo Testamento foi escritono
gregopatrcio ruimdenossacapital, Antioquia, levandoNietzscheagritar
que"Deusfalavamal grego".) Depoisdodeclniodohelenismo, adotaram
orabe. Assim, almdeser chamado de"paraso", tambmsediziaqueo
lugar erauma encruzilhada maravilhosa das culturas quesosuperficial-
menterotuladas de"oriental" e"ocidental".
Meusprincpios forammoldados quando, aos 15anos, fui preso por (su-
postamente) atacar umpolicial comumpedao deconcreto durante uma
revoltaestudantil- umincidentecomramificaesestranhas, jquemeu
avera, napoca, mini~tro do Interior etambm quemassinouaordem
para reprimir nossa rebelio. -Umdos rebeldes foi morto comum tiro
quando umpolicial queforaatingido nacabeacomuma pedra entrou
empnico eabriu fogoaleatoriamente contra ns. Lembro-me deestar
no centro darebelio edeter sentido uma satisfaoenorme comminha
captura, enquanto meus amigos estavamcommedo dapriso etambm
dospais. Ns assustamos tanto ogoverno quefomos anistiados.
Houve alguns benefcios bvios decorrentes dademonstrao daca-
pacidade de agir de acordo com as prprias opinies, semceder um
, pr comoobjetivo deevitar "ofender" ouincomodar osoutros.
dedosequ- , . (
nr
aivecido eno meimportava comoquemeus pais emeu
Euestavae .
A amameu respeito - oqueosdeiXOUcombastante medo de
avo) pensav .' . ,
, deforma queeuno podia mepermitir voltar atras, nemmesmo
rn.
1 rrl
, s u tivesseocultado aparticipao na rebelio (como muitos
piscar. ee
, eus fizeram) efosse descoberto, emvez de ser abertamente
amigos m
fi d r
tenho certeza de que teria sido tratado como uma ovelha
desa a o , . . .
V Sti
' r roupas no-convenciOnais para desafiar cosmetiCamente
negra. e .
t
'dade o que os cientistas sociais eeconomistas chamam de
aau on - . ._
"sinalizao barata" - uma coisa, eprovar ter disposiao para trans-
formar oqueacredita emaooutra bemdiferente.
Meutiopaterno no ficoumuito incomodado comminhas idiaspo-
lticas (elasvmevo); mas ficou ultrajado que eu as utilizasse como
desculpaparavestir-me mal. Paraele, aofensamortal eraadeselegncia
por parte deummembro prximo dafamlia.
Oconhecimento pblico deminha captura teveoutro grandebenef-
cio:permitiu-me evitar ossinaisexternos tradicionais derebeldiaadoles-
cente. Descobri quemuito maiseficienteagir como umbomrapaz eser
"razovel" sevocprovar estar disposto air almdemera verborragia.
Vocpodesedar aoluxo deser comiserativo, imprudente ecorts, desde
que, ocasionalmente, quando menos esperarem, masdemodo completa-
mentejustificvel, vocprocessar algumouatacar uminimigo, somente
paramostrar quepodefazer oqueseesperadevoc.
" Paraso" evaporado
O "paraso" libans evaporou repentinamente, depois dealguns tiros e
bombas demorteiro. Alguns meses aps meu episdio napriso, depois
dequase 13sculosdecoexistnciatnicanotvel, umCisneNegro, vin-
do do nada, transformou oparaso eminferno. Teveincio uma guerra
civil feroz entre cristos emuulmanos, incluindo os refugiados pales-
tinos, que ficaram do lado dos muulmanos. A luta foi brutal, j que
aszonas de combate ficavamno centro da cidade eque amaior parte
doscombates ocorria emreasresidenciais (minha escolaficavaapoucas
centenas demetros dazona deguerra). O conflito durou mais deuma
dcada emeia. No serei muito descritivo. Pode ser que ainveno da
plvora edas armas de fogo tenha transformado o que, na poca das
espadas, teriasido apenas uma situao detenso emuma espiral deum
conflito incontrolvel movido por retaliaes.
Almda destruio fsica(que serevelou fcil deser revertida com
alguns empreiteiros motivados, polticos subornados eportadores det-
tulos ingnuos), aguerraremoveu boaparte dacamada externa desofis-
ticao quefizeradas cidades levantinas umcentro contnuo degrande
refinamento intelectual durante 3mil anos. Oscristosvinhamdeixando
aregiodesdeoperodo dosotomanos - osqueforampara oOcidente
adotaram nomes ocidentais einseriram-se na sociedade. O xodo au-
mentou. O nmero depessoas aculturadas caiu abaixo do nvel crtico.
Derepente, olugar tornou-se umvcuo. Evaso intelectual algo dif-
cil desereverter eparte do antigo refinamento pode estar perdida para
sempre.
Na prxima vez que presenciar um blecaute, busque algum consolo
olhando para o cu. Voc no o reconhecer. Beirute sofria cortes de
energia freqentes durante aguerra. Antes deaspessoas comprarem os
prprios geradores, parte docuficavaclaranoite, por conta daausn-
ciadepoluio luminosa. Eraaparte dacidademais distante dazonade
combate. Privadas dateleviso, aspessoas dirigiampara assistir sluzes
emerupo dasbatalhas noturnas. Elaspareciam preferir correr orisco
deserematingidas por bombas demorteiro aotdio deuma noite mo-
ntona.
Erapossvel ver asestrelascommuita clareza. Euaprendera no ensino
mdio que os planetas esto emalgochamado e qui l bri o, deforma que
no precisvamos nospreocupar comestrelasatingindo-nos inesperada-
mente. Paramim, aquilo eraalgoquelembrava sombriamente ashist-
riasquetambm nos contavamsobrea"estabilidade histrica nica" do
Lbano. Aprpria idiadosuposto equilbrio meincomodava. Euolhava
para asconstelaes no cueno sabiaemqueacreditar.
A histria opaca. Vocvosresultados, mas no voroteiro quepro-
duz eventos, ogerador dahistria. Huma incompletude fundamental
. pro dos eventos, jqueno sevoqueestpor dentro dam-
naperce 'l'
. orno os mecanismos funcionam. O que chamo de gerador de
quma, c/. d c
h
istricos diferente dospropnos eventos, amesma lorma que
eventoS . / -
t S
dosdeusesno podemser lIdassomente atravesdaobservaao
asmen e .'
ceI'tos muito provvel quevocseJ aenganado sobre asmten-
deseusl' .
esdeles. / ., , . . A
Essadsconexo esImilar a dIferena entre a comIda que sevena
mesado restaurante eoprocesso quesepode observar nacozinha. (Na
ltimavezquefizumbrun ch emcertorestaurante chinsnaCanal Street,
napartebaixadeManhattan, vi umrato saindo dacozinha.)
A mente humana afligidapor trs males quando entra emcontato
comahistria, oquechamo dete rce to da opaci dade . Elesso:
a. ailuso dacompreenso, ou como todos achamquesabemoque
estacontecendo emummundo quemais complicado (ou alea-
trio) doquepercebem;
b. adistoro retrospectiva, ou como podemos abordar assuntos so-
menteapsofato, como seestivessememumespelhoretrovisor (a
histriaparecemaisclaraeorganizada noslivrosdehistria doque
narealidadeemprica), e
c. asupervalorizao dainformao factual eadeficinciadepessoas
com conhecimentos profundos emuito estudo, particularmente
quando criamcategorias - quando "platonificam".
Ningum sabe o que est acontecendo
A primeira peado terceto apatologia desepensar queo mundo em
quevivemosmaiscompreensvel, maisexplicvel e,portanto, maispre-
visvel doquerealmente .
Osadultos diziamconstantemente paramimqueaguerra, quedurou
quase 17anos, terminaria em"uma questo depoucos dias". Elespare-
ciambastante confiantes emsuasprevises sobreadurao daguerra, o
qUepode ser provado pelo nmero depessoas queficavamsentadas em
quartos dehotis eoutras instalaes temporrias emChipre, naGrcia,
naFrana eemoutros lugares aguardando ofinal daguerra. Umtio re-
petiaparamimque, cercadetrinta anos antes, quando ospalestinos ricos
fugirampara oLbano, elesachavamqueaquelaseriauma soluo mui -
to te mporri a (amaioria dos que ainda esto vivospermanecem l, seis
dcadas depois). Contudo, quando euperguntava aeleseaconteceria o
mesmo comonosso conflito, elerespondia: "No, claro queno. Aqui
diferente; sempre foi diferente." Decertaforma, oqueeledetectavanos
outros no parecia aplicvel asi prprio.
A cegueiraaessadurao queafligeosexilados demeia-idade uma
doena bastante disseminada. Mais tarde, quando decidi evitar aobses-
so do exilado comas prprias razes (as razes dos exilados penetram
umpouco profundamente demais emsuas personalidades), estudei li-
teratura de exliojustamente para evitar as armadilhas deuma nostal-
giaardente eobsessiva. Os exilados pareciam ter setransformado em
prisioneiros daprpria memria desua origem idlica- sentavam-se
juntos comoutros prisioneiros dopassado efalavamsobreoantigo pas,
ecomiam comida tradicional enquanto umpouco demsica folclrica
tocava ao fundo. Imaginavam causalidades continuamente, gerando si-
tuaes alternativas quepoderiam ter acontecido eevitado tais rupturas
histricas, como "Seoxno tivessenomeado aqueleincompetente para
ocargo deprimeiro-ministro, ainda estaramos l". Eracomo searup-
tura histrica tivesseuma causaespecficaeacatstrofe pudesseter sido
evitadacomaremoo daque l a causaespecfica. Assim, indaguei atodas
aspessoas queviviamforado pas deorigemquepude encontrar sobre
o comportamento q~etinham durante o exlio. Quase todos agemda
mesma forma.
Ouvimos incontveis histrias sobre refugiados cubanos commalas
aindaparcialmente arrumadas queforamparaMiami nadcadade1960
parapassar "apenas algunsdias" depoisdainstaurao doregimedeFidel
Castro. Ouvimos o mesmo sobre refugiados iranianos emParis eLon-
dresquefugiramdaRepblicaIslmicaem1978achando queaausncia
no seriamaisdoqueumas friascurtas. Algunsaindaestoaguardando
pelo retorno, mais de um quarto de sculo depois. Muitos russos que
partiram em1917,como oescritor Vladimir Nabokov, instalaram-seem
Berlim, talvez afimdeestar bastante prximos para umretorno rpido.
O prprio Nabokov passou avidatoda emlares temporrios, tanto na
indigncia quanto noluxo, vivendo seusltimos diasnohotel Montreux
Palace, nolagoGeneva.
Havia, claro, certa dose de pensamento quimrico emtodos es-
ses erros depreviso, acegueira da esperana, mas havia tambm um
problema deconhecimento. A dinmica do conflito libans forapaten-
. t 10 'Uprevisvel mas ainda assimaracionalizao das pessoas ao
ternen e '
o rernoseventos demonstrava uma constante: quasetodos quese
exarnllla o
o t vampareciam convencidos dequecompreendIam oqueestava
lrnpor a
nd
o Cada novo dia trazia acontecimentos que ficavamcom-
acontece . .
ente fora das previses, mas elesno consegUlamcompreender
pletarn o d d
_ ostinham previsto. Muito doqueaconteceu tena SI oconSl e-
~~ - '-
docompletamente louco emrelao aopassado. Masnao pareCIatao
~;ucode poi s doseventos. Essaplausibilidade retr?spectiva gera~mdes-
conto nararidade enaconcepo do evento. MaIStarde, depareI coma
mesma iluso decompreenso no sucesso denegcios eemmercados
financeiros.
A Histria no se arrasta, d sal tos
Maistarde, revendo oseventos doperodo deguerra emminha mem-
riaenquanto formulava minhas idiassobreapercepo deeventos ran-
dmicos, desenvolvi aimpresso predominante deque nossas mentes
somaravilhosas mquinas deexplicaes, capazes deatribuir sentido
aquasetudo edeacumular explicaes para todo tipo defenmenos,
egeralmente incapazes deaceitar aidiadaimprevisibilidade. Oseven-
toseraminexplicveis, maspessoas inteligentes pensaram ser capazesde
oferecer explicaes convincentes para eles- depois do evento. Alm
domais, quanto maisinteligente for apessoa, melhor soaraexplicao.
O mais preocupante que todas as crenas erelatos pareciam logica-
mente coerentes eisentos deinconsistncias.
Ento deixei o lugar chamado Lbano quando eraadolescente, mas,
como um grande nmero de parentes eamigos permaneceram l, re-
tomava comfreqncia para visit-Ios, especialmente durante ashosti-
lidades. A guerrano eracontnua: houve perodos emqueoscombates
foraminterrompidos por solues"permanentes". Senti-meprximo de
minhas razesdurante perodos difceiseexperimentei ansiadevoltar e
demonstrar apoio aosqueficaramparatrs eque, freqentemente, sen-
tiam-se desmoralizados pelas partidas - etambm invejosos dos ami-
gosquesapareciamquando ascoisasmelhoravam, quepodiambuscar
segurana econmica epessoal eretomar defrias durante osperodos
ocasionais decalmaria nos conflitos. Fiquei incapaz detrabalhar edeler
quando estavaforado Lbano enquanto pessoas morriam, mas, parado-
xalmente, preocupava-me menos com os eventos esentia-me mais capaz
de seguir meus interesses' intelectuais sem culpa quando e stava no Lba-
no. Interessantemente, aspessoas farreavam emdemasia durante aguer-
ra edesenvolveram um gosto ainda maior pelo luxo, tornando asvisitas
bastante interessantes, apesar dos combates.
Havia algumas questes difceis. Como algum poderia ter previsto
que as pessoas que pareciam modelos de tolerncia poderiam setrans-
formar nos mais puros brbaros da noite para o dia? Por que amudana
foi to abrupta? A princpio pensei que talvez aguerra libanesa fosse na
verdade impossvel de se prever, diferentemente de outros conflitos, e
que os levantinos eram uma raa complicada demais para ser entendida.
Depois, medida que passei a considerar todos os grandes eventos da
histria, percebi lentamente que airregularidade dos levantinos no era
uma caracterstica locaL
O Levante tem sido algo como um produtor em massa de eventos
importantes que ningum previu. Quem previu o crescimento do cris-
tianismo como uma religio dominante na bacia mediterrnea e, mais
'tarde, no mundo ocidental? Os cronistas romanos daquela poca nem
mesmo consideraram anova religio digna de nota - historiadores do
cristianismo ficam chocados com a ausncia de citaes contempor-
neas. Evidentemente! poucos figures levaram as idias de um judeu
aparentemente herege a srio o suficiente para achar que ele deixaria
traos para aposteridade. Existe apenas uma nica referncia contem-
pornea aJ esus de Nazar - emAs gue rras judai cas, de J osefo -, eela
prpria pode ter sido acrescentada mais tarde por um copista devoto. E
areligio concorrente que emergiu sete sculos depois; quem previu que
um grupo de cavaleiros expandiria o prprio imprio ealei islmica do
subcontinente indiano Espanha em poucos anos? Ainda mais do que
aascenso do cristianismo, aexpanso do isl (sua terceira edio, por
assim dizer) era aque tinha amaior carga de imprevisibilidade; muitos
historiadores, observando os registros, ficaram impressionados com a
rapidez da mudana. Georges Duby, por exemplo, expressou seu mara-
vilhamento com avelocidade com que quase dez sculos de helenismo
levantino foram apagados "com o golpe de uma espada". Um ocupan-
te posterior da mesma cadeira de histria do College de France, Paul
Veyne, falou apropriadamente sobre religies que seespalhavm "como
best sellers" - uma comparao que indica imprevisibilidade. Esses ti-
de dp.scontinuidades na cronologia dos eventos no tornam muito
pos d' ' , d
f
' 'I aprofisso de historiador: o exame estu lOS0emImmamente e-
aCI d h' "
talhado do passado no ensina muito sobre amente a Istona; apenas
t ansmite ailuso de que aentendemos.
r Histria esociedades no searrastam. Elas do saltos, Seguem derup-
tura a ruptura, intermediadas por poucas vibraes. Ainda assim, ns
(eos historiadores) gostamos de acreditar na progresso previsvel eem
pequenos incrementos. ,
Fui atingido por uma crena que nunca maIS me abandonou de que
somos apenas uma grande mquina deolhar para trs, eque oshumanos
so timos em seauto-enganarem. Cada ano que passa aumenta minha
crena nessa distoro.
Querido dirio: A Histria anda para trs
Eventos apresentam-se ans de forma distorcida. Considere anatureza da
informao: dos milhes, talvez attrilhes, depequenos fatos que prevale-
cemantes que um evento ocorra, apenas um nmero muito pequeno ser
considerado relevante depois do ocorrido para sua compreenso do que
aconteceu. Por suamemria ser limitada efiltrada, vocestar inclinado ase
lembrar dos dados que seencaixam posteriormente com os fatos, ano ser
quevocsejacomo oepnimo Funes do conto deJ orgeLuisBorges, "Funes,
oMemorioso", queno seesquece denada eparece condenado aviver como
fardo do acmulo deinformaes no-processadas. (Eleno consegue viver
por muito tempo.)
Minha primeira exposio distoro retrospectiva aconteceu daseguin-
te maneira: durante a infncia, fui um leitor voraz, sebem que irregular,
mas passei aprimeira faseda guerra emum poro, mergulhando de corpo
ealma emtodo tipo delivros. A escola estava fechada echovia bombas de
morteiro. Ficar em pores terrivelmente tedioso. Minhas preocupaes
iniciais eramprincipalmente como combater otdio eoqueler emseguida
- apesar de que ser forado aler por falta de outras atividades no to
agradvel quanto ler por vontade prpria. Eu queria ser filsofo (e ainda
Benoit Mandelbrot, que teve uma experincia parecida mais ou menos namesma idade, s
que quatro dcadas antes, lembra o seu prprio tempo na guerra como longos perodos de
tdio doloroso, pontuados por breves momentos de extremo medo.
quero), de forma que achei que precisava fazer um investimento estudan-
do profundamente as idias de outras pessoas. As circunstncias me mo-
tivaram aestudar relatos tericos egerais de guerras econflitos, tentando
mergulhar nas entranhas dahistria, para conseguir entrar nos mecanismos
dessa grande mquina que gera eventos.
Surpreendentemente, o livro que me influenciou no foi escrito por
algum no ramo do pensamento, esimpor umjornalista: Di ri o de B e r-
l i m, 1934-1941, de William Shirer. Shirer era um correspondente de r-
dio, famoso por seu livro Asce n so e que da do Te rce i ro Re i ch. Ocorreu-me
que oDi ri o oferecia uma perspectiva incomum. Eujtinha lido (ou lido
sobre) as obras de Hegel, Marx, Toynbee, Aron eFichte sobre afilosofia
da histria e suas propriedades, e achava que tinha uma vaga idia das
noes de dialtica, at onde havia algo para secompreender nessas teo-
rias. No entendi muita coisa, exceto que ahistria possua alguma lgica
e que as coisas se desenvolviam a partir de contradies (ou opostos),
de uma maneira que elevava a humanidade para formas superiores de
sociedade - esse tipo de coisa. Tudo parecia incrivelmente semelhante
s teorias ao meu redor sobre a guerra no Lbano. At hoje surpreendo
as pessoas que me fazem apergunta ridcula de quais livros "moldaram
meu pensamento" dizendo a elas que foi esse livro que mais me ensi-
nou (apesar deinadver:tidamente) sobre filosofia eteoria dahistria - e,
como veremos, tambm sobre cincia, pois aprendi com eleadiferena
entre processos forward eback ward (para afrente epara trs).
Como? Simplesmente, o dirio prope-se a descrever os eventos e n -
quan to acon te ci am eno depois. Eu estava em um poro com ahistria
desenrolando-se sonoramente sobre mim (osomdas bombas demorteiro
me mantinha acordado anoite toda). Eu eraumadolescente comparecen-
do aos funerais de colegas de classe. Eu estava vivenciando um desenrolar
no terico da histria elendo ~obre algum que aparentemente experi-
mentara ahistria medida que elaacontecia. Esforcei-me para produzir
mentalmente uma representao cinematogrfica do futuro epercebi que
eleno erato bvio. Percebi que seeu comeasse aescrever sobre aqueles
eventos mais tarde, elespareceriam mais... hi stri cos. Havia uma diferena
entre o an te s eo de poi s.
O dirio foi escrito propositadamente sem que Shirer soubesse o que
aconteceria em seguida, quando a informao a que tinha acesso ainda
no fora corrompida pelos desenlaces posteriores. Alguns comentrios
ui e ali foram bastante esclarecedores, particularmente aqueles sobre
aq .tl c A ,
crena francesa de que Hl er era um lenomeno transIto no, o que ex-
alicava afalta de preparo da Frana esua rpida capitulao subseqen-
P Emnenhum momento aextenso real da devastao foi considerada
te.
possvel. ..,., .
Apesar de termos uma memna altamente mstavel, um dlano ofere-
cefatos indelveis registrados mais ou menos imediatamente; assim, ele
ermite a fixao de uma percepo no-revisada enos habilita a estu-
~armos no futuro os eventos dentro deseu prprio contexto. De novo, o
mtodo proposto de descrio do evento que era importante, no sua
execuo. Na verdade, provvel que Shirer eseus editores tenham tra-
paceado um pouco, j que o livro foi publicado em 1941 eque editores,
pelo que me dizem, esto no ramo de oferecer textos ao grande pblico,
no no de oferecer retratos fiis eisentos de distores retrospectivas da
postura dos autores. (Quando digo "trapacear", refiro-me remoo,
no momento da publicao, de elementos que acabaram no sendo re-
levantes ao que aconteceu, resultando em uma ampliao da importn-
cia daqueles que podem interessar ao pblico. verdade que o processo
editorial pode ser severamente deturpador, particularmente quando de-
signam para o autor um "bom editor".) Ainda assim, encontrar o livro
de Shirer forneceu-me uma intuio sobre os mecanismos da histria.
Pode-se supor que as pessoas que viveram o comeo da Segunda Guerra
Mundial tiveram alguma noo de que algo grandioso estava acontecen-
do. De forma alguma:
O dirio de Shirer revelou-se um programa de treinamento sobre a
dinmica da incerteza. Eu queria ser filsofo, sem saber na poca o que a
maioria dos filsofos profissionais fazia para ganhar avida. Emvez disso,
O historiador Niall Ferguson demonstrou que, apesar de todos os relatos tradicionais do
perodo que precedeu aGrande Guerra descreverem "tenses crescentes" e"crises cada vez
piores", o conflito foi uma surpresa. Somente emretrospecto que aguerra foi vista como
inevitvel por historiadores que olhavam para trs. Ferguson utilizou um argumento em-
prico inteligente para defender sua posio: eleobservou os valores dos ttulos imperiais,
que normalmente incluem as expectativas dos investidores em relao s necessidades de
financiamento do governo, cujo valor cai em perodos em que conflitos so esperados,
pois guerras geram dficits graves. Mas o valor dos ttulos no refletia a expectativa de
uma guerra. Observe que esseestudo ilustra, emadio, como trabalhar com preos pode
fornecer uma boa compreenso dahistria.
aidia conduziu-me aventura (ou melhor, aventurosa prtica da in-
certeza), etambm prtica da matemtica eda cincia.
Apresentarei oterceiro elemento do terceto, amaldio do aprendizado, a
seguir. Observei atentamente meu av, que eraministro daDefesa eque de-
pois foi ministro do Interior evice-primeiro-ministro, durante o incio da
guerra, antes dadissipao deseu papel poltico. Apesar daposio ocupa-
dapor ele, meu av no parecia saber mais do que seu motorista, Mikhail,
o que iria acontecer. Mas, diferentemente demeu av, Mikhail costumava
repetir "S Deus sabe" como principal comentrio sobre os eventos, trans-
ferindo atarefa decompreenso para um nvel mais elevado.
Percebi que pessoas muito inteligentes einformadas no estavam em
posio de vantagem em relao aos motoristas de txis em suas previ-
ses, mas havia uma diferena crucia!. Os motoristas de txi no acha-
vam que entendiam tanto quanto as pessoas estudadas - na verdade,
eles no eram os especialistas, esabiam disso. Ningum sabia nada, mas
os pensadores da elite achavam que sabiam mais do que o resto porque
eram pensadores da elite, esevoc faz parte da elite, automaticamente
sabe mais do que ano-elite.
No apenas oconhecimento que pode ter umvalor dbio, ainforma-
o tambm pode. Notei que quase todos estavam apar dos eventos cor-
rentes nos mnimos detalhes. A superposio entre jornais era to grande
que, quanto mais selia, menos informao setinha. Ainda assim, todos
estavam to ansiosos por familiarizarem-se com cada fato que liam to-
dos os documentos recm-impressos eouviam todas as estaes de rdio
como seagrande resposta fosse ser revelada a eles no prximo boletim.
As pessoas transformaTam-se em enciclopdias de quem sereunira com
quem equal poltico disse o-que para outro poltico (e com aquele tom
de voz: "Ele estava mais amigvel do que de costume?"). Ainda assim,
nenhum resultado.
Percebi tambm durante aguerra no Lbano que osjornalistas tendem ase
aglomerar no necessariamente emtorno das mesmas opinies, mas com
.." i'lemtorno dos mesmos padres de anlise. Atribuem amesma
frequenc .."' d"d al'
." cia aos mesmos conJ untos de CIrcunstanClas e IV! em a re 1-
importan ., _ .
mesmas categorias - maIS uma mamfestaao do platomsmo, o
dade nas . b' k
' dedividir arealidade emformas bem defi.llldas. O que Ro ert FIS
deseJ O ,. d' , . t I
d
"'ornalismo dehotel' aumentou am amaIS ocontagIO men a.
chama e J "d
to
inicialmente os J 'ornalistas conSIderavam o LIbano parte o
Enquan , '.". .
t ou SeJ 'ado Medlterraneo onental, ele agora setornou, repentI-
Levan e, , , ,
t
P
arte do Oriente Mdio como sealguem tIvesse transportado
namen e, , . ., .
, para mais perto das areias daArbIa SaudIta. A ilha de ChIpre, que
opaIS ."
ficaapouco menos de 100quilmetros dammha vilano Norte do LIbano,
ecomcomida, igrejas ehbitos quase idnticos, tornou-se parte d~Euro-
adeuma hora para outra (claro que, subseqentemente, os natIVOSem
~mbos os lados tornaram-se condicionados). Enquanto, no passado, fora
feita uma distino entre o que era considerado mediterrneo eno-me-
diterrneo (por exemplo, entre o azeite eamanteiga), na dcada de 1970
essadistino passou de repente aser entre Europa eno-Europa. Com o
islseparando os dois lados, no sesabia onde colocar os cristos (ou ju-
deus) arabfonos nativos nessa histria toda. Categorizaes so impor-
tantes para os humanos, mas tornam-se patolgicas quando acategoria
tida como definitiva, impedindo que aspessoas considerem avagueza das
fronteiras, muito menos revisar ascategorias. O principal motivo disso foi
ocontgio. Sevoc selecionasse cemjornalistas que pensassem por conta
prpria efossem capazes dever fatores isolados uns dos outros, teria uma
centena de opinies distintas. Mas oprocesso defazer com que essas pes-
soas reportassem emum s ritmo fez com que adimenso do volume de
opinies fosse consideravelmente reduzida - as opinies convergiram e
eles usavam os mesmos itens como causas. Por exemplo, afastando-nos
por um instante do Lbano, todos os reprteres referem-se dcada de
1980 como "anos extraordinrios" partindo do princpio de que havia
algo especificamente distinto nessa dcada. Durante abolha da Internet
no fim da dcada de 1990, os jornalistas concordaram que indicadores
malucos explicavam aqualidade de companhias semvalor cujas aes to-
dos desejavam ansiosamente comprar:
Veremos no Captulo Dez que alguns testes quantitativos feitos para provar esse ti~o_de
comportamento em massa mostraram que, em muitos temas, a distncia entre opmlOes
distintas notavelmente menor do que adistncia entre amdia das opinies eaverdade.
Sevoc quiser ver o que quero dizer por arbitrariedades das catego-
rias, analise a situao da poltica polarizada. Na prxima vez que um
marciano visitar a Terra, tente explicar-lhe por que aqueles que so a
favor da elimin~o deum feto dentro do tero dame so tambm con-
tra apena de morte, Ou tente explicar-lhe por que aqueles que aceitam
o aborto so supostamente favorveis a uma alta carga tributria, mas
contra um militarismo forte. Por que aqueles que preferem aliberdade
sexual precisam ser contra aliberdade econmica individual?
Percebi o absurdo do processo aglomerativo quando ainda era bem
novo. Na guerra civil no Lbano, por alguma reviravolta farsista dos even-
tos, os cristos tornaram-se a favor do livre-mercado edo sistema capi-
talista - ou seja, o que um jornalista chamaria de "a Direita" -, e os
islmicos tornaram-se socialistas, recebendo apoio deregimes comunistas
(o Pravda, rgo do regime comunista, referia-se aelescomo "combaten-
tes da opresso", apesar de que, mais tarde, quando os russos invadiram
o Afeganisto, foram os americanos que buscaram associaes com Bin
Laden eseus colegas muulmanos).
A melhor forma de seprovar o carter arbitrrio dessas categorias eo
contgio produzido por elaslembrar comque freqncia osaglomerados
revertem-se na histria. A aliana atual entre os fundamentalistas cristos
eoslobistas israelenses intrigaria um intelectual do scUloXIX - os cris-
tos costumavam ser anti-semitas e os muulmanos eram os protetores
dos judeus, aquem preferiam emrelao aos cristos. Libertrios costu-
mavam ser deesquerda. O que acho interessante, enquanto probabilista,
que algum evento aleatrio faz com que um grupo que apia inicialmente
uma questo alie-se aoutro grupo que apia outra questo, resultando na
fuso ena unificao dos dois itens... at asurpresa da separao.
A categorizao sempre gera uma reduo na complexidade real. Essa
uma manifestao d.ogerador de Cisnes Negros, o inabalvel platonis-
mo que defini no Prlogo. Qualquer reduo do mundo ao nosso redor
pode ter conseqncias explosivas, pois exclui algumas fontes deincerte-
za; asredues levam-nos auma compreenso errada do tecido do mun-
do. Por exemplo, voc pode pensar que o isl radical (eseus valores) so
seus aliados contra aameaa do comunismo, ecom isso pode ajud-Ios a
sedesenvolver, at que joguem dois avies no centro de Manhattan.
Alguns anos depois do incio da guerra libanesa, quando estudava na
Wharton School, aos 22anos, fui atingido pela idia demercados eficien-
. 'dia que diz que no possvel obter lucros apartir de ttu-
_umal ,
tes , dos J 'que esses instrumentos incorporam automatIcamente
I n~~ , .
OS , L mao disponvel. Portanto, a informao pblIca pode ser
toda mlO
r
"', ",
, " ecialmente para um homem denegclOs, POlSos preos]a lll-
m
util
, esp , 'lh d ilh- d
" da essa informao, enotcIas compartI a as com m oes e
duem to ' 'I
no oferecem nenhuma vantagem real. mUlto provave que um
pessoas 'lh dI' dI' L -
, de umentre ascentenas deml es e eltores eta llllormaao
oUmaIS , d" I
" tenha comprado ottulo, elevando seu preo. ASSIm, eSIstl,comp eta-
P d ler J ' ornais ede assistir televiso, o que me proporclOnou urna
mente e , , ,
t
'dade considervel de tempo lIvre (dIgamos urna hora ou maIS por
quan I " ,
d
' suficiente para ler mais de cemlIvros amaIS por ano, o que, depOIS
Ia, o
deumpar de dcadas, comea afazer volume). Mas esseargumento no
exatamente a razo completa para minha mxima contida neste livro
que diz que sedeve evitar os jornais, pois, ~eremos os outros benef~ios
deseevitar atoxicidade da informao, ImClalmente, essaera urna tIma
desculpa para evitar me manter apar das mincias do negcio, o que era
umlibi perfeito, jque eu no achava nada de interessante nos detalhes
do mundo dos negcios - que deselegante, tedioso, pomposo, ganan-
cioso, no intelectual, egosta edesagradvel.
Ainda no compreendo por que algum que planeja ser um "filsofo" ou
um"filsofo cientfico da histria" terminaria estudando negcios, ainda
por cima naWharton School. Ali, percebi que no era apenas um poltico
inconseqente em um pas pequeno eantigo (e seu motorista filosfico,
Mikhail), que no sabia o que estava acontecendo. Afinal de contas, pes-
soas empases pequenos devem n o sabe r o que est acontecendo. O que
vi foi que emurna das escolas denegcios mais prestigiadas do mundo, no
pas mais poderoso da histria do mundo, os executivos das corporaes
mais poderosas vinham descrever o que faziam para ganhar avida, eera
pOssvel que tambm no soubessem oque estava acontecendo, Na verda-
de, emminha mente isso era muito mais do que uma possibilidade. Senti
emminha espinha opeso da arrogncia epistmica da raa humana:
----
Foi.nesse ponto que percebi que agrande fora do sistema delivre-comrcio que os exe-
cutivos das companhias no precisam saber o que est acontecendo,
Fiquei obcecado. Naquele momento, comecei a tomar conscincia
do meu objeto de estudo - o e ve n to re sul tan te al tame n te i mprovve l . E
no eram apenas os executivos corporativos bem vestidos e carregados
de testosterona que costumavam ser enganados por essa sorte concen-
trada, mas tambm pessoas muito estudadas. Tal percepo transformou
meu Cisne Negro de um problema de pessoas que tm sorte ou azar nos
negcios emum problema de conhecimento ecincia. Minha idia que
alguns resultados cientficos no so apenas inteis na vida real, por su-
bestimarem o impacto do altamente improvvel (ou por levarem-nos
a ignor-Io), mas que muitos deles tambm podem estar, na verdade,
criando Cisnes Negros. No so apenas erros taxonmicos que podem
reprov-Io na aula de ornitologia. Comecei aperceber as conseqncias
dessa idia.
Quatro anos emeio depois de me formar emWharton (e quatro quilos
mais pesado), no dia 19de outubro de 1987, eu estava caminhando para
casa vindo do escritrio do banco de investimentos Credit Suisse First
Boston, que fica na parte central de Manhattan, rumo ao Upper East
Side. Caminhava devagar, pois estava totalmente confuso.
O dia testemunhou um evento financeiro traumtico: amaior queda
do mercado na histria (moderna). O evento foi ainda mais traumtico
por ter acontecido em uma poca em que acreditvamos que tnhamos
nos tornado suficientemente sofisticados com todos aqueles economistas
platonificados defalainteligente (com suas equaes fajutas baseadas em
curvas na forma de sino) para prevenir, ou ao menos prever econtrolar,
grandes choques. A queda nem mesmo foi uma resposta aqualquer not-
ciadiscernvel. A ocor.rncia do evento jazia fora dequalquer coisa que se
poderia ter imaginado na vspera - seeu tivesse indicado sua possibili-
dade, teriam me chamado deluntico. Oevento qualificava-se como um
Cisne Negro, mas eu ainda no conhecia aexpresso.
Na ParkAvenue, deparei com um colega, Demetrius, equando come-
ava aconversar com ele, uma mulher sofrendo de ansiedade, deixando
todas as inibies delado, intrometeu-se na conversa: "Ei, vocs dois sa-
bem o que est acontecendo?" As pessoas na calada pareciam desnor-
teadas. Mais cedo, eu vira alguns adultos soluando silenciosamente na
. d t nsaes do First Boston. Eu passara o dia no epicentro dos
sala era.
o entos com pessoas emestado de choque correndo de um lado
~~~ , o
tro como coelhos diante da luz de um farol. Quando chegueI
P
ara o ou o oo h
u primo Alexis me telefonou para dIzer que seu Vlzm o co-
emcasa, me o
C'dloOpulando do andar superior ao seu. Nem me sentI estra-
metera SUl I , o
A
sa
o era como no Lbano, s que com uma dIferena: tendo
nho. sen oo .
o duas coisas fiqueI ImpresslOnado ao constatar que problemas
VIsto as ' .
financeiros podem ser mais desmoralizantes do que a g~erra (SImples-
mente considere que os problemas financeiros eas humIlhaes que os
acompanham podem levar ao suicdio, mas aguerra no parece fazer o
mesmo to diretamente).
Eu temia uma vitria pirrnica: eu fora vingado intelectualmente,
mas temia estar certo demais ever o sistema desmoronar sob meus ps.
Na verdade, no queria estar to certo. Sempre me lembrarei do faleci-
do J immy P., que ao ver seu patrimnio lquido dissolver-se diante dos
prprios olhos implorava meio que brincando para que o preo na tela
parasse de mudar.
Mas percebi naquele instante que no dava importncia alguma ao
dinheiro. Tive asensao mais estranha da minha vida, como uma trom-
beta ensurdecedora indicando que e u e stava ce rto de forma to ensurde-
cedora que faziameus ossos vibrarem. Nunca mais senti amesma coisa e
nunca serei capaz deexplic-Ia aos que nunca asentiram. Era uma sensa-
o fsica, talvez uma mistura de alegria, orgulho eterror.
E sentia-me vingado? Como?
Durante o primeiro ou os dois primeiros anos aps minha chegada
Wharton, desenvolvi uma especialidade precisa, porm estranha: apostar
em eventos raros e inesperados, aqueles que estavam na dobra pl atn i -
ca eeram considerados "inconcebveis" pelos "especialistas" platnicos.
Lembre-se deque adobra platnica onde nossa representao da reali-
dade deixa de ser aplicvel- mas no sabemos disso.
Issoaconteceu porque abracei muito cedo, como ganha-po, aprofisso
de "finanas quantitativas". Tornei-me um "quant" eoperador (trade r) ao
mesmo tempo - umquant umtipo decientista industrial que aplica mo-
delos matemticos deincerteza adados financeiros (ou socioeconmicos) e
ainstrumentos financeiros complexos. S que eu erajustamente um quant
aocontrrio: estudava oserros elimites dos modelos, procurando pela dobra
pl atn i ca onde deixam defuncionar. Tambm me envolvi emtransaes es-
peculativas, no "s papo", oque erararo nos quants, pois eramimpedidos
de"correr riscos", sendo seupapel restrito anlise, eno tomada dedeci-
ses. Eu estava convencido deque eratotalmente incompetente para prever
preos demercado - mas que os outros tambm eram emgeral incompe-
tentes, eno sabiam disso, ou no sabiam que estavam correndo riscos gi-
gantescos. A maioria dos operadores estavaapenas "catando centavos diante
de uma locomotiva", expondo-se ao evento raro de alto impacto e, ainda
assim, dormindo como bebs, inconscientes da situao. Meu emprego era
o nico que poderia fazer uma pessoa que sevia como algum que odeia
riscos, temconscincia dos riscos ealtamente ignorante.
Alm disso, a bagagem tcnica que parte de ser um quant (uma
combinao de matemtica aplicada, engenharia eestatstica), acrescen-
tada imerso na prtica, revelou-se muito til para algum que que-
ria ser filsofo: Emprimeiro lugar, quando sepassa um par de dcadas
fazendo trabalhos empricos em massa com dados e assumindo riscos
com base nesses estudos, torna-se possvel detectar facilmente elementos
na textura do mundo que o "pensador" piatonificado condicionado
ou ameaado demais para ver. Em segundo, o trabalho permitiu-me ser
formal e sistemtico em minha forma de pensar, em vez de mergulhar
no anedtico. Finalmente, tanto a filosofia da histria quanto a episte-
mologia (a filosofia do conhecimento) pareciam inseparveis do estudo
emprico de dados 'de sries temporais, que uma sucesso de nmeros
no tempo, uma espcie de documento histrico contendo nmeros em
vez de palavras. E nmeros so fceis de serem processados em compu-
tadores. Estudar dados histricos faz com que se tenha conscincia de
que ahistria anda para afrente, no para trs, eque mais bagunada
, Especializei-me eminstrumentos financeiros complexos chamados "derivativos", aqueles
que requerem o uso de matemtica avanada - mas para os quais os erros de se usar a
matemtica errada eram os maior~s possveis. O tema era suficientemente novo eatraente
para que setornasse o tema da minha tesededoutorado.
Observe que no fui capaz deconstruir uma carreira somente apostando emCisnes Ne-
gros - no houve oportunidades negociveis suficientes. Eu pude, por outro lado, evitar
ser exposto aeles protegendo minha carteira de ttulos de grandes perdas. Portanto, para
eliminar a dependncia de aleatoriedades, concentrei-me em ineficincias tcnicas entre
instrumentos complexos eemexplorar tais oportunidades semexposio ao evento raro,
antes que elas desaparecessem medida que meus concorrentes setornassem tecnologi-
camente avanados. Mais tarde em minha carreira descobri o ramo mais fcil (e menos
carregado de aleatoriedades) de proteger grandes carteiras de ttulos do Cisne Negro, na
forma deseguros.
. . latos narrados. A epistemologia, a filosofia da histria e a
d que o~re .'
o " buscam compreender verdades, investIgando os mecamsmos
estatlS
tlca
d . 'd> . t-
e separando a regularidade a comCI enCla em ques oes
ue as geram -'
q. . T das essas disciplinas lidam com aquestao do que sesabe, so
hIstrIcas. o . .
_ contradas emprdios diferentes, por aSSImdIzer.
que sao en
o pal avro da independncia
I nOI
'te em 19de outubro de 1987, dormi ininterruptamente por
Naque a ,
12horas.
Era difcil falar com os amigos sobre aquela sensao de estar vin-
d
P
ois todos sofreram de alguma forma com a quebra da Bolsa de
ga o, . _ _-
Valores. Naquela poca, as bomficaoes eram uma fraao do que sao
hoje emdia, mas semeu empregador, o First Bos~on, eo.sistema finan-
ceiro sobrevivessem at o final do ano, eu recebena o eqUlvalente auma
bolsa de estudos. s vezes, isso chamado de "dinheiro do f"'-se", o
que, apesar da grosseria do termo, significa que a quantia permite qu~
voc secomporte como um cavalheiro vitoriano, livre da escravido. E
uma proteo psicolgica: o dinheiro no tanto a ponto de torn-Io
podre de rico, mas suficiente para que setenha aliberdade de escolher
uma nova profisso sem precisar avaliar excessivamente as recompen-
sas financeiras. Ele protege voc de prostituir sua mente eliberta-o da
autoridade externa - qualquer autoridade externa. (A independncia
especfica para cada pessoa: sempre fiquei impressionado com o grande
nmero de pessoas a quem uma renda incrivelmente alta levou a um
comportamento ainda mais servil e adulador medida que setornava
mais dependente dos clientes e empregadores, emais viciado em fazer
ainda mais dinheiro.) Apesar de pouco substancial para alguns padres,
o dinheiro curou-me literalmente de toda ambio financeira - elefez
com que eu sentisse vergonha sempre que me desviava dos estudos em
busca deriqueza material. Note que adesignao f*"-se refere-se capa-
cidade estimulante de pronunciar essa frase compacta antes de desligar
o telefone.
Aquela era a poca em que era extremamente comum para opera-
dores quebrar telefones quando perdiam dinheiro. Alguns recorriam a
quebrar cadeiras, mesas ou qualquer coisa que fizesse barulho. Certa vez,
no prego de Chicago, um operador tentou me estrangular eforam ne-
cessriosquatro seguranas para Iev-Ioembora, Eleestavairado por eu
estar no queeleconsiderava seu"territrio". Quemgostariadeabando-
nar tal ambiente? Compare-o comalmoos no refeitrio semgraa de
uma universidade comprofessores educados discutindo amais recen-
teintriga departamental. Assim, permaneci no ramo quantitativo edas
operaes financeiras (ainda estoul), masorganizei-me para fazer pou-
qussimo trabalho, pormintenso (edivertido), concentrar-me somente
nos aspectos mais tcnicos, nunca participar de"reunies" denegcios,
evitar acompanhia de"realizadores" edepessoas queusamterno eno
lemlivrosetirar umano sabtico acadatrs, emmdia, parapreencher
lacunas naminha cultura filosficaecientfica. Para destilar lentamente
minha nica idia, euqueria ser umfl n e ur, ummeditador profissional,
sentar-me emcafs, passar otempo semfazer nada, desligado deescri-
vaninhas edeestruturas deorganizaes, dormir o quanto precisar, ler
vorazmente eno dever explicao nenhuma aningum. Eu queria ser
deixado empazpara construir, apequenos passos, umsistemadepensa-
mento baseado naminha idiado CisneNegro.
A guerra no Lban>eaquebra da Bolsade 1987pareciam fenmenos
idnticos. Ficoubvioparamimquequasetodos tinham umponto cego
mental queosimpedia dereconhecer opapel detaiseventos: eracomo se
no fossemcapazesdever essesmastodontes oucomo seesquecemdeles
rapidamente. A resposta estavadebaixo do meu nariz: erauma.ce gue i ra
psicolgica, talvez atmesmo biolgica. O problema no estavananatu-
rezados eventos esimnamaneira queospercebamos.
Concluo estepreldio autobiogrficocomahistriaaseguir,Eunoti-
nhaumaespecialidadedefinida(foradomeutrabalhocomum), enodese-
javanenhuma. Quando, emcoquetis, perguntavam-me oquefaziapara
ganhar avida, euficavatentado aresponder "Souume mpi ri sta cti co eum
l e i tor-fl n e ur, algumcomprometido a explorar muito profundamente
umaidia", mastornava ascoisasmaissimplesdizendo queeramotorista
delimusine.
Certa vez, emumvo transatlntico, recebi um upgrade para apri-
meiraclasse,ondemesentei aoladodeumasenhora poderos, quevestia
roupas caras, estavacoberta deouro ejias, comia castanhas continua-
. e(tdvez estivessefazendo uma dietadepoucos carboidratos) ein-
ment , 1E ' I' d'-
. ' mbeber somente guammera Vlan,enquanto Iaae laoeuro-
SlStlae fi d ' , ,
" do Wal l S tre e t Journ al . Ela lCavatentan omlCIaruma conversa em
pela , I' I' ( fr A) d ' '1
um francs ruim, pois ~u que eu l~u~ lvrO em ances oSOCIO0-
fi!
' /:0 PierreBourdleu - que, lromcamente, tratava dasmarcas de
go- OS01
1
, A " ,
, tin osocial. Informei-lhe (emmgles) queeramotonsta dehmusme,
dlS , d' , , "d 1" '1" U
, , t' do'orgulhosamente queso mglacarros eatlsslmo mve . m
lllSlSm
'IA 'o ge'Iidoprevaleceu durante todo ovo - eapesar deconseguir
SIenCl
sentir atenso, pude ler empaz.
o CISNE NEGRO DE VEVGENIA
culos cor-de-rosa esucesso - Como Yevgenia deixa de casar com filsofos
- Eu disse avoc
H cinco anos, Yt:;vgeniaNikolayevna Krasnova era uma romancista
obscura eaindano-publicada, comumpassado incomum. Elaerauma
neurocientista interessada emfilosofia(seustrsprimeiros maridos eram
filsofos) ecolocou emsuateimosa cabeafranco-russa queexpressaria
suas pesquisas eidias emformato literrio. Adornava asteorias como
histrias easmisturava comtoda sorte decomentrios autobiogrficos.
Elaevitavaasprevaricaes jornalsticas dano-fico narrativa contem-
pornea ("Emumamanh claradeabril, J ohnSmithdeixousuacasa...").
Dilogos emlnguas estrang~iras eramsempre escritos no idioma origi-
nal, comtradues inseridas como legendas defilmes. Yevgeniarecusa-
va-seatraduzir para umingls ruim conversas que tinham acontecido
emumitaliano ruim.'
Nenhum editor daria ateno aela, s que, naquele momento, ha-
viaalguminteresse nos raros cientistas queconseguiam seexpressar em
frases semicompreensveis. Alguns editores concordaram emconversar
. J l1 Yevgenia; espera~amque elaam~~u~e~esseeviessea:screve~um
~~ opular decincIasobreaconSCIenCla. Elateveatenao sufiCIente
hvr
o
P d d' , - /' i: '
ceber acortesia ecartas ere)eIaOecomentanos OlenSIVOS oca-
P
arare .' 1 d ,. 'IA'
, ' mvezdoaindamaISmsutante e epreClatIvoSIenclO.
SlOnaIse ,
Editoresficavamco~fusos comomanuscnt,o. El: nem~esmo cons~-
, ponder primeIra pergunta quelhefaZIam: umlIvrodeficao
gUlares ,",
OUno-fic'o?"Tampouco consegUIarespon~er a: Para ~uemo 1.Ivro
fi i escrito", nos formulrios deproposta delIvro para edItores. DIsse-
r~m-Ihe"Vocprecisa compreender quemseupblico" e"Amadores
escrevemparasi prprios, profissionais escrevempara osoutros". Tam-
bmlhedisseramqueeranecessrio enquadrar-se emumgnero espec-
fico, porque "Livrarias no gostamdeser confundidas eprecisamsaber
emqual prateleira umlivro deveser colocado". Umeditor acrescentou
comocautela: "Isso, caraamiga, vender apenas dezcpias, incluindo as
compradas por seusex-maridos efamiliares."
Cinco anos antes, elaparticipara deuma oficinaderedao famosae
saradelnauseada. "Escrever bem" pareciasignificar obedecer aregras
arbitrrias quehaviamsetornado dogmas, comoreforo confirmatrio
doquechamamos de"experincia". Osescritores queconheceu estavam
aprendendo amelhorar incorporando oqueeraconsiderado sucesso: to-
dostentavam imitar histrias quetinham aparecido emedies antigas
do The Ne w York e r - semperceber queboa parte do que novo, por
definio, no pode ser moldado apartir deediesantigas do The Ne w
York e r. ParaYevgenia,atmesmo aidiadeum"conto" eraumconceito
baseado emimitaes. O instrutor daoficina, gentil mas dediscurso fir-
me, disseaelaqueseucasoeracompletamente semesperana.
Yevgeniaacabou colocando omanuscrito completo deseuprincipal
livro, A S tory of Re cursi on , naWeb. Ali, encontrou umpequeno pblico,
qUeincluaoperspicaz proprietrio deumapequena edesconhecida edi-
t?ra, queusavaculos dearmao cor-de-rosa efalavaumrusso primi-
tIvo(convencido dequeerafluente). Eofereceu public-Ia econcordou
Comacondio demanter o texto completamente integral. E ofereceu
Umafraodovalor-padro pagopelosdireitos autorais emretribuio
restrioeditorial- tinha muito pouco aperder. Yevgeniaaceitou, uma
VezqUe - 'h
nao tm aescolha.
AY~vgenialevou cinco anos para ser promovida dacategoria de"ego-
centnca injustificada, teimosa ededifcil trato" para ade"perseverante,
determinada, esforadaedeuma independncia feroz". Pois olivro pe-
goufogolentamente, to'rnando-se umdosgrandeseestranhos sucessosda
histria daliteratura, vendendo milhes decpias econquistando oque
sechama deaclamao crtica. Desdeento, apequena editora tornou-se
umagrandecorporao, comumarecepcionista "educada" querecebeos
visitantesqueentramnoescritrio central. Olivrofoi traduzido paraqua-
rentalnguas (inclusiveofrancs). VocvafotodeYevgeniaemtodos os
lugares. Elaconsiderada apioneira dealgochamado EscolaCoincidente.
Agora, editores tmumateoriaquedizque"motoristas decaminho que
lemlivrosnolemlivrosescritosparamotoristas decaminho" edefen-
demque "leitores detestam escritores quetentam agrad-Ios". Aceita-se
agoraqueumtextocientficopossaesconder trivialidadesouirrelevncias
por meio de equaes edejarges; aprosa coincidente, ao expor uma
idiaemformato cru, permite queelasejajulgadapelopblico.
Hoje, Yevgeniadeixou decasar comfilsofos (elesargumentam de-
mais) eseesconde daimprensa. Nassalasdeaula, acadmicos dalitera-
tura discutemasdiversaspistas queindicavamainevitabilidade donovo
estilo. A distino entre ficoeno-fico considerada arcaicademais
para suportar osdesafiosdasociedademoderna. Eraevidentequepreci-
svamos remediar afragmentao entre arteecincia. Depois do fato, o
talento delaerabyio.
Muitos dos editores que conheceu mais tarde culparam-na por no
t-Iosprocurado, convencidos dequeteriamvisto imediatamente om-
rito deseutrabalho. Dentro depoucos anos, umacadmico literrio es-
creveroensaio "DeKundera aKrasnova", mostrando como assemen-
tesdesuaobrapodemser encontradas emKundera - umprecursor que
combinava ensaio commetacomentrio (Yevgenianunca leu Kundera,
mas viu averso cinematogrfica deumdeseuslivros- no haviaco-
mentrios no filme).' Uma~admico proeminente demonstrar como a
influnciadeGregoryBateson, queinjetou cenasautobiogrficas emseus
textos de pesquisa acadmica, visvel emtodas as pginas (Yevgenia
nunca ouviu falar emBateson).
O livrodeYevgeniaumCisneNegro.
0PtulO Trs
Sobre a diferena crtica entre especuladores eprostitutas - Justia. injustia
eCisnes Negros - Teoria do conhecimento erenda pessoal - Porque oEx-
tremisto no omelhor lugar para sevisitar, exceto. talvez. sevocfor um
vencedor
A ascenso deYevgeniados pores ao superestrelato possvel emum
nico ambiente, que chamo deExtremisto.* Embreve, apresentarei a
distino central entre aprovncia geradora deCisnesNegros do Extre-
misto eaprovncia comportada, tranqila esemsurpresas do Medio-
cristo.
o MELHOR (PIOR) CONSELHO
Quando revisoemminha mentetodos os"conselhos" quemederam, vejo
i
ue
somente umpar deidiasficoucomigo paratoda avida. O restante
Orammeras palavras, eficofelizdeno ter dado ateno maioria. Boa
partedelesconsistiaemrecomendaes como "Sejaequilibrado erazo-
---
Aos leitor . . I
( fi
. es que procuraram por Yevgema Krasnova no Google, lamento dizer que ea
o IClalme t ) . .
n e uma personagem fictlcla.
vel emsuasdeclaraes", contradizendo aidiadoCisneNegro, umavez
quearealidadeempricano "equilibrada" esuaprpria verso de"ra-
zoabilidade" no corresponde definioconvencional. Sergenuinamen-
teemprico refletir arealidade o mais fielmente possvel; ser honrado
implicaemno temer aaparncia easconseqncias deser estranho. Na
prxima vezqueuma pessoaincomodar voccomconselhos desnecess-
rios, lembre aelacomg~ntilezado destino do monge queIvan, oTerr-
vel, mandou matar por ter dado conselhosindesejveis(emoralizadores).
Issofunciona como umacuradecurto prazo.
Emretrospecto, o conselho mais importante foi ruim, mas tambm
foi, paradoxalmente, omais conseqente, pois mefezexplorar commais
profundidade adinmica do CisneNegro. Elefoi dado amimquando eu
tinha 22anos, emuma tarde defevereiro, no corredor do edifcioden-
mero 3.400daWalnut Street, naFiladlfia,ondeeuvivia.Umestudanteno
segundo ano daWharton disse-mequeeudeveriaescolher umaprofisso
que fosse"escalvel", ou seja, uma profisso na qual no sepago por
hora e, portanto, no seestsujeito slimitaes dovolume detrabalho.
Erauma maneira muito simples dediferenciar profisses e, apartir da,
generalizarumaseparaoentretiposdeincerteza-levando-me aogran-
deproblema filosfico, oproblema dainduo, queonome tcnico do
CisneNegro. O conselho permitiu-me transformar oCisneNegro deum
impasselgicoemumasoluodefcil implementao, almde, comove-
remos nosprximos captulos, base-Ionatextura darealidadeemprica.
Como umconselho paraminha carreiraconduziu-me ataisidiasso-
breanatureza daincerteza?Algumasprofisses, como dentistas, consul-
tores oumassagistasprofissionais, no soescalveis:existeumlimiteao
nmero depacientes ouclientesquesepodeatender emumdadoperodo
detempo. Sevocumaprostituta, voctrabalhapor horae(geralmente)
recebepor hora. Almdisso, sl:lapresena (acredito) necessriapara o
servioprestado por voc. Seabrir umrestaurante fino, voc, namelhor
dashipteses, teracasasemprecheia(anoserqueabrafranquias). Nes-
sasprofisses, no importa oquanto aremunerao sejaalta, arenda est
sujeita gravidade. O faturamento depende mais deesforos contnuos
do quedaqualidade das decises. Almdo mais, umtipo detrabalho
altamente previsvel: elesofrervariaes, mas no aponto detornar a
renda deumnico diamais significativado queado resto de'suavida.
Emoutras palavras, eleno sermovido por CisnesNegros. YevgeniaNi-
-1 evna no teria sido capaz de atravessar o abismo entre excluda e
koay c d 'al'
, asuprema danoiteparaodiaselosseconta oraouespeCl Istaem
herOln . . ,
hrnias (mastambmno ~enasIdoum~exclUlda)., _
Outras profisses permItemquevoceacrescentezerosasuaproduao
(e suarenda), caso sejacompeten~e, compouco o~nenhum e~foro
extra. Agora, sendo preguioso, consIderando apregUlauma qualidade,
eansioso por liberar o mximo possvel do meu diapara meditar eler,
cheguei imediata (maserroneamente) auma concluso. Separei apessoa
de"idias", quevendeumproduto intelectual emforma deuma transa-
oouumtrabalho, dapessoade"trabalho", quelhevendeotrabalho.
Sevocumapessoadeidias, no necessrio trabalhar muito, ape-
naspensar intensivamente. Vocfazomesmo trabalho produzindo cem
ou mil unidades. Nas transaes dequants, o mesmo volume detraba-
lho realizado tanto nacompra decemcotas quanto nade 100mil, ou
mesmo 1milho decotas. o mesmo telefonema, amesma computa-
o, omesmo documento legal, omesmo gasto deneurnios, omesmo
empenho emverificar seatransao est correta. Almdo mais, voc
podetrabalhar emsuabanheira ouemumbar emRoma. Pode usar sua
influnciacomosubstituta paraotrabalho! Bem, devoadmitir queestava
umpouco errado sobre o trabalho deoperador: vocno pode faz-Io
nabanheira, mas, quando feitodamaneira certa, proporciona bastante
tempo livre.
Amesmapropriedade aplica-seaartistas doramo fonogrfico ouato-
resdecinema: vocdeixaqueosengenheiros desomeosprojecionistas
faamotrabalho; no necessrio estar presente emtodas asapresen-
taes para desempenhar seu papel. Similarmente, uma escritora faz o
mesmo esforopara atrair umnico leitor oupara capturar centenas de
milhes deleitores. J . K. Rowling, autora doslivrosdeHarry Potter, no
precisa escrever novamente cadalivro sempre que algumdesejal-Io.
Masomesmo no valepara umpadeiro: eleprecisa assar cadapo para
satisfazer cadaclienteadicional.
Assim, a distino entre escritor e padeiro, especulador e mdico,
fraudador eprostituta, uma maneira til deseobservar o mundo das
atividades. Elaseparaasprofisses emquepossvel acrescentar zeros
SUarenda, semnenhum trabalho amais, dasprofisses emquenecess-
rioacrescentar trabalho etempo (duas coisascujasofertas solimitadas)
- emoutras palavras, asprofisses sujeitas gravidade.
Mas por que o conselho de meu colega estudante foi ruim?
Seo conselho (oi til, e realmente o foi, na criao de uma classifi-
cao para ordenar incerteza e conhecimento, tambm foi um erro no
que diz respeito s escolhas de profisses. Elepode ter compensado para
mim, mas somente porque tive sorte e estava "No lugar certo, na hora
certa", como diz o ditado. Seeu fosse dar um conselho, recomendaria a
algum que escolhesse uma profisso que no fosse escalvel! Profisses
escalveis s so boas sevoc for bem-sucedido; so mais competitivas,
produzem diferenas monstruosas eso muito mais aleatrias, com dis-
paridades imensas entre esforos erecompensas - poucos podem ficar
com uma grande fatia do bolo, deixando outros inteiramente de fora,
sem serem responsveis por isso.
Uma categoria deprofisses movida pela mediocridade, omdio eo
comum. Nela, o medocre coletivamente conseqencial. A outra possui
ou gigantes ou anes - mais exatamente, um nmero muito pequeno de
gigantes eum nmero enorme de anes.
Vejamos ento o que est por trs da formao de gigantes inespera-
dos - aformao do Cisne Negro.
Considere o destino de Giaccomo, um cantor depera do final do sculo
XIX, antes da inveno dos gravadores de som. Digamos que seapresen-
te em uma cidade pequena eremota na Itlia central. Eleest protegido
daqueles egos grandes do La Scala de Milo e de outras casas de pe-
ra importantes. Sente-se seguro, pois sempre haver demanda por suas
cordas vocais em algum lugar do distrito. No tem como exportar seu
canto, eos figures tambm no tm como exportar os deles eameaar
sua franquia local. Ainda no possvel para Giaccomo gravar seu traba-
lho, de forma que sua presena necessria em todas as apresentaes,
assim como um barbeiro (ainda) necessrio hoje para todos os cortes
de cabelo. Assim, o montante geral dividido de modo desigual, mas em
grau moderado, assimcomo sua ingesto decalorias. Eledividido emal-
gumas partes etodos recebem um pouco; os figures tm um pblico
maior erecebem mais convites que o cara pequeno, mas isso no to
- te Desigualdades existem, mas digamos que so mode radas.
P
reocupar . , , '
_ d - existe escalabilidade, no h como dobrar o numero max1mo
Am anao " '
na platia sem que sejanecessano cantar duas vezes.
depessoas , ' -
nSl
'dereoefeito daprimeira gravao muslCal, uma lllvenao
Agora, co " , '
, dUZI'Uum grande volume de lllJ ustIa. Nossa capaCIdade de re-
que mtro "
d
' repetir atuaes permIte-me ouvIr em meu laptop horas de
pro UZlre " ' ,
" de-fundo do pianista Vladimir Horowltz (que esta defillltIva-
mUSlCa 'ff d' '
mente morto) tocando os Pre l di os de Rachma~lllo , emvez o mUSI-
eml
'grado (que ainda est vivo), reduzIdo agora a dar aulas de
co russo ,
piano acrianas em geral sem talento p~r ,umvalor prximo do salno
mnimo, Horowitz, apesar de morto, esta tirando o trabalho desse pobre
homem. Prefiro ouvir Vladimir Horowitz ou Arthur Rubinstein ao custo
de US$ 10,99 o CD apagar US$ 9,99 por outra gravao de um msico
desconhecido (mas muito talentoso) formado pela J uilliard School ou
pelo Conservatrio de Praga. Sevoc perguntar amim por que escolho
Horowitz, responderei que por causa da ordem, do ritmo ou da paixo,
quando, na verdade, deve existir uma legio de pessoas de quem nunca
ouvi falar, ede quem nunca ouvirei falar - aquelas que no chegam ao
palco, mas que podem tocar igualmente bem.
Algumas pessoas acreditam inocentemente que o processo da injusti-
acomeou com o gramofone, seguindo algica que acabo de apresen-
tar. Eu discordo. Estou convencido de que o processo comeou muito,
mas muito antes, com nosso DNA, que guarda informaes sobre quem
somos epermite-nos repetir nossa atuao sem que precisemos estar l
graas disseminao de nossos genes atravs das geraes. A evoluo
e scal ve l : o DNA que vence (por sorte ou por vantagem de sobrevivn-
cia) ir sereproduzir, como umlivro campeo devendas ou um disco de
sucesso, e passar a ser universal. Outros DNAs desaparecero. Apenas
considere adiferena entre ns, humanos (excluindo os economistas fi-
nanceiros ehomens de negcios), eoutros seres vivos no planeta.
Alm disso, acredito que a grande transio na vida social no veio
com o gramofone, mas sim quando algum teve agrande porm injusta
idia deinventar o alfabeto, permitindo-nos armazenar informao ere-
produzi-Ia. Essatransio acelerou-se ainda mais quando outro inventor
teveaidia ainda mais perigosa einjusta decriar uma grfica, promoven-
do textos almdefronteiras edisparando oque acabou setransformando
emuma ecologia do tipo "o vencedor leva tudo". Mas o que havia deto
injusto na disseminao delivros? O alfabeto permitiu que histrias e
idiasfossemreplicadas comaltafidelidade esemlimites, semqualquer
desgasteextradeenergiapor parte doautor paraasatuaes posteriores.
Elenemprecisavaestar vivopara isso- comfreqncia, amorte um
bompasso nacarreira deumescritor. Issoimplica queaqueles quepor
algummotivo comecemareceber algumaateno possamalcanar rapi-
damente mais mentes que outros eremover os concorrentes das prate-
leiras. Notempo dosbardos etrovadores, todos tinham umaplatia. Um
contador dehistrias, como umpadeiro ou umtrabalhador emcobre,
tinha ummercado eagarantia dequeningum delongepoderia desa-
loj-Iodeseuterritrio. Hoje, alguns poucos tomam quasetudo; oresto
ficacomquasenada.
Atravsdomesmo mecanismo, oadvento docinemadeslocou osato-
reslocais, excluindo ospequenos nomes do ramo. Mashuma diferen-
a. Emprticas que exigemumcomponente tcnico, como ser pianista
ou neurocirurgio, fcil confirmar O talento, comaopinio subjetiva
desempenhando umpapel relativamente pequeno. A desigualdade surge
quando algumvistocomo marginalmente melhor levaobolo todo.
Nas artes - por exemplo, no cinema - as coisas so muito mais
perversas. O quechamamos detalento" costuma vir do sucesso, no o
contrrio. Muito emRirismo foi aplicado ao assunto, mais notavelmen-
te por Art DeVany, um pensador perceptivo eoriginal que de forma
coerente estudou aincerteza intensa no cinema. Eledemonstrou que,
infelizmente, muito do queatribumos atalento so atribuies retros-
pectivas. O filmefaz o ator, diz ele- euma grande dosedesorte no
linear fazofilme.
O sucesso do cinema depende gravemente decontgios. Tais cont-
giosno seaplicamsomente aos filmes: parecemafetar uma vastagama
deprodutos culturais. Para n qs, difcil aceitar que as pessoas no se
apaixonem por obras dearte simplesmente pelo que so, mas tambm
paraquesintamquepertencem auma comunidade. Atravsdaimitao,
aproximamo-nos dosoutros - ouseja, deoutros imitadores. algoque
combate asolido.
Essadiscusso demonstra a dificuldade de seprever resultados em
umambiente desucesso concentrado. Assim, por hora, notemos que a
diviso entre profisses pode ser usada para que sepossa compreender
adiviso entre tipos devariveis aleatrias. Aprofundemo-nos mais na
q~estodoconhecimento, dasdedues sobreodesconhecido edaspro-
priedades doconhecido.
ESCALABILlDADE E GLOBALlZAO
Sempre que ouvimos um europeu mdio arrogante (efrustrado) ex-
pondo seuS esteretipos de americanos, ele com freqncia os des-
crever como incultos", no-intelectuais" eruins emmatemtica"
porque, diferentemente dos colegas europeus, os americanos no se
interessam por treinos desoluo deequaes nempelas construes
chamadas dealtacultura" pelas pessoas decultura mediana - como
conhecimento daviageminspiradora (eextremamente importante) de
Goethe Itlia, ou familiaridade comaescolaDelft depintura. Mas a
pessoa que faz tais declaraes provavelmente viciada emseu iPod,
vestecalasjeans eusaoMicrosoft Word para anotar declaraes cul-
turais" emseuPC, comalgumas pesquisas ocasionais no Googleinter-
rompendo a composio. Bem, acontece que os Estados Unidos so
atualmente muito, mas muito mais criativos que essasnaes devisi-
tantes de museus esolucionadores de equaes, almde serem tam-
bmmuito mais tolerantes comexperimentaes prticas eprocessos
no direcionados de tentativa e erro. E a globalizao permitiu que
osEstados Unidos seespecializassem no aspecto criativo das coisas, a
produo deconceitos eidias, ouseja, aparte escalvel dos~produtos,
eseparassem, cada vez mais, por meio da exportao de empregos,
os componentes menos escalveis para design-Ios queles que ficam
felizesdeserempagos por hora. Hmais dinheiro emprojetar umsa-
pato do que empropriamente faz-Io: Nike, DeUeBoeing podem ser
pagas por simplesmente pensar, organizar eusar seu conhecimento e
idias embenefcio prprio enquanto fbricas subcontratadas empa-
ses emdesenvolvimento fazem o trabalho braal, e engenheiros em
pases cultos ematemticos executam o trabalho tcnico no-criati-
vo. A economia dos Estados Unidos impulsionou-se fortemente atra-
vs da gerao de idias, o que explica por que aperda de empregos
namanufatura pode ser associada auma elevao do padro devida.
Claramente, olado ruim deuma economia mundial emque arecom-
pensa vai para as idias uma desigualdade maior entre os geradores
deidias somada aum papel mais amplo tanto para aoportunidade
quanto para asorte- mas deixarei adiscusso socioeconmica para a
Parte Trs eirei meconcentrar, por hora, no conhecimento.
Essadistino entre o escalvel eo no-escalvel permite que faamos
uma diferenciao claraentre duas variedades deincertezas, dois tipos
dealeatoriedades.
Brinquemos como seguinte experimento mental: suponha quevoc
renamil pessoasescolhidasaleatoriamente entreapopulao geral efaa
comquefiquemladoaladoemumestdio. Vocpodeatincluir france-
ses(mas, por favor, nomuitos, emconsiderao aosoutros membros do
grupo), membros daMfia, no-membros daMfiaevegetarianos.
Pensenapessoamais pesada queconsigaimaginar eacrescente-a ao
grupo deamostragem. Presumindo queessapessoapeseotriplo dam-
dia, algoemtorno de 180a230quilos, elararamente representar mais
do queuma frao muito pequena do peso dapopulao inteira (nesse
caso, cercade0,5por cento).
Vocpode ser aindamais agressivo. Se, dentro dos limites biolgicos
possveis, vocescolhesseoser humano maispesado noplaneta (queain-
dapossaser chamado dehumano), elenorepresentaria maisdoque, di-
gamos, 0,6por cento dototal, umaumento muito desprezvel. Esevoc
tivesse10mil pessoas, acontribuio deleseriaquaseinsignificante.
Naprovncia utpica do Mediocristo, eventos particulares no con-
tribuem muito individualmente - scoletivamente. Posso definir alei
suprema doMediocristo daseguintemaneira: Quan do a amostra gran -
de , n e n hum e xe mpl ar i sol ado al te rar de modo si gn i fi cati vo o agre gado ou o
total . A maior observayopermanecer notvel, mas conseqentemente
insignificante para oresultado final.
Pegarei emprestado outro exemplo do meu amigo Bruce Goldberg:
seuconsumo calrico. Observeoquanto vocconsome emumano- se
for classificado como humano, ser algoemtorno de800 mil calorias.
Nenhum dia isolado, nemmesmo o DiadeAo deGraas na casade
suatia-av, representar uma parcela grande do total. Mesmo quevoc
tentasse sematar detanto comer, ascalorias ingeridas nessediano afe-
tariammuito seuconsumo anual.
- seeudissesseavocquepossvel encontrar algumquepese
Agora, A
. detoneladas outemcentenas dequilmetros dealtura, vocepo-
miUJ ares .
. . tificar perfeitamente umexamedemeu lobo frontal, ou sugenr
dena J Us - . 'fi - ,- 1 :' il I'
assasseaescrever ficaoclentl ca. Masnao etao iac excUlrva-
queeup 'd d ' . b
. _ xtremas comumtipo diferentedequantl a es,eeISSO quea or-
naoese
daremosaseguir. .
o estranho pas do Extremisto
Paraefeitodecomparao, considere opatrimnio lquido das mil pes-
soasquevocenfileirouno estdio. Adicioneaelasapessoamaisricaque
sepossaencontrar no planeta - digamos quesejaBill Gates, fundador
daMicrosoft. Presuma que seu patrimnio lquido sejaprximo de80
bilhes dedlares - como capital total dos outros somando emtor-
nodepoucos milhes. Quanto dariquezatotal elerepresentaria? Seriam
99,9por cento? Naverdade, todos osoutros representariam no mais do
queumerro dearredondamento paraseupatrimnio lquido, avariao
desuacarteira dettulos pessoal no ltimo segundo. Paraqueopeso de
umapessoarepresente uma parcelaigual, elaprecisariapesar 23milhes
dequilos!
Tentenovamente com, digamos, vendas delivros. Enfileiremil escri-
tores (ou pessoas implorando para serempublicadas, mas quesedizem
escritores emvez degarons) econfira ovolume devendas deseus li-
vros. Ento acrescente aescritora vivaque (atualmente) possui omaior
nmero deleitores. J . K. Rowling, autora dasriedeHarry Potter, com
centenas de milhes delivros vendidos. Elaminimizar os outros mil
escritores que, digamos, somamcoletivamente algumas centenas demi-
lharesdeleitores, no mximo.
Tente tambm comcitaes acadmicas (ameno aumacadmico
por outro acadmico emuma publicao formal), referncias namdia,
renda, tamanho deempresas eassimpor diante. Chamemos essasques-
tesdesoci ai s, poissofeitaspelohomem, emcontraste comasquestes
fsicas,como odimetro decinturas.
No Extre mi sto, as de si gual dade s so tan tas que uma n i ca obse rvao
pode e xe rce r um i mpacto de sproporci on al sobre o agre gado ou sobre o total .
Portanto, enquanto peso, altura eingesto decalorias pertencem ao
Mediocristo, ariquezano pertence. Quasetodas asquestes sociaisso
doExtremisto. Outra forma dedizer issocolocando quequantidades
sociaissoinformacionais, no fsicas:vocno pode toc-Ias. Dinheiro
emuma conta bancria algoimportante, mas certamente n o fsi co.
Como tal, elepodeassumir qualquer valor semquesejanecessrio qual-
quer gastodeenergia. apenas umnmero!
Observequeantesdoadventodatecnologiamoderna asguerrasperten-
ciamaoMediocristo. difcilmatar muitaspessoasseforprecisoelimin-
Iasuma auma. Hoje, comferramentas dedestruio emmassa, tudo que
seprecisadeumboto, ummalucoouumpequeno erroparaacabarcom
oplaneta.
Vejaaimplicao dissoparaoCisneNegro. OExtremisto podepro-
duzir CisnesNegros, eofaz, jquealgumas poucas ocorrncias influen-
ciaramenormemente ahistria. Essaaidiaprincipal destelivro.
Apesar deessadistino (entre oMediocristo eoExtremisto) possuir
gravesramificaes tanto najustiasocial quanto nadinmica dos even-
tos, vejamos suaaplicaoparaoconhecimento, queondeestamaior
parte deseuvalor. Seummarciano viesse Terra eabraasseatarefade
medir aaltura das criaturas deste planeta feliz, elepoderia parar com
seguranaemcemhumanos para quetivesseumaboaidiadesuaaltura
mdia. SevocvivenoMediocristo, possvel ficar satisfeitocomoque
mediu - desdequesetenha certezadequeoquefoi medido venha do
Mediocristo. Tambm pode ficar satisfeito como que apre n de u apartir
dessesdados. A conseqncia epistemolgica quecomaaleatoriedade
doMediocristo no possve l ' ter uma surpresa emforma deCisneNe-
gro, demodo queumnico eventopossadominar umfenmeno. Pri mo,
oscemprimeiros diasdevemrevelar tudo quevocprecisasaber sobreos
dados. S e con do, mesmo quetenha umasurpresa, como vimos nocasodo
humano maispesado domundo, elano seriaconseqencial.
Seestiver lidando comquantidades do Extremisto, vocterdificul-
dadeemcalcular amdiaapartir dequalquer amostragem, poiselapode
depender demais deuma nica observao. A idiano mais difcil do
Enfatizo apalavra possve l porque achance dessas ocorrncias , tipicament~, da ordem de
um emmuitos trilhes detrilhes - no sechega mais perto do impossvel.
, N Extremisto, uma unidade pode facilmenteafetar ototal de
q
uelSS0. o A' d
. d sproporcional. Nessemundo, vocedevesuspeitar sempre o
mane1ra e . . Ido
. toderivado dedados. EsseumtestemUltoSlmpes emcer-
conheclmen . . . de' ?
.teadistino entreosdOistipos dealeatoneda e. apl sce .
tezaqueperml . '-
de sa
ber por meio de dados no MedlOcnstao aumenta
O que sepo . _ . _
, "do comaofertademformaoes. MasnoExtremlstao oconhe-
mUltorapl . _
, t crescevagarosa eerraticamente comaadlao dedados, alguns
omWo .'
delesextremos, possivelmente emumntmo desconheodo.
Intenso e moderado
Seseguirmos minha distino ent.ree~c~lveleno-es~al!vel, poderemos
ver diferenas clarasentre oMedlOcnstao eoExtremlstao tomando for-
ma. Eisalguns exemplos.
Que ste s que pare ce m pe rte n ce r ao Me di ocri sto (sujeitas ao que cha-
mamos de aleatoriedade do tipo 1): altura, peso, ingesto de calorias,
renda deumpadeiro, o proprietrio deumpequeno restaurante, uma
prostituta ouumortodontista; lucros obtidos comjogosdeazar (no caso
muito especial emquepressupomos queapessoavaocassinoemante-
nhaumvolume deapostas constante), acidentes automobilsticos, taxas
demortalidade, "QI" (segundo medies).
Que ste s que pare ce m pe rte n ce r ao Extre mi sto (sujeitasaoquechamamos
dealeatoriedadedetipo2): riqueza, renda, vendasdelivrospor autor, cita-
esdelivrospor autor, reconhecimento deumnomecomo"celebridade",
nmero derefernciasnoGoogle,populaesdascidades,utilizaodepa-
lavrasemumvocabulrio, nmeros defalantespor lngua, danos causados
por terremotos, mortesnaguerra, mortesdecorrentesdeincidentesterroris-
tas, tamanho dosplanetas, tamanho decompanhias, propriedade deaes,
alturaentreespcies(considereelefantesecamundongos), mercadosfinan-
ceiros(masseugerentedeinvestimentosnosabedisso),preosdecommo-
dities,taxasinflacionrias,dadoseconmicos.AlistadoExtremistomuito
maislongadoqueaanterior.
A tirania do acidente
Outraformadeseexplicar adistino geral aseguinte: oMediocristo
ondedevemos suportar atirania do coletivo, do rotineiro, do bvio edo
previsto; o Extremisto onde estamos sujeitos tirania do singular, do
acidental, donovistoedoimprevisto. No importa oquanto seesforce,
vocnunca perder muito peso emumnico dia; vocprecisado efeito
acumulativo demuitos dias, semanas, atmeses. Damesmaforma, setra-
balhacomo dentista, vocnuncaficarricoemumnico dia- maspode
sesair muito bememtrinta anosdecomparecimento motivado, diligente,
disciplinado eregular asessesdeobturaes. No entanto, seestiver su-
jeito especulaobaseadano Extremisto, pode ganhar ou perder uma
fortuna emumnico minuto.
A Tabela 1resume asdiferenas entre asduas dinmicas, squais irei
mereferir noresto dolivro; confundir acoluna daesquerda comadadi-
reitapode levar aconseqncias terrveis (ouextremamente sortudas).
Oesquema, quemostra queoExtremisto onderesideamaior parte
daaodo CisneNegro, apenas uma aproximao grosseira- por fa-
vor, no aplatonifique; no simplifique almdonecessrio.
O Extremisto nem sempre implica Cisnes Negros. Alguns eventos
podem ser raros econseqenciais, mas relativamente previsveis, espe-
cialmente para quem estpreparado para eles epossui as ferramentas
paracompreend-los (emvezdeescutar oquedizemosestatsticos, eco-
nomistas echarlates do tipo que usaacurva na forma desino). Esses
eventos soosquas~-Cisnes Negros. Sorelativamente tratveis cientifi-
camente- ter conhecimento desuasincidncias reduz asurpresa diante
deles; soaqueleseventos raros, pormesperados. Chamo ocasoespecial
de cisnes "cinzentos" de aleatoriedade mandelbrotiana. Essacategoria
englobaaaleatoriedade queproduz fenmenos conhecidos comumente
por termos como e scal ve l , e scal a-i n vari an te , l e i s de potn ci a, l e i s de Pare -
to-Zi pf, l e i de Yul e , proce ssos de Pare to e stve l , l e i Le vy e stve l el e i s fractai s,
eiremos deix-los delado por enquanto, j que sero abordados com
certa profundidade na.Parte Trs. Elesso escalveis, segundo algica
deste captulo, mas vocpode saber umpouco mais sobre como o so,
umavezquecompartilham muito comasleisdanatureza.
Vocaindapodeexperimentar CisnesNegrosgravesnoMediocristo,
mas no facilmente. Como? Pode esquecer que algo aleatrio, achar
que determinista, eter uma surpresa. Ou pode seconcentrar demais
emalgo edeixar passar uma fonte de incerteza, sejaelamoderada OU
acentuada, devido faltadeimaginao - amaioria dos CisnesNegros
resultadadoena dese"entrar emtneis", quediscutirei no Captulo 9.
TAB E L A", 1'-_ ---------------------
- E xtremisto
Mediocristo
E scalvel.
No-escalvel.
A
leatoriedade moderada ou do tipo 1. Aleatoriedade intensa (at superintensa)
ou do tipo 2.
O mais "tpico" ou gigante ou ano, ou
seja,no existe um membro tpico.
E feitos do tipo "O vencedor leva quase
tudo".
O pblico de um artista,hoje.
Vencedores levam uma pequena fatia do
bOlo,
E xemplo: o pblico de um cantor de
pera antes do gramofone.
Mais provavelmente encontrado em nosso
ambiente ancestral.
Imune ao Cisne Negro,
Sujeitogravidade,
Corresponde (geralmente) a quantidades
fsicas. Porexemplo: peso,
O mais prximo possvel do
que a realidade pode oferecer
espontaneamente de igualdade utpica.
O total no determinado por uma nica
instncia ou observao.
Quando se observa por algum tempo,
possvel saber o que est acontecendo.
Tiraniado coletivo.
Fcil de sefazer previses a partir do que
seobserva e de estend-Ias ao que no se
observa.
Ahistria se arrasta,
E ventos so distribudos de acordo com a
"Curva na forma de sino" (a GIF) ou suas
variaes,
Mais provavelmente encontrado no
ambiente moderno.
Vulnervel ao Cisne Negro.
No existem restries fsicas a um
nmero.
Corresponde a nmeros, Porexemplo: a
riqueza,
Dominada pela desigualdade extrema do
tipo "O vencedor leva tudo".
O total ser determinado por um pequeno
nmero de eventos extremos.
necessrio muito tempo para que se
saiba o que est acontecendo.
Tirania do acidental.
Difcil de se prever a partir de informaes
do passado.
Adistribuio ou feita por Cisnes
"cinzentos" mandelbrotianos
(cientificamente tratveis) ou por Cisnes
Negros totalmente intratveis.
~Oque chamo de "distribuiode probabilidade" aqui o modelo usadopara calcular a probabi-
lidade de eventosdiferentese como sodistribudos.Quando digo que umevento distribudode
aCordocom a "curvanaforma de sino",querodizerque a curva naforma de sinogaussiana(assim
~hamada por causa de C. F.Gauss;maissobreeleem breve) pode ajudar a oferecer as probabili-
ades de diversasocorrncias.
Essafoi uma apresentao "literria" daprincipal distino desteli-
vro, oferecendo umtruque para distinguir entre o que pode pertencer
aoMediocristo eoquepertence aoExtremisto. Eudissequefariaum
exame mais aprofundado na Parte Trs, ento concentremo-nos nesse
instante naepistemologia evejamos como essadistino afetanosso co-
nhecimento.
f-aptulO Quatro
MIL E UM DIAS, OU COMO
NO SER UM TROUXA
Surpresa. surpresa - Mtodos sofisticados para aprender comofuturo - Sex-
tus estava sempre frente - A idia principal no ser um trouxa - Vamos
nos mudar para oMediocristo. seconseguirmos encontr-Io
oquenoslevaaoproblema do CisneNegro emsuaforma original.
Imagine algum comautoridade eposio operando emumlugar
onde posio importante - por exemplo, uma agncia do governo
ou uma grande corporao. Elepoderia ser um comentarista polti-
co verborrgico na Fox News plantado sua frente na academia de
ginstica (impossvel evitar olhar para atela), o presidente de uma
companhia discutindo o"futuro brilhante nossa frente", ummdico
platnico que eliminou categoricamente autilidade do leite materno
(porque no viu nada de especial nele) ou um professor da Harvard
Business School que no ri de suas piadas. Elelevaumpouco asrio
demais oqueconhece.
Digamos que uma pessoa travessa surpreenda-o um dia colocando
furtivamenteumapequena penadentro deseunariz durante uminstante
derelaxamento. Como suapomposidade dignificadairiasesair depoisda
sU,rpresa?Contraste seucomportamento confiante como choque deser
atlllgidopor algototalmente inesperado equenoconseguecompreender.
Por umbreve momento, antes deserecompor, vocver confuso em
seurosto.
Confesso ter desenvolvido um gosto incorrigvel por essetipo de
travessura durante meu primeiro acampamento de frias. Introduzida
na narina deum campista adormecido, uma pena induzia umpnico
repentino. Passei parte da infncia praticando variaes datravessura:
emvezdeuma pena fina, pode-se enrolar aponta deumleno depapel
paratorn-Io longo efino. Pratiquei umpouco commeu irmo menor.
Uma travessura igualmente efetivaseriacolocar umcubo degeloden-
tro dagoladeuma pessoa quando elamenos estiver esperando - em
umjantar oficial, por exemplo. Tiveque parar comessastravessuras
medida queavanavanavidaadulta, obviamente, massoucomfreqn-
ciaatingido involuntariamente por tal imagem quando estou comple-
tamente enfastiado compessoas denegcios deaparncia sria(deter-
nos escuros ementes padronizadas) teorizando, explicando coisas ou
falando sobre eventos aleatrios com muitos "porqus" na conversa.
Concentro-me emumdeleseimagino ocubo degelodescendo por suas
costas - seria menos elegante, mas, comcerteza, mais espetacular, se
colocasseumcamundongo vivo por dentro dagola, especialmente sea
pessoa sentir ccegas eestiver usando gravata, o quebloquearia arota
defugado roedor.,
Travessuras podem ser condescendentes. Lembro-me do comeo da
minha carreira no mercado, quando tinha cercade25anos eodinheiro
comeava avir facilmente. Eupegavatxis, eseo motorista falasseum
ingls bsico eparecesse especialmente deprimido, eu dava a eleuma
nota de 100dlares como gorjeta, spara dar-lhe umpequeno susto e
sentir prazer comasurpresa. Euobservavaenquanto omotorista desdo-
bravaanota eolhavapara elacomcerto graudeconsternao (1milho
dedlares seriacertamente melhor, mas estavaalmdemeus recursos).
Eratambm umexperiment hedonista simples: sentia-me bempor fa-
zer odiadealgumcomaninharia de100dlares. Enfim, deixei defazer
isso; todos nos tornamos mesquinhos ecalculistas quando nossariqueza
aumenta ecomeamos alevar dinheiro asrio.
Noprecisodemuitaajudadodestinoparater entretenimento emlarga
escala:arealidadeoferecerevisesforadasdecrenasemumritmo muito
a~elerado.Muitas delassobastante espetaculares. Naverdade, todo em-
reendimento dabuscadeconhecimento baseia-seempegar asabedoria
Ponvencional ecrenascientficasaceitaseestilha-Iascomnovasprovas
~ontra-intuitivas, sejaemescalamicroscpica (toda descoberta cientfica
umatentativa deproduzir ummicroCisne Negro) ou emgrande escala
(comocomarelatividadedePoincaredeEinstein). Oscientistaspodem
estarnoraino derir dospredecessores, masemvirtudedeumaredededis-
posiesmentaishumanas poucospercebemquealgumrirdesuascren-
asnofuturo (decepcionantemente prximo). Nessecaso, meus leitorese
euestamosrindo do estadopre se n te do conhecimento social. Os figures
nopressentemachegadadarevisoinevitvel deseutrabalho, oquesigni-
ficaque, geralmente, vocpodeacreditar queelesteroumasurpresa.
osuperfilsofo Bertrand Russell apresenta uma variao especialmen-
tetxicado meu choque desurpresa emsuailustrao do que pessoas
emseuramo chamamdeProblema deInduo ouProblema deConhe-
cimento Indutivo (comletras maisculas devido seriedade) - certa-
menteomaior detodos osproblemas navida. Como l ogi came n te pos-
svel irmos deinstncias especficasat alcanarmos concluses gerais?
Como sabemos o que sabemos? Como sabemos que o que observamos
apartir decertos objetos eeventos suficiente para quetenhamos aca-
pacidade dedescobrir suas outras propriedades? Essas so armadilhas
embutidas emqualquer tipo de conhecimento adquirido por meio da
observao.
Imagineumperu quealimentado diariamente. Cadarefeio servi-
dareforaracrenadopssaro dequearegrageral davidaser alimen-
tado diariamente por membros amigveis da raahumana que "zelam
por seumelhor interesse", como diria umpoltico. Natarde daquarta-
feiraqueantecedeoDiadeAodeGraas, algoi n e spe rado acontecer ao
peru. Eleestarsujeito auma revisodesuascrenas:
O restante do captulo delinear oproblema do CisneNegro emsua
formaoriginal: como podemos saber ofuturo, dado oconhecimento que
------
Como o exemplo original deRussell usava uma galinha, essaaadaptao norte-america-
na expandida.
temos do passado; ou, de maneira mais geral, como podemos descobrir
propriedades do desconhecido (infinito) baseado no conhecido (finito)?
Pense outra vez arespeito da alimentao do peru: o que um peru pode
aprender sobre o que o aguarda amanh apartir dos eventos de ontem?
Muito, talvez, mas com certeza um pouco menos do que acredita, e
justamente esse "pouco menos" que pode fazer toda adiferena.
O problema do peru pode ser generalizado para qualquer situao em
que a me sma mo que o al i me n ta possa se r a que torce se u pe scoo. Consi-
dere ocaso dos judeus alemes na dcada de 1930, cada vez mais integra-
dos - ou adescrio no Captulo 1de como apopulao do Lbano foi
tranqilizada por uma sensao falsa de segurana com a aparncia de
amizade etolerncia mtua.
Vamos dar mais um passo elevemos emconta o aspecto mais pre ocu-
pan te da induo: aprender de trs para a frente. Considere que a expe-
rincia do peru possa ter, emvez de valor algum, um valor n e gati vo. Ele
aprendeu apartir da observao, como todos somos aconselhados afazer
(ei, afinal de contas isso o que se acredita que seja o mtodo cientfi-
co). Sua confiana aumentou medida que o nmero de alimentaes
amigveis cresceu, eo peru sentiu-se cada vez mais seguro, apesar de sua
morte ser cada vez mais iminente. Considere que asensao de seguran-
atenha atingido o ponto mximo quando o risco estava no ponto mais
alto! Mas oproblema ainda mais geral, pois atinge anatureza do prprio
conhecimento emprico. Algo funcionou no passado, at... bem, at que,
inesperadamente, no funcione mais, eo que aprendemos do passado re-
vele-se, na melhor das hipteses, como irrelevante ou falso, ena pior das
hipteses, perversamente enganador.
A Figura 1demonstra o caso prototpico do problema da induo na
forma que encontrado na vida real. Voc observa uma varivel hipo-
ttica durante mil dias: Ela P9de ser qualquer coisa (com poucas trans-
formaes moderadas): vendas de livros, presso sangunea, crimes, sua
renda pessoal, alguma ao especfica, os juros em um emprstimo ou
a freqncia dominical em uma igreja ortodoxa grega especfica. Sub-
seqentemente, voc deriva, some n te a parti r de dados passados, algu-
mas concluses relativas s propriedades do padro com projees para
os prximos mil dias, ou at 5 mil. No milsimo primeiro dia - bum!
Acontece uma grande mudana para aqual o passado deixou-o comple-
tamente despreparado.
considere asurpresa da Primeira Guerra Mundial. Depois dos confli-
toSnapolenicos, omundo experimentara umperodo depaz que levaria
qualquer observador a acreditar no desaparecimento de conflitos gra-
vemente destrutivos. Contudo, surpresa! A guerra revelou-se o conflito
mais mortal na histria da humanidade, at ento.
FIGURA1: Mil E UM DIAS DE HISTRIA
<

'" 80
.
<
~ 60
400 600
DIAS
Ur:nperu antes e depois do Dia de Ao de Graas. Ahistria de um processo ao longo de 1.001 dias
nao lhe diZ nada sobre o que acontecer a seguir. E ssaprojeo inocente do futuro a partir do passado
pode ser aplicada a qualquer coisa.
Observe que depois do evento comea-se aprever apossibilidade de
outros outl i e rs acontecerem localmente, ou seja, no processo emque voc
acabou de ser surpreendido, mas n o e m outras si tuae s. Depois da que-
bra da Bolsa de 1987, metade dos operadores americanos preparava-se
para outra quebra todo outubro - sem levar em considerao que no
houve antecedente para aprimeira. Preocupamo-nos tarde demais - e x
posto Confundir uma observao inocente do passado com algo definiti-
Voou representativo do futuro anica causa de nossa incapacidade de
compreender o Cisne Negro.
Para um diletante que faz citaes - ou seja, um daqueles escritores
eacad' ,
emlCOSque enchem seus textos com frases de alguma autoridade
fl
mo
rta
- pareceria que, como disseHobbes, "deantecedentes semelhantes
uem cons .." lh "
. equenclas seme antes. Aqueles que acreditam nos benefcios
lllcondicion ' d '" d d '
aIS aexpenenCla passa a evenam considerar essaprola do
conhecim t d'
en o supostamente ltapor um famoso capito denavio:
Mas e m toda a mi n ha e xpe ri n ci a n un ca e sti ve e m n e n hum aci de n -
te ... de qual que r ti po di gn o de me n o. S vi uma n i ca e mbarcao
e m pe ri go e m todos os me us an os n o mar. Nun ca vi um n aufrgi o
n e m n un ca n aufi ague i , tampouco e n fre n te i qual que r con trate mpo
que ame aasse te rmi n ar e m qual que r ti po de de sastre .
E. J . Smith, 1907, capito, RMS Ti tan i c
onavio do capito Smith afundou em 1912, no que setornou o nau-
frgio mais comentado da histria.'
Similarmente, imagine um banqueiro cuja instituio obtm lucros
constantes durante muito tempo somente para perder tudo emumnico
reverso da fortuna. Tradicionalmente, banqueiros que fazem emprsti-
mos tm tido formato de pra, barbas bem-feitas evestem-se do modo
mais confortvel emaante possvel, com ternos negros, camisas brancas
egravatas vermelhas. Na verdade, para o ramo de emprstimos, os ban-
cos contratam pessoas montonas e as treinam para serem ainda mais
montonas. Mas isso s para as aparncias. Separecem conservadores,
porque osemprsti:r;nos s do errado em ocasies muito, mas mui-
to raras. No possvel avaliar a eficincia de sua habilidade em fazer
emprstimos observando-a durante um dia, uma semana, um ms ou...
at um sculo! No vero de 1982, grandes bancos americanos perderam
quase tudo que haviam ganhado no passado (cumulativamente), quase
tudo que faturaram na histria bancria americana - tudo. Elesvinham
Declaraes como essado capito Smith so to comuns que nem tmgraa. Emsetembro
de 2006, um fundo chamado Amaranth, ironicamente batizado com o nome de uma flor
que "nunca morre", teveque ~ncerrar-as atividades depois deperder quase 7bilhes ded-
lares empoucos dias, aperda mais impressionante dahistria do mercado deaes (outra
ironia: eu compartilhava o escritrio com os operadores). Alguns dias antes do evento, a
companhia fez uma declarao dizendo que os investidores no deveriam ficar preocupa-
dos porque tinham 12 gerenciadores de riscos - pessoas que usam modelos do passado
para produzir medidas de risco para as chances de tal evento. Mesmo que tivessem 112
gerenciadores deriscos, no haveria qualquer diferena significativa; ainda teriam quebra-
do. Claramente, no possvel produzir mais informao do que o passado pode oferecer;
sevoc comprar cemcpias do The Ne w York Ti me s, no estou muito certo d,eque isso o
ajudaria a obter conhecimento incremental do futuro. Ns simplesmente no sabemos
quanta informao existe no passado.
faz~ndo emprstimos para pases da Amrica do Sul eda Amrica Cen-
tral que deixaram depagar oque deviam, todos ao mesmo tempo - "um
evento de natureza excepcional". Assim, foi necessrio apenas um vero
para que descobrissem que se tratava de um negcio de trouxas e que
todos os rendimentos vinham deumjogo muito arriscado. Durante todo
aquele tempo, os banqueiros levaram todos, especialmente asi prprios,
a acreditar que eram "conservadores". Eles no so conservadores, so
apenas fenomenalmente habilidosos em se auto-enganar varrendo para
baixo do tapete apossibilidade de uma perda grande edevastadora. Na
verdade, o revs repetiu-se uma dcada depois, com os grandes bancos
"conscientes dos riscos" novamente com problemas financeiros, muitos
beira da bancarrota, depois do colapso do mercado imobilirio do co-
meo da dcada de 1990, na qual aindstria depoupana eemprstimos,
hoje falecida, precisou de uma cobertura financiada pelo contribuinte
demais de meio trilho de dlares. O Federal Reserve Bank protegeu-os
nossa custa: quando bancos "conservadores" tm lucro, o benefcio
deles; quando so lesados, ns pagamos os custos.
Depois de me formar em Wharton, fui inicialmente trabalhar para
o Bankers Trust (hoje extinto). L, a presidncia, esquecendo rapida-
mente ahistria de 1982, divulgava os resultados de cada trimestre com
um anncio que explicava o quanto eram espertos, lucrativos, conser-
vadores (e bem-apessoados). bvio que os lucros eram simplesmente
dinheiro pego emprestado do destino com uma data aleatria para a
quitao da dvida. No tenho problema algum com correr riscos, mas
apenas, por favor, por favor, no sediga conservador eno aja com su-
perioridade emrelao aos outros negcios que no so to vulnerveis
ao Cisne Negro.
Outro invento recente foi afalncia quase instantnea, em 1998, de
uma companhia de investimentos financeiros (fundos de investimen-
to financeiro) chamada Long-Term Capital Management (LTCM), que
usava os mtodos e conhecimento de riscos de dois "economistas No-
bel", que eram chamados de "gnios" mas, na verdade, estavam usando
matemtica fajuta, baseada na curva na forma de sino, enquanto conse-
guiam convencer asi mesmos que o que faziam era uma grande cincia
e, com isso, transformaram todo o establishment financeiro emtrouxas.
Uma das maiores perdas em aes da histria aconteceu quase em um
piscar deolhos, semnenhum aviso(mais, muito mais sobreissono Ca-
ptulo 17): '
Doponto devistadoperu, no ser alimentado nomilsimoprimeiro dia
umCisneNegro. Paraoaougueiro, no, jqueaocorrncianoinespe-
rada. Assim,pode-severqueoCisneNegroumproblemadostrouxas. Em
outraspalavras, eleocorrerelativamentessuasexpectativas.Vocpercebe
quepodeeliminar umCisneNegroatravsdacincia(sefor capaz), oupor
manter acabeaaberta. claroque, como opessoal daLTCM, vocpode
criarCisnesNegroscomcincia,fazendocomqueaspessoasacreditemque
oCisneNegronopodeacontecer- a queacinciatransformacidados
normais emtrouxas.
Observequetais eventos no precisamser surpresas i n stan tn e as. Al-
gumas das rupturas histricas que cito no Captulo 1duraram algumas
dcadas, como, por exemplo, ocomputador, queteveefeitosimportantes
nasociedadesemquesuainvasoemnossasvidasfosseperceptvel nodia-
a-dia. Alguns Cisnes Negros podem vir do acmulo lento demudanas
incrementais na mesma direo, como comlivros que vendem grandes
quantidades aolongo'deanos, nunca despontando nas listagensdemais
vendidos, oudetecnologiasqueentramemnossasvidasdemaneira lenta
eeficaz. Damesma forma, o aumento do valor das aesdaNasdaq no
final dadcadade1990levoualgunsanosparaacontecer - maspareceria
mais acentuado sefosseinserido emuma linha histrica mais longa. As
coisasdeveriamservistasemumaescaladetempo relativa, enoabsoluta:
terremotos duramminutos, o11deSetembrodurou horas, masmudanas
histricas eimplementa5es tecnolgicas so Cisnes Negros quepodem
A principal tragdia do evento dealto impacto ebaixa probabilidade vemdo desencontro
entre o tempo necessrio para compensar algum eo tempo que uma pessoa precisa para
sentir-se confortvel com no estar fazendo uma aposta contra o evento raro. As pessoas
tm um incentivo para apostar contra ele, ou para jogar com o sistema, j que podem
receber um bnus refletindo seu desempenho anual, quando na verdade tudo que esto
fazendo produzir lucros ilusrios que perdero algum dia. Na verdade, a tragdia do
capitalismo que, jque aqualidade dos retornos no observvel apartir dedados passa-
dos, proprietrios de companhias, especificamente acionistas, podem ser enganados pelos
gerentes que apresentam retornos e lucratividade cosmtica mas que, na verdade, esto
correndo riscos ocultos.
du'rar dcadas. Demodo geral, CisnesNegrospositivoslevamtempo para
apresentar seus efeitos, enquanto os negativos acontecemmuito rapida-
mente- muito mais fcil emuito mais rpido destruir queconstruir.
(Durante aguerralibanesa, acasademeus pais emAmioun eacasade
meu av emuma vilaprxima foramdestrudas empoucas horas, dina-
mitadaspor inimigosdemeuavquecontrolavamarea. Foi necessrio7
mil vezesmaistempo - doisanos- parareconstru-Ias. Essaassimetria
emescalastemporais explicaadificuldadeemsereverter otempo.)
O problema do peru (tambm conhecido como o problema da indu-
o) muito antigo, mas por algummotivo provavelmente chamado
de"problema deHume" por seuprofessor local defilosofia.
Aspessoas imaginam que ns, cticos eempiristas, somos morosos,
paranicos etorturados emnossasvidasprivadas, oquepodeser oopos-
toexatodoquerelatado pelahistria (epor minha experinciapessoal).
Como muitos dos cticos comquemconvivo, Hume eraumbon vi van t
jovial, ansioso por famaliterria, por freqentar sales epor conversas
agradveis. Suavida no foi isenta deanedotas. Certa vez, caiu emum
pntano prximo casaqueestavaconstruindo emEdimburgo. Devido
reputao deateu entre oslocais, uma mulher recusou-se aajud-Ia a
sair dopntano atquerecitasseopai-nosso eocredo apostlico, oque,
sendo denatureza prtica, elefez- mas no antes dediscutir comela
seoscristos seriamou no obrigados aajudar osinimigos. Hume era
pouco atraente. "Eleostentava aquele olhar preocupado do acadmico
pensativo quemuito comumentetransmite uma impresso deimbecili-
dadeparaquemno temdiscernimento", escreveuumbigrafo.
. Estranhamente, emseutempo, Hume no eraprincipalmente conhe-
cIdopelos trabalhos quegeraramsuareputao atual- tornou-se rico
efamoso escrevendo uma histria daInglaterra que foi umsucesso de
vendas. Ironicamente, quando Hume estavavivo, seustrabalhos fIlos-
ficos, aos quais hojeligamos suafama, "saram natimortos dagrfica",
e~quanto asobras pelas quais erafamoso emseutempo soagoramais
dIf . d
ceIS eseencontrar. Hume escreviacomtal clarezaqueenvergonha
qUasetodos os pensadores atuais, ecertamente tambm todo o curr-
culo alemo deps-graduao. Diferentemente deKant, Fichte, Scho-
penhauer eHegel, Hume o tipo de pensador que, s ve ze s, lido pela
pessoa que cita sua obra.'
Ouo com freqncia "o problema de Hume" citado em ligao ao
problema da indo, mas o problema antigo, mais antigo do que o
interessante escocs, talvez to antigo quanto a prpria filosofia, talvez
to antigo quanto conversas emplantaes deolivas. Retomemos ao pas-
sado, pois elefoi formulado com amesma preciso pelos antigos.
Escritor violentamente antiacadmico e atlvlsta antidogma, Sextus
Empiricus atuou cerca de um milnio emeio antes de Hume eformu-
lou o problema do peru com grande preciso. Sabemos muito pouco
sobre ele; no sabemos seera filsofo ou mais um copista de textos fi-
losficos de autores que hoje, para ns, so obscuros. Presumimos que
tenha vivido emAlexandria, no segundo sculo de nossa era. Pertenceu
a uma escola de medicina chamada "emprica", j que os praticantes
duvidavam de teorias e da causalidade, e confiavam em experincias
passadas como orientaes nos tratamentos, mas sem depositar con-
fiana demais nelas. Alm disso, no confiavam que aanatomia reve-
lasse funes to obviamente. Diz-se que o proponente mais famoso
da escola emprica, Menodoto de Nicomdia, que fundiu empirismo e
ceticismo filosfico, manteve amedicina uma forma de arte, no uma
"cincia", e isolou a prtica dos problemas da cincia dogmtica. A
prtica da medicina explica a adio de e mpi ri cus ("o emprico") ao
nome de Sextus.
Sextus representou ecolocou no papel as idias da escola dos cticos
pirrnicos que buscavam alguma forma de terapia intelectual resultante
da suspenso de crena. Voc est diante da possibilidade de um evento
adverso? No sepreocupe. Quem sabe, elepode acabar sendo bom para
voc. Duvidar das conseqncias de um resultado permitir que voc
permanea imperturbvel. Os cticos pirrnicos eram cidados dceis
que seguiam costumes etradies sempre que possvel, mas ensinaram a
si prprios aduvidar sistematicamente de tudo, obtendo com isso certo
grau de serenidade. Mas, apesar dos hbitos conservadores; eram raivo-
sos na luta contra o dogma.
.Entre as obras remanescentes de Sextus est uma diatribe com o belo
ttulo Adve rsos Mathe mati cos, ocasionalmente traduzido como Con tra os
profe ssore s. Boaparte dela poderia ter sido escrita na ltima quarta-feira!
Sextus mais interessante para minhas idias em sua rara combina-
o defilosofia etomadas de decises emsua prtica. Eleera um realiza-
~or, de forma que acadmicos clssicos no dizem coisas agradveis a
seu respeito. Os mtodos da medicina emprica, baseados emtentativas e
erros aparentemente despropositados, sero fundamentais para minhas
idias sobre planejamento e previso, sobre como beneficiar-se com o
Cisne Negro.
Em 1998, quando me tornei independente, batizei meu laboratrio de
pesquisas eempresa de negociao de aes de Empirica, no pelas mes-
mas razes antidogmticas, mas por conta da lembrana muito mais de-
primente de que foram necessrios pelo menos mais 14sculos segundo
aescola de medicina emprica at que amedicina mudasse efinalmente
setornasse adogmtica, desconfiada de teorizaes, profundamente c-
tica ebaseada em provas! A lio? Que ter conscincia de um problema
no significa muita coisa - especialmente quando interesses especiais e
instituies que servem asi prprias esto emjogo.
oterceiro maior pensador que lidou com o problema foi Al-Ghazali, c-
tico arabfono do sculo XI, conhecido emlatim como Algazel. O nome
dado por elepara uma classe deacadmicos dogmticos eraghabi -lite-
ralmente, "os imbecis" -, uma forma rabe que mais engraada do que
"idiota" emais expressiva do que "obscurantista". Algazel escreveu seu
prprio Con tra os profe ssore s, uma diatribe chamada Tahafut aI faIasi fa,
que traduzo como "A incompetncia da filosofia". Ela era direcionada
escolafaIasi fah - o establishment intelectual rabe era o herdeiro direto
?a filosofia clssica da academia, eeles conseguiram reconcili-Ia com o
Islpor meio da argumentao racional.
O ataque deAlgazel ao conhecimento "cientfico" iniciou um debate
ComAverroes, o filsofo medieval que acabou exercendo a influncia
mais profunda de qualquer pensador medieval (sobre judeus ecristos,
mas no sobre muulmanos). O debate entre Algazel eAverroes foi por
fim, mas infelizmente, vencido por ambos. Emseu rastro, muitos pensa-
dores religiosos rabes integraram e exageraram o ceticismo de Algaze1
emrelao ao mtodo cientfico, preferindo deixar consideraes causais
acargo deDeus (na verdade, uma interpretao forada daidia deAlga-
zel). O Ocidente abtaou o racionalismo de Averroes, construdo sobre
Aristteles, que sobreviveu atravs deAquinas edos filsofos judeus que
durante muito tempo intitularam-se de averrostas. Muitos pensadores
culpam o abandono posterior do mtodo cientfico por parte dos rabes
na influncia enorme de Algazel. Ele acabou alimentando o misticismo
sufi, no qual oadorado r procura entrar emcomunho com Deus cortan-
do todas asconexes com questes terrenas. Tudo isso veio do problema
do Cisne Negro.
Enquanto os cticos antigos defendiam a ignorncia aprendida como o
primeiro passo emindagaes honestas emdireo daverdade, os cticos
medievais que vieram depois, tanto muulmanos quanto cristos, usaram
o ceticismo como uma ferramenta para evitar aaceitao do que chama-
mos hoje decincia. Crena na importncia do problema do Cisne Negro,
preocupaes sobre induo eo ceticismo podem fazer com que alguns
argumentos religioso~ fiquem mais atraentes, sebem que de forma sim-
plificada, anticlerical etesta. Essaidia deseconfiar na f, eno na razo,
era conhecida como fidesmo. Assim, existe uma tradio de cticos do
Cisne Negro que encontram refgio na religio, representados principal-
mente por Pierre Bayle, francfono protestante erudito, filsofo etelogo,
que, exilado na Holanda, construiu uma extensa arquitetura filosfica re-
lacionada aos cticos pirrnicos. Os textos de Bayle exerceram influncia
considervel sobre Hume, apresentando-o ao ceticismo antigo - aponto
de Hume abraar idias-de Bayle em grande escala. O Di e ti on ai re hi sto-
ri que e t cri ti que de Bayle foi aobra acadmica mais lida do sculo XVIII,
mas, como muitos dos meus heris franceses (como Frdric Bastiat),
Bayle no parece ser parte do currculo francs e quase impossvel de
ser encontrado emsua lngua original, o francs. O mesmo acontece com
Nicolas deAutrecourt, seguidor deAlgazel do sculo XIV.
Na verdade, no um fato muito conhecido que a exposio mais
completa das idias do ceticismo, at recentemente, permanea sendo
a obra de um bispo catlico poderoso que foi um membro augusto da
Academia Francesa. Pierre-Daniel Huet escreveu seu Tratado fi l osfi co
sobre as fraque zas da me n te human a em 1690, umlivro notvel que critica
dogmas e questiona a percepo humana. Huet apresenta argumentos
bastante poderosos contra a causalidade - declara, por exemplo, que
qualquer evento pode ter uma infinidade de causas possveis.
Tanto Huet quanto Bayle eram eruditos e passaram a vida lendo.
Huet, que viveu alm dos 90 anos, fazia um criado segui-Io com um
livro para l-Io em voz alta durante refeies e intervalos para evitar
aperda de tempo. Em sua poca, era considerado o homem que mais
lera. Deixe-me insistir que aerudio importante para mim. Elaindica
uma curiosidade intelectual genuna e acompanha uma mente aberta
eo desejo de investigar as idias de outras pessoas. Acima de tudo, um
erudito pode sesentir insatisfeito com o prprio conhecimento, eessa
insatisfao um escudo maravilhoso contra o platonismo, as simplifi-
caes do gerente de cinco minutos ou da atitude filistina do acadmico
superespecializado. Na verdade, o academicismo sem erudio pode re-
sultar emdesastres.
Mas promover o ceticismo filosfico no exatamente amisso deste li-
vro. Seaconscincia do problema do Cisne Negro pode nos levar abs-
tinncia eao ceticismo extremo, sigo aqui a direo exatamente oposta.
Estou interessado em feitos e no empirismo verdadeiro. Assim, o livro
no foi escrito por um mstico sufi, nem por um ctico no sentido antigo
ou medieval, nem mesmo (como veremos) emum sentido filosfico, mas
por um praticante cujo objetivo principal no ser trouxa nas coisas que
interessam, eponto final.
Hume era radicalmente ctico no departamento filosfico, mas aban-
donou tais idias quando o assunto era avida cotidiana, j que no con-
seguia lidar com elas. Estou fazendo aqui justo o contrrio: sou ctico
emquestes que possuem implicaes navida cotidiana. De certo modo,
tudo que me importa tomar uma deciso sem ser o peru.
Muitas pessoas de nvel mdio perguntaram-me ao longo dos anos:
"C
orno voc, Taleb, atravessa arua, considerando sua conscincia extre-
ma dos riscos?", ou fizeram a declarao mais tola: "Voc est pedindo
que no corramos riscos." claro que no estou defendendo afobia total
deriscos(veremos quefavoreoumtipo agressivodeexposioariscos):
tudo quemostrarei como evitar atravessar arua de ol hos ve n dados.
Acabodeapresentar oproblema doCisneNegro emsuaformahistrica:
adificuldade central de segeneralizar apartir da informao dispon-
vel, ou deseaprender como passado, o conhecido eovisto. Tambm
apresentei alista daquelas que, acredito, so as figuras histricas mais
relevantes.
Pode-sever quenos extremamente conveniente supor quevivemos
noMediocristo. Por qu?Porque issopermite queexcluamos assurpre-
sasdo CisneNegro! O problema do CisneNegro ou no existeou tem
pouca importncia, sevocviveno Mediocristo.
Tal suposio conduz magicamente aoproblema dainduo, quedes-
deSextusEmpiricus vemafligindo ahistria dopensamento. Oestatsti-
copodelivrar-sedaepistemologia. _
Quemnos dera! Novivemos noMediocristo, portanto oCisneNe-
groprecisadeuma mentalidade diferente. Como no podemos varrer o
problema parabaixo dotapete, precisaremos explor-Io maisprofunda-
mente. Essano u~a dificuldade terminal - epodemos atmesmo
nos beneficiar comela.
Agora, existemoutros temas quesurgemdenossacegueiraemrelao
aoCisneNegro:
a. Ns nos concentramos emsegmentos pr-selecionados do visto e
generalizamos apartir delespara ono-visto: oerro daconfirma-
o.
b. Nsnos enganamos comhistrias quesaciamnossasedeplatnica
por padres distintos: afalcianarrativa.
c. Ns nos comportamos como seO CisneNegro no existisse: ana-
tureza humana no programada para CisnesNegros.
d. O que vemos no necessariamente tudo que estl. A histria
ocultaos CisnesNegros dens etransmite-nos uma idiaerrnea
acercadas probabilidades detais eventos: essaadistoro daevi-
dnciasilenciosa.
N
s "entramos emtneis": ou seja, concentramo-nos empoucas
e .
fontes bemdefinidas deincerteza, emuma listaespecficademais
deCisnes Negros ( custa dos outros que no nos ocorrem facil-
mente).
Discutirei cadaumdos pontos nos cinco captulos seguintes. Ento,
na concluso da Parte Um, mostrarei como, na prtica, so o me smo
tpico.
Captulo Cinco
CONFIRMAO COISA NENHUMA!
Eu tenho tantas provas - Podem zoog/es ser (s vezes) boog/es? - Corrobo-
rao coisa nenhuma - A idia dePopper
Damesma forma qlJ eestincrustada emnossos hbitos enasabedoria
convencional, aconfirmao pode ser umerro perigoso.
Suponha que eu dissesseavoc que tinha provas deque o jogador
defutebol americano O. J . Simpson (quefoi acusado dematar aesposa
na dcada de 1990) no era umcriminoso. Vejabem, outro dia tomei
caf-da-manh comeleee l e n o matou n i n gum. Srio, no ovi matar
uma nica pessoa. Issono con fi rmari a ainocncia dele? Seeudissesse
tal coisa, voccertamente chamaria umpsiquiatra, uma ambulncia ou
talvezatapolcia, poispode.achar quepassei tempo demais emsalasde
transaes deaesouemcafspensando sobreotpico doCisneNegro
equeminha lgicapossarepresentar umperigoto imediato sociedade
queeuprprio preciseser trancafiado imediatamente.
Vocteriaamesmareaoseeulhedissessequeoutro diatirei umco-
chilonostrilhosdaestradadeferroemNewRochelle,NovaYork, enofui
morto. Ei,olheparamim, estouvivo, eudiria, eessaaprovadequedeitar
emtrilhos daestradadeferroisentoderiscos. Masconsidereoseguinte:
olhenovamenteparaaFigura1noCaptulo4;algumquetenhaobservado
os'primeirosmil diasdoperu (masnoochoquedomilsimoprimeiro) di-
ria, ecorretamente, quen o h e vi dn ci a dapossibilidadedegrandeseven-
toS,ou seja, deCisnesNegros. Contudo, vocprovavelmente confundiria
essadeclarao, especialmentesenoprestar muitaateno, comadeclara-
odequehe vi dn ci a de n e n huma possi bi l i dade deCisnesNegros. Apesar
denaverdadeser grande, adistncialgicaentreasduas afirmaespare-
cermuito pequenaemsuamente, deformaqueumapossaser facilmente
substitudapelaoutra. Daqui adezdias, sefor capazdeaomenos lembrar
aprimeiradeclarao, vocprovavelmentereterasegundaverso, menos
precisa- quehprovas de n e n hum Ci sn e Ne gro. Chamo essaconfusode
falciadeida-e-volta, poisessasdeclaraesnosoi n te rcambi ve i s.
Tal confuso entre as duas declaraes baseia-se emumerro lgico
trivial, muito trivial (mas crucial) - mas no somos imunes aerros l-
gicosetriviais, tampouco soprofessores epensadores particularmente
imunes aeles(equaes complicadas no tendem acoabitar felizmente
comclarezamental). A menos que nos concentremos muito, prov-
vel que, involuntariamente, simplifiquemos o problema porque nossas
mentes ofazemrotineiramente semquenos demos conta.
Issomereceumexamemaisprofundo.
Muitas pessoasconfundem adeclarao "todos osterroristas somu-
ulmanos" com"quasetodos osmuulmanos soterroristas". Suponha
queaprimeira declaraosejaverdadeira, que99por centodosterroristas
sejammuulmanos. Issosignificariaquecercadeapenas 0,001por cento
dosmuulmanos soterroristas, jquehmais de1bilho demuulma-
nosesomente, digamos, 10mil terroristas, umemcada100mil. Portanto,
oerro lgico faz comquevoc (inconscientemente) aumente emquase
50mil vezesaschances deummuulmano escolhido aoacaso(digamos,
entreasidadesde15e50anos) ser terrorista!
O leitor pode ver na falciade ida-e-volta ainjustia dos estereti-
pos- minorias emreas urbanas nos Estados Unidos tmsofrido com
idntica confuso: mesmo que amaioria dos criminosos venha deseu
subgrupo tnico, amaioria deseusubgrupo tnico no decriminosos,
maselesainda sofremdiscriminao por parte depessoas quedeveriam
ter maisdiscernimento.
"Eununca quisdizer queosconservadores sogeralmente burros. Eu
quis dizer quepessoas burras sogeralmente conservadoras", reclamou
certavezJ ohnStuart Mill. umproblema crnico: sevocdiz spessoas
que achave do sucesso nem sempre talento, elas acham que voc est
dizendo que nunca talento, mas sempre sorte.
Nosso maquin rio dedutivo, aquele que usamos navida cotidiana, no
foi feito para um ambiente complicado no qual uma declarao alterada
de modo significativo quando sua construo levemente modificada.
Considere que emumambiente primitivo no h uma diferena marcan-
te entre as declaraes a mai ori a dos assassi n os so an i mai s se l vage n s e a
mai ori a dos an i mai s se l vage n s so assassi n os. Existe um erro aqui, mas ele
quase semimportncia. Nossas intuies estatsticas no evoluram para
um habitat emque tais sutilezas possam fazer grande diferena.
Todos os zoogl e s so boogl e s. Voc vi u um boogl e . El e um zoogl e ? No neces-
sariamente, poi s n e m todos os boogl e s so zoogl e s. Adolescentes que erram ao
responder a essetipo de questo no SATl podem no conseguir entrar na
universidade. No entanto, outra pessoa pode obter uma pontuao muito
altano SAT eainda sentir uma pontada demedo quando algumdo lado er-
rado dacidade entra no elevador. Essainabilidade detransferir automatica-
mente conhecimento esofisticao deuma situao para outra, ou dateoria
para aprtica, um atributo bastante perturbador danatureza humana.
Chamemos isso de a e spe ci fi ci dade de domn i o de nossas reaes. Por
especificidade de domnio quero dizer que nossas reaes, nosso modo
de pensar, nossas intuies, dependem do contexto em que amatria
apresentada, o que psiclogos evolucionrios chamam de "domnio" do
objeto ou do evento. A sala de aula um domnio, a vida real outro.
Reagimos auma informao no por seu mrito lgico esimtendo por
base aestrutura pela qual envolvida, ecomo registrada emnosso sis-
tema socioemocional. Problemas lgicos abordados de uma maneira na
sala de aula podem ser tratados de modo diferente na vida cotidiana. Na
verdade, so tratados diferentemente na vida cotidiana.
Conhecimento, mesmo quando exato, no costuma levar aaes apro-
priadas porque tendemos aesquecer o que sabemos, ou aesquecer como
I Siglaemingls para o Scholastic Aptitude Test [Exame deAptido EscolsticaJ , prova que
estudantes secundaristas americanos tm que fazer antes de ingressar na ~niversidade.
(N. do T.)
;ocess-Io adequadamente seno prestarmos ateno, mesmo quando
;ornos especialistas. Foi demonstrado que estatsticos tendem adeixar o
crebro na sala de aula ecometem os erros dedutivos mais triviais quan-
do so soltos nas ruas. Em 1971, os psiclogos Danny Kahneman eAmos
Tversky importunaram professores de estatstica com questes estatsti-
cas que no haviam sido redigidas como questes estatsticas. Uma delas
era parecida com a seguinte (mudando o exemplo a ttulo de clareza):
suponha que voc viva emuma cidade com dois hospitais - um grande
eoutro pequeno. Emum dia especfico, 60 por cento dos bebs nascidos
ernum dos dois hospitais so meninos. Emqual hospital mais provvel
que isso tenha acontecido? Muitos estatsticos cometeram o erro equiva-
lente (durante uma conversa casual) aescolher ohospital maior, quando
na verdade a prpria base da estatstica que grandes amostragens so
mais estveis edevem flutuar menos em relao mdia de longo prazo
- nesse caso, 50por cento para cada sexo - do que amostragens meno-
res. Os estatsticos teriam sido reprovados nas prprias provas. Durante
meus dias como quant, contei centenas desse tipo de erro dedutivo grave
feito por estatsticos que tinham esquecido que eram estatsticos.
Para outra ilustrao da maneira pela qual podemos ser ridiculamen-
te domnio-especficos na vida cotidiana, v ao luxuoso Reebok Sports
Club emNova York eveja o nmero depessoas que, depois de subir dois
lances de escada rolante, seguem direto para o StairMasters.
2
Essa especificidade de domnio de nossas inferncias e reaes fun-
ciona nos dois sentidos: conseguimos compreender alguns problemas
emsuas aplicaes, mas no em livros-texto; em outros, somos melho-
res emcompreender olivro-texto do que na aplicao prtica. Aspessoas
conseguem resolver sem esforo um problema em uma situao social,
mas tm dificuldades quando ele apresentado como um problema l-
gico abstrato. Tendemos a usar maquinrios mentais distintos - ditos
mdulos - emsituaes diferentes: nosso crebro carece deum compu-
tador central para todos os propsitos que comea com regras lgicas e
asaplica igualmente atodas as situaes possveis.
E, como disse, podemos cometer um e rro l gi co n a re al i dade e n o n a sal a
de aul a. Essaassimetria mais evidente nadeteco decncer. Vejamos m-
dicos examinando um paciente embusca de sinais de cncer; os testes so
feitostipicamente empacientes quedesejamsaber seestocurados ou se
h"recorrncia". (Naverdade, recorrnciaumtermo errneo; elasignifi-
casimplesmentequeotratamento nomatou todas asclulascancerosase
queessasclulasmalignasnodetectadas comearamasemultiplicar des-
controladamente.) No vivel, no estado atual datecnologia, examinar
cadacluladopacienteparasaber setodassono-malignas, deformaque
omdicoobtmumaamostraescaneandoocorpo comomximo possvel
depreciso. Ento, elefazumasuposioacercadoquenoviu. Umavez,
fiquei chocadoquando ummdicodisseparamimdepoisdeumcheck-up
decncer derotina: "Paredesepreocupar, temos evidnciadecura." "Por
qu?", perguntei. "Existeevidnciadeque no h cncer", foi aresposta.
"Como vocsabe?",perguntei. Elerespondeu: "Oscan deunegativo." Ain-
daassim, elecontinuava andando por a dizendo-semdico!
Umacrnimo usado naliteratura mdica NED, que significaNe-
nhuma Evidncia deDoena. No existetal coisacomo END, Evidn-
ciadeNenhuma Doena. Aindaassim, minha experincia emdiscusses
sobre essaquesto commuitos mdicos, mesmo aqueles que publicam
trabalhos sobre os resultados obtidos, mostrou que muitos deslizamna
falciadeida-e-volta durante aconversa.
No meio da arrogncia cientfica dos anos 1960, mdicos olhavam
comdesdmpara ole,itematerno, considerando-o algoprimitivo, como
sepudesseser reproduzido peloslaboratrios - semperceber queolei-
tematerno pode incluir componentes teis quepoderiam ter eludido a
compreenso cientfica deles -, uma confuso simples entre ausn ci a
de e vi dn ci a dos benefcios do leite materno com e vi dn ci a de ausn -
ci a dosbenefcios (maisumcasodeplatonismo, pois "no faziasentido"
amamentar quando poderamos simplesmente usar mamadeiras). Mui-
tas pessoas pagaram opreo dessainferncia ingnua: descobriu-se que
osqueno foramamarnentad?s nainfncia corriam umrisco maior de
sofrer uma sriedeproblemas desade, incluindo maior chance dede-
senvolver certostipos decncer - devehaver algunsnutrientes necess-
rios noleitematerno queaindanos eludem. Almdomais, osbenefcios
smes queamamentam tambm foramignorados, como areduo do
risco decncer demama.
Omesmo ocorreu comasamgdalas: aextrao deamgdalaspodele-
var aumaincidnciamaior decncer degarganta, masdurante dcadasos
mdicos nunca suspeitaramqueessetecido"intil" pudesserealmenteter
uma utilidade queescapava deteco. O mesmo comafibraalimentar
encontrada emfrutas evegetais: nadcadade1960,mdicos aconsidera-
ramintil porque no viramqualquer evidnciaimediata desuaneces-
sidade, ecomissocriaramuma geraomalnutrida. Descobriu-se queas
fibrasatuamnadiminuio do ritmo deabsoro deacares no sangue
elimpaoaparelho intestinal declulaspr-cancerosas. Naverdade, ame-
dicinacausou muitos danos no decorrer dahistria por conta dessetipo
simplesdeconfuso dedutiva.
No estou dizendo quemdicos no devamter suas crenas, somen-
tequealguns tipos decrenas definitivas efechadas devemser evitados
- eraissoqueMenodoto esuaescolapareciam estar defendendo com
seutipo demedicina ctico-emprica queevitavateorizaes. Amedicina
melhorou - masmuitos tipos deconhecimento, no.
Por meio deummecanismo mental quechamo deempirismo ingnuo,
temos uma tendncia natural aprocurar por instncias que confirmam
nossahistria enossavisodomundo - taisinstncias sosemprefceis
de seencontrar. Infelizmente, comferramentas ecomtolos, qualquer
coisapode ser fcil deseencontrar. Vocpegainstncias passadas que
corroboram suasteorias etrata-as comoprovas. Por exemplo, umdiplo-
matamostrar avocsuas"realizaes", eno oqueno conseguiu fazer.
Matemticos tentaro convenc-Io dequeacinciadelestil para aso-
ciedadeindicando instncias emquesemostrou como tal, eno ondefoi
umdesperdcio detempo, ou, pior, aquelas numerosas aplicaesmate-
mticas que infligiramum grande custo sociedade devido natureza
no-emprica dasteorias matemticas elegantes.
Mesmo ao testar uma hiptese, tendemos aprocurar por instncias
emqueahiptese prove ser verdadeira. claro quepodemos encontrar
confirmaes facilmente; tudo queprecisamos fazer procurar, oufazer
comqueumpesquisador faaissopor ns. Euposso e n con trar con fi rma-
o para praticamente qualquer coisa, assimcomo ummotorista detxi
habilidoso de Londres consegue encontrar o trnsito para aumentar o
valor dacorrida, mesmo emumferiado.
Algumaspessoasvomaisalmemedoexemplos deeventos quefo-
moscapazesdeprever comalgumsucesso- erealmente existemalguns,
como aaterrissagem deumhomem nalua eo crescimento econmico
do sculoXXI. possvel encontrar muitas "contraprovas" para ospon-
tos contidos nestelivro, eamelhor delasquejornais soexcelentes na
previsodehorrios 'decinemaedeteatro. Vejas, previ ontemqueosol
nasceriahoje, eelenasceu!
A boanotcia queexisteuma forma desecontornar oempirismo ing-
nuo. Estoudizendo queuma sriedefatoscorroborativos no n e ce ssa-
ri ame n te evidncia. Ver cisnesbrancos no confirma ano existnciade
cisnes negros. Contudo, existeuma exceo: eu sei qual afirmao est
errada, mas no necessariamente qual afirmao estcorreta. Sevejoum
cisnenegro, possoconfirmar quetodos os ci sn e s n o so bran cos! Sevejoal-
gummatar uma pessoa, posso estar praticamente certo dequeumcri-
minoso. Senoovejomatar algum, nopossoter certezaqueinocente.
Omesmo aplica-se detecodecncer: adescoberta deumnico tumor
maligno provaquevoctemcncer, masaausnciadetal descobertano
podepermitir quevocdigacomcertezaqueno temcncer.
Podemos chegar mais perto daverdade atravs deinstncias negati-
vas, no por verifica~o! enganoso construir uma regra geral apartir
defatosobservados. Contrrio sabedoria convencional, nosso corpo de
conhecimento no aumenta apartir deuma sriedeobservaes con-
firmatrias, assimcomo odoperu. Masexistemalgumas coisassobreas
quais possopermanecer ctico, eoutras queposso seguramente conside-
rar certas. Issotorna unilaterais asconseqncias dasobservaes. No
muito maisdifcil doqueisso.
Essaassimetria imensamente prtica. Elanos diz que no precisamos
ser completamente cticos, ape~assemicticos. A sutilezadavidareal em
relaoaoslivrosque, natomada dedecises, vocprecisaestar interes-
sado emapenas umlado dahistria: sevocbusca ter ce rte za queopa-
cientetemcncer ou no, eno ter ce rte za quesaudvel, ento poder
ficar satisfeitocomuma inferncia negativa, jqueelalheproporcionar
acertezaqueprocura. Ento, podemos aprender muito apartir dedados
- mas no tanto quanto esperamos. svezes, um grande volume de
dados pode ser semsentido; emoutras, uma nica peadeinformao
pde ser muito significativa. verdade quemil dias no podem provar
quevocestcerto, mas umdiapodeprovar queesterrado.
A pessoaquepromoveu essaidiadesemiceticismo unilateral foi Sir
Doktor Professor Karl Raimund Popper, quepodeser onico filsofoda
cinciaquerealmente lido ediscutido por atores no mundo real (mas
no entusiasticamente por filsofosprofissionais). Enquanto escrevoes-
taslinhas, umretrato empreto-e-branco deleestpendurado naparede
demeuestdio. Foi umpresente queganhei emMunique doensastaJ o-
chenWegner, que, como eu, considera Popper praticamente tudo "que
temos" entre os pensadores modernos - bem, quase. Eleescrevepara
ns, no para outros filsofos. "Ns" somos os tomadores de deciso
modernos quedefendemqueaincerteza nossadisciplina equeacom-
preenso decomo agir sobre condies deinformaes incompletas a
maiselevadaemaisurgente dasbuscashumanas.
Popper gerou uma teoria emlargaescalaemtorno dessaassimetria,
baseada emuma tcnica chamada "falsificao" (falsificar provar que
algoesterrado), destinada adistinguir entre cinciaeno-cincia, eas
pessoas comearam imediatamente aseconcentrar emmincias sobre
suastecnicalidades, apesar deelano ser amais interessante, nemamais
original, das idias dePopper. Essaidiasobre aassimetria do conheci-
mento to apreciada por praticantes porque lhes bvia; assimque
administram seus negcios. O filsofo maudi t Charles Sanders Peirce,
que, como artista, s obteve respeito postumamente, tambm desen-
v?lveu uma verso dessa soluo para o Cisne Negro quando Popper
amda usavafraldas - algumas pessoas atachamaram deabordagem
de:eirce- Popper. A idiamuito maispoderosa eoriginal dePopper a
socIedade"aberta", que confia no ceticismo como um modus ope ran di ,
recusando eresistindo averdades definitivas. EleacusouPIato defechar
nos.
sas
mentes, segundo os argumentos que descrevi no Prlogo. Mas a
maIor idia dePopper foi seu insight relativo imprevisibilidade fun-
damental, graveeincurvel do mundo - deixarei issopara o captulo
sobreprevises.'
O primeiro aconceber essaassimetria no foi Peirce nem Popper. Em 1878, o filsofo Vic-
tor Brochard mencionou aimportncia do empirismo negativo como sefosseuma questo
defendida pelos empiristas como aforma mais saudvel de serealizar negcios - os anti-
gos acompreendiam implicitamente. Livros esgotados proporcionam muitas surpresas.
Obviamente, no fcil "falsificar", ou seja, afirmar quealgoester-
rado comcertezaabsoluta. Imperfeies no mtodo detestagempodem
apresentar um"no" :quivocado. O.mdico quepro~ur~clula~~ance-
rosaspodeter umequipamento defettuoso quecauseilusoesd.eotlc.a,ou
poderia ser umeconomista queutiliza acurva na:orma des.modlsfa~-
ado demdico. Uma testemunha ocular deumcnme podena estar b.e-
bada. Mas o caso con ti n ua se n do que voc sabe o que e st e rrado com mU l to
mai s ce rte za do que o que sabe que e st ce rto. Todas aspeasdeinformao
no sodeigual importncia.
Popper introduziu omecanismo deconjecturas erefutaes, quefun-
ciona da seguinte maneira: voc formula uma conjectura (evidente) e
comea aprocurar pela observao que provar que voc est errado.
Essaaalternativa para nossa busca por instncias confirmatrias. Se
vocpensa queessatarefafcil, ficardecepcionado - poucos huma-
nospossuemahabilidade natural defazerisso. Confesso queno souum
deles; issono meocorre naturalmente.
Contando at trs
Cientistas cognitivos estudaram nossa tendncia natural aprocurar so-
mente por corroboraes; eleschamam essavulnerabilidade ao erro da
corroborao de vi s con fi rmatri o. Existemalguns experimentos que
demonstram que as pessoas seconcentram apenas nos livros lidos na
biblioteca deUmberto Eco. Pode-se testar uma regra especficadireta-
mente, observando as instncias em que funciona, ou indiretamente,
concentrando-se nas emqueno funciona. Como vimos anteriormente,
instncias no-confirmatrias so muito mais poderosas no estabeleci-
mento daverdade. Ainda assim, tendemos ano ter conscincia dessa
propriedade.. .
O primeiro experimento que conheo emtorno dessefenmeno fOI
feito pelo psiclogo P. C. Wason. Eleapresentou s cobaias aseqn-
ciadetrs nmeros 2, 4, 6 epediu-Ihes que adivinhassem aregra que
a gerava. O mtodo deadivinhao era produzir outras seqncias d;
trs nmeros, s quais o experimentador responderia "sim" ou "no' ,
dependendo seasnovas seqncias eramconsistentes comaregra. Uma
vez confiantes comas respostas, as cobaias deveriam formulat aregra.
(Observeasimilaridade do experimento comadiscusso no Captulo 1
sobre aforma queahistria seapresenta ans: supondo que ahistria
gerada segundo alguma lgica, vimos apenas os eventos, nunca asre-
gras, mas precisamos adivinhar como elafunciona.) A regracorreta era
"nmeros emordem ascendente", nada mais. Pouqussimas cobaias a
descobriram, porque para faz-Ioprecisaram apresentar uma srieem
ordem descendente ( qual oexperimentador diria "no"). Wason per-
cebeuqueas-cobaiastinhamumaregraemmente, masapresentavam-lhe
exemplos destinados aconfirm-Ia emvez detentar oferecer sriesque
fosseminconsistentes comsuas hipteses. Ascobaias continuavam ten-
tando tenazmente confirmar asregrasquee l e s tinham criado.
Oexperimento inspirou umasriedetestesparecidos, entreosquaisse
encontra o seguinte exemplo: pediram que as cobaias dissessemquais
perguntas deveriamser feitaspara quesedescobrisse seuma pessoaera
extrovertida ouno, propositadamente para outro tipo deexperimento.
Estabeleceu-se que as cobaias apresentavam principalmente perguntas
paraasquais aresposta "sim" apoi ari a ahiptese.
Mas existemexcees. Entre elasesto osgrandes mestres doxadrez,
que, foi provado, na verdade concentram-se nos pontos em que um
movimento especulativo possaser fraco; novatos, emcomparao, pro-
curampor instncias confirmatrias emvez defalsificadoras. Mas no
joguexadrez para praticar ceticismo. Cientistas acreditam queabusca
pelas prprias fraquezas que faz deles bons jogadores dexadrez, eno
aprtica do xadrez que os torna cticos. Similarmente, o especulador
GeorgeSoros, ao fazer uma aposta financeira, ficaprocurando por ins-
tncias que provariam que ateoria inicial estivesseerrada. Isso, talvez,
sejaaverdadeira autoconfiana: acapacidadedeolhar paraomundo sem
anecessidadedeencontrar sinaisqueafaguemoprprio ego.
Tristemente, anoo decorroborao estenraizada emnossos h-
bitos intelectuais eemnosso discurso. Considere essecomentrio do es-
critor ecrtico J ohnUpdike: "Quando J ulianJ aynes(...) especulaqueat
Esse.problema da confirmao permeia nossa vida moderna, j que muitos conflitos so
enraIzados no seguinte vis mental: quando rabes eisraelenses assistem ao noticirio, eles
vem histrias diferentes na mesma sucesso de eventos. Da mesma forma, democratas
e republicanos observam partes diferentes dos mesmos dados e nunca convergem para
as mesmas opinies. Depois que sua mente habitada por uma certa viso do mundo,
voctender aconsiderar apenas asinstncias que provem que estcerto. Paradoxalmente,
quanto mais informao tiver, mais voc sentir que suas vises so justificadas.
ofinal do segundo milnio antes deCristo oshomens no tinham cons-
cinciapois estavamobedecendo automaticamente svozesdos deuses,
ficamos impressionados mas somos impelidos aseguir essatesenotvel
atravsdetodas aseVidnciascorroborativas." AtesedeJ aynespodeestar
certa, mas, sr.Updike, oproblemacentral doconhecimento (eoponto des-
tecaptulo) queoanimal chamado evidnciacorroborati va noexiste.
oponto aseguir ilustra ainda mais o absurdo daconfirmao. Sevoc
acredita quever umcisnebranco amaistrar aconfirmao dequeno
existemcisnes negros, ento tambm deveria aceitar aafirmao, com
basepuramente nalgica, queoavistamento deumMini Cooper verme-
lho deveriaconfirmar quen o h ci sn e s n e gros.
Por qu? Simplesmente considere que aafirmao "todos os cisnes
so brancos" implica que todos os obje tos n o-bran cos n o so ci sn e s. O
queconfirma altima afirmao deveriaconfirmar aprimeira. Portanto,
o avistamento deumobjeto no-branco que no sejaumcisnedeveria
levar aessaconfirmao. Esseargumento, conhecido como o parado-
xodo corvo deHempel, foi redescoberto por meu amigo, omatemtico
(pensante) Bruno Dupire, durante uma denossas intensas caminhadas
meditativas emLondres - uma dessascaminhadas-discusses intensas,
intensas aponto denopercebermos achuva. Eleapontou paraumMini
vermelho egritou: "Veja, Nassim, veja!Nenhum CisneNegro!"
No somos ingnuos aponto deacreditar quealgumseriaimortal por-
quenunca ovimos morrer, ou,quealgumseriainocente deumassassi-
nato porque nunca ovimosmatar. Oproblema dageneralizao ingnua
no nos afligeemtodas aspartes. Mas tais bolses inteligentes deceti-
cismo induzido tendem aenvolver eventos que encontramos emnosso
ambiente natural, questes nasquais aprendemos aevitar generalizaes
tolas.
Por exemplo, quando seapresenta acrianas uma fotografia deum
nico membro deumgrupo epede-seaelasqueadivinhemastaracters-
ticasdosoutros membros queno sovistos, elassocapazesdeselecio-
nar quai s atributos irogeneralizar. Mostreafotografiadealgumobesoa
umacrianaepea-lhequedescrevaoresto dapopulao: ela(provavel-
mente) no chegarconcluso dequetodos osmembros datribo tm
problemas depeso. Mas elaresponderia diferentemente ageneralizaes
envolvendo acor dapele. Sevocmostrar crianapessoasdepeleescura
epedir-lhe quedescrevaosoutros membros datribo, elapresumir que
elestambmtmpeleescura.
Assim, parece que somos dotados cominstintos indutivos especfi-
cos eelaborados que nos guiam. Contrrio opinio do grande David
Hume, edatradio emprica britnica, dequeessacre n a ve m do cos-
tume , porque elessupunham queaprendemos generalizaes somente a
partir da experincia ede observaes empricas, foi demonstrado por
meio de estudos do comportamento infantil que nascemos equipados
comummecanismo mental quefazcomquegeneralizemos se l e ti vame n -
te apartir denossasexperincias (ou seja, queadquirimos seletivamente
oaprendizado indutivo emalgunsdomnios, maspermanecemos cticos
emoutros). Aofazermos isso, no estamos aprendendo atravsdemeros
mil dias esimnos beneficiando, graas evoluo, do aprendizado de
nossosancestrais - queseinfiltrou emnossabiologia.
Epodemos ter aprendido errado denossosancestrais. Especuloaqui que
provavelmente herdamos osinstintos adequados para asobrevivnciana
regio dos Grandes LagosdafricaOriental, deonde presumivelmente
viemos, masquetaisinstintos socertamente mal-adaptados aoambiente
ps-alfabeto, intensamente informacional eestatisticamente complexodo
presente.
Naverdade, nosso ambiente umpouco mais complexo do quens
(enossas instituies) parecemos perceber. Como? O mundo moderno,
sendo oExtremisto, dominado por eventos raros - muito raros. Ele
podeapresentar umCisneNegro depois demilhares emilhares decisnes
brancos deformaqueprecisamos reter nossojulgamento por maistempo
doquesomos inclinados afazer. Como disseno Captulo 3, impossvel
- biologicamente impossvel- deparar-se comumhumano comalgu-
mascentenas dequilmetros dealtura, ento nossasintuies excluemes-
seseventos. Masasvendas deumlivroouamagnitude deeventos sociais