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UNIVERSIDADE FEDERAL DE RONDNIA

Ncleo de Cincia e Tecnologia


Departamento de Geografia
Programa de Mestrado em Geografia



HARTSHORNE, Richard. Propsitos e Natureza da Geografia. Traduo Thomaz N. Neto. So
Paulo: Hucitec, 1978.

Michele Tolentino de Oliveira
Prof. Dr. Josu da Costa Silva
Epistemologia da Geografia

RESUMO
Esta obra constitui a discusso de dez questes fundamentais da Geografia, que
continuamente desafiam os propsitos de anlise e pesquisa por parte dos profissionais
dessa cincia, residindo na perspiccia do autor em localizar os pontos centrais do debate
geogrfico e em explica-los indicando a possibilidade de tratamento dos fenmenos da
superfcie da Terra. Hartshorne faz um balano das contribuies dos gegrafos anteriores a
esta obra.
Palavras-chaves: Geografia, natureza geogrfica, metodologia.

INTRODUO
Dada a expanso da Geografia nas universidades de lngua inglesa nas duas ltimas
dcadas da publicao do livro The Nature of Geography (Hartshorne, 1939) e impulsionado
pela necessidade em reconsiderar as dez questes fundamentais da geografia, Hartshorne
publicou em 1959 a obra sob ttulo Perspective on the Nature of Geografy, traduzido em
portugus como Propsitos e a Natureza da Geografia, onde advogou sobre as questes,
cada uma em um captulo, onde busca realar e rever suas concluses.
Em muitos pontos verifica-se uma retificao de pontos de vista anteriores,
frequentemente o autor pratica a autocritica e claramente manifesta a correo que
realizou, com referncia a vrios conceitos importantes.
E assim o autor considerado, conforme prefcio da primeira edio brasileira, como
a maior autoridade quando se trata de metodologia referente a natureza da geografia, que
ao longo do tempo deu-se a constncia de debates sobre a prpria natureza da sua cincia,
consumido em discusses sobre conceitos e mtodos. Refletindo nos meios didticos sobre
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a natureza da Geografia, ora a disciplina classificada dentre as cincias naturais e em
outras, dentre as cincias sociais.
Desta forma, a presente obra no consiste apenas na exposio de ideias e opinies
de seu autor, mas, sobretudo uma pesquisa extensa e aprofundada da evoluo do
pensamento geogrfico desde o sculo XIII, principalmente na Alemanha, bero da moderna
Geografia, dinamizada por Humboldt e Ritter, afirmando que a Geografia o que dela
fizeram os gegrafos, (p.08).
A finalidade dessa disciplina ampliar o conhecimento da realidade por parte do
homem. A metodologia nada acrescenta a tal conhecimento, mas apenas nossa
compreenso desse mesmo conhecimento. A determinao da natureza, do mbito e dos
propsitos da Geografia constitui primordialmente um problema de pesquisa de carter
emprico. Sendo assim, os captulos que seguem a obra, tem como objetivo estabelecer os
fatos relativos ao carter da Geografia, em comparao com o de outras disciplinas.

DESENVOLVIMENTO
A primeira questo o que se entende por geografia como estudo da diferenciao
de reas. Esta expresso foi segundo o autor, introduzida por Sauer em 1925, e ao longo dos
anos, foi essa expresso empregada por muitos gegrafos. Hettner (1898) expressou esse
conceito como a matria especfica da geografia, consiste no conhecimento das reas da
terra na medida em que diferem umas das outras. Vrios crticos se preocuparam com o
fato de o conceito de Hettner no estabelecer a geografia como cincia independente e
distinta, porquanto outras cincias de campo tambm estudam diferenas entre reas.
Sendo assim, Hartshorne conclui ser suprflua a afirmao que a geografia estuda
diferenas, j que todas as cincias estudam diferenas. Enuncia que a geografia tem por
objetivo proporcionar a descrio e a interpretao do carter varivel da superfcie da
terra. E faz um alerta quanto ao uso da expresso diferenciao de reas que mesmo
empregado entre colegas de profisso que sabem o que se pretende denotar, embora
porventura arriscado. Parte-se ento para o que se entende por superfcie da terra. Na
Antiguidade, a astronomia e a geografia no eram estudadas separadas, porm Immanuel
Kant encarou ambos como campos distintos. Como filosofo, seu interesse pela geografia se
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dava como a parte da terra que era morada do homem, e como outros estudiosos
apontaram, sendo a expresso crosta da terra a que mais se aproxima dos fatos.
No terceiro capitulo, a questo se a integrao de fenmenos heterogneos uma
peculiaridade da geografia. Hartshorne observa que a grande variedade dos diversos
fenmenos estudado pelos gegrafos: topografia, indstria, urbanizao, agricultura,
lugares, culturas, etc. No campo da cincia definido ou delimitado, so geralmente
conhecidos como Cincias Sistemticas onde a geografia se apresenta em acentuado
contraste com esses setores , mas no pode ser deles separada. Desta forma, a analise e a
sntese de integraes compostas de fenmenos inter-relacionados pertence a todos os
campos das cincias. Outrora, como praticar essa anlise completa do complexo total? Que
padro de medida poder ser utilizado para determinar o que deve ser selecionados como
significantes na formao do carter de uma rea? Vrias solues tm sido propostas, desta
forma, os estudiosos devero procurar obter um critrio positivo de seleo daquilo que
possui maior significncia. A geografia seleciona dentre a variedade de aspectos da terra,
aqueles significantes para o homem. Dando continuidade a quinta questo: a geografia deve
distinguir entre fatores humanos e fatores naturais? Partindo do principio da Cincia que nos
pe observar os fenmenos tais como se apresentam, os aspectos da terra, que no so
puramente humanos ou exclusivamente naturais, possuem carter misto, cabe descrever
tais aspectos segundo suas caratersticas significantes para o homem e procurar estabelecer
as relaes que existem entre eles. Onde Hartshorne contesta o dualismo entre a geografia
humana e a geografia fsica. Advogando que seria mais consistente se falssemos em
Geografia Natural ao invs de Geografia Fsica, pois acredita que ao examinar a literatura
especializada, os gegrafos tem obtido mais xito quando exercem essa liberdade de
combinar os elementos indutivamente ao invs de seguirem as divises convencionais da
Geografia Sistemtica.
Levando a questo temporal, a compreenso do tempo em geografia consiste no
estudo dos fenmenos, nas variaes espaciais desses fenmenos que constituem o carter
variado da terra como morada do homem. Assim, o proposito da observao do passado
compreender o presente, desde que o centro da ateno se conserve no carter das reas.
No faz sentido tambm, para Hartshorne a diviso na geografia em sistemtica e
regional, pois o mesmo faz uma analogia com a anatomia, onde as partes do corpo humano
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so comparveis a regies, no podendo analisar uma parte do corpo humano sem analisar
o todo. E por fim, questiona-se a geografia como cincia, formuladora de princpios e leis,
ou sua funo consiste apenas em descrever inmeras reas. Assim sugere a expresso
descrio cientfica da terra como mundo do homem.