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Trava-Lnguas

Referncia: LEFFA, V. J. Amo a ama mas a ama ama o amo: brincatividades com trava-lnguas.
Investigaes: Lingstica e Teoria Literria. Recife: v.17, n.2, p.243-253, 2004.
AMO A AMA MAS A AMA AMA O AMO
BRINCATIVIDADES COM TRAVA-LNGUAS
Vilson J. Leffa, UCPel

RESUMO : Um trava-lnguas pode ser definido como uma expresso ou frase difcil de pronunciar
quando falada rapidamente, devido a aliterao ou a repetio de sons semelhantes . Algumas
pessoas acreditam que o trava-lnguas possa ser usado para desenvolver a habilidade oral e alguns
fonoaudilogos defendem que ele til na terapia da fala , um ponto de vista que no inteiramente
compartilhado por especialistas na rea do ensino de lnguas . Argumenta-se aqui que o trava-lnguas
pode ser usado principalmente quando se deseja brincar com a lngua , como fazem os poetas e as
crianas . Oferecem-se alguns exemplos e prope-se uma metodologia para sua elaborao . Na
medida em que a maioria dos trava-lnguas s podem ser pronunciados quando se atribui um sentido
a eles , acredita-se que seu uso pode contribuir para conscientizar o aluno da importncia do
significado quando se aprende uma lngua .

PALAVRAS-CHAVE: trava-lnguas, aliterao , pronncia

ABSTRACT : A tongue twister can be defined as a phrase or sentence that is hard to pronounce fast,
due to alliteration or repetition of similar sounds. Some people believe that tongue twisters can be
used to develop speech skills and some speech therapists claim that it is useful in speech therapy, a
point of view that is not entirely shared by specialists in the area of language teaching. This paper
argues that tongue twisters can be used mainly to play with the language, as poets and children do.
Examples of tongue twisters are offered and a methodology for creating them is also described. As far
as most tongue twisters can only be pronounced if they are understood, it is argued that using them for
fun may be a way of raising students awareness to the importance of meaning when speaking in any
language.
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Trava-Lnguas
KEYWORDS: tongue twister, funology, pronunciation.

RSUM: Un virelangue peut tre dfini comme une expression ou phrase difficile prononcer
lorsque dite rapidement, d lallitration ou la rptition de sons semblables. Quelques auteurs
croient quon peut utiliser le virelangue pour dvelopper lhabilet orale et certains fonoaudiologues
affirment quil est utile dans la thrapie de la parole, point de vue qui nest pas entirement partag
par des spcialistes de lenseignement de langues. Nous argumentons que le virelangue peut
semployer principalement quand on souhaite jouer avec la langue, comme le font les potes et les
enfants. Nous offrons quelques exemples et nous proposons une mthodologie pour leur laboration.
Puisque la plupart des virelangues ne peuvent tre prononcs que lorsquon leur attribue un sens,
nous croyons que leur utilisation peut contribuer faire prendre conscience ltudiant de
limportance de la signification au moment o il apprend une langue.

MOTS-CLS: virelangue, allitration, prononciation

Introduo
A idia deste captulo surgiu da leitura do livro de Francisco Gomes de Matos, Criatividade no ensino
de ingls (GOMES DE MATOS, 2004). Parte-se do princpio de que a lngua no existe apenas como
um instrumento para transmitir representaes do mundo, influenciar as outras pessoas ou expressar
nossos sentimentos, mas existe tambm como um objeto que pode ser usado para brincar. A lngua
deixa de ser um meio para se chegar ao objeto, para tornar-se o prprio objeto, uma massa de moldar
que pode ser manipulada com as mos e transformada em diferentes configuraes. No se brinca
atravs da lngua mas com a prpria lngua.
H vrias maneiras de se brincar com a lngua, envolvendo, por exemplo, a sintaxe, o lxico e
principalmente a fonologia. Quem mais brinca com a lngua so os poetas e as crianas. Entre os
poetas, um dos mais brincalhes o francs Verlaine, cujo poema Cano do outono, em seus
primeiros versos, mostra como pr msica nas palavras:
"Les sanglots longs
Des violons
De l'automne
Blessent mon coeur
D'une langueur
Monotone"
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Recitar o poema Cano de outono, que no foi escrito para ser lido em silncio, mas justamente para
ser recitado em voz alta, uma experincia sensual que provoca doces vibraes na lngua, com
repercusses que vo da garganta ao cu da boca. A lngua usada tanto como forma, com nfase na
materialidade sonora, como contedo, com nfase no significado, tanto para ser sentida como para ser
entendida; sentimento e razo. O conceito de lngua como cdigo une-se ao conceito de lngua como
rgo da fala; em ingls une-se tongue com language. Em portugus, pela homografia da palavra,
temos uma unio mais ambgua: une-se lngua com lngua.
Na lngua portuguesa, podemos comear com as tradues que foram tentadas a partir do poema de
Verlaine. No brincou apenas o poeta no poema original; brincaram tambm os tradutores. Vejamos
trs exemplos de tradues de trs poetas famosos, ficando apenas nos primeiros versos:
Alphonsus de Guimaraens:
Os soluos graves
Dos violinos suaves
Do outono
Ferem a minh'alma
Num langor de calma
E sono.
Onestaldo de Pennafort:
Os longos sons
dos violes,
pelo outono,
me enchem de dor
e de um langor
de abandono.
Guilherme de Almeida:
Estes lamentos
Dos violes lentos
Do outono
Enchem minha alma
De uma onda calma
De sono.
Com melhores resultados do que o poema traduzido, sem as restries impostas pelo significado das
palavras que precisavam ser mantidas do francs, temos em lngua portuguesa o exemplo de Eugnio
de Castro. Veja-se, por exemplo, nos versos abaixo, como o poeta brinca com a musicalidade da frase,
como d muito mais importncia ao som do que ao significado:
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Na messe, que enlouquece, estremece a quermesse...
O sol, o celestial girassol, esmorece...
E as cantilenas de serenos sons amenos
Fogem fluidas, fluindo fina flor dos fenos...
(poema XI).
Entre as crianas, brincar com a lngua, repetindo seqncias de sons aparentemente incompreensveis,
muitas vezes parte importante da infncia. So frmulas mgicas abracadabra, shazam,
pirlimpimpim, alakazam, chablem, hocus pocus, sinsalabim ou seqncias de sons, incorporando o
que na lngua inglesa s vezes referido como funology (em vez de phonology).
Embora no exista uma maneira nica de se brincar com a lngua, o procedimento mais comum a
repetio. H vrias formas possveis de repetio: vogais, consoantes, grupos consonantais e outros
tipos de segmentos. Uma forma de repetio bastante comum o trava-lnguas. especificamente dele
que trataremos neste captulo.
O que o trava-lnguas
O trava-lnguas, em sua forma mais simples, uma sucesso de sons semelhantes, geralmente difceis
de serem reproduzidos, quando pronunciados rapidamente. Fazem parte das manifestaes populares
da cultura das diferentes lnguas e normalmente integram o repertrio da literatura oral das crianas.
No folclore da lngua portuguesa, exemplos tpicos de trava-lnguas so os seguintes:
Quando a pia pinga o pinto pia.
O rato roeu a roupa do rei de Roma e a rainha de raiva rasgou o resto.
Sabia que o sabi sabia assobiar?
Alm de frases, um trava-lnguas pode incorporar segmentos maiores, como dilogos, por exemplo :
- O seu Tat t?
- No, o seu Tat no t, mas a mulher do seu Tat t. E quando a mulher do seu Tat t, a mesma
coisa que o seu Tat t, t?
- T.
- Qual o doce mais doce que o doce de batata doce?
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- O doce mais doce que o doce de batata doce o doce feito com o doce do doce de batata doce
Pequenos textos:
O vento perguntou pro tempo qual o tempo que o tempo tem. O tempo respondeu pro vento que no
tem tempo pra dizer que o tempo do tempo o tempo que o tempo tem.
Compadre compre pouca capa parda porque quem pouca capa parda compra pouca capa parda gasta.
Eu pouca capa parda comprei e pouca capa parda gastei.
So tambm comuns as rimas infantis, as chamadas parlendas, usadas para divertir e criar desafios;
vence que for capaz de pronunci-las mais rpido sem cometer enganos:
Pardal pardo
Por que palras?
Palro sempre e palrarei
Porque sou Pardal pardo
Palrador del-rei.
Num ninho de mafagafos
Tinham seis mafagafinhos
Quem os desmafagafizar
Bom desmafagafizador ser.
Podem apresentar tambm outros formatos, como a conjugao do verbo tagarelar no exemplo
abaixo:
- Eu tagarelaria
- Tu tagarelarias
- Ele tagarelaria
- Ns tagarelaramos
- Vs tagarelareis
- Eles tagarelariam
Exemplos de trava-lnguas so encontrados nas culturas de todos os pases do mundo e nas mais
diferentes lnguas, do ocidente ao oriente, do hemisfrio norte ao hemisfrio sul. O site http://www.
uebersetzung.at/twister/ cita exemplos de trava-lnguas em mais de 100 lnguas diferentes, incluindo o
rabe, o basco, o zulu, o guarani e at mesmo o esperanto. Como ilustrao, seguem quatro exemplos,
dois da lngua inglesa e dois da lngua espanhola:
Em ingls:
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Peter Piper picked a peck of pickled peppers.
A peck of pickled peppers Peter Piper picked.
If Peter Piper picked a peck of pickled peppers,
Where's the peck of pickled peppers Peter Piper picked?
Betty Botter had some butter,
"But," she said, "this butter's bitter.
If I bake this bitter butter,
it would make my batter bitter.
But a bit of better butter--
that would make my batter better.
Em espanhol:
No me mires, que miran
que nos miramos,
y vern en tus ojos
que nos amamos.
No nos miremos,
que cuando no nos miren
nos miraremos.
Juan tuvo un tubo,
y el tubo que tuvo se le rompi,
y para recuperar el tubo que tuvo,
tuvo que comprar un tubo
igual al tubo que tuvo.
Muitas editoras de livros infantis possuem em seus catlogos diversas publicaes com exemplos de
trava-lnguas, apresentando-os no s para fins de lazer mas tambm para melhorar a pronncia da
lngua, modificar sotaque ou corrigir problemas da fala. No ensino da lngua estrangeira, no entanto, os
trava-lnguas so geralmente descartados como pedagogicamente inadequados, no s por
apresentarem seqncias de sons que normalmente no ocorrem na lngua, mas tambm por sua
dificuldade inerente, mesma para falantes nativos.
No se prope aqui o uso de trava-lnguas como uma metodologia para o ensino da pronncia, a ser
empregado de modo sistemtico. Pensa-se num uso espordico, possivelmente com alunos mais
jovens, a ttulo de brincadeira. possvel que a pronncia repetida possa contribuir para aumentar o
nvel de concentrao em aspectos importantes na aprendizagem de uma lngua, incluindo, alm da
pronncia, questes de ritmo, entonao e segmentao. Ainda que num trava-lnguas possa parecer
que a nfase esteja mais na forma do que no contedo, a verdade que normalmente no se consegue
pronunciar um trava-lnguas sem colocar um sentido na seqncia de sons. Vejamos um exemplo. Sem
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colocar sentido na frase, fica muito difcil pronunciar uma seqncia como
Se o vaivm fosse e viesse o vaivm ia, mas como o vaivm vai e no vem, assim o vaivm no vai.
No momento, porm, em que explicarmos que vaivm aqui significa serrote e que a frase foi dita
por um carpinteiro irritado com um colega, que pedia o serrote emprestado e nunca o devolvia, a
repetio da frase fica mais fcil.
tambm importante considerar, por outro lado, que o sentido mais construdo do que extrado, ou
seja est mais no leitor ou usurio da lngua do que no texto. Vamos demonstrar isso num exemplo
bem simples: considere-se a seqncia:
Amo a ama, mas a ama ama o amo.
O que realmente significa essa frase? As possibilidades de leitura so inmeras. Vejamos apenas duas:
Estou apaixonado pela patroa, mas a patroa no me ama; ela ama meu patro.
Eu, pobre empregado, estou apaixonado pela criada de meu patro, mas ela no me ama; ama o patro.
Por trs dessas interpretaes, h tambm uma viso realista da sociedade com suas grandes diferenas
de classe, onde pessoas trabalham para outras em funes que poderiam ser exercidas pelo patro ou
patroa, como a arrumao do guarda-roupa ou a amamentao dos filhos. Mas h tambm a viso
romntica de que o amor mais forte e pode atravessar as diferenas de classe. O sentido, portanto,
mais atribudo do que extrado. O texto no vem prenhe de sentido; vem virgem. Podemos dizer, de
maneira figurada, que ns que o engravidamos o texto com nossa leitura. O trava-lnguas parece
mostrar que o sentido atribudo no apenas na leitura do texto, mas tambm na sua produo; no
toleramos a falta de sentido quando lemos e no conseguimos falar se no atribumos sentido ao que
dizemos.
Como criar um trava-lnguas
Considerando que o trava-lnguas normalmente uma repetio de sons semelhantes, geralmente uma
consoante, criar um trava-lnguas um processo bastante simples: pega-se uma consoante e contrape-
se essa consoante a cada uma das vogais da lngua, criando pelo menos duas slabas do tipo CVCV.
Considerando, por exemplo, a consoante /b/, teramos, numa primeira etapa:
baba, beba, Biba, boba, Buba
Nessas cinco seqncias de duas slabas (apresentadas aqui de maneira simplificada, ignorando, por
exemplo as vogais abertas e fechadas), e usando apenas a bilabial sonora /b/, j podemos aproveitar
trs seqncias: baba, beba e boba. No muito mas j podemos construir frases simples como:
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A boba baba.
Beba a baba, boba.
A baba baba a boba.
Beba a baba, boba Biba.
A Biba baba e o Buba baba.
Numa segunda etapa, mexendo com a segunda silaba de cada segmento, j podemos acrescentar
palavras como bobo, bebe, bebeu, babou. Isso permite construes como:
O bobo bebeu a baba.
A boba bebeu a baba.
O bobo babou a boba e a boba babou o bobo.
Usando um pouco de liberdade e introduzindo a preposio de, j podemos fazer uma frase mais
complexa como
A baba do bobo babou a boba e a baba da boba babou o bobo.
Embora, aparentemente, podemos ter a impresso que estamos apenas operando no nvel da bobice,
importante destacar que se opera tambm com recursos extremamente limitados. Produzir frases com
tantas restries pode servir como um ensaio para desenvolver a capacidade de ser criativo, e at
brincar, em circunstncias de extrema penria lingstica, quando temos que interagir, por exemplo,
com falantes de uma lngua que mal conhecemos. , a meu ver, exatamente como fazem as crianas
depois de algumas semanas num pas estrangeiro: no se deixam abater e conseguem brincar com as
outras de igual para igual, apesar do pouco conhecimento que ainda tm da lngua.
O mesmo processo de criao de frases pode ser usado com as demais consoantes: /k/, /d/, /f/, etc.
Vejamos alguns exemplos, seguindo a ordem do alfabeto, sem maiores preocupaes com a
originalidade da frase, mas apenas seguindo o algoritmo proposto, em sua simplicidade operacional:
Coca com cuca, caqui e coco cacaca.
O dado dado ao doido doeu no dedo do doido e o doido, de dedo dodo, doou o dado Dad
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O fofo foi afofar a fofa e a fofa foi afofar o fofo.
A Gigi j jejuou hoje e o Joo enjoou e jejuou junto.
O gago gag aguou o gog da guia com gua.
A Lola lel lia ali luz da lua e a Lulu aluada lia l.
A mmia m mima o mimo mau.
Nina nana o nen nos anans.
O papa papa a papa em p e o papo papa a papa com a p.
Era a arara area que arou a rea na hora
A r erra e ri na rinha, o ru erra e urra na raia, o rei erra e ri na rua.
A sbia sabi sabia assobiar, mas o sbrio sabi s sabia assoprar.
Tat tatuou o tatu.
O mesmo algoritmo pode ser repetido com as outras consoantes, grupos consonantais, vogais iniciais,
etc. Vejamos alguns exemplos combinando seqncias de duas consoantes:
A moa amassou o mousse e o moo amassou a massa.
O pato pintou a pata da pata e a pata, de pata pintada, pintou a pata do pato.
A melo melou a mala, a mala melou a mula e a mula melou a mola.
Passado o alfabeto com todas as consoantes, podem-se tentar encontros consonantais:
Apronte a prata e com a prata pronta prateie o prato preto.
Trate trinta e trs trutas e traga trs das trinta e trs trutas tratadas.
Concluso
No estou propondo aqui, nem de longe, como j disse, uma abordagem de ensino de lnguas com
nfase no uso do trava-lnguas. O que defendo uma abordagem ldica, sendo o trava-lnguas uma das
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tantas maneiras de se brincar com a lngua. A principal vantagem, a meu ver, que ao fazer a unio da
lngua-rgo com a lngua-sistema, estamos fazendo a fuso do sentimento com a razo, do sujeito
com o objeto, do corpo com a mente. Passamos a ver no apenas a lngua como um todo, mas tambm
o prprio sujeito que a usa.
Entendo que indutivamente o trava-lnguas tem a propriedade de mostrar a importncia do significado
na fala; praticamente impossvel pronunciar um trava-lnguas sem uma concentrao intensa no que
se est dizendo. Eu, pelo menos no consigo repetir cinco vezes Quando a pia pinga o pinto pia sem
prestar muita ateno no significado da frase e at criando uma imagem mental do pinto embaixo da
pia gotejante.
J disse algum que o homem no tolera a falta de sentido. Frederick Bartlett, no incio do sculo XX,
ao criticar os experimentos de Hermann Ebbinghaus, no sculo XIX, com o uso de slabas sem sentido
para tentar chegar memria pura, sem contaminao do significado, j afirmava que no era possvel
garantir que os sujeitos dos experimentos no davam significado s slabas supostamente sem
significado. Em outras palavras, os sujeitos mais espertos poderiam estar criando um significado para
lembrar melhor o que deveriam repetir, e de maneira estranha, corrompendo a experincia de
Ebbinghaus. Experincias com dislxicos, afsicos, crianas e mesmo leitores fluentes mostram que
todos temos problemas em memorizar e repetir seqncias de palavras sem sentido. O trava-lnguas
pode mostrar, na prtica e brincando, a importncia de se ancorar no significado quando se fala.
Referncia
Gomes de Matos, Francisco. 2004. Criatividade no Ensino no Ingls : A resource book for Brazilian
teachers of English. So Paulo: Disal.
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