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Mortui viventes docent.

La maqbara de Pamplona
El hallazgo de la maqbara de la Plaza del Castillo en el centro de Pamplona (Navarra), se ha
convertido en uno de los hitos fundamentales para documentar los inicios de la conquista islmica
peninsular.
El ritual funerario, inequvocamente musulmn (esqueleto en decbito lateral derecho, orientado SO-
NE, mirando al SE; en fosa simple, individual y sin ajuar) nos retrotrae cronolgicamente a un
momento oscuro de la historia. Las fuentes escritas son escasas y las referencias a la llegada de grupos
islmicos, como la de Ibd Idari, tan imprecisas que no se haban valorado de forma adecuada. Se
haba considerado que una pocas personas, preferentemente con carcter militar, habran llegado a la
ciudad. Es en este punto en el que la maqbara y los restos humanos recuperados en ella, se convierten
en el punto clave para obtener informacin que de otro modo se hubiese perdido.
Como hemos mencionado el rito funerario islmico marca que las personas fallecidas sean enterradas
sin ajuar ni ofrendas, por lo que los restos materiales son prcticamente inexistentes en nuestro
contexto.
Ante esta parquedad de informacin tanto por las fuentes escritas como pos los restos materiales, los
esqueletos exhumados se convierten en el principal elemento de informacin.
Actualmente sabemos que la maqbara no ha sido excavada en su totalidad por lo que los datos
obtenidos es relacin con la demografa, la paleopatologa y las caractersticas culturales tan solo son
una parte de las que pudiramos recuperar.
A partir de la informacin obtenida de las sepulturas estudiadas, sabemos que se inhumaron al menos
17 individuos. Demogrficamente estn representados ambos sexos y todas la edades, desde fetos
hasta seniles. Hay una gran presencia de poblacin infantil, circunstancia que es normal en
comunidades prevacunales.
Algunas enfermedades en determinadas circunstancias pueden dejar su huella sobre los dientes y los
huesos, aunque muchas de ellas si son de rpida evolucin no quedarn reflejadas sobre el esqueleto.
Por tanto, en la mayora de los casos quedar oculta la causa de la muerte. En otras ocasiones
podemos identificar en los huesos signos que nos hablan de la realizacin de actividades fsicas
forzadas realizadas de forma reiterada, son las denominadas lesiones entesopticas. Las infecciones,
enfermedades carenciales (avitaminosis, metabulopatas, etc.), tumores y artrosis entre otras, dejan su
seal sobre el esqueleto.
Las alteraciones de origen traumtico suelen ser fciles de reconocer en el estudio osteoarqueolgico.
La clara relacin causa-efecto aleja a estas alteraciones de la salud del mundo mgico en el que se
suelen sumergir otras enfermedades cuyo origen era desconocido para las poblaciones antiguas. En
nuestra poblacin no son muy numerosas las fracturas y traumatismos que podamos relacionar con
accidentes fortuitos. Sin embargo, algunas de las fracturas identificadas nos indican un origen que
debemos relacionar con enfrentamientos interpersonales, como son las fracturas de Parry.
Es bien sabido que son raras las ocasiones en las que se puede asegurar cul fue la causa de la muerte
a partir del estudio de un sepultura. No obstante, cuando evidenciamos la presencia de seales de
violencia causadas por arma blanca, podemos proponer un posible origen de la lesin y justificar cul
pudo ser la causa de la muerte. En nuestra poblacin se han documentado algunos casos en los que se
hace patente que el individuo no sobrevivi a la agresin.
Por ltimo, en este breve resumen, debemos destacar la documentacin de varios casos de
manipulaciones dentales intencionadas de origen cultural, sin relacin con desgastes alimenticios ni la
con la realizacin de actividades laborales con los dientes. A partir de su presencia se puede inferir un
origen alctono de al menos parte de la poblacin, lo que nos lleva a proponer que estamos ante los
restos de algunas personas que pertenecieron a la primera generacin de musulmanes que llegaron
durante el siglo VIII a la Pennsula Ibrica cuyo origen, impreciso por el momento, pudiera estar en
el Norte de frica.

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