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Jos Dari Krein

Marcelo Weishaupt Proni


Economia informal: aspectos conceituais
e tericos
Documento de Trabal ho
Documento de Trabalho n. 4
Economia informal: aspectos conceituais e tericos
Escritrio da OIT no Brasil
2010
Documento de Trabalho n. 4
Economia informal: aspectos conceituais e tericos
Jos Dari Krein
Marcelo Weishaupt Proni
Copyright Organizao Internacional do Trabalho 2010
1 edio 2010
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Dados de catalogao da OIT
Krein, Jos Dari; Weishaupt Proni, Marcelo
Economia informal: aspectos conceituais e tericos / Jos Dari Krein e Marcelo Weishaupt Proni; Escritrio
da OIT no Brasil. - Brasilia: OIT, 2010
1 v. (Srie Trabalho Decente no Brasil ; Documento de trabalho n.4)
ISBN: 9789228237566 (web pdf)
Organizao Internacional do Trabalho; Escritrio no Brasil
economia informal / poltica de emprego / fexibilidade do trabalho / defnio / Brasil
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Listas de Ilustraes
Quadro 1- Esquema conceitual para a economia informal .......................................24
Quadro 2 - Expresses tradicionais da informalidade ..............................................27
Quadro 3 - Expresses da nova informalidade no Brasil .....................................28
6

Sumrio
1 Introduo ...................................................................................................................... 7
2 Do conceito de setor informal para o conceito de economia informal .......................... 8
3 Contribuies para o debate terico em torno da economia informal no Brasil .......... 13
4 A informalidade em tempos de fexibilidade no Brasil ................................................ 23
5 Consideraes fnais ..................................................................................................... 32
6 Referncias .................................................................................................................. 36

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1 Introduo
A partir dos anos 1990, a discusso em torno desta temtica ganhou novos contornos no contexto de
profundas mudanas econmicas e no mercado de trabalho. Atualmente, apesar da recuperao do emprego
com vnculo formalizado na ltima dcada, permanece uma enorme heterogeneidade no mercado de trabalho.
Fenmenos tais como a contratao ilegal de trabalhadores sem registro em carteira, os contratos atpicos de
trabalho, as falsas cooperativas de trabalho, o trabalho em domiclio, os autnomos sem inscrio na previdncia
social, a evaso fscal das microempresas, o comrcio ambulante e a economia subterrnea, podem ser evocados
como exemplos da diversidade de situaes que podem caracterizar o que a Organizao Internacional do
Trabalho (OIT) denomina economia informal. Mas, apesar dessa disparidade de manifestaes, h um
denominador comum: o fato de que, geralmente, envolvem trabalhadores cuja condio tende a ser mais
precria em razo de estarem em atividades em desacordo com as normas legais ou fora do alcance das
instituies pblicas de seguridade social.
A informalidade assume distintos signifcados nos diferentes debates em torno das suas manifestaes
cotidianas, uma vez que a sua compreenso na opinio pblica, na academia e entre os formuladores de
polticas pblicas costuma variar de acordo com a viso de mundo, os compromissos e os interesses imediatos
de cada segmento social. Mas, qualquer que seja o signifcado atribudo s suas manifestaes, a questo no
pode ser pensada de forma compartimentalizada, como se o problema estivesse restrito a um setor atrasado e
estanque da economia.
No cenrio de transformaes econmicas e de reordenamento institucional, diversos estudos e artigos
buscaram rediscutir o tema da informalidade, mas a partir de diferentes perspectivas: a) observando a sua
importncia na gerao de ocupaes; b) considerando-a como expresso da rigidez da legislao trabalhista;
c) denunciando-a pela precariedade e insegurana que traz para o mundo do trabalho; d) enxergando-a como
um fato inexorvel da transio para uma sociedade de servios; e e) entendendo que h um processo
de informalidade implcito na reorganizao econmica contempornea. Essas perspectivas no so
necessariamente antagnicas, mas diferenciam o posicionamento dos diferentes interlocutores no debate.
Este artigo se prope a traar os principais aspectos conceituais e tericos da economia informal e
verifcar como este debate se desdobrou em novas abordagens, assim como colocar em discusso algumas
manifestaes recentes da nova informalidade no Brasil. Em particular, procura-se distinguir as principais
questes contemporneas relacionadas com o trabalho executado no setor informal da economia, de um lado,
daquelas relativas ao trabalho que objeto de um processo de informalizao em empresas razoavelmente
estruturadas, de outro.
O enfoque adotado toma como ponto de partida os termos da discusso proposta pela OIT, que busca
analisar o processo de estruturao e de reconfgurao dos mercados de trabalho nacionais na perspectiva
de viabilizar, por meio de polticas pblicas, o combate s formas de trabalho degradantes e discriminao,
assim como estimular o trabalho decente
1
.

1 Sobre a defnio de trabalho decente, cf. OIT (2002).
8
A argumentao est centrada em duas hipteses. Em primeiro lugar, sugere-se que h uma nova
informalidade que advm do processo de reorganizao econmica e de redefnio do papel da regulao
do trabalho, com implicaes signifcativas na estruturao do mercado de trabalho e das polticas de proteo
social (incluindo o fnanciamento das polticas sociais). Trata-se de um fenmeno resultante tanto das restries
impostas pelo baixo crescimento econmico ao longo de extensos perodos, com a gerao de um nmero de
postos de trabalho insufcientes para absorver o aumento da PEA, quanto de uma redefnio das formas de
contratao por parte das empresas, inclusive em segmentos econmicos mais estruturados e articulados com
a dinmica da econmica capitalista contempornea.
Em segundo lugar, dada a combinao da velha informalidade (pessoas inseridas em atividades de
sobrevivncia, de baixa produtividade e desprotegidas do ponto de vista social e dos direitos fundamentais
do trabalho) com a nova informalidade, considera-se que, no Brasil, difcilmente a questo ser superada nos
prximos anos, mesmo levando em conta a recente recuperao do nvel de emprego formal. Portanto, h a
necessidade de compreender tanto as novas como as velhas manifestaes desse fenmeno para estabelecer
polticas pblicas voltadas para a incluso de um expressivo nmero de pessoas em um sistema adequado de
proteo social.
O texto est estruturado em trs sees, alm desta introduo e das consideraes fnais. Na prxima
seo, a preocupao mostrar como o debate em torno do setor informal, que ganha expresso na dcada de
1970, foi redefnido nos anos 1990 e principalmente no comeo da dcada atual, dando origem a um conceito
mais abrangente: o de economia informal. Na seo seguinte, so discutidas as principais perspectivas crticas
de autores brasileiros sobre as abordagens tericas que procuram apreender as causas e conseqncias da
informalidade, indicando sua importncia e seus limites quando aplicadas ao mercado de trabalho nacional
e considerando o contexto histrico. Na quarta seo, procura-se examinar a diversidade de manifestaes
da informalidade no pas, destacar o surgimento de uma nova informalidade a partir das mudanas no
capitalismo contemporneo e colocar em debate as tendncias recentes promovidas pelo processo de
fexibilizao da legislao trabalhista e pela reorganizao econmica. Finalmente, fechando o artigo, so
sintetizadas algumas concluses e so indicadas algumas proposies para avanar as refexes sobre polticas
pblicas para promover a proteo social e condies dignas de trabalho.
2 Do conceito de setor informal para o conceito de economia informal
No incio dos anos 1970, a OIT publicou os estudos pioneiros sobre o chamado setor informal da economia
urbana, que foi entendido como um fenmeno tpico de pases subdesenvolvidos, nos quais o avano das relaes
mercantis modernas no havia sido capaz de incorporar expressiva parcela da populao trabalhadora no padro
de emprego capitalista, possibilitando o aparecimento de outras estratgias de sobrevivncia (OIT, 1972). O
desafo colocado para esses pases no seria tanto o desemprego, mas a baixa remunerao dos ocupados e o
funcionamento inadequado do mercado de trabalho. A OIT procurava, ento, aprofundar o conhecimento dos
problemas de gerao de emprego naqueles pases para contribuir com a formulao de polticas econmicas
cuja nfase fosse o combate pobreza. A preocupao com a justia social e o combate s causas da excluso
social, observe-se, vinha aumentando no contexto da irradiao do socialismo nas reas economicamente mais
atrasadas do planeta, a qual induzia nas naes capitalistas um interesse crescente por estudos desta natureza.

9
Os termos formal e informal aparecem em substituio dicotomia entre setor tradicional e
setor moderno, uma vez que o setor informal entendido como fenmeno moderno e resultado do processo
de urbanizao. A defnio de setor informal urbano no famoso estudo de 1972 sobre o Qunia tinha
um carter descritivo. No existia um corpo terico de investigao social que explicasse claramente o que
constitua a informalidade, entendida como uma maneira de fazer as coisas. As atividades informais foram
pensadas como formando um setor, que engloba tanto empresas como indivduos envolvidos na produo de
bens, na prestao de servios pessoais ou no pequeno comrcio (SALAS, 2003).
J no fnal da dcada de 1960, a OIT havia criado o Programa Regional del Empleo para Amrica Latina
y el Caribe (Prealc), instituio de carter internacional que foi constituda para participar do seu Programa
Mundial do Emprego e que realizou uma srie de estudos sobre o desenvolvimento econmico na Amrica
Latina com a inteno de propor estratgias alternativas em que a prioridade fosse a gerao de empregos
e a elevao dos salrios (CACCIAMALI, 1983). O que norteava tais estudos era o entendimento, bastante
difundido na poca pela Comisso Econmica para a Amrica Latina e Caribe (Cepal), de que o crescimento
econmico no vinha sendo sufciente, nos pases economicamente atrasados ou subdesenvolvidos de um
modo geral, para universalizar as relaes de assalariamento e estruturar um mercado de trabalho homogneo,
que pudesse propiciar remuneraes adequadas para melhorar as condies sociais das camadas populacionais
que continuavam vivendo em condies de pobreza absoluta e marginalidade social.
O Prealc (1978) considerava o setor informal urbano como manifestao do excedente estrutural de
mo-de-obra nos pases latino-americanos
2
. Argumentava que a heterogeneidade da estrutura produtiva dava
origem a dois setores diferenciados no mercado de trabalho urbano: de um lado, o mercado formal, onde
so geradas ocupaes em empresas organizadas; de outro, o mercado informal, relacionado a atividades de
baixo nvel de produtividade exercidas por trabalhadores independentes (trabalhando por conta prpria) e
por empresas muito pequenas (operando sem uma organizao realmente empresarial). Nesta verso inicial,
o setor moderno determinava o nvel de emprego e renda da economia e se responsabilizava pela introduo
do progresso tcnico, enquanto o setor informal funcionava como colcho amortecedor (ao absorver o
excesso de mo-de-obra na fase recessiva) e como exrcito de reserva (ao liberar mo-de-obra para o setor
estruturado na fase de crescimento acelerado). Ou seja, o setor informal era visto como funcional ao conjunto
das empresas formalmente organizadas por rebaixar o custo de reproduo da fora de trabalho.
Como o setor informal se caracterizava tambm por baixas remuneraes, o Prealc (1978) postulava
uma correlao entre a pobreza e a forma de insero no mercado de trabalho. Os ocupantes do setor informal
eram caracterizados como socialmente pobres, com menor grau de instruo e em faixas etrias que incluem
tanto os mais jovens quanto os mais velhos. Nesta verso do modelo, eram as caractersticas dos migrantes
vindos do campo e a insufciente disponibilidade de oportunidades de emprego no setor formal urbano que
determinavam que o setor informal funcionasse como um receptculo para os migrantes rurais que aportavam
nas cidades. Assim, o setor informal era visto como a porta de entrada ao mercado de trabalho urbano.
Acreditava-se que o setor informal tenderia a desaparecer medida que o setor moderno se expandisse
e se tornasse economicamente vivel a formalizao de algumas atividades informais. Desta perspectiva,

2 Entre os economistas que participaram do Prealc, destacavam-se Victor Tokman e Paulo Renato Souza.
10
o Prealc (1978) recomendava o estudo das relaes entre os dois setores com o objetivo de conhecer as
atividades informais que deveriam ser fomentadas pelos governos e outras que deveriam desaparecer pelas
condies desfavorveis diante da concorrncia intercapitalista.
Outra idia importante apresentada pelo Prealc diz respeito heterogeneidade verifcada dentro do
setor informal, no qual coexistem pelo menos dois subsetores: um estrato superior, no qual esto os produtores
informais que empregam de trs a nove trabalhadores, com nveis de produtividade relativamente mais altos e
um potencial de crescimento sempre que existam condies favorveis; e um estrato inferior, constitudo por
unidades muito pequenas de baixo grau de produtividade e mais propensas ao desaparecimento econmico.
A causa atribuda heterogeneidade do setor informal est relacionada com o tipo de atividade e com sua
capacidade de expanso. No estrato inferior, onde a potencialidade produtiva muito baixa, est concentrado
o ncleo irredutvel do setor informal. No estrato superior, ao contrrio, encontram-se atividades que podem
ser formalizadas (TOMAZINI, 1995). Note-se que nesta formulao no muito ntida a fronteira entre os
setores formal e informal. Mas, o relevante que deveriam ser formuladas polticas pblicas mais apropriadas
para cada subsetor, sugesto que ganhou coloraes nacionais especfcas ao longo dos anos 1980.
Desde ento, os estudos sobre a informalidade no mundo do trabalho comearam a desenhar um quadro
de maior complexidade, que se sobreps percepo inicial da heterogeneidade e colocou em questo a efccia
das polticas recomendadas para o mercado de trabalho em pases em desenvolvimento. Difundiram-se na
Amrica Latina pelo menos duas perspectivas ou abordagens sobre a informalidade, de acordo com Tokman
(1995): a) a primeira esta relacionada com a lgica da sobrevivncia em um contexto econmico adverso,
no qual um excedente estrutural de mo-de-obra pressiona o mercado de trabalho, tornando a oferta de bons
empregos insufciente; b) a segunda lgica, historicamente mais recente, leva em considerao as mudanas
na diviso internacional do trabalho na era da globalizao, a adaptao das empresas modernas diante de uma
demanda instvel e a adoo de medidas de descentralizao produtiva associadas com a subcontratao de
empresas e de mo-de-obra. Esta segunda diverge claramente da abordagem original da OIT e do Prealc.
Pode-se acrescentar, ainda, outra forma de perceber e caracterizar o setor informal, que o entende
como sinnimo de ilegalidade (de certo modo, corresponde ao que na Europa chamado de economia
subterrnea). Neste enfoque, o que motivaria a informalidade seria o no pagamento de impostos federais ou
municipais, assim como o no cumprimento da legislao trabalhista. E, muitas vezes, a informalidade tende
a ser explicada como resultado da imposio de regimes jurdicos e administrativos que impem altos custos
e dispndio de tempo para o processo de formalizao.
Constata-se, portanto, que as explicaes sobre a reproduo da informalidade e a prpria defnio do
fenmeno foram sendo ampliadas e revistas medida que o debate acadmico avanava segundo Salas (2003),
e que novas circunstncias econmicas, polticas e sociais acrescentavam novos elementos e novas questes
para a discusso. Ao mesmo tempo, o uso diferenciado dos termos setor informal, trabalho informal e
economia informal impediu que alcanassem uma defnio consensual. E no havia consenso sobre a
possibilidade de uma teoria capaz de oferecer uma explicao global para tais fenmenos
3
. Alm disso, as

3 De acordo com Adolfo Furtado (2004, p. 5): A realidade bem mais confusa. Se alguns autores [Portes, Castells e Benton] j
chegaram a dizer que o setor informal um conceito em busca de uma teoria, outros, como Marcuse, apontam uma difculdade
ainda mais bsica: a de que economia informal e setor informal so conceitos em busca de uma defnio.
11
propostas de polticas pblicas para o setor informal, em geral, diferenciam-se conforme o tipo de diagnstico
que se faz do problema e de suas causas.
Em 1991, num momento de profunda transformao da ordem mundial em razo da transio de
economias socialistas para o modelo de mercado, a questo da informalidade foi rediscutida pela OIT na 78
a

Conferncia Internacional do Trabalho, a partir do relatrio do seu Diretor-Geral, cujo ttulo O dilema do setor
no estruturado (OIT, 1991). O dilema a ser enfrentado nos pases onde predominava o trabalho informal
tendo como referncia agora um mundo desenvolvido preocupado com o crescimento do desemprego e com
o reaparecimento de formas precrias de trabalho consistia em optar entre a gradual eliminao do conjunto
heterogneo de atividades que fazem parte da informalidade e a proposio das estratgias para aproveitar
o seu potencial de gerao de ocupao e renda para boa parcela da populao menos favorecida. Ficava
explicitada a disputa entre as formulaes que enfatizavam a necessidade de integrao do setor informal
ao processo de modernizao econmica e aquelas que defendiam a extenso das polticas de bem-estar e
proteo social para a populao ocupada no setor informal. Era preciso reconhecer a impossibilidade, pelo
menos num quadro econmico claramente desfavorvel, de que todas as atividades do setor informal fossem
convertidas, passassem a cumprir todos os requisitos legais e fossem incorporadas no setor formal. Naquele
momento, a soluo proposta pela OIT foi uma tentativa de conciliao: o apoio ao setor informal deveria
estar condicionado superao de situaes extremas de explorao e das condies de trabalho desumanas.
Uma das difculdades ento detectadas para avanar o debate terico sobre a economia informal dizia
respeito anlise internacional comparada, que deveria verifcar hipteses sobre as causas da informalidade
em distintos pases tendo como referncia a mensurao do fenmeno a partir de critrios padronizados.
Porm, havia diferenas relevantes na produo de estatsticas sobre o mercado e as relaes de trabalho e,
alm disso, no havia uma recomendao universalmente aceita sobre quais as atividades que deveriam ser
classifcadas como pertencentes ao setor informal.
Na 15 International Conference of Labour Statisticians, de 1993, a OIT promoveu um esforo no
sentido de estabelecer uma defnio consensual e compatibilizar critrios de mensurao que pudessem ser
adotados pela maioria dos pases com uma base mnima de informaes sobre o mercado de trabalho. Adotou-
se o critrio estabelecido em 1991, segundo o qual as unidades econmicas informais podem ser de dois tipos:
empreendimentos unipessoais ou familiares; e microempresas com trabalho assalariado. Mesmo assim, ao
longo dos anos 1990, continuaram persistindo muitas discordncias a respeito da generalizao do conceito
(como classifcar, por exemplo, o trabalhador domstico com carteira assinada ou o autnomo que presta
servios para uma nica empresa?) e grandes difculdades para a padronizao internacional do mtodo de
classifcao das atividades econmicas.
Para a OIT (pelo menos para a regional latino-americana), ao olhar a realidade dos pases em
desenvolvimento, era irrefutvel o papel do setor informal na dinmica econmica, de um modo geral, e no
mercado de trabalho, em particular (TOKMAN, 2001). Na Amrica Latina, a maioria das ocupaes geradas
nas duas ltimas dcadas do sculo XX se encontravam na informalidade. Ao mesmo tempo, neste mbito
se concentravam os segmentos mais vulnerveis da sociedade, em especial aqueles cuja renda familiar est
abaixo da linha de pobreza. Por isso, a centralidade do tema na agenda poltica na maioria desses pases: a
informalidade estava presente, por exemplo, nas discusses em torno das polticas de gerao trabalho e renda
e das reformas do sistema de relaes de trabalho, assim como no debate sobre os programas de combate
12
pobreza. De qualquer modo, estava-se longe de um consenso em relao a estes assuntos.
O importante a ressaltar que num contexto de aprofundamento da globalizao econmica, de
elevada insegurana nos mercados de trabalho e aumento da desigualdade social vrias expresses da
informalidade continuavam a se expandir em todos os continentes e, em simultneo, aumentava a diversidade
e heterogeneidade das atividades informais. Assim, foi reforada a compreenso de que, ao ocupar um grande
contingente de pessoas sem possibilidades de competir por um bom emprego, o setor informal (tanto nas
cidades como no campo) estava desempenhando um papel relevante na gerao de renda para uma parcela
expressiva da populao. Isto levou a OIT no s a rever a sua defnio do informal como a repensar o
conjunto de polticas consideradas mais adequadas para lidar com os problemas diagnosticados.
Em 2002, na 90 Conferncia Internacional do Trabalho, foi adotada uma abordagem mais ampla,
reconhecendo-se a importncia social e poltica daquelas atividades. A principal novidade foi a mudana
conceitual: passou-se a utilizar o termo economia informal, procurando assim englobar toda a diversidade
e dinamismo encontrados neste universo complexo e heterogneo. Ao contrrio de dois setores distintos, j
havia sido constatado que, na maioria dos pases, h distintos graus de formalizao na estrutura econmica,
variando da absoluta informalidade total formalidade. Neste sentido, o objetivo das polticas pblicas deveria
passa a ser a promoo do trabalho decente
4
ao longo do gradiente de situaes encontradas no mundo do
trabalho por meio de medidas orientadas para o desenvolvimento econmico, a reduo da pobreza e o combate
discriminao (OIT, 2002).
Tal conceito mais abrangente contempla, do ponto de vista metodolgico, tanto o critrio de
unidade produtiva como o de ocupao (ver Quadro I na seo 4). Seu mbito se ampliou e passou a
incluir as seguintes categorias: a) trabalhadores independentes tpicos (microempresa familiar, trabalhador
em cooperativa, trabalhador autnomo em domiclio); b) falsos autnomos (trabalhador terceirizado
subcontratado, trabalho em domiclio, trabalhador em falsa cooperativa, falsos voluntrios do terceiro setor);
c) trabalhadores dependentes fexveis e/ou atpicos (assalariados de microempresas, trabalhador em
tempo parcial, emprego temporrio ou por tempo determinado, trabalhador domstico, teletrabalhadores);
d) microempregadores; e) produtores para o autoconsumo; e f) trabalhadores voluntrios do terceiro setor e
da economia solidria.
A nova conceituao referendada pela OIT, para refetir a complexidade do fenmeno, foi representada
na forma de uma matriz, na qual h reas de interseco e distintas situaes de informalidade. Em 2003, na
17 International Conference of Labour Statisticians, ao aparar arestas, procurou-se esclarecer que os critrios
fuidos de mensurao recomendados permitiam que o pesquisador tivesse certo grau de liberdade para escolher
a composio de informalidade que expressasse melhor o seu objeto de anlise (HUSSMANNS, 2004). Mas, o
importante a ressaltar aqui que as estatsticas sobre o mercado de trabalho deveriam permitir distinguir as duas
vertentes bsicas da economia informal: o trabalho que se manifesta nos setores no estruturados da economia
(urbana e rural) e aquele que executado de maneira informal nos setores organizados da economia capitalista.

Finalmente, resta esclarecer que, ao reconhecer a informalidade como um fenmeno em expanso,

4 Em 1998, a OIT adotou a Declarao sobre os Princpios e Direitos Fundamentais no Trabalho, ponto de partida para a campanha
em torno da bandeira do trabalho decente na dcada atual.
13
que no poderia ser eliminado no curto ou no mdio prazos, a OIT passa a defender uma interveno pblica
visando a gradual reduo do hiato existente entre o padro de emprego defnido para as atividades formais
e as condies de trabalho predominantes nas atividades informais. Para isto, seria necessrio providenciar o
reconhecimento legal dos trabalhadores informais e o seu acesso a um conjunto de direitos e protees sociais,
assim como representao de seus interesses junto ao Estado.
Feita esta breve apresentao de como o debate terico sobre o setor informal foi se modifcando ao
longo do tempo e como na dcada atual a OIT redefniu os termos do debate, passando a adotar o conceito
economia informal, preciso agora verifcar como esta discusso reverberou no Brasil e quais os aspectos
mais relevantes desta controversa formulao terico-analtica para a compreenso das tendncias recentes do
mercado de trabalho nacional.
3 Contribuies para o debate terico em torno da economia informal no Brasil
A discusso sobre a informalidade, no Brasil, ganha interesse na segunda metade da dcada de 1970,
quando o setor informal urbano passa a ser objeto de investigao acadmica mais sistemtica (SOUZA,
1979). Nesta seo, no se pretende relacionar todos os estudos importantes sobre esta temtica, realizados
desde ento no Pas, mas apenas indicar algumas contribuies mais recentes que permitem examinar os
termos do debate atual, em especial as possibilidades, problemas e limites da anlise, assim como explicitar a
natureza poltico-ideolgica deste debate.
Em primeiro lugar, preciso esclarecer que, no Brasil, a heterogeneidade verifcada no interior da
economia informal se sobrepe desigualdade regional da estrutura econmica nacional. Assim, uma das
constataes empricas que foram objeto de anlise diz respeito possibilidade de reduo mais rpida da
informalidade nos centros urbanos onde se concentrava a expanso industrial e a modernizao econmica,
ao passo que nas reas urbanas mais atrasadas permanecia um volume relativamente maior de populao
trabalhando em atividades informais. O mesmo se pode pensar em referncia produo agropecuria e ao
trabalho rural. Assim, os estudos sobre a informalidade no Pas tiveram de deparar-se com este trao adicional:
as conhecidas diferenas regionais na confgurao e dinmica do mercado de trabalho. A pergunta que se
pode fazer a seguinte: como explicar realidades to distintas a partir do mesmo referencial terico?
Por exemplo, ao comparar a estrutura ocupacional no-agrcola do Estado de So Paulo com o do
Nordeste, Sonia Tomazini (1995) destacou as diferenas entre o emprego sem registro e o trabalho por conta
prpria, procurando assim apontar elementos para a compreenso da diversidade de manifestao do problema
da falta de emprego no Brasil. Um dos aspectos destacados pela autora que, no caso da regio mais rica
e prspera do Pas, na grande maioria das vezes, a entrada do jovem no mercado de trabalho ocorre por
meio de um emprego informal, mas parcela dos trabalhadores com mais de 50 anos de idade, mesmo que
no tivessem completado o ensino fundamental, aps acumularem experincia de trabalho e algum capital,
haviam conseguido montar um pequeno negcio bem-sucedido. Por outro lado, nas regies mais atrasadas, as
oportunidades de obter um emprego formal eram muito escassas, assim como eram pequenas as chances de
obter uma ocupao informal melhor remunerada, mesmo ao longo de uma vida de trabalho. E a concluso
da autora que a categoria setor informal urbano muito limitada para explicar a dinmica do mercado de
trabalho nas regies mais desenvolvidas. Ela argumenta da seguinte maneira:
14
As categorias elaboradas pelo pensamento econmico latino-americano para dar conta desse problema
[a insufcincia na gerao de empregos] foram muito marcadas pelos estudos de situaes extremas,
aquelas das regies que menos avanaram no desenvolvimento capitalista; por esse motivo, essas
categorias parecem ter maior utilidade para o estudo dos problemas de falta de emprego no Nordeste do
que em So Paulo (TOMAZINI, 1995, p. 88).
Embora as teorias sobre a informalidade no contribussem muito para explicar o maior ou menor
dinamismo do mercado de trabalho, este conceito foi utilizado por vrios autores para caracterizar a situao
ocupacional de segmentos mais vulnerveis dos trabalhadores. Neste sentido, Hildete Melo e Jorge Teles
(2000) procuraram demonstrar como o crescimento da informalidade no Rio de Janeiro, nos anos 1990, foi
resultado do lento processo de esvaziamento econmico da metrpole e da baixa capacidade de gerao de
empregos nos segmentos melhor estruturados. Em particular, o aumento de ocupados no comrcio ambulante
foi visto como expresso da maior precariedade do mercado de trabalho carioca (onde a taxa de desemprego
aberto inferior mdia nacional). Note-se que, na viso dos autores, preciso separar a fronteira entre o
trabalho desprotegido (sem carteira) e o que entendem ser a economia informal urbana. Alm disso, deve-se
ressaltar que embora tal economia informal seja marcada por atividades que esto na ilegalidade, no deve ser
confundida com as atividades subterrneas que se enquadram no mundo da criminalidade (trfco de drogas,
prostituio, jogo etc.). Mas, o mais importante a contribuio dos autores ao registrar a distncia entre
postulaes tericas sobre a informalidade e a realidade do comrcio de rua. Veja-se a seguinte passagem do
texto:
Como conciliar a noo terica de que atividades informais atuam em reas intersticiais deixadas pelo
setor formal (ou atividades tipicamente capitalistas) com a realidade de que o comrcio de rua concorre
diretamente com o comrcio formal, no sentido de que o produto e o pblico-alvo dos camels so
tambm comuns ao comrcio formal? A teoria econmica diz que a explorao informal de uma atividade
existiria enquanto esta atividade no se tornasse lucrativa para o capital [...] A realidade mostra que as
mercadorias comercializadas pelos informais so exatamente as mesmas do setor formal, escasseando
cada vez mais os camels que vendem produtos artesanais, personalizados, ou de fabricao prpria
(MELO; TELES, 2000, p. 11).
Por sua vez, Maria Cristina Cacciamali acompanhando o debate internacional sobre a economia
informal entendeu que o conceito de setor informal tinha se tornado muito estreito para discutir os
fenmenos contemporneos em pases latino-americanos e que era preciso ampliar o escopo da anlise. No
incio da dcada atual, esta autora props a utilizao de um novo conceito: o processo de informalidade, que
remete s mudanas institucionais ocorridas na maior parte dos pases em funo da reestruturao econmica
e da reorganizao do trabalho assalariado, que provocaram uma reformatao do emprego no mbito das
empresas, o que causou um aumento dos empregos sem registro ou sem direito proteo social, assim
como uma expanso dos contratos atpicos, como o trabalho temporrio, as cooperativas de trabalho e as
empreiteiras de mo-de-obra. Um trao comum s diversas expresses dessa nova onda de informalidade a
grande vulnerabilidade ocupacional e os baixos rendimentos. Assim, no entendimento desta autora, o processo
de informalidade uma categoria de anlise relevante para examinar as mudanas nas relaes de produo
e nas formas de insero no mercado de trabalho, tendo em conta os rumos do capitalismo contemporneo
(CACCIAMALI, 2000; 2002a).
Como mencionado anteriormente, nesta poca a OIT vinha debatendo as difculdades para
operacionalizar o conceito de economia informal em razo das insufcincias dos sistemas estatsticos e da
15
prpria heterogeneidade inerente ao objeto de anlise. Por isso, Cacciamali (2002a) preferiu trabalhar com
vrios conceitos simultaneamente e adotar uma posio pragmtica em relao s fontes de informao. Num
estudo encomendado pelo Ministrio do Trabalho e Emprego Fundao Instituto de Pesquisas Econmicas
(Fipe/USP) para discutir a relao entre o mercado de trabalho e a pobreza, ela procura demonstrar que
cada conceito permite enfocar um aspecto distinto da informalidade. Depois de conceituar o processo de
informalidade (que se revela por meio da eliminao, adaptao e redefnio de um conjunto de normas e
regras a respeito da atuao das empresas, das relaes de trabalho e do contedo das ocupaes) e retomar o
termo setor informal (conforme a viso da OIT, pautada nas unidades produtivas familiares
5
), ela adiciona
outras duas defnies: mercado de trabalho informal (que o locus da compra e venda de mo-de-obra sem o
registro em carteira e sem vinculao com a seguridade social pblica); e trabalho informal (todo tipo de trabalho
exercido margem das legislaes vigentes ou no vazio institucional criado pelas mudanas socioeconmicas
em curso). Por ser fundamental na discusso empreendida no presente texto, oportuno destacar um trecho
em que ela mostra uma das limitaes de uma anlise esquemtica e compartimentalizada:
Dessa maneira entendemos que no existe uma dicotomia entre o mercado de trabalho formal e informal,
mas sim um continuum de situaes que podem ser observadas tanto do lado da demanda como da oferta
de trabalho. Do lado da demanda de trabalho, sucedem-se diferentes formas de contratao de acordo
com o perfl de necessidades da empresa, algumas inclusive mistas, como por exemplo a contratao
com carteira assinada, mas com sub-registro da remunerao, ou outras [...] dissimulando a relao de
subordinao e de regularidade, que caracteriza o assalariamento ou a relao de emprego. Do lado da
oferta de trabalho, as pessoas podem percorrer diferentes caminhos ocupacionais e formas de insero,
iniciando sua trajetria a partir de trabalhos sem remunerao, sendo empregado por meio de diferentes
modalidades de contrato e intercalar essas relaes de emprego com trabalho por conta prpria. Esse
fato no caso brasileiro nos remete necessidade de redefnir as relaes entre as diferentes categorias
de insero no trabalho, o direito laboral e a seguridade social, de tal forma a abranger toda a trajetria
ocupacional do indivduo e a incentivar as empresas a gerar empregos e atividades (CACCIAMALI,
2002a, p. 8).
Observe-se que o principal critrio para defnir o objeto de anlise e acompanhar a evoluo da
informalidade no mundo do trabalho combina a posio na ocupao e o acesso proteo social. Mas,
h trabalhadores informais que esto inseridos no mercado de trabalho (estrito senso) e outros que buscam
brechas nos mercados de bens e servios, ao passo que outros podem estar excludos de circuitos mercantis.
Assim, depreende-se da leitura desta autora que ao mensurar e caracterizar a economia informal preciso
ter o cuidado de estabelecer claramente as categorias de anlise para contrastar as diferentes situaes
encontradas nas estatsticas ofciais: trabalhadores autnomos, pequenos empregadores, assalariados sem o
vnculo empregatcio, empregados domsticos, membros da famlia sem remunerao e trabalhadores para o
autoconsumo.
Numa abordagem similar, Filgueiras, Druck e Amaral (2004) associam as novas expresses da
informalidade com a crescente precarizao do trabalho, utilizando para a sua conceituao a combinao
de dois critrios: a existncia de atividades e formas produtivas no tipicamente capitalistas e/ou de relaes

5 Nesta viso, a lgica de atuao no mercado prende-se s estratgias de sobrevivncia de indivduos com diferentes motivaes
e que, para escapar da misria absoluta, recorrem ao autoemprego e a outras formas de trabalho por conta prpria, assim como aos
microempreendimentos. Tais iniciativas procuram operar num espao econmico no ocupado por empresas capitalistas e tm como
trao comum a baixa produtividade do trabalho (CACCIAMALI, 2000).
16
de trabalho no registradas, mesmo que em segmentos com organizao empresarial. Neste sentido, para
a operacionalizao emprica do conceito procuram compatibilizar o critrio que classifca as atividades
econmicas em dois setores (formal ou informal) com outro que classifca as atividades de acordo com a
natureza jurdica (legal ou ilegal), que resulta na identifcao de dois segmentos: atividades fordistas (ou
capitalistas registradas) e atividades no fordistas. Nas palavras dos autores:
A denominao no fordista busca sintetizar e reunir os trabalhadores que tm uma insero
precria no mercado de trabalho e que, portanto, no esto sob a proteo das leis sociais e trabalhistas
reguladas pelo Estado, conforme estabelecido nos pases centrais ps Segunda Guerra Mundial, com a
implementao do Estado de Bem-Estar Social e, no Brasil, com a Consolidao das Leis do Trabalho
(CLT). um trabalho no regulado (FILGUEIRAS; DRUCK; AMARAL, 2004, p. 215).
preocupao desses autores, tambm, evidenciar que as transformaes no campo do trabalho
(reestuturao produtiva, crise do padro fordista, toyotizao, desregulamentao do mercado de trabalho etc.)
esto sustentadas numa forte individualizao, expressa no binmio empregabilidade e empreendorismo,
num ambiente em que os trabalhadores esto submetidos a uma nova cultura do risco e da insegurana. Alm
disso, eles alertam que est em discusso o prprio conceito de informalidade, cujo signifcado tem sido
esvaziado em razo de tais mudanas hiptese que ser examinada mais frente.
Em contraposio a esta interpretao, Cleide Moretto e Maristela Capacchi (2006) procuram retomar
o eixo da discusso no que diz respeito ao setor informal urbano, mas entendido sem o rtulo da ilegalidade
e sim pela tica de sua importncia econmica e social, pois envolve a maior parte das atividades produtivas
e da gerao de renda na economia brasileira. Esta viso busca superar a anlise dualista que separa o formal
e o informal e que atribui a este ltimo uma conotao negativa. Destaca o potencial dos empreendimentos
por conta prpria e dos pequenos negcios de absorver pessoas desocupadas em funo de ajustes estruturais
ou da racionalizao econmica da grande empresa, direcionando o debate no sentido de enfrentar o dilema
colocado para as polticas pblicas: a regulao do setor formal pode ser estendida para as atividades informais
sem sufocar as suas possibilidades de crescimento? Neste sentido, mesmo reconhecendo a precariedade das
condies de trabalho predominantes no setor informal (mas, que tambm se observa no setor formal), as
autoras ressaltam que necessrio desenvolver polticas que dem suporte para este amplo conjunto de
atividades. Em outras palavras, [...] os problemas institucionais ou regulatrios existem, mas no so os mais
importantes e a perda de capital e de mercado constituiu-se no maior entrave do setor informal (MORETTO;
CAPACCHI, 2006, p. 176). A concluso das autoras a seguinte:
Trata-se, nesses termos, de reconhecer que esse conjunto de formas de atuao ou de sobrevivncia
no mundo do capital tambm do trabalho , as quais costumam ser enquadradas como atividades
marginais realidade do grande capital, para alm da ilegalidade, tem uma organicidade, uma dinmica
prpria de funcionamento, que o torna um espao imprescindvel de reproduo do capital e da sociedade
(MORETTO; CAPACCHI, 2006, p. 177).
Outro pesquisador que contribuiu para impulsionar o debate sobre este tema Mrio Theodoro (2000,
2002), que procurou discutir com especial ateno as diferentes formas de interveno do Estado na questo
da informalidade. Para tal, este autor explica que predominaram trs tipos de abordagem, no Brasil, desde a
dcada de 1970. A primeira a abordagem tcnica, para a qual o desenvolvimento econmico um fm que
justifca os meios e a informalidade uma anomalia passageira, cabendo ao poder pblico encaminhar medidas
17
para conduzir progressiva formalizao do mercado de trabalho. Para o autor, trata-se claramente de uma
viso insufciente das condies de reproduo do setor informal, com uma crena exagerada na capacidade
resolutiva do Estado, herana do desenvolvimentismo. A segunda a abordagem poltica, que vem com a
Nova Repblica. A partir de ento, entende-se que a informalidade um problema no apenas econmico,
mas social; e que no deve ser tratada como se fosse uma anomalia transitria do funcionamento do mercado
de trabalho, mas como uma possvel soluo para o drama do desemprego. Os programas direcionados para
o setor informal deixam de ser enfocado pelo prisma das polticas de emprego (foco na formalizao) e
passam a ser defendidos no mbito da poltica social, mas assumem um carter assistencialista, residual e
fragmentado, buscando a acomodao de demandas sociais. A terceira a abordagem subsidiria, que ganha
expresso na dcada de 1990 no contexto de redefnio do papel do Estado, de um lado, e da centralidade na
agenda social que vai assumindo o combate individualizado fome e misria, de outro. Os novos programas
passam a considerar o trabalhador informal como um empreendedor em potencial, que deve ser apoiado por
meio de crdito pessoal, deixando para o mercado a sinalizao das atividades prioritrias. Note-se que, nesta
viso liberal, a nfase na gesto da pobreza signifca a perda do papel transformador da poltica pblica.
Em suma, Theodoro argumenta que, alm de problemas de operacionalizao dos programas (resultando em
baixa efccia), havia defcincias de concepo das diferentes abordagens de apoio ao setor informal, que
ao longo do tempo foram marcadas por clientelismo, aes corporativas e injunes polticas. Vale a pena
reproduzir um trecho do artigo:
No total, se o setor informal era visto como algo a ser combatido na abordagem tcnica, e em seguida,
como instrumento de combate pobreza na abordagem poltica, no caso da abordagem subsidiria, do
mesmo modo que a pobreza e a desigualdade, o setor informal aparece como intrnseco e estrutural. E
o Estado, o Estado subsidirio, administrador de confitos, gestor da misria e das desigualdades, vem
assim administrar e gerir o informal. As polticas atuais para o informal no visam sua erradicao,
nem objetivam o resgate da cidadania. A questo hoje coloca-se em termos de uma gesto, a menos
traumtica, de possveis confitos. Antes sintoma indesejvel e passageiro da transio em direo ao
desenvolvimento, depois instrumento de combate pobreza, o setor informal fnda por ser concebido como
um trao caracterstico, uma marca permanente em pases como o Brasil (THEODORO, 2000, p. 17).
Tambm profcuo mencionar a leitura feita por Alexandre Barbosa (2009), que desenvolveu uma
argumentao procurando mostrar que os nexos entre formal e informal so variados e se redefnem de modo
recorrente, num contexto econmico em que predomina a heterogeneidade estrutural (caracterstica marcante
de sociedades subdesenvolvidas moldadas sob o signo do capitalismo dependente). A contribuio dessa
abordagem est na tentativa de reatar o elo perdido entre subdesenvolvimento, dependncia e informalidade,
buscando assim escapar de uma concepo universal de informalidade e identifcar possibilidades mais
frteis de anlise. Ao recuperar o debate dos anos 1970, enfatizou a vibrante contemporaneidade de conceitos
propositadamente jogados para debaixo do tapete, posto que incmodos (BARBOSA, 2009, p. 2). O trecho
a seguir elucida o cerne da crtica feita pelo autor:
Em uma palavra, seramos todos informais agora. Como se ao invs de se precisar a categoria
informal, os pesquisadores insistissem em ampliar o seu nvel de inespecifcidade. Apesar das crticas
sobre a suposta viso dicotmica ou dualista das abordagens da OIT dos anos setenta que informam a
nova concepo, parece-nos que os autores acabam por inaugurar uma nova dualidade, entre protegidos
e desprotegidos, sem esmiuar os vrios tipos de trabalhadores e de relaes de trabalho que se
encontram por detrs destas categorias, e tampouco as interaes entre os mesmos, tambm marcadas
pela diversidade (BARBOSA, 2009, p. 30-1).
18
Em adio, Barbosa argumenta que, no limite, tomar de emprstimo o conceito de economia informal
sem as devidas precaues poderia levar a uma nova forma de colonialismo cultural. Ao contrrio, defende
um uso restrito e rigoroso do conceito:
No nosso entender, colocar o foco central da economia informal na ilegalidade ou na precariedade
tal como faz boa parte da literatura dos pases desenvolvidos, e que inclusive logrou cunhar um novo
conceito, respaldado pela OIT traz o risco de fazer com que se perca de vista o trao eminentemente
estrutural do setor informal nas sociedades subdesenvolvidas. Se verdade que ele no o mesmo de
antes, tampouco podemos esquecer a sua no-novidade e a sua feio histrica especfca nos nossos
mercados de trabalho (BARBOSA, 2009, p. 32).
Para ele, as categorias de anlise que emergiram no debate dos anos 1970 permitiram compreender
melhor certos traos estruturais do mercado de trabalho brasileiro (e de outros dos pases onde o processo de
industrializao ocorreu sob a gide do subdesenvolvimento). Na atualidade, as anlises empricas do mercado
de trabalho mostram tanto a existncia de um segmento no-informal precrio, como de um informal
propriamente dito, mas que s vezes pode no ser precrio. Da a difculdade de adotar explicaes universais
ou genricas.
Como concluso, Barbosa (2009, p. 36) afrma que encarar o segmento propriamente informal como
simples resultante da falta de cobertura do direito social e da legislao do trabalho signifca retalhar o social,
tendo um nico ponto de vista como obsesso e no um pano de fundo conceitual como ponto de partida.
Partir do extremo oposto e encarar o informal como oriundo do excesso de regulamentao excluir o social
da economia.
* * *
No h dvida de que a informalidade confrmou ser, ao longo dos ltimos anos, uma temtica importante
tanto no meio acadmico como no mbito de defnio de polticas pblicas. Mas, preciso esclarecer que
houve autores que assumiram uma posio fortemente crtica no apenas em relao aos modos como a
problemtica foi tratada politicamente, mas inclusive quanto validade de utilizao dos conceitos associados
com a informalidade para examinar a dinmica do mercado de trabalho e as causas da questo social no
Brasil.
Luiz Antnio Machado da Silva (2003), por exemplo, argumenta que a noo de setor informal era uma
categoria analtica que carregava certos signifcados e desdobramentos identifcveis no debate que havia se
estruturado entre o fnal dos anos 1960 e o incio dos anos 1980. Contudo, desde ento, medida que o uso deste
conceito foi se generalizando e seu signifcado foi se tornando menos especfco, observa-se uma fragilizao
de sua capacidade explicativa e uma perda de fora poltica. Dessa forma, a noo de informalidade, no
campo econmico (assim como a de marginalidade
6
no campo social), teria se tornado ambgua e no daria
mais conta de ajudar a entender os fenmenos que ela pretendia descrever. Para este autor, o conceito teria se
tornado intil, nos anos 1990, tanto do ponto de vista terico quanto do ponto de vista poltico. Ele explica o
esvaziamento do conceito a partir de uma mudana mais geral:
6 A respeito do conceito de marginalidade social, cf. o livro clssico de Lcio Kowarick (1975).
19
Em linhas gerais, as mudanas no enquadramento analtico e na relevncia cognitiva da informalidade
esto relacionadas perda de confana na viabilidade histrica do pleno emprego e da universalizao
da proteo social, tanto como um padro abstrato de referncia para entender as formas de uso social do
trabalho quanto como cimento ideolgico da legitimidade poltica e como critrio de planejamento. De
fato, medida que os problemas de absoro produtiva do trabalho avolumavam-se nos pases centrais
e as medidas de reforma do Estado se generalizavam, pleno emprego e proteo social deixavam
de representar parmetros, transformando a prpria informalidade do trabalho em uma espcie de
padro de referncia. [...]
A partir dos anos 1980, essa questo geral permanece, mas sua formulao se altera profundamente, na
mesma medida em que a relao salarial questionada, tanto prtica quanto teoricamente. O quadro de
referncia comum, que permite o debate, deixou de comportar espao para qualquer noo que dissesse
respeito a formas atpicas, na medida em que o processo social deixou de ser compreendido a partir
de um dinamismo central e uma hierarquia entre suas dimenses constitutivas. Quando as concepes
dualistas cederam lugar s idias de fragmentao e a estrutura social deixou de ser vista como uma
confgurao hierarquizada e consistentemente organizada de dimenses ou esferas de atividade, sendo
progressivamente substituda por referncias a redes entrecruzadas, a noo de informalidade perdeu
seu sentido analtico e explicativo. Tornou-se um resduo do passado, que s tem aplicao descritiva, e
mesmo esta inteiramente dependente dos contextos discursivos em que empregada (MACHADO DA
SILVA, 2003, p. 150-159).
As mudanas na estrutura ocupacional e a fexibilizao das relaes de emprego teriam trazido novos
parmetros para pensar a informalidade, que deixava, gradualmente, de ser entendida como a imagem invertida
da relao salarial. Para este autor, conforme o tema da integrao econmica e social vai sendo substitudo
pelo da competitividade, o foco dos problemas do mundo do trabalho deslocou-se da anlise das caractersticas
substantivas do processo produtivo para a discusso sobre a sua regulao poltico-institucional. Alm disso,
o esvaziamento do contedo terico-analtico do conceito de informalidade teria coincidido com a ascenso
da noo de empregabilidade (focada em requisitos subjetivos de um indivduo que trabalha), o que teria
enfraquecido o compromisso do Estado e de outras instituies com a solidariedade e a coeso social.
Maria Augusta Tavares (2002), por sua vez, atribuiu-se a tarefa de desvelar as determinaes
ideolgicas que fundam a concepo setorialista, tendo em vista conhecer o trabalho informal e seus nexos
com o capital. Ao ressaltar as determinaes ideolgicas inerentes ao uso do conceito, que traduzem
o oportunismo do discurso liberal, ela chegou a negar qualquer pertinncia noo de setor informal.
Nas palavras da autora:
Acerca da expanso e do modo como o trabalho informal est se relacionando com o capital, pode-se
inferir que, caso essa tendncia persista, a economia informal deixa de ser intersticial, como quer a
teoria da subordinao, para assumir explicitamente a sua funcionalidade ao sistema. Tal possibilidade
nos impele a desmontar essa rede que torna invisveis os fos com os quais o trabalho informal
articulado produo capitalista. Deve-se observar que o trabalho informal no comporta apenas
ocupaes excludas do trabalho coletivo, e menos ainda, que se restringe s atividades de estrita
sobrevivncia. Toda relao entre capital e trabalho na qual a compra da fora de trabalho dissimulada
por mecanismos, que descaracterizam a condio formal de assalariamento, dando a impresso de uma
relao de compra e venda de mercadorias consubstancia trabalho informal, embora certas atividades
desse conjunto heterogneo divirjam no comportamento. Como as referncias conhecidas para regular
o emprego esto perdendo sua pertinncia, a tipologia formal/informal se torna insustentvel, a no ser


20
que se tenha um conceito de formalidade, cuja base para ser trabalhador formal seja to-somente estar
diretamente empregado por meios de produo tipicamente capitalistas, embora submetido mesma
desproteo social que o trabalhador informal (TAVARES, 2002, p. 52).
Em sua pesquisa, Tavares procurou discutir o signifcado do fato da informalidade contempornea no
proliferar margem do sistema capitalista. Para ela, a prpria economia capitalista que imprime essa lgica,
pela qual se explica a expanso do trabalho informal e o modo como parte dele (os empregos informais),
mediada pelos processos de terceirizao, articula-se diretamente ao movimento do capital. Em especial,
ela destacou uma tendncia importante da reestruturao produtiva: graas aos mecanismos oferecidos pela
fexibilizao, o capital estava transformando relaes formais em informais. E pretendeu demonstrar que as
novas estratgias do grande capital no estavam alterando o contedo de subordinao e sim intensifcando a
explorao do trabalho.
Seguindo uma linha de abordagem mais promissora, Eduardo Noronha (2003) argumenta que o
conceito de informalidade torna-se problemtico medida que a noo de padres mnimos de legalidade
para os contratos de trabalho deixa de ser consensual (na verdade, esta costuma variar de acordo com o pas
e o perodo histrico). um conceito polissmico que abarca uma multiplicidade de situaes, o que pode
acarretar confuso no uso da terminologia e bloquear um avano no entendimento dos diversos fenmenos e
processos que a palavra evoca. As novas expresses da informalidade, que tendem a proliferar na atualidade,
seriam melhor descritas, para este autor, pelo termo contratos atpicos.
importante frisar que a apropriao ideolgica do termo mais controversa do que pode aparentar.
Noronha sugere que, no Brasil, o sentido predominante do termo deriva do ordenamento jurdico do mercado
de trabalho, mas h uma disputa conceitual entre a viso dos economistas (oposio entre formal e informal),
a defnio dos juristas (oposio entre legal e ilegal) e o senso comum (oposio entre justo e injusto).
Em outras palavras, uma disputa entre efcincia, legalidade e legitimidade enquanto princpios vlidos para
conceituar as situaes que pertencem ou no a este universo.
Depois de estabelecer uma diferenciao entre economia informal (mais complexa) e trabalho
informal (particularmente, o urbano), e de mencionar o grau de dependncia ou de subordinao que separa
as posies na ocupao relevantes (assalariado, autnomo e empregador), Noronha procura examinar as trs
abordagens econmicas mais usuais a respeito da explicao do fenmeno em foco: a velha informalidade,
que enfatiza a insufcincia na gerao de empregos e as estratgias de sobrevivncia; a informalidade
neoclssica, que destaca a racionalidade das empresas na busca por reduo no custo do trabalho derivado
de uma legislao trabalhista extensa; e a nova informalidade ou informalidade ps-fordista, que resulta das
mudanas produzidas pelas novas tecnologias e pelas novas formas de organizao do trabalho. A primeira
tem como contrapartida a interpretao sociolgica que v a informalidade como associada com a pobreza;
a segunda remete discusso sobre as normas e regulamentaes que regem o contrato de trabalho, isto
, o padro de formalidade jurdica; e a terceira pode ser situada no debate sociolgico sobre os efeitos da
globalizao e do progresso tecnolgico. O problema que se coloca, portanto, que h distintas referncias
tericas e valoraes (julgamentos) a respeito das manifestaes concretas da informalidade e das maneiras de
lidar com a questo. O autor procura acentuar o que socialmente aceitvel em cada momento histrico:
21
No s no Brasil, as noes do lcito, do justo, do aceitvel esto em constante mudana, e mais ainda
em perodos como o atual, no qual a economia e o cenrio ideolgico internacional trazem para a pauta
novas noes de contratos de trabalho. Nesses momentos, a discusso sobre a legitimidade desses
contratos [...] no pode ser obscurecida pelos debates tradicionais no mbito do direito e da economia
sobre a legalidade e a efcincia econmica dos contratos. Ao contrrio, para compreender o fenmeno
da informalidade, ou melhor, dos contratos atpicos, essencial a compreenso daquilo que escapa
razo do economista e do jurista, isto , o balano efetivamente elaborado pelas partes dos contratos
entre as noes de efcincia e justia (NORONHA, 2003, p. 124).
Carlos Alberto Ramos (2007) tambm procurou redirecionar o debate, elencando uma srie de
questionamentos a respeito do marco conceitual e terico que embasa os estudos empricos mais recentes
sobre a informalidade. O seu eixo de anlise parte do discurso que procura demonstrar a decadncia do que
chama de escola desenvolvimentista (estudos originados no Prealc) e a emergncia de novos postulados
explicativos, entre os quais se destacam duas hipteses: a da segmentao do mercado de trabalho e a da escolha
individual. A primeira surge com o esforo da escola institucionalista americana de entender a determinao
do emprego e dos salrios reais em economias subdesenvolvidas. A segunda teria se difundido nos anos 1990
a partir de papers do Banco Mundial (e supe a negao da primeira), que compreende a informalidade como
uma estratgia racional e no uma fatalidade decorrente da incapacidade de competir por melhores postos de
trabalho. O autor refuta os argumentos desta corrente, assim como daqueles que advogam ser a excessiva e
burocrtica legislao o fator determinante na opo pela atividade informal. Mas, o ponto que ele pretende
colocar em discusso o seguinte:
A expresso economia informal percorre um itinerrio curioso: ela pe em evidncia uma
contemporaneidade que contrasta com a perda de importncia da matriz terica que a originou (a
economia do desenvolvimento). Talvez essa contemporaneidade esteja associada ambigidade da
prpria concepo do termo e, nesse sentido, o mesmo termo poderia designar ora um excedente
estrutural de mo-de-obra, ou um fenmeno da economia subterrnea, ora uma simples manifestao
da escolha individual. Esta ambigidade nutre tanto a sua popularidade como a sua funcionalidade
nos mais diversos marcos analticos (marcos analticos concorrentes, seria bom frisar). Logicamente,
caberia debater em que medida um conceito que pode ser utilizado de forma to arbitrria e fexvel
tem alguma utilidade analtica. Uma vez que difcil imaginar marcos axiomticos que tornem sua
defnio minimamente rigorosa [...] qualquer interpretao igualmente vlida.
De uma maneira geral, se, por um lado, a recente literatura sobre a informalidade (no importa qual seja
a defnio dada a esse termo) sofsticou o tratamento dos dados, por outro lado evitou promover uma
refexo mais abrangente do fenmeno. [...] Assim, ainda que a questo da informalidade merea ser
abordada desde um marco conceitual mais geral, o cenrio mais provvel no futuro prximo ser, muito
provavelmente, marcado pela proliferao de artigos empricos sem nenhum fundamento terico ou
assentados em proposies de um tal simplismo (por exemplo, a informalidade produto da excessiva
presena do Estado) que seria no presumir uma motivao de fundo ideolgico nos seus argumentos
(RAMOS, 2007, p. 131-2).
Tambm vale mencionar o esforo de Leslie Beloque (2007) para introduzir uma nova perspectiva de
anlise neste campo. Primeiro, convm esclarecer que ela refutou a utilizao mais usual desta terminologia,
que costuma examinar as atividades informais separadas da economia formalmente organizada, recusando
tambm a lgica cartesiana, que para ela tende a gerar um conhecimento fragmentado e mecanicista. No
obstante, em sua anlise, agrupou as diferentes prticas equivocadamente denominadas como trabalho
informal em dois grupos: a) as que esto articuladas com a produo capitalista (ou seja, com empresas
22
de pequeno, mdio e grande porte); e b) as que esto integradas esfera da circulao. Na sua opinio,
as que correspondem ao primeiro grupo (trabalho assalariado ilegalmente contratado, trabalho temporrio,
cooperativas de trabalho fornecedoras de servios, microempresas ilegais prestadoras de servios, prestao
individual de servios) no deveriam ser classifcadas como trabalho informal, uma vez que esto plenamente
articuladas ao funcionamento do sistema e confguram formas de trabalho tipicamente capitalista. No caso
do segundo grupo, tambm considerou imprpria a classifcao de pequenos produtores de bens e servios
como trabalho informal.
Para sugerir uma metodologia inovadora para estudar o fenmeno, Beloque procurou argumentar
que a realidade social a combinao criativa de elementos desiguais e contraditrios. Baseando-se na
experincia de homens e mulheres no exerccio de seu trabalho cotidiano, iluminou fatos annimos para dar
cor informalidade, pretendendo assim pensar pelo avesso o chamado setor informal. Das suas concluses,
merecem ser destacadas as seguintes passagens, que exprimem bem a interpretao da autora:
As atividades que, nas ltimas dcadas, passaram a ser denominadas de informais so espcies de
trabalho que fazem parte da economia desde o incio do capitalismo, vieram se combinando com as formas
de produo tipicamente capitalistas e infuenciando-se, mutuamente, ao longo do desenvolvimento
deste sistema econmico. Atualmente, as atividades informais so realizadas, grosso modo, por um
amplo espectro de trabalhadores [...]. E, em nenhum desses casos, tais atividades so informais e
exteriores economia; ao contrrio, so partes constituintes da economia capitalista, seja da produo,
seja da circulao de bens e servios.
[...] Essas proposies visam ressaltar que as atividades informais no so manchas de atraso que
perduraram, nem vo desaparecer com a retomada do crescimento econmico, mas so elementos
integrantes, e em constante reproduo, de uma economia em que o ato de trabalhar reproduz a
explorao do trabalhador e de uma economia em que a produo da riqueza gera pobreza.
por essa razo que as polticas governamentais devem considerar a informalidade no um fenmeno
a ser absorvido pelo crescimento do emprego formal ou combatido, mas um elemento constituinte desta
economia excludente (BELOQUE, 2007, p. 158-162).
* * *
Em suma, a presente reviso bibliogrfca indica a enorme difculdade de se estabelecerem consensos
quando se comparam as diferentes abordagens aqui selecionadas. Mas, no h dvida de que o contexto no
qual foi introduzida a discusso sobre a informalidade, nos anos 1970, foi modifcado substancialmente a partir
dos anos 1980 e especialmente desde os anos 1990. De certo modo, as transformaes na ordem econmica,
social e poltica fzeram que as teorias sobre a informalidade se mostrassem cada vez mais insufcientes para
explicar tanto a estruturao distorcida do mercado de trabalho nacional como as expresses contemporneas
dos diversos fenmenos a ela relacionados.
Considerando os autores mencionados nesta seo, trs posies se sobressaem: a) a opo por resgatar
a abordagem original, que enfoca o setor informal urbano em razo de sua importncia na gerao de trabalho
e renda, colocando em segundo plano as relaes de emprego e o critrio da legalidade; b) o argumento sobre
a necessidade de redefnir o conceito de informalidade, buscando incluir as novas expresses do no formal
que se verifcam na economia contempornea e revendo as possibilidades de uso do conceito para diferentes
dinmicas do mercado de trabalho; c) o entendimento de que mais apropriado abandonar o conceito de
23
informalidade, pelo menos como categoria terica para explicar o que est acontecendo no mundo do trabalho,
uma vez que ele se limita a descrever situaes ocupacionais muito heterogneas.
Aparentemente, estas trs posies podem ser consideradas vlidas, nos termos em que so colocadas.
No entanto, deve haver um motivo para que na discusso substantiva sobre o signifcado da informalidade
tomando as proposies apresentadas tenha se acentuado a diversidade de enfoques, os quais se fundamentam
de modo evidente na concepo terica e ideolgica dos autores aqui mencionados. O vetor determinante desta
diversidade de enfoques, provavelmente, est relacionado com a leitura que cada autor faz sobre o trabalho no
mundo contemporneo e sobre as transformaes da ordem econmica, social e poltica em curso.
Finalmente, deve-se tambm observar que, embora a formulao da OIT sobre a informalidade seja
uma referncia obrigatria para todos os autores selecionados, no Brasil o conceito de economia informal
ainda no tem a mesma aceitao e difuso no meio acadmico. De fato, o termo informalidade continua
sendo o mais apropriado para retratar o debate nacional.
4 A informalidade em tempos de flexibilidade no Brasil
O propsito dessa seo explorar o conceito de economia informal no sentido de contribuir para a
compreenso da dinmica recente do mercado de trabalho brasileiro, destacando que est em curso, a partir
dos anos 90, um processo de reorganizao do mercado de trabalho que se caracteriza pela ampliao de
formas de contratao mais inseguras e desprovidas da proteo da legislao trabalhista. necessrio adotar
um conceito mais amplo de informalidade, que consiga captar as novas facetas das relaes de trabalho, num
contexto em que foram questionadas as bases da construo social desenvolvida no ps-guerra, especialmente
nos pases centrais, em que a referncia era a integrao do trabalhador na sociedade por meio do emprego,
como forma de garantir a proteo social e participao nos frutos do progresso.
O avano da informalidade no Brasil, nos anos 1990, esteve associado com dois fatores principais:
a) o ambiente econmico de baixo e instvel crescimento e b) as transformaes mais gerais ocorridas no
capitalismo contemporneo, que promoveram um processo de reorganizao econmica combinada com uma
mudana no papel do Estado e das instituies pblicas e, conseqentemente, uma fexibilizao das relaes
de trabalho. Nesse contexto, ampliou-se a informalidade presente no mercado de trabalho, em decorrncia
da transferncia de trabalhadores em atividades formais (estruturadas no mbito da empresa legalmente
constituda) para atividades informais, tais como a ampliao do trabalho autnomo, da contratao por meio
de cooperativas de trabalho, trabalho estgio, contratao como pessoa jurdica (PJ), terceirizao etc. So
contrataes presentes em setores estruturados e muitas vezes se caracterizam como uma relao de emprego
disfarada. Se observadas do ponto de vista do Direito, poder-se-ia classifc-las como uma burla da legislao
existente.
A principal caracterstica dessa informalidade a insero precria no mercado de trabalho,
especialmente pela ausncia de proteo das leis sociais e trabalhistas advindas da regulao estatal e pela
negociao coletiva.
24
Como discutido na seo 2 do presente texto, a OIT foi alterando a conceituao at chegar defnio
de economia informal. O esquema exposto no Quadro 1 (abaixo) consegue abarcar de forma mais ampla as
situaes em que h informalidade tanto considerando as unidades de produo como a posio na ocupao.
O critrio fundamental a ser privilegiado o da formalizao ou regulao pblica da unidade produtiva e
da ocupao. Assim, diferentemente das compreenses prevalecentes at os anos 1990, no se consideram
informais as unidades pouco estruturadas, desde que elas tenham regularidade jurdica, assim como no se
considera informal o(a) empregada(o) domstico que tem carteira assinada.
Quadro 1

Esquema conceitual para a economia informal
Unidades
de
produo
Posio na ocupao
Conta-prpria Empregadores
Membros
do
domiclio
Empregados
Membros de
cooperativas de
produtores
Formal Informal Formal Informal Informal Formal Informal Formal
Empresas
formais
1 2
Empresas
informais
1
3 4 5 6 7 8
Domiclios
2
9 10

Fonte: OIT (2002, p. 123).
Legendas:
As clulas em cinza escuro referem-se a ocupaes que, por defnio, no existem no tipo de unidade de produo em
questo (por exemplo, parte-se da premissa de que no existem trabalhadores por conta prpria informais em empresas
formais).
As clulas em cinza claro referem-se a ocupaes que existem no tipo de unidade de produo em questo, mas que no
so relevantes para a anlise ou para a implementao de polticas (por exemplo, empregados formais em qualquer tipo
de unidade de produo).
As clulas no sombreadas referem-se a tipos de ocupaes que representam os diferentes segmentos da economia
informal.
Clulas 1 e 5: membros do domiclio sem vnculo empregatcio formal ou proteo da seguridade social,
independentemente do tipo de empresa.
Clulas 2, 6 e 10: empregados informais de empresas formais, informais ou de domiclios (empregados domsticos
informais).
Clulas 3 e 4: trabalhadores por conta prpria e empregadores que tm seus empreendimentos informais. A natureza
informal de suas ocupaes conseqncia das caractersticas dos empreendimentos.
Clula 7: Empregados trabalhando em empresas informais, mas com contratos formais (isto pode ocorrer, por exemplo,
quando as empresas so defnidas como informais com base no nmero de empregados).
Clula 8: membros de cooperativas informais.
Clula 9: Produtores de bens para seu prprio consumo (por exemplo, agricultura de subsistncia).
Notas:

De acordo com a defnio da 15
a
Conferncia Internacional de Estatsticos.

Domiclios produzindo bens para o prprio consumo e domiclios empregando trabalhadores domsticos.
O Quadro 1 apresenta duas vantagens em relao s formulaes anteriores da OIT. Em primeiro lugar,
hoje, com o processo de reestruturao produtiva, possvel haver unidades produtivas ou de atividades com
um nmero muito pequeno de empregados, mas estruturadas e participando de forma competitiva no seu
segmento de mercado. O critrio da regulao jurdica e de incluso no sistema de proteo tornou-se mais
expressivo. Em segundo lugar, o mesmo raciocnio vale para o emprego domstico com carteira, que, apesar
de ter um estatuto de direitos mais restrito, tem alguma proteo social, com perspectiva de aposentadoria e
25
segurana contra doena e acidentes. Portanto, no caso brasileiro, a questo fundamental ter a garantia da
proteo social e acesso aos direitos fundamentais do trabalho assegurados pela Constituio Federal e pela
CLT. Um dos principais problemas brasileiros o alto nvel de descumprimento da legislao em vigor,
7
especialmente da garantia de acesso proteo social e aos direitos bsicos do trabalho, que esto vinculados
ao registro em carteira de trabalho. Uma ressalva faz-se necessria: a discusso da informalidade no pode ser
simplesmente uma questo de regularizao jurdica dos contratos, mas o contedo das normas que garantem
alguma proteo social e condies de trabalho dignas. Em outros termos, no faz sentido reduzir o nmero de
trabalhadores na informalidade simplesmente rebaixando o patamar de proteo, como foi advogado por alguns
especialistas no assunto.
8
Seria uma medida arbitrria que em nada alteraria a situao efetiva das pessoas
ocupadas nessas situaes de ilegalidade. Com isso, na perspectiva de pensar as polticas pblicas, procura-se
ressaltar a importncia de garantir a efetividade dos direitos e da proteo social prevista no arcabouo legal
brasileiro.
Uma limitao a no incluso no esquema conceitual (do Quadro 1) de clulas que consigam explicitar
a crescente segmentao e heterogeneidade de situaes presentes tanto nas unidades produtivas como nas
posies na ocupao. Por exemplo, seria importante diferenciar as formas de contratao precria e os tipos
de trabalho autnomo, assim como distinguir a ocupao rural. Considerar a heterogeneidade das situaes
ocupacionais uma prioridade para os agentes sociais e gestores pblicos que elaboram e defnem polticas
pblicas.
Portanto, o Quadro 1 no contempla, de forma precisa, o que est sendo defnido como expresso da
nova informalidade (decorrente do processo de informalizao em curso), que a possibilidade de ela
estar presente em empresas formalmente organizadas, especialmente por meio de uma relao de emprego
disfarada. Como exemplo, pode-se citar a existncia da contratao como Pessoa Jurdica (PJ), o autnomo
proletarizado, o trabalho estgio, a relao de emprego triangular, as falsas cooperativas de trabalho etc.
Essas formas de contratao que nitidamente camufam uma relao de emprego tornaram-se freqentes
no perodo recente (KREIN, 2007). Isso traz duas conseqncias negativas tanto para os ocupados nelas
envolvidos como para o funcionamento do sistema de proteo social. A primeira que a grande maioria
dos contratados nessas condies tem um patamar rebaixado de proteo social e menor acesso aos direitos
trabalhistas bsicos. Por exemplo, esses ocupados difcilmente tm assegurado o seguro desemprego, o seguro
acidente, o auxlio doena e a aposentadoria. Mesmo quando tm acesso, geralmente o patamar e abrangncia
so menores do que os do assalariado comum. Na mesma direo, pode-se afrmar que os direitos bsicos do
trabalho tendem a no ser respeitados, especialmente no que diz respeito ao tempo de trabalho.
A segunda conseqncia negativa refere-se fragilizao das fontes de fnanciamento das polticas
sociais, especialmente, da seguridade social. Mesmo supondo que alguns desses contratados (consultores, por

7 Cardoso e Lage (2005) mostram que, no caso brasileiro, a ilegalidade compensa, pois a possibilidade de a empresa ser denunciada
e pega na fraude pequena. Alm disso, as multas no so altas e difcilmente h uma criminalizao do delito trabalhista. Assim,
compensa o risco de ser autuada. Sobre o desrespeito da legislao, ver tambm Krein (2007).
8 Cf. Pastore, 1994, 2005. Um debate sobre a questo da regulao do trabalho e sua relao com a informalidade pode ser encon-
trado em Cardoso (1998), Pochmann (1999) e Krein (2001).
26
exemplo), tenham previdncia privada, a no contribuio para a seguridade social e a menor arrecadao
de impostos trazem prejuzos para as contas pblicas, difcultando a possibilidade de ampliao do sistema
universal de proteo social. Por exemplo, a contratao como PJ (pessoa jurdica) considerada como um
contrato comercial, em que o contratado paga em torno de 16,8% de impostos e contribuies de sua empresa
e nada mais. A contratante fca dispensada do pagamento das contribuies que incidem sobre a folha de
pagamento. Alm disso, o trabalhador paga os tributos como pessoa fsica a partir do pr-labore retirado da
empresa. Isto , a proliferao desta prtica afeta as fontes de fnanciamento das polticas sociais, colocando
obstculos para polticas de proteo mais generosas e universais.
Na perspectiva de refnar o quadro conceitual acima e, ao mesmo tempo, destacar a nova informalidade,
apresenta-se uma defnio de informalidade que contempla o chamamos de aspectos da informalidade histrica
com novas formas de sua expresso no perodo recente.
No Quadro 2 apresenta-se, de forma bastante simplifcada, o que a literatura brasileira geralmente
considera como as facetas da informalidade (a operacionalizao do conceito depende da maneira como a
informao sobre o mercado de trabalho registrada pelo IBGE e demais institutos de pesquisa).
27
Quadro 2
9
Expresses tradicionais da informalidade
Situao ocupacional Descrio
Proprietrios de
pequenos negcios
9
Ncleo central da informalidade clssica, baseada em pequenas unidades
econmicas voltadas para o mercado, sem a utilizao constante de mo-de-obra
assalariada. So unidades geralmente familiares e no tipicamente capitalistas.
Caracterstica bsica: no so registradas ou no respeitam a legislao vigente.
um segmento muito amplo e heterogneo, que inclui os pequenos empregadores.
Trabalhador autnomo
ou por conta prpria
So os que tm o seu prprio domicilio como local de trabalho ou proprietrios
de seus meios de produo, sem, no entanto, estarem assegurados pela seguridade
social. Dois grupos se destacam: os que esto na informalidade como estratgia
de sobrevivncia e os que optaram, a partir de suas particularidades, pela atividade
autnoma sem efetuar a formalizao.
Produtores para
autoconsumo
Ocupados que no tm uma atividade voltada para o mercado, com nfase na
produo agrcola familiar, mas incluindo a autoconstruo e o trabalho domstico
no remunerado.
Membros voluntrios de
ONGs e do terceiro setor
Atividades no remuneradas, voluntrias, voltadas para atividades sociais e
cooperativas, que no operam no mercado de trabalho.
Trabalhadores
domsticos
Empregados em domiclios familiares, sem garantia de proteo social e acesso
aos direitos bsicos do trabalho.
Trabalhadores sem
registro em carteira
Empregados em estabelecimentos que no tm o vnculo de emprego formalizado
e, portanto, est margem do sistema pblico de proteo social (aposentadoria,
seguro-desemprego, auxilio doena e acidente, FGTS, PIS etc.). Tambm esto
includos, nesta categoria, os trabalhadores sem remunerao.
Fonte: Santos, 2006
No Quadro 3 a seguir, destaca-se a informalidade que aparece no bojo das polticas de fexibilizao,
da redefnio do papel do Estado e da menor capacidade de regulao social do trabalho em um contexto
de deteriorao do mercado de trabalho, no qual as oportunidades de emprego estvel e protegido so mais
restritas.
9 Refere-se a Proprietrios de pequenos negcios. Cf. uma tipologia das pequenas unidades de produo em
Santos (2006, p. 83). Segundo este estudo, nas pequenas empresas esto localizados 72% dos empregados
sem registro em carteira.

28
O pressuposto que o padro de emprego fordista era a referncia para a identifcao de um regime
de trabalho regular, formal, civilizado. O resultado da progressiva superao do fordismo , por um lado, a
emergncia de mltiplas formas de contratao, muitas das quais nitidamente esto burlando o sistema legal
vigente por meio de brechas legais e/ou atuando na ilegalidade. Por outro, a informalidade tambm avana
pela restrio na oferta de novas ocupaes, fazendo que as pessoas precisem se submeter a estratgias de
sobrevivncia e aceitar situaes instveis e predatrias.
Quadro 3
10 11
Expresses da nova informalidade no Brasil

Situao ocupacional Descrio
PJ Pessoa Jurdica,
10
quando corresponde a
uma relao de emprego
disfarada
a pessoa que tem uma empresa, mas presta servios de forma regular e exclusiva
a outrem. A relao de trabalho no pautada pela legislao trabalhista, mas
constitui-se em um contrato comercial, em que os contratados esto excludos
de todo o sistema de direitos e de proteo social vinculado ao assalariamento.
A regulao social e histrica do trabalho no se aplica a esse tipo de contrato.
Na prtica, isso pode signifcar a legalizao do que passou a ser chamado de
fraude da pejotizao, pois, nessa modalidade de contratao, os direitos
trabalhistas (tais como frias, 13 salrio, FGTS, aviso prvio, horas-extras) e
previdencirios (estabilidade do acidentado, auxilio doena
11
etc.) no existem.
Falsas cooperativas As cooperativas fraudulentas de mo-de-obra so uma das iniciativas mais visveis
de utilizao de novas formas de contratao que podem, pelas caractersticas
adquiridas a partir dos anos 90, ser identifcadas, em grande parte dos casos, como
uma relao de emprego disfarada
Terceirizao 1: trabalho
informal em domiclio
A informalidade no pode ser explicada pela terceirizao, mas a adoo desta
tcnica gerencial foi um mecanismo que contribuiu para a sua expanso de duas
formas distintas. Em primeiro lugar, a contribuio veio por meio dos incentivos
proporcionados pelas empresas para as pessoas desenvolverem atividades de
prestao de servios sem qualquer proteo previdenciria e trabalhista, como
foi e continua sendo o caso da construo civil, do campo e do setor txtil
(especialmente no trabalho em domiclio). Em segundo lugar, cresceu imensamente
o nmero de pequenas empresas de prestao de servios para a indstria e grandes
empresas em geral que nem sempre cumprem a legislao trabalhista. Inclusive,
para parte signifcativa delas, a competitividade ou a sobrevivncia garantida
pela sonegao do registro profssional e de direitos trabalhistas.
10 Refere-se a PJ. O regime de PJ apresenta vantagens na transao de custos, de transformao da remunerao fxa em varivel e,
principalmente, de reduo de todos os encargos sociais, trabalhistas e tributrios. Os custos da empresa limitam-se ao pagamento e
gesto de um contrato comercial. Por esse expediente, as empresas economizam em torno de 60%, considerando as contribuies sociais
e os direitos trabalhistas (incluindo o salrio indireto e deferido). O custo das diversas contribuies previdencirias de um PJ, fora do
sistema do Super-simples, cai de 27,5% (assalariado com carteira assinada) para 12% a 15%. Ao mesmo tempo, o empresrio tem
espao para reduzir a sua prpria carga de impostos com o lucro presumido, Pis/Cofns cumulativo e iseno de IR na distribuio de
lucros, o que reduz custos e comprometimento da arrecadao tributria, especialmente das fontes de fnanciamento da seguridade social.

11 O autnomo ter de provar ao INSS que pagou a contribuio (como empregado, essa responsabilidade da empresa).
29
Terceirizao 2: relao
de emprego triangular
Um outro subproduto das transformaes no mercado de trabalho, facilitado pela
regulao existente no Brasil, a locao de mo-de-obra por meio de empresa
aluguel. O contrato temporrio prestado por meio de empresa interposta
(fornecedora de mo-de-obra, geralmente via agncia de emprego), que seleciona
e remunera trabalhadores com a fnalidade de prestar servios provisrios junto a
empresas clientes. Estabelece-se uma relao triangular, em que o local de trabalho
no tem relao direta com o empregador, mas com a agncia de emprego.
Falsos voluntrios do
terceiro setor
O problema que nem sempre ntido o carter no lucrativo e a forma como
se d a relao de trabalho, pois se admite que ela tenha algumas caractersticas
tpicas de um emprego, tais como a pessoalidade, a continuidade e, inclusive, a
subordinao jurdica s determinaes da entidade pblica ou privada, condio
esta que deve ser estabelecida no termo de adeso.
Trabalho estgio O trabalho estgio (no o estgio como complemento da formao acadmica) se
caracteriza pela substituio de um profssional. Ou seja, ele exerce uma atividade
profssional como qualquer outro empregado. Assim, constitui uma relao de
emprego disfarada, pois no considerado um emprego, nem tem a ele vinculado
qualquer direito trabalhista e previdencirio. (Decreto 87497/82: o estgio no
acarreta vnculo empregatcio de qualquer natureza).
Autnomo proletarizado Trata-se de utilizao do trabalho autnomo como parte da estratgia de
empregadores, geralmente em uma relao triangular, para viabilizar uma reduo
de custos e permitir rpidos ajustes ao ambiente das atuais transformaes
econmicas e de reestruturao da produo de bens e servios, o que pode ser
considerado como uma relao de emprego disfarada.
Contratao por prazo ou
tempo determinado
As pessoas contratadas por prazo determinado tm difculdade de acesso s
polticas de proteo social, especialmente o seguro desemprego e a seguridade
social (tempo de contribuio).
Fonte: Elaborao dos autores
Nesse sentido, necessrio destacar a multiplicidade das formas de contratao atpicas, que, de alguma
forma, estimularam a nova informalidade: terceirizao, sub-contratao, pessoa jurdica (PJ), coopergatos,
autnomo proletarizado, contratao por prazo determinado, trabalho estgio, contrato em tempo parcial,
contrato de experincia, contrato por obra certa, contrato de safra, contrato temporrio, moto-boy, caminhoneiro
autnomo, trabalhador avulso, trabalho em domiclio, tele-trabalho, faonismo, free lance etc. Algumas dessas
expresses so muito antigas, mas aparecem com uma nova roupagem nos anos recentes. Em geral, esses
termos signifcam uma alternativa s implicaes da relao de emprego padro com os seus conseqentes
direitos trabalhistas e previdencirios , na perspectiva de reduzir os custos e/ou aumentar a liberdade do
empregador na arregimentao e dispensa dos trabalhadores.
30
Nesse cenrio, os agentes econmicos estabeleceram as suas estratgias em relao s modalidades de
contratao do trabalho.
12
As grandes empresas se adaptaram s mudanas estruturais, no contexto de baixo
crescimento, com a externalizao de servios, componentes e processos por meio da terceirizao, em suas
diferentes dimenses, o que contribuiu para reduzir custos e partilhar riscos. Santos (2006) mostra que h um
forte crescimento dos pequenos negcios (empresas e trabalho autnomo) a partir dos anos 90, especialmente
entre 1993 e 1999. Parte desse crescimento pode ser atribudo ao processo de terceirizao, mas a principal razo
tem relao com a estratgia de sobrevivncia de um contingente signifcativo de pessoas, dada a existncia de
um elevado desemprego. Portanto, nesse cenrio de baixo dinamismo da economia, o incremento dos pequenos
negcios teve um sentido perverso, pois ocorreu pela falta de melhores oportunidades no mercado de trabalho.
Benefciadas pelas novas tecnologias e por um ambiente desfavorvel aos trabalhadores, as empresas tiveram
liberdade para fazer reengenharia e terceirizar funes fenmeno que ajuda a explicar a razo da queda
signifcativa do emprego nos grandes estabelecimentos e um crescimento do emprego nas pequenas empresas,
que apresentam, em geral, piores condies de trabalho e maiores difculdades para a organizao coletiva.
Nos primeiros anos da dcada atual, em razo de um desempenho melhor da economia, tem se verifcado um
crescimento mais intenso do emprego formal, mostrando que a enorme parte da informalidade est relacionada
com a dinmica econmica. O que signifca afrmar que a noo clssica de informalidade como expresso do
baixo dinamismo econmico ainda faz algum sentido.
Alm da terceirizao, os empregadores utilizaram brechas legais e a fragilidade da fscalizao
encorajados pela defesa da fexibilizao pelo governo federal para introduzir formas de contratao que lhes
fossem mais adequadas. Nesse sentido, aparecem as cooperativas de trabalho, o PJ, o autnomo proletarizado
e o trabalho-estgio, formas que simulam a relao de emprego, pois mantm uma relao de subordinao
do trabalho ao capital.
O critrio fundamental para defnir essas formas de contratao como informais, a relao de
emprego disfarada (encoberta ou simulada), que pode ser considerada como mais uma iniciativa presente
no mercado de trabalho no sentido de driblar o padro de regulamentao do emprego vigente no pas. Ela
ocorre quando esto presentes as caractersticas do trabalho assalariado, mas a contratao da prestao do
servio feita sem contemplar os direitos trabalhistas e previdencirios vinculados a ele. Ou seja, est contida
uma relao de subordinao do trabalho, mas a forma de contratao no dada por um contrato de trabalho
regular, tratando-se de uma simulao. A relao de emprego clssica, geralmente, apresenta as seguintes
caractersticas: a) a prpria pessoa quem presta o servio, executando as tarefas; b) ela exerce uma atividade
no-eventual; c) recebe um pagamento pela execuo dessa atividade; e d) exerce a atividade sob ordens de
outrem (patro ou seu preposto), estando sujeito a horrio e a outras regras que defnem a forma da execuo
do servio. Portanto, defne-se como relao de emprego disfarada a que apresenta essas caractersticas, mas
no regida pelo conjunto de direitos e deveres presentes na CLT e nas normas coletivas de trabalho. Ou seja,
o trabalho, objeto do direito do trabalho, aquele prestado a outrem de forma pessoal, no eventual, por conta
alheia, subordinada e remunerada (BIAVASCHI, 2007).
Assim, ela se caracteriza, na maioria dos casos, pela tentativa de burlar a relao tpica de emprego
como forma de baratear os custos da formalizao e possibilitar maior liberdade ao empregador na gesto da
12 Antes de enumerar as principais, importante frisar que as formas de contratao podem variar de acordo com o setor econmi-
co, o que exigiria uma anlise especfca que escapa ao escopo do presente trabalho.
31
relao de emprego. Como explica Carelli (2006, p. 2):
Quando ocorre uma situao em que um contrato civil qualquer utilizado com o objetivo de que todas
as regras trabalhistas no prevaleam, ou melhor, que os direitos dos trabalhadores no sejam aplicados,
ocorre o que chamamos de fraude na relao de emprego, que justamente a utilizao de artifcios
ou contratos vrios que tentam mascarar uma relao empregatcia existente na vida real.
A questo que as transformaes recentes no mercado de trabalho esto obscurecendo as caractersticas
clssicas usadas para identifcar a insero do trabalhador no processo de produo de bens e servios e para
delinear o escopo da informalidade.
Chahad e Cacciamali (2005) apontam que cada vez mais difcil fazer, no mercado de trabalho
contemporneo, uma ntida distino entre as categorias ocupacionais presentes na relao entre capital e
trabalho: o empregado
13
, o trabalhador por conta prpria independente
14
e o empregador
15
. O ponto a destacar
que, no cenrio atual, muitas das ocupaes que poderiam ser consideradas como auto-emprego e pequeno
empresrio constituram-se, na realidade, em relao de emprego disfarada. A relao de subordinao a
uma lgica mais geral de organizao da produo (bens e servios) e de acumulao de capital, sem que a
parte contratada, independentemente do tipo de vnculo (PJ, autnomo ou terceirizado, trabalho estgio etc),
tenha autonomia na determinao de suas funes, fcando numa relao de dependncia direta ou implcita
a um empregador, tanto pela regularidade da atividade quanto pela defnio das atividades no tempo e no
espao, assim como pela forma de remunerao.
Essa condio se expressa atualmente na relao de emprego disfarada. No mundo contemporneo,
est se assistindo a uma exacerbao das leis imanentes do capitalismo, em que os agentes econmicos,
aproveitando certas brechas e frgeis regulamentaes, utilizam outras formas de contratao para reduzir
custos, dividir responsabilidade e ter liberdade para realizar ajustes conforme o nvel da demanda. Ou seja,
para fugir da regulao pblica que envolve atualmente a relao de emprego formal, transferindo aos seus
contratados a insegurana e incerteza de um mercado com maior nvel de concorrncia e de crescimento
instvel.
Tambm importante destacar que, historicamente, o trabalho autnomo tem sido heterogneo e
expressivo no Brasil. Sob a categoria de autnomo esto: o trabalho desqualifcado e de baixo rendimento,
o profssional especializado e de alto rendimento, o servio em setores estruturados e em circuitos de alta
renda, o servio que tem como clientela a baixa renda, o servio prestado empresa (com ou sem tecnologia
ou especializao), a consultoria, o teletrabalho, o pedreiro por conta prpria, o motorista que adquiriu seu
veculo, o motoboy, o publicitrio, o free lance etc.
13 A relao caracterizada por um contrato de emprego explicito ou implcito, estvel ou irregular, no qual a capacidade de tra-
balho de um empregado utilizada de acordo com padres e procedimentos defnidos pela administrao da empresa (CHAHAD;
CACCIAMALI, 2005, p. 11).
14 O autnomo tem como caracterstica bsica a posse de instrumentos de trabalho e a autonomia do uso da prpria capacidade de
trabalho, e, eventualmente, daquela de outrem, no que se refere organizao da sua atividade e comercializao de seus servios
ou da oferta de seus produtos no mercado (CHAHAD; CACCIAMALI, 2005, p. 11).
15 A condio de empregador, alm da capacidade de trabalho, envolve a propriedade de bens de produo, a contratao em
bases regulares de empregados estveis, e a responsabilidade da sua organizao, comando e comercializao (CHAHAD; CAC-
CIAMALI, 2005, p. 11).
32
Muitas atividades por conta prpria apresentam caractersticas similares s dos pequenos proprietrios
(SANTOS, 2006). Inclusive, parte do trabalho autnomo, conforme abordado anteriormente, transformou-
se em PJ, como forma de legalizar a atividade de prestao de servio com menor custo e risco, ou como
exigncia do cliente para fornecer nota fscal.
A questo que se pretende destacar a utilizao do trabalho autnomo como parte da estratgia
utilizada por empregadores, geralmente em uma relao triangular,
16
para viabilizar uma reduo de custos e
permitir rpidos ajustes ao ambiente das atuais transformaes econmicas e de reestruturao da produo
de bens e servios, o que pode ter contribudo para o incremento da informalidade.
Portanto, do ponto de vista das relaes de trabalho, uma novidade a crescente subsuno
17
da atividade
de parte dos autnomos dinmica de reorganizao e valorizao do capital, na perspectiva de propiciar
uma maior fexibilidade do mercado de trabalho. Nesse sentido, o autnomo perde a sua autonomia e o seu
trabalho passa a ser ditado por quem o contrata, tornando-se um trabalhador por conta alheia. O autnomo ,
nesse caso, proletarizado, ao fcar subordinado, mesmo sendo dono do seu instrumento do trabalho ou sendo
um profssional especializado que no est contratado como assalariado.
Enfm, pretende-se destacar no s a necessidade de distinguir pelo menos duas categorias de anlise
que devem ser consideradas em estudos sobre a economia informal, como a necessidade de polticas de
Estado apropriadas para o enfrentamento de problemas de diferentes naturezas. Por um lado, h atividades
exercidas como uma estratgia de sobrevivncia ou de complementao da renda, segmentos que devem ser
priorizados em polticas pblicas para criar condies de um trabalho digno, com proteo social, combatendo
a discriminao e deixando esses segmentos menos vulnerveis s intempries da vida. Por outro lado, h
novas situaes criadas que tendem a burlar o arcabouo legal, o que difculta o acesso desses trabalhadores
previdncia social e aos direitos trabalhistas bsicos. Tambm, compromete o sistema de fnanciamento das
polticas de proteo social, que tem por base algum grau de solidariedade entre os membros da sociedade.
Nesse caso, a questo fortalecer o Estado e as instituies pblicas para garantir a aplicao da lei. Portanto,
como pouco provvel, pelo menos no mdio prazo, a incorporao de uma parcela expressiva da populao
que se encontra nas diferentes modalidades de informalidade, h a necessidade de pensar um conjunto de
polticas pblicas para atender esse heterogneo contingente de pessoas, com baixa proteo social.
5 Consideraes finais
A informalidade, vista isoladamente, um conceito insufciente para explicar a dinmica recente
do mercado de trabalho brasileiro. Por isso, necessrio entend-la no contexto das novas tendncias em
curso, em particular no que se refere s estratgias de concorrncia das empresas num ambiente altamente
competitivo, assim como qualifcar as suas diferentes manifestaes. Embora o crescimento econmico recente

16 Destaca-se que alguns trabalhadores que, aparentemente, podem ser considerados conta prpria esto, de fato vinculados a um
nico empregador. o caso de vendedores ambulantes (cachorro quente, sorvete etc.) e de vendedores de maior qualifcao (m-
quinas, seguro-sade, imveis, costureiras a domiclio, coladores de plsticos subcontratados por frmas etc.). Estes casos podem ser
considerados como assalariados disfarados e classifcados nas subcategorias correspondentes (CACCIAMALI, 1983, p. 66).
17 Entendida como a relao de subordinao que o capitalismo desenvolve entre processo de trabalho e processo de valorizao,
este determinando aquele.
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possa contribuir para a reduo do trabalho informal estrito senso, preciso reconhecer que num ambiente de
fexibilizao ganham evidncia as novas facetas da informalidade. Neste sentido, o discurso de modernizao
da legislao trabalhista e de promoo de maior fexibilidade neste campo pode ser interpretado como uma
tentativa de legitimao de formas de trabalho precrias.
Apesar de haver discrepncia no uso dos conceitos e na mensurao da extenso da economia informal,
existe uma compreenso amplamente difundida de que se tornou um fenmeno expressivo nos pases
subdesenvolvidos ou em transio e que comea a aparecer nos pases centrais. Entre os autores que estudam
o tema, h uma relativa concordncia de que sob a noo da informalidade h uma grande diversidade de
situaes heterogneas, que, em geral, correspondem a condies desfavorveis aos trabalhadores: indefnio
do local de trabalho, condies de trabalho prejudiciais sade e segurana, baixos nveis de qualifcao e
de produtividade do trabalho, rendimentos baixos e irregulares, extensas jornadas de trabalho, falta de acesso
informao e tecnologia, alm das difculdades para a obteno de fnanciamento e para uma insero
legal no mercado. Os trabalhadores da economia informal, na maioria das vezes, no so reconhecidos pelas
agncias governamentais, so imprecisamente mensurados nas estatsticas ofciais, no esto contemplados
pela legislao trabalhista e se benefciam de forma limitada da seguridade social. Dessa maneira, esto
impossibilitados de desfrutar plenamente dos direitos sociais que aliceram a cidadania. E quando reivindicam
outra forma de tratamento, raramente so ouvidos pelas autoridades pblicas, por no estarem organizados e
no terem representantes legtimos.
A perspectiva analtica aqui adotada considera o debate sobre as possveis alternativas para a discusso
de polticas pblicas que sejam capazes de caminhar na direo aos objetivos estratgicos da OIT18, no sentido
de combater o dfcit de trabalho decente existente na economia informal, onde se encontram pessoas que
enfrentam uma srie de problemas e desvantagens em relao s que esto na economia formal, inclusive
sendo privados de condies satisfatrias de trabalho e de proteo social.
Se verdade que o padro de emprego que servia de referncia para o estudo da informalidade
vem perdendo fora, por outro lado prudente estabelecer um referencial que garanta a proteo social e
condies dignas de trabalho. Trata-se, portanto, de colocar em questo o tipo de interveno do Estado e suas
possibilidades de defnir e garantir um padro de relaes de trabalho socialmente aceitvel.
Considerando a estrutura ocupacional brasileira, a dinmica do mercado de trabalho aps 1990 e o
atual quadro institucional de regulao do trabalho, podem ser indicadas algumas proposies para refexo:
O nmero de informais apresenta variao de acordo com o nvel e ritmo de atividade econmica, a)
as caractersticas desse crescimento, o papel das instituies pblicas atuantes na rea do trabalho,
o marco regulatrio e o poder presso das entidades de classe e da sociedade. Do ponto de vista
emprico, h diversas evidncias que mostram uma pequena queda da participao relativa na estrutura
ocupacional dos trabalhadores sem registro em carteira, dos por conta prpria e dos sem rendimentos,
nos primeiros anos do sculo XXI. Em compensao, ocorre um crescimento da formalizao de
empresas e empregos. Caso seja confrmada a tendncia atual, pode-se supor que h espao para um
18 Os objetivos estratgicos so 4: promover os princpios fundamentais do direito do trabalho; promover melhores oportunidades
de emprego/renda para mulheres e homens em condies de livre escolha, no discriminao e de dignidade; aumentar a abrangn-
cia e a efccia da proteo social; e fortalecer o tripartismo e o dilogo social.
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processo de reduo gradual da informalidade, tendo como condio bsica o crescimento do produto
e a existncia de instituies pblicas, com um papel mais ativo, e de um marco regulatrio para
estimular contrataes que garantem o acesso aos direitos trabalhistas bsicos e/ou a proteo social.
Apesar do crescimento da formalizao, h um contingente muito grande de pessoas b)
inseridas em unidades produtivas pouco estruturadas, trabalhando por conta prpria como
estratgia de sobrevivncia, fora da proteo previdenciria e trabalhista bsica. O atual
ritmo de formalizao mostra que no curto e no mdio prazo continuar sendo muito
expressiva a economia informal, constituindo uma das poucas opes de trabalho e renda
para parcela da populao. Portanto, coloca-se a necessidade de discutir polticas para esse
heterogneo segmento na perspectiva de promover condies favorveis ao trabalho decente.
Considerando-se essa perspectiva, h a necessidade de separar as atividades que so caractersticas c)
do setor informal tradicional das novas expresses de informalidade advindas das transformaes
no capitalismo contemporneo, especialmente, as que acompanham a fexibilizao das relaes de
trabalho e tm como caracterstica bsica o descumprimento da legislao vigente. Nesse sentido,
considerando a ampla liberdade dos empregadores em ajustar as relaes de trabalho aos ciclos
econmicos e a sazonalidade do nvel de atividade, pode-se ter como diretriz um combate mais
intenso de todas as formas de fraude trabalhistas, especialmente as que signifcam uma fragilizao da
proteo social bsica, como o fato de ter o registro em Carteira de Trabalho. A poltica pblica dever
estar voltada na perspectiva de combater a fraude e de criminalizar o delito. As instituies pblicas,
como discutido na seo 4, tiveram um papel de ajudar a avanar na formalizao no perodo recente.
Por isso, o critrio de formalizao ou regularidade jurdica para a defnio de informalidade d)
faz sentido no Brasil, pois ela garante um patamar bsico de proteo social e o acesso
cidadania tanto para pequenos empregadores como para autnomos e empregados. No
pela simples formalizao, mas pelas condies que ela garante. Portanto, o rebaixamento
do padro de proteo pela desregulamentao de direitos pode at melhorar as estatsticas,
mas no altera o quadro de precariedade do mercado de trabalho. Ou seja, no rebaixando ou
retirando direitos trabalhistas que se enfrentaro os problemas decorrentes da informalidade.
Em relao s formas de contratao atpica, a necessidade seria assegurar a esses e)
trabalhadores proteo social, especialmente o seguro desemprego e a possibilidade de
aposentadoria na velhice, assim como a igualdade de direitos em relao aos demais
empregados. Em outras palavras, trata-se de garantir um patamar bsico de direitos e
proteo social para todos os trabalhadores, independentemente da forma de contratao.
Boa parte do trabalho autnomo estratgia de sobrevivncia. A questo como inclu-los em f)
alguma proteo social e melhorar as condies de seu rendimento (por exemplo, crdito,
organizao coletiva da venda do produto ou servio, qualifcao e intermediao). Alm
disso, existem diversas outras possibilidades de proteo e estmulo de gerao de renda para
segmentos especfcos dos autnomos e das unidades familiares, tanto no campo como na cidade.
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A questo similar para as pequenas unidades produtivas, com uma particularidade, que a g)
contratao eventual ou permanente de mo-de-obra. O debate ocorrido no Brasil nos ltimos
anos levou o Estado a adotar uma poltica fscal e creditcia diferenciada para as micro e pequenas
empresas (Super-simples), assim como h um rgo para-estatal (Servio Brasileiro de Apoio
Pequena Empresa - Sebrae) de apoio ao desenvolvimento dos pequenos negcios. Mas, no foi
estabelecida uma legislao trabalhista diferenciada para o segmento, o que um aspecto altamente
positivo, pois prevalece a concepo de reconhecer a diferenciao das MPEs em relao s grandes
empresas, sem que isso provoque uma diferenciao legal entre trabalhadores de primeira e segunda
categoria.
Por fm, preciso frisar que as difculdades para estabelecer consensos em torno das categorias de
anlise e das explicaes mais adequadas para a compreenso da informalidade na sociedade brasileira
contempornea no podem impedir que esforos sejam feitos na direo de solucionar ou minimizar os
problemas sociais decorrentes. Sabe-se que a excluso de um contingente muito expressivo de pessoas dos
crculos econmicos e sociais que proporcionam acesso ao sistema de proteo social e garantia dos direitos que
fundamentam a cidadania pode destruir a possibilidade de alcanar um grau mnimo de coeso da sociedade,
alm de comprometer o esprito republicano e o prprio regime democrtico. Portanto, os referenciais
tericos, conceitos e tipologias aqui apresentados devem ser entendidos como suportes indispensveis para o
diagnstico correto dos problemas e a defnio de polticas pblicas capazes de responder a esse desafo em
todas as suas dimenses.





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