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Arquivo Upado por MuriloBauer - FileWarez

Zolá Pozzobon 1

O véu e a espada
As guerras através dos tempos ZOLÁ POZZOBON

2003

EDITORA ÁGORA DA ILHA


Arquivo Upado por MuriloBauer - FileWarez
2 O véu e a espada

Ficha catalográfica
POZZOBON, Zolá (1925) O VÉU E A ESPADA / POZZOBON Rio de Janeiro, janeiro de 2003
246 páginas Editora Ágora da Ilha - ISBN 7576 História (das guerras da humanidade)
História das civilizações CDD - 900 CDD - 909

COPYRIGHT: Zolá Pozzobon

RIO DE JANEIRO - RJ. TEL.: (0 XX 21) 2295-3623 E-MAIL: pozzeba@ms.microlink.com.br


DIREITOS RIO
DE EDIÇÃO RESERVADOS A

ZOLÁ POZZOBON. É

PROIBIDA A REPRODU-

ÇÃO TOTAL OU PARCIAL DESTA OBRA SEM AUTORIZAÇÃO EXPRESSA DO MESMO. DE

JANEIRO,

JANEIRO DE DE

2003

FOTOS: EXTRAÍDAS MIRADOR

HISTÓRIA DO SÉCULO 20, A SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

REVISÃO: ROSEMARY CAETANO EDITOR: PAULO FRANÇA

EDITORA ÁGORA DA ILHA - TEL.FAX: 0 XX 21 - 3393 4212 E-mail:


editoraagoradailha@terra.com.br
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estudiosos da História e da Guerra, tão antiga esta quanto aquela; A meus colegas
militares, que participaram de conflitos armados ou dedicaram suas vidas a estudá-
los, a fim de manter a pátria livre de suas horríveis conseqüências; Às vítimas de
todas as guerras, sejam militares nos campos de batalha ou inocentes civis nas
cidades e vilas, para que a civilização humana possa um dia, com a ajuda de Deus,
conter as ambições de poder e de domínio de governantes de todos os matizes
políticos que têm levado a humanidade, por motivos fúteis ou tresloucados, a
sacrificar milhões de nossos semelhantes.

Aos
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Apresentação
Tendo sido assíduo leitor de assuntos militares, mesmo antes de entrar para o
Exército, prossegui durante minha carreira a compulsar quase todos os livros que
surgiam sobre o assunto. A partir de outubro de 1998, venho escrevendo uma série
de artigos para o jornal O Correio sob o título de “As guerras e seus mistérios”.
Com o passar do tempo, tive a idéia de compilar tais artigos e acrescentar outros,
tudo dentro de uma certa ordem cronológica. Assim, faço desfilar, desde a remota
Antigüidade até os dias que correm, a maioria dos embates político-militares e
suas profundas implicações. São capítulos condensados, nos quais se destacam
causas e conseqüências dos conflitos, atuação dos políticos e chefes militares e
aspectos curiosos que poucos livros salientam. Algumas vezes, tendo em vista
situar determinada campanha ou operação militar, descrevo em largos traços o
quadro que as envolve, embora já tenha a ele me referido em outro capítulo. Não se
trata, pois, de simples repetição de cenários. Em O véu e a espada encontrareis a
a disputa milenar entre palestinos e judeus até a atualidade; a atuação de grandes
chefes militares; guerreiros vencendo enormes distâncias e travando inúmeras
batalhas para darem vasão a sua ânsia de poder; sonhos e pesadelos que agitaram
nações e continentes; as portas do inferno abrindo-se sobre a terra, através das
quais abateram-se as hecatombes das I e II guerras mundiais e o apocalipse
nuclear, e, finalmente, a terceirização da guerra, através de conflitos
localizados e telecomandados pelas grandes potências. Não serão encontradas
descrições de batalhas, o que demandaria uma coleção de livros e o trabalho
conjunto de pesquisadores e historiadores. Talvez sirva esta obra de motivação
para que se estude o fenômeno “guerra” ligado às questões políticas e econômicas,
e não apenas o desenvolvimentos das operações militares em terra, no mar e no ar,
parte esta mais afeita aos militares, embora de interesse de todos os que são
influenciados por seus efeitos. rotua O
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Índice
Davi e Golias. ........................................................ 13
A Palestina e o
Sionismo .............................................................. Os
árabes ...........................................................................
.......... Oriente
Médio ............................................................................
... Oriente X
Ocidente ....................................................................... O
inevitável estado da Palestina ...................................................
Guerra do Yom
Kippur .................................................................. 15 17 19
21 23 27

Grandes chefes militares ....................................... 29


Alexandre da
Macedônia .............................................................. 31 O
desfiladeiro das
termópilas........................................................ 35 Delenda est
carthago! .................................................................. 39
Alea jacta
est ..............................................................................
.. 43

Os guerreiros ......................................................... 47
Belisário, o
bizantino ......................................................................
49 O flagelo de
Deus .......................................................................... 53
Djebel al-Tarik (A Montanha de Tarik) ............................................
55 O véu e a
espada ..........................................................................
59 A grande
cavalgada .......................................................................
63 Avalanche
turca ............................................................................
. 65 Um só no céu, um só na
terra! ....................................................... 73 Ivan, O Terrível
.............................................................................. 75

Sonhos e pesadelos............................................... 77
Frederico e a artilharia
montada .................................................... 79 Herói de muitas
batalhas! .............................................................. 83
Conflito Norte X
Sul ....................................................................... 87
Sonho de um império
tropical......................................................... 91
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8 O véu e a espada
A ascenção do Império do Sol Nascente ....................................... 99
Uma blitzkrieg sem panzer e sem stukas! ................................... 101

O inferno na terra ................................................ 103


A dupla hecatombe do século XX. ...............................................
105 A ousadia de
Hitler ..................................................................... 111
Corrida para a
Noruega .............................................................. 117 Por
onde atacarão os alemães? ................................................ 125
Hitler “presenteia” aos ingleses a Retirada de Dunquerque ........ 129 Um corsário
nos mares do sul ..................................................... 131 O
fantasma do Atlântico Norte! ...................................................
135 Operação Leão Marinho (Seelöwe) ............................................
139 Rudolph Hess - A queda da poderosa sombra ............................ 143 U -
47................................................................................
.......... 147 Napoleão, Hitler e o General
Inverno! ......................................... 151 Erros e equívocos de Hitler
........................................................ 159 A Cobra está fumando!
............................................................... 165 A maior
operação anfíbia da Historia .......................................... 169 Os
pára-
quedistas ......................................................................
173 Roosevelt
sabia? ........................................................................
189 Skorzeny: um herói
legendário! .................................................. 191 Furtos de
guerra .........................................................................
199 As duas faces de uma mesma nação ..........................................
203 O apocalipse
nuclear .................................................................. 205

Tempos modernos .............................................. 207


O esquálido x o
atleta ................................................................. 209 Fúria
na Mesopotâmia ................................................................
213 Falkland x
Malvinas .................................................................... 221
Bactriana ........................................................................
............ 229 Uma confrontação
perigosa ........................................................ 235 Bálcãs - um
vulcão eruptível ....................................................... 239
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As guerras, seus segredos e mistérios


O fenômeno Guerra abrange os conceitos de conflito, luta, peleja, combate,
batalha, agressão, ataque, defesa e outros semelhantes. Em seu sentido amplo, é um
fenômeno social, uma vez que atinge o homem e a sociedade, abalando-os,
destruindo-os ou transformando-os. Por desentendimento, inveja, ambição e outras
manifestações, como defesa de interesses grupais ou mania de grandeza coletiva,
lançam-se os povos uns contra os outros, cada qual a defender a “nobreza” de sua
causa e a condenar a “torpeza” dos adversários. Muitas vezes, nacionalismo e
patriotismo são invocados para justificarem a agressão. Há muitas classificações
de guerras: mundial, localizada, civil, revolucionária, irregular, subversiva,
psicológica, convencional, química, biológica, bacteriológica, nuclear etc.,
conforme as classificam os estudiosos do assunto. Mas... quando começaram as
guerras? Poderíamos responder: desde que o homem, pela primeira vez, sacrificou
seu semelhante. Caim, primogênito de Adão e Eva, por inveja, matou seu irmão Abel
e foi amaldiçoado por Javé, que lhe impôs um sinal.... (Gênesis, 4, 8-16) Os
patriarcas, a partir de Abraão, o primeiro judeu, segundo ensinam mestres de seu
povo, sustentaram guerras com reis vizinhos. O povo hebreu, ao deixar o Egito,
depois de séculos de dominação, conduzido por Moisés, “como o Sol”, foi perseguido
pelo faraó, cuja cavalaria e carros foram tragados pelas águas do Mar
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10 O véu e a espada

Vermelho (Êxodo 14, 26-31) Após saírem daquele país, sustentaram os judeus
inúmeras lutas contra os reis dos territórios por onde passavam, até chegarem à
terra prometida. Josué, “como a Lua”, conquistou Canaã, onde iriam se fixar os
israelitas. É muito conhecido o relato sobre a queda de Jericó, cujos muros teriam
ruído após toques de trombetas, isto é, “caíram de maduros”. A história dos juízes
e reis de Israel é um desfile de pugnas contra seus vizinhos. É bastante difundida
a vida de Davi e suas lutas contra os filisteus – hoje, palestinos – e outros
povos. O rei da Babilônia combateu Jerusalém e todas as cidades da Judéia e
conduziu seus habitantes ao cativeiro, onde eles permaneceram por largos anos. No
tempo de Cristo, estava o país sob o domínio de César. Quando do julgamento do
Mestre, diante de Pilatos, ao perguntar este ao povo a quem devia soltar, se a
Cristo, que se dizia rei, ou a Barrabás, um ativista subversivo que lutava contra
os romanos, os príncipes dos sacerdotes atiçaram o populacho a gritar: “Barrabás.
Barrabás!” Em 66 d. C. começou a rebelião judaica contra a ocupação romana, dando-
se o verdadeiro início à Diáspora. No ano 70 d. C., o imperador romano Tito abafou
uma grande revolta dos judeus e destruiu Jerusalém. Patriotas zelotas, e talvez
sobreviventes dos essênios, ocuparam a fortaleza e cidade de Massada, próxima ao
mar Morto, e aí se sacrificaram até o último combatente, resistindo ao assédio da
10ª Legião Romana, sob comando de Flávio Silva. (73 d. C.) Tomando-se por base o
Período Neolítico, ou da Pedra Polida, há cerca de 10 mil anos, embora as
primeiras atividades humanas já tenham se manifestado muito antes, no Paleolítico,
a era mais antiga da pré-história, sustentam os estudiosos que a humanidade
conheceu somente 200 anos de paz, mesmo assim, entrecortados por conflitos
limitados, a pipocarem aqui e ali. E se dissermos que a Guerra é.anterior a tudo
isso? S
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Então houve no céu uma grande batalha: Miguel, “quem como Deus” e seus anjos
pelejaram contra o Dragão e o Dragão com seus anjos pelejaram contra ele. Porém,
estes não prevaleceram, nem seu lugar se achou mais no céu. E foi precipitado
aquele grande Dragão, aquela antiga serpente que se chama o Diabo e Satanás que
seduz a todo o mundo. Sim, foi precipitado na terra e precipitados com ele seus
anjos. (Apocalipse 12, 7-9)
O evangelista Lucas, que não era judeu, e sim grego, conta-nos ter Jesus enviado
72 de seus discípulos a anunciarem a boa-nova do Reino de Deus. Ao retornarem de
suas jornadas, através dos lugarejos da Palestina, deram-lhe conta do trabalho:
Mestre, até os demônios se submetiam, em virtude de teu nome. (Lucas, 10, 17)
Respondeu-lhes, então Jesus: Eu via cair do céu a Satanás como um relâmpago.
(Lucas, 10,18) Para os cristãos fica difícil admitir que Cristo estivesse fazendo
piada ao responder aos 72 dedicados discípulos. Muitos leitores poderão não
concordar com os trechos bíblicos aqui citados, argumentando que a linguagem
oriental é simbólica e rica em parábolas. A própria Igreja admite que os autores
de boa parte dos livros do Antigo Testamento tenham recorrido ao simbolismo para
transmitir a grandeza da Criação e advertir os homens contra a prática do mal,
levando-os a não confiarem inteiramente em si mesmos, mas a recorrerem a Javé, o
Deus único que não aceita ídolos. Tema estranho nos dias que correm é falar em
anjos bons e anjos maus a sociedades acostumadas às evidências científicas. Essas
mesmas sociedades, porém, estão à busca constante de novos ídolos, acreditam em
astrologia, astral, magias de todo o tipo, guiam-se por horóscopos e quiromancia,
invocam espíritos de mortos e outras entidades do Além, quer para benefício de si
próprias, quer para atraírem o mal a seus desafetos. Na melhor das hipóteses, como
a guerra é um fenômeno da História terrena, e, quem sabe, cósmica, devemos admitir
que é um mistério. Embora possa ser analisada de diversos ângulos, não deixa de
apresentar qualidades estranhas e imponderáveis. Uma conquista conduz a outra e a
dinâmica do guerreiro leva-o a perseguir a glória insaciável, que sempre está além
do horizonte. Um dos maiores mistérios que desafia o homem pós-moderno é
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O véu e a espada

a questão de o Universo ser ou não povoado, pois a lógica nos conduz a admitir tal
possibilidade. Para grande parte das pessoas, seria muito mais emocionante e
sensacional deparar com ET’s e homúnculos cabeçudos vindos de Marte ou de outro
sítio no espaço, do que com anjos (mensageiros de Deus). Vivemos rodeados de
mistérios, a começar pela vida e a morte, o interior da matéria e das partículas,
a dimensão “infinita” do Universo, a origem do homem, seu destino último e por aí
a fora. O autor.
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Davi e Golias
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A Palestina e o Sionismo
A PALESTINA - Pequena faixa de terra situada entre o Líbano ao Norte, o Rio Jordão
e o Mar Morto a Leste, o deserto do Sinai ao Sul e o Mar Mediterrâneo a Oeste. Sua
história remonta a 3.500 anos a. C. Era habitada por cananeus, amorreus, hititas,
moabitas, fenícios e filisteus. Por volta do ano 2.000 a. C., um grupo de origem
judaica (semita), sob a chefia de Abraão, deixou Ur, na Caldéia (atual Sul do
Iraque), e se dirigiu à Palestina. Ao tempo em que José, descendente de Abraão, se
tornou ministro do faraó, os judeus da Palestina, tangidos pela fome,
transferiram-se para o Egito, onde se multiplicaram. Cerca de oito séculos depois,
forçados pelas autoridades, deixaram o país e, como nômades, erraram 40 anos pelo
deserto. A ferro e fogo, conquistaram diversas cidades da Palestina (Canaã). Aí
permaneceram os judeus por 13 séculos, travando contínuas lutas com outros povos.
A terra parcialmente conquistada ficou sendo conhecida como “Filistina”, ou terra
dos filisteus. No século VI a. C. foram os judeus exilados durante 70 anos por
Nabucodonosor, na Babilônia. No ano 135 d. C., o imperador Adriano expulsou-os da
Palestina e eles passaram a viver na Diáspora (dispersão dos judeus pelo mundo).
Sucederam-se persas, gregos e romanos no domínio daquele território, até a vez dos
árabes, que, a partir de 637 da Era Cristã, misturaram-se com os habitantes
originais, formando o povo palestino. Este completou, em 1917, 18 séculos de
ocupação. O SIONISMO – Esta palavra deriva de Sion, uma das colinas de Jerusalém,
sobre a qual se eleva a maior parte da cidade. Assim é conhecido o movimento em
busca de “um lar”, iniciado no século XIX, quando os judeus viviam ainda dispersos
em vários países.
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O véu e a espada

Não constituíam mais uma raça, mas se tornaram o fruto de algumas miscigenações.
Também tinham adotado outras religiões. Porém, guardavam identidade e
solidariedade, que os distinguiam. As perseguições de que foram alvo recrudesceram
neles o caráter separatista. Seu legado cultural e espititual baseava-se na
Bíblia. Quanto ao futuro, após várias tendências de estabelecerem uma pátria fora
do antigo território, prevaleceu a idéia do jornalista austríaco Theodoro Herzl
(1860-1904), cujo objetivo era transformar a Palestina, onde vivia 1% de judeus e
99 % de árabes, em um Estado judeu, embora aquela área fizesse parte, então, do
Império Otomano. Após a I Grande Guerra, a Palestina constituiu um mandato
britânico. Terminada a II Guerra Mundial, muitos judeus que para lá haviam
imigrado promoveram toda a sorte de agitações e mesmo terrorismo contra a
administração inglesa. Os judeus acabaram alcançando a proclamação, pela ONU, de
um Estado judeu, em 1947. Na ocasião, era Secretário-Geral da organização o
diplomata brasileiro Oswaldo Aranha. O novo país tomou o nome de Israel. A partir
daí, teria início uma série de confrontações militares entre tal país, os estados
árabes vizinhos e o povo palestino.
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Os árabes
Os árabes - Quando, no século VII, os árabes começaram sua expansão, iriam
encontrar civilizações milenares, das quais haveriam de auferir importantes
conhecimentos, mas também acrescentariam contribuições científicas, artísticas,
filosóficas, literárias e religiosas. É de se listar o poeta Abu Nauas; os
filósofos Al-Ghazali, AlMaari, Al-Hariri; os místicos Al-Hallaj e Ibn Al-Farid;
escritores como Al Jahez; historiadores como Ibn Khaldum e outros expoentes. O
império abácida chegou a estender-se da Espanha às Índias e suas cortes eram
esplendorosas. Em 830, o califa AlMamum estabeleceu em Bagdá a Casa da Sabedoria
(academia científica, observatório e biblioteca). Quando a cidade foi destruída
pelos mongóis, tinha 16 bibliotecas públicas. A cidade ibérica de Córdoba (cerca
de um milhão de habitantes), ocupada pelos árabes, apresentava, por volta do ano
1.000, setenta bibliotecas, com meio milhão de volumes. Os bárbaros - Assim como a
Europa sofreu a invasão dos bárbaros (godos, visigodos, ostrogodos etc.), a partir
do século XII o mundo árabe foi assolado por incursões de hordas sinistras,
oriundas do centro da Ásia: Gengis Khan e os tártaros, Tamerlão e os mongóis,
Osman e seus turcomanos. Os primeiros estabeleceram o império mais extenso do
mundo: do Mar Negro ao Mar da China. Seu objetivo era apossar-se, destruir e
matar. Com referência a Tamerlão, conta-se que os habitantes da cidade cercada de
Siuas, para obterem clemência, enviaram-lhe uma comitiva de mil crianças, as quais
foram literalmente esmagadas sob patas de cavalos. Quanto aos turcomanos, os
assassinatos começavam em
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O véu e a espada

casa: Salim I massacrou dois irmãos e vários primos. Salim II executou dois filhos
e Amurat III eliminou cinco irmãos. Os dois primeiros impérios passaram
rapidamente, mas os otomanos permaneceram no Oriente Médio por oito séculos,
perpetrando crueldades sem paralelo e promovendo o obscurantismo. Somente no fim
da I Guerra Mundial iria aquela região, com ajuda da Europa, libertar-se do
domínio otomano.
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Oriente Médio
O Oriente Médio é um trecho da superfície do globo, cuja maior parte das terras se
situa no continente asiático (na Ásia Menor) e no nordeste da África (Egito).
Encontram-se aí a Turquia, Israel, Irã, inúmeros países árabes, entre os quais se
destaca, pela extensão, a Arábia Saudita. Sua forma é maciça, com ramificações em
penínsulas, istmos, arquipélagos e conta com mares e golfos. São bastante
conhecidos nomes como Suez, Mar Mediterrâneo, Dardanelos, Mar Negro, Mar Vermelho
e Golfo Pérsico. Encontram-se grandes elevações, principalmente ao norte, onde
seus cumes são cobertos por neves eternas, montanhas pitorescas e férteis, como no
Líbano e em parte da Palestina, extensas planícies, qual a da Mesopotâmia, regada
pelos rios Tigre e Eufrates, e alongados vales, em que se salienta o vale do Nilo,
no Egito. Todos esses acidentes geográficos constituem o chamado Crescente Fértil.
E mais os enormes desertos, como o Saara e outros, na Judéia, Jordânia, Sinai e
Arábia. É o berço do Islã, do Judaísmo e do Cristianismo. Verdadeira encruzilhada
entre a Europa, Ásia e África, a região abriga a maior bacia petrolífera do mundo,
daí advindo sua enorme importância política, econômica e estratégica. As mais
antigas civilizações de que se tem notícia surgiram nessa grande encruzilhada,
também conhecida como Oriente Próximo: - Na Mesopotâmia, os assírios e a
esplendorosa Nínive, que, segundo cronistas antigos, exigia três jornadas para
cobrir sua extensão. A biblioteca do rei contava com quatro mil volumes, escritos
em caracteres cuneiformes. - Os babilônios, pouco mais ao sul, e sua capital
Babilônia, a
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O véu e a espada

ed ortnec ,sosnepsus snidraj sues moc ,ogitna odnum od siraP .otnemitrevid e


omsitnatelid ejoh edno aerá an ,oenârretideM od snegram sà ,soicínef sO a
marignita serodagevan sues euq atsnoC .onabíL o artnocne es ed setna opmet otium
ossi ,arret rop aidnÍ a e ram rop acirémA -nuba oãt oruo o are ,latipac a ,oriT me
,ailbíB a odnugeS .otsirC .sadartse sad arieop a otnauq etnad oãçazilivic amu ed
sonod ,acirfÁ ad etsedron on ,soicpíge sO socsetnagig sortuo ed e sedimârip sad
seroturtsnoc ,ranelimitlum -avitluC .oãçarimda asson macovorp ejoh éta euq
sotnemunom euq siaerec ed es-maihcne sotisóped sues e oliN od elav o mav .sohniziv
sod éta emof a mavaicas omoC .oenârretideM od snegram sà ,anitselaP an ,sueduj sO
ocinôtetiuqra oinêg o men sele marevit oãn ,atillahC rusnaM avresbo aicádua a men
e soiríssa sod ratilim ojorra o men ,soicpíge sod e etnerefid amrof ed
,maríubirtnoc ,mérop ,soicínef sod amitíram .lasrevinu oãçazilivic a arap
,roirepus
Zolá Pozzobon

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Oriente X Ocidente
Ao fim da I Grande Guerra, de libertadores os países europeus passaram a
colonizadores e encararam o Oriente Médio como presa de guerra. Embora tenham
levado para lá alguns benefícios de sua civilização, mostraram-se arrogantes,
autoritários e jamais procuraram compreender a mentalidade daquelas populações.
Tal atitude despertou um só desejo nos povos da área: libertação dos novos
opressores. Após a II Guerra Mundial, os denominados “mandatos” chegaram ao fim.
Porém, os europeus iriam deixar o Oriente Médio como verdadeiro campo minado,
devido à perfídia com que promoveram as divisões territoriais e organizaram as
unidades políticas da região. Esse campo haveria de explodir, como explodiu e
explode até hoje. O Sionismo foi o grande instrumento de agressão na área,
particularmente ao mundo árabe. Como resultado, desencadeou-se a violência e
radicalizou-se o Islã. No Irã, foi o xá Reza Pavlevi, de governo pró-Ocidente,
derrubado pelo fanatismo do aiatolá Khomeiny. Na Bagdá das “mil e uma noites”,
onde o poeta Abu Nauas celebrava a vida, instalouse o regime de Saddan Hussein,
ávido de poder e nutrido pelo ressentimento contra a “generosa” política do
Ocidente que, “de maneira tão hábil”, havia lançado a cizânia do ódio na região.
Os ocidentais e o Sionismo continuam agredindo os direitos e os interesses dos
povos do Oriente Médio, e mantêm seu domínio através do controle dos mananciais de
petróleo. Fosse o Kuwait um país agrícola, os EUA e seus “comparsas” não teriam
desencadeado a Guerra do Golfo. Os valores dos povos do Oriente Médio não são
exatamente iguais aos dos países do Ocidente, mas devem ser respeitados.
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O véu e a espada

A chave do futuro para a região está com a Europa e os EUA, por serem mais fortes
e ricos. A ONU não deve ser instrumento de interesses de grupos, mas promover a
justiça e o equilíbrio.
Zolá Pozzobon

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O inevitável estado da Palestina


Após 1948, tendo sido os palestinos tangidos da terra onde habitavam havia séculos
– a Palestina – pela ocupação judaica, procuraram eles abrigo nos países árabes
vizinhos, já assoberbados com problemas de subdesenvolvimento. Grande parte dos
palestinos que não se Premiê de Israel Shimon Peres com Yasser Arafat conformou
com a situação concentrou-se na Jordânia, constituindo ameaça à estabilidade da
monarquia hachemita, do rei Hussein. Em setembro de 1970, (Setembro Negro, segundo
os palestinos), o monarca lançou seu exército contra os feddayyin. Embora
impopular em todo o mundo árabe, essa guerra consolidou o poder de Hussein. A OLP
(Organização para Libertação da Palestina) – Convenceram-se os palestinos de que
eles próprios deviam buscar “um lugar ao sol” no Oriente Médio e escolheram o
caminho do terrorismo, como meio de desestabilizar Israel. Surgiram vários grupos
de combatentes, enquadrados por elementos que já vinham hostilizando os judeus
através de operações militares não convencionais. Entre tais grupos, destacou-se a
OLP, sob o comando de Yasser Arafat. Os judeus decidiram atacar os numerosos
acampamentos pa-
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O véu e a espada

lestinos concentrados no Líbano, com ações aéreas no início e, a seguir, mediante


invasão por terra. Encontrava-me em Israel, em junho de 1982, visitando os Lugares
Santos do Cristianismo, quando observei inusitado movimento de viaturas militares
de comunicação realizando exercícios nas estradas. Poucos dias depois, formações
blindadas israelenses penetraram no Líbano e pressionaram os palestinos até às
cercanias de Beirute. Pareciam contados os dias de Arafat e da OLP. Entretanto,
ele e seus principais seguidores conseguiram escapar e se estabeleceram
provisoriamente na Tunísia, onde reorganizaram o movimento. Os judeus evacuaram
paulatinamente a maior parte do território libanês. Entretanto, mantiveram em suas
mãos, por “alegadas razões de segurança”, uma faixa de terreno limítrofe com
Israel. Novos grupos terroristas passaram a combater Israel, em que se destaca o
Hamas, apoiado pelo Irã. Por sentir que o momento exigia novas formas de conduzir
suas reivindicações face a Israel e que, neste país, políticos como Isaac Rabin e
Shimon Perez mostravam indícios de desejarem uma solução pacífica para seu
problema com os palestinos, Arafat fez gestões junto aos EUA, os quais promoveram
a necessária aproximação mútua entre os contendores. Rabin, que já havia
substituído Golda Meir em 1974, na chefia do governo, foi eleito novamente
primeiro-ministro. Atendendo a convite dos americanos, compareceram Arafat e Rabin
aos EUA, onde firmaram acordo provisório, em que foi estabelecida a Autoridade
Palestina, status político inferior à situação de um Estado, porém, importante
passo para se resolver o impasse que parecia não ter fim. Diante do acordo
provisório firmado entre Isaac Rabin e Yasser Arafat perante o presidente dos EUA,
Bill Clinton, dividiram-se as opiniões no seio da população israelense, porém, a
maioria estava inclinada à paz com os palestinos. Os vários confrontos armados com
os países árabes, em que o único resultado positivo foi a paz com o Egito – o que
representou muito! – e os contínuos ataques terroristas, em que Israel tinha
experiência de sobra e agora era vítima, haviam enlutado inúmeras famílias judias,
que perderam seus filhos na luta armada. A ala radical em que se destacavam
membros do partido religioso, bem como os colonos que desejavam se estabelecer em
sítios destinados aos palestinos, exaltaram os ânimos da direita israelense. Tal
situação conduziu ao assassinato do “premier” Isaac
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Rabin, no dia 4 de novembro de 1995, em plena via pública, durante manifestação do


movimento “Paz agora”, pelo jovem fanático israelense Igal Amir, relacionado com o
partido religioso. O fato causou comoção em Israel e provocou demonstrações de
solidariedade aos familiares da vítima, inclusive por parte de tradicionais
inimigos de antes, como o Egito e a Jordânia. Para substituir Rabin, foi eleito
Benjamin Netaniahu, elemento radical que imprimiu mudança política em relação aos
palestinos, relegando as negociações ao marasmo. Ele apoiava os colonos judeus que
constróem residências em áreas destinadas aos palestinos. Os EUA vem insistindo
para que Israel reserve cerca de 14% do território da chamada Cisjordânia aos
seguidores de Arafat e seu povo, e tem enviado àquela região não somente a
Secretária de Estado, Madeleine Allbright, como também seu representante para
questões do Oriente Médio, Mr. Ross, objetivando a obtenção de resultados
definitivos em favor da paz. Escorado no argumento da segurança de Israel,
Netaniahu escamoteou esforços em favor de um acordo duradouro. Os palestinos
exercem autoridade sobre a faixa de Gaza, junto ao Mediterrâneo, assim como em
Jericó, Hebron e em alguns outros pontos da Cisjordânia. Diante da dureza política
de Netaniahu e seus seguidores, tendem aqueles a radicalizarem. Arafat tem
afirmado sua intenção de estabelecer um Estado Palestino, com a capital na parte
árabe de Jerusalém. Mas o governo israelense afirma que Jerusalé é indivisível e
será sua eterna capital. Entretanto, a consciência de uma nação palestina é
irreversível. Parte de seu povo já está lá. O restante, como antes acontecia com
os judeus, está na “diáspora”, a maioria em volta de Israel. É uma questão de
tempo a fundação da Palestina como estado soberano, com território compatível e
reconhecimento pela comunidade das nações. Quem estará no lugar de Oswaldo Aranha,
que reconheceu Israel em 1948, enquanto Secretário-Geral da ONU, nos dias em que a
Palestina se tornar mais um país independente e, assim, for modificado o mapa
geográfico do Oriente Médio?
Zolá Pozzobon

27

Guerra do Yom Kippur


Desde antes da década de 70, as forças armadas egípcias recebiam orientação e
equipamentos militares da URSS. Porém, dada a intromissão de assessores russos nos
assuntos internos do Egito, seu presidente, Anwar Sadat, expulsou a missão militar
soviética. Tal fato pode ter induzido os israelenses a considerarem remota a
possibilidade de reação armada por parte de seu vizinho do sul, no sentido de
recuperar o Sinai pela força. No dia 6 de outubro de 1973, os egípcios
transpuseram o Canal de Moshe Dayan Suez em botes de borracha e assaltaram as
posições israelenses da Linha Bar Lev, estabelecida na margem oriental do
obstáculo, obtendo completa surpresa estratégica. As primeiras forças blindadas da
reação foram completamente destruídas, enquanto as perdas aéreas israelenses
tornaram-se proibitivas, dado o emprego dos mísseis antiaéreos Scud, que abatiam
os aviões adversários como moscas. Nesse ínterim, a Síria atacou as posições
judaicas nas colinas de Golã, ao nordeste de Israel. A situação para esse país
tornou-se crítica, a ponto de levar o ministro da Defesa, Moshe Dayan, a pensar em
solicitar um cessar-fogo. Entretanto, os sírios não souberam aproveitar o êxito em
Golã e os israelenses, mediante contra-ataques habilidosos, equilibraram a
situação, liberando forças para atuarem no sul contra o Egito.
28

O véu e a espada

Agentes israelenses percorreram países da Europa e os EUA, contratando pilotos


mercenários e comprando aviões de combate a peso de ouro para lutarem no deserto
contra o Egito. Os americanos enviaram às pressas os mais avançados mísseis de
curta e média distância e toda a classe de equipamentos militares aos israelenses,
numa verdadeira ponte aérea de suprimentos. Com isso, os judeus conseguiram
estabelecer uma cunha entre o II e o III exércitos egípcios no Sinai, atravessaram
o canal de Suez de leste para oeste com uma força-tarefa e progrediram para o sul,
em território egípcio, com o objetivo de se apossarem da cidade de Suez, no golfo
do mesmo nome, ao norte do Mar Vermelho. Estabeleceu-se a maior confusão de tropas
na área. De leste para oeste: no Sinai, israelenses x egípcios; Canal de Suez; no
Saara, imediatamente a oeste do canal: tropas israelenses x tropas egípcias, um
“sanduíche” múltiplo de forças incapazes de impor uma decisão imediata à luta.
Enquanto o Egito cerrava novos efetivos sobre o canal, apertando o círculo contra
a força-tarefa israelense, chegou àquele país o secretário de Estado dos EUA Henry
Kissinger, o qual conferenciou em caráter de urgência com Anwar Sadat. Este,
então, verificou a impossibilidade de prosseguir a guerra contra Israel, pois
estava lutando não só com os judeus, mas com o poderio dos EUA. Kissinger
assinalou a necessidade do estabelecimento de um imediato cessar-fogo.
Interrompidos os combates, fez-se o remanejamento de forças na área em conflito.
Em 1975, Israel e Egito, sob mediação americana, firmaram um acordo pelo qual os
israelenses devolviam territórios ao Egito em troca de uma distensão e da busca da
solução pacífica. A Síria não concordou e passou a apoiar organizações palestinas
que desejavam o incremento da luta contra Israel. Anwar Sadat dirigiu-se
pessoalmente a Israel, fato inédito no relacionamento entre povos que acabavam de
lutar um contra o outro, e propôs a paz entre os dois países. O respectivo acordo
foi firmado entre Sadat e Menahem Begin. Hoje, todo o Sinai está sob controle do
país do Nilo e a situação entre Israel e Síria é de “beligerância adormecida”.
Zolá Pozzobon

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Grandes chefes militares


Zolá Pozzobon

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Alexandre da Macedônia
Alexandre é nome utilizado por papas e imperadores. A personalidade que vamos
comentar neste trabalho refere-se a Alexandre Magno ou O Grande, nascido em Pella,
na então Macedônia e hoje Grécia, em 356 a. C.. Era filho de Filipe II e de
Olímpia, filha do rei Neoptolemus do Épiro, princesa supersticiosa e arrogante, de
quem o marido se divorciou. Filipe iniciou a hegemonia da Macedônia sobre os
demais Estados gregos. Não obstante atacado por Demóstenes, nas célebres
Filípicas, conseguiu, em quatro “guerras santas”, dominar toda a península,
vencendo finalmente a resistência grega em Atenas e Tebas, na famosa batalha de
Queronéia (338 a. C.). Seu filho Alexandre tinha, então, 18 anos. e participou da
refrega, tornando-se herói. Sendo seu pai assassinado quando se preparava para
atacar os persas, Alexandre tornou-se rei aos 20 anos. Em 335 a. C., foi aclamado,
no congresso pan-helênico de Corinto, generalíssimo das forças gregas. Alexandre é
considerado o mais famoso chefe militar da antigüidade, comandando os gregos na
conquista do império persa. À frente de uma força de 35 mil infantes, cinco mil
cavalarianos e uma frota de 169 trirremes (embarcações com três pavimentos dotados
de remos), atingiu o Helesponto (estreito de Dardanelos) em 334. Sua primeira
vitória em território asiático foi às margens do rio Granico. Ocupou várias
localidades, entre elas a região litorânea e a Frígia (centro-ocidental da Ásia
Menor), com sua capital Górdio. Nessa cidade havia um nó complicado que, segundo a
tradição, daria o império da Ásia a quem o desembaraçasse. Então, Alexandre o
desfez. Em 333, atingiram os greco-macedônios a planície de Isso, que dá acesso à
Síria. Aí, feriu-se nova batalha, saindo-se Ale-
32

O véu e a espada

xandre vitorioso. Dirigindo-se à Fenícia, arrasou Tiro (322), por lhe ter
oferecido resistência. Mais ao sul, Gaza foi também vencida e arrasada. Sua fama
correu na frente e, ao atingir o Egito, foi recebido como descendente dos faraós.
Com o título que alcançou - filho de Amon - teve a popularidade aumentada. No
delta do Nilo fundou Alexandria. Ao tempo dos Ptolomeus, chegou a cidade a contar
com 900 mil habitantes. Ligou-se à ilha Faros, na qual se erguia o célebre farol,
uma das sete maravilhas da antigüidade. Tornou-se bastante conhecida sua famosa
biblioteca, bem como a escola neoplatônica, na qual buscava-se a harmonia entre as
idéias do Oriente e do Ocidente. Alexandre venceu Dario III na famosa batalha de
Gaugamela (331), impropriamente chamada de Arbela, à margem esquerda do alto rio
Tigre, no então território da Assíria. Em uma manobra muito estudada na história
militar, Alexandre desbaratou as tropas adversárias, cinco vezes superiores em
número. Então, não viu mais limites para sua ambição expansionista. Rumou para o
Oriente e atingiu o Indus. Derrotou o rei Poros e ocupou suas terras. Aí, a
expedição dividiu-se em duas componentes: uma embarcou na frota e, navegando pelo
Oceano Indico e o Golfo Pérsico, atingiu a Mesopotâmia; a outra regressou por
terra, comandada pelo próprio Alexandre. Em 334, encontrava-se este em Babilônia.
Dez anos de campanha e o mundo civilizado havia sofrido grande mudança. Dedicou-se
o grande general a organizar o império conquistado. Seu escopo era realizar a
união entre vencedores e vencidos. Mais velho fosse, dir-lhe-ia a experiência que
tal era impossível, pois, como já apreciamos em páginas anteriores, o ser humano
não aceita o domínio alienígena por todo o tempo e como fato consumado. Fundou
muitas cidades, sobretudo no Irã, a fim de garantir o caminho terrestre para a
Índia. Adotou uma política de tolerância quanto à religião, às leis e aos costumes
dos orientais. Escolheu persas como colaboradores, dando-lhes postos importantes
no exército e no governo dos territórios. Seus ambiciosos projetos foram
interrompidos pela morte, que o colheu na Babilônia, através de febre violenta, em
323. Foi enterrado em Alexandria, onde, em 1977, se encontrou o que se presume ser
seu sarcófago - não de ouro, como rezava a lenda, mas de alabastro. Deixado “ao
mais bravo”, rapidamente desmembrou-se o império de Alexandre em diversos Estados
- os reinos helenísticos. Sob o ponto de vista político, foi sua obra
inconsistente, pois abalou a urbes grega, com suas instituições seculares, e
arrasou velhos im-
Zolá Pozzobon

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périos. Sua atuação social, econômica e cultural foi a de um construtor. Conseguiu


que milhões de indivíduos superassem, pelo menos temporariamente, antagonismos
étnicos e vivessem em comunidades de mútuos interesses. Deu início ao helenismo no
mundo antigo e, por isso, sua figura domina a evolução da humanidade até a
conquista romana. Há historiadores que consideram a idéia de império universal
como sua contribuição à história política. Os britânicos devem ter-se inspirado em
Alexandre para estabelecer seu império de terras descontínuas, que chegou a cobrir
35 milhões de Km2 da superfície do globo, onde viviam cerca de 500 milhões de
habitantes, e isso até pouco antes do fim da II Guerra Mundial. O importante é que
houve também um fim para seu império. O Reich de 1000 anos, que conquistou meio
mundo (europeu) e ameaçou a outra metade, durou de 1933 à 1945, uns míseros 13
anos, o que nada significa historicamente, a não ser pelas funestas conseqüências
que provocou. Os sovietes alcançaram o domínio sobre 22 milhões de Km2, onde
viviam os mais diversos tipos de povos. E, após a queda do Muro de Berlim,
assistimos ao desmoronamento da URSS. O império americano, escudado em uma base
territorial que alcançou, através de métodos nem sempre plausíveis, em riquezas
amealhadas principalmente como butim da II Guerra Mundial; no domínio de áreas
sensíveis e dotadas das maiores fontes de combustíveis do planeta (Kuwait, Arábia
Saudita etc.); no seu incontestável poderio militar e na pressão econômica, poderá
induzir muita gente a concluir que atravessará milênios. Bem, a passagem para o
século XXI está garantida, mas daí para diante, é uma questão incógnita. É preciso
apostar no indomável espírito de liberdade do homem!
Zolá Pozzobon

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O desfiladeiro das Termópilas


Na história da humanidade, houve guerras que se desenvolveram não só por décadas,
mas pelo espaço de um século, embora intermitentemente, como foi o caso dos
confrontos entre gregos e persas. Aqueles eram descendentes de vários povos que
habitavam o território da atual Grécia, país balcânico, debruçado sobre o
Mediterrâneo Oriental. Foram antepassados dos gregos os minóicos e micenenses,
vindos da Ásia ou do Oriente Médio, e que criaram civilizações na ilha de Creta e
em Micenas, no continente, entre 3.000 e 200 a. C. Os persas originaram-se de
tribos indo-iranianas, provenientes da Transoxiana e do Cáucaso, as quais
invadiram o planalto iraniano, entre o mar Cáspio e o golfo Pérsico, no início do
primeiro milênio. Dois soberanos persas – Cambises e Ciro – em apenas 30 anos
criaram um império que se estendia do Vale do Indus ao Mar Egeu e do Cáucaso à
Arábia. Cambises era rei da Média, que governou de 529 a 522 a. C.. Derrotou os
egípcios e lutou para conquistar a Etiópia. Ciro foi nome adotado por vários reis
da Pérsia. Tratamos aqui, porém, de Ciro II, O Grande, filho de Cambises, fundador
do império aquemênida, que derrubou Astíages (556 a. C.) e se assenhoreou do
império meda. Venceu Creso, rei da Lídia (parte oeste da atual Turquia).
Conquistou a Babilônia e tornou-se senhor de toda a Ásia ocidental. Após ser a
Lídia dominada, os pequenos estados gregos da costa da Ásia Menor submeteram-se
aos persas. Esparta, porém, o mais forte estado da Grécia continental, enviou
veementes
36

O véu e a espada

protestos diplomáticos. Reinando de 522 a 486 a. C., Dario I, O Grande, consolidou


e expandiu o império persa. Descontentes com os tiranos inescrupulosos, apoiados
pelos dominadores, insurgiram-se os estados jônicos (499 - 493 a. C.), com
aprovação de atenienses e erétrios. Tal revolta foi dominada, no entanto, serviu
para mostrar à causa grega a necessidade de cooperação entre seus diversos
estados. Esparta e Atenas, que ainda não se entendiam bem, depararam-se com o
desembarque de 25 mil homens de Dario em Eubéia e a captura de Caristo e Erétria.
Em 490 a. C., novo desembarque persa, agora na planície de Maratona, no nordeste
da Ática. Os atenienses informaram aos espartanos e, comandados por Milcíades,
tomaram a iniciativa, atacando os persas e obrigando-os a se retirarem. Em 480 a.
C., Xerxes sucedeu a Dario e cruzou o Helesponto (hoje, estreito de Dardanelos)
com uma grande esquadra. Contudo, a progressão das tropas desembarcadas foi muito
lenta, dando tempo a que os estados gregos, sob a liderança de Esparta, se unissem
e se preparassem para a defesa. As forças gregas tinham duas componentes: a
terrestre, de espartanos e aliados, que ocuparam o desfiladeiro das Termópilas,
com cerca de sete mil homens, sob o comando do rei Leônidas; e a naval, na maioria
atenienses, magistralmente comandados por Temístocles, constituída de 271 navios,
os quais tomaram posição em Artemísio, no norte da ilha de Eubéia. O fator sorte
interveio na batalha em favor dos gregos, pois uma tempestade retardou a esquadra
de Xerxes, destruindo cerca de 200 navios ao sul de Eubéia. A seguir, na parte
norte dessa mesma ilha, os gregos afundaram muitos navios silícios, a serviço dos
persas. Nas operações em terra, a infantaria persa sofreu grandes baixas nas
Termópilas logo no primeiro dia de combate. Na jornada seguinte, amargaram novo
revés. Então, fez-se presente outro fator: a traição. Conduzidos pelo grego
Efialtes, os persas surpreenderam as forças de Leônidas. Percebendo este que o
grosso de seus combatentes iria ser envolvido, despediu a maioria para não ser
destruída e postou-se no desfiladeiro das Termópilas, com apenas 300 espartanos.
Através de um mensageiro, os persas mandaram dizer-lhe: “Nossas flechas são tão
numerosas que encobrirão o Sol!” Respondeu-lhes Leônidas: “Melhor! Combateremos à
sombra”. Xerxes apresentou-lhe ultimatum: “Entrega as tuas armas.” Resposta do
arrogante e corajoso espartano: “Vem buscá-las.” (Segundo biografia de Plutarco
sobre Leônidas.)
Zolá Pozzobon

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O objetivo da resistência nas Termópilas era o retardamento, isto é, atrasar a


marcha do inimigo sobre Atenas. Leônidas e seus 300 bravos cumpriram integralmente
a missão! Segundo Heródoto, historiador grego, no túmulo dos heróis que ali
tombaram foi gravado o epitáfio: “Estrangeiro, vá dizer à Esparta que aqui
morremos cumprindo as suas leis!” Leônidas e seus homens resistiram bravamente até
à morte, mas não puderam deter a avalanche inimiga. Pouco depois, feriu-se uma
batalha naval, com grandes perdas para ambas as partes. O restante da armada grega
refugiou-se no estreito de Salamina. Alcançando Atenas, Xerxes mandou incendiá-la,
mas achou-a quase deserta, pois Temístocles aconselhou seus moradores a se
refugiarem nos navios. Mediante hábil manobra, este chefe simulou uma retirada de
seus barcos de guerra e, no momento oportuno, atacou a frota persa, que, apesar da
superioridade numérica, se desequilibrou na batalha e retornou para a costa da
Ásia. Entrementes, um poderoso exército persa, comandando por Mardônio, acampou na
Tessália e escorraçou os gregos para as encostas do monte Citéron, perto de
Platéias. Diante de enorme dificuldade de abastecimento, as forças helênicas
retiraram-se desordenadamente e, então, Mardônio atacou um grupamento isolado de
11.500 homens. Estes, porém, comandados por Pausânias, enfrentaram a infantaria
persa e a derrotaram. Além disso, alcançaram os gregos grande vitória naval em
Mícale. Completou-se assim a derrocada dos persas. A partir daí, Atenas formou,
com os estados gregos das ilhas e da costa asiática, a Confederação de Delos. Uma
série de investidas vitoriosas culminou (em cerca de 466 a. C.) com o
aniquilamento da armada persa em Panfília. Os atenienses apoiaram os egípcios
rebelados contra os persas, em 460 a. C., mas estes derrotaram os revoltosos, que
firmaram paz em separado. Uma expedição grega deixou-se apanhar de surpresa no
Nilo e foi aniquilada. Atenas, que então estava em guerra com Esparta, acertou com
esta um armistício e as forças unidas obtiveram grande vitória em Chipre. Mediante
acordo de paz (em cerca de 448 a. C.) entre atenienses e aliados, de uma parte, e
Artaxerxes I, de outra, foi reconhecida a liberdade dos estados gregos da Europa e
da Ásia e a esquadra persa deixou o mar Egeu. O fim de uma guerra de cem anos!
Zolá Pozzobon

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Delenda est Carthago!


Os cartagineses, conhecidos como poeni, habitavam a atual Tunísia e tinham como
capital Cartago ou Kart hadasht (cidade nova). Roma terminara a unificação da
península e Cartago já se havia aventurado até as ilhas de Córsega, Sardenha e
Sicília, ocupando as duas primeiras e parte da última. Estava em jogo o domínio da
bacia do Mediterrâneo e o choque entre as duas metrópoles era inevitável. Assim, a
partir do século III a. C., tiveram início as guerras púnicas, ou contra os poeni.
Este conflito, como o que se feriu entre gregos e persas, durou cerca de um século
e inclui três fases, denominadas de primeira, segunda e terceira guerra púnica. 1ª
Guerra Púnica (264 a. C. - 241 a. C.) – Siracusa, situada na parte sudeste da
Sicília, era aliada de Cartago e atacou Messina, erigida junto ao estreito do
mesmo nome que separa a ilha da península itálica. Os mamertini, mercenários da
Campânia e que ocupavam o estreito, pediram socorro tanto a Cartago quanto à Roma.
Os cartagineses chegaram em primeiro lugar, capturaram Messina e entenderam-se com
Hérion, tirano de Siracusa. Roma, no entanto, desembarcou tropas na cidade,
prendeu o almirante cartaginês, por meio de uma cilada, e obrigou os invasores a
se retirarem. Unidos, os combatentes de Cartago e Siracusa investiram contra
Messina, sendo porém derrotados. Voltaram-se, então, os romanos, em 263, contra os
territórios de Hérion, que foi forçado a assinar com eles uma paz em separado e um
pacto de aliança. Os “aliados” capturaram a base cartaginesa de Agrigentum,
contudo, outras pequenas possessões inimigas da ilha foram mantidas. Em 260 a. C.,
sofreram os cartagineses grave derrota naval em Mylae, ao norte da Sicília e,
sucessivamente, foram expulsos da Córsega. Sua esquadra foi repelida à altura do
cabo Ecnomus e os
40

O véu e a espada

romanos estabeleceram uma cabeça de ponte na África, em Clypea (atual Kelibia,


Tunísia). Os cartagineses estavam dispostos a negociar, mas recuaram diante das
exageradas condições estabelecidas pelo cônsul Atilius Regulus. Em 255, o
mercenário espartano Xanthippus, no comando de forças cartaginesas, derrotou e
aprisionou Atilius Regulus. Porém, nova esquadra romana chegou à África, deu
combate à marinha cartaginesa em frente ao cabo Hermaeum (atual Bon) e resgatou
remanescentes da força expedicionária antes encurralada em Clypea. Navegaram então
os romanos para nordeste e, na Sicília, capturaram a fortaleza de Panormus
(Palermo). Não se dando por vencidos, rumaram também os de Cartago para a Sicília
e ali desembarcaram reforços, chegando a guerra a um impasse. Só em 250 o general
romano Caecilius obteve uma vitória nas proximidades de Panormus, que lhe permitiu
atacar por terra e mar a principal base púnica de Lilybaeum (Marsala) e a de
Drepanum (Trapani). Resistiram os cartagineses e atacaram esta última por mar,
onde o almirante Claudius Pulcher perdeu 93 navios. Exauridos, os dois adversários
concederam-se uma trégua. Então, desenvolveram-se operações de guerrilhas,
chefiadas pelo cartaginês Amilcar Barca, de suas posições nos montes Erecte e
Eryx, na costa oeste da Sicília. Prolongava-se essa guerra de desgaste quando
surgiram 200 barcos romanos, construídos e equipados por subscrição pública, que
bloquearam Lilybaeum e destruíram a frota cartaginesa ao largo das ilhas Aegusae
(241). Os púnicos, derrotados e tendo de lidar com a revolta de seus mercenários
na África (a chamada “guerra inexplicável”), pediram a paz, renunciaram à Sicília
e às ilhas Lipari (pequeno arquipélago ao norte) e obrigaram-se a pagar, em 10
anos, um tributo de 3.200 talentos. 2ª Guerra Púnica (218-201 a. C.) – Para
compensar a perda da Sicília, procuraram os cartagineses, sob a chefia de Amílcar
Barca, conquistar a Ibéria. Com o produto das minas de Sierra Morena pagaram as
dívidas de guerra. Asdrúbal, o Belo, genro de Amílcar, fundou no litoral a cidade
de Nova Cartago, ou Cartagena (227), com o compromisso de não ultrapassar o Ebro.
Sua soberania foi reconhecida ao sul do rio pelos romanos. Porém, estes, por
segurança, aliaram-se a Saguntum, cidade do sul, na costa oriental. Tendo Asdrúbal
sido assassinado em 221, Aníbal, filho de Amílcar, assumiu o comando dos
cartagineses na Espanha. Pouco depois sitiou e tomou Saguntum. Os romanos exigiram
a restituição da cidade, ao que se negou o conselho de Cartago,
Zolá Pozzobon

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preferindo a guerra. Os romanos tinham um plano de atacar, ao mesmo tempo, a


Ibéria e a África, com dois exércitos, partindo das bases da Sicília. Não deu
certo, pois representava uma divisão de esforços. Aníbal decidiu levar a guerra à
Itália, conduzindo suas forças através da Ibéria e da Gália, atravessou os
imponentes obstáculos dos Pirineus e dos Alpes e, depois de seis meses de penosas
marchas, atingiu o Vale do Rio Pó em 218, com 50 mil combatentes de infantaria,
nove mil cavalarianos e 37 elefantes. Nos embates que se seguiram, foi vitorioso
em Tessino, contra o cônsul Cornelius Scipio (Cipião) e, no ano seguinte, derrotou
o cônsul Flaminius, às margens do lago Trasimeno, na Umbria, onde os romanos
perderam 15 mil homens. Tal revés deixou Roma à mercê do inimigo, mas então Aníbal
cometeu o erro de hesitar, quando lhe bastava marchar para o sul e apoderar-se da
capital inimiga. Assim, tiveram os romanos tempo de lançar uma hábil guerra de
usura contra os cartagineses. Foi autor de tal estratégia Quintus Fabius Maximus,
que granjeou o apelido de Conctatur (contemporizador). Não obstante, em 2 de
agosto de 216, feriu-se a batalha de Cannae – a mais desastrosa derrota sofrida
pela república romana e também uma das manobras clássicas estudadas na história
militar: o cônsul Paulo Emílio foi levado por Aníbal a lançar um ataque frontal,
em terreno previamente escolhido pelo cartaginês, que envolveu completamente as
forças romanas, as quais perderam 50 mil dos 80 mil combatentes que possuíam. Mas,
inexplicavelmente, Aníbal não realizou o aproveitamento de tão grandioso êxito,
com o que poderia ter decidido em definitivo a disputa com Roma. Em vez disso,
deixouse ficar em Capua. O senado romano, então, retomou a direção da guerra,
reagrupando forças e recursos. Despachou para a Espanha tropas comandadas por dois
dos irmãos Cipião, os quais foram derrotados por Asdrúbal Barca. Mas um terceiro
chefe, Publius Cornelius, tomou Cartagena e completou a conquista da Ibéria.
Então, Asdrubal Barca decidiu cruzar os Alpes e se juntar a Aníbal na Itália. Foi,
porém, derrotado em Metauro por Livius Salinator e Claudius Nero, sendo
decapitado. Marcelo investiu contra Siracusa, na Sicília, e saqueou-a, não
obstante terem sido empregados os engenhos defensivos de Arquimedes, que morreu
durante a pilhagem. Aníbal, depois de perder Cápua, onde ficara em incompreensível
atitude de contemplação e de ter chegado às portas de Roma, viu-se obrigado a
voltar à África, pois Cipião (O Africano) intimidava Cartago. É de se admirar que
os romanos, tendo ainda a ameaçá-los as forças de Aníbal desdobradas na península
e próximas de Roma,
42

O véu e a espada

hajam destacado expedições para a Ibéria e contra Siracusa. É bem verdade que a
coluna de Publio Cornelius haveria de ameaçar Cartago e obrigar Aníbal a socorrê-
la. A 150 Km a sudoeste da cidade de Zama, feriu-se uma batalha decisiva (202). As
forças de Aníbal, extenuadas pelos intermináveis deslocamentos desde a Itália até
a atual Tunísia, atravessando a Gália, a Ibéria, o Estreito de Gibraltar, os
territórios do atual Marrocos e da Argélia, foram fragorosamente derrotadas e
tiveram de aceitar duríssimas condições de paz: renúncia à Ibéria, entrega da
esquadra (com exceção de 10 trirremes), indenização de 10 mil talentos, proibição
de fazer a guerra fora do continente e seus assuntos exteriores passariam a ser
controlados pelos romanos. Aníbal refugiou-se na Síria, junto de Antíoco, e depois
na Bitínia, com Prusias, onde cometeu suicídio para não se entregar ao implacável
inimigo (183 a. C.). 3ª Guerra Púnica (149-146 a. C.) Apesar da enorme redução de
seu poderio militar, Cartago procurou, com pertinácia, recuperar-se rapidamente, e
já no século II a. C. eram pujantes seu comércio e economia, a ponto de causar
preocupação a Roma. Marcius Porcius Cato (Catão), estadista e escritor romano, foi
questor, edil, pretor, cônsul e, finalmente, censor, título este que ficou
incorporado historicamente a seu nome. Em memoráveis discursos, dedicou-se a
atacar o comportamento dos jovens da nobreza romana e à pregação da guerra contra
Cartago, repetindo constantemente a frase: Delenda est Carthago - Cartago precisa
ser destruída! Massinissa, que comandara a cavalaria romana na batalha de Zama,
recebendo como prêmio por sua vitória toda a Numídia, de que se fez rei, entrou em
hostilidades com os cartagineses. Estes dispuseram-se a entregar reféns e a
desarmar-se. Roma, porém, exigiu a migração em massa dos habitantes de Cartago
para o interior. Optando pela luta, foi a cidade cercada durante três anos.
Iniciado o assalto à localidade, em 146 a. C., resistiu a todo o transe, de casa
em casa. De uma população inicial de 250 mil habitantes, restaram 50 mil, vendidos
como escravos. A cidade foi arrasada, não restando pedra sobre pedra, e o sítio
(conforme relato histórico) condenado à desolação perpétua. Até seu nome sumiu: o
antigo território passou a constituir a província romana da África. A sudoeste de
Túnis, no vale do rio Miliane, encontram-se as ruínas do aqueduto romano entre o
monte Zaghvan e Cartago, cujas ruínas constituem ponto de atração turística, o que
desmente o relato histórico de não ter restado pedra sobre pedra!
Zolá Pozzobon

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Alea jacta est


Caio Júlio César (Roma, 101 a 44 a. C.) reuniu em sua pessoa as qualidades de
militar, estadista e escritor. Tornou-se senhor absoluto da política, fundando o
regime denominado “cesarismo”. Para isso, eliminou seu rival Pompeu da vida
política de Roma, fez-se ditador, progressivamente por um ano, depois por dez, e,
afinal, por toda a vida. Como escritor, compôs Commentarii de bello Gallico -
Comentários sobre as guerras da Gália, a França de hoje, no ano 51 a. C., obra que
revela admirável estilo de prosador e clara inteligência. Seus dotes de orador
foram sobejamente comprovados no cenário político de Roma. Os historiadores
reconhecem seu gênio e a maioria louva sua generosidade e encanto pessoal, mas não
chegam a acordo ao julgarem o cesarismo, pois, para muitos, não passou de uma
criação política para sustentar César, que acabou por destruir a liberdade em sua
pátria e esmagou a dignidade do cidadão romano. De fato, ele demonstrou pouco
respeito pelas antigas instituições e tradições de Roma; aumentou para 900 o
número de senadores, introduzindo no Senado elementos das províncias, porém,
tratava a instituição com desprezo e não como órgão verdadeiramente representativo
das diversas raças e nacionalidades. Desdenhando a dignidade das funções públicas,
minou o respeito próprio de seus súditos, acabando por reinar, como os imperadores
que o seguiram, sobre uma verdadeira nação de escravos. Aos 16 anos, César
adquiriu a maioridade e pouco depois foi feito sacerdote de Júpiter, função que
manteve por um ano. Seguiu então para a Ásia, onde serviu sob o comando de Minúcio
Termo e teve sua primeira experiência em combate, lutando contra focos de
resistência à ocupação das legiões. Voltando a Roma em 78 a. C., exerceu alguma
atividade forense e, dois anos depois, seguiu para
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O véu e a espada

Rodes, a fim de estudar retórica com Molon. Durante a viagem, foi aprisionado por
piratas e todo o tempo os tratou desdenhosamente, prometendo crucificá-los assim
que fosse libertado, o que realmente cumpriu à risca. Então, envolveu-se em
intrigas políticas, dívidas e vida dissoluta. Mas demonstrava apreço pelas
tradições democráticas e promovia divertimentos públicos. Tornando-se popular, foi
eleito pontifex maximus em 63 a. C., ano da conspiração de Catilina, na qual
possivelmente esteve envolvido Catilina era um aristocrata romano que fomentou
conjuração contra o Senado, a qual foi denunciada por Cícero, através das
Catilinárias, constituídas de quatro célebres e violentos discursos, conseguindo
frustar a conjuração. Em 60 a. C., junto com Pompeu e Crasso, formou César o
primeiro triunvirato, sendo virtualmente abolido o governo constitucional. Obteve
ele por cinco anos, prorrogados mais tarde, a nomeação para o governo das Gálias.
Então, revelou sua enorme capacidade militar através de brilhantes campanhas, em
que consolidou o poder de Roma, eliminando as ameaças dos germânicos. Conquistou a
Inglaterra (o que, mais tarde, nem Napoleão nem Hitler conseguiram). Venceu
confederação de tribos hostis, aprisionou o chefe gaulês Vercingetorix, montou a
administração da província conquistada, fixou o montante de tributo anual e
mostrou-se relativamente magnânimo. Não, porém, em relação ao chefe aprisionado,
que foi levado em correntes para Roma, a fim de ser exibido durante a entrada
triunfal de César. Mas sua posição tornava-se crítica na capital. Crasso morrera e
Pompeu fez passar uma lei possibilitando a substituição do comando da Gália e
permitindo que, como cidadão privado, César fosse processado por seus atos
inconstitucionais. O comandante das Gálias procurou negociar com Pompeu e, havendo
falhado no intento, marchou à frente de uma legião, atravessou o Rubicão, na
fronteira italiana, exclamando: Alea jacta est. - A sorte está lançada! Havia uma
superstição pela qual tornava-se amaldiçoado o exército que transpusesse aquele
pequeno rio. César ignorou tal crendice. Pompeu arregimentou algumas tropas na
Itália e, em Brundísio, embarcou para o Oriente, onde seu prestígio era maior. A
Espanha ficara em mãos de seus lugares-tenentes e para lá rumou César, dizendo que
ali combateria um exército sem general para, mais tarde, no leste, combater um
general sem exército! Em ambas as campanhas saiu-se vitorioso e também derrotou
Pompeu na batalha de Farsália, na Grécia, no ano de 48 a. C.. Pompeu dispunha de
40 mil homens, enquanto César, 25 mil, com grande inferioridade de cavalaria. A
vitória foi devida ao comando direto de César, ao
Zolá Pozzobon

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passo que Pompeu abandonou o campo de batalha, perdendo a iniciativa. Foi um dos
mais completos êxitos da história militar, em que César perdeu somente 300
combatentes, enquanto o adversário amargou o prejuízo de 15 mil mortos e 24 mil
prisioneiros. Conta a tradição que, após essa vitória, César foi ao Egito, onde
permaneceu nove meses e ficou seduzido por Cleópatra. Seguiu depois para a Ásia
Menor, onde defrontou-se com Farnaces, filho de Mitrídades, 0 Grande. Sobre tal
batalha, teria dito: Cheguei, vi e venci! Voltou à Itália para abafar um levante
das legiões. Tornou a cruzar o Mediterrâneo, derrotando em Tapsos um exército
republicano, em que a maioria dos chefes pereceu (46 a. C.). Entre 26 e 29 de
julho, celebrou em Roma um triunfo quádruplo e recebeu a ditadura por 10 anos. Em
novembro, foi à Espanha e derrotou os filhos de Pompeu em Munda. É interessante
observar não haver dados que revelem qualquer derrota ou insucesso militar de
César. Foi vitorioso toda a vida! Ao voltar a Roma, foi assassinado por membros de
um conluio chefiado por Brutus, no Senado, aos pés da estátua de Pompeu.
Mortalmente ferido, teria César dito a Bruto, antes de morrer: Até tu, Brutus, meu
filho? Além de seu grande talento militar, foi César o primeiro chefe romano a
executar em larga escala planos de colonização ultramarina, a unificar o sistema
de governo local na Itália e a defender o princípio de que o império devia ser
governado e não meramente explorado. A palavra César ligou-se historicamente ao
sentido de imperador. Dela, os alemães tiraram o termo Kaiser, e os russos, Czar.
Cesarismo tem o sentido de governo despótico, ditadura, autocracia. Cinco
localidades adotaram o nome de Cesaréia, na antigüidade: - Cesaréia da Capadócia
(região situada entre a Armênia e a Frígia, na Ásia Menor), às margens do rio
Halis. - Cidade da antiga Palestina, hoje em Israel, construída por Herodes e
residência dos procuradores romanos. - Cidade da Fenícia (Cesaréia do Líbano) -
Cidade situada na África do Norte, capital da Mauritânia Cesariana, hoje Argélia.
- Fortaleza à margem do rio Orontes, que os muçulmanos batizaram de Chaizar. A
cesariana, ou cesária, intervenção cirúrgica pela qual se extrai o feto da
cavidade uterina por via abdominal, teria recebido essa designação devido à crença
de que César nascera desta maneira.
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O véu e a espada

Os fariseus acercaram-se de Jesus e, para o tentar, perguntaram-lhe: “Mestre, é


justo pagar o tributo a César”? O Rabi disse-lhes: Mostrai-me uma moeda. O grupo
de judeus entregou-lhe uma das moedas correntes na Palestina, dominada pelos
romanos. - De quem é esta imagem e esta inscrição? - De César. - Pois bem: daí a
César o que é de César e a Deus o que é de Deus! (Evangelho de Marcos, 22, 15-22).
Zolá Pozzobon

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Os guerreiros
Zolá Pozzobon

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Belisário, o bizantino
A cidade de Bizâncio foi fundada pelos gregos antigos, na margem esquerda do
Estreito do Bósforo, a meio caminho entre o Mediterrâneo e o mar Negro.
Encruzilhada obrigatória do comércio com a Anatólia e o resto da Ásia, prosperou
rapidamente.

O termo bizantinismo, alusão à corte de Bizâncio, onde filósofos e teólogos se


entretinham em discutir minúcias e sutilezas especulativas, enquanto a cidade
estava cercada, conserva o sentido de discussão a respeito de futilidades, emprego
de sofismas e sutilezas inúteis.
Bizâncio foi destruída por Dario I, ocupada pelos atenienses e conquistada por
Alcebíades e Lisandro. Independente em 358, não se deixou absorver nem pelo
império de Alexandre nem pelo dos romanos, porém foi por estes arrasada. Mais
tarde, após reconstruída, Constantino, O Grande, mudou seu nome para
Constantinopla, tornando-se uma Segunda Roma. Foi sede do Império Romano do
Oriente, ou Bizantino. Seu poder era marítimo e continental, constituía um laço
indispensável entre a Europa e a Ásia, entre a cultura cristã e as civilizações
orientais. Manteve sua unidade política até 1453, quando Constantinopla caiu em
poder dos turcos otomanos. Durante o século V, os imperadores bizantinos livraram-
se dos bárbaros (Alarico, Átila, Teodorico...) pagando-lhes tributos e, assim,
desviando-os para o Ocidente. Mas construíram importantes obras de defesa nas
principais cidades, principalmente em Constantinopla. O apogeu do império veio a
ocorrer no reinado de Justiniano (527-565). Sua bela esposa, Teodora, era
profundamente ambicio-
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O véu e a espada

sa, tinha espírito lúcido, firmeza, coragem e calma, exercendo grande influência
em todas as áreas da vida do império. Dois setores de atividades caracterizam o
reinado de Justiniano: intensa produção intelectual e artística (Corpus Iuris
Civilis e a Basílica de Santa Sofia - Hagia Sophia) e vigorosa política exterior.
Tanto defendeu o império quanto procurou ampliá-lo, isto é, restabelecer o antigo
Império Romano do Ocidente. Passou, então, à preparação de suas forças. Precisava
de generais competentes e teve a sorte de contar com Belisário e Narsés. Aquele (o
primeiro na Ilíria, em 505, e o outro em Constantinopla, em 565) exercia um
comando na fronteira da Pérsia (528) quando a elevação de Justiniano fez dele o
primeiro general do império. Como Comandante em Chefe do Exército da Ásia, venceu
os persas em Dara (530). No ano seguinte, entretanto, foi derrotado em Callínicum,
sem perder o prestígio, pois aproveitou a oportunidade que surgiu em seguida de
salvar o trono, reprimindo com energia a rebelião de Nika (532). Diante de tal
êxito, foi considerado imprescindível para levar a cabo os ambiciosos plano do
imperador. Os Vândalos eram uma tribo germânica que atravessou a Europa, tomou e
saqueou Roma e fixou-se na África do norte (século V). Justiniano atribuiu a
Belisário a missão de conquistar a região submetida aos germânicos. Em sete meses
de campanha, com apenas duas batalhas, este destruiu o reino de Gelimer, que foi
levado prisioneiro à presença de Justiniano (533/34). Como prêmio, Belisário foi
nomeado cônsul. Logo depois, dirigiu-se à Sicília e a ocupou (535). Passou para a
península italiana e conquistou Roma e Nápoles. Suas forças, porém, estavam
desgastadas e seus efetivos reduzidos. Então, Vittiger, novo rei dos ostrogodos,
cercou Belisário em Roma. Este resistiu ao cerco durante um ano, de março de 537 a
março de 538. Além das preocupações com a defesa da cidade, ainda achou tempo de
depor o papa Silvério, conforme o desejava a imperatriz Teodora. Os ostrogodos
levantaram o cerco e retiraram-se. O bizantino marchou sobre Ravena e a conquistou
em 540, apesar da má vontade de seus generais. Então, foi chamado por Justiniano
para deter a marcha de Cosroes, na Ásia, saindo-se vitorioso (541/42). Embora
tenha passado por um período de desfavor por parte de Justiniano (intrigas?), foi
novamente designado para outra importante missão: conter os ostrogodos de Totila,
na Itália. Para lá rumou em 544. Apesar de seu valor como general, nada pôde
fazer, pois as forças de que dispunha eram muito inferiores em poder de combate.
Roma foi submetida e o general pediu demissão, recolhendose a Constantinopla, onde
comandou a Guarda Imperial. A sorte,
Zolá Pozzobon

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porém, virou em seu favor: em 559, desbaratou um ataque dos búlgaros a


Constantinopla, salvando a capital dos bizantinos. Observado sempre com suspeita
pelo imperador, implicou-se numa conspiração em 562, sendo despojado de seus
cargos. Mas, ao morrer, tinha novamente conquistado as boas graças do soberano. Há
uma versão histórica que o apresenta mendigando para sobreviver. Segundo
abalizados historiadores, tal versão não tem fundamento. Entretanto, motivou
pintores de nomeada, como Van Dick, Salvador Rosa, Davi e Francisco Gérard, que o
apresentam em seus quadros como mendicante, bem como Marmontel em seu romance
político-filosófico, Belisário. - O grande general bizantino viu sorrirem-lhe
brilhantes vitórias, mas também experimentou o amargor de derrotas. - Algumas
destas podem ser atribuídas à disparidade entre suas forças e as dos adversários,
que se apresentaram com efetivos e meios superiores. Há um princípio que reza:
Quem dá a missão, dá os meios! Isso, porém, não exime o chefe de sua
responsabilidade. Cabe-lhe, ao menos, alertar as autoridades sobre o risco que a
tropa vai correr! - Estar nas boas graças ou no desfavor do rei era uma situação
que ocorria com freqüência no passado, onde reinavam a intriga e a inveja. Porém,
ao que parece, Belisário, pelo menos uma vez, ao se envolver numa conspiração, deu
motivo às desconfianças de Justiniano. - A atitude de Belisário em Roma, enquanto
a cidade estava cercada pelos ostrogodos, de encontrar tempo para derrubar o papa
Silvério, inegavelmente foi uma “bizantinice” de sua parte. - A apresentação de
Belisário como mendicante em quadros e tratados parece ter sido frivolidade de
seus autores, ou seja, bizantinismo!
Zolá Pozzobon

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O flagelo de Deus
A denominação de hunos é atribuída a pelo menos quatro povos de origem ainda
obscura: 1) os hunos que, de 372 a. C. a 453 d. C. invadiram o império bizantino e
se mostraram mais agressivos sob o comando de Átila; 2) os húngaros ou magiares,
que atravessaram os Cárpatos em direção à Hungria, em 898 d. C., e aí se
miscigenaram; 3) os hunos brancos ou eftalitas, já conhecidos dos bizantinos e que
perturbaram o Império Persa, de 420 a 557 d. C., e 4) os hunos invasores da Índia,
na mesma época. Nos primeiros séculos da era cristã, guerreiros hunos, ou Hsiung-
nu, impeliram os chineses para oeste. Parte deles permanecia na Transoxiana e no
Afeganistão e outros avançaram até os montes Urais. O que caracteriza todos os
ramos desse povo é o nomadismo, a têmpera guerreira e o vigor físico. Na Europa
ocidental, os primeiros a absorver os choques dos hunos foram os alanos e, a
seguir, os ostrogodos. Os visigodos tiveram de se desalojar de suas posições
diante da pressão dos invasores. Átila, rei dos hunos (406 - 453 d. C.), foi seu
chefe mais célebre. Passou os oito primeiros anos de seu reinado lutando contra
outras tribos bárbaras, até tornar-se dominador supremo na Europa central. Fazendo
alianças, tornou-se senhor incontestável dos territórios que se estendem entre o
mar Cáspio e o rio Reno. Durante anos, assolou os Bálcãs e ameaçou Constantinopla.
Tendo subido ao trono de Bizâncio o imperador Marciano, voltou-se este com energia
contra os hunos, os quais volveram para o Ocidente, atravessaram o Reno e
saquearam a maior parte da Gália belga, onde foi atribuído a seu chefe Átila o
cognome de Flagelo de Deus. Como os conquistadores não sabem parar, dirigiu-se ele
para
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O véu e a espada

o sul e sitiou Orléans, sendo esta cidade salva pelo exército romano-godo,
chefiado por Aécio e Teodorico. A seguir, travou-se a batalha dos Campos
Cataláunicos (Chalons-sur-Marne), embate decisivo na história do Ocidente. Após um
dia de luta insana, sofrendo ambas as partes baixas proibitivas, foram os hunos
derrotados. Átila retirou-se para a Panônia. Porém, não se deu por vencido.
Voltou-se para a Itália, onde tomou e destruiu Aquiléia, principal cidade da
Venetia, bem como Concórdia, Altinum e Patávia (Pádua). Os sobreviventes destas
localidades buscaram refúgio nas lagunas do mar Adriático e assim fundaram Veneza.
Continuando sua trajetória de devastação, saqueou Milão e as cidades da Lombardia
ocidental. Então, deu-se um fato que assinalou a história do Ocidente europeu: o
papa Leão I mandou a Átila uma embaixada e a seguir foi encontrar-se com ele em
Mântua. Não se sabe que conversa o sumo pontífice passou no rei dos hunos, o caso
é que este consentiu em se retirar para o norte dos Alpes mediante o recebimento
de um tributo. O famoso Flagelo de Deus morreu subitamente, em 453, na noite
seguinte a um banquete, em que comemorava seu casamento com uma jovem chamada
íldico.
Zolá Pozzobon

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Djebel al-Tarik (A Montanha de Tarik)


Gibraltar é uma colônia britânica encravada no território espanhol e situada no
extremo sul da península ibérica, diante do estreito do mesmo nome que liga o mar
Mediterrâneo ao oceano Atlântico. Ali ergue-se uma praça forte, tomada pelos
ingleses em 1704 e que até hoje permanece em seu poder, apesar da constante
pressão do governo de Madri. O território da colônia não passa de 6 km2, possui
depósitos fossilíferos, inclui o rochedo (The rock), o qual forma um promontório
de 425 metros. Esta área está ligada ao continente por uma planície arenosa que
mal atinge um metro acima do nível do mar. Aí encontra-se o território neutro,
entre o domínio britânico e a cidade de La Línea (Espanha). A palavra Gibraltar
deriva do idioma árabe, Djebel al-Tarik e significa Montanha de Tarik Maomé (570 a
632 d. C.) fundou o Islamismo e motivou a formação do império árabe, baseado no
unidade da fé islâmica, ou muçulmana, e conquistado através da “guerra santa”
(Jihad): “Os bravos caídos no campo de batalha são olhados no paraíso como
mártires”, diz o Al Corã, o livro sagrado islâmico). Seu domínio haveria de se
estender por 1800 léguas de litoral, com grande rapidez, e abrangendo povos
totalmente diferentes. Fizeram parte desse imenso conglomerado o império
bizantino, o império sassânida da Pérsia, o reino gótico-cristão da Espanha, a
Síria, o Egito, o Turquestão, a Ásia Menor, a Armênia, a África do Norte. O
exército egípcio, comandado por Musa, conquistou o Marrocos em 710. No ano
seguinte, seu lugar-tenente, Tarik Ibn Siyad, atravessou o Estreito de Gibraltar,
à frente de sete mil berberes
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O véu e a espada

(habitantes da África setentrional), reforçados por cinco mil árabes, e derrotou,


na batalha de Guadalete, o rei visigodo Rodrigo, assegurando a posse da Ibéria,
com exceção da região montanhosa das Astúrias. Na verdade, ocuparam os árabes
efetivamente só 1/5 do território. É interessante ressaltar que eles deixaram
intactas as comunidades cristãs, com sua religião e leis. Freqüentes disputas
tribais mantinham Al-Andaluz, como era chamada a Espanha, em constante ebulição.
Em 755, o príncipe Abd-al-Rahman, da dinastia dos Omíadas, fugiu de um massacre na
Síria e estabeleceu em Córdoba um califado, que alcançou grande esplendor cultural
e econômico. A partir de 1009, a Espanha moura mergulhou na anarquia, facilitando
a posterior expulsão dos invasores. Como uma conquista leva a outra, também os
árabes foram adiante, atravessaram os Pirineus e intentaram expandir seu domínio
no território dos francos (França). Porém, lá os esperava alguém que os faria
retroceder: Carlos Martel (689 - 741 d. C.), duque dos francos e que sucedeu a seu
pai, Pepino de Heristal, como prefeito do palácio dos merovíngios, tornando-se rei
de fato. Conduziu inúmeras campanhas militares contra os frísios (então habitantes
da Holanda) e saxões. Em 732, enfrentou os invasores mouros (norte-africanos) e
derrotou-os na batalha de Poitiers, evitando a expansão do Islã para o centro da
Europa. Por volta de 1195, Afonso de Aragão foi vencido em Alarcos pelo sultão
almôada Abu Iacub Iussef. Suas hostes conquistaram a Andaluzia. Os cristãos,
porém, tiraram sua desforra em Novas de Tolosa (1212). Prosseguiu a “reconquista”
da Ibéria: Fernando III de Castela entrou em Córdoba, em 1236. Jaime I de Aragão
ocupou as Baleares em 1235 e, três anos depois, entrou em Valença. A dinastia
almôada desapareceu em 1268. O reino de Granada, último reduto da Espanha
muçulmana, protegido por suas montanhas e por uma cintura de castelos, bem como
defendida pelos Merínidas, esboroou-se aos poucos, de 1231 a 1492. O que a Europa
deve ao Islã recebeu-o através da Espanha. Lá, deixaram os árabes mais do que
lembranças. Além de monumentos, como a Mesquita de Córdoba, o Alhambra de Granada,
a Giralda, irmã da Torre Hassane, o Alcáçar, de Sevilha, muralhas e fortificações,
há outros vestígios de uma ocupação de oito séculos. Outrossim, foi forte a
contribuição étnica do Oriente e da África para a constituição da raça espanhola
(e portuguesa). No que diz respeito à língua, enriqueceu-se o vocabulário
românico. O
Zolá Pozzobon

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flamenco, o fado e outras músicas cantadas e entoadas na península ibérica deixam


transparecer visivelmente os cantares do Oriente muçulmano. No tocante às
instituições, é devida aos árabes a origem da Justicia mayor, em Aragão. A
influência deixada pelas guerras na imaginação popular manifestou-se fortemente na
literatura, através dos romances de fronteira.
Zolá Pozzobon

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O véu e a espada
As Cruzadas foram expedições militares empreendidas pelos cristãos da Europa
Ocidental, durante a Idade Média, no período de 1096 a 1291, com o manifesto
objetivo de libertar o Santo Sepulcro e os lugares santos do domínio muçulmano.
Foram múltiplas as causas que desencadearam tais movimentos: intolerância
religiosa dos turcos seldjúcidas; expansão turca na Ásia Menor; desejo do papado
de reunificar a cristandade, abalada pelo cisma do Oriente (1054); a existência de
uma classe militar – a Cavalaria – cuja finalidade máxima era a defesa da fé; o
aumento da população européia; a atração pela luta; o desejo de conquista de
terras e riquezas orientais... No Concílio de Clermont (1095), após a pregação da
Cruzada pelo próprio papa Urbano II, em que o pontífice usou as palavras do
Evangelho “Renuncia a ti mesmo, toma tua cruz e segueme”, a multidão manifestou-se
ruidosamente a favor, aos gritos de “Deus o quer”. Foram tomadas medidas iniciais,
como a suspensão de guerras privadas entre os Estados cristãos, concessão de
graças especiais e privilégios para quem empunhasse as armas em defesa da cruz e
diretrizes para concentração de forças em Constantinopla, de onde partiria a
ofensiva contra os muçulmanos. É de se imaginar o entusiasmo que se espalhou pela
Europa, a partir de tal pronunciamento, motivado não só pelo espírito místico que
dominava a civilização da época, como também pela perspectiva de amealhar fortuna.
As Cruzadas constituíram uma verdadeira Guerra Santa, fenômeno que se tem
manifestado algumas vezes na História e de que é exemplo a Jihad dos muçulmanos,
ao tempo da construção do Império Árabe, como modernamente, nas lutas de
palestinos contra israelenses.
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O véu e a espada

É fácil de reprovar o que se passou nos séculos XI e XII, quando os cristãos


desencadearam sua luta contra o Islã, mas cada época tem suas categorias de
pensamentos e sua escala de valores. Hoje, parece-nos absurdo que os papas de
então tenham estimulado tais iniciativas, porém, as gerações futuras, ao olharem
para o nosso século, também hão de estranhar o desencadeamento de duas guerras
mundiais, justificadas por ambas as facções em luta, e finalizada a última com a
explosão de duas bombas nucleares. A Alemanha conseguiu levantar boa parte da
Europa para participar de uma campanha “sagrada” contra a URSS e o perigo
comunista. Embora repudie ao bom senso humano, o radicalismo racista é muito mais
arraigado do que se imagina em povos que combateram o racismo nazista contra os
judeus. O neo-nazismo tem seus representantes nos EUA e ostentam a Hakerkreuz
(cruz gamada) em suas camisas; na própria Alemanha, onde tal movimento nasceu e
cresceu e, por incrível que pareça, está surgindo também na Rússia, tiranizada
pelas tropas SS de Hitler durante o último grande conflito! E, no início de 2000,
a Áustria, terra natal de Hitler, empossa na cabeça do Governo um nazista
confesso, ao que, desta vez, o mundo levantou-se imediatamente contra. No entanto,
o líder nazista foi mantido no cargo. Guerra religiosa parece-nos um absurdo, e é,
e a Irlanda, a custo, está conseguindo se livrar desse mal que, diga-se de
passagem, vem mesclado de outras motivações e interesses. Voltando às Cruzadas,
houve várias delas, a primeira, chamada de Cruzada dos Cavaleiros (1096 - 99).
Concentraram-se as forças em Constantinopla e libertaram a Terra Santa.
Estabeleceramse reinos e condados, o mais célebre o Reino Latino de Jerusalém,
tendo no trono Godofredo de Bouillon. Contudo, tais Estados foram efêmeros e
caíram sob o poder muçulmano. São Bernardo de Claravel pregou a Segunda Cruzada
(1147 - 49), cuja motivação foi a queda do condado de Edessa em poder do Islã.
Forças germânicas e francesas atuaram separadamente e da mesma forma foram batidas
pelos turcos. Foi nulo o resultado de tal empreendimento. A Terceira Cruzada (1189
- 92) constituiu-se pelos mais poderosos reis católicos da Europa: Frederico Barba
Roxa, imperador germânico; Felipe Augusto, rei da França, e Ricardo Coração de
Leão, rei da Inglaterra. Partiram para o Oriente a fim de dar combate a Saladino,
sultão do Egito, Síria, Iêmen e Palestina, bem como fundador da dinastia dos
aiúbidas. Em julho de 1187, o chefe árabe encurralou e destruiu, em Hattin,
próximo ao lago de
Zolá Pozzobon

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Tiberiádes, tropas da Terceira Cruzada. Em seguida, reconquistou Jerusalém, depois


de 88 anos de ocupação pelos francos. Por duas vezes tentaram os cruzados, sob o
comando de Ricardo Coração de Leão, arrebatar a Cidade Santa das mãos dos infiéis,
sendo rechaçados. O rei inglês negociou uma trégua de três dias e visitou o Santo
Sepulcro. Conta-se que teria havido um encontro pessoal entre aquele rei e
Saladino, em que cada qual procurou materializar num gesto o próprio valor
combativo. Ricardo mandou colocar uma barra de ferro entre dois suportes e, com
sua poderosa espada, desferiu um violento golpe sobre a peça metálica, quebrando-a
em duas partes. A seguir, Saladino chamou um de seus servos, o qual, ao sinal do
amo, lançou para o alto um finíssimo véu de seda. O árabe desembainhou seu afiado
sabre e esperou a queda do véu, dividindo-o em dois pedaços com a afiadíssima
lâmina. É preciso assinalar que, dos três chefes cruzados que haviam iniciado o
movimento para a Terra Santa, somente Coração de Leão prosseguiu até o fim, pois
Felipe Augusto, da França, retornou a seu país, de onde conspirou contra o colega.
Sobre Barba Roxa, a História pouca registra em matéria de ação militar na
Palestina. A Terceira Cruzada marcou profunda transformação nas relações entre
cristãos e muçulmanos: um certo espírito de tolerância e cavalheirismo substituiu
a primitiva luta de extermínio. Para isso contribuiu a generosidade do soberano
árabe, que enviou neve a seu oponente, para minorar-lhe as dores dos ferimentos.
Ao que dizem, quando morreu, Saladino não deixara dinheiro suficiente para que
fosse pago seu túmulo. A Quarta Cruzada (1202 - 04) foi pregada pelo papa
Inocêncio III e constituída, na maior parte, por cavaleiros franceses, e desviou
de rumo: em vez de buscar Jerusalém, dirigiu-se a Constantinopla, dando combate
tanto a muçulmanos quanto a cristãos do Oriente, fundando o Império Latino de
Constantinopla. O desvio foi provocado por Veneza, interessada na abertura dos
portos do reino bizantino a seu comércio. Em 1212, dois jovens, o pastor francês
Estêvão de Blois e o alemão Nicolas, reuniram milhares de adolescentes na “Cruzada
das crianças”. A maior parte morreu antes de atingir o mar e outros foram vendidos
como escravos ou capturados por piratas. Últimas Cruzadas - Houve ainda mais
quatro cruzadas, chegando-se temporariamente a um condomínio da Terra Santa, em
que os muçulmanos conservaram sua liberdade de religião. Tal pacto durou até 1244.
O rei da França, Luis IX (São Luis), comandou pessoalmente uma delas, tendo
marchado contra o Egito (1249),
62

O véu e a espada

onde caiu prisioneiro e pagou resgate. Durante nova campanha, morreu em Túnis
(127), vítima da peste. Os cristãos deram-se conta, então, de que as cruzadas eram
uma idéia do passado. A célebre Ordem dos Templários era constituída mais por
banqueiros do que por monges-soldados e a força do Islã não foi debilitada. Como
conclusão, podemos dizer que tais movimentos tiveram um significado histórico: o
enriquecimento da cultura do Ocidente pelo contato com a do Oriente; conhecimento
da ciência e da filosofia greco-islamita; costumes de galanteria; heroísmo;
aquisição de novas técnicas de combate; desenvolvimento do nacionalismo nascente;
enfraquecimento do feudalismo etc.. Quanto à parte econômica: cultivo de novas
espécies agrícolas; novos instrumentos e processos de fabricação; desenvolvimento
da vida urbana; expansão do comércio com a Ásia; implantação do sistema bancário;
expansão comercial de Gênova e Veneza.... Com referência ao significado
espiritual: surgimento de idéias heréticas na Europa Ocidental; incapacidade dos
papas em dirigir temporalmente a cristandade (o que não era de fato sua
incumbência); conservação de Constantinopla sob domínio cristão por mais quatro
séculos.....
Zolá Pozzobon

63

A grande cavalgada
No fim do século XII, a Mongólia e o Gobi foram divididos entre as tribos turco-
mongólicas e tunguesas. Consta que os turcos queraítas eram um povo cristão
nestoriano (*), cujo rei foi ligado ao famoso Preste João, personagem das
histórias de Marco Polo, chefe de um vasto império no Extremo Oriente, ao qual D.
João II de Portugal enviou duas expedições no século XV, uma sob o comando de
Bartolomeu Dias e outra chefiada por Pero de Covilhã. Naquelas paragens quase
desconhecidas e pouco estudadas por nós, ocidentais, surgiu, por volta de 1162,
Gengis Khan (**) chefe militar fundador do império mongol. Seu nome era
inicialmente Temudjin, e revelou desde cedo inteligência e tino militar. Mais
tarde, apoiado por Toghril, khan dos queraítas, logrou ser reconhecido chefe e
adotou o nome de Gengis Khan, o maior de todos os governantes mongóis. Apoiado
pelos queraítas, lançou-se contra os tártaros, em 1198. Entrementes, Djamuca, que
fora seu amigo, reuniu chefes de vários grupos mongóis e se fez proclamar khan
universal, supremo título turco-mongol. Em 1202, Gengis Khan derrotou os tártaros
e, mais tarde, os queraítas, cujo chefe foi morto quando batia em retirada.
Djamuca (em 1204 ou 1208) foi preso e morto. Recebeu então Gengis Khan a submissão
dos merquites, oirates e quirguises. A Mongólia estava unificada sob sua
autoridade. Ele iniciou a organização do Estado e do exército e atacou (em 1204?)
o clã tibetano dos Hia, dominando-os depois de cinco anos de luta. Decidiu a
guerra contra o império dos Chin, vindo a capital, Pequim, a cair, em cerca de
1215. Voltou-se para oeste, venceu os caraquitãs, anexou seus territórios e virou-
se contra o império turco dos Khwarizm, dominando suas terras: a Transoxiana, o
Afeganistão e a maior parte do atual Irã.
64

O véu e a espada

A vanguarda mongol, sob o comando dos generais Djebé e Subo-tai, os melhores


cabos-de-guerra de Gengis Khan, chegou a realizar uma fantástica incursão de
cavalaria em torno do mar Cáspio, através do Corassan, o Iraque Adjemi, o
Azerbaijão, o Cáucaso e a Rússia meridional, num percurso de milhares de
quilômetros e com duração de quase três anos. No decorrer dessa extraordinária
cavalgada, exigiram os mongóis resgate de cidades persas, esmagaram os georgianos
(1221) e destruíram o exército russo em Calcá, às margens do mar de Azov (1223).
Enquanto isso, Gengis Khan submetia o Irã Oriental, repelia a contra-ofensiva do
herdeiro de Carezm – Djelal el Din – e, como represália, destruía as cidades da
região. Ao completar a conquista do reino Si-Hia, juntou-se Gengis Khan aos
guerreiros que pereceram em suas conquistas, a 18 de agosto de 1227. A grande obra
do conquistador consistiu em haver unificado as nações turco-mongólicas da Ásia
central e mantê-las militarmente organizadas. Através do terror, fez reinar ordem
inflexível em seus Estados e manteve a segurança das rotas de comércio. Entre
tantos e profundos traços de violência, demonstrava tolerância religiosa. No meio
de seus massacres, externou grande simpatia pelo budismo, taoísmo e cristianismo
nestoriano, embora ele próprio antes fosse xamanista (***).
(*) Nestoriano - relativo à doutrina do heresiarca Nestório, que distinguia duas
pessoas em Cristo, uma divina e outra humana, contrariando a Igreja, cuja doutrina
defende duas naturezas unidas em uma só pessoa divina. (**) Khan - chefe,
soberano, imperador (***) Xamanista - acredita que os espíritos bons e maus são
dirigidos pelos xamãs (exorcistas), isto é, por magos que afugentam o mal.
Zolá Pozzobon

65

Avalanche turca
Fundado sobre as ruínas do Estado seldjúcida da Anatólia (séculos XIII e XIV) e,
mais tarde, de novo, sobre a derrocada do Estado bizantino, o império otomano
viria a ser, depois da queda de Constantinopla (1453), a maior potência do mundo
muçulmano e uma das maiores da Europa e do Oriente Próximo. A partir de 1229,
Ósman, ou Ótman, de onde se origina o nome de seu império – otomano – príncipe
sábio e patriarcal, iniciou o processo de independência de um pequeno Estado na
Anatólia (Ásia Menor). Descendia ele da tribo Kayl, pertencente à federação dos
turcomanos, os quais formaram no século VI de nossa era um império, ocupando a
Ásia do norte, desde o mar Negro até a Coréia. Ósman expandiu seu território,
lutando com sucesso contra os comandantes dos castelos-fortalezas bizantinos mais
ou menos autônomos. Seu filho Órcan tomou Brussa, quando então seu pai morreu.
Criou antes dos europeus a infantaria regular (pyiade) e fez cunhar a primeira
moeda otomana. Conquistou Nicéia (na Grécia) e transformou a igreja onde fora
proclamado o Símbolo dos Apóstolos em mesquita (1330). Com a queda de Nicomédia, a
Ásia bizantina ficou reduzida a Escutari e Filadélfia. Órcan tornou-se genro do
imperador João VI. Ao abdicar este, Solimão Paxá, filho de Órcan, apoderou-se de
Galípoli e de outras localidades. Morreu pouco antes do pai, ao cair do cavalo,
interrompendo-se sua série de conquistas. Murad I cercou-se de generais
competentes e ele próprio conquistou Angorá (Ancara). Diante da ameaça de invasão,
coligaramse os sérvios, os húngaros e outras nações balcânicas, mas os
66

O véu e a espada

turcos apoderaram-se da Macedônia e da Bulgária. Com a batalha de Kosovo,


desapareceu a independência da Sérvia. Porém, Murad ali encontrou a morte,
assassinado por um sérvio de nome Obrenovitch. Dessa época provém a milícia dos
Janízeros, cristãos recrutados à força. Bazajé I instituiu o cruel costume de
condenar à morte os irmãos do sultão que subissem ao trono. Adquiriu a Turquia,
por meio de seu casamento com a filha do príncipe de Guermian, e completou a
conquista da Macedônia e da Bulgária e de outras regiões balcânicas. Formou-se,
então, uma cruzada, atendendo ao apelo de Sigismundo, rei da Hungria, sob o
comando de João Sem Medo, em cujas fileiras se encontravam os grão-mestres da
Ordem dos Cavaleiros de Rodes e dos Cavaleiros Teutônicos. Sendo o exército
cristão derrotado, chegaram os turcos à Tessália e ao sul do Peloponeso. Prestes a
unificar a Anatólia, deparou-se Bazajé com Tamerlão. Feriu-se a batalha campal na
planície de Ancara, em que Bajazé foi aprisionado, vindo a morrer no cativeiro.
Com isso, retardou-se a queda do Império Bizantino. Houve, então, um interregno de
1402 a 1413. Murad II, filho de Bazajé, derrotou outros pretendentes e, ampliando
conquistas nos Bálcãs, foi obrigado a assinar a paz em Zseged, (1444), com João
Huniadi, da Transilvânia. Seguiu-se uma trégua de 10 anos com Ladislau, rei da
Polônia e da Hungria. Murad abdicou em favor de seu filho Maomé II. O dito João
Huniadi, instigado pelo legado apostólico Cesarini, reiniciou as hostilidades
contra os turcos e foi derrotado em Varna, onde o rei Ladislau encontrou a morte.
Surgiu, então, a figura de Jorge Castrioto, educado na religião muçulmana, o qual
escapou dos turcos e contra estes levantou o Epiro. Maomé II conquistou
Constantinopla, onde derrotou forças genovesas comandadas por Giustiniani. Dominou
a Sérvia, apoderou-se de todos os empórios genoveses do mar Negro, inclusive a
Criméia e Azov. Aos venezianos, arrebatou diversas possessões no mar Jônio. Bajazé
II, o Santo, filho de Maomé II, foi soberano bondoso, o que não o eximiu de
realizar novas conquistas: Lepanto, Durrazo, Navarino. Houve dissensões na família
e conta-se que o próprio Bajazé foi envenenado.por seu filho Selim.
Zolá Pozzobon

67

Selim I, o Terrível, obteve as seguintes conquistas: Curdistão, inclusive Mossul,


no atual Iraque; a Síria, defendida pelo velho sultão Cansu el-Gavri, morto em
combate; o Egito, apesar da brava resistência do sultão Tuman Bei, o qual foi
enforcado nos arredores do Cairo. Esta última conquista representou para Selim a
posse das cidades santas de Hedjaz, Meca e Medina, sendo dessa época as pretensões
otomanas ao califado. Solimão II, o Magnífico, filho único de Selim, teve um longo
período de glórias: 16 campanhas chefiadas pelo próprio sultão, o que representou
o apogeu do poderio otomano (1520-1566). No Natal de 1522, ele desembarcou em
Rodes, defendida pelos Cavaleiros de São João Hospitaleiro, e apoderou-se do
lugar. Os turcos assediaram inutilmente Viena, em 1529. Solimão aliouse com
Francisco I, adversário de Carlos V. Toulon, no sul da França, transformou-se em
base naval turca. O almirante veneziano Andréa Doria foi derrotado na África e
todo o norte desse continente, até a fronteira marroquina, tornou-se possessão da
Turquia. Na Ásia, os turcos tomaram Bagdá e Mascate, porém fracassaram no assédio
à ilha de Malta, defendida por Lavalette (1565). Solimão morreu no assédio a
Sziget, na Hungria. Além de notável guerreiro, foi grande administrador, promoveu
os poetas, os jurisconsultos e historiadores. Foi fraco nas questões familiares. A
morte de Solimão assinalou o início da decadência. Os janízeros transformaram-se
em tropas pretorianas, avessas às reformas. A influência religiosa em todos os
assuntos, mesmo privados, estorvou muitas vezes a legislação leiga dos sultões. A
venalidade generalizou-se. De Selim II a Ibraim I (1566 -1648). O primeiro era
inepto e bêbado, mas escolheu um bom grão-vizir. Conquistou a ilha de Chipre,
entretanto, os turcos sofreram o revés da batalha naval do golfo de Lepanto. Murad
III era letrado, mas deixou-se dominar por seu harém (sua mãe Nur-Banu e sua
favorita, a sultana Bafá). Teve mais de uma centena de filhos. Maomé III retomou o
poder, ilustrou-se com a tomada de Erlau e com a vitória de Kereszt. Concluiu uma
paz de vinte anos com a Áustria.
68

O véu e a espada

Ósman II esforçou-se por restabelecer a autoridade do sultão. Foi derrotado na


Polônia (1621), em Chocin. Murad IV, irmão de Ósman II, era enérgico e cruel e
reconquistou Erivam e Bagdá das mãos persas. Ibraim I, irmão do anterior, foi um
devasso. Substituído pelos comandantes de tropa, foi estrangulado. Maomé IV, o
Caçador, filho de Ibraim, subiu ao trono com sete anos de idade. O poder caiu nas
mãos de sua avó e de sua mãe. Nesse reinado teve início a gestão dos grãos-vizirs
da família Coprulu. Tendo Fazil Amed Paxá conquistado Neuhausel, formou-se a Santa
Liga, composta pelo imperador Leopoldo, o papa Alexandre VII e Luis XIV, os quais
alcançaram a vitória de São Gotardo (1664) e a paz de Vasvar. Porém, a ilha de
Creta, após 21 anos de sítio, caiu em poder dos turcos. Cará Mustafá Paxá não teve
êxito no assédio a Viena e os austríacos recuperaram definitivamente a Hungria
(1687). Por essa época, o Partenon de Atenas, transformado em fábrica de pólvora
pelos trucos, foi desmantelado por uma explosão. Hussein Paxá salvou a Turquia,
negociando a Paz de Karlowitz: pela primeira vez, a Turquia recuava na Europa! No
reinado de Amed III entrou em cena um novo adversário: a Rússia. Por instigação de
Carlos XII da Suécia, derrotado na batalha de Poltava, o grão-vizir Baltaji Maomé
Paxá declarou guerra a Pedro, o Grande, da Rússia, e cercou-o em Prut. Ludibriado
pela czarina Catarina, que acompanhara o marido à guerra, o grão-vizir assinou o
tratado de Prut, salvando-se assim Pedro, o Grande, que teve de ceder Azov. Os
turcos deram a Carlos XII o apodo de Demir bach, Cabeça de Ferro, e a Pedro o de
Deli Petro, Pedro, o Louco. Tendo-se reiniciado a guerra com Veneza e depois com a
Áustria, o príncipe Eugênio foi vitorioso em Peterwardein, onde pereceu o grão-
vizir Damad ali Paxá. Veneza e Áustria obtiveram vantagens territoriais. Em 1730,
enquanto instalava na Turquia uma oficina de impressão, foi Amed III expulso do
trono por uma revolta dos janízeros. Os turcos denominaram seu reinado de lalé
devri (Época das tulipas), devido às festas de flores e de fogos. Foi um período
de renascimento
Zolá Pozzobon

69

artístico, influenciado pelo estilo rococó de Luis XIV e notabilizado pelo poeta
Nedim. Mamud I sustentou guerra com a Pérsia, conquistando a Geórgia (1732) e
saindo-se vitorioso no ano seguinte sobre o famoso usurpador persa Nadir Xá. Pela
paz de Belgrado, terminou a guerra contra a Rússia e a Áustria. Mustafá III levou
o país novamente à guerra com a Rússia. A esquadra turca foi destruída em Tchesmé
pelo almirante Orlof. O reinado de Abdul-Hamid I foi assinalado por uma série de
acontecimentos adversos à causa turca. O país foi obrigado a aceitar a
independência da Criméia; perdeu Kertch e outras cidades importantes para os
russos e evacuou a Geórgia. Em 1787, em nova guerra contra Catarina da Rússia,
perdeu Otchakov, a última cidade ocupada pelos turcos no litoral do mar Negro.

O período que se segue assinala o desmembramento do Império Turco e a adoção de


reformas. Todos os impérios, no decorrer da História, acabam por se esfacelar
inexoravelmente, pela razão maior de que o ser humano não se deixa dominar sempre
por ambições alienígenas e acaba por sacudir a tirania. Exemplo recente disso é o
desmoronamento da URSS. O século vindouro possivelmente registrará outras quedas
espetaculares. Na certa, nossos filhos e netos testemunharão os fatos.
Selim III foi reformador do exército e do sistema financeiro. O russo Suvorov
obteve grandes êxitos em Rimnik, apoderou-se de Bender e de Ismail, mas o temor
causado pela Revolução Francesa salvou a Turquia: celebraram-se os tratados de
Sistova com a Áustria, em 1791, e de Iassy com a Rússia, no ano seguinte.
Denominado o “Segundo conquistador do Egito”, restabeleceu Selim relações com
Napoleão Bonaparte, que malograra em sua campanha no norte da África. Abdicou em
favor de seu primo. Mamud II - Em nova guerra com a Rússia, perdeu a Bessarábia.
Houve revoltas na Sérvia e na Arábia, esta dominada por Tussn Paxá. Outrossim,
estouraram levantes na Albânia e na Grécia. Ao tentarem reprimir a revolta grega,
sofreram os turcos enorme revés, uma vez que sua esquadra e a do Egito foram
destruídas em Navarino (1827). Nova crise abateu-se sobre a Turquia: Ibraim Paxá,
senhor da Síria, invadiu a Anatólia e bateu Rechid Paxá em Conia
70

O véu e a espada

(1832). O sultão, porém, procurando apoio, concluiu com a Rússia o tratado de


Unkiar Skelessi, colocando-se praticamente sob a tutela do czar. Mamud II morreu
em 1839, tendo antes instituído o uso obrigatório do fez (barrete oriental). Abdul
Mejid (1839-1861), filho de Mamud II, atingiu o apogeu de um programa de reformas
- o Tanzimat. Conflitos a respeito dos Lugares Santos, na Palestina, provocaram a
aliança da Turquia com a França e a Inglaterra e a guerra contra a Rússia. A
esquadra turca foi incendiada pelo almirante Nakhimov em Sinope, em 1853. A
Turquia participou da campanha da Criméia e, pelo Tratado de Paris (1856), teve
resguardada a integridade de seu território. Abdul Assiz(1861-1876). Em sua
administração, tiveram início os manifestos dos Jovens turcos, os quais, imbuídos
dos princípios da Revolução Francesa, pediam regime constitucional e parlamentar.
Abdul Hamid II (foto) - Uma revolta na Herzegovina provocou a guerra com a Sérvia
e o Montenegro. Rompeu com a Rússia e, apesar da heróica resistência de Ósman Paxá
em Plevna, a Rússia ocupou Andrinopla e impôs a paz à Turquia.. A França, que se
apoderara de Argel, ocupou a Tunísia. Os ingleses, tomando como pretexto a revolta
de Arabi Paxá no Egito, ocuparam “temporariamente” o país. A Turquia esforçou-se
por reprimir as revoltas que grassavam nos Bálcãs e na Armênia. Os Jovens turcos
aproveitaram o descontentamento existente e conseguiram exilar Abdul Hamid II em
Salônica, colocando no trono seu dócil irmão, Maomé V.
Zolá Pozzobon

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Quando um animal de grande porte está ferido, as hienas se aproximam e todas elas,
para abocanhar pedaços de carne, dão suas mordidas. Assim, ferido o Grande império
Otomano, perdendo aqui e ali partes de seus membros, aproximaram-se os predadores
internacionais, não para libertarem povos oprimidos, mas para também os oprimirem.
A Itália apoderou-se da Tripolitânia (1911). A Bulgária aliou-se à Servia e à
Grécia e tal coligação atacou os turcos. Os búlgaros só foram detidos a 30 Km de
Istambul. Tendo assinado os Preliminares de Londres (1913), os turcos mantiveram
no continente europeu apenas uma pequena faixa de terra (Galípoli). Na I Guerra
Mundial, por temor às ambições russas, alinhouse a Turquia aos alemães. O coronel
Mustafá Kemal defendeu valorosamente os Dardanelos contra a aventura aliada de
conquistar Galípoli. Em Kutelamara, na frente iraquiana, foi capturado o general
inglês Townsend. Por sua vez, Enver Paxá fracassou na tentativa de conquistar Suez
e ainda sofreu a derrota de Sarikamish, face aos russos. A revolução bolchevista
de 1917 salvou os turcos de um desastre na frente russa e o general inglês Allenby
apoderou-se da Palestina. Ao assinar o armistício de Mudros (1918), a Turquia já
perdera a Arábia, a Palestina e a Síria. Então, depois de chegarem a um Estado
mínimo, embora de não exíguas dimensões, sentiram as lideranças turcas a
necessidade de estabelecer uma grande reforma. Autorizava uma das cláusulas do
armistício que os aliados poderiam ocupar pontos do território turco, em proveito
da própria segurança do país (1919). Porém, cometeram a asneira política de apoiar
um desembarque grego em Esmirna. Mustafá Kemal conseguiu fazer-se designar
comandante do III Exército e desembarcou a 19 de maio em Sansum, organizou a
resistência nacional e formou em Ancara a grande assembléia nacional da Turquia.,
que votou a primeira constituição do “Novo Estado” turco. Mustafá continuou a
“guerra da independência”, para anular o tratado que atribuía Esmirna aos gregos e
dava autonomia à Armênia. Após as duas batalhas de Inonu e a vitória decisiva de
Mustafá em Sacaria, foram os gregos empurrados até o mar. A paz definitiva foi
assinada em Lausanne (1923), por Ismet Paxá. Procedeu-se à série de reformas que
fizeram da Turquia um Estado moderno. Hoje, debate-se o país com o problema dos
curdos, que habi-
72

O véu e a espada

tam o território turco, além de outras áreas no Iraque, Síria e Irã, todo esse
povo aspirando a constituir-se em um país independente.

É de se lamentar que a Turquia esteja servindo de “porta-aviões” americano, de


onde partem os F-16 e F18 que bombardeiam o Iraque dia sim dia não, na perseguição
de uma política inócua e ultrapassada, cujo resultado prático até agora é o
sofrimento cada vez maior da população iraquiana.
Zolá Pozzobon

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Um só no céu, um só na terra!
Coxo de nascimento (1336), embora fosse turco, proclamouse descendente e
continuador do mongol Gengis Khan. Construiu um império e escolheu Samarkand (no
atual Uzbequistão) para sua sede. Intolerante e fanático, converteu-se ao
islamismo e anunciou a quem estava ou não obrigado a ouvi-lo nada menos que a
conquista do mundo, seguindo uma reflexão muito simples: “Deus sendo um, não podia
haver senão um rei em toda a terra”, e a este trono candidatou-se. Tal foi Timur-
Lang, ou Timur, O Coxo - (Tamerlão). Uma de suas primeiras campanhas foi contra o
sultão Bayezid. Enfrentaram-se os dois poderosos exércitos em Ancara (antiga
Encira ou Angorá, no planalto da Anatólia, a 1000 metros de altitude). Os turcos
foram derrotados e Bayezid feito prisioneiro. Conta-se que foi enjaulado em uma
gaiola de ferro e levado assim a passear pelas cidades, como um animal de circo,
exposto à zombaria do populacho. Timur conquistou a maior parte do Afeganistão,
atacou diversas regiões da Rússia, apoderando-se de Azov. Invadiu a Pérsia e a
Índia, tendo alcançado Delhi. Bagdá foi duas vezes por ele devastada, em 1392 e em
1401. Apesar de todas essas violências, a ele é creditada a grande obra de
unificação da Ásia Central. Sob a dinastia dos timúridas, quando a capital do
império foi transferida para Herat, houve um período de paz e prosperidade (1404 a
1507). A capital tornou-se grande centro da civilização islâmica. Porém, em 1507,
os uzbeques de Mohamed Khan Shabani apoderaram-se de Herat. A última campanha do
conquistador foi contra a China, cujo domínio ambicionava. Entretanto, não
conseguiu ultimar sua con-
74

O véu e a espada

quista, uma vez que morreu em marcha contra esse império do Extremo Oriente. Ele
queria ser o controlador da “estrada da seda”, por onde se fazia o comércio de
Pequim até o mar Negro. Tendo neutralizado a expansão turca, concluem alguns
historiadores que o império de Tamerlão retardou a derrocada da Idade Média na
Europa. Convém assinalar que a unificação de tal império foi um grande fator de
importância econômica, uma vez que favoreceu e estimulou o intercâmbio comercial
entre o Ocidente e o Oriente. Por algum tempo, a conquista mongólica impôs a paz à
Ásia Central.
Zolá Pozzobon

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Ivan, O Terrível
O nome Ivan é tão ligado à Rússia que, em diversos países, muitas pessoas, ao se
referirem a algum russo, dizem: “O Ivan chegou”, ou “Hoje conversei com Ivan”
etc.. Ivan IV, O Terrível (Ivan Vassilievitch – 1530 - 1584), foi o primeiro czar
da Rússia. Fez um governo cruel (mais de três mil execuções). (Mas um santo, se
comparado com Stalin, responsável por milhões de vítimas!). Era filho de Vassili
(Basílio) III e de Helena Glinskaia. Ainda criança, foi proclamado grão-duque e
assumiu a chefia do governo em 1547. Sua infância foi influenciada pelo ambiente
de violências e intrigas entre clãs rivais que disputavam o comando político. A
partir de 1542, o metropolita de Moscou e chefe da Igreja Ortodoxa russa, Makari,
induziu-o a adotar a concepção do direito divino dos reis. Ele foi coroado em 1547
como primeiro czar e, dois anos depois, reunia-se a primeira Zemski Sobor
(assembléia). Usava oficialmente o título de Grande Soberano, Czar e Grão-príncipe
de toda a Rússia. As reformas por ele adotadas fortaleceram o Estado e concederam
certa autonomia a citadinos e campesinos. Estendeu o poder moscovita além das
terras russas. Dominou a bacia do rio Volga e iniciou sua colonização. Com a
tomada de Kazan, indicou o caminho para a conquista da Sibéria. Ao apossar-se de
Astrakan, penetrou no mar Cáspio, mas interferiu na esfera de influência do
Império Otomano. Estabeleceu relações com a Pérsia e os Estados da Ásia Central.
Foi o primeiro governante russo a procurar contato com o Ocidente. A fim de forçar
uma saída para o mar Báltico, enfrentou a Polônia, Lituânia e Livônia, envolvendo-
se na chamada Guerra da Livônia (155883), onde foi derrotado. Ocupou-se então em
expandir seu reino
76

O véu e a espada

para a Sibéria Ocidental. Internamente, combateu os privilégios militares e


territoriais dos boiardos (membros da aristocracia que se seguiam aos príncipes).
Tal repressão foi executada com incrível violência, o que lhe valeu o cognome de
Grozny (O Terrível). Em 1565, dividiu o reino em duas partes, uma dirigida
pessoalmente por ele e outra por um conselho especial de boiardos. Tal sistema
quase provocou a desagregação da economia nacional. Para atingir seus fins de
dominação pessoal, criou a oprichnina, cujos membros, os oprichniki,
administradores de um domínio especial do reino, fizeram-se famosos pelo emprego
da violência contra os opositores do regime. Usavam como símbolo crânios de cães e
vassouras penduradas às selas de seus cavalos negros. Ivan formou o primeiro corpo
de tropa regular (antes, contava com hordas enfurecidas), construiu fortalezas,
estimulou as artes e mandou imprimir os primeiros livros russos. (É o caso de
dizerse “Ivan, O Incrível.). Após sua morte, o país entrou em anarquia. Só em 1613
conseguiu erguer-se, com a escolha de Miguel Romanov para ocupar o trono.
Zolá Pozzobon

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Sonhos e pesadelos
Zolá Pozzobon

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Frederico e a artilharia montada


Com o nome de Frederico, foram batizados os três monarcas do Sacro Império Romano-
Germânico, que se estendeu por toda a Alemanha e a Itália medievais, dos quais
mais se notabilizou Frederico I, o Barba Roxa (1123-1190); os três reis da
Prússia, Frederico I, II (O Grande) e III e vários outros monarcas, com esse
prenome acrescido de Guilherme. Assim: Frederico Guilherme, O Grande Eleitor, e
Frederico Guilherme I, II, III e IV, reis da Prússia. Frederico II, O Grande, foi
excelente guerreiro e hábil administrador. Como político, contava-se entre os
“Déspotas esclarecidos”, regime do século XVIII que consistia numa adaptação do
absolutismo ao pensamento e às realidades econômico-sociais da época. Era, porém,
um absolutismo ornado com as luzes dos filósofos e despojado da concepção divina
do poder. Propunha-se a realizar o bem do povo (qual o regime que não se propõe a
isso?), sem, contudo, permitir-lhe a participação na obra do governo. Seu
prestígio como monarca passou a preocupar vários países da Europa (Áustria,
França, Suécia, Rússia e Saxônia), que contra ele se uniram, obrigando-o a buscar
o apoio da Inglaterra. Nas rivalidades entre este último país e a França, causadas
pelo desencontro de interesses comerciais e marítimos, com relação às colônias
francesas e inglesas na fronteira do Canadá com os EUA, assim como à crescente
influência da França nas Índias, reside o estopim inicial que desencadeou a
chamada Guerra dos Sete Anos (1756-1763). Bem informado e perspicaz, assim que
percebeu as intenções da coalizão, iniciou a concentração de suas tropas,
enviando-as à Pomerânia, à fronteira russa e à Silésia. Seu exército era bem
instruído, disciplinado e iria empregar, pela primeira vez na história
80

O véu e a espada

militar, a artilharia montada (em 1759), que só surgiu na França por ocasião da
Revolução Francesa. Em 29 de agosto de 1756, Frederico transpôs a fronteira da
Saxônia, iniciando a guerra. Mesmo encontrando dificuldades, avançou até a Boêmia,
derrotando a seguir os austríacos na Batalha de Praga (1757). Pouco depois,
desvantagens militares abateram-se sobre ele, que experimentou a derrota em
Leimeritz, agravada pela vitória dos franceses sobre os ingleses no norte da
Europa. Entretanto, ainda em 1757, obteve a grande vitória de Rossbach contra os
franceses e a de Leuthen contra os austríacos. No ano seguinte, vanguardas russas
começaram a se aproximar de Berlim, mas foram repelidas e recuaram para Landsberg
e Königsberg. Feriu-se a Batalha de Hochkirch, em que Frederico foi surpreendido
pelo ataque dos austríacos, sob o comando de Zieten, e obrigado a retirar-se até
Dresden. Embora numerosas, as reservas militares de Frederico começaram a mostrar
sinais de esgotamento. Entrementes, William Pitt, primeiro- ministro da
Inglaterra, prestou grande auxílio à causa da Prússia. Com a ascensão de George
III, no entanto, cessou a ajuda. Nova derrota experimentou o chefe prussiano,
desta vez face às forças austro-russas, comandadas pelo príncipe Ferdinando, em
Maxen e Minden (1759), restando-lhe o consolo das vitórias inglesas no Canadá e o
aumento de sua popularidade na Grã-Bretanha. Em 1760, iniciou sua ofensiva sobre a
Silésia, onde derrotou russos e austríacos. Pouco depois, travaria em Torgau sua
última grande batalha, em que ambos os lados – prussianos e austríacos – sofreram
pesadas baixas. Dominado pela exaustão, Frederico II, O Grande, foi declinando
sensivelmente o ritmo da guerra. Com a morte da czarina Elisabeth (1762), subiu ao
trono Pedro III, que propôs a paz. Através do Tratado de São Petersburgo, a
Pomerânia foi devolvida a Frederico. Mas a paz definitiva só foi firmada em 1763,
em Hubertusburg. Pelas cláusulas, a Áustria perdia a Silésia e a Polônia era
dividida pela primeira vez, sendo ocupada pela Prússia, Rússia e Áustria. - O
monarca Frederico II, O Grande, déspota esclarecido, foi notável administrador e
chefe militar. - Sua aliança com a Inglaterra trouxe-lhe vantagens indiretas, ou
seja, o engajamento dos franceses com forças daquele país, aliviando, assim, a
participação da França contra Frederico na Europa. - Obteve vitórias e sofreu
derrotas e não poderia ter sempre
Zolá Pozzobon

81

bom êxito contra forças coligadas de cinco países. - Ao fim da Guerra dos Sete
Anos, entre outras conseqüências surgiu a primeira divisão da Polônia, fato que
iria se repetir na história do continente, a última vez em 1939, quando Hitler
mandou invadir aquele país, ficando a Alemanha com a parte oeste de seu território
e a URSS, com a porção leste.
Zolá Pozzobon

83

Herói de muitas batalhas!


Quando estudei a história da formação dos países latino-americanos, impressionei-
me com o nome de um herói: José Antonio de la Santisima Trinidad Simón Bolívar.
Porém, não é somente pelo nome que este personagem impressiona. General e
estadista venezuelano, nascido em Caracas, em 1783, falecido na Quinta de S. Pedro
Alexandrino, perto de Santa Marta, Colômbia, em 1830, Simón Bolívar era possuidor
de boa erudição. Temperava seu idealismo libertário com leituras de Plutarco e
Rousseau. Chefiou as revoluções que libertaram sua pátria, Colômbia, Equador,
Panamá, Peru e Bolívia.

Simón Bolívar

Tantas foram suas andanças que contam ter seu cavalo bebido das águas da maioria
dos rios sul-americanos, desde o Orinoco até o Prata!
Era de família ilustre e abastada. Foi investido do título de “Libertador” pelos
congressos dos países pelos quais lutou; fundou a Grã-Colômbia, que reunia Nova
Granada, Venezuela e o reino de Quito. Outrossim, assumiu o poder no Peru e seu
nome designa um país, a Bolívia. Seus inúmeros feitos constituem um gigantesco
mural de glória e tragédia, vitórias e derrotas. Seus escritos, discursos,
proclamações e correspondência formam preciosa herança política da América
espanhola. Grande observador e analista, previu com exatidão
84

O véu e a espada

as variadas lutas que se haveriam de travar pela liberdade. Sua aguda inteligência
levava-o bem à frente de seu tempo. Embora acerbamente criticado (quando os
invejosos deixaram de se manifestar?) tanto em vida como depois de morto, foi e é
reconhecido como um dos maiores expoentes da era revolucionária que inflamou a
América Latina em fins do século XVIII e início do XIX. Simón Bolívar estudou e
casou na Espanha. Ao voltar à América, sua esposa foi colhida pela febre amarela,
obrigando-o a voltar ao velho continente. Em Paris, assistiu à coroação de
Napoleão I. A seu professor, o pedagogo Simón Carreño Rodriguez, a quem acompanhou
em viagem à Europa, prometeu solenemente em 1805, no Monte Aventino (Roma),
libertar sua terra do jugo espanhol. No ano seguinte, na Venezuela, ligou-se a
grupos liberais e participou da junta do governo que veio a substituir a
autoridade espanhola na colônia. Este foi o primeiro governo a se estabelecer na
América Latina sem ingerência da metrópole. Fez-se amigo de seu compatriota
Francisco Miranda, que lutara com Washington na guerra da independência americana,
fora general nas hostes de Napoleão e liderou a tentativa revolucionária de 1806.
Quando Miranda foi alçado a generalíssimo, Bolívar encarregou-se da defesa de
Puerto Cabello. Devido à traição de um oficial, fracassou a revolta, sendo seu
chefe aprisionado. Como refugiado, Simón Bolívar publicou o primeiro dos
documentos que constituem o acervo literário das revoluções hispanoamericanas.
Assumiu o comando dos rebeldes de Nova Granada (Colômbia), os quais haviam-se
revoltado a 20 de julho de 1810. Realizou sua primeira campanha militar: marchou
cerca de 1200 quilômetros, venceu seis batalhas e entrou em Caracas (1813), sendo
aí proclamado “El Libertador”. É oportuno registrar que nessa admirável campanha
contou com a ajuda de um revolucionário brasileiro, o general José Inácio de Abreu
e Lima. No ano seguinte, a sorte virou: sofreu várias derrotas diante dos
espanhóis e dos llaneros do ex-pirata Boves, e deixou a Venezuela. De volta à
Colômbia, decidiu assaltar Bogotá, sem êxito, contudo, pois fora batido em Santa
Marta. Abandonando o comando, partiu para a Jamaica. Aí, em 1815, lançou a famosa
Carta da Jamaica, cujas idéias centrais eram: - Projeto de um Estado constituído
pela Venezuela, Nova Granada e Quito, sob forma republicana e com executivo forte.
- União dos povos americanos, cujo centro seria o Panamá. Cumpre assinalar que
Bolívar não defendia a adoção do regime democrático, pois entendia que as
populações americanas ainda
Zolá Pozzobon

85

não haviam alcançado maturidade para a prática da democracia. Por essa época, a
aventura da independência em relação ao jugo espanhol parecia fadada ao fracasso:
Quito, América Central e Chile foram reconquistados pelas forças de Madri, além do
que acontecera na Venezuela e Colômbia, como vimos. Se buscarmos as causas de tais
derrotas, vamos localizá-las principalmente na fragmentação política do continente
e nas rivalidades pessoais que neutralizavam os esforços e paralisavam as
vontades. Além disso, elementos da Igreja Católica e da elite criolla não apoiaram
a luta, pois temiam uma revolução social atrelada aos movimentos de independência.
Acresça-se o fato de os revoltosos não terem marinha, o isolamento de seus
diversos focos, dadas as grandes distâncias e as dificuldades de comunicação. As
improvisadas forças rebeldes não podiam, de início, enfrentar soldados
profissionais bem adestrados. Só com o tempo haveria de se modificar tal panorama.
Depois da derrota de Napoleão, em 1815, e da restauração da dinastia dos Bourbon
na Espanha, viu-se a Inglaterra livre para explorar a situação reinante na América
espanhola, apoiando, em proveito próprio, diplomática e materialmente, a causa dos
rebeldes. A própria matriz, seguindo uma política de repressão brutal e
desastrada, com execuções e confiscos, provocou a oposição geral. Depois de alguns
anos de luta, já estavam generais revoltosos e massas nativas experimentados na
arte de guerrear, adaptados ao terreno e às condições locais. A eclosão de
levantes quase simultâneos em vários pontos iria dificultar a repressão, cujas
forças teriam de se deslocar de suas bases. Com apoio dos ingleses, Bolívar voltou
à América do Sul e, a partir de 1818, passou a dominar a foz do Orinoco. Do
próprio bolso contratou mercenários ingleses e irlandeses para reforçarem os
contingentes de índios das terras altas, formando, assim, um exército bastante
heterogêneo. Em 1819, realizou-se uma convenção constituinte em Angostura (Bolívar
de hoje, na Venezuela), com delegados de Casanare (Colômbia) e províncias
venezuelanas. Não obstante as hábeis táticas de Morillo, comandante espanhol,
conseguiram os revoltosos atravessar os Andes, derrotar os espanhóis em Boyacá (em
7 de agosto de 1819) e libertar Nova Granada. No ano seguinte era fundada a
Colômbia. A seguir, Bolívar marchou para a Venezuela, venceu o adversário na
batalha de Carabobo e conquistou Caracas, fundando a Terceira República
venezuelana (1821). Após 1812, expandindo-se o ideal de emancipação em Quito,
Bolívar cavalgou para o sul, a partir de Nova Granada, e José de
86

O véu e a espada

San Martin (Argentina) marchou para o norte, encontrando-se os dois famosos chefes
em território equatoriano. Na cidade de Guayaquil há um monumento comemorativo de
tal evento. Em 1822, o general Antônio José Sucre, no comando de tropas
equatorianas, venezuelanas, colombianas, argentinas, chilenas, bolivianas e
peruanas derrotou espetacularmente os espanhóis, na batalha de Pichincha. Quito,
que então se integrou à República de la Gran-Colômbia, por sugestão de Bolívar,
passou a constituir seu Departamento Sul. Em 1830, porém, separou-se e tornou-se a
República do Equador. San Martin, um dos artífices da libertação do Peru, após ter
ocupado o porto de Pisco e entrado em Lima, sentiu que não dispunha de recursos
militares suficientes para atacar os espanhóis no interior do Vice-reinado do
Peru. Solicitou ajuda de Bolívar, já ocupado com a libertação do norte do
continente. O general argentino, percebendo que sua solicitação não era atendida,
retirou-se para o sul. Então, foi a vez de os peruanos recorrerem a Bolívar, que
assumiu o poder no país. Feriram-se as batalhas de Junin (6 de agosto de 1824) e
Ayacucho (9 de dezembro de 1824), em que os espanhóis foram definitivamente
derrotados. Bolívar governou o Peru até seu retorno à Colômbia. Em 1823, uma
expedição chefiada por Andrés Santa Cruz ocupou a área entre La Paz e Oruro. No
ano seguinte, a chegada do general Antônio José de Sucre provocou levante geral
contra o domínio espanhol, promovendo esse chefe um congresso de delegados em
Chuquisaca. Tornou-se, então, o Alto Peru uma república independente, com o nome
de Bolívia, em honra ao grande Bolívar. Este redigiu a constituição do país,
ratificada em 1826, e Sucre foi eleito presidente. Fernando VII, ao restaurar seu
poder absoluto na Espanha em 1823, sonhou em restabelecer os domínios na América.
Mas, para os EUA e Inglaterra, era de grande interesse a fragmentação da América
Colonial, pois ia ao encontro de sua política antimonopolista e lhes permitiria a
ampliação de mercados. A Inglaterra deixou claro que usaria seu poder naval para
bloquear expedições militares à América. Seguindo tal atitude, os EUA proclamaram
a Doutrina Monroe (A América para os americanos). Bolívar batalhava pela unidade
continental da América Ibérica, porém seus sonhos se esboroaram com o fracasso do
Congresso do Panamá (1826), convocado por sua iniciativa, a que compareceram
representantes da maioria dos países recém-emancipados. Para tal desfecho negativo
contribuíram eficazmente os interesses do capitalismo britânico, que forçou a
ausência de países como o Brasil, o Chile e a Argentina.
Zolá Pozzobon

87

Conflito Norte X Sul


Escravidão é o estado social do indivíduo ou grupo obrigado, sob coação, a servir
a outro indivíduo ou grupo que, assim, pretende ter direito de propriedade sobre
aquele, inclusive o de lhe atribuir valor de mercadoria. Tal abuso social
subsistiu, em diversos países, até fins do século XIX. No Brasil, esse regime foi
abolido progressivamente, até que, em 1888, extinguiu-se de forma oficial (Lei
Áurea). Nos EUA, o problema da escravidão negra provocou, junto com outros
fatores, um conflito interno de tal magnitude que ficou conhecido como Guerra de
Secessão, em que o país viu ameaçada, por cinco anos, sua unidade política e
territorial. Durante o período colonial, os escravos chegaram a constituir um
quarto da população, e quatro quintos deles estavam localizados nos territórios
meridionais. Segundo a História, de início os EUA haviam sido apenas as 13
colônias. Após a guerra com o México, estendeu-se, de oceano a oceano, mais de
cinco vezes a área original. A maioria das cidades situavam-se no litoral
atlântico. A vida rural predominava no sul, no meio oeste e no extremo oeste. O
norte desenvolvia a indústria. Sua independência foi declarada durante o segundo
Congresso de Filadélfia, a 4 de julho de 1776. No decorrer da vida republicana,
foram-se definindo as tendências em relação aos escravos negros: o norte
pronunciava-se pela abolição do cativeiro, enquanto o sul era escravista. Durante
o governo de Pierce (1852-1856) e de seu sucessor, James Buchanam (1856-1860),
recrudesceu a luta em torno do problema dos escravos. O romance de Harriet Beecher
Stowe, A cabana do Pai Tomás, publicado em 1852, comoveu milhões de corações. A
escravidão estava passando pelo mais sério momento desde sua instituição na
América do Norte.
88

O véu e a espada

Nascido no estado sulista de Kentucky, Abraham Lincoln (1809), após formar-se


advogado, empenhou-se em debates em torno do Caso Dred Scott. Um escravo negro,
auxiliar do cirurgião Dr. Emerson, do Missouri, o qual fora residir em Illinois e
depois em Minnesotta, anti-escravista, acompanhou seu amo, a quem auxiliava em
seus trabalhos. Voltando ambos ao Missouri, o Dr. Emerson, num momento de ira,
açoitou o escravo. Este apelou para a Justiça, alegando que não era mais escravo,
pois vivera em dois Estados Livres. A corte de Saint Louis deu-lhe ganho de causa,
mas houve apelação à Corte Suprema do Missouri e depois à dos Estados Unidos. Dred
Scott foi declarado sem direito de intentar questão pois, como escravo, “nem
cidadão era”. Pelo fato de Lincoln, cogitado para candidato ao cargo de Presidente
da República, ter publicamente defendido a causa de Dred Scott e outras questões
conexas, tornou-se incompatível para o sul apoiar sua candidatura. No entanto,
tendo havido uma cisão no Partido Democrático, veio Lincoln a ganhar as eleições,
com a vitória dos Republicanos. Assim que se soube da vitória, realizou-se uma
convenção na Carolina do Sul (1860), em que este estado se declarava separado da
União. Seguiram-no a Geórgia, o Alabama, a Flórida, o Mississipi, a Luisiana e o
Texas. Foi organizada uma república com o nome de Estados Confederados da América,
sob a presidência do general Jefferson Davis. A 15 de abril, Lincoln declarou o
estado de guerra entre os Estados Unidos e os sulistas. Outros estados romperam
com a União: Virgínia, Kansas, Carolina do Norte e Tennessee. Nos primeiros meses
do conflito, o Sul, embora menos populoso, mostrou-se mais aguerrido. Dispunha de
um grande general: Robert Edward Lee. As tropas federais marcharam sobre Richmond,
capital dos insurretos. Porém, o general confederado Thomas “Stonewell” Jackson
obteve a primeira vitória na batalha de Bull Run (21 de julho de 1861). A notícia
abalou a União. Lincoln apelou para o voluntariado, de 50 mil pessoas, ao menos.
Bloqueou com a esquadra o litoral sulino, cortando-lhe qualquer ligação, inclusive
com a Inglaterra, de quem os insurretos esperavam ajuda. No ano seguinte (em 6 de
abril), Ulysses Grant, general da União, venceu a memorável batalha de Shiloh, no
Tennessee, em que também começou a brilhar a estrela de William T. Sherman.
Ulysses Grant (1822-1885), além de brilhante militar, era político e veio a
exercer por dois mandatos a presidência dos EUA. Concedeu o direito de voto aos
negros. No mar, o encouraçado Monitor destruiu o Merrimac, que os
Zolá Pozzobon

89

sulistas chamavam de Virgínia. Pouco depois, o comodoro David Farragut penetrou no


Mississipi pelo sul, com uma frota de 47 navios de guerra, passou pelos fortes de
Jackson e Saint Phillips e entrou em Nova Orleans, poderoso reduto sulino. Apesar
dessas vitórias no Oeste, foram as forças da União derrotadas na segunda batalha
de Bul Run. Em Antietam Creek, Mac Clellan venceu Robert Lee, mas o vencido
conseguiu evadir-se com sua tropa e tornou a cruzar o Potomac. O nortista Brass,
que invadira o Kentucky, foi repelido pelos sulistas Buel e Rosecrans. Nesse
momento, Lincoln lançou sua famosa Proclamação de Emancipação, em que declarava
livres todos os escravos que viviam nos Estados revoltosos, a partir de janeiro de
1863. Os sulistas, por essa época, ainda estavam fortes. Em Vicksburg, mantinham
uma barreira que impedia a posse pela União de todo o vale do Mississipi. Por sua
vez, Lee atravessava Maryland e invadia a Pennsylvania. Então, travou-se aí, em
Gettysburg, a maior batalha de guerra civil (1 de julho). Batidos, os confederados
retiraram-se para o sul. Logo depois, os yankees alcançavam nova vitória em
Vicksburg, abrindo o caminho para o vale do Mississipi. Chattanooga e Atlanta
também caíram nas mãos dos nortistas. Sherman avançou através da Geórgia e
capturou Savannah – “presente de Natal do cabo-de-guerra ao Presidente Lincoln”.
Após rápido descanso, Sherman prosseguiu para o norte, capturou Columbia e forçou
a queda de Charleston. Entrementes, seguia Grant para o sul, aproximando-se de
Richmond. Lee, que a defendia, pensou em abandoná-la e juntar suas tropas às de
Johnston. O audacioso Sherman, entretanto, cortou-lhe o movimento, obrigando-o a
retirar-se de Petersburg. Lee, vendo sua causa perdida, não teve outra opção que
renderse a Grant, em Appomattox, na Virgínia, em 9 de abril de 1865. Estava
praticamente terminada a Guerra de Secessão: quatro anos de luta, que se
desenvolveu durante todo o primeiro período presidencial de Lincoln, com milhares
de mortos e feridos, destruição e pobreza, principalmente entre os confederados.
Lincoln candidatou-se novamente e foi reeleito, dedicando-se agora à
administração. Entretanto, a luta continuava no sul, com pequena intensidade. O
presidente não conseguiu ver coroada sua obra de pacificação. Em 14 de abril de
1865 foi assassinado, em seu camarote do Teatro Fox, por um fanático sulista, o
ator John Wilkes Booth. Poucos dias depois, terminou de fato a guerra, com a
rendição do último exército confederado, a oeste do Mississipi. A Guerra de
Secessão foi o maior conflito armado registrado
90

O véu e a espada

no período que decorreu entre as guerras napoleônicas e a Primeira Guerra


Muindial. Foram, então, desenvolvidas novas armas, novas táticas e surgiram os
navios encouraçados. Destacaram-se sobremaneira as figuras de Ulysses Grant,
William Sherman e Robert Lee como chefes militares. Os dois primeiros entre os da
União, e o último, como general confederado.
Zolá Pozzobon

91

Sonho de um império tropical


Aleixo Garcia, partindo do litoral brasileiro em 1524, e Sebastião Caboto, ao
subir o rio Paraná em 1526, foram os primeiros europeus a atingir as terras
interiores da Bacia do Prata, hoje pertencentes ao Paraguai. Lá, situavam-se os
guaranis, que, para viverem em paz, foram obrigados a tanger as tribos do Grande
Chaco para o norte, no século XV. Os primeiros núcleos coloniais foram fundados
por Domingo Martínez de Irala (1536 - 56). A partir de Assunção, lançou ele os
fundamentos do Paraguai. Delimitou fronteiras com o Brasil, através de uma linha
de fortes, para conter a expansão portuguesa, fundou inúmeras vilas e estimulou a
miscigenação de espanhóis e guaranis. A partir do século XVI e por 150 anos,
desenvolveram os jesuítas 33 reduções guaraníticas, onde viviam 100 mil índios,
que contavam com centros de conversão religiosa, agropecuária, comércio (erva-
mate), manufaturas e artes. Declarando-se independentes (1810), os argentinos
pretendiam estender sua jurisdição ao território do Paraguai, contra o que
insurgiram-se os de Assunção. A expedição do general Manuel Belgrano não conseguiu
concretizar a incorporação da província. Em 1811, o governador espanhol do
Paraguai pediu auxílio português para defender a colônia contra os de Buenos
Aires. Liderados por Fulgêncio Yegros, Pedro Juan Caballero e Vicente Inácio
Iturbide, depuseram os paraguaios o governador Bernardo Velasco e proclamaram a
independência do país (14 de maio de 1811). Após tal evento, reinou um curto
período de anarquia, a que pôs fim José Gaspar Rodrigues Francia, mediante a
implantação de uma ditadura. Seu governo caracterizou-se pelo isolamento do país,
que não mantinha quaisquer relações diplomáticas e eram
92

O véu e a espada

proibidas a imigração e a emigração. O ditador estimulou a autosuficiência


agrícola e desenvolveu a manufatura, a fim de evitar a necessidade do comércio
exterior. Tais medidas contribuíram para preservar o caráter homogêneo do povo e
fortalecer seu espírito independente. O sucessor de Francia, Carlos Antônio López,
deu uma guinada na política externa, abandonando o isolacionismo e abrindo as
portas a técnicos estrangeiros. Até 1852, a Argentina contestou a soberania do
Paraguai, objetivando incorporá-lo a um grande conjunto territorial,
correspondente ao antigo Vice-Reinado do Prata. A diplomacia brasileira procurou
manter as melhores relações com Assunção, interessada em evitar o estabelecimento
de forças mais poderosas próximas às suas fronteiras, bem como em manter livre a
navegação do rio Paraguai. A independência deste país foi logo reconhecida pelo
Brasil, que passou a defender sua causa junto aos demais. Quando Rosas subiu ao
poder na Argentina (1944) e ameaçou a integridade do Paraguai, o Brasil asseverou
seu “firme propósito de sustentar, com todas as conseqüências, a independência
daquele país”. Após a era Rosas na Argentina, passaram as relações BrasilParaguai
a apresentar altos e baixos, devido às questões de limites e navegação. O governo
do país vizinho começou a advogar a anexação de parte do Estado do Mato Grosso.
Após várias gestões e a assinatura de um tratado de amizade, comércio e navegação,
surgiram melhores perspectivas de entendimento. Em sucessão ao pai Carlos Antônio
López, subiu ao poder Francisco Solano López, em 1862. Herdou uma grande fortuna
de Lázaro Rojas de Aranda, seu padrinho e padrasto de sua mãe. Aos 18 anos, fora
nomeado brigadeiro-general e serviu durante dois anos no cargo de ministro
plenipotenciário do Paraguai na França. A estada neste país e, principalmente, a
proximidade a Napoleão III, influenciaram de forma marcante a impulsiva
personalidade de Solano López. Orgulhoso e autoritário, tornou-se amigo do luxo e
da ostentação, empolgado pelo clima da corte francesa. Na capital, deixou-se
seduzir pela beleza e inteligência de Elisa Lynch, jovem irlandesa separada do
médico francês Quatrefages, e levou-a consigo para Assunção. Já na chefia do
governo, reestruturou as forças armadas, transformando-as em poderoso instrumento
de persuasão nas discussões internacionais. Alguns anos depois, novos fatos
ocorridos no Prata haveriam de conturbar o relacionamento entre nosso pais e o
governo de Assunção. Em 1863, ocorreu uma rebelião no Uruguai, chefiada
Zolá Pozzobon

93

por Venâncio Flores. Não foi difícil ao governo de Montevidéu convencer Solano
López de que Brasil e Argentina estavam por trás de Flores, inspirando-lhe os atos
de rebelião e auxiliando-o militarmente. Solano López resolveu intervir no cenário
do Prata, fazendo gestões junto à Argentina e ao Brasil. Falava em tom incisivo a
respeito da ameaça a que estavam submetidos os países da região e,
particularmente, os interesses do Paraguai. Sentia-se bastante forte em relação ao
Brasil e à Argentina para tentar impor sua vontade pelas armas. As relações entre
Paraguai e Argentina tornaram-se extremamente tensas e, no que tange ao Brasil,
desembocaram em atos de hostilidade militar. Devido à rebelião de Venâncio Flores,
acabou nosso país envolvendo-se nos assuntos internos do Uruguai. Tal fato deu
pretexto a que Solano López invadisse o Mato Grosso em dezembro de 1864,
iniciando-se, assim, uma guerra que duraria cerca de seis anos, o maior conflito
armado da história sul-americana.

Em sua estada na Europa, Solano López observara a política empregada pelos


governantes, marcada por anexações e invasões, sob os mais variados pretextos.
Dessa forma, chegando em sua terra, um país mediterrâneo, sem saída direta para o
mar, ao qual estava ligado apenas por via fluvial, mas cuja foz era dominada pela
Argentina, procurou aplicar procedimentos semelhantes ao dos chefes europeus. O
Paraguai, acrescido de extensões da Argentina, sul do Brasil e Uruguai,
representaria um novo país com expressão territorial muito significativa.
Ao lado do Brasil colocou-se o novo governo uruguaio, ocupado pelo vitorioso
Venâncio Flores. Tendo o Paraguai invadido a província de Corrientes (fevereiro de
1865), visando a levar suas forças ao Rio Grande do Sul, firmou a Argentina com o
Brasil e o Uruguai o Tratado da Tríplice Aliança (1 de maio de 1865). O Paraguai
contava com um exército de 80 mil homens (0,08% da população) e suas forças navais
compunham-se de 23 navios e 12 chatas. O país dispunha escassamente de um milhão
de habitantes e sua economia era fraca. A Tríplice Aliança possuía nítida
superioridade naval, porém apresentava-se inferiorizada em efetivos terrestres. Em
1864, o Exército brasileiro não tinha mais do que 18 mil homens, incrementados
paulatinamente através de recrutamento forçado,
94

O véu e a espada

“voluntários da pátria” e escravos (que assim ganhavam alforria). A Marinha passou


de 45 navios, inicialmente, para 94, no fim da guerra. Quanto aos argentinos, suas
forças nunca foram além de 1/4 dos efetivos brasileiros e a participação do
Uruguai foi simbólica. Em largos traços, pode-se dizer que a guerra se travou
entre o Brasil e o Paraguai, o que não significa dizer que os dois outros países
estivessem ausentes da pugna. É de se levar em conta sua contribuição sob o ponto
de vista geográfico, político e moral. Os confrontos desenvolveram-se em dois
teatros de operações: o principal, constituído pela província de Corrientes e vale
do rio Paraguai, em que se desenvolveram as ações mais decisivas; e o secundário,
no território do Mato Grosso. Para o Brasil, apresentava-se de início uma
desvantagem, que era a grande distância entre seu centro político e econômico e o
teatro de operações. A guerra pode ser dividida em três fases: Início de
dezembro/1864 - setembro/1865, caracterizada pela iniciativa paraguaia: invasão do
Mato Grosso, Corrientes e Rio Grande do Sul e ataque à esquadra brasileira
fundeada no rio Paraguai. López alcançou algumas vitórias no Mato Grosso,
apoderando-se de Corumbá, Nioac e Miranda. Entretanto, foi derrotado na batalha
naval do Riachuelo (11 de junho), no combate de Iataí (17 de agosto) e, após a
efêmera conquista de Uruguaiana, as tropas paraguaias, sob o comando do general
Estigarríbia, foram sitiadas e tiveram de se render (18 de setembro). O saldo
desses revezes mostrou-se bastante negativo, pois grande parte da esquadra
paraguaia foi destruída e seu exército sofreu baixas de mais de 10 mil homens.
Perdendo a capacidade ofensiva, passaram os paraguaios a adotar a estratégia
defensiva, aproveitando ao máximo as características do terreno por eles tão bem
conhecido. Conseguiram, assim, retardar sensivelmente o ritmo de progressão das
forças aliadas para o norte. Setembro/1865 - janeiro/1869 - Os aliados invadiram o
território guarani e, mediante operações demoradas, destruíram o exército de López
e ocuparam Assunção. Para isso, foram necessários, em 1866, a transposição do rio
Paraná, operação anfíbia de vulto, realizada por cerca de 65 mil brasileiros,
argentinos e uruguaios (17 de abril); sustentação de vários combates, como o do
Passo da Pátria (2 de maio), Estero Bellaco (20 de junho), Batalha do Tuiuti (24
de maio - onde se distinguiram vários chefes brasileiros, entre os quais Manoel
Luiz Osório, Sampaio e Mallet),
Zolá Pozzobon

95

Curuzu e Curupaiti, sendo neste último combate derrotadas as forças aliadas. Em


1867: derrota brasileira em Laguna (dando lugar à célebre Retirada da Laguna);
começo da grande ofensiva contra o Paraguai (julho); ataque paraguaio contra
Tuiuti. Em 1868: rendição dos paraguaios em Curupaiti e Humaitá; vitórias
brasileiras em Itororó (ponte de Itororó, sob a liderança pessoal de Caxias),
Avaí, Lomas Valentinas e Angostura. Em 1869: derrota paraguaia em Assunção (1
janeiro) e em Luque (5 janeiro). Convém destacar as dificuldades encontradas, como
as condições do terreno, habilmente aproveitadas pelos paraguaios, as epidemias e
o largo movimento de flanco empreendido pelos aliados e que envolveu as fortes
posições inimigas de Curupaiti e Humaitá. 5 de janeiro a 15 de agosto de 1869:
Perseguição às forças militares guaranis e morte de Solano López e de seu filho
Panchito, em Cerro Corá. Em Assunção foi estabelecido um governo provisório e,
após a reunião da convenção Nacional Constituinte, instalou-se o governo
definitivo e firmou-se a Constituição do país. O tratado de paz com o Brasil foi
assinado em 1872. Com o Uruguai no ano seguinte e com a Argentina em 1876. Nosso
país resolveu em definitivo sua questão de limites com o Paraguai e teve
assegurada a livre navegação para o Mato Grosso. Tais vantagens custaram 33 mil
mortos! Entretanto, para enfrentar as despesas de uma guerra não desejada, o
Brasil contraiu dívida de 45 milhões de libras em bancos ingleses. Os argentinos
perderam 18 mil homens e os uruguaios, cerca de 700. As perdas humanas do Paraguai
foram inacreditáveis: cerca de 600 mil mortos! Consta que, para incrementar e
repor sua população, o governo daquele país tolerou e, veladamente estimulou, a
poligamia. Derrotado, o Paraguai viu afastarem-se nas brumas seus sonhos de
expansão. Resolveram-se as questões ligadas à independência do Uruguai e
desvaneceu-se a reconstituição do vicereinado do Prata. Inglaterra e França
auferiram grandes lucros com esta guerra: aquela, com os juros sobre os grandes
empréstimos; a segunda, com a venda de armas aos países em conflito.
96

O véu e a espada

Solano López nasceu e criou-se no seio da ditadura, regime adotado no país desde
sua independência até há pouco. Rico, orgulhoso e autoritário, ainda jovem
desempenhou a função de ministro plenipotenciário na França, como já vimos, onde
experimentou o luxo e a ostentação da corte de Napoleão III. Aprendeu a admirar os
métodos políticos adotados no continente europeu e observou a facilidade com que
se retalhavam países, incorporavam-se províncias e modificavam-se os mapas das
nações. Voltou à sua terra cheio de idéias e projetos. Preparou uma força armada
bastante significativa para a época, superior a de seus futuros oponentes. Contava
com população dócil e de limitado nível cultural, voltada para a satisfação de
suas necessidades básicas. O guarani era patriota e leal a seus superiores. Parece
mais que temerário, por parte de López, ter concebido um plano político-militar
que iria envolver três países adversários: Brasil, Argentina e Uruguai. Atacou o
primeiro no Mato Grosso. Atravessou o território de Corrientes, pertencente à
Argentina, para chegar ao Rio Grande do Sul, onde realizou a efêmera conquista de
Uruguaiana. Além disso, pretendia dominar o Uruguai e debruçar-se sobre o estuário
do Prata. O paraguaio não avaliou a potencialidade do Brasil, que tinha capacidade
de multiplicar seus efetivos humanos e economia capaz de adquirir armas e
equipamentos militares rapidamente, bem como carrear seus recursos para o teatro
de operações, não obstante as consideráveis distâncias. Outrossim, lançou-se o
Paraguai à luta com forças navais muito inferiores às da Tríplice Aliança, quando
era necessária uma nítida superioridade nas águas fluviais para apoiar as forças
invasoras, a exemplo do que hoje significa ter superioridade aérea na ofensiva. A
invasão do Mato Grosso foi desnecessária e inócua: bastava uma cobertura, para
então concentrar o esforço na frente sul. A grande ação retardadora de Solano
López, levada a efeito desde o Passo da Pátria até Assunção, aliada às
dificuldades do terreno, muito bem aproveitado pelos guaranis, conseguiu prolongar
a guerra. Talvez alimentasse o ditador a esperança de concentrar novos recursos e
reverter a marcha dos acontecimentos, o que seria difícil. Com a queda de
Assunção, estava selada a sorte do conflito. Há uma literatura atual sobre a
Guerra do Paraguai em que os autores atribuem ao Brasil a prática de genocídio
contra o país vizinho. Não concordamos com tais versões. O Império Brasileiro foi
agredido pelo Paraguai e teve partes de suas terras invadidas, no Mato Grosso e no
Rio Grande do Sul. Nosso país
Zolá Pozzobon

97

defendeu-se e, junto com a Argentina e o Uruguai, levou a guerra ao território do


agressor. Solano López resistiu às investidas da Tríplice Aliança, a qual envidou
grandes esforços para chegar a Assunção. Houvéssemos apenas expulso os guaranis,
obrigando-os a voltarem a seu território, teríamos dado oportunidade a que o
ditador se reconstituísse e voltasse a seu intento. Não faltariam potências
estrangeiras a lhe fornecer material de guerra e a atiçar sua sede de poder. Após
a queda de Assunção, muitos acham que a chamada “Campanha das Cordilheiras”, isto
é, a perseguição aos remanescentes do exército paraguaio, foi completamente
desnecessária. Há um princípio de guerra segundo o qual o inimigo deve ser
derrotado, quer dizer, incapacitado de continuar lutando, ou deve capitular.
López, ao buscar refúgio no interior do país, procurou, em primeiro lugar, não se
expor a ser preso pelo inimigo, mas, quem sabe, não nutria ele ainda a esperança
de reverter a situação bélica? Em suma: guerras não finalizadas geram novas
guerras!
Zolá Pozzobon

99

A ascenção do Império do Sol Nascente


A Mandchúria é uma histórica região situada no nordeste da China, que compreende
as províncias de Liaoning, Kirin e Heilungkiang. Caracteriza-se por extensas
planícies, rodeadas de montanhas, onde existem compactas florestas. O clima
apresenta verões curtos e invernos rigorosos, com chuvas escassas, mais abundantes
na estação quente. Além de região industrial, é rica em matérias-primas e possui
solo fértil. Sua capital é Mukden. São bastante conhecidos os portos de Port
Arthur e Dairen. Em 1234, foi dominada pelos mongóis. A partir de 1858, começaram
a surgir conflitos entre a Rússia e a China pela posse da região, de que
participou o Japão, desde 1895. No ano seguinte, registrou-se crescente penetração
russa na província e na Coréia, terminando com o arrendamento de Port Arthur.
Aproveitando-se da Revolta dos Boxers (sociedade secreta chinesa que se empenhava
em expulsar da China os estrangeiros), a Rússia invadiu o território em 1900 e aí
permaneceu, a despeito dos protestos das grandes potências. A reação japonesa não
se fez esperar. Em 1902, conseguiu o Império do Sol Nascente assinar com o Reino
Unido um tratado de aliança que o garantia contra a França em caso de guerra sino-
russa, como também maior liberdade de ação na Coréia. Convencidos da inutilidade
de novas conversações com a Rússia, os japoneses atacaram os russos de surpresa,
em 8 de fevereiro de 1904, destruíram-lhe a frota em Port Arthur, avançaram sobre
a Mandchúria e derrotaram os exércitos inimigos em maio do mesmo ano, após
realizarem a longa travessia que dava acesso ao Ialu – a Transiberiana. Os
nipônicos obtiveram outras vitórias, como em Liaoyang (1904) e Mukden (1905). Port
Arthur capitulou em janeiro desse
100

O véu e a espada

ano. Diante de tal abalo militar e tendo de enfrentar a revolta interna de 1905, a
Rússia aceitou a mediação dos EUA, que já começavam a se preocupar com a ascenção
do Império do Sol Nascente. O Japão também aceitou-a, uma vez que suas finanças
estavam quase arruinadas. Pelo Tratado de Portsmouth, cedeu a Rússia ao Japão o
sul da ilha de Sakalina e transferiu-lhe o arrendamento do Liaotung, além de
concordar com a expansão japonesa na Coréia. Depois de evacuada pelas duas
potências, foi a Mandchúria devolvida à China. - O Japão firmou-se, desde então,
como potência naval. - Alcançou prestígio entre as chamadas grandes potências. -
Pela primeira vez, uma potência asiática saía vitoriosa contra outra européia, o
que despertou sentimentos nacionalistas em todo o continente.
Zolá Pozzobon

101

Uma blitzkrieg sem panzer e sem stukas!


Sabemos de guerras cuja duração foi muito curta. Em 1939, surgiu a expressão
“Guerra relâmpago” (Blitzkrieg). O surgimento de novas armas e equipamentos, as
táticas empregadas e o princípio da combinação do fogo com o movimento da tropa
levaram a que, em poucos dias, as coisas se definissem a favor de um dos
contendores. É verdade que, desde então, nem todos os conflitos se resolveram
assim. Mas, em 20 dias, a Polônia sucumbiu ao ataque alemão (setembro de 1939). De
10 de maio a 22 de junho de 1940 (44 dias), o Reich conduziu com absoluto êxito a
campanha na frente ocidental da Europa, conquistando Holanda, Bélgica, Dinamarca e
Noruega, impondo armistício à França e obrigando os ingleses a evacuar Dunquerque,
sob pesado bombardeio da Luftwaffe. No Oriente Médio, têm sido rápidos os
encontros armados entre árabes e israelenses, como em 1967 (A Guerra dos Seis
dias) e em 1973 (A Guerra do Yon Kipur). Entretanto, se olharmos para os séculos
passados, embora tenha havido conflitos que se arrastaram por cem anos, em 1870/71
ocorreu um embate rápido entre dos países europeus, a chamada Guerra Franco-
Prussiana. Na época, não existiam blindados nem aviação e os meios de comunicação
eram muito limitados. Três conflitos marcaram a unificação da Alemanha, sob a
égide da Prússia: as guerras contra Dinamarca, Áustria e França. O artífice de tal
unificação, o príncipe Otto von Bismarck, uma vez vencidos os dois primeiros
países, parecia não planejar senão uma aliança com a França. Entretanto, surgiu a
questão da candidatura do príncipe Leopoldo, parente do imperador Guilherme I, ao
trono espanhol, iniciativa que feria o prestígio e o orgulho naci-
102

O véu e a espada

onal dos franceses a tal ponto que a França declarou guerra à Prússia. Tal fato
prestava-se aos objetivos de Bismarck: os alemães do sul, até então refratários à
unificação com o norte, abraçaram a causa prussiana. O chanceler germânico estava
preparado política e militarmente para fazer face a mais este embate. Contava com
os excelentes generais Moltke e Roon no comando das forças alemãs. Moltke chefiara
o exército prussiano contra os dinamarqueses (1866) e estabelecera um sistema de
comando e de estado-maior que foi imitado por todos os poderes continentais
europeus e também pelo Japão. A 4 de agosto de 1870, irromperam os germânicos na
Alsácia e derrotaram uma divisão francesa em Weissenburg. O principal exército do
marechal Patrice Mac Mahon foi forçado a retirar-se da região. Cinco dias depois,
outro exército alemão invadiu a Lorena, sendo então nomeado o general Bazaine para
comandar os franceses. Após sangrentas batalhas naquele mês, Bazaine retraiu-se
para a região do Metz. As forças francesas, às quais se incorporou o próprio
imperador Napoleão III, ficaram imobilizadas em Sedan, numa posição indefensável,
perto da fronteira belga, cercadas pelos alemães. A 2 de setembro, o marechal Mac
Mahon e toda a sua tropa renderam-se. Cerca de quatro semanas bastaram para
definir a guerra, que poderia ter seu fim em Sedan. A França, porém, não aceitou a
derrota. Proclamada de novo a República, organizou-se uma luta heróica, em
condições muito adversas. Em 28 de setembro, a fortaleza de Strasburgo rendeu-se
aos alemães. Bazaine foi derrotado em Metz. Na batalha de Josnes (de 7 a 10 de
dezembro de 1870), amargaram os franceses nova e pesada derrota. Teve início em
janeiro de 1871 o ataque a Paris. A fome grassava em toda a cidade e a resistência
seria impossível. A pedido dos franceses, foi ajustado o armistício. No palácio de
Versailles, o rei da Prússia foi coroado imperador da Alemanha. A França obrigou-
se a abandonar a Alsácia e parte da Lorena e a pagar uma indenização de 5 bilhões
de francos. À medida que fossem pagos, as tropas alemãs evacuariam os territórios
ocupados. Tal situação provocou enorme ressentimento entre os franceses, que
passaram a nutrir a idéia de revanche. Tal mágoa teria vazão na Primeira Guerra
Mundial, num conflito que conduziu a Europa e o mundo à guerra de 1939 a 1945.
Zolá Pozzobon

103

O inferno na terra
Zolá Pozzobon

105

A dupla hecatombe do século XX


Hecatombe tem basicamente o sentido de morticínio. Nosso famoso século XX, que
está por espirar, chamado de Século das Luzes, apresentou dois períodos de trevas,
em que milhões de vidas humanas foram ceifadas em nome dos mais variados motivos,
das mais extravagantes ideologias ou doutrinas, ou mesmo para se defenderem os
mais lídimos direitos e garantir a liberdade. Referimo-nos às duas guerras
mundiais, na verdade, uma “Guerra de 30 anos”, com um “cessar-fogo” de duas
décadas. A I Guerra Mundial irrompeu a 28 de julho de 1914, entre o império
austro-húngaro e a Sérvia, alastrando-de logo, como verdadeira queimada varrida
pelo vento, através da Europa e do mundo e reunindo, de um lado, as Potências
Centrais, e do outro, os “Aliados”. As causas residem nas rivalidades comerciais,
existentes desde o século anterior, entre os grandes Estados europeus. Após o
período napoleônico, estabeleceu-se uma periclitante paz armada, prestes a
explodir. Sob Bismack, realizou-se a unificação dos pequenos Estados germânicos,
orientando-se sua política pela expansão e o isolamento da França. Promoveu ele a
chamada Tríplice Aliança germano-austro-italiana e um acordo com a Rússia. Subindo
ao trono, Guilherme II afastou Bismarck e denunciou o acordo com Moscou. O czar
Alexandre II, então, celebrou o tratado franco-russo. A Inglaterra, “envolvida nas
brumas do Mar do Norte”, alarmouse com o programa naval e comercial do kaiser,
voltou-se para a França e celebrou com ela um acordo. A partir de 1908, a Tríplice
Entente – França, Inglaterra e Rússia – opunha-se com freqüência à Tríplice
Aliança, irrompendo várias crises (marroquina, balcânica etc..). Bastaria
incidente um pouco maior para desencadear a
106

O véu e a espada

guerra. Foi o que não faltou. Em 28 de junho de 1914, um nacionalista sérvio


assassinou, em Sarajevo, o arquiduque Francisco Ferdinand, herdeiro do trono da
Áustria, o que serviu de pretexto para este país declarar guerra à Sérvia. Em
agosto, a Alemanha rompeu com a Rússia, a qual havia desdobrado seus exércitos
junto à fronteira austrogermânica. Dois dias depois, invadiu a Bélgica, cuja
fronteira havia reconhecido, procurando atingir a França pelo norte. Tal fato
provocou a entrada da Inglaterra no conflito. A partir da Bélgica, o exército
alemão penetrou na França rapidamente, só se detendo às portas de Paris. Em
setembro, na contra-ofensiva do Marne, os franceses rechaçaram os germânicos para
o norte. Estes, após entrincheirarem-se, procuram atingir a costa do Canal da
Mancha. Em Ypres (outubro/novembro de 1914), a “corrida para o mar” dos alemães
foi detida. Na frente ocidental, em 1915/16, os adversários postaram-se frente à
frente, da fronteira da Suíça à Mancha. É de se salientar o ataque alemão contra
Verdun e a defesa dos franceses, que tomaram a dianteira na ofensiva aliada no
Somme. A batalha custou mais de um milhão de combatentes para ambos os lados, o
que os levou à completa exaustão. Em abril de 1916, os alemães deram início à
guerra química, em Ypres. Aviões começaram a ser empregados, principalmente como
arma de observação, bem como os zepelins, para bombardeio na área do Canal. Em
1916, os ingleses usaram, pela primeira vez, na batalha do Somme (em Cambrai),
tanques de guerra (carros de combate). Na frente oriental, cumpre destacar as duas
vitórias alcançadas pelos alemães contra os russos nos Lagos Masurianos: a de
verão, em 1914, e a de inverno, no ano seguinte. A partir de 1915, os russos
conseguiram fazer recuar os austríacos até à Galícia, na Polônia. Tendo os poderes
centrais alcançado vantagens em Bukovina e Curland, na Polônia e na Lituânia,
desfecharam os russos uma grande contra-ofensiva, dos Cárpatos ao Báltico, mas os
objetivos previstos não foram alcançados, pois o moral da tropa decrescia
verticalmente. O czar abdicou em março de 1917. As iniciativas militares do
governo Kerensky foram mal sucedidas. Então, os bolchevistas tomaram o poder na
Rússia. Pelo tratado de Brest-Litovsk, cedeu este país uma série de territórios e
se retirou da luta. Na frente italiana (1915-1918), apesar de signatária da
Tríplice Aliança, recusava-se a Itália a entrar no conflito. Cortejada pela
diplomacia de ambos os lados, que lhe ofertavam vantagens, decidiu-se o governo de
Roma pela declaração de guerra contra o im-
Zolá Pozzobon

107

pério austro-húngaro (em 23 de maio de 1915). A luta acendeu-se ao longo do eixo


Isonzo-Trieste, ficando, porém, estacionária até 1917. Então, os Poderes Centrais
romperam a linha italiana, que recuou até o rio Piave. O ataque austríaco contra a
nova posição defensiva foi rechaçado. Tal fato, acrescido ao desgaste da Áustria
na guerra, transformou em êxito a jornada italiana. A 3 de novembro, as
autoridades de Viena assinaram o armistício. A Turquia (1914-1918) aderiu ao
conflito bombardeando vários portos russos no mar Negro e, a seguir, lançou uma
ofensiva direta contra a Rússia, sua rival no Oriente Médio. Em conseqüência,
decidiram os Aliados atacar os Dardanelos. A península de Galípoli, na Turquia
européia, foi severamente bombardeada em 1915/1916. Mesmo assim, as operações não
alcançaram êxito e os Aliados se retiraram. O Reino Unido, auxiliado pelos árabes
e pelas façanhas do coronel Lawrence (Lawrence da Arábia), logrou capturar Gaza,
Jaffa e Jerusalém na Palestina e derrotar as tropas turcas em Megido. Os Bálcãs
(1914-1917) foram alvo de campanhas diplomáticas por ambas as facções em luta,
visando a atrair os países da região para sua causa. Anglo-franceses desembarcaram
em Salônica (Grécia) e alemães atacaram a Sérvia, sendo coadjuvados pelos
búlgaros. Em 1918, ajudados por contingentes italianos, gregos e sérvios, os
anglo-franceses de Salônica lançaram-se contra a Bulgária, que solicitou
armistício. Os gregos uniram-se às forças aliadas em junho de 1917. Guerra
marítima e aérea. Em 31 de maio de 1916, feriu-se a batalha naval do Jutlândia (no
estreito de Skagerrak) entre as armadas quase completas da Alemanha e da
Inglaterra, com enormes perdas para esta última. Porém, aproveitando-se da
neblina, o almirante Scheer frustrou os planos do almirante Jellicoe, retirando-se
para suas bases, de onde não mais saiu. A campanha naval mais efetiva foi
conduzida pelos submarinos alemães, os quais passaram a atacar cargueiros isolados
ou em comboios escoltados pela marinha de guerra adversária. Sentindo seu comércio
prejudicado, os norte-americanos protestaram, o que não demoveu os alemães. Como
resultado, ambos declararam-se beligerantes. Os aviões começaram a ser empregados
como arma de ataque na frente francesa. Os alemães realizaram bombardeios aéreos
contra Londres e Paris. Os ingleses, desenvolvendo sua aviação, revidaram atacando
cidades e centros industriais alemães. Vitória aliada no Ocidente. Os EUA entraram
na guerra em 6 de abril de 1917. A situação no ocidente da Europa permanecia
108

O véu e a espada

estacionária. No ano seguinte, lançaram-se os alemães contra a região da


Champagne, chegando a 60 Km de Paris. Foram detidos pela contra-ofensiva francesa
e retrocederam, o que provocou a queda do governo em Berlim. No poder, o príncipe
Max von Baden solicitou o armistício, com base nos “Quatorze Pontos” do presidente
Wilson, dos EUA. Com isso, a esquadra alemã rebelou-se, estouraram revoltas na
Baviera e na Prússia e o imperador Guilherme II fugiu para os Países Baixos. O
Brasil na guerra (1917-1918). Dos oito países latino– americanos que se declararam
beligerantes, somente Brasil e Cuba fizeram-se presentes nas operações militares.
Após o torpedeamento de navios brasileiros por submarinos alemães, nosso país
entrou no conflito. Colaborou com alguns cruzadores ligeiros e contratorpedeiros,
pilotos do Corpo de Aviação Naval, 2000 homens da Divisão Naval desdobrados em
Dakar (dos quais 464 foram vítimas da peste), uma missão médica com 100
cirurgiões... Nosso país fretou à França 30 navios alemães apreendidos. O Brasil
também participou do Tratado de Versailles, que assentou os termos de paz.
Conseqüências: - Devastação de extensas áreas da Europa. - 15 milhões de vítimas,
sendo mais de 10 milhões o total de mortos nos campos de batalha. - As despesas a
serviço da destruição foram de US$ 338 bilhões. - Crise e desequilíbrio no
continente europeu. - Revoluções políticas e sociais. - Queda de dinastias e
avanço dos regimes republicanos. - Estabelecimento de inúmeras ditaduras. -
Descrédito da Europa, em benefício, particularmente, dos EUA e Japão. - Baixa das
moedas nacionais, instabilidade do câmbio e especulação da carestia. - A crise
econômica mundial de 1929. - Esboroamento do equilibrado império austro-húngaro. -
Com a moratória de um ano, recomendada pelos EUA, para todas as transações
internacionais e o agravamento financeiro na Áustria, Inglaterra, Alemanha e mesmo
nos EUA, começaram a surgir protestos públicos contra o Tratado de Versailles. - A
Europa Central tornava-se um conglomerado de pequenos Estados, com todos os
problemas das minorias, criando condições para a implantação de hegemonia por
parte de quem reunisse con-
Zolá Pozzobon

109

dições propícias, como veio a acontecer com a Alemanha nazista. - Estava preparado
o cenário para a II Guerra Mundial. A II GUERRA MUNDIAL teve como marco inicial a
invasão alemã da Polônia, em 1 de setembro de 1939, e prosseguiu na Europa até a
queda da Alemanha (em 7 de maio de 1945) e, no Pacífico, com a rendição dos
japoneses, em 2 de setembro de 1945. Muitas das conseqüências da grande guerra
anterior constituem as causas do segundo conflito mundial. Entretanto, houve
acontecimentos mais próximos que aceleraram a eclosão dessa hecatombe. Hitler
tornou-se chanceler da Alemanha em 1933, dando início à desintegração do aparente
equilíbrio europeu. Decretou imediatamente o rearmamento do país e o serviço
militar obrigatório. Tais ações e as que se seguiram estavam inspiradas nos
princípios escritos por ele em Mein kampf, sua “bíblia política”, que, na época,
não chamou maior atenção. Tendo Benito Mussolini assumido o poder na Itália,
estabelecido um protetorado na Albânia (1926) e conquistado a Etiópia em 1935, o
Führer aproximou-se dele, formando o eixo Roma-Berlim. A débil e apática Liga das
Nações não foi capaz de proteger a Áustria da crescente dominação alemã. A crise
da Etiópia motivou Hitler a remilitarizar a Renânia, com apenas três batalhões. A
partir daí, os pequenos Estados europeus passaram a temer por sua segurança, não
mais acreditando na proteção das grandes potências ocidentais (França e
Inglaterra) e, assim, declararam-se neutros e assumiram posições conciliadoras
para com a Alemanha. No entanto, a crise não se limitou à Europa. O Japão invadiu
a Mandchúria (1931) e iniciou a conquista do norte da China. Para proteger-se
contra a URSS, acertou um pacto anticomunista com a Alemanha, ao qual aderiu a
Itália, daí surgindo o eixo RomaBerlim-Tóquio. Aproveitando-se da crise provocada
pela Guerra Civil Espanhola (1936-1939), Hitler anexou a Áustria (Anchluss) e
depois estabeleceu um protetorado sobre a Boêmia-Morávia (na Tchocoslováquia), em
março de 1939. A partir daí, França e Inglaterra passaram a esperar o pior e
começaram seus preparativos para a guerra. A Alemanha concertou um pacto de não-
agressão com a URSS. Após a negativa da Polônia de enviar ministro
plenipotenciário a Berlim para tratar de assuntos territoriais com o Führer, este
determinou a invasão daquele país. Dois dias depois, França e Grã-Bretanha
declararam guerra ao III Reich.
110

O véu e a espada

e sedadiralucitrap ,sahlatab ,sotnemicetnoca ,soidósipE od etrap atsen sodadroba


oãs laidnuM arreuG II ad ”soirétsim“ ,mérop ,osorogir otnemaedacne mes ,solutípac
ed sévarta ,orvil etse erbos revercsE .acigólonorc medro atrec amu odnadraug so
otnat ,zef o áj etneg atium acissálc arienam ed otilfnoc ednarg ,atsoporp
assoN .”aniloc ad odal ortuo od“ so otnauq serodecnev .ovitejbo siam res é
,otnatertne
-áluclacni marof laidnuM arreuG II ad SAICNÊÜQESNOC SA otnemahnila o moc odroca ed
sadimuser res medop ,mérop ,siev :sodad snugla ed 5,41 :sodal so sobma ed
seratilim sodicerapased e sotroM .seõhlim -imedipe ,emof ,soeréa soiedrabmob a
odived sotrom siviC sadatupmoc oãtse oãN( seõhlim 51 :sodigirid sercassam e sa
omertxE od seõçan sartuo e anihC à setnerefer savitamitse sa .)etneirO :sivic
sadrep seroiam marerfos euq sesíap sO seõhlim 7 – SSRU seõhlim 6 – ainôloP lim 005
– ahnamelA lim 26 – odinU onieR lim 054 – açnarF lim 061 – aicérG lim 006 –
oãpaJ .oãhlirt 1 $SU ed siam a uednecsa ratilim otsuc O 008 $SU ed :adavirp
edadeirporp à odasuac lairetam onaD .seõhlib -enot ed seõhlim 12( setnacrem socrab
007.4 :ram on sadreP .arreug ed socrab erbos sieváifnoc sodad somet oãN .)saturb
sadal ,sodilávni a aicnêtsissa ,ariecnanif aduja moc UNO ad sotsaG :sonaretev arap
soicífeneb e soriegnartse sesíap ed oãçapuco .seõhlib 03 $SU saçroF ertne( sotrom
9981 :lisarB olep sodirfos sonad sO -rem soivan 13 ,seõiva 22 ,)sivic e etnacrem
ahniraM ,sadamrA ed seõhlib 12 :lairetam latot otsuC .arreug ed soivan sêrt e
setnac .)0691 ed sodad( soriezurc -rene ad ogerpme e seraelcun sasiuqsep sad
otnemarelecA .seratilim snif arap omotá od aig e soremúni sues e )airF
arreuG( etseO – etseL oãçatnorfnoC .sodazilacol sotilfnoc sotnergnas
Zolá Pozzobon

111

A ousadia de Hitler

Hitler aproveita-se do prestígio do marechal Hindenburg e toma a Alemanha

Nascido na Áustria (Braunau), em 20 de abril de 1889, Adolf Hitler passou a


infância nas imediações de Linz. Era estudante medíocre e instável. Não conseguiu
graduar-se no curso secundário. Por duas vezes tentou o ingresso na Academia de
Belas-Artes de Viena. Transferindo-se para Munique, Alemanha, alistou-se no 16º
Regimento da Baviera ao irromper a I Guerra Mundial. Em 1918, foi atingido por
gases tóxicos, durante um ataque aliado. Duas vezes foi condecorado por bravura:
em 1914 e em 1918, mas chegou somente à graduação de cabo, um posto acima de
soldado raso. Após a guerra, ligou-se ao pequeno Partido Trabalhista Alemão, de
Munique. Em 1920, mudou o nome da organização para Partido Nacional-Socialista dos
Trabalhadores Alemães (Nazi). Dele fez-se presidente, dedicando-se à realização de
comícios. Em
112

O véu e a espada

1923, aproveitando o descontentamento popular com o Tratado de Versailles e a


terrível inflação que assolava o país, tentou apoderar-se do governo da Baviera e
iniciar marcha sobre Berlim. Porém, o putsch (golpe) de novembro falhou, e Hitler
foi condenado a cinco anos de prisão, dos quais cumpriu apenas nove meses, na
fortaleza de Landsberg.

Nessa primeira demonstração de ousadia, Hitler não teve êxito, mas suas ambições
políticas eram muito grandes para que ele se deixasse abater pelo revés.
Então, escreveu o primeiro volume de Mein kampf (Minha luta), em que expôs
cruamente suas idéias e prognósticos da futura ação política. Anistiado,
reestruturou o partido. Em 1929, alcançava audiência em quase toda a nação.
Através da imprensa, proclamava sua fé no soerguimento da Alemanha. Em 1930, seu
partido nazista já era o segundo do país. As idéias políticas básicas de Hitler
penetraram no ambiente da classe média de Viena. Exaltava a raça ariana (para os
modernos teóricos do racismo alemão, seria uma raça pura, descendente dos árias,
sem ascendência judaica). Ele era o Führer (o guia), encarnação do volk (povo),
unidade natural da espécie humana pura. Os judeus, para ele os maiores inimigos do
nazismo e do povo alemão, constituíam aquilo que mais temia e odiava. Quando a II
Guerra Mundial acabou, verificou-se ter sido concretizado de forma macabra o ódio
de Hitler e de seus seguidores, que executaram nos campos de concentração cerca de
seis milhões de judeus, constituindo a “solução final” encontrada pelo nazismo
para o problema judeu e a implantação da “nova ordem” na Europa. Convidado, em
1933, pelo presidente, marechal Hindenburg, para chanceler da Alemanha, o ex-cabo
estabeleceu um regime ditatorial absoluto no país. Em fevereiro, os nazistas
incendiaram o Reichstag e atribuíram o crime aos comunistas, buscando desculpa
para anular as garantias de liberdade. Joseph Goebbels, ministro da Propaganda,
passou a exercer o controle sobre os órgãos de notícias, promovendo as idéias de
Hitler e orientando a opinião pública.

Mal tornou-se chanceler, Hitler assumiu plenos poderes, com o controle da imprensa
e da população. Sua ousadia impulsionava-o à ação imediata, a pôr em prática o que
escrevera em Mein kampf.
Zolá Pozzobon

113

Decretou o serviço militar obrigatório no Reich. A Itália de Mussolini


estabelecera, em 1926, um protetorado na Albânia, e, em 1935, o Duce lançou-se à
conquista da Etiópia, como já vimos. Hitler aproximou-se do ditador italiano e
estabeleceu-se, então, o eixo Roma-Berlim. O nazista reocupou a região da Renânia
com apenas três batalhões. A crescente crise não se limitou ao teatro europeu. Em
setembro de 1931, em busca da hegemonia comercial, o Japão invadiu a Mandchúria,
dando início à conquista da China. Para proteger-se contra a URSS, o Império do
Sol Nascente acertou com a Alemanha um pacto anti-comunista (1936), ao qual aderiu
a Itália. Ampliou-se, assim, o Eixo, agora chamado de Roma-Berlim-Tóquio (assunto
tratado anteriormente). Em 1938, Hitler anexou (Anschluss) a Áustria, já preparada
pela infiltração nazista para não se opor às tropas alemãs. Curioso que cerca de
30% das viaturas militares que constituíam as colunas em marcha ficaram resolvendo
panes nas estradas, o que alarmou o Führer. As autoridades nazistas iniciaram
ampla campanha em favor da autodeterminação das minorias germânicas (sudetos) na
Checoslováquia. Em 15 de março de 1939, o ditador alemão proclamou, no castelo de
Praga, um protetorado sobre a Boêmia-Morávia.

Os governos inglês e francês assistiram passivamente tanto a reocupação da Renânia


quanto a anexação da Áustria e o protetorado da província checa. No caso da
Renânia, bastava aos governos da França e da Inglaterra enviarem um ultimato para
a Alemanha ter de retirar de lá suas tropas, pois ainda se encontrava debilmente
armada. Mais uma vez tivera êxito a ousadia de Hitler.
Novos lances daria o Führer a seguir. Seus generais alertaramno de que a Wehrmacht
só estaria em condições de ser empregada com êxito a partir de 1943. Ele, porém,
não estava disposto a esperar tanto tempo. Depositava grande confiança em sua
intuição, na astúcia e na surpresa, e, ao mesmo tempo, contava com a inanição dos
franco-britânicos. Em 23 de agosto de 1939, Alemanha e URSS firmaram pacto de não-
agressão, que permitiria a Hitler lutar em uma só frente (no caso, a frente
ocidental) quando iniciasse o conflito. Mas ele voltou-se para a Polônia, a quem
solicitou a presença de um embaixador plenipotenciário, a fim de tratar de
assuntos territoriais. Não sendo atendido, invadiu aquele
114

O véu e a espada

país, em 1 de setembro de 1939. Parecia que os Aliados também iriam tolerar este
novo lance. Mas para tudo há um basta! Após terem mandado ultimato ao governo
alemão, exigindo a retirada das forças atacantes, e não obtendo resposta, França e
Inglaterra declararam-se em estado de beligerância com o III Reich. O ataque
germânico foi seguido pela invasão da Polônia, de leste para oeste, por tropas
soviéticas, o que também havia sido concertado no pacto de não-agressão.

Talvez Hitler acalentasse a esperança de atacar a Polônia sem se preocupar com a


frente ocidental. Desta vez, porém, ele tinha ido longe demais. Entretanto, as
coisas se passaram como se nada tivesse acontecido. Os Aliados simplesmente
decretaram a mobilização, deslocaram forças para lá e para cá, os ingleses
desembarcaram um contingente expedicionário na França, e nada mais. Não lançaram
qualquer ataque contra a Linha Siegfried, guarnecida por tropas de segunda
categoria nem bombardearam qualquer instalação alemã. Enfim, comportaram-se como
se a simples declaração de guerra fosse suficiente. Deram tempo, assim, para a
Wehrmacht esmagar a Polônia, seguida pelos sovietes. Após três semanas de ocupado
o país, começaram os alemães a deslocar tropas para o Ocidente.
Quando os Aliados se deram conta de que a Alemanha estava recebendo minérios da
Suécia, necessários a seu esforço de guerra, planejaram atacar aquele país
fornecedor a partir de um desembarque inicial na Noruega. Informado a respeito,
através do almirante Raeder, Hitler percebeu logo o perigo de os ocidentais
dominarem a Escandinávia, o que representaria ameaça ao Reich pelo norte. Então,
deu a seus generais um prazo ínfimo para prepararem o plano de invasão que
antecedesse a ação dos Aliados. Os alemães chegaram pouco antes de seus
adversários aos fiordes noruegueses do Mar do Norte. Após a ocupação da Dinamarca,
a Luftwaffe pôde apoiar mais de perto as operações navais e em terra. A Wehrmacht
sustentou difícil luta para se manter no país, dada a superioridade naval
britânica. A guerra ainda não estava definida ao norte e os exércitos alemães
irromperam na frente ocidental, derrotando Holanda e Bélgica, introduzindo suas
cunhas blindadas entre franceses e ingleses, a partir de 10 de maio de 1940, e
chegando à costa do Canal da Mancha. Tal fato levou ao desengajamento as forças
aliadas que combatiam ao norte, desequilibrando as operações a favor do
Zolá Pozzobon Reich, que se firmou na Escandinávia.

115

Fosse a reação de Hitler um pouco mais lenta, teriam, talvez, os franco-britânicos


obtido êxito em suas operações no norte da Europa, cortando importantes
suprimentos de que necessitavam os alemães, ameaçando o Reich a partir do Báltico
e, quem sabe, comprometido a ofensiva germânica no Ocidente. Partir para a ação
imediatamente requer decisão e ousadia.
A partir da queda da França e da retirada de Dunquerque, raríssimas vezes se
descortinariam ocasiões em que Hitler pudesse utilizar seu espírito de desafio.
Seguiram-se grandes operações, como a batalha aérea da Inglaterra, em
setembro/outubro de 1940, em que a Royal Air Force (RAF) e o país conseguiram
sobreviver, e a guerra submarina, na qual os comboios dos ocidentais foram
impiedosamente dizimados, a ponto de ficar ameaçado o apoio logístico às Ilhas
Britânicas. A abundância dos recursos marítimos aliados era, porém, superior à
capacidade de destruição dos submarinos alemães. A guerra contra a URSS, seu ex-
aliado, foi uma alternativa de Hitler ao desafio de invadir a Inglaterra. O
Führer, por mais ousadia que tivesse demostrado, não quis correr o risco de tal
empreendimento, que poderia redundar num gigantesco fracasso. Então, lançou sua
bem planejada ofensiva contra a URSS, “a luta da civilização contra a barbárie
comunista”, no entanto, não obteve, em tempo útil, isto é, antes do inverno de
1941/ 42, os resultados que aguardava. O restante do tempo a leste foi um
confronto de muitos recursos do lado germânico e de seus colaboradores europeus
contra meios ainda maiores por parte dos sovietes, apoiados pelos americanos
através do porto de Murmansk. A horda soviética chegaria a Berlim como uma
avalanche. A intervenção germânica na Grécia foi provocada pela imprudência de
Mussolini em invadir aquele país com tropas inadequadas, enquanto forças
peninsulares estavam engajadas contra os britânicos na África do Norte, em
situação desvantajosa. Hitler teve de determinar o desvio de grandes unidades
Panzer para os Bálcãs, preparadas que estavam para a ofensiva contra os sovietes,
o que contribuiu para “salvá-los”. A intervenção de tropas germânicas na África,
da mesma forma que nos Bálcãs, foi motivada pelos insucessos dos italianos,
ameaçados de perderem toda a Tripolitânia. A partir daí, os ítalo-
116

O véu e a espada

germânicos obtiveram grandes êxitos militares, mas o fluxo de suprimentos do Eixo


era inferior à capacidade dos oponentes. Quando Rommel solicitou apoio, a fim de
aparar o próximo golpe do VIII Exército britânico em El Alamein, Hitler, obcecado
com a frente russa, não o atendeu. Mais tarde, na Tunísia, quando as forças do
Eixo estavam pressionadas ao leste (britânicos) e a oeste (norte-americanos), com
a sorte já selada, achou o Führer de reforçar suas tropas com os últimos modelos
de carros de combate Tigre, recentemente saídos das fábricas. Esforço inútil!
Zolá Pozzobon

117

Corrida para a Noruega


Dezembro de 1939. Vidkun Quisling, líder fascista da Noruega, comunicou ao
almirante Raeder, comandante da Marinha de Guerra alemã, que os ingleses
pretendiam invadir o país. Raeder transmitiu a informação a Hitler, o qual recebeu
a visita de Quisling, após o que determinou à Wehrmacht que preparasse um plano de
ocupação da Dinamarca e da Noruega. Entretanto, mais urgente era a próxima batalha
a ser travada contra os Aliados, na Europa ocidental. Ocorreu que, a 16 de
fevereiro de 1940, um destróier britânico atacou, em águas norueguesas, o
transporte alemão Altmark, que havia acompanhado o Graf Spee no combate naval do
Rio da Prata (frente a Montevidéu), conduzindo 300 náufragos ingleses, os quais
foram resgatados. Em conseqüência, os germânicos aceleraram os preparativos para
realizarem a “Operação Weserübung”. (cognome alemão da invasão da Noruega). O
general von Falkenhorst, que combatera na Finlândia na I Guerra Mundial, foi
escolhido para comandar a invasão da Escandinávia. O Führer deu-lhe um prazo de 24
horas para preparar os planos. O general chamou seu motorista e lhe determinou que
comprasse imediatamente um Baedecker, guia turístico que continha mapas sem
relevos e com poucos acidentes do terreno, sobre a Escandinávia. O plano, aprovado
por Hitler, comportava múltiplos ataques a serem realizados por cinco divisões
contra os portos de Oslo, Stavanger, Trondheim, Bergen e Narvik. A invasão foi
marcada para as 5h20min. de 9 de abril de 1940. Enquanto isso, os Aliados
resolveram intervir na península da Escandinávia, a fim de interromper os
suprimentos de ferro sueco para a Alemanha, através do porto Norueguês de Narvik.
Após terem desistido do projeto de lançar minas fluviais no rio Reno,
118

O véu e a espada

franceses e ingleses começaram a embarcar suas tropas para as operações na


Noruega. A esquadra alemã de invasão era comandada pelo vice-almirante Gunther
Lutjens, que a constituiu em cinco flotilhas, com tropas de assalto do Exército
destinadas à ocupação de Narvik, Trondheim, Bergen, Kristiansand e Oslo. Pára-
quedistas iriam saltar sobre o aeroporto de Sola, o mais importante do país. Os
encouraçados Gneissnau e Scharnhorst encarregaram-se da proteção, enquanto sete
cargueiros e três petroleiros já se encontravam nas áreas próximas a Narvik e
Trondheim. Outros quinze barcos de vulto transportaram 50 mil soldados de
Falkenhorst para o assalto a Bergen e Oslo. Tropas germânicas penetraram na
Dinamarca de surpresa e ocuparam aeroportos que, utilizados pela Luftwaffe,
propiciaramlhe raio de ação sobre toda a Noruega. Por outro lado, a 8 de abril de
1940, às 5 horas da manhã, os Aliados puseram em marcha a ”Operação Wilfred”
(cognome inglês para a invasão da Noruega). Uma flotilha de destróieres ingleses
começou a minar a entrada do porto de Narvik, a fim de interromper o suprimento de
minério de ferro para o Reich. Uma esquadrilha de Wellingtons avistou a frota
alemã e se lançou ao ataque. Dois aparelhos foram abatidos e os demais se
retiraram, após perderem de vista a formação adversária, encoberta sob o mau
tempo. Após tais eventos, o almirante Forbes, comandante da Home Fleet, determinou
a perseguição da frota alemã. Grandes encouraçados dirigiram-se à costa
escandinava. No dia seguinte, os cruzadores Glasgow e Devonshire, repletos de
soldados britânicos, com a missão de ocuparem a base aérea de Sola e o porto de
Stavanger, receberam ordens de desembarcar a tropa nas bases de partida e se
unirem à frota de Forbes. Tal medida teria funestas conseqüências, pois iria
propiciar aos pára-quedistas alemães a conquista, sem esforço, do aeroporto de
Sola.

Há uma brincadeira nas Forças Armadas que se refere ao “Regulamento de Ordens e


Contra-Ordens”, quando determinada tropa recebe, em curto espaço de tempo, ordens
contraditórias, cujo resultado é sempre confuso ou ruim. Foi o que aconteceu com
os ingleses.
Dez destróieres germânicos penetraram no canal de acesso a Narvik. Cinco deles,
mais à retaguarda, desembarcaram tropas sobre as costas do fiorde e os demais
prosseguiram para o porto.
Zolá Pozzobon

119

O comandante da guarnição norueguesa capitulou. O almirante Lutjens navegava a


toda à máquina para o norte, a fim de engajar os navios britânicos em frente a
Narvik. Às 3 horas da madrugada de 9 de abril, os encouraçados Gneissnau e
Scharnhorst travaram luta, em meio a pesada nevasca, com o encouraçado Renown e a
flotilha de destróieres do capitão Waberton Lee. Após receberem alguns impactos,
os navios alemães escaparam para o norte, sob forte tormenta. Os ingleses saíram-
lhes ao encalço. Às 4h35min., Hardy, o navio insígnia de Waburton Lee, irrompeu no
porto de Narvik e alvejou o capitânea Wilhelm Heikamp, que, incendiado, ficou à
deriva e o comandante Bontö mortalmente ferido. Outro destróier e alguns
cargueiros alemães foram afundados. De repente, surgiram três destróieres alemães
que estavam escondidos num fiorde. Julgando Lee ser um deles um cruzador, ordenou
a retirada inglesa, mas foi interceptado pelos germânicos. O Hardy foi alvo de
torpedos e artilharia e explodiu, atingindo Lee mortalmente. Os outros navios
escaparam para o mar. Às 9h50min. iniciou-se o assalto aeroterrestre contra o
aeroporto de Solo, que foi ocupado em curto tempo. Reforçados por tropas
aerotransportadas, marcharam os tedescos sobre Stavanger e se apoderam do porto.
Três cargueiros atracaram e desembarcaram armamento e munição. A partir de Sola, a
Luftwaffe impedia a ação da frota britânica em Bergen e Trondheim. No mesmo dia, 9
de abril, a flotilha do almirante Schmundt, composta dos cruzadores Köln e
Königsberg, do navio-escola Bremse e de lanchas torpedeiras, dominaram as defesas
de Bergen e desembarcaram no porto 1900 soldados. Avariado, o Königsberg foi posto
a pique por aviões ingleses. Naquela tarde feriu-se a primeira batalha aeronaval
da História: Forbes destacou quatro cruzadores e sete destróieres para
bombardearem o porto de Bergen. Os Stukas da Luftwaffe iniciaram seu ataque contra
os barcos. Vários desses foram atingidos e o Gurkha afundado. À noite, o almirante
Forbes ordenou a retirada. Mais ao sul, os Stukas silenciaram as baterias
costeiras de Kristiansand e uma flotilha alemã apoderou-se do porto. Na noite
anterior, o Pol 3, patrulheiro norueguês, avistou o destróier alemão Albatroz
dirigindo-se para o norte, como vanguarda da frota de invasão do almirante
Kumnetz, para a conquista de Oslo. O Pol 3 deu o alerta por rádio e investiu
violentamente contra o flanco do Albatroz. Mas os artilheiros alemães abriram fogo
à queima-roupa e enviaram o valente norueguês para o fundo do mar. Alertadas, as
baterias de defesa de Oslo prepararam-se para
120

O véu e a espada

repelir o ataque. A poderosa frota era composta de dois cruzadores, um


encouraçado, cinco destróieres e nove caça-minas. A força de assalto era comandada
pelo general Engelbrecht e constituída de 2000 homens. A artilharia da costa
atingiu a torre de direção de tiro do cruzador Blücher e seu hangar de aviões
anfíbios. Com torpedos, os noruegueses transformaram o cruzador numa fogueira. O
almirante Kumnetz e o general Engelbrecht conseguiram nadar para a costa, mas
foram aprisionados. Fracassou o ataque naval a Oslo! Apesar disso, o rei da
Noruega alarmou-se e retirou-se com sua família e o Parlamento para Hamar, a 200
Km ao norte de Oslo. Seguiu-o uma coluna de caminhões, levando todo o ouro do
banco da Noruega e documentos secretos. O embaixador alemão enviou mensagem
urgente a Berlim e, a seguir, aviões Junker despejaram cinco companhias de pára-
quedistas e tropas aerotransportadas próximo ao aeroporto de Fornebu. Estabeleceu-
se a maior confusão em Oslo. Aproveitando-se disso, a força alemã, precedida de
improvisada banda de música, entrou marchando tranqüilamente na capital e se
apossou de todos os pontos estratégicos sem dar um tiro! A Dinamarca foi ocupada
simultaneamente ao ataque contra a Noruega. O cruzador Hansestadt Danzig e dois
patrulheiros penetraram na baía de Copenhague, passaram pelas baterias do forte,
atracaram no porto, no centro da cidade, e desembarcaram tropas. Enquanto isso,
forças motorizadas da Wehrmacht cruzavam a fronteira e se apoderavam das
principais cidades do pais. Três flotilhas da Kriegsmarine ocuparam os portos mais
importantes. Em Copenhague, após breve combate, o rei Christian, julgando toda a
resistência inútil, ordenou a deposição das armas. A ousada operação custou aos
alemães somente 20 baixas, entre mortos e feridos, e permitiu à Luftwaffe a
ocupação dos aeroportos dinamarqueses, o que foi decisivo para o sucesso das
operações na Noruega. Voltando a este país: enquanto o grosso das forças do
general Falkenhorst avançavam de Oslo para o norte, os Aliados ultimavam a
preparação do Corpo Expedicionário a ser enviado para cooperar com as forças
norueguesas que resistiam aos alemães no centro do território. Como base de
operações, elegeram Trondheim, já ocupada pelos alemães, que contavam com o apoio
tropas aerotransportadas e de esquadrilhas de Stukas, no aeroporto de Voernes. Os
anglo-franceses planejaram realizar um ataque naval contra o porto (Trondheim) e
desembarcar tropas ao norte (Namsos) e ao sul (Andalsnes). O almirantado inglês,
consi-
Zolá Pozzobon

121

derando a superioridade aérea da Luftwaffe, desistiu do ataque naval e só a fase


terrestre da operação foi executada. A 20 de abril, os Stukas bombardearam
violentamente Namsos e destruíram praticamente a totalidade do abastecimento e
munição do Corpo Expedicionário. À noite, parte da guarnição de Trondheim (cerca
de 400 combatentes) foi conduzida ao largo da costa por um destróier escoltado e
desembarcou à retaguarda das tropas britânicas. Ao amanhecer, a Luftwaffe e navios
alemães apoiaram o ataque terrestre. O general Carton Wiart, para evitar o cerco,
retirou-se. Ao sul, o desembarque britânico começou a 18 de abril, com o efetivo
de uma brigada, sob o comando do general Morgan, que atingiu o porto de Andalsnes
e progrediu até Dombas, entroncamento ferroviário entre Trondheim e Oslo. Sua
missão era apoiar as forças do general norueguês Rugé, que combatiam com
dificuldade os alemães instalados na região de Lillehamer. Por insistência do
adido militar britânico na Noruega, Morgan decidiu atacar Lillehamer. Os soldados
ingleses, a maioria recrutas, foram transportados de trem. Ao chegarem, viram-se
atacados por uma divisão alemã apoiada por artilharia e unidades de esquiadores.
Os ingleses retiraram-se apressadamente para o norte, perseguidos pelos alemães,
que, mediante um movimento envolvente, cercaram grande parte da brigada e a
reduziram à metade. Nova brigada britânica desembarcou à noite em Andalsnes. A 23
de abril, o general inglês Paget assumiu o comando de todas as forças que operavam
ao sul de Trondheim. Em seguida, entrevistou-se com o general norueguês Rugé, o
qual lhe comunicou estarem suas tropas chegando ao limite da capacidade combativa.
O inglês deu-se conta de que tudo estava perdido. Os alemães, apoiados pelos
Stukas, quebraram a resistência da nova brigada e marcharam para Dombas. Enquanto
os franco-britânicos estavam sendo acossados pelos germânicos, ao sul e ao norte
de Trondheim, Chamberlain e Reynaud reuniram-se a 27 de abril em Londres. O
premier britânico declarou a seu colega francês estar decidido a retirar suas
tropas de Namsos e Andalsnes, devido à supremacia aérea da Luftwaffe. Reynaud
conformou-se. A ordem de retirada foi transmitida e, no dia seguinte, 29 de abril,
o embaixador britânico comunicou a notícia ao rei Haakon e o convidou a trasladar-
se para Tromsö, de onde embarcou no cruzador inglês Glasgow, acompanhado de
ministros e embaixadores aliados. Faltava a última cartada em Narvik, local em que
os ingleses
122

O véu e a espada

pretendiam manter uma cabeça de ponte na Escandinávia. Após o renhido combate


naval de 10 de abril, o general alemão Dietl consolidou suas defesas e destacou
para o note uma coluna, a fim de ocupar o aeroporto de Bardufoss. Três dias
depois, penetrou no fiorde de Narvik uma flotilha integrada pelo encouraçado
Warspite, nove destróiers e o porta-aviões Furious. No interior da baía,
aguardavam-nos os oito destróieres restantes da flotilha do capitão Bontö. A
superioridade britânica resultou no afundamento de quatro destróieres adversários.
Os demais refugiaram-se num estreito fiorde, suas tripulações os abandonaram e se
incorporam às tropas de Dietl. Os ingleses eram donos das águas em Narvik, mas,
por ironia, nada podiam fazer, pois não dispunham de tropas de desembarque.
Withworth enviou mensagem ao almirante Cork, solicitandolhe força de assalto para
conquistar o porto. A 15 daquele mês, o general Mackesey desembarcou com uma
brigada na ilha de Hinnoy, ao norte de Narvik, e estabeleceu sua base de
operações. Cork incitou Mackesey a se lançar imediatamente ao ataque. Porém, o
general era muito metódico, queria realizar a operação em etapas ordenadas e
esperava reforços franceses e noruegueses. Enfurecido com tais notícias, Churchill
designou o almirante Cork Comandante em Chefe das forças destacadas em Narvik e
ordenou um bombardeio naval contra o porto, para obrigar os alemães à capitulação.
Foi iniciado o canhoneio e um batalhão de irlandeses encontrava-se pronto para
desembarcar assim que os alemães dessem sinal de esmorecimento. Porém, estes
dispersaram-se e escaparam aos efeitos da artilharia. Em Berlim, a notícia do
desembarque aliado provocou pânico em Hitler, que determinou aos chefes da
Wehrmacht organizarem a imediata evacuação das tropas de Dietl, o que era
irrealizável, por falta de aeroporto em Narvik. Com grande esforço, 12 aviões
Junker, carregados com uma bateria de canhões de montanha, realizaram acidentada
descida num lago gelado, ficando com seus trens de aterrissagem destruídos. O
reforço, contudo, foi realizado. A 27, chegou a Narvik o Corpo de Caçadores
Alpinos francês, sob o comando do general Béthouart, o qual apressou o general
Mackesey a lançar-se ao ataque contra o porto, mas encontrou obstinada negativa do
inglês. Novos fatos, porém, forçam-no a pôr de lado sua decisão. Ao sul de Narvik,
40 mil soldados alemães derrotaram as forças britânicas que se interpunham em sua
marcha e avançaram para auxiliar Dietl. Para os Aliados, urgia conquistar o porto.
No dia 7 de maio Mackesey deu seu consentimento e Béthouart
Zolá Pozzobon

123

conquistou a península de Oijord, pouco ao norte de Narvik, reforçado por três


batalhões da Legião Estrangeira e uma brigada polonesa, a qual se apossou do porto
de Ankenes, ao sul. Preparavam-se os franco-britânicos para lançarem o ataque
final contra Narvik quando os Grupos de Exércitos alemães iniciaram sua
devastadora ofensiva na França, Bélgica e Holanda, que culminou com o cerco de
franceses e ingleses em Dunquerque. No dia 24, o almirante Cork recebeu ordens de
evacuar todas as tropas que combatiam na Noruega e enviá-las ao território
francês. Dois dias depois, ao tomar conhecimento das novas ordens, o general
Béthouart solicitou permissão para levar a cabo o ataque contra Narvik, antes de
empreender a retirada. Desejava salvar a honra de suas armas. Dado o
consentimento, na noite de 27 desembarcaram franceses e noruegueses e assaltaram o
porto. Após encarniçado combate com os alpinos de Dietl, ocuparam a cidade
destruída. Ao sul, os poloneses assaltaram Ankenes e estabeleceram contato com os
legionários procedentes de Narvik. A 2 de junho os poloneses conseguiram apossar-
se das posições que dominavam o quartel-general de Dietl. Então, Béthouart deu
ordens para deter a ofensiva. Já se dava por satisfeito, pois julgava sua honra
resgatada. O general alemão foi “salvo pelo gongo”! Dias depois, o rei Haakon, o
corpo diplomático e o príncipe herdeiro embarcaram no Devonshire para a Grã-
Bretanha. Em 8 de junho o Corpo Expedicionário Aliado abandonou a Noruega. A II
Guerra Mundial prosseguia ao sul da Escandinávia e iria durar ainda cinco anos,
com seu sinistro rastro de destruição!
Zolá Pozzobon

125

Por onde atacarão os alemães?


Os Aliados ocidentais haviam derrotado a Alemanha na I Guerra Mundial, em que se
desenvolveram operações defensivas que constituíram os “combates de trincheiras”,
verdadeira Sitzkrieg, isto é, guerra estacionária. Porém, os tempos haviam mudado,
novas organizações estavam surgindo, especialmente as grandes unidades blindadas e
o cerrado apoio aéreo ao movimento das forças terrestres. Isso ocorreu na Polônia,
quando a Blitzkrieg teve sua estréia, com êxito extraordinário. Entretanto, ao que
parece, tal fato não afetou a maneira de pensar dos generais aliados, cujos louros
colhidos no período de 1914-1918 os mantinham apegados a velhos conceitos e os
embalavam em sonhos de superioridade. Tinham os ocidentais forças blindadas? Sim,
e mais numerosas que os alemães. O “calcanhar de Aquiles” dos Aliados residia na
mentalidade reinante e na maneira pulverizada com que pensavam empregar tão
preciosa máquina de combate, a tropa blindada, da qual haviam sido os pioneiros,
em 1917 (Cambrai- França). Na I Guerra Mundial, os alemães montaram o Plano
Schlieffen, que consistia, em linhas gerais, em realizar o esforço da ofensiva
alemã sobre os Aliados, através dos Países Baixos (Bélgica e Holanda), em direção
ao território francês, fixando o restante da frente com efetivos menos
importantes, porém capazes de atuarem de acordo com as oportunidades que se
apresentassem. Em 1940, pressionado por Hitler para montar a ofensiva, o Alto
Comando do Exército projetava empregar mais uma vez o Plano Schlieffen de 1914.
Era um plano simples e que não apresentava a menor surpresa. Mas o general Erich
Von Manstein vinha trabalhando numa manobra diferente, que consistia em: realizar
um
126

O véu e a espada

potente ataque blindado, através do Luxemburgo e da Bélgica meridional, em direção


a Sedan (França), seguido da ruptura do prolongamento da linha Maginot e a
conseqüente divisão da frente aliada em duas partes. Tal concepção mudaria o
esforço da ofensiva germânica e evitaria a repetição do Plano Schlieffen. O
general Heinz Guderian inteirou-se do assunto e opinou que fossem empregados no
esforço principal a maioria dos blindados de que dispunha o Reich. Um capricho do
acaso iria determinar como e onde romper o dispositivo aliado no Ocidente: um
oficial da Luftwaffe, transportando via aérea importantes documentos, inclusive
uma cópia da atualização do Plano Schlieffen (modificado), desviou-se de sua rota,
cruzou inadvertidamente a fronteira belga e, devido a uma pane, fez aterrissagem
forçada naquela área. Não sabiam os alemães se o piloto tivera tempo de destruir
os documentos. Era lícito, então, admitirem que belgas, franceses e ingleses
tomassem ciência dos planejamentos em curso. Segundo o raciocínio alemão, o
adversário levantaria as seguintes hipóteses para a ocorrência: “1 - a
aterrissagem foi forçada devido à pane no avião; 2 - o incidente foi forjado, para
que os papéis caíssem em nossas mãos. No primeiro caso, estaríamos de posse do
plano a ser executado, mas, na certa, não o seria. Os germânicos alterá-lo-iam. No
segundo, colocaríamos as mãos em um plano “isca”, feito de propósito para nos
enganar.” Como reagiriam os Aliados no terreno? Haveriam de se desdobrar para
fazerem face à manobra constante do plano capturado? Muito pelo contrário,
aguardariam a execução fiel ou quase, por parte dos alemães, do antigo Plano
Schlieffen? E quanto aos alemães, o que executaria a Wehrmacht? O Plano Schlieffen
original ou o modificado? Ou levariam a efeito algo completamente diverso dos
dois? Na primavera de 1940, os germânicos possuíam uma visão clara do dispositivo
adversário: da fronteira da França com a Alemanha, a partir da Suíça, para
noroeste - a Linha Maginot (sistema soberbamente fortificado até Montmédy e, daí
por diante, bem mais fraca) - o grosso do Exército francês e a Força
Expedicionária britânica estacionados na Flandres, entre o rio Mosa e o Canal da
Mancha, com seu dispositivo francamente voltado para a fronteira da Bélgica. De
tal ordem de batalha, deduziram os alemães que o inimigo esperava fosse reeditado
o Plano Schlieffen de 1914. A 10 de maio de 1940, tropas aeroterrestres da
Wehrmacht desceram na Holanda, próximo a Roterdam. A aviação desse país
Zolá Pozzobon

127

foi completamente destruída. As fortificações no rio Maas e do famoso sistema


defensivo do Canal Alberto (considerado inexpugnável) foram ultrapassados. As
forças ocidentais estacionadas na Flandres avançaram e penetram na Bélgica, para
conjurar a ameaça a nordeste. No dia seguinte teve início a grande ofensiva das
forças Panzer alemãs (esforço principal), apoiadas pela massa do poderio aéreo da
Luftwaffe, conquistando o Luxemburgo, parte do sul da Bélgica, penetrando em
território francês em movimento de pinças blindadas e se dirigindo velozmente para
a costa do Canal da Mancha.

Nesta época eu freqüentava o ginásio dos Irmãos Maristas, em Porto Alegre, quando
o diretor do estabelecimento reuniu os alunos e comunicou-nos o que ocorria na
Europa Ocidental: cerca de um milhão de franceses, ingleses e belgas estavam
cercados e foram separados do restante das forças que defendiam a França.
Desvendara-se o mistério. A trapalhada do piloto alemão que aterrissou na Bélgica
resultou na aplicação do Plano Schlieffen modificado, cujos esboços estavam de
posse dos ocidentais!
Zolá Pozzobon

129

Hitler “presenteia” aos ingleses a Retirada de Dunquerque


Após a ruptura das linhas defensivas dos Aliados em Sedan (maio de 1940), os mais
audaciosos generais alemães só tinham um pensamento: atingir a costa do Canal da
Mancha com suas poderosas forças Panzer no mais curto prazo possível. Entretanto,
houve paradas inexplicáveis. No dia 15, Von Kleist ordenou suspensão de qualquer
avanço. Devido à presença de forças blindadas francesas do general De Gaulle no
flanco sul das colunas atacantes, Hitler temeu fosse sua ofensiva ameaçada. Aquele
que aprovara o audacioso Plano Manstein, o mesmo que não pronunciara uma só
palavra contra a proposta de Guderian em aproveitar ao máximo o êxito da ruptura,
agora deixava-se atemorizar diante de uma desprezível ameaça de flanco. Várias
unidades de De Gaulle foram aprisionadas, ao entrarem, inadvertidamente, em
cidades ocupadas pelos alemães. No dia 24, Hitler determinou a parada da ala
esquerda diante do canal do Aa (próximo a Saint Omer), deixando seus generais
estupefatos. A ordem recebida continha, entre outros detalhes: “Dunquerque deve
ser deixada à Luftwaffe. Caso a conquista de Calais se torne difícil, este porto
também deve ser deixado à Luftwaffe.” Mesmo assim, muitos comandantes de tropas
avançadas procuraram tirar vantagens locais, conquistando pontoschave para
facilitar o movimento. No dia seguinte, a 10a Divisão Panzer, lutando nas
proximidades de Calais, enviou ultimato ao comandante inglês, brigadeiro
Nicholson, que respondeu laconicamente: “Não aceito a rendição. O dever do
Exército britânico é combater, tanto quanto o é o do Exército alemão.” Assim, teve
este de assaltar a cidade para
130

O véu e a espada

conquistá-la. O general Schaal declarou a seu chefe, general Guderian, não


acreditar que a localidade cederia unicamente mediante ações aéreas. Em 17 de maio
os alemães retomaram o ataque em direção a Dunquerque, para fechar o cerco à
fortaleza e conquistá-la. Entretanto, chegaram renovadas e peremptórias ordens
superiores de fazer alto. Assim, os alemães apenas assistiram aos contínuos
ataques da Luftwaffe e à chegada de navios ingleses de todos os tipos e tamanhos
para retirarem seus combatentes. Atacantes e assistentes daquele cenário, tropas
alemãs em outros setores que souberam do caso, autoridades, comandantes e tropas
combatentes da Grã-Bretanha, que já aguardavam o aniquilamento do Exército
Expedicionário Inglês, têm-se perguntado porque Hitler permitiu que tal
acontecesse. Os historiadores militares apontam algumas razões: - Hermann Goering,
chefe da Luftwaffe, teria asseverado a Hitler que sua força aérea sozinha
liquidaria com os retirantes; - O “Führer” queria demonstrar que seu objetivo não
era o aniquilamento dos ingleses e, sim, estabelecer uma “Nova ordem” na Europa,
captando simpatias para seu futuro e grandioso projeto: a ofensiva contra a URSS.
Entretanto, na tarde de 26 de maio, as forças atacantes alemãs receberam permissão
para retomar o movimento. A captura de Dunquerque só se ultimou após terem os
britânicos retirado para a Inglaterra a maioria de seus combatentes. Para tanto,
foram mobilizados 220 navios de guerra e 650 embarcações ligeiras. Cerca de 335
mil soldados, dos quais 200 mil britânicos, conseguiram desembarcar na Inglaterra.
A França perdera 26 divisões e os ingleses tiveram quatro destroçadas. Muitos
estrategistas opinam que a estagnação temporária, ou aquela espécie de “torpor”
causado em Hitler por uma vitória acima do esperado, tenha salvado a Inglaterra e
dado novo rumo à guerra, pois a nata de seus combatentes conseguiu escapar.
Zolá Pozzobon

131

Um corsário nos mares do sul

Chega ao fim o reinado de terror do Graf Spee

Ao iniciar-se a II Guerra Mundial, a Marinha alemã dispunha, entre outros barcos


de superfície, de três cruzadores de bolso, cuja construção fora permitida pelo
Tratado de Versalhes. Possuíam canhões de 11 polegadas, forte blindagem,
desenvolviam 26 nós de velocidade e deslocavam 10 mil toneladas. Iniciadas as
hostilidades, em 1 de setembro de 1939, foram empregados como corsários para
atacar os comboios britânicos no Atlântico e no Índico. Cada um deles era
acompanhado por um navio auxiliar como apoio logístico. O Graf Spee cruzou a rota
comercial do Atlântico Norte sem ser visto e se dirigiu para o sul dos Açores. A
30 daquele mês, ele afundou o navio de carreira britânico Clement, de cinco mil
toneladas, na costa de Pernambuco, Brasil. Os ingleses organizaram
132

O véu e a espada

vários grupos de caça, à base de dois a três navios, considerados capazes de fazer
frente à um cruzador de bolso. Depois de afundar outro barco na rota do Cabo, o
Graf Spee desapareceu por um mês. Seus adversários ampliaram a vigilância marítima
até o Índico. A 15 de novembro, ele pôs a pique um petroleiro britânico no canal
de Moçambique. Para disfarçar sua presença naquele oceano, seu comandante –
Langsdorff – rumou para uma área bem ao sul do Cabo e entrou no Atlântico
novamente. Eram desproporcionais a força naval germânica na área (os ingleses
desconfiavam da presença do Scheer, cruzador gêmeo do Graf Spee) e as medidas
defensivas tomadas pelo Almirantado britânico, o que se tornava um tanto
vexatório. Apareceu o Graf Spee mais uma vez na rota Cabo – Freetown, onde afundou
o Doric Star e outros dois navios, em 2 e 7 de dezembro de 1939, sucessivamente.
As imediações do Rio da Prata e do Rio de Janeiro constituíam áreas bastante
freqüentadas por navios mercantes, que poderiam servir ao esforço de guerra da
Grã-Bretanha e que, por isso mesmo, atrairiam a “cobiça” do Graf Spee. Nessa
região, os ingleses procuraram concentrar os cruzadores Cumberland (ainda em
reparos nas Falklands), Exeter, Ajax e Achilles. A 13 de dezembro foi avistada a
fumaça do corsário alemão, que se aproximava do Rio da Prata. Embora o comandante
Langdorff julgasse constituir-se o inimigo de um cruzador e dois
contratorpedeiros, deparou-se com três cruzadores. Em vez de manter-se à distãncia
e tirar proveito do alcance de sua artilharia, resolveu investir contra o Exeter.
Então, o Graf Spee foi atingido pelo fogo dos três adversários, mas derrubou a
torre B do Exeter, destruiu-lhe as comunicações e o pôs fora de combate por algum
tempo. Ocupado em defender-se contra os outros dois, aliviou a situação no navio
inimigo atingido, e passou a receber tiros de três diferentes direções. Lançando
uma cortina de fumaça, Langsdorff rumou aparentemente para o Rio da Prata. Logo
depois, mudou de curso, voltou a atacar o Exeter, o qual foi reduzido ao silêncio
e afastou-se para reparos. A batalha passou a se desenvolver à base de dois
cruzadores ingleses versus um alemão. Então, as duas torres de popa do Ajax foram
derrubadas e o Achilles danificado. O comandante inglês Howard, praticamente sem
munição pesada, afastou-se, encoberto pela fumaça. O Spee rumou para Montevidéu,
buscando reparos e suprimentos. Transferiu os feridos para o navio de
acompanhamento Altmark e fez relatórios ao Führer. Na noite de 14 de dezembro, o
Cumberland, que estivera nas
Zolá Pozzobon

133

ilhas Falkland em reparos, ocupou o lugar do Exeter. Em 16 de dezembro, Langsdorff


telegrafou ao Almirantado alemão, informando da extrema dificuldade de fuga.
Apresentavamse as seguintes linhas de ação: afundar voluntariamente o navio; retê-
lo no porto; abrir caminho à bala, com o risco de ser destruído. O comandante
recebeu a seguinte resposta: “Tente ganhar tempo em águas neutras.... Abra
caminho, combatendo, até Buenos Aires... Tente destruição efetiva se o navio for
afundado.....” É preciso levar em conta que o estuário do Prata apresenta pouca
profundidade. Na tarde de 17 de dezembro, o Spee transferiu mais de 700 homens,
com bagagens e provisões, para o mercante Altmark. Às 18h15min., observado por
imensa multidão, deixou o porto de Montevidéu e rumou para o mar, observado pelos
três cruzadores britânicos. Às 20h54min., enquanto o sol se punha, um avião do
Ajax informou: “O Graf Spee explodiu!” Dois dias depois, desolado com a perda de
seu navio, Langsdorff suicidou-se. O mercante Altmark conseguiu escapar, enquanto
os ingleses vigiavam o Graf Spee e, depois de longa viagem, foi localizado em um
fiorde da Noruega. Abordado por navios de guerra britânicos, foi dominado.
Abrigava, além de marinheiros alemães do Graf Spee, cerca de 300 náufragos
ingleses.
Zolá Pozzobon

135

O fantasma do Atlântico Norte!

O Bismarck

Passada a Batalha da Inglaterra (Luftwaffe X Royal Air Force), adquiriram os


aviadores ingleses capacidade de bombardear o território germânico. Tal fato
forçou os navios da Krigsmarine a se desdobrarem em pontos mais abrigados do
litoral do país. Hitler, porém, não desejava manter escondidos seus navios, como
coelhos diante do caçador.
136

O véu e a espada

Entre as possíveis linhas de ação a realizar e hipóteses levantadas, o almirante


Raeder sugeriu uma saída dos encouraçados Bismarck, Tirpitz e outras belonaves
para atacarem e destruírem navios de guerra que escoltavam comboios aliados. O
plano era: com os encouraçados, atrair a atenção das belonaves adversárias,
enquanto cruzadores e destróieres se encarregariam de afundar os mercantes. Alguns
navios alemães, devido à ação aérea e de minas flutuantes, sofreram avarias e se
atrasaram. A 18 de maio de 1941, o almirante Lutjens, comandante da frota de
ataque, reduzida ao Bismarck e ao Prinz Eugen, deu ordem de partida, do porto de
Gdinia, no mar Báltico, aventura verdadeiramente temerária ou de exagerada
coragem! A Home Fleet (Frota Metropolitana da Grã-Bretanha) tinha sua base em
Scapa Flow, sob as ordens do almirante Cronyn Tovey. Tendo sido informado sobre a
partida dos navios alemães, concluiu acertadamente aquela autoridade que a
possível intenção do inimigo era interceptar a passagem dos comboios no Atlântico
Norte. E deu ordem a todos os seus navios para se porem em condições de ação
imediata. Dois dias depois o Bismarck e o Prinz Eugen foram localizados ao sul do
porto de Bergen, na Noruega, por dois aviões ingleses Catalina. Toda a tripulação
do Bismarck assistiu a artilharia antiaérea do tenente Kösener abater um dos
aparelhos, a quase 5000 metros de distância. O outro, porém, conseguiu escapar e
informar a frota inglesa. A 21, esperavam os britânicos haver atingido as duas
belonaves alemãs, devido à intensa ação da Royal Air Force desenvolvida sobre a
costa norueguesa. Entretanto, os dois corsários haviam desaparecido. Imediatamente
passaram a ser patrulhadas as águas do estreito da Dinamarca. Da Home Fleet,
partiram os encouraçados Hood (cap. Kerr) e Prince of Wales (cap. Linch) rumo à
Islândia. Ficou ainda uma enorme frota de prontidão em Scapa Flow: o King George
V, cinco cruzadores, cinco destróieres, o porta-aviões Victorious e o encouraçado
Repulse. Enquanto isso, nada se sabia do paradeiro dos navios alemães, apesar dos
corajosos e difíceis reconhecimentos noturnos, sob péssimas condições
meteorológicas, realizados pelo tenente Goddard, o qual, mesmo assim, afirmou que
o inimigo não se encontrava nos fiordes da Noruega. Em conseqüência, o almirante
Tovey despachou o King George V e vários navios em busca do inimigo. Os alemães,
devido à inatividade forçada de sua aviação, por
Zolá Pozzobon

137

causa das péssimas condições meteorológicas, desconheciam as rotas seguidas por


seus inúmeros adversários, entre os quais cerca de 12 navios de guerra de porte,
fora outros menores. Ao ultrapassar o círculo Polar Ártico, o Bismarck e o Prinz
Eugen reduziram sua marcha, obrigados pela fraca visibilidade e o perigo dos
icebergs. Às 10 horas do dia 23, o capitão Lindemann foi informado da aproximação
de um submarino alemão, que solicitava provisões e combustível. Então, Lindemann
soube que os ingleses dispunham de um artefato pelo qual determinavam a presença
do inimigo à distância, sob qualquer tempo. Tratava-se do radar, que os alemães só
teriam mais tarde. Porém, às 7h0min. deste mesmo dia, um radioperador captou uma
mensagem cifrada dos ingleses, a qual foi decodificada e dizia: “Do capitão Ellis,
do H.M.S. Sufolk, ao comandante Walker, de seu igual Norfolk - barcos inimigos
avistados na entrada do estreito da Dinamarca.... Espero ordens.” A pequena frota
alemã pôs-se em alerta máxima. Pouco mais tarde, nova mensagem cruzava o espaço:
“Do contra-almirante Wake Walkers, a bordo do H.M.S. Norfolk, ao capitão Ellis, a
bordo do H.M.S. Sufolk: Mantenha-se a prudente distância, sem descobrir-se nem
perder de vista o inimigo. Espere ordens complementares.” Ainda longe, avançavam
os encouraçados Hood e Prince of Wales. Aquele era o maior encouraçado e o orgulho
da Marinha inglesa, embora tivesse alguns erros de construção. Por brincadeira, o
próprio pessoal da força naval dizia que o Hood era “o maior submarino de
superfície do mundo”, pois, quando navegava em mar grosso, a maior parte de sua
coberta ficava tomada pelas águas! Às 10 horas de 23 de maio surgiu nas telas do
radar do Norfolk a silhueta do Bismarck. Sua posição: 66 graus e 11 min. de
latitude norte por 26 graus e 44 min. de longitude oeste! Às 23 horas e 13 min. O
Bismarck avistou o Norfolk e disparou sua artilharia da Torre 1. Iniciava-se uma
das mais eletrizantes batalhas navais da II Guerra Mundial. No dia 24, às 5 horas,
avançando a toda à máquina, o Hood avistou o Bismarck. Iniciado o duelo, a
tripulação germânica duvidou do que estava assistindo: após gigantesca explosão, o
Hood, em poucos minutos, desapareceu sob as águas geladas do Ártico: fora atingido
por certeiro tiro em sua parte média, onde se localizava o depósito de munição!
Entretanto, o Bismarck sofreu avarias em seu sistema de combustível. Procurou
afastar-se e esconder-se, a fim de escapar da armadilha que se fechava sobre ele.
Surgiu um avião
138

O véu e a espada

adversário que foi alvo de todas as peças antiaéreas do navio, sendo


espetacularmente abatido, sob os aplausos dos marinheiros alemães. Porém... o
destemido piloto inglês, antes de cair com seu aparelho, havia irradiado a posição
do Bismarck. Da coberta do porta-aviões Ark Royal decolaram15 aviões Swordfish,
sendo logo dois deles abatidos. Os demais soltaram 12 torpedos que não atingiram o
navio alemão, devido às rápidas e bruscas manobras ziguezagueantes dirigidas pelo
próprio comandante Lindemann. Restava o último avião. Este se aproximou voando
pouco acima da superfície, lançou seu torpedo e virou para se afastar. Nesse
momento foi atingido e explodiu no ar. Porém o torpedo inutilizou o leme do
Bismarck, deixando-o à deriva. Aos poucos, quais lobos do mar, foram surgindo no
horizonte as silhuetas dos encouraçados e cruzadores britânicos. O Bismarck
concentrou sua artilharia sobre o King George V, mas logo teve de transferir os
fogos para atingir o Rodney, que se encontrava mais próximo. A última fase da
batalha começou às 9 horas do dia 27 e durou até às 10h36min., quando o bravo
navio alemão, descarregando toda a sua artilharia, desapareceu da superfície do
mar! Praticamente toda a frota britânica do Atlântico havia sido empregada para
afundar o arrrojado fantasma dos mares do norte! Nota: O Prinz Eugen recebera
ordens de se pôr a salvo e tentar escapar. Foi o que fez, ajudado belas brumas do
mar, chegando incólume à Alemanha.
Zolá Pozzobon

139

Operação Leão Marinho (Seelöwe)


A posição geográfica da Alemanha, situada no centro-norte da Europa, embora
banhada pelo mar do Norte e o Báltico, emprestalhe uma vocação política
continental. É histórica sua atração para o Leste (Drang nach Osten). Não
obstante, a Marinha destacava-se pela qualidade e potência de seus vasos de guerra
e o desempenho de sua frota de submarinos, os quais impuseram pesadas baixas aos
Aliados, tanto na I Guerra Mundial quanto na II. Os britânicos, ancorados nas
ilhas do Mar do Norte, são homens do mar e voltaram-se há longo tempo à conquista
de um império que lhes suprisse as necessidades não garantidas pelas limitações de
seu território. Assim, desde cedo buscaram e alcançaram seu lebensraum (espaço
vital), doutrina condenada aos alemães e praticada pelos ingleses. Para garantir o
domínio dos mares, a Grã-Bretanha desenvolveu poderosa marinha mercante e de
guerra. Somente os EUA, à época da II Guerra Mundial, seguidos pelo Japão,
estariam alcançando o nível atingido pelo Império Britânico nesse setor. Logo
depois de ter eclodido a guerra, em setembro de 1939, com a invasão da Polônia
pelos alemães, o almirantado germânico, segundo documentos capturados após o
conflito, iniciou seus estudos de Estado Maior, tendo em vista a invasão da Grã-
Bretanha. Os almirantes estavam convencidos de que a única maneira de dominá-la
seria desembarcar do outro lado do Canal da Mancha e fincar pé no seu território.
Após a estrondosa vitória no leste europeu, enfrentava o Reich, antes de mais
nada, a necessidade de decidir a guerra na frente ocidental, onde estavam
estacionados enormes efetivos aliados, numa situação de inexplicável expectativa.
140

O véu e a espada

A adoção de operações alternativas às previstas no Plano Schlieffen, já conhecido


dos Aliados desde a I Guerra Mundial, proporcionou, junto com o fator surpresa e o
emprego maciço da força aérea e dos blindados, a grande vitória alemã de maio de
1940. Os britânicos conseguiram evacuar boa parte de seu Exército Expedicionário
para a Inglaterra e a França entrou em colapso. O sucesso alcançado surpreendeu os
próprios alemães. Para uma nação que havia perdido a guerra anterior, com suas
tropas ainda fora do país, tal vitória representava uma satisfação tremendamente
compensadora. Hitler e seu Estado Maior acompanharam pessoalmente o desfile das
tropas germânicas através do Arc du Triomphe e dos Champs Ellisée, em Paris. Do
outro lado da Mancha, os britânicos lambiam suas feridas de guerra e lamentavam as
enormes perdas sofridas. O comando do Exército alemão, desde o início, havia
considerado a invasão da Inglaterra um empreendimento muito preocupante. Em 21 de
julho de 1940, os comandantes das três forças reuniramse com Hitler que, entre
outras, fez as seguintes considerações: “.... Não se trata da simples travessia de
um rio, mas de um mar dominado pelo inimigo... A travessia não será única, como na
Noruega; não teremos surpresa operacional e enfrentaremos um adversário
decidido... Estimo que o Exército necessitará de 40 divisões... Em matéria de
abastecimento, não podemos contar com qualquer recurso local capturado na
Inglaterra. Devido às condições no Mar do Norte, a operação mais importante será
concluída até 15 de setembro. Após, será difícil a coordenação do apoio aéreo com
a Marinha e as forças de desembarque.” Durante o estudo de situação, surgiram
divergências entre o Exército e a Marinha quanto à frente de desembarque. O chefe
do Estado Maior da Marinha deixou claro não haver a menor possibilidade de uma
movimentação de tropa da ordem pretendida pelo Exército (160 mil em primeiro
escalão, entre North Foreland e a Ilha de Whigt, seguidos de mais 160 mil em
vários pontos. Só o transporte da segunda leva exigiria uma capacidade de carga de
dois milhões de toneladas. Ainda haviam os problemas relativos às diferenças de
horários da preamar nos diversos pontos escolhidos. Após altercações entre o
general Halder e o chefe da Marinha, Hitler resolveu conciliar, reduzindo a frente
de desembarque. Tudo isso estava sujeito à conquista da vitória na batalha aérea
sobre a Inglaterra, em pleno curso havia seis semanas. O comando da operação foi
confiado a Rundstedt, à frente dos VI e IX Exércitos, as forças reduzidas a 13
divisões de primeiro
Zolá Pozzobon

141

escalão e mais 12 em reserva. No início de setembro, o Estado Maior da Marinha


informou ter requisitado 168 navios de transporte (700 mil toneladas), 1.910
chatas, 410 rebocadores e traineiras e 1.600 barcos a motor. Em 1 setembro de
1940, o primeiro grande fluxo de navios destinados à invasão, em deslocamento para
o sul, foi avistado e atacado pela Royal Air Force, em toda a extensão que vai da
Antuérpia a Le Havre. O Exército e a Marinha passaram à Luftwaffe a preocupação
quanto à segurança das operações. Campos de minas, nos limites do corredor de
invasão, deveriam ser estabelecidos sob a proteção da Força Aérea e esta dominaria
os ares, a fim de permitir a chegada das tropas de assalto ao outro lado de
Mancha, bem como o estabelecimento das cabeças-de-ponte. Goering não fazia objeção
em aceitar tamanho encargo, confiante de que a Luftwaffe ganharia a batalha aérea
em curso e, assim, incapacitaria a Royal Air Force. Parece que ele estava decidido
a conquistar uma vitória espetacular apenas com sua Força Aérea. O Almirantado
alemão não estava nada convencido disso. Em 30 de agosto, o Estado Maior da
Marinha informou que, devido às ações aéreas britânicas contra as flotilhas que se
concentravam para a invasão, os preparativos da Operação Leão Marinho não ficariam
cloncluídos em 15 de setembro. Houve, então sucessivos adiamentos. Às 20 horas de
7 de setembro, foi transmitida aos comandos do Leste e do Sul das forças de defesa
da Inglaterra, a senha “Cromwell”, que significava “invasão iminente”. O clima de
triunfo de que estavam impregnadas as forças alemãs, devido às repetidas vitórias
no Ocidente, em particular, na Noruega e na França; os grandiosos planos de Halder
(Exército) em deslocar imensas forças e a desmedida ambição de Goering em “ganhar
a guerra sozinho” foram cedendo lugar ao sentimento de dúvida no desfecho da
operação. Por fim, alegando a necessidade de enfrentar a URSS, que constituía uma
ameaça a Leste e bem poderia se lançar sobre “as costas” da Alemanha enquanto esta
se empenhasse nas operações de desembarque, Hitler cancelou a operação, devendo
ter causado imenso alívio à Wehrmacht e, na certa, beneficiando a Grã-Bretanha.
Zolá Pozzobon

143

Rudolph Hess - A queda da poderosa sombra

A “consciência do partido”, Rudolf Hess

Aquele que viria a se tornar o segundo homem do Nazismo, venerado como “a


consciência do partido”, nasceu em 1894, de uma família alemã que morava em
Alexandria, Egito. Estudou num rigoroso internato na Alemanha, passando os verões
com os pais, na Baviera. Rudolf Hess participou como combatente da I Guerra
Mundial, quando sofreu ferimentos, entre os quais uma lesão pulmonar que lhe
dificultaria a respiração por toda a vida. Tornouse piloto do Corpo Aeronáutico
Imperial, porém, não experimentou qualquer combate aéreo, devido ao armistício que
pôs fim
144

O véu e a espada

ao conflito. Marcado pela guerra, era introspectivo, não bebia, não fumava nem
dançava. Lançou-se à política, atormentado pelo caos advindo da humilhante derrota
da Alemanha, que ameaçava a própria existência do país. Hess temia a subversão
comunista e chegou a confrontar-se com seus adeptos em Munique, sofrendo ferimento
na perna, o que lhe atiçou o ódio contra o bolchevismo. Na universidade, já
alimentava sentimentos anti-semitas. Defendia a união nacional, sob a autoridade
de um homem forte. Conheceu, então, Adolf Hitler, mentor do recém-criado Partido
Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemães (Partido Nazista), no qual
ingressou, tornando-se seu 16º membro. Rudolf Hess sofreu a influência do Prof.
Karl Haushofer e de suas lições de geopolítica e passou a imaginar a união da
Inglaterra com a Alemanha, povos anglo-saxões, de “raça superior”, aptos a
governarem o mundo. Achava que o Reich precisava de mais espaço vital
(Lebensraum). Em 1923, Hitler não conseguiu êxito em seu putsch (golpe de Estado)
em uma cervejaria de Munique, tendo sido preso. Hess, após haver fugido para a
Áustria, ofereceu-se para acompanhar Hitler na prisão de Landsberg. Aí, tornou-se
secretário do Führer, datilografando o que este lhe ditava, vindo constituir-se
tal trabalho no famoso livro Mein kampf, em que o chefe nazista delineou seu
projeto de regeneração da Alemanha. Após ter Hitler assumido o cargo de Chanceler,
Hess fez parte de seu círculo mais íntimo de colaboradores. No entanto, tendo-se
iniciado a guerra em 1939 e deslocando-se as atenções para as vitórias militares,
começou a sentir-se posto de lado. Hermann Goering e Martin Bormann passaram à sua
frente na linha de sucessão do partido. Ao que parece, devido a isso, Rudolf Hess
tentou realizar algo para recuperar a posição de mais destacado conselheiro de
Hitler. Influenciado pelo brilhante filho do Prof. Haushofer, Albrecht, concluiu
que a Alemanha devia fazer a paz com a Inglaterra, a fim de que todo o poderio
militar alemão pudesse ser lançado contra a URSS de Stalin, que constituía o
verdadeiro perigo. Entretanto, Albrecht Haushofer era veladamente anti-nazista. Ao
mesmo tempo em que se ofereceu a Hess para contatar o duque de Hamilton, advertiu-
o de que os britânicos dificilmente chegariam a um acordo com Hitler. É pouco
difundido o fato de que Goering, após ter a Alemanha invadido a Polônia, em 1939,
se ofereceu para voar até a Inglaterra, a fim de explicar a situação. Porém,
Hitler não nutria a menor
Zolá Pozzobon

145

esperança de êxito no intento. Rudolf Hess esperava acolhimento amistoso por parte
do duque de Hamilton, o qual havia almoçado em sua casa durante os Jogos Olímpicos
de 1936, na Alemanha. Então, realizou um vôo clandestino até a Escócia e ali
saltou de pára-quedas. Entretanto, foi recebido friamente, após ter sido
aprisionado. Mesmo assim, Hess ter-lhe-ia exposto as condições de paz de Hitler:
Os dois países não mais se envolveriam em guerras um com o outro e a Grã-Bretanha
não se mostraria contrária à hegemonia germânica no continente europeu..” Ele
desejava ser recebido por Churchill, mas foi ignorado e mantido em prisão. É
possível ter Hitler aguardado algum sinal positivo quanto às “negociações” de Hess
com as autoridades britânicas. Porém, devido ao mutismo destas, mandou publicar a
notícia de que Rudolf Hess sofria de desequilíbrio mental e consultava
hipnotizadores e astrólogos. Entretanto, o alto comando nazista temia que ele
revelasse aos ingleses a Operação Barba Roxa. Tanto no continente como nas ilhas,
era grande a perplexidade diante de acontecimento tão fora do comum. Stalin, no
entanto, convenceu-se de que Churchill negociava com Hitler e acreditou terem suas
suspeitas se confirmado quando o Reich atacou a URSS, em 22 de junho de 1941. A
recusa dos ingleses em levarem a sério as propostas do emissário e em recebê-lo
como herói da paz contribuíram para piorar o estado psicológico de Hess. Uns
diziam que ele era paranóico; outros, que não passava de uma farsa, e houve grupos
que advogavam a idéia de que ele não poderia ser mantido preso na GrãBretanha,
pois fora desfraldar a bandeira branca. Entretanto, entregálo de volta à Alemanha
representaria perigo de vida para ele. Após a guerra, durante seu julgamento em
Nürenberg, no “Tribunal do Vencedores”, Hess manteve-se mudo e fingiu sofrer de
amnésia, ou sofria mesmo. Permaneceu quatro décadas na prisão de Spandau, em
Berlim. Mostrava-se introvertido, hipocondríaco e sofria de perturbações
gastrointestinais. Após 28 anos no cárcere, ele concordou em receber a curta
visita de sua mulher e do filho. Houve tentativas para abreviar a prisão de Hess,
depois de tanto tempo de sofrimento. Contudo, os russos não concordavam, por
acreditarem que ele fora um dos mentores da destruição de incontáveis vidas na
URSS. Hudolf Hess permaneceu em Spandau de 1946 até sua morte, em 1987. A outrora
poderosa sombra do Führer desapareceu para sempre.
Zolá Pozzobon

147

U - 47
O tenente Günther Prien, comandante do submarino alemão U-47, afundou, em 1939, o
Royal Oak, portaaviões britânico lançado em 1938

Como conseqüência do Tratado de Versailles (1918), a marinha de guerra germânica


foi reduzida, podendo contar apenas com seis encouraçados, seis cruzadores e 12
torpedeiros, mas nenhum porta-aviões e submarino. Com a ascenção de Hitler, em
1933, o almirante Raeder iniciou um programa de construção. Pelo Tratado Naval de
Londres (1935), modificaram-se as exigências, podendo a Alemanha construir, em
porta-aviões, até 47 mil toneladas, e, em submarinos, 24 mil toneladas, sendo-lhe
facultado, no caso destes últimos, em situação de emergência, elevar a tonelagem
ao dobro. Raeder encarregou o almirante Doenitz, um dos mais destacados
comandantes de submarinos da Primeira Guerra Mundial, a dar início ao programa de
construção de submersíveis. O treinamento da nova força era realizado na base
naval de Kiel, no Mar Báltico. Receberam especial atenção os submarinos do Tipo
VII, projetados para operarem contra linhas de abastecimentos no Atlântico. Ao
estourar a II Guerra Mundial, em 1939, contava o III Reich com 57 submarinos,
porém, muito aquém dos 300 desejados. Raeder ordenou imediatamente que a frota de
submarinos se situasse nas áreas pre-fixadas, nas rotas de navegação do Atlântico
e do Mar do Norte. A primeira vítima dos “Lobos do mar” na II Guerra Mundial foi
148

O véu e a espada

algo muito estranho. Quando o comandante do U-23 fez emergir seu barco, verificou
ter torpedeado nada mais nada menos que uma rocha imóvel, contra a qual as águas
agitadas se quebravam em abundante espuma. Além disso, o comandante mandou
irradiar à sua base a seguinte mensagem: “Rocha torpedeada, porém, não afundada.”
Ao regressar a Kiel, a tripulação foi recebida com festas. Indagando o motivo, ao
comandante dirigiu-se o próprio Doenitz, que lhe perguntou como tinha sido o
afundamento do “Nelson”, ao que este respondeu jamais tê-lo visto. O almirante
conferiu a mensagem recebida: “Nelson torpedeado, porém não afundado.” A
explicação do incidente estava numa troca de letras: rocha, em alemão, é felsen, e
a recepção registrou Nelson! Só mais tarde seria o Nelson realmente afundado por
outro submarino! Cerca de 12 ases distinguiram-se como comandantes de submarinos
alemães, a quem foram creditados afundamentos de 411 barcos inimigos, perfazendo
um total de 2.460.000 toneladas. O número de rochas atingidas ficou mesmo em uma!
O almirante Doenitz planejou levar a cabo um audacioso ataque à base naval
britânica de Scapa Flow, nas ilhas Orcadas. Durante a I Guerra Mundial, já haviam
os alemães, por duas vezes, tentado penetrar naquele refúgio, sem êxito. Através
de fotografias aéreas, verificou-se ser o estreito canal de Kirk a entrada menos
defendida. Para tal missão, foi escolhido o U-47, capitaneado pelo tenente Gunther
Prien, experiente e audaz comandante de submarinos. Em 13 de novembro de 1939, às
22 horas, teve início a operação, com noite calma e sem luar e as marés
favoráveis. Navegando na superfície, Prien deslizou seu barco através do estreito
de Kirk para o interior da baía de Scapa Flow. O submersível passou quase roçando
em cascos de navios afundados que bloqueavam a entrada. O comandante rumou para
sudoeste, onde constava achar-se a maior parte dos navios britânicos. Porém, não
avistou ali qualquer coisa. A frota inglesa havia-se feito ao mar no dia anterior.
Prien dirigiu-se para o norte da baía e distinguiu as silhuetas de dois grandes
navios de guerra. Escolheu um como alvo, identificando-o como o Royal Oak.
Disparou contra ele uma salva de cinco torpedos. Ao ouvirem a explosão, os
oficiais do porta-aviões julgaram tratar-se de uma explosão interna, seguros que
estavam da impossibilidade de penetração de submarinos inimigos. Como não houve
reação, Prien tomou nova posição e desencadeou outro ataque contra o Royal Oak, em
que pereceram o contra-almirante Blagrove e 786 oficiais e marinheiros. Acele-
Zolá Pozzobon

149

rando ao máximo seus motores, o U-47 escapou sem ser visto pelos destróieres
inimigos, atravessou o canal de Kirk e ganhou o mar aberto. A façanha acabara de
ser cumprida! Além da destruição do Royal Oak em Scapa Flow, Gunther Prien afundou
no Atlântico 32 navios, num total de 203.000 toneladas! Seguem-se alguns
princípios operacionais recomendados por comandantes de submarinos alemães de
então: - Em toda a operação de submarinos, é de vital importância contar com
vigias competentes. - A organização do pessoal deve ser a melhor possível:
qualquer peça frouxa pode significar a destruição do barco e a morte da
tripulação. - A vigilância deve ser sobre o mar e no céu: a aviação constitui
elemento cada vez mais importante na segurança dos comboios inimigos. - Os navios
isolados que não ostentam pavilhão neutro nem distintivo da Cruz Vermelha e que
pareçam beligerantes devem ser afundados por canhoneio, para economizar torpedos.
- Deve-se ajudar os náufragos sempre que se dispuser de tempo e não houver ameaça
para o submarino. - Ataques contra comboios devem ser realizados de preferência à
noite. - Ao avistar um comboio de dia, segui-lo e manobrar, para tomar posição de
ataque favorável após o cair da noite. - Salvas de torpedos à grande distância não
oferecem garantia e êxito e representam desperdício de munição. - Às vezes, é
necessário disparar, irrompendo através da cortina anti-submarina da escolta e
mesmo dentro das colunas do comboio.

Observe-se que, à época, não dispunham os contendores de radar, equipamento que os


ingleses inventaram e utilizaram a partir de pouco tempo depois e os alemães só
mais tarde.
Zolá Pozzobon

151

Napoleão, Hitler e o General Inverno!


NAPOLEÃO BONAPARTE, general e estadista, imperador da França, nascido na Córsega
em 1769 e, como prisioneiro, falecido na ilha de Santa Helena, em 1821. Tido como
gênio militar e em outras atividades humanas, foi durante muito tempo objeto de
estudos, figura comentada nas rodas eruditas e intelectuais. Nos dias de hoje, é
personagem praticamente desconhecido das modernas gerações. A serviço do governo
revolucionário de 1789 (Revolução Francesa), como jovem general, distinguiu-se na
campanha da Itália (1796), regressando vitorioso a Paris, onde foi delirantemente
aclamado. Apoiado por Tayllerand, obteve o comando da expedição ao Egito, com
vistas à destruição do poder inglês na Índia, acompanhado não só de guerreiros,
mas também de inúmeros cientistas, que revelaram ao mundo a civilização da época
dos faraós. Champollion haveria de decifrar os segredos dos hieróglifos egípcios.
A vitória de Napoleão às portas do Cairo foi empanada pela derrota que o almirante
Nelson infligiu à esquadra francesa em Abukir. De volta à França, assumiu o
governo, aos 30 anos de idade. Revelou-se hábil administrador e notável
legislador. Em 1804, foi proclamado imperador dos franceses, com o nome de
Napoleão I, tornando-se soberano absoluto. Na política externa, obteve vantagens
territoriais: a Áustria reconhecera, após a vitória napoleônica em Marengo (1800),
a margem esquerda do Reno como limites naturais da França. Continuou a luta contra
a Inglaterra, que firmou o Tratado de Amiens, devolvendo à França algumas
colônias. Formou-se contra seu país a terceira coligação européia. O imperador
venceu os austríacos
152

O véu e a espada

em Ulm (1805) e, no mesmo dia, ganhou a Batalha de Austerlitz, chamada A Batalha


do Três Imperadores (Rússia, Áustria e França). Porém, Nelson destruiu a esquadra
franco-espanhola em Trafalgar. Tornou-se “protetor” dos Estados do sul e do oeste
da Alemanha, assim findando o Sacro Império Romano-Germânico. Bateu Napoleão os
prussianos em Viena e, em 1806, entrou triunfalmente em Berlim. Então, decretou o
bloqueio continental contra a Inglaterra. Seu general – Junot – invadiu Portugal,
que não aderira ao bloqueio, obrigando a família real portuguesa a transferir-se
para o Brasil. Venceu os russos nas batalhas de Eylau e Friedland. Pelo Tratado de
Tilsit (1807), desmembrou a Prússia. A Quinta Coligação deu oportunidade a
Bonaparte para as vitórias de Eckmühl, Essling e Wagram, em que a Áustria perdeu
vasta extensão territorial. Em 1810, Napoleão divorciou-se de Josefina e desposou
Maria Luísa, filha do imperador da Áustria. Em meados de 1812, ele declarou guerra
à Rússia, pois o czar Alexandre I não observara o bloqueio continental. A
Napoleão, aliaram-se o imperador da Áustria e o rei da Prússia. Inglaterra e
Suécia alinharam-se com a Rússia. Bonaparte saiu-se vitorioso nas batalhas de
Smolensk e Moscou. Ao entrar na capital, encontrou-a destruída pelo fogo, ateado
por seus próprios habitantes que, assim, negaram aos franceses abrigos e
suprimentos para enfrentarem o rigoroso inverno que se aproximava. Sentindo que
não poderia conquistar São Petersburso, Napoleão ordenou a retirada, em que
pereceram milhares de soldados franceses, extenuados pela fome, pelo frio e pelas
intermináveis marchas para o Ocidente. Era a presença do poderoso “General
Inverno”! Formou-se a Sexta Coligação contra Bonaparte, que foi vitorioso em
Lutzen Bautzen, mas derrotado em Leipzig (1813). Napoleão perdeu a Alemanha e seus
generais a península ibérica. A França foi invadida em várias frentes e, a 30 de
maio de 1813, entraram em Paris o czar da Rússia e o rei da Prússia. Napoleão foi
forçado a abdicar em Fontainebleau. A dinastia dos Bourbons foi restaurada no
trono e a França voltou às suas fronteiras de 1792. Napoleão foi exilado na ilha
de Elba. No entanto, sabendo da impopularidade do rei Luís XVIII, ele evadiu-se e,
em marcha triunfal, conhecida como “O vôo da águia”, voltou vitorioso a Paris.
Ocupou o trono durante cem dias, mas em junho de 1815 foi definitivamente
derrotado em Waterloo. Abdicando novamente, foi conduzido para a ilha de Santa
Helena, onde faleceu.
Zolá Pozzobon

153

ADOLF HITLER, ao lançar-se à conquista da Polônia, em 1 de setembro de 1939,


alimentava a esperança de que os Aliados Ocidentais não interviessem, como não o
fizeram na ocupação da Renânia, dos Sudetos e na anexação da Áustria. Porém, dois
dias depois franceses e ingleses declararam guerra à Alemanha, embora nenhuma
iniciativa prática tomassem na Frente Ocidental. Em maio de 1940, desencadeou-se a
grande ofensiva germânica a oeste, que culminou com a queda da França, o
encurralamento dos ingleses em Dunquerque e sua apressada fuga para a Inglaterra.
Após tão espetacular vitória, esperavam os alemães que a Grã-Bretanha fizesse o
armistício com o Reich. Achavam os nazistas que germânicos e ingleses pertenciam à
raça superior dos anglo-saxãos, destinados a gerir os negócios do mundo. Exigiam
somente que a Grã-Bretanha deixasse o Reich livre para conduzir sua política no
continente europeu. Goering desejava fazer contato com os ingleses, e Rudolf Hess,
o segundo homem na hierarquia nazista, buscou concretamente tal contato, lançando-
se de pára-quedas na Escócia. Não obteve êxito, devido à negativa dos ingleses.
Porém, com o intuito de ganharem tempo, para melhor organizarem a defesa das
Ilhas, fizeram crer aos alemães que haveria possibilidade de entendimento. Os
violentos bombardeios aéreos levados a efeito pela Luftwaffe contra as áreas
densamente povoadas e industrializadas do sul da Inglaterra não conseguiram dobrar
o ânimo do país em continuar a luta. Não obstante, alguns historiadores opinam que
eles não suportariam tais ataques por mais algumas semanas! Hitler tinha pressa e
ansiava resolver logo a questão com a GrãBretanha, pois pressentia que a
existência da URSS a leste constituía potencial ameaça, embora tivesse celebrado
um “Pacto de não agressão” com Stalin, antes da invasão da Polônia, em 1939.
Então, expediu a diretriz de planejamento para a operação “Leão Marinho”, ou seja,
a invasão da Inglaterra. Seria um empreendimento gigantesco, a exigir numerosos
meios de desembarque, supremacia aérea sobre a área de atuação, campos minados nos
flancos, flotilhas de submarinos e enorme apoio logístico, além de poderosos
efetivos navais de combate, pois teriam de enfrentar a famosa e eficiente Home
Fleet. Embora tivessem obtido êxito nos desembarques de tropas contra a Noruega, a
operação em vista superaria em muito os esforços em todos os setores de
planejamento e execução. A Kriegsmarine teria de se empenhar em sua totalidade e
corria o risco de sofrer perdas proibitivas. O próprio Führer não era entusiasta
da operação. Quando avi-
154

O véu e a espada

ões ingleses destruíram alguns meios de desembarque em deslocamento para portos


estratégicos de partida na costa européia, convenceu-se Hitler da dificuldade do
empreendimento, e passou a postergar sucessivamente a data do “apronto final” para
o início da invasão e a pensar mais e mais na questão russa. Além de conjurar a
ameaça, um ataque de surpresa conta a URSS, seguido de rápida vitória, asseguraria
ao Reich os recursos necessários, principalmente em cereais e petróleo, para o
país prosseguir na luta e, enfim, dominar a Inglaterra. Assim, Hitler cancelou
todas as ordens referentes à Operação Leão Marinho. Sua primeira instrução sobre a
Operação Barba Roxa (Invasão da URSS) foi expedida em 18 de dezembro de 1940,
recomendando como data ideal para início do ataque o dia 15 de maio. Nessa época,
o total de forças alemãs desdobradas na frente oriental montava a 34 divisões, o
que seria multiplicado por três no decorrer do planejamento. Em janeiro e
fevereiro de 41, forças alemãs foram envolvidas na aventura balcânica em que se
metera o Duce – Benito Mussolini – na empreitada de invadir a Grécia, com efetivos
insuficientes e mal preparados, numa campanha desenvolvida em terreno montanhoso e
sob rigorosas condições meteorológicas (frio, neve e lama). Para apoiar os
italianos, o Führer mandou deslocar cinco divisões do leste para o sul. A campanha
dos Bálcãs – resistência grega e revolução iugoslava – durou cinco semanas e
desgastou enormemente importantes forças blindadas alemãs, as quais tiveram de se
recuperar para voltarem ao dispositivo anterior. Além disso, atrasou o início da
campanha no leste, marcada para maio de 41. Conforme Churchill, é lícito presumir
que tais acontecimentos tenham contribuído para salvar Moscou. Os alemães
pretendiam atingir a capital da URSS – no centro – antes do início do inverno, bem
como conquistar importantes áreas ao norte e ao sul da frente oriental. Porém, a
concentração só foi concluída em meados de junho e a ofensiva começou a 22 desse
mês. Para tal, os germânicos atacaram com 120 divisões, das quais 17 eram
blindadas e 12 motorizadas. Seis divisões romenas foram incluídas no Grupamento de
Exércitos do Sul (Von Rundstedt). Na reserva geral, 26 divisões. O apoio aéreo
contava com 2.700 aeronaves. Embora, conforme estimativas alemãs, 186 divisões
russas estivessem concentradas atrás das fronteiras soviéticas, 119 das quais
diante da frente germânica, os exércitos russos foram basicamente apanhados de
surpresa. Muitas centenas de aviões foram destruídos no solo, ao alvorecer de 22
de junho.
Zolá Pozzobon

155

Numa conferência em 14 desse mês, Hitler traçou a linha de conduta a ser observada
pelas forças alemãs para com os soldados e o povo russo. Segundo o general Keitel,
do estado maior pessoal do Führer, este defendia a tese de que aquela seria uma
batalha decisiva entre as duas ideologias – nazismo e comunismo – e que todos os
métodos, mesmo os não usuais nos termos da legislação internacional, deviam ser
empregados. Conforme depoimento do general Guderian, comandante de um Grupo
Panzer, encarregado, junto com outras grandes unidades, da conquista de Moscou,
enquanto o território russo permaneceu sob controle administrativo do Exército, as
populações do interior – camponeses e aldeões – em pleno desenvolvimento da
batalha saíam ao encontro dos germânicos e lhes ofereciam bandejas com pães,
manteiga e ovos, num gesto de acolhida aos libertadores contra o férreo regime
comunista. Em pouco tempo, conseguiram os agentes das SS – Escalão de Segurança –
mudar o quadro e destruir a simpatia pelos alemães, praticando violências contra a
população civil e, assim, provocando a criação das guerrilhas russas. Em agosto,
diante da possibilidade de conseguir enorme êxito contra o inimigo na região de
Kiev e, baseado em seus argumentos de que era absolutamente necessário dominar a
Ucrânia, celeiro de suprimentos para os alemães, mudou Hitler sua prioridade da
conquista de Moscou, grande centro de comunicações, ferrovias e rodovias
soviéticas. Tal fato, certamente, atrasou as operações contra a capital da URSS.
Quando foi retomado o esforço principal nessa direção, já estava presente o
“General Inverno”. As vanguardas alemãs chegaram à periferia de Moscou, porém, o
grosso da tropa estava extenuado para realizar ataque de monta, com objetivo de
conquistar a cidade, sob condições climáticas adversas. Foram extremamente
rigorosas as nevascas que se abateram sobre a URSS, no inverno de 41/42 e
seguintes, com temperaturas de -40º C, cobrindo cidades e campinas com um manto
branco que se congelava facilmente. Devido a que o plano engendrado contava com a
conquista dos objetivos principais até o início do inverno, não foram as tropas
alemãs devidamente preparadas para lutar nessas condições e tiveram de improvisar
toda a série de abrigos e vestuários. Famílias alemãs fizeram coleta de roupas
grossas e as enviaram para a frente oriental, a fim de minorar o sofrimento dos
combatentes. Milhares foram atingidos por gangrena e hipotermia. Embora os alemães
tenham alcançado retumbantes vitórias na frente oriental, cercando e aprisionando
milhares de russos, como na Batalha de Kiev, encaminhavam os sovietes sempre novos
156

O véu e a espada

efetivos à luta e passaram a receber significativa ajuda dos Aliados ocidentais,


em material de guerra e suprimentos de toda a classe, através do porto de
Murmansk, no Círculo Polar Ártico. Não tendo conseguido apoderar-se de São
Petersburgo (na época, Leningrado), no norte; Moscou, no centro e, sofrendo a
derrota de seu VI Exército na área de Volgogrado (na época, Stalingrado), em que
caiu prisioneiro até seu comandante, o general von Paulus), iniciou-se a retirada
dos exércitos alemães para oeste, sob as mais severas condições. Em maio de 1945,
as tropas soviéticas, sob o comando do general Zukov, acercaramse de Berlim,
enquanto os Aliados Ocidentais faziam contato com os russos mais a oeste. Vendo
chegar seu fim e o de sua causa, suicidou-se Hitler no bunker do Reichstag, a 30
de abril de 1945. Napoleão Bonaparte e Adolf Hitler Duas trajetórias históricas
Após ter apresentado, em largos traços, as fulgurantes e fugazes trajetórias
percorridas por tais personagens, permitam-me destacar alguns aspectos comuns que
distinguiram suas atuações políticas e militares: ASPECTOS Personalidade Governo
NAPOLEÃO Centralizador Império HITLER Ditador Grande Reich Gestapo (Polícia
Secreta do Estado) - SS (Escalão de Segurança)

Segurança do Estado Polícia do Estado (Fouché) - Polícia dos Ministérios - Polícia


do Imperador (espionava as demais) Política Gênio militar Em relação a Moscou
Expansionista Incontestável

Lebensraum
Inegáveis traços

Apoderou-se da cida- Chegou aos de e abandonou-a arredores


Zolá Pozzobon Principais Inimigos Área principal de atuação Período principal de
atuação Ocaso Inglaterra, Rússia e o “General Inverno” Idem

157

Europa Continental, Idem Inglaterra, África do Norte e Mediterrâneo 1802 - 1815


(13 anos) Prisioneiro na ilha de Santa Helena, onde “foi suicidado” (envenenado).
1933 - 1945 (12 anos) Suicidou-se em Berlim, no bunker do Reischstag.
Zolá Pozzobon

159

Erros e equívocos de Hitler


É muito fácil apontar erros ou equívocos de outrem, ainda mais de pessoas de
projeção, cujos atos se destacam na multidão dos acontecimentos e sobre estes
exercem influência especial. Não desejo fazer crítica pessoal à figura de Adolf
Hitler, porém, arrisco-me a destacar atos, atitudes, decisões e pronunciamentos
que resultaram em erros político-militares. Tais falhas nem sempre foram cometidas
unicamente por ele, mas representam o produto de interações, discussões, trocas de
idéias, decisões e emissão de ordens. O princípio da existência de uma raça pura,
descendente dos árias, tribos nômades caucasianas, de fala indo-européia,
apresentava caráter mítico, uma vez que não há nem nunca houve raça ariana, mas
tão somente línguas arianas, à qual pertencem, na Europa, muitos idiomas, entre os
quais as línguas celtas, germânicas, grega, itálicas etc.. Alguns autores europeus
do século XIX, como o conde Gobineau, Vacher de la Pouge e Houston S. Chamberlain
identificaram erroneamente o termo ariano, ligado unicamente a língua, com uma
suposta raça ariana, que seria a nórdica (de louros, altos, olhos azuis e cabeças
alongadas). Tal identificação tornouse a base das teorias de superioridade racial
do branco nórdico. O filósofo alemão Friederich Nietszche (1844-1900) dizia que a
sorte da humanidade sempre dependeu de seus tipos supremos. Tudo deveria levar à
criação desses super-homens e não para sua aniquilação em favor do rebanho. O
super-homem podia sobreviver pela seleção humana, pela eugenia e por um elevada
educação. O que é bom? – perguntava-se Nietszche. Tudo o que aumenta o sentimento
e a vontade de poder. O que é mau? Tudo o que vem da fraqueza!
160

O véu e a espada

Tais categorias de pensamentos iriam influenciar fortemente a tendência nazista em


cultuar a raça e a predominância do mais forte. Alfred Rosenberg (1893-1946),
nascido em Tallinn, na Estônia, após a revolução comunista de 1917, imigrou para
Munique, onde se juntou a Hitler, Röhm e Hess no que viria a ser o partido
nazista. De 1922 em diante, tornou-se editor do Völkischer Beobachter, órgão
oficial da organização. Até 1941, encarregou-se da educação dos membros do partido
e depois tornou-se ministro dos territórios orientais ocupados. Foi
responsabilizado pela morte de milhões de judeus, pelo que foi submetido a
julgamento pelo Tribunal de Nürenberg, sendo condenado à morte. Sua doutrina foi
inspirada em Houston S. Chamberlain, que citamos acima, e nos apócrifos Protocolos
dos Sábios do Sião, e pregava a superioridade da raça alemã “ariana”, sobre as
raças inimigas: “tártaros russos e semitas.” Entre os últimos, incluía ele judeus,
latinos e católicos. Seus escritos e discursos foram publicados com o título de
Blut und Ehre - Sangue e honra. Rosenberg é considerado o mais importante dos
teóricos racistas do nazismo. Sendo a alma de Hitler terreno fértil para o
desabrochar de todas essas categorias de pensamentos, nutrindo profundo ódio a
tudo aquilo que levara a Alemanha ao desastre de 1918 e enfeixando nas mãos todos
os poderes do Estado, ele estabeleceu um forte serviço de segurança, perseguiu os
comunistas e judeus e deu carta branca ao estabelecimento dos campos de
concentração, em que milhares de inimigos, reais ou virtuais do nazismo, foram
confinados e vieram a perecer. Nos países ocupados do Leste, também estendeu sua
política preconceituosa e racista. Na URRS, cujas populações rurais receberam as
tropas da Wehrmacht como libertadoras do regime de Stalin, as SS (Forças de
Segurança) submeteram os camponeses a todo o tipo de perseguições e violências,
desfazendo em pouco tempo a boa impressão que os alemães de início lhes
proporcionaram. Os gastos com gigantescas instalações a serviço da repressão e a
imobilização de importantes efetivos para guarnecer tal aparato representaram um
enorme desvio de energia e recursos que o Reich poderia ter canalizado mais
inteligentemente para o esforço de guerra. O ódio despertado foi proporcional ao
que se nutria contra seus inimigos e isso atiçou a oposição manifesta ou surda
contra os nazistas e tudo o que era alemão. Outro aspecto a considerar sobre
Hitler e a máquina de guerra
Zolá Pozzobon

161

nazista é o relativo às relações de comando. Além da Wehrmacht, da Luftwaffe e da


Kriegsmarine, havia as Waffen SS, sendo estas forças de segurança armadas, as
quais foram crescendo até constituírem divisões, inclusive, blindadas. As unidades
de defesa aérea pertenciam à Luftwaffe. Não havia entrosamento satisfatório entre
as forças singulares. Quando se tratou do planejamento da Operação Leão Marinho
(Seelöwe), não se entendiam os comandos quanto às prioridades a estabelecerem. As
discordâncias eram dirimidas – e com perda de tempo – pelo próprio Hitler. Este,
em vez de atribuir liberdade de manobra aos altos comandos, intrometia-se
constantemente na condução da luta, atribuindo a si próprio o controle de
importantes efetivos, como foi o caso do XV Corpo Blindado, que Rommel desejava
empregar de imediato contra as tropas invasoras anglo-americanas em junho de 1944.
Hitler argumentou que a verdadeira invasão seria em frente a Calais, não passando
de uma finta as ações desenvolvidas nas praias da Normandia. Todos sabem qual foi
o resultado. Antes disso, após o estabelecimento da cabeça de ponte pelas forças
Panzer no rio Mosa, em maio de 1940, como que estupefato pelo êxito alcançado,
Hitler deixou-se preocupar demasiadamente quanto à ligação com a infantaria que
vinha progredindo à retaguarda. A 17 de maio, o general Guderian recebeu ordens de
parar. Não fosse o artifício de “realizar reconhecimentos em força”, teriam as
forças blindadas perdido inestimável tempo em sua corrida para a costa do Canal da
Mancha. Outro detalhe que causou nervosismo foi a presença da 4ª Divisão Blindada
francesa, sob o comando de De Gaulle, por volta de 19 de maio, no flanco sul
alemão, à altura dos velhos campos de batalha do Somme da I Guerra Mundial. O
Führer superestimou a ameaça, logo conjurada, mas quase atrapalhou o ritmo das
operações. A 24 de maio, Hitler determinou que a ala esquerda das pontas de lança
blindadas que se dirigiam velozmente para a costa francesa estacionassem diante do
canal do Aa. “Dunquerque deve ser deixada à Luftwaffe”. Após a queda de Calais, ao
tentarem as Panzer investir contra Dunquerque, receberam renovadas e peremptórias
ordens de fazer alto. Então, de suas posições, os alemães contemplaram a Luftwaffe
atacando a cidade e vislumbraram a grande frota de navios, de todos os tamanhos,
realizando a evacuação das tropas britânicas para a Inglaterra. Somente na tarde
do dia 26, Hitler autorizou a retomada da progressão sobre Dunquerque. A cidade
foi conquistada, porém os ingleses tinham escapado! Por que decidiu o Führer
deixar a questão de Dunquerque para
162

O véu e a espada

a Luftwaffe? Consta que Goering lhe havia garantido liquidar com o exército
expedicionário britânico mediante bombardeio aéreo. A retirada foi feita, entre
outras, em centenas de embarcações de pequeno porte, as quais puderam furtar-se
aos efeitos das bombas. O problema maior foi que, para satisfazer a vaidade de
Goering, o ditador alemão deixou de aprisionar mais de 300 mil homens, que
representavam tudo o que a Grã-Bretanha dispunha de imediato para defender as
ilhas e continuar lutando. Pode-se dizer que ali a sorte da guerra sofreu forte
inflexão a favor dos britânicos. Por volta de agosto de 1941, quando a Wehrmacht
já havia conquistado importantes objetivos na URSS, o alto comando germânico
tratava de tomar uma decisão importante, ou seja, quanto ao esforço principal da
ofensiva. A maioria dos generais optava pelo setor central, como fora decidido de
início, por onde a progressão levaria a Moscou, centro primordial das
comunicações, ferrovias e rodovias soviéticas, bem como importante parque
industrial. Sua conquista teria enorme efeito psicológico, não somente sobre o
povo russo, mas para todo o mundo. Os soldados alemães aguardavam com entusiasmo a
ocasião de desfilar na Praça Vermelha, à vista do Kremlin e da catedral de São
Basílio. Além disso, era o objetivo mais direto, suscetível de ser alcançado antes
da chegada do inverno. Entretanto, em reunião dos comandantes com o Führer,
argumentou este que “seus generais nada conheciam sobre os aspectos econômicos da
guerra”; que o Reich necessitava das matérias-primas e da produção agrícola da
Ucrânia, pelo que se impunha, de imediato, mudar o esforço, tendo em vista a
conquista de Kiev e neutralizar a Criméia, aquele “porta-aviões russo, preparado
para atacar a indústria petrolífera da Rumênia”. Tratavam-se de operações de
vulto, que demandavam tempo e enormes recursos. Quando, finalmente, foi dirigido o
esforço principal na direção de Moscou, já se abatiam sobre a frente oriental os
primeiros sinais de uma estação que seria particularmente rigorosa, como o foi o
inverno de 41/42. Patrulhas alemãs atingiram alguns subúrbios de Moscou, porém, o
grosso da tropa não estava em condições de se apossar da grande capital. Os
combatentes permaneceram ao relento ou em bivaques, estabeleceram-se
defensivamente e aguardaram novas ordens. Os alemães jamais entrariam em Moscou! A
30 de abril de 1942, Hitler e Mussolini reuniram-se em Berchtesgaden (Baviera) e
concordaram em incrementar as operações ofensivas no norte da África. Para tanto,
deveria a ilha de Malta ser de imediato conquistada. A seguir, teria então lugar a
Operação Hércules, contra o Egito.
Zolá Pozzobon

163

A 21 de junho, a fortaleza de Tobruk, na Cirenaica, foi conquistada pelos italo-


germânicos, tendo sido capturados 33 mil prisioneiros. No dia seguinte, os dois
chefes de Estado postergaram os planejamentos sobre Malta e decidiram acelerar as
operações sobre o Egito. Rommel conseguiu atingir as alturas de El Alamein, a
cerca de 160 km do delta do Nilo, mas foi detido. Churchill convenceu-se de que
era necessário concentrar forças sensivelmente superiores às do Eixo na região, a
fim de empurrá-las definitivamente para oeste e evitar ameaças contra o Oriente
Médio. Agiu nesse sentido e encaminhou importantes efetivos e equipamentos para o
Cairo. O comandante do Panzer Armee Afrika detectou a incrementação das forças
britânicas e solicitou reforços ao Führer. Este mostrou-se reticente. É de se
admitir que Hitler tenha falhado redondamente em sua avaliação estratégica da
frente africana. O êxito retumbante, porém momentâneo de Rommel em Tobruk, e seu
avanço para leste, deu motivo a que o Führer considerasse desnecessária a
conquista de Malta. Ora, essa ilha, situada entre a Sicília e o golfo de Sirte, na
Tunísia, era uma importante base para o controle aeronaval do Mediterrâneo. Sua
posse, por parte do Eixo, daria enorme liberdade de navegação a seus navios para o
apoio logístico à Tripolitânea. Haveria, então, a possibilidade de as forças do
Panzer Armee Afrika atingir o Cairo, negar aos britânicos a utilização dos portos
do Egito e ameaçar o Oriente Médio. O Cáucaso, com suas enormes jazidas de
petróleo, não se acha muito distante do Canal de Suez. A URSS teria de desviar
enormes efetivos e recursos para as fronteiras da Armênia e Azerbajão, a fim de
conjurar a ameaça contra seu “baixo-ventre”. Com isso, as forças germânicas,
desdobradas na frente sul-oriental, poderiam cercar as forças de socorro ao
Cáucaso. E a história seria outra! O que aconteceu realmente foi que as forças do
Eixo tiveram de abandonar a Tripolitânea e se retraírem para a Tunísia, onde
capitularam, imprensadas entre forças britânicas de leste e norte-americanas
desembarcadas na Argélia, encerrando-se a guerra no norte da África. O primeiro
avião militar a jato foi o alemão Heinkel (1939), que não se tornou plenamente
operacional. O britânico Gloster Meteor e o germânico Messerschmidt (ME 262)
operavam em 1944. Os alemães fizeram grandes esforços por melhorar tal jato, tendo
em vista interceptar as formações de bombardeiros aliados que atacavam
intensamente o país. Seu desempenho, particularmente devido à velocidade
desenvolvida, chegou a preocupar os comandantes britânicos e norte-americanos.
164

O véu e a espada

Hitler foi convidado a assistir a uma demonstração do ME 262, em que oficiais da


Luftwaffe e funcionários da Messerschmidt esmeraram-se em salientar as
possibilidades de interceptação do novo aparelho. O Führer, depois de tudo ver e
ouvir, disse que o avião seria melhor empregado em missões de bombardeio e não
liberou sua construção em massa! Os assistentes ficaram a olhar uns para os
outros. Assim, mesmo que o desempenho do ME 262 tenha sido bom, a quantidade
produzida não foi de molde a prejudicar sensivelmente os ataques da aviação aliada
contra a Alemanha, tendo em vista a quantidade de aparelhos de que dispunha e as
tripulações que ela estava disposta a sacrificar. Hitler não somente era o Führer
de todos os alemães como se tornara o Pontifex maximus para todos os assuntos do
Reich!
Zolá Pozzobon

165

A cobra está fumando!


Por causa da colaboração do Brasil com o esforço de guerra ianque, entre outras
facilidades permitindo a utilização pelos EUA de nossas bases do Nordeste para o
controle do Atlântico e suas ligações com a África e a Europa, os navios mercantes
brasileiros passaram a ser torpedeados por submarinos alemães. Embora não fosse
inten- Brasileiro guarda prisioneiros alemães ção do governo Getúlio Vargas
envolver o país diretamente no conflito, diante da mobilização da opinião pública,
geralmente favorável à causa dos Aliados, achou por bem o presidente reconhecer o
estado de beligerância com os países do Eixo (em 22 de agosto de 1942). Em agosto
de 1943 foi criada a 1ª Divisão de Infantaria Expedicionária (1ª DIE) e alguns
serviços, num total de 25.334 componentes. Coube ao general João Batista
Mascarenhas de Moraes o comando do corpo expedicionário. A instrução do
contingente, selecionado em diversas regiões do Brasil, apresentou várias
dificuldades, devido, entre outros fatores, à doutrina militar por nós adotada,
segundo a orientação da missão militar francesa, que aqui chegou em 1921, e à
necessidade de adaptação aos métodos norte-americanos, o que representava adotar
nova doutrina rapidamente. Apesar dos esforços empreendidos, a preparação da Força
Expedicionária Brasileira (FEB) ficou aquém do desejável, havendo necessidade de
se
166

O véu e a espada

complementar na Europa a formação para o combate. Em 1943, Mascarenhas de Moraes


visitou o norte da África e a Itália, nosso futuro teatro de operações. Ele
deixou, junto ao QG do V Exército americano, um grupo de observadores para
colherem dados que facilitassem nossa futura entrada em ação na Europa. A 31 de
março e a 24 de maio de 1943, a FEB desfilou pelas ruas do Rio de Janeiro, sob
aclamações do povo. Seguindo um plano de despistamento, partiu a 2 de julho o 1º
escalão da FEB para Nápoles, onde aportou a 16 do mesmo mês. Os 2o e 3º escalões
partiram simultaneamente do Rio a 22 de setembro para o mesmo destino, onde
chegaram a 6 de outubro. O depósito de pessoal embarcou ainda em 1944. Uma vez na
Itália, o 1º escalão foi logo incorporado ao V Exército e seguiu para Littória,
onde se armou e equipou. Em Vada, sujeitou-se a intenso treinamento. Havendo
escassez de efetivos nas tropas americanas, foram os brasileiros designados para
um setor de combate, embora relativamente calmo, para submeterem-se ao “batismo de
fogo”. Esse “grupamento tático”, sob comando do general Zenóbio da Costa, ficou
adido ao IV Corpo de Exército (gal. Grittenberger) e o QG da 1ª DIE subordinado
diretamente ao V Exército (gal. Mark Clarck), até que a divisão fosse empregada
como um todo, sob o comando de Mascarenhas de Moraes. Em meados de setembro de
1944, o Destacamento FEB substituiu tropas americanas na área de Vecchiano. No dia
16, progrediu para o norte e, à noite, tomou posse da linha Monte Comunale – Il
Monte, ocupando Massarosa e Bozzano. A 18, atacou e conquistou Camaiore. Dali,
lançou-se, como um todo, à conquista das elevações que dominam a Rodovia La Rena –
Fattoria. No fim da jornada, a transversal estava em nossas mãos, com exceção do
flanco oriental, dominando a 19. Assim, o Destacamento alcançou os postos
avançados da “Linha Gótica”. Em 26 setembro, fortemente apoiadas por canhões
brasileiros e carros de combate ianques, nossas patrulhas alcançaram o Monte
Prano, abandonado pelos alemães. A FEB teve cinco mortos e 17 feridos, depois de
avançar 18 Km e capturar 31 prisioneiros. No dia 28 de setembro, o Destacamento
progrediu na direção de Castelnuovo di Garfagnana, com esforço principal no vale
do rio Serchio. A 6 de outubro, foram ocupadas as localidades de Fornaci e
Coreglia Antelminelli, onde se encontravam uma fábrica de munições e outra de
acessórios para aeronaves. Eurico Dutra, ministro da Guerra do Brasil, visitou o
teatro de operações da Itália e co-
Zolá Pozzobon

167

mandou interinamente o IV Corpo de Exército, composto por um grupamento tático


ianque e pelo destacamento FEB. As tropas brasileiras adotaram a expressão “A
cobra está fumando”. A 30 de outubro, com uma série de conquistas, completou-se o
primeiro tempo da Operação Castelnuovo de Garfagnana. O inimigo lançou contra-
ataques e retomou algumas posições. Então, aproximou-se da frente o grosso da DIE
e o general Zenóbio ficou encarregado do preparo para o combate dos 1º e 2º
regimentos. Em 30 de outubro de 44, o general Mark Clarck, comandante do V
Exército norte-americano, reuniu seus generais de corpos e divisões no Passo de
Futa e lhes expôs a situação geral na frente italiana. A 1ª DIE, incorporada ao IV
Corpo de Exército, substituiu a 1ª Divisão Blindada ianque. Ao IV Corpo, couberam
operações preliminares, a fim de, entre os rios Reno e Panaro, melhorar as
condições de partida para a ofensiva geral, no eixo Pistóia-Bolonha, importante
para os alemães como barreira ao acesso à planície do Pó. Após uma série de
marchas e contramarchas, pequenas vitórias e derrotas, a 10ª Divisão de Montanha,
recentemente chegada à Itália, atacou, no dia 21 de fevereiro, o Monte Belvedere,
dele apoderando-se, enquanto a 1ª DIE, depois de duas tentativas frustradas,
alcançou sua mais árdua e gloriosa vitória, conquistando o Monte Castelo. Graças à
tomada de La Serra pelos brasileiros, os americanos conquistaram o Monte Della
Torraccia, seu segundo objetivo. A 5 de março, apossamo-nos dos montes Della
Castellana e de Castelnuovo, abrindo definitivamente a estrada Porreta TermeMarano
ao tráfego aliado. No dia 16 de abril, as tropas brasileiras apoderam-se de
Vargaro e Tole, atingindo o Vale do Pó. Após a reunião de Castelluccio, com o
general Grittenberger (IV Corpo), ficou assentada a investida contra Montese, que
foi conquistada a 21. A partir daí, o IV Corpo cerrou sobre o Pó, a fim de evitar
a evasão das forças alemãs para o norte. A 28 de abril, os brasileiros, apertando
o cerco em torno das forças inimigas, que buscavam atravessar o Pó pela estrada
Fornovo-Collecchio, conseguiram fazê-las se retraírem para Fornovo, intimando-as a
se renderem. Destacou-se nessa ação o Esquadrão de Reconhecimento Mecanizado
(Cavalaria), comandado pelo então capitão Plínio Pitaluga, hoje general reformado
de nosso Exército. Foram aprisionados 14.799 soldados inimigos pertencentes à 148ª
DI alemã (general Pico) e remanescentes de outras tropas inimigas. Após a rendição
da 148ª Divisão de Infantaria alemã, começa-
168

O véu e a espada

ram a desmoronar os dispositivos de defesa do inimigo na Itália. A 1ª Divisão


ocupou as regiões de Piacenza e Alessandria, enquanto outras tropas americanas
tomaram Novara e prosseguiram sobre Turim, onde o 75º Corpo de Exército alemão
solicitou-lhe condições de rendição, através do general Joseph Pensel. A 2 de
maio, na última atuação da campanha na Itália, foi estabelecida a ligação com a
27ª DI Alpina, em Susa.. Poucos dias antes chegaram emissários do general
Vietinghoff levando os termos da rendição, que assinaram no Palácio Real de
Caserta. A 2 de maio foi anunciada a capitulação incondicional das tropas do Eixo
na área do Mediterrâneo pelo general Von Senger und Etterlin, o qual assinou em
Florença, com o general Mark Clark, os últimos instrumentos da rendição.. Após a
vitória final, a 11 de maio de 1945, celebrou-se missa solene na Catedral de
Alessandria, com sufrágio das almas dos componentes da Força Expedicionária
tombados na Itália. O retorno da FEB foi realizado em escalões, por via marítima,
entre 6 de junho e 19 de setembro. No primeiro dia da volta, o ministro da Guerra
subordinou as unidades da FEB ao comando da lª RM, o que significou a dissolução
do contingente expedicionário. As cinzas dos corpos dos heróis mortos no conflito
foram transladadas de Pistóia para o Brasil em 5 de outubro de 1960 e hoje
repousam no Monumento ao Expedicionário, no Aterro do Flamengo, Rio de Janeiro. A
Força Aérea Brasileira lutou na Itália através do 1o Grupo de Caças, que realizou
445 missões de combate, com 5465 horas de vôo (2550 surtidas individuais).
Destruiu ou danificou 1990 viaturas automóveis, 1085 vagões ferroviários, 105
locomotivas, 76 pontes, 100 posições de artilharia, 72 embarcações, 46 depósitos
de combustíveis e munições, 98 viaturas hipomóveis, 11 aviões no solo e numerosos
outros objetivos. Particularmente nos últimos meses, os brasileiros superaram em
muito as formações aliadas. Durante de abril de 1945, nosso Grupo de Caças tinha a
seu crédito a destruição de 85% dos depósitos de munição, 36% dos de combustíveis,
28% das pontes e 15% das viaturas, do total realizado pelo XXII Comando Aerotático
Aliado, de cujo efetivo representava apenas 5%. O 1º Grupo de Caças atuou na
Itália até 22 de abril. Ao retornar, foi sediado na Base Aérea de Santa Cruz, Rio
de Janeiro. O Brasil encerrou com chave de ouro sua participação na II Guerra
Mundial.
Zolá Pozzobon

169

A maior operação anfíbia da Historia


Depois de haver desistido de invadir a Grã-Bretanha, não tendo pois conseguido
eliminar em 1940 seu adversário de oeste, Hitler julgou necessário livrar-se da
ameaça que pairava a leste - a URSS. Suas diretrizes de planejamento ao alto
comando alemão previam uma campanha vigorosa e rápida, tendo em vista atingir
Moscou e outros objetivos paralelos ao norte e ao sul, antes de começar o inverno
de 1941.O Führer tinha pressa. Estava com 56 anos de idade e queria acabar com a
guerra antes de se tornar velho. Os grandes recursos agrícolas e energéticos de
que dispunham os russos, uma vez conquistados, haveriam de sustentar as
necessidades do Reich para, enfim, submeter a Inglaterra! Em 1941, a Alemanha
concentrou sua aviação na frente oriental, para apoiar a Operação Barba Roxa, ou
seja, a ofensiva contra a URSS, que teve início no dia 22 de junho. Tal fato
ensejou à força aérea inglesa os ataques ao continente. Com a ajuda da aviação
norte-americana, foram desencadeados contínuas incursões aéreas contra os grandes
centros da Alemanha, reduzindo-os a montes de ruínas. Berlim viu caírem as
primeiras bombas explosivas e incendiárias no outono de 1943. No início do ano
seguinte, incrementara-se impressionantemente o poderio bélico dos Aliados. O
engenheiro Werner von Braun foi nomeado diretor de um programa bélico de foguetes,
sediado em Peenemünde, às margens do Báltico. Dali foram lançados centenas dos
artefatos V-1 e V-2 (bombas voadoras) contra o sul da Inglaterra, causando
significativos danos, sem, contudo, impedir os preparativos para a invasão.
Einsenhower observou em seu livro Cruzada na Europa que, se tais armas tivessem
sido empregadas antes, poderiam ter mudado o
170

O véu e a espada

curso da guerra. Diante do avanço alemão no interior da URSS, Stalin pressionava


os Aliados para que abrissem logo uma segunda frente na Europa ocidental. Em
novembro de 1943, Roosevelt, Churchill e Stalin conferenciaram em Teerã e
combinaram o lançamento da ofensiva geral contra Hitler. A organização da defesa
da costa ocidental do continente, conhecida como Muralha do Atlântico (Westwall),
fora supervisionada por Rundstdet e Rommel, que tudo fizeram para transformá-la em
um obstáculo de respeito às tropas de desembarque. Entretanto, os recursos de que
o Reich precisava estavam dispersos na frente oriental, no centro da Europa e no
Mediterrâneo, e a extensão a defender no litoral a oeste era enorme. Assim, para
enfrentar o inimigo que detinha a iniciativa, podendo escolher os pontos de
desembarque (fator surpresa), necessitavam os defensores de meios muito mais
poderosos, como reservas de blindados em zonas de reuniões, capazes de se deslocar
rapidamente para contra-ataques, bem como apoio aéreo que desorganizasse e
destruísse as barcaças em movimento para as praias e garantisse a realização dos
referidos contra-ataques. Mas a Luftwaffe estava esgotada. O marechal Rundstedt,
dispondo de 60 divisões, comandava toda a Muralha do Atlântico, desde a Holanda
até a baía de Biscaia, e a costa francesa do Mediterrâneo. Rommel, seu
subordinado, defendia a costa, da Holanda ao rio Loire. Seu XV Exército, com 19
divisões, estava encarregada da defesa entre Calais e Boulogne e seu VII Exército
contava com 10 divisões na Normandia. Quanto aos blindados, dispunham os alemães
de 10 divisões Panzer que, estranhamente, se desdobraram em larga frente,
cometendo os mesmos erros dos franceses em 1940 e dispersando a mais poderosa arma
de contra-ataque! Havia duas linhas estratégicas para a defesa da Muralha do
Atlântico:1a: feito o desembarque, aguardar que se definissem as penetrações e os
esforços do inimigo, para então jogá-lo de volta ao mar, mediante contra-ataques
vigorosos. 2a: repelir imediatamente os desembarques, onde quer que se
realizassem, utilizando reservas dispostas próximo às praias. Rundstedt era
partidário da primeira linha de ação, bem como o próprio Führer. Rommel inclinava-
se pela segunda, argumentando que o deslocamento de reservas maiores e desdobradas
mais à retaguarda seria dificultado pela superioridade aérea dos Aliados. Por
outro lado, Rundstedt acreditava o tempo todo que o principal assalto seria
lançado no estreito de Dover, rota marítima
Zolá Pozzobon

171

mais curta. Rommel concordara com tal raciocínio por certo tempo. Porém, consta
que Hitler e seu Estado Maior receberam informações de que a Normandia fora
escolhida para a principal frente de batalha. As dúvidas persistiram, pois era
mais lógico o assalto nas proximidades de Calais. Quando ocorreu a invasão, a 6 de
junho de 1944, nas praias da Normandia, o Führer obstinou-se na idéia de que o
principal esforço do inimigo não seria lá, e sim mais a nordeste (Calais). Quando
as reservas blindadas, reunidas a certa profundidade, iniciaram seus deslocamentos
para realizarem contra-ataques, foram furiosamente hostilizadas pela força aérea
aliada, pois constituíam alvos de vulto e demandavam certo tempo até entrarem em
contato com o inimigo. Rommel solicitou a liberação das tropas Panzer que estavam
empenhadas diretamente ao Führer, e este não o atendeu, com o argumento de que
necessitava delas para enfrentar a “verdadeira invasão”. Quando tais tropas foram
liberadas, já era tarde demais para reverter o quadro. Pára-quedistas da 82a e
101a Divisão Aeroterrestre norte-americanas foram lançadas à retaguarda dos
defensores, realizando a destruição de vias de comunicação e postos de comando
inimigos. Apesar de os alemães terem lutado com obstinação, em 11 de junho haviam
os Aliados estabelecido uma frente contínua e seus caças começaram a operar de
pistas avançadas no continente. No dia 17, numa conferência entre Hitler, Rudstedt
e Rommel, os dois militares fizeram ver a ele ser uma loucura sangrar o Exército
alemão até à morte na Normandia, e recomendaram um retraimento, a fim de travar
uma batalha defensiva mais móvel, à retaguarda. Suas recomendações foram
repelidas. Exatamente um mês depois caças de mergulho britânicos feriram
gravemente Rommel. Rundstedt foi substtuído por Von Kluge. No dia 20, não teve
êxito o atentado contra Hitler, em Rastenburg, na frente oriental, perpetrado pelo
coronel conde von Staufenberg. A libertação dos países ocupados, a penetração em
território alemão e a chegada dos russos em Berlim eram uma questão de tempo. No
dia 6 de maio de 1945 as hostilidades na Europa chegavam ao fim.
Zolá Pozzobon

173

Os pára-quedistas

O pára-quedas permite à pessoa que dele se utiliza a realização de uma descida


relativamente lenta até atingir o solo. É muito
174

O véu e a espada

comum, nos dias de hoje, verem-se lançamentos de páraquedistas, quer em clubes de


aficionados, quer através de demonstrações militares. Tal engenho remonta a
Leonardo da Vinci, o primeiro a concebêlo. Sua invenção é atribuída ao mecânico
francês Louis Sébastian Lenormand. A primeira experiência com pára-quedas consta
ter sido realizada por Jean-Pièrre-François Blanchard, em 1785, lançando um cão a
partir de um aeróstato. Seguiram-se várias experimentações, tendo o capitão Albert
Berry, pela primeira vez, realizado um salto de pára-quedas, de bordo de uma
aeronave, em 1912. Foi quase ao término da I Guerra Mundial que aviadores de ambos
os lados começaram a usá-lo, quando seus aparelhos eram atingidos pelo adversário.
Ao ter início a II Guerra Mundial, em 1939, já havia tropas páraquedistas
constituídas para cumprir missões militares, de acordo com suas características
próprias. As tropas pára-quedistas realizam operações aeroterrestres, deslocando-
se por via aérea e lançando-se sobre áreas previamente selecionadas e a certa
profundidade, à retaguarda do inimigo. Os assaltantes devem manter seus objetivos
até ser realizada a junção com as unidades terrestres amigas. Essas tropas exigem
seleção rigorosa, treinamento específico e desenvolvimento de qualidades que as
tornem capazes de suportar condições adversas, desde o salto até o cumprimento de
suas missões. Tais operações também são levadas a efeito por tropas
aerotransportadas, em aviões ou planadores, as quais desembarcam na área do
objetivo, o que exige ligeiro treinamento para cumprirem a missão. Também neste
caso é essencial que seja alcançada a junção antes referida. Helicópteros podem
ser empregados para assaltos à retaguarda do inimigo, executando operações
aeromóveis ou de envolvimento vertical. Neste caso, prevêm-se combates de curta
duração, após o que, normalmente, são os assaltantes retirados por via aérea para
as linhas amigas ou mantêm suas posições até a junção. A seguir, alguns exemplos
de operações executadas por páraquedistas durante a II Guerra Mundial. Invasão da
Noruega As operações na Noruega caracterizaram-se por uma verdadeira corrida,
entre ingleses e alemães, pelo controle da Escandinávia: os primeiros, com o
objetivo de privar o III Reich dos suprimentos de minério de ferro da Suécia,
necessários à sua máquina de guerra. Os alemães, para impedir a concretização de
Zolá Pozzobon

175

tal intento e garantir segurança no flanco norte da Europa. As informações que


alertaram os nazistas foram fornecidas por Vidkun Quisling, o líder fascista
norueguês. A luta envolveu desembarques anfíbios, diversos encontros navais, com
graves perdas de ambos os lados, pesada atuação aérea, principalmente da
Luftwaffe, e emprego de tropas aeroterrestres. Os alemães anteciparam-se na
corrida. O almirante Lutjens organizou sua esquadra em cinco flotilhas, com tropas
de assalto, destinadas a ocuparem os portos de Narvik, Trondheim, Bergen,
Kristiansand e Oslo. A conquista do porto de Stavanger e do aeroporto próximo de
Sola, o mais importante da Noruega, ficaria a cargo de tropas aeroterrestres
(pára-quedistas e aerotransportadas). O grosso do Exército, sob o comando de von
Falkenhorst, compunha-se de 50 mil homens. O ataque inicial seria conduzido só por
9 mil combatentes, providos unicamente de armas portáteis. A 8 de abril de 1940,
os Aliados puseram em marcha a Operação Wilfred, cujo objetivo principal era a
conquista de Narvik (norte da Noruega). Sabedor de que a frota alemã navegava, do
sul para o norte, ao longo do litoral daquele país, o almirante inglês Forbes
ordenou a seus navios que saíssem ao encalço da frota adversária. Depois de
pesados combates navais em Narvik e Trondheim, conseguiram os alemães atingir
aqueles dois portos. A frota alemã comandada pelo almirante Kummetz estava
encarregada de atacar e conquistar Oslo, a capital. Porém, a vigilância norueguesa
detectou, na madrugada de 9 de abril, a presença dos barcos germânicos, que foram
alvo dos canhões da fortalezas de Oscarsborg e de Kopas: o cruzador Blücher,
capitânia da frota, explodiu e afundou, obrigando o almirante Kummetz e o general
Engelbrecht a nadarem para a costa, onde foram aprisionados. O ataque havia
fracassado. Apesar dessa vitória, o rei Haakon VII e seus ministros deixaram Oslo,
buscando maior segurança em Hamar, cerca de 200 Km ao norte da capital. Tropas de
desembarque inglesas que, a bordo dos cruzadores Glasgow e Devonshire, deveriam
partir naquela manhã para ocuparem o porto de Stavanger e a base aérea de Sola,
receberem ordens de desembarcar desses navios. Os dois cruzadores deveriam
incorporar-se à frota do almirante Forbes, em perseguição aos navios alemães. Essa
medida apressada teve funestas conseqüências, pois possibilitou aos pára-quedistas
alemães conquistar o vital aero-
176

O véu e a espada

porto sem encontrarem maior resistência. Ao ter notícia do insucesso em Oslo, o


alto comando germânico enviou rapidamente uma formação de transportes Junker
carregados de tropas ao aeródromo de Fornebu, próximo à capital. Ao meio-dia de 9
de abril, cinco companhias de pára-quedistas e tropas aerotransportadas
conseguiram apossar-se de Fornebu. Aproveitando a confusão reinante – para a qual
contribuiu sobremaneira a fuga do rei e de seu séquito – a reduzida força
assaltante, precedida por uma improvisada banda de música, entrou marchando
tranqüilamente em Oslo e se apossou de todos os pontos estratégicos sem disparar
um só tiro! Em Narvik, os Aliados tentariam jogar sua última cartada para manter
uma cabeça de ponte em território norueguês. Após o confronto naval travado diante
daquele porto, seguiram-se três dias de calma, que o general alemão Dietl
aproveitou para consolidar as defesas. Outrossim, enviou ele uma coluna de
combatentes para ocuparem o aeródromo de Bardufoss, o único campo de aterrissagem
em toda a região. Tendo chegado novos barcos ingleses, travou-se no fiorde de
Narvik sério combate naval, em que os marinheiros alemães, apesar de lutarem
bravamente, foram derrotados. Os que conseguiram sobreviver integraram-se aos
combatentes de Dietl. A tropa de desembarque britânica ficou paralisada, devido à
demasiada cautela de seu comandante – general Mackesey. Finalmente, foi
desembarcado um batalhão irlandês, aguardando o término do bombardeio naval para
atacar. Os alemães furtaram-se aos efeitos dos canhões, dispersando suas tropas.
Berlim ficou intensamente alarmada com o desembarque aliado. Hitler chegou a
cogitar da evacuação aérea das tropas de Dietl, operação irrealizável, por
escassez de campos de pouso. Foi decidido, então, reforçar Dietl pelo ar, através
de 12 transportes Junker, com uma bateria de canhões de montanha. Os aparelhos
realizaram acidentada descida na superfície de um lago gelado, todos eles ficando
com os trens de aterrissagem destruídos. Chegaram a Narvik os caçadores alpinos do
general francês Béthouart, o qual insistiu com Mackesy para determinar ataque
imediato, mas encontrou obstinada negativa deste chefe. Ao sul de Narvik, um forte
grupamento de forças alemãs, com cerca de 40 mil homens, conseguiu derrotar as
forças britânicas que se interpunham em seu caminho e avançou em marcha forçada
para ajudar as tropas de Dietl. Tal fato obrigou Mackesey a dar seu consentimento
a Béthouart (reforçado por elementos da Legião Estrangeira e uma brigada
polonesa), que entrou imediatamente em ação para capturar Narvik, antes de esta
ser socorrida.
Zolá Pozzobon

177

Enquanto decorriam tais operações, a Wehrmacht iniciava, na França, Bélgica e


Holanda, sua devastadora ofensiva, que culminaria com o cerco do grosso do
exército franco-britânico em Dunquerque. Os Aliados determinaram, a 24 de maio,
que se procedesse à evacuação de todas as tropas que combatiam na Noruega. Por uma
questão de prestígio, o chefe francês atacou Narvik e ocupou a cidade destruída.
Depois de mais algumas escaramuças bem sucedidas, Béthouart deu ordens para deter
a ofensiva. A 7 de junho, o rei Haakon embarcou para a Inglaterra. No dia
seguinte, às 23 horas, terminou a retirada. O Corpo Expedicionário Aliado havia
abandonado a Noruega. Conclusões: A ordem expedida pelo almirante inglês Forbes
aos navios Glasgow e Devonshire, para desembarcarem as tropas que iriam assaltar
Stavanger e o aeroporto de Sola e se incorporarem à frota de combate, possibilitou
aos pára-quedistas alemães apossarem-se das referidas localidades, quase sem luta.
- A decisão alemã de enviar tropas pára-quedistas e aerotransportadas para o
aeroporto de Fornebu, sem perda de tempo, a fim de contrabalançar a derrota
sofrida diante de Oslo, reverteu completamente a situação naquela área. Ao
insucesso inicial, seguiu-se a fácil captura da capital da Noruega. - A confusão
reinante foi aproveitada pelos aeroterrestres para desfilarem, com banda de
música, como se estivessem em uma cidade de seu país, antes de se apossarem da
cidade de Oslo. - Embora tenham perdido 12 aviões de transporte, que se
inutilizaram ao aterrissarem no lago gelado, conseguiram os germânicos reforçar as
tropas do general Dietl, sobrepujando condições extremamente desfavoráveis. - Foi
premiada a tenacidade de Dietl em se manter combatendo, mesmo em situações quase
insustentáveis: os Aliados tiveram de suspender seus ataques, devido ao desastre
militar sofrido na França. Operação Dantzig Às 5 horas da manhã de 10 de maio de
1940, dando início às operações na frente ocidental, cerca de 3.000 aviões da
Luftwaffe iniciaram ataques de surpresa contra aeródromos aliados ao norte da
França, Bélgica e Holanda. Centenas de aparelhos foram destruídos em terra. Assim,
desde o início da campanha, estabeleceram os alemães incontestável supremacia
aérea. As tropas do Grupo de Exércitos “B” (general Von Bock) lança-
178

O véu e a espada

ram-se ao assalto através da fronteira. Simultaneamente, 4.500 pára-quedistas e 20


mil soldados aerotransportados desciam na Bélgica e na Holanda, a fim de se
apossarem das pontes por onde as forças terrestres penetrariam para oeste. É de se
destacar a atuação de 78 sapadores, comandados pelo tenente Witzig, os quais
aterrissaram em planadores, junto à cúpula principal do forte Eben Emael, ponto-
chave das defesas fronteiriças da Bélgica. Mediante ousado golpe de mão, por meio
de petardos e cargas de destruição, dominaram os fortins e apoderam-se das
galerias superiores. Embaixo, nas entranhas do forte, ficaram isolados 1.200
combatentes inimigos. Reforçado por contingentes de pára-quedistas, Witzig
conseguiu manter confinados os belgas, até à chegada, ao meio-dia, dos blindados
do VI Exército de Von Reichenau que, assim, fizeram junção com as tropas vindas do
ar. Estava aberto o caminho para Bruxelas. Em Rotterdam, os pára-quedistas do
general Student conseguiram apropriar-se do aeródromo e das pontes vitais sobre o
Rio Mass. Entretanto, o ataque das tropas do general Sponeck contra Haia foi
rechaçado. Cerca de 500 pára-quedistas saltaram na Bélgica, junto à margem do
canal Alberto – profundo curso de água que os Aliados desejavam utilizar como
barreira anticarro – e se apoderaram sem luta das três pontes principais. O ataque
das forças aeroterrestres, em cujo planejamento o próprio Hitler tomou parte,
alcançou êxito absoluto. Em meio ao pânico e à confusão na retaguarda das linhas
aliadas, causados pelos pára-quedistas e bombardeios da Luftwaffe, as forças do
general Von Bock, precedidas por três divisões Panzer, internaram-se rapidamente
na Bélgica e Holanda. Às 6h30min., após informado do fulminante ataque alemão, o
general Gamelin, comandante em chefe dos Aliados, ordenou que suas forças saíssem
ao encontro da Wehrmacht. Na manhã de 13 de maio de 1940, a vanguarda do XVIII
Exército de Von Küchler estabeleceu contato (junção) com os páraquedistas que,
havia três dias, combatiam nas pontes, na área de Rotterdam. Dois dias antes, a 9ª
Divisão Panzer, apoiada pela Luftwaffe, repeliu para o sul o VII Exército francês
do general Giraud, o qual havia intentado socorrer a guarnição de Rotterdam.
Estava selada a sorte da Holanda. As tropas holandesas de Haia dispuseram-se a
oferecer tenaz resistência. Porém, a 13 de maio, cumprindo determinação direta de
Hitler, que desejava alcançar a capitulação imediata do país, a Luftwaffe
bombardeou pesadamente Rotterdam, sem saber que
Zolá Pozzobon

179

sua guarnição já havia iniciado negociações para a rendição da cidade. O general


Choltitz, comandante das forças aeroterrestres, tentou avisar, através de
sinalização, aos aviadores alemães, que interrompessem o bombardeio, não o
conseguindo devido à má visibilidade e à fumaça dos incêndios. O caminho de Haia
estava livre. A rainha Guilhermina embarcou num destróier inglês e dirigiu-se à
Inglaterra. Conclusões: - O fator surpresa e a confusão causada pelo emprego de
forças aeroterrestres profundamente em sua retaguarda, somados aos pesados e
constantes bombardeios aéreos, desorganizaram a defesa dos Países Baixos,
aceleraram o ritmo dos combates e levaram ambos à rápida capitulação. - Obstáculos
tidos como intransponíveis, como o forte Eben Emael e o canal Alberto, foram
rapidamente dominados por forças “nascidas do ar” (airborn). - Tais forças abriram
caminho para os blindados alemães, que rapidamente dominaram Bélgica e Holanda.. -
Foi realizada em tempo útil a junção dos blindados com as tropas aeroterrestres,
cujas baixas foram desprezíveis. - As operações relatadas realizaram-se na frente
do Grupo de Exércitos “B” (general von Bock) e serviram para atrair a ala norte
dos exércitos aliados, enquanto os ataques decisivos iriam se efetuar mais ao sul:
o Grupo de Exércitos “A“ (von Rundstedt) iria romper o dispositivo aliado e
alcançar a costa do Canal da Mancha, encurralando milhares de combatentes ingleses
e franceses. Operação Mercúrio Nos últimos dias de abril de 1941 chegavam ao fim
as operações militares do Eixo contra a península balcânica, tendo os britânicos
evacuado os remanescentes de suas tropas para a ilha de 2 Creta. Esta possui uma
superfície de 8.331 Km e situa-se no limite sul do Mar Egeu. A 28 do mesmo mês, o
general Student, comandante do XII Fliergerkorps (Corpo Aéreo), grande unidade da
Luftwaffe, na qual estavam reunidas todas as forças de pára-quedistas, propôs a
Hitler a complementação da campanha dos Bálcãs, mediante a conquista de Creta, por
meio de tropas aeroterrestres. De início, o Führer considerou temerário e
irrealizável o empreendimento, mas foi convencido, diante dos argumentos
apresentados pelo general. Pouco depois, foram transportados para a região de
Atenas, a
180

O véu e a espada

7a Divisão de Pára-quedistas e cerca de 700 aviões trimotores Junker. Tomaria


parte da invasão a 5a Divisão de Caçadores de Montanha, que se distinguira na
campanha balcânica, sob o comando do general Ringel. O VIII Fliegerkorps, do
general Richtofen, apoiaria a operação em Creta, neutralizando o controle do
Mediterrâneo oriental realizado pela Marinha britânica. Nessa ilha, contavam os
ingleses com cerca de 30 mil soldados, sob o comando do general Freyberg. Este
desdobrou suas forças em quatro núcleos principais, na costa setentrional: em
torno dos aeródromos de Maleme, Rethymon, Cândia e o porto de Canéia. Informados
sobre a iminente invasão, os defensores fortificaram tais núcleos de defesa e
receberam 12 carros de combate vindos do Egito. Os germânicos tinham em mente
ocupar os objetivos da costa norte com três grupos de assalto; a oeste, o do
general Meindl, sobre Maleme; no centro, o do general Süssmann, para conquistar o
porto de Canéia e o aeroporto de Rethymon; o general Ringel teria a seu cargo a
captura de Cândia. Uma vez dominados os aeroportos, seria a 5a Divisão
transportada via aérea. Parte da 6a Divisão de Montanha, tanques e artilharia
transportados em três flotilhas de 70 embarcações gregas, requisitadas e
escoltadas por dois destóieres e 12 lanchas torpedeiras italianas, reforçariam as
tropas atacantes. Às 5h30min. de 20 de maio de 1941, iniciaram os Stukas,
escoltados por velozes Messerschmidts, intenso bombardeio sobre os aeródromos de
Maleme, Cândia e o porto de Canéia, procurando neutralizar as instalações
defensivas e baterias antiaéreas. Às 7 horas, 400 Junker despejaram a primeira
onda de páraquedistas. De seus entrincheiramentos, os ingleses dispararam cerrado
fogo contra os invasores. O comandante do agrupamento oeste, general Meindl, caiu
gravemente ferido. O general Süssmann acidentou-se na descida e foi parar numa
ilhota próxima à costa. As duas forças de assalto, privadas de seus chefes e
batidas pelo fogo, refugiaram-se entre as rochas. Em Rethymon e Cândia, também
encontraram os alemães séria resistência. Aviões com pára-quedistas foram
atingidos pelo fogo antiaéreo e acabaram abatidos com seus ocupantes, causando
sérias baixas. Ao cair da noite, mantinham os defensores os aeroportos em suas
mãos. Porém, em Maleme, os alemães conseguiram apoderar-se das pistas. Student, em
Atenas, ao receber tais informações, determinou que o grosso de suas forças
aeroterrestres se dirigissem para Maleme. Na madrugada de 21 de maio, vários
Junkers aterrissaram numa
Zolá Pozzobon

181

praia próxima a Maleme e desembarcaram armas, munições e pára-quedistas. Após,


outros Junkers, transportando caçadores de montanha, desafiaram o fogo antiaéreo e
pousaram temerariamente sobre as pistas. Ao amanhecer, estava o aeroporto
firmemente em mãos alemãs. O dia 22 de maio assinalou a fase culminante da
batalha. Na noite anterior, três cruzadores e quatro destróieres ingleses
conseguiram interceptar, à oeste de Creta, uma das flotilhas que conduziam
reforços para os invasores da ilha. Uma lancha torpedeira italiana enfrentou
valentemente as naves atacantes e conseguiu cobrir a retirada da maior parte das
embarcações que conduziam tropas, não podendo, porém, impedir que 10 delas fossem
afundadas. Desde o amanhecer, lançou-se a Luftwaffe ao ataque contra os barcos
britânicos, conseguindo afundar os cruzadores Gloucester e Fiji e o destóier
Greyhound. O encouraçado Warspite sofreu sérias avarias. No dia seguinte, os
Stukas renovaram seus ataques e afundaram os destróieres Kashmir e Kelly. À noite,
o general Ringel assumiu o comando das forças concentradas no aeroporto de Maleme
e determinou o avanço para oeste, em direção ao porto de Canéia. A 23 de maio,
após marcharem através de terreno montanhoso e planícies litorâneas, os caçadores
e pára-quedistas estabeleceram contato com o grupo central. Em Canéia, dispôs-se o
general britânico Freyberg a resistir e concentrou suas forças em torno da cidade.
Com reforços aerotransportados, lançaram-se os alemães ao ataque e, após quatro
dias de luta, dobraram a resistência britânica. Freyberg e sua tropa retraíram
para o sul, onde a Marinha inglesa conseguiu evacuar cerca de 15 mil combatentes.
Ao norte, as tropas de Ringel completaram a ocupação da ilha e estabeleceram
contato com extenuados grupos de páraquedistas, entrincheirados em torno de
Rethymon e Cândia. A vitória custou aos alemães 6 mil baixas, entre pára-quedistas
e caçadores, bem como 151 trimotores Junkers. Conclusões: - A Operação Mercúrio
deu aos alemães uma extraordinária base de valor estratégico no Mediterrâneo
oriental, colocando-os em condições de atacar as rotas de navegação britânicas e
as bases aéreas e navais no Egito. Entretanto, pouco proveito tiraram os
vencedores de tão custosa operação. Se atuassem agressivamente sobre o Cairo e
outros centros importantes da área litorânea do Egito, teriam auxiliado
sobremaneira os esforços de Rommel na África do Norte.
182

O véu e a espada

- O serviço de informações da Wehrmacht subestimou o valor das defesas da ilha. -


As operações aeroterrestres contra Creta, como dissemos, exigiram alto preço em
homens e material, levando o ditador alemão a desistir de qualquer outro intento
da mesma natureza. - Por outro lado, souberam os aliados tirar lições de tal
empreendimento, o que resultou na organização de poderosas grandes unidades
“airborn”. - O domínio do mar depende muito da prévia conquista da supremacia
aérea e, como os britânicos não a possuíam no Mediterrâneo oriental, sofreram
perdas navais proibitivas nessa área. - Um ano depois, cogitariam Hitler e
Mussolini de invadir a Ilha de Malta, situada entre a Sicília e o norte da África,
importante base aeronaval britânica, que controlava a passagem entre o
Mediterrâneo oriental e ocidental e constituía ameaça ao suprimento das tropas do
Eixo que operavam na Líbia. Os planejamentos não se concretizaram, o que
constituiu um erro, na opinião deste autor, pois comprometeu o desempenho do
Afrika Korps de Rommel face ao VIII Exército britânico. Sem dúvida, a posse de
Malta seria muito mais importante para o Eixo do que a de Creta.
Normandia Em Teerã, durante reunião realizada entre Roosevelt, Churchill e Stalin,
o presidente dos EUA prometeu ao ditador soviético a abertura de uma segunda
frente de operações contra a Alemanha, a ter início na primavera de 1944, o que
aliviaria de muito a pressão que ainda sofria a URSS por parte das forças
germânicas. Além disso, o desembarque na Europa ocidental impediria que o inimigo
reforçasse suas defesas no litoral da França e eliminaria a ameaça representada
pelo lançamento de bombas V-1 e V-2 contra as zonas de concentração no sul da
Inglaterra. A data da invasão estava subordinada a vários fatores: condições
meteorológicas, marés, hora do nascer do sol, lua cheia etc.. Havia também a
necessidade de entrosar a Overlod - Invasão da Europa, com a ofensiva de verão dos
russos, prevista para início de maio, além de se concretizarem os êxitos que se
esperavam na campanha da Itália. As operações aliadas contra o continente
começaram a 6 de junho de 1944, depois de alguns adiamentos, dadas as condições
meteorológicas adversas. O VII Exército alemão, desdobrado na Normandia, teve de
suportar todo o peso inicial das forças de invasão, uma vez que o restante do
Grupo de Exércitos a que pertencia, sob o comando de Rommel, foi mantido imóvel na
re-
Zolá Pozzobon

183

gião do Passo de Calais. O general germânico desejava contra-atacar de imediato e


solicitou a liberação do XV Exército Panzer, empenhado por Hitler, o qual
acreditava que a verdadeira invasão ainda não acontecera, pois esperava o ataque
na parte mais estreita do Canal da Mancha. Tal não ocorreu, vindo a comprometer a
reação oportuna de Rommel. De acordo com as previsões do Shaef (Comando das Forças
Expedicionárias Aliadas), a linha limite da cabeça-de-praia deveria ser atingida a
D+9; durante a consolidação, alcançaria Condé – Vire – Granville, a D+17. Todavia,
a obstinada resistência alemã em Caen alterou completamente os planos, e a manobra
aliada teve de se prolongar por um mês. Liberado, afinal, seu emprego, o XV
Exército Panzer movimentou-se para o sul e contra-atacou o flanco das forças
norte-americanas que progrediam sobre o rio Loire. Tal atuação provocou
desvantajosas repercussões no campo tático aliado e o insucesso da manobra
prevista, com danosos efeitos de ordem moral, particularmente devido às restrições
que a difícil personalidade de Montgomery (no comando das operações) provocara
entre os chefes que lutavam sob suas ordens. Assim que foi possível, livrou-se o
general norte-americano Bradley da subordinação a Montgomery e foi constituído o
XII Grupo de Exércitos, em pé de igualdade com o XXI britânico. Desde a meia-noite
do dia 6 de junho tiveram início as operações aeroterrestres aliadas em grande
escala contra o continente. Tropas pára-quedistas, seguidas por planadoristas,
foram lançadas em locais escolhidos sobre vasta área, tendo em vista confundir o
inimigo quanto ao verdadeiro esforço dos ataques, fixar suas tropas em outros
setores e dificultar suas comunicações. Foram empregadas três divisões
aeroterrestres à retaguarda dos defensores alemães que enfrentavam as tropas de
desembarque anfíbio: A 6a Divisão Aerotransportada inglesa capturou um ponto de
apoio a leste do rio Orne, imediatamente ao norte de Caen. A 101a Div. Aet. (EUA)
desceu na região de Carentan-Isigny e a 811a Div. Aet. (EUA) atacou nas imediações
de Sainte Mère Église, através da estrada de Carentan a Cherburgo. Sobre tais
forças recaía a tarefa de destruir as pontes úteis aos alemães e capturar e manter
aquelas que fossem de interesse aos movimentos aliados. Mais próximo da costa,
outras formações atacaram posições de artilharia e núcleos de defesa em segundo
escalão. Assim, viram-se os alemães obrigados a combater à frente e à retaguarda
simultaneamente. Apesar de intensos ataques desfechados contra as forças
aerotransportadas aliadas, puderam estas, poderosamente reforçadas pelo ar durante
os dois dias se-
184

O véu e a espada

guintes, repelir os ataques, e conseguiram finalmente estabelecer junção com as


tropas de desembarque anfíbio que lutavam a fim de abrir caminho para o interior
da França. Market-Garden As forças aeroterrestres norte-americanas e britânicas
haviam desempenhado relevantes missões durante os desembarques aliados na
Normandia. Logo depois, retornaram ao Reino Unido, a fim de se reorganizarem e
reequiparem. À medida que se desenvolvia o avanço para o interior do continente,
inquietavam-se os “airborn”, pois sentiam-se como impedidos de tomarem parte no
“baile”. Chefes norte-americanos e ingleses faziam pressão sobre o general
Eisenhower, comandante supremo aliado, para empregar as tropas aeroterrestres.
Entretanto, ele já vinha cogitando disso, tendo em vista acelerar o ritmo das
operações. O general britânico Montgomery, comandante do XXI Grupo de Exércitos,
concebeu a idéia de lançar como que um tapete de tropas aeroterrestres do outro
lado das vias navegáveis holandesas. Tendo o Reno já para trás e a linha Siegfried
flanqueada, poderiam as formações de blindados infletir para o sul e sudeste, a
caminho do Ruhr e da planície que se estende em direção a Berlim. Tal plano
surpreenderia os alemães que, provavelmente, não esperavam uma aproximação nessa
rota. Além disso, haveria oportunidade de serem capturadas as plataformas de
lançamento das bombas V-2, que castigavam o sul e o leste da Inglaterra. O
estuário do Escalda ficaria livre de tropas alemãs e o porto de Antuérpia, o
terceiro maior do mundo, receberia todos os tipos de suprimentos de que
necessitavam os Aliados. Com aprovação de Eisenhower, começou a ser montada a
Operação Market, o braço aeroterrestre da grande manobra estratégica concebida por
Montgomery. O segundo braço, encarregado de ir ao encontro daquele, numa amplo
movimento de junção, teria o nome de Garden, e o conjunto, Market-Garden. A faixa
sul do “tapete” foi atribuída à 101a Divisão Aeroterreste (EUA), com lançamento
previsto sobre as pontes logo ao norte a de Eindhoven. A 82 Div. Aet. (EUA)
apossar-se-ia das pontes sobre o Mass, em Grave. e sobre o Waal, em Nijmegen
(faixa intermediária do “tapete”). No extremo norte, a 1a Div. Aet. britânica,
reforçada pela brigada polonesa, ficou com a missão de capturar e defender a ponte
de Arnhem. O que os Aliados não sabiam era que, em 6 de setembro, o II Panzerkorps
SS ( 9a e 10a Panzer SS), que vinha retardando os Aliados desde a Normandia, se
desengajou do combate e se diri-
Zolá Pozzobon

185

giu imediatamente para o norte, a fim de se reabilitar e reorganizar. A área


escolhida foi Arnhem, pacata e calma região a mais de 100 km da frente, onde já se
encontrava um batalhão SS, equipado com modernos lança-foguetes. A 17 de setembro
de 1944, a partir das 13 horas, cerca de 5.000 aviões e 2.500 planadores iniciaram
o transporte da maior parte do efetivo de um exército pelo ar. As rotas tinham
origem em ampla área do sul da Inglaterra, passavam pelo norte da França, Bélgica
e terminavam na Holanda, em diversas Zonas de Lançamento (ZL). Era o I Exército
Aerotransportado Aliado a descer atrás das linhas alemãs e a dar início à operação
Market-Garden. Em terra, desdobradas ao longo da fronteira belgo-holandesa, as
colunas blindadas do II Exército inglês iniciaram seu avanço em direção à Holanda,
em busca da junção com os pára-quedistas, o que esperavam alcançar em 48 horas.
Era a fase Garden da gigantesca operação. Operação Market – Desenvolvimento 101a
Div. Aet. (EUA – gal. Taylor) – A maioria de seus meios foi lançada no dia 17 de
setembro, e sua Engenharia e Artilharia nos dias D+1 e D+2, com a missão de
conquistar as regiões de passagem entre Eindhoven e Vechel. Na aproximação para as
ZL, sofreram violento fogo aéreo, não obstante o prévio amaciamento da aviação de
caça aliada. Apesar disso, foram conquistadas as passagens sobre o Waal, Saint
Oedenrode e Best, com muitas perdas. Tendo sido dinamitada a ponte sobre o Son,
foi a passagem conquistada a nado e, posteriormente, reconstituída a ponte. a - 82
Div. Aet. (EUA – gal. Gavin) – Lançada ao norte da 101a Div. Aet., com a missão de
conquistar várias pontes, em 16 km de extensão, desde Grave até Nijmegen, bem como
as alturas que dominam Groesbeck. Outrossim, exercer vigilância sobre a floresta
de Reichswald. Foi conquistada a ponte sobre o Mass, porém, das quatro passagens
sobre o canal Mass-Waal, somente uma foi tomada intacta. A demora na conquista da
ponte em Nijmegen permitiu que os alemães reforçassem sua defesa, sendo a obra
d’arte conquistada somente em 20 de setembro, após duros combates, com apoio de
tropas e carros de combate das forças da Operação Garden. - 1a Div. Aet. inglesa
(gal. Urquhart) – Seu objetivo principal era a ponte rodoviária em Arnhem e o
secundário, mais duas pontes a 4 km a oeste da cidade. As ZL (pára-quedistas) e Z
At (planadoristas) eram muito distantes dos objetivos (9 a 13 km). No Dia D, a 1a
Bda. Pqdt., destinada à conquista das pontes,
186

O véu e a espada

encontrou grande resistência e não conseguiu seu intento. Desgastada, aguardou


reforços da segunda vaga, sob pesado fogo de defesa antiaérea alemã. Dispunha-se a
4a Bda. Pqdt. a atacar, em D+2, para conquistar as alturas norte de Arnhem.
Entretanto, o general Urquhart sustou tal ataque e decidiu empregar toda a divisão
em um único perímetro. Isso custou cerca de 300 baixas à 4a Brigada, entre as
quais quatro comandantes de unidades. Ao chegar a 1a Bda. Pqdt. Polonesa, foi a
mesma hostilizada por fortes ataques da Luftwaffe, sendo a metade das aeronaves
desviadas de suas ZL. Mesmo desfalcados, tentaram os poloneses a travessia do
Reno, para conquistar a ponte em Arnhem. Porém, devido à intervenção do inimigo,
decidiu o comandante estabelecer-se próximo a Driel. Em D+4, era a situação da 1a
Div. Aet. inglesa muito crítica, pois estava sendo destruída paulatinamente. Não
havia frente contínua e os suprimentos aéreos caíram em mãos do inimigo. Várias
tentativas dos poloneses foram frustradas, com baixas significantes. Em D+7, três
batalhões das forças Garden tentaram a travessia em botes, mas não obtiveram
êxito. Face à grave situação, o general Urquhart considerou duas linhas de ação a
seguir: uma tentativa final de travessia, com meios descontínuos e insuficientes,
ou a evacuação do perímetro ocupado, o que pouparia a vida dos restantes. Escolheu
a opção mais lógica. Na noite de 25 daquele mês encerrou-se a Market Garden e teve
início a Operação Berlim, com a finalidade de resgatar a 1a Div. Aet. inglesa.
Conclusões: - A maior operação aeroterrestre da História, inegavelmente, terminou
em fracasso, com perdas estimadas em 50% de seu efetivo. - Embora estivesse
Eisenhower disposto a empregar tais forças novamente, não resta dúvida de que a
pressão sobre ele exercida contribuiu para a tomada de decisão quanto à Market
Garden, depois de ter a mesma sido adiada por 17 vezes. - O poder de combate do
inimigo foi avaliado incorretamente. De acordo com as últimas informações do XXI
Grupo de Exércitos, acreditava o comando aerotransportado aliado que suas tropas
enfrentariam forças deficientemente organizadas. Entretanto, o oficial de
informações do I Exército Aerotransportado inglês, coletando dados da resistência
holandesa, assinalou a presença de duas divisões Panzer SS na área de operações.
Ao tomar conhecimento, Eisenhower pensou em cancelar a missão, mas resolveu
delegar a responsabilidade da decisão ao idealizador da
Zolá Pozzobon

187

operação, general Montgomery. Este não levou a sério tal fato e decidiu executar o
plano. - A tropa aerotransportada é altamente vulnerável a blindados, o a que foi
visível no quase aniquilamento da 1 Div. Aet. inglesa. - O terreno utilizado pelas
forças Garden apresentava praticamente uma única via de acesso, cortada por
inúmeros canais e rios, sobre os quais se estendiam 16 pontes, sendo duas de
capital importância, todas a serem conquistadas e mantidas. Assim, o tempo
estimado para tais operações ultrapassou de muito as estimativas, sendo que a 1a
Div. Aet. inglesa não conquistou seus objetivos, teve de retrair e ser acolhida
pelas forças terrestres. - As comunicações funcionaram mal e, em conseqüência:
houa ve perda de contato entre o comandante da 1 Div. Aet. inglesa e seus
comandados por 48 horas; impossibilidade de apoio aéreo em favor das forças de
junção; dificuldade de ligação terra-avião, devido a freqüências diferentes,
afetando o ressuprimento aéreo. a - As ZL e Z At. da 1 Div. Aet. inglesa foram
localizadas de 9 a 13 km de distância dos objetivos escolhidas. - Não foi cogitado
o aproveitamento da resistência holandesa que, entre outros apoios, poderia
fornecer preciosas informações. - No primeiro dia da operação, os alemães
capturaram todo o planejamento da Operação Market Garden, encontrado em um
planador que caíra, o que possibilitou aos defensores anteciparem-se e tomarem
medidas contra as operações adversárias. - O lançamento diurno prejudicou a
surpresa e permitiu ao inimigo identificar as manobras dos pára-quedistas aliados.
“Esta missão não pode ser bem sucedida. Estou achando esta ponte longe demais.”
(Palavras do general de Divisão Sosabowski, comandante da 1a Brigada Pára-quedista
polonesa, ante a dificuldade de conquistar o objetivo atribuído à sua grande
unidade).
Zolá Pozzobon

189

Roosevelt sabia?
Sem declaração de guerra, na madrugada de 22 de junho de 1941 as forças germânicas
atacaram a URSS, na maior ofensiva da História, obtendo êxitos espetaculares desde
o início da operação. Ao final do ano, atingiram a linha Leningrado – proximidades
de Moscou – Sebastopol. Os nazistas queriam converter a luta numa “Guerra da
Europa contra o comunismo” ou “Luta do destino no Leste”. Enquanto isso, o
presidente dos EUA, Franklin Delano Roosevelt, pressionava o governo japonês para
que retirasse suas tropas da Indochina. Outrossim, tanto os EUA quanto a Grã-
Bretanha estabeleceram barreiras para os produtos japoneses e embargo às
exportações de petróleo para o Japão. Este país, através de intensa propaganda,
objetivava apoiar a conquista de espaço e a legitimidade de sua supremacia no
Extremo Oriente, com o lema “Ásia para os asiáticos”, despertando ressentimentos
antieuropeus e mobilizando o povo contra os colonizadores brancos, particularmente
holandeses, ingleses e ianques. A 26 de novembro foi assinalada uma esquadra
japonesa navegando em direção ao Havaí, arquipélago da Polinésia, situado no
Pacífico Central e tido, por sua posição estratégica, como “encruzilhada do
Pacífico”. Localizava-se ali a base naval norte-americana de Pearl Harbor. Em 7 de
dezembro, o mundo ficou sabendo, estupefato, que a guerra havia irrompido no
Oriente: os nipônicos, a partir de portaaviões, realizaram violentos ataques
aéreos contra Pearl Harbor, apanhando os incrédulos norte-americanos de surpresa.
Foram afundados ou sofreram pesadas avarias seis encouraçados, bem como outros
navios de guerra, ficando seriamente comprometidas as instalações portuárias. A 11
de dezembro, Alemanha e
190

O véu e a espada

Itália declararam-se em estado de beligerância contra os EUA. As chamas do


conflito espalharam-se por todo o globo terrestre. O ataque a Pearl Harbor causou
forte impacto sobre a população dos EUA, país que até então se mantinha fora da
guerra, apenas apoiando a Grã-Bretanha em suprimentos e material militar. Os
ianques, protegidos por dois oceanos, o Atlântico a leste e o Pacífico a oeste,
compraziam-se em seu relativo isolacionismo. Roosevelt desejava participar do
conflito ao lado dos ingleses, mas precisava de um argumento forte para envolver a
vontade popular. Comentava-se na época que Roosevelt tinha sérias suspeitas ou
mesmo sabia que os nipônicos atacariam no Pacífico. Concretizada a ameaça
japonesa, pôde então o presidente mobilizar o povo e os imensos recursos do país
contra o nazi-fascismo na Europa e o imperialismo nipônico no Pacífico. Os
japoneses, com seu ataque a Pearl Harbor, contavam imobilizar os EUA por muito
tempo, o necessário para concretizarem suas ambiciosas conquistas territoriais na
Ásia. Cometeram um erro, porém: precisavam ter ocupado o Havaí, garantindo, assim,
um posto avançado a meio caminho entre o Japão e a América do Norte, o que lhes
daria maior segurança para a consolidação dos territórios conquistados. A pujança
industrial dos EUA armou uma máquina de guerra que iria não somente recuperar o
Havaí, mas levar os japoneses de volta a seu exíguo e acidentado arquipélago.
Zolá Pozzobon

191

Skorzeny: um herói legendário!


Todo filme de faroeste apresenta o seu “mocinho”, o qual, arrostando mil
dificuldades, vence os bandidos. O culto aos heróis é algo que caracteriza as
sociedades e a história das nações. Nós, ou os norte-americanos, ingleses, enfim,
todos os povos, temos estórias de façanhas e heroísmos. Na II Guerra Mundial
surgiram figuras como Pitaluga (capitão comandante do esquadrão de reconhecimento
da Skorzeny em foto de 1943 FEB), Patton, Montgomery, Tassigny, Rommel, Timoshenko
e tantos outros. Entretanto, desejo destacar um soldado que eletrizou a atenção de
meio mundo devido a seus feitos audaciosos, coragem e pronta resposta que
encontrava para as situações mais difíceis, fruto de imaginação fértil e
versatilidade que o caracterizavam. Com os leitores: Otto Skorzeny! Nascido em
Viena, Áustria, era engenheiro e teve uma empresa em Meidling, junto à capital.
Iniciada a guerra, foi admitido nas WaffenSS, corporação paralela à Wehrmacht e
que chegou a contar com 38 divisões, perfazendo um total de 900 mil combatentes.
Seu posto máximo alcançado foi o de coronel, embora, em algumas ocasiões
emergenciais, tenha até comandado divisão, função para general. Devido à natureza
de suas missões, mantinha freqüentes contatos com Hitler, Himmler, Kaltenbrunner e
outras autoridades
192

O véu e a espada

do alto escalão do Reich. Entre seus comandados contava com especialistas das mais
diversas atividades. Formou equipes técnicas de combate que atuaram em muitas
frentes. Assim sendo, formou-se na Alemanha a idéia de que missões difíceis e
arriscadas deviam ser atribuídas a Skorzeny, o qual “daria conta do recado”! O
Ocidente travou conhecimento, pela primeira vez, com a figura de Skorzeny através
da audaciosa libertação de Benito Mussolini, em 12 de setembro de 1943. A entrada
da Itália na guerra não trouxera aos peninsulares a não ser dissabores. No norte
da África, fora Grazziani derrotado pelos britânicos, após terem as forças
italianas penetrado no Egito. Obrigado a retrair, abandonou toda a Cirenaica,
quando tropas alemãs desembarcaram na Tripolitânea, sob o comando de Rommel, para
apoiar os italianos. Após longos movimentos de vai-vém no deserto, com
significativas vitórias e derrotas de ambos os lados, o inglês Montgomery lançou
potente ofensiva, com grande superioridade de meios, sobre as combalidas unidades
do Eixo, carentes de toda a sorte de apoios. O desembarque dos norte-americanos na
Argélia e a ofensiva aliada contra a Tunísia, último reduto dos italo-germânicos
na África do Norte, selou a sorte destes, os quais capitularam (130 mil alemães e
120 mil italianos foram feitos prisioneiros). Além disso, a Itália perdeu suas
colônias da África Oriental. Já a 28 de outubro de 1940 decidira o Duce lançar-se
contra a Grécia, a partir da Albânia, com tropas insuficientes e pouco adequadas,
num terreno de difícil progressão e enfrentando os rigores de um inverno
prematuro. Os alemães viram-se na contingência de desviar tropas Panzer destinadas
à ofensiva contra a URSS a fim de evitar que os Bálcãs fossem ocupados pelos
ingleses. A 10 de julho de 1943, iniciaram os anglo-americanos a Operação Husky,
invadindo a Sicília. Diante de tais revezes, era insustentável a posição de
Mussolini à frente do governo italiano. A 24 daquele mês, o Grande Conselho
Fascista, reunido em Roma, votou uma resolução, aprovada pelo rei Vítor Emanuel
III, destituindo O Duce. O monarca mandou prendê-lo e, em seu lugar, nomeou o
marechal Pietro Badoglio como chefe do governo. Assim, foi Mussolini conduzido em
segredo para uma prisão no norte da Itália. Mas Hitler desejava libertar seu
colega e determinou que fosse localizado o esconderijo. Mandou chamar o então
capitão Skorzeny e o encarregou de trazer Mussolini para a Alemanha. Skorzeny
escolheu um pequeno grupo de aguerridos pára-quedistas SS, fez um cuidadoso estudo
de situação, provido de mapas e fotografias aéreas, e, em 12 de setembro de 1943,
aterrissou com
Zolá Pozzobon

193

sua equipe na região do Gran Sasso, nos Montes Abruzzi, onde Mussolini se
encontrava prisioneiro em um pequeno hotel. O terreno era precário e não se
prestava à descida, porém o piloto mostrou-se extremamente habilidoso. A surpresa
foi total. Em poucos minutos os SS dominaram a guarda e o Duce foi conduzido às
pressas para bordo do avião, viajando em companhia de Skorzeny e seus SS. Três
dias depois Mussolini assumiu o governo da chamada República de Saló, junto ao
lago Guarda. ************************** Em 1944, uma unidade sob o comando de
Skorzeny, composta por representantes do Exército, Marinha, Força Aérea e Waffen
SS, foi acrescida de uma seção de “armas especiais”. Tendo a Itália, novamente sob
a direção de Mussolini, continuado a lutar ao lado dos alemães, tomaram estes
conhecimento das atividades da X Flotilha MAS, sob o comando do príncipe Valério
Borghese. Tal organização contava com pequenos barcos explosivos que navegavam a
toda a velocidade em direção a alvos escolhidos. Pouco antes do choque, o piloto
era ejetado para fora da embarcação. Também dispunha de torpedos tripulados por
dois homens, os quais se salvavam de forma semelhante à anterior. Assim, foram
desfechados dois bem sucedidos ataques contra navios britânicos ancorados em
Alexandria e Gibraltar, fatos só difundidos após a fim da guerra. Não parava por
aí a inventiva da X Flotilha MAS. Grupos de mergulhadores aproximavam-se de navios
inimigos e aderiam cargas explosivas em seus cascos. Foram os homens de Skorzeny
quem inventaram os “pés-de-pato”, aumentando a velocidade do nadador. Chegou-se a
calcular em 50 mil toneladas a carga de navios mercantes adversários postos a
pique por um certo capitão H.. Pilotando “torpedos humanos” aperfeiçoados, homens
do batalhão de Skorzeny realizaram um ataque na área da cabeça-deponte de Anzio,
avariando um cruzador, uma lancha-torpedeira e afundando mais de 30 mil toneladas
de navios de transportes. ***************************** No verão e outono de 1944,
algumas missões de destaque foram cumpridas pelas unidades de Skorzeny. Uma ação
conjunta com a Marinha causou surpresa. Durante a operação “MarketGarden” (emprego
em larga escala de tropas aeroterrestres angloamericanas nos Países Baixos),
conquistaram os pára-quedistas aliados uma importante cabeça-de-ponte em Niemegen,
sobre o
194

O véu e a espada

Waal, um dos braços na desembocadura do Reno. Cerca de 12 homens da equipe alemã,


usando nadadeiras, conduziram correnteza abaixo minas-torpedos (explosivos
flutuantes, com forma e tamanho de torpedos) até às bases dos pilares da ponte
intacta. Aí, foram abertas as válvulas dos flutuadores e retirados os pinos de
segurança das espoletas de tempo. Cinco minutos depois, ouviu-se enorme explosão,
que deixou a ponte em pedaços. Enquanto isso, os atacantes fugiram, levando três
feridos pelo intenso tiroteio que choveu sobre eles. ********************** Em
agosto, oficiais do Estado Maior do general Jodl informaram a Skorzeny terem
recebido comunicação de um agente russo, a serviço dos alemães, de que “numa
região boscosa, ao norte de Minsk, encontram-se unidades alemãs que ainda não se
entregaram...” Eram cerca de dois mil homens, sob o comando do tenentecoronel
Scherhorn. O general Jodl atribuiu a Skorzeny a missão de resgatar aquela tropa
cercada. O plano de resgate foi logo preparado em Friedenthal, batizado com o nome
de “Franco-atirador”, e sua execução ficou a cargo do Batalhão de Caçadores Leste,
que designou e treinou pequenos grupos de cinco homens, munidos de rádios,
provisões e equipamentos, inclusive pistolas e uniformes russos, sem esquecer
papéis e documentos necessários. Os homens rasparam as cabeças e tomaram o aspecto
um tanto desleixado que caracterizava a tropa russa. Os grupos saltaram de pára-
quedas e alguns deles se extraviaram. A audácia do primeiro-sargento R. chegou ao
ponto de ele entrar fardado de tenente russo em um cassino de oficiais, onde
almoçou, bebeu vodca, cantou e pediu licença, pois “precisava cumprir sua missão”.
Foram lançados do ar socorro médico e suprimentos de todo o tipo. Localizado o
acampamento de Scherhorn, foi tentada a construção de uma pista de pouso para
evacuação de seus homens, mas ataques russos impediram-no. Ficou então acertado
que os homens de Scherhorn marchariam cerca de 250 Km para o norte, junto à
fronteira russo-lituana, onde os lagos existentes ficam congelados no início de
dezembro. Pousando no gelo, seria tentado o resgate aéreo da tropa por meio de
pequenos aviões. O movimento foi executado, dividindo-se a tropa em duas colunas,
as quais foram constantemente hostilizadas. Os suprimentos aéreos tornaram-se cada
vez mais raros. Skorzeny usava de todos os expedientes possíveis para continuar o
salvamento daquele pessoal, mas sentia que as dificuldades cresciam na medida
Zolá Pozzobon

195

em que os russos avançavam para oeste. Vontade e determinação não faltavam, e,


sim, meios adequados. Os pedidos pelo rádio continuavam a chegar, deixando
Skorzeny angustiado por não ter condições de socorrer aqueles bravos. Isso
prolongou-se até 8 de maio de 1945, quando terminou a missão “Franco atirador”. O
armistício fora assinado poucos dias antes! ************************ Em fins de
agosto de 1944, o Grupo de Exércitos Sul parecia desmantelado na Bessarábia e na
Rumênia diante da avalanche russa. As Unidades de Caçadores de Skorzeny receberam
ordens superiores para constituírem dois grupamentos, a serem transportados via
aérea, com a missão de “bloquear os desfiladeiros dos Cárpatos, reconhecer as
regiões do outro lado, dificultar o transporte de suprimentos dos russos e apoiar
a evacuação das pessoas de sangue alemão”. Quatro equipes chegaram aos
desfiladeiros. O avanço russo pôde ser retardado em vários pontos, dando
oportunidade de escape a muitos grupos de alemães. O tenente G., com uniforme de
soldado rumeno, fingiu comemorar a vitória dos russos, mas ao tentar a travessia
da linha de contato foi descoberto e ferido no pé. Escondeu-se num pântano e
atingiu as linhas alemãs, onde prestou preciosas informações sobre os movimentos
do inimigo, salvando do cerco um Corpo de Exército Alemão próximo a Gyergyoti. Uma
das equipes de Skorzeny encontrou-se na Rumênia com uma unidade de artilharia
alemã, com cerca de dois mil homens, que aguardavam junto a uma estrada a ocasião
de se entregar ao inimigo. Trezentos deles juntaram-se voluntariamente à equipe,
decididos a abrirem caminho à bala até às linhas alemãs. E conseguiram. Quanto aos
outros, nada se soube. ************************* Em sua autobiografia, Skorzeny
revela alguns detalhes sobre a Luftwaffe. Em conversa com o general Ritter von
Greim, cogitado por Hitler para substituir Hermann Goering, ouviu dele a seguinte
crítica: “A Luftwaffe dormiu sobre os louros das vitórias conquistadas em 1939/40
e não pensou no futuro. As palavras ‘teremos a melhor, a mais rápida e a mais
valorosa Força Aérea do mundo’, usadas uma vez por Goering, não bastam para ganhar
uma guerra.” Refletindo sobre meios aéreos, perguntava-se Skorzeny, conforme sua
autobiografia, se os aviões a jato não poderiam estar
196

O véu e a espada

disponíveis há mais tempo, uma vez que sua construção terminara praticamente em
1942. Por que não foram empregados antes? Mais um capítulo da história de guerra
da Alemanha enquadrada na expressão: “Demasiado tarde!” *********************** Em
outubro de 1944, encontrava-se Skorzeny no “Covil do Lobo” (Quartel-General de
Hitler na frente oriental). O Führer encarregou-o de nova missão, à qual deu a
maior importância. Explicoulhe tudo nos menores detalhes. Tratava-se da “Ofensiva
das Ardenas”, pela qual a Alemanha pretendia reverter a situação no Ocidente. O
papel de Skorzeny seria empregar sua tropa como destacamento de vanguarda, ocupar
vários pontos-chaves do Mosa, entre Liège e Namur, desorientar as sinalizações de
transportes e avisos nas rodovias, espalhar boatos, interromper os meios de
comunicações. Enfim, causar a maior confusão a comandos e tropas adversárias. Os
alemães atuariam envergando uniformes ingleses e americanos. Empolgado pela nova
incumbência, pôs-se Skorzeny febrilmente a campo, na faina de escolher e preparar
homens e equipamentos adequados à natureza da missão. Foram selecionados militares
e mesmo civis que soubessem falar inglês, tanto com sotaque da Inglaterra quanto
dos EUA. Os selecionados tiveram de se familiarizar com expressões idiomáticas,
conhecimentos sobre o cotidiano da vida nos dois países inimigos, apelidos de seus
comandantes etc. e foram munidos de armamento portátil, cigarros e outros objetos
de uso de americanos e ingleses. Estudaram cartas, mapas e fotografias aéreas da
região das Ardenas. A tropa manteve-se confinada na área de treinamento, tendo em
vista preservar o sigilo. Nos primeiros dias de dezembro, Hitler deslocou seu QG
da Prússia Oriental para Ziegenberg, no Ocidente. A Wehrmacht atacaria partindo do
Eifel em direção ao Mosa, ao sul de Liège, a fim de abrir uma brecha na frente
aliada. Em seguida, atravessaria aquele rio e atacaria com duas pontas de lança
blindadas sobre Bruxelas e Antuérpia, realizando uma ruptura estratégica. Os
grupamentos inimigos, ao norte da ruptura, seriam então cercados e destruídos. As
operações tiveram início no dia 16, com as condições atmosféricas favoráveis à
cobertura de movimentos e impeditivas quanto ao emprego de meios aéreos, devido à
forte neblina reinante. As tropas especializadas de Skorzeny haviam-se infiltrado
Zolá Pozzobon

197

nas linhas inimigas e iniciado seu trabalho de sabotagem. A ofensiva foi conduzida
por dois grupamentos: na faixa sul, o V Exército Panzer (gal. Manteuffel) e, na
faixa norte, o VI Exército Panzer (gal. Sepp Dietrich), mais forte em blindados,
realizando o esforço principal. Na cobertura do flanco sul, o VII Exército (gal.
Brandenberger), carente em meios de mobilidade. A partir da madrugada daquele
dia16, Manteuffel conseguiu profunda penetração nas posições adversárias,
atingindo as 116a e 2a Divisões Panzer pontos próximos à margem do Mosa. O VI
Exército Panzer enfrentou congestão nas estradas estreitas e cobertas de gelo, o
que prejudicou o ímpeto da progressão. Devido às dificuldades surgidas no flanco
sul (VII Exército), Manteuffel teve de deslocar frações blindadas para lá, ficando
assim sacrificada a realização da ruptura em grande estilo. Em vez de escolherem
então objetivos mais modestos, tanto Hitler quanto o Alto Comando aferraram-se ao
plano inicial. No entanto, com a melhoria das condições atmosféricas, entraram em
ação as forças aérea aliadas, atingindo profundamente as colunas blindadas alemãs,
já sem a proteção da Luftwaffe, que se encontrava esgotada. E quanto às tropas de
Skorzeny? Causaram a maior confusão entre os Aliados, desorientando unidades em
marcha, prestando falsas informações, levando tropas amigas a se enfrentarem e
provocando sensação de incerteza e insegurança. Muitos foram mortos, feridos ou
aprisionados e outros conseguiram se retrair para as linhas alemãs, entre estes, o
próprio Skorzeny. ************************ Outras importantes missões foram
confiadas a Skorzeny e suas tropas especiais, como a Operação Panzerfaust, em
outubro de 44, com o objetivo de evitar que a Hungria fizesse acordo com os russos
e, assim, expusesse as tropas alemãs estacionadas naquele país. Outrossim, as
operações junto à cabeça-de-ponte do rio Oder, no início de 1945, em que as tropas
russas sofreram sensíveis baixas e foram bastante retardadas. Conta Skorzeny que a
chamada “Divisão Schwedt” era integrada por homens de várias origens, entre os
quais uma companhia de cossacos e um regimento romeno. Nas fileiras dos batalhões
de caçadores lutavam noruegueses, dinamarqueses, holandeses, belgas e franceses.
***********************
198

O véu e a espada

Após a morte de Hitler, em 30 de abril de 1945, o almirante Dönitz assumiu a


direção do Reich, e anunciou o armistício a partir de 6 de maio. Skorzeny, sabedor
de que o Exército dos EUA estava à sua procura, enviou uma mensagem às tropas
norteamericanas dizendo para não perderem tempo em procurá-lo, pois, dentro de
alguns dias, entregar-se-ia voluntariamente. Foi o que fez, apresentando-se ao
posto de comando de uma unidade ianque. À medida que os vencedores tomavam
conhecimento de sua presença, olhavam-no como se ele fosse um ser estranho e
perigoso, tal tinha sido sua fama nos últimos meses da guerra. Foi interrogado por
inúmeros oficiais, que lhe formulavam as mesmas perguntas. Alguns pediam-lhe que
fosse franco e contasse logo: “Onde você escondeu Hitler?” Skorzeny dava-se ao
trabalho de repetir que o Führer havia se suicidado em Berlim, enquanto ele, no
dia 30 de abril, encontrava-se nos Alpes austríacos. ************************** Em
certo dia do verão de 1946, Skorzeny foi tirado de sua cela incomunicável no
bunker de Dachau para ser interrogado. O coronel americano Rosenfeld, após ter-lhe
dito que tinha sido o oficial encarregado da segurança no Quartel-General Aliado,
confessou que, naquela época, estava convencido de que o major Skorzeny
procuraria, a todo custo, chegar a Paris, atacar a sede do comando e assassinar o
general Eisenhower. O prisioneiro esclareceu que nunca cogitara nem recebera ordem
de realizar tal operação, mas acrescentou que, se dela fosse encarregado, tê-la-ia
cumprido integralmente! Skorzeny foi absolvido pelo tribunal encarregado de julgar
os criminosos de guerra. A partir de 1948, passou a residir em Madri. Escreveu sua
autobiografia, que é lida em escolas militares de diversos países e leitura
obrigatória pelos militares de Israel, onde circula uma edição em hebraico. O
legendário herói alemão faleceu em 5 de julho de 1975.
Zolá Pozzobon

199

Furtos de guerra
Durante as campanhas militares, é muito comum os vencedores apropriarem-se das
riquezas dos vencidos, não somente no que diz respeito a território, como também a
obras de arte, tesouros, reservas financeiras e moedas. Na Antigüidade, os
derrotados tudo perdiam, inclusive boa parte de suas populações era transformada
em escravos. Quando Napoleão invadiu o Egito (1798), os franceses apoderaram-se de
inúmeras riquezas históricas que remontavam ao tempo dos faraós. Mais tarde,
durante a ocupação inglesa daquele país, iniciada em 1882, aproveitaram os
dominadores a oportunidade para transformar museus da Inglaterra em grandes
repositórios de estátuas, cerâmica, múmias, sarcófagos e preciosos documentos
escritos em hieróglifos, tudo afanado do Egito, sem falar nas apropriações
privadas por parte de inúmeros súditos de sua majestade britânica. Há poucos meses
atrás (estamos em outubro de 1998), tratava o noticiário internacional das
riquezas surrupiadas pelos nazistas aos judeus alemães e depositadas em bancos
suíços. Estes dispuseram-se a devolver grandes somas às vítimas ou seus
descendentes, embora a comunidade judaica ainda reclame novos ressarcimentos. Se,
por um lado, os nazistas lesaram os judeus, bem como se apoderaram de inúmeras
obras de arte, particularmente oriundas da Grécia (muitas encontradas na coleção
privada de Hermann Goering), é bem verdade que a Alemanha também sofreu o saque de
suas riquezas, embora procurasse escondê-las de todos os modos, à medida em que o
fim da II Guerra Mundial se aproximava, com seu espectro de destruição e derrota.
Em fevereiro de 1945, durante um grande bombardeio aliado
200

O véu e a espada

sobre Berlim, foi o monumental Reichsbank, o principal banco alemão, completamente


destruído. Seus cinco mil funcionários, refugiados em profundos abrigos, inclusive
seu presidente – Walter Funk – sobreviveram. Porém, a devastação do centro
nevrálgico financeiro do país provocou uma sucessão de acontecimentos que
constituiriam um dos mais intrigantes e ainda não resolvidos mistérios da
História. Das riquezas alemãs transportadas sigilosamente para locais secretos, a
fim de não caírem nas mãos do inimigo, grandes porções foram desviadas por
funcionários governamentais gananciosos. Os cofres do Reichsbank guardavam a maior
parte das reservas em ouro da Alemanha, que valeriam hoje cerca de US$ 7,5
bilhões, incluídos US$ 1,5 bilhões em ouro italiano. O Dr. Funk ordenou que fossem
transportadas as reservas de ouro e moeda do Reichsbank para a mina de potássio de
Kaiserode, a 320 Km a sudoeste de Berlim, onde havia um esconderijo a 800 metros
de profundidade. O grosso das reservas nazistas – 100 toneladas de ouro e 1000
sacos de marcos em cédulas – exigiu a utilização de 13 vagões de carga para seu
transporte. Menos de dois meses depois, atingiam a área as vanguardas do III
Exército americano do general George Patton. Duas mulheres francesas, detidas pela
polícia militar, foram escoltadas até Merkers e, ao passarem por Kaiserode,
observaram: “Esta é a mina onde está guardado o ouro.” A 7 de abril de 1945,
oficiais americanos encontraram, a 700 metros de profundidade, um bilhão de marcos
que tinham ficado para trás. Em seguida, acharam 7.000 sacos numerados, numa
galeria de 45 metros de comprimento por 22 de largura e quatro de altura. O
tesouro incluía 8.527 barras de ouro, moedas de ouro da França, Suíça e EUA.
Baixelas de ouro e prata, amassadas para reduzir espaço, empilhavam-se em caixas e
arcas. Outrossim, havia malas com diamantes, pérolas e outras pedras preciosas
roubadas às vítimas dos campos de concentração. Contando ainda com dinheiro
inglês, norueguês, turco, espanhol e português, constituia-se todo aquele acervo
num dos maiores tesouros do mundo. Era cerca de 93,17% das reservas do III Reich
no fim da guerra. Tendo Hitler aprovado a tentativa de evacuação das reservas
ainda existentes, o coronel Rauch procurou enviar para a Baviera barras e moedas
de ouro que teriam hoje o valor de US$ 150 milhões. Com os bombardeios aliados,
desorganizaram-se as comunicações e transportes da Alemanha. Durante o trajeto de
duas semanas até Munique, em que parte dos valores foram transferi-
Zolá Pozzobon

201

dos para caminhões, algo desapareceu. Atribui-se a Hans Alfred Von Rosenberg-
Lipinski a retenção de moedas e caixas contendo tesouros. Outros seguiram-lhe o
exemplo, como Emil Januszewski, do Reichsbank, que acabou se suicidando ao ser
descoberto quando tentaram acender a lareira de um alojamento de oficiais e
descobriram que a chaminé estava entupida com barras de ouro. O Dr Funk e outros
altos oficiais nazistas não revelaram aos Aliados a localização do restante das
reservas de ouro. Após quatro anos de rigorosa investigação, especialistas
americanos relataram que cerca de US$ 46,5 milhões em ouro e US$ 12 milhões em
papel-moeda (tudo nos valores de hoje) haviam desaparecido. Não só os alemães se
aproveitaram da confusão para enriquecer, como também numerosos soldados
americanos mostraram terem “dedos leves”, o que verificou o general Patton com
muito desgosto, pois era homem honesto e até escrupuloso em matéria de dinheiro.
Em 1990, o mundo soube que valiosas obras de arte alemãs, inclusive inúmeros
exemplares medievais, estavam inexplicavelmente sendo comercializadas pelos
herdeiros de um desconhecido veterano de guerra do Texas, o Sr. Joe T. Meador.
Entre tais obras encontrava-se um manuscrito dos quatro Evangelhos, do século IX,
encadernado a ouro e prata, com iluminuras de 1.100 anos, proveniente de uma
igreja de Quedlinburg, Alemanha. Subitamente, o manuscrito foi vendido na Suíça
por US$ 3 milhões! O verdadeiro valor desta “jóia”, escrita 600 anos antes da
publicação da Bíblia de Gutenberg, é de cerca de US$ 30 milhões. O tesouro
escondido por Meador, no Texas, ainda incluía outro manuscrito de 1513; peças em
forma de coração ou de salvas; um valioso frasco de cristal de rocha, que se dizia
conter uma mecha dos cabelos de Nossa Senhora; um crucifixo de ouro e prata; um
pente do século XII, que pertenceu a Henrique I, e inúmeros outros objetos de
grande significado histórico e religioso. O audacioso texano foi autor de um dos
maiores roubos de objetos de arte do século XX, ultrapassando de longe Hermann
Goering, o famoso comandante da Luftwaffe. Certa vez ele confessou a um amigo que
se debatia entre sentimentos de culpa e a satisfação que lhe proporcionava a
beleza daquelas obras! Os herdeiros do ladrão americano concordaram em renunciar à
totalidade do tesouro contra o pagamento de US$ 2,75 milhões, superando em um
milhão a primeira importância já recebida pelos Evangelhos! Para Meador e seus
herdeiros, o crime compensou!
Zolá Pozzobon

203

As duas faces de uma mesma nação


A Coréia é uma península do leste da Ásia, ao sul da Mandchúria e da Sibéria.
Possui 917 Km no sentido dos meridianos e de 200 a 322 Km no sentido dos
paralelos. São seus limites, ao norte, os rios Yalu e Tumen; ao sul, o Estreito da
Coréia; a oeste, o Mar Amarelo, e, a leste, o Mar do Japão. Sua área, de cerca de
220 mil Km2, é dotada de um litoral de 8.690 Km, onde se encontram 3.500 ilhas. Em
1945, ao fim da II Guerra Mundial, tropas norte-americanas e soviéticas ocuparam a
península, respectivamente ao sul e ao norte do Paralelo 38o norte. Em 1947, após
eleições separadas, estabeleceram-se governos independentes em cada zona. Após
contínuos ataques, forças comunistas invadiram a Coréia meridional, em 25 de junho
de 1950. O Conselho de Segurança da ONU prestou socorro ao país através de
contingentes da Austrália, Bélgica, Canadá, Colômbia, Etiópia, França, Holanda,
Reino Unido, Turquia e África do Sul. A ofensiva norte-coreana progrediu
rapidamente para o sul e, depois de três dias de luta pela posse de Seul, tomaram
a capital. O porto de Pusan também teria sido conquistado, não fosse a intervenção
imediata de forças norte-americanas estacionadas no Japão. Diante de Taejon, foi
detida a ofensiva comunista. O general Douglas Mac Arthur, comandante norte-
americano no Extremo Oriente, assumiu a chefia das tropas da ONU. No decorrer de
setembro e outubro, não só foi reconquistada a Coréia do Sul como as tropas de Mac
Arthur cruzaram pela primeira vez o Paralelo 38o, avançando até às fronteiras da
Mandchúria. Porém, em princípios de novembro, cerca de 500 mil soldados chineses,
atravessando o Rio Yalu, iniciaram uma ofensiva em
204

O véu e a espada

toda a frente. Em fins de dezembro, caiu Seul novamente, agora capturada por
chineses e norte-coreanos. Em fevereiro de 1951, a China foi condenada pela
Assembléia Geral da ONU como potência agressora. A resposta chinesa foi o
lançamento de nova ofensiva. No entanto, as tropas da ONU retomaram Seul em março
e cruzaram novamente o Paralelo 38o. Diante desse vai-e-vem, o general Mac Arthur
advogou levar a guerra ao território chinês, com o que discordou o presidente dos
EUA, Harry Truman, que o substituiu pelo gal. Matthew Ridgway, sendo este depois
substituído por Mark Clark. Em julho de 1951, iniciaram-se em Panmunjom
conversações de trégua que se prolongaram por dois anos (até junho de 1953). No
mês seguinte, foi assinado o armistício. Em abril de 1954, representantes dos
países que haviam tomado parte na luta reuniram-se em Genebra, em busca de uma
solução definitiva para o problema coreano. Não chegaram a acertar qualquer
acordo, baseado em eleições livres, sob supervisão da ONU. Pontos de análise: 1) A
Guerra da Coréia foi um choque de fronteira, em que se enfrentaram comunismo e
capitalismo ocidental, não diretamente num conflito geral entre os mentores das
duas facções, mas através de terceirização de combatentes. 2) O conflito assumiu
grandes proporções. Estima-se em dois milhões o número de soldados mortos em
combate ou em conseqüência da guerra, entre norte-coreanos e chineses. Houve muita
destruição no território da península e milhares de civis coreanos perderam a
vida. 3) A sugestão do general Mac Arthur de levar a luta ao território chinês, já
que Pequim enviara 500 mil combatentes para invadirem a Coréia do Sul, foi fruto
de raciocínio puramente militar. As conseqüências políticas, caso tal decisão
fosse adotada, poderiam representar o envolvimento dos EUA e de seus aliados em um
confronto direto com a China, o que o presidente Truman evitou, muito
acertadamente.
Zolá Pozzobon

205

O apocalipse nuclear
Nos primeiros dias de março de 1945, 334 bombardeiros americanos B-29 atacaram
Tóquio, destruindo 267.171 prédios. Morreram 84 mil civis e 40 mil ficaram
feridos. Foram arrasados 41 km2 da cidade. Em 22 de junho de 45, a guarnição
japonesa que defendia a llha de Okinawa rendeu-se, face ao desembarque americano.
Dois dias depois, tropas australianas ocuparam a região petrolífera situada no
norte de Bornéu. Teve inicio, a 10 de julho, a grande ofensiva aérea anglo-
americana contra o Japão. Os chineses, com seu território invadido pelos nipônicos
desde a década de 30, começaram uma franca reação o contra o invasor e se
apossaram da base aérea de Kweilin, no sul da China. O presidente dos EUA, Harry
Truman, (substituto de Roosevelt) e o Alto Comando já percebiam a necessidade de
invadir o arquipélago japonês, porém, o custo da gigantesca operação seria
elevado, tanto em material quanto ao número de vítimas. Os cálculos estimavam em
mais de um rnilhão de mortos e feridos, entre os americanos atacantes e os
nipônicos na defensiva. Mas os ianques possuíam um trunfo para evitarem a
concretização de tão terrível perspectiva. Os homens da ciência haviam apreendido
a dominar o processo da fissão nuclear. Os materiais necessários para isso eram o
isótopo do urânio, denominado urânio 235, e o plutônio. A descoberta da fissão do
urânio (divisão do átomo), capaz de liberar grande energia, foi anunciada em
janeiro de 1939 por dois cientistas alemães, Otto Hahn e F. Strassmann. No outono
daquele ano, Albert Einstein persuadiu o presidente dos EUA, Franklin D.
Roosevelt, a priorizar os estudos e experiências, cujo resultado foi a invenção e
o fabrico da bomba atômica. Tal empreendimento contou com a participação dos
governos dos EUA, Grã-Bretanha e Canadá, bem como de
206

O véu e a espada

cientistas de várias nacionalidades, e exigiu, além de ampla investigação


científica, o emprego de várias instalações industriais. A primeira bomba explodiu
a 16 de julho de 1945, no campo de experiências da Base Aérea de Alamogordo, no
Novo México, EUA. A explosão iluminou montes situados a 16 Km de distância. Houve
tremendo estrondo e deslocamento de ar semelhante a um furacão. Levantou-se imensa
nuvem em forma de cogumelo, que chegou a mais de 12 mil metros de altura. O calor
de milhões de graus centígrados derreteu a torre que servia de suporte à bomba.
Formou-se no local imensa cratera, cujo chão de areia ficou vitrificado. Tudo isso
realizou-se no maior segredo possível. Em 6 de agosto, o mundo surpreendeu-se com
a notícia de que os EUA haviam lançado a primeira bomba nuclear sobre o território
japonês, em Iroshima (343 mil habitantes). Todo o setor do comércio central
desapareceu, restando apenas as armações de concreto de três edifícios. A mais de
3 Km do centro, as casas sofreram sérios danos. As vítimas foram 66 mil mortos e
69 mil feridos, isso em questão de segundos. As autoridades japonesas não sabiam
exatamente do que se tratava. Três dias depois, outra bomba nuclear foi lançada
sobre Nagasaki, onde pereceram 39 mil pessoas e 25 mil ficaram feridas. Não
restava alternativa a não ser a capitulação. As armas nucleares abreviaram a
guerra, liquidando com 105 mil pessoas e inutilizando 94 mil, a maior parte
vítimas irremediáveis de radiações nucleares. No entanto, os terríveis artefatos
evitaram o sacrifício de um milhão de seres humanos nos meses seguintes, caso a
invasão se concretizasse. Foi um risco calculado, traçado sobre as costas dos
japoneses. Os soviéticos aproveitaram a oportunidade para declarar guerra ao
Japão, a fim de obterem vantagens territoriais. A partir de 30 de agosto, os
americanos ocuparam a cidade de Yokohama e a área em torno de Tóquio. Enfim, em
setembro, os japoneses assinaram, a bordo do encouraçado Missouri, a capitulação
diante dos aliados. A 9 de setembro, o general Mac Arthur, comandante americano na
área do Pacifico, desembarcou na capital japonesa. No dia seguinte, o exército
nipônico, com cerca de um milhão de homens, rendeu-se na China, cessando as
operações contra aquele país. Assim terminou o maior conflito armado da História,
que envolveu todos os continentes, dezenas de países e ceifou a vida de 15 milhões
de militares e quase o dobro de civis. O homem aprendeu a fissionar o átomo e
adquiriu o poder de extinguir sua própria espécie da superfície da Terra!
Zolá Pozzobon

207

Tempos modernos

Os Aliados agora reúnem-se sob a bandeira da Otan e não lutam mais por
territórios, mas sim por mercados consumidores
Zolá Pozzobon

209

O esquálido x o atleta
O Vietnã está situado na parte oriental da península da Indochina. Resultou da
reunificação (1976) do Vietnã do Norte, com cerca de 158 mil Km2 e capital em
Hanói, e do Vietnã do Sul (173 mil Km2), capital em Saigon. A população contava,
no início da década de 80, com 53 milhões de habitantes. A última cidade denomina-
se hoje Ho Chi Min e Hanói é a capital. Ao norte, destacam-se o delta aluvial do
Rio Vermelho e uma grande região montanhosa. A zona central compõe-se de pequenas
planícies isoladas e dominadas pelos contrafortes da cadeia Anamita. No sul,
distingue-se o delta do Rio Mekong. O clima do país é tropical, com monções de
verão. O contato com a Europa começou através dos navegadores portugueses e
espanhóis, no século XVI. Seguiram-se mercadores ingleses e holandeses e
missionários franceses. Os gauleses conquistaram o país na segunda metade do
século XIX, sob Napoleão III. Em 1925, Ho Chi Minh fundou a Liga Revolucionária da
Juventude Vietnamita. Ao norte, era de caráter comunista o movimento de
independência. No sul, de aspecto semi-religioso. Durante a II Guerra Mundial, o
país foi ocupado pelos japoneses. Em 1946, a França reconheceu a independência do
Norte, no
210

O véu e a espada

quadro da União Francesa. 15 mil de seus homens estabeleceram-se em Hanói. No


mesmo ano, irrompeu a guerra, que durou até 1954, quando a base de Dien Bien Phu
caiu após um cerco de 55 dias. O país ficou divido em duas porções. A partir de
1961, iniciaram-se as guerrilhas do Vietcong, braço armado da Frente de Libertação
Nacional. No sul, sucederam-se efêmeras ditaduras, até 1967, com a eleição do
general Nguyen Van Thieu. O Vietnã do Norte mostrava-se estável, com Ho Chi Minh
na presidência e o estrategista Vo Nguyen Giap no Ministério da Defesa. A partir
de 1965, iniciaram-se as infiltrações no sul, por parte das tropas regulares do
Vietnã do Norte. Temendo a expansão comunista, os EUA enviaram tropas àquela
região: os contingentes iniciais, de 23 mil homens em 1965, passaram para 542.500
em 1969. As ações terrestres e os bombardeios aéreos estratégicos contra o Vietnã
do Norte pareciam alterar o balanço de forças contra os comunistas. Porém, em
janeiro e fevereiro de 1968, o Vietcong lançou a Ofensiva do Tet, gigantesca
campanha de ataques sucessivos, durante a qual ocupou 36 das 44 capitais
provinciais, chegando os combates aos subúrbios de Saigon. Percebendo a gravidade
da situação, a opinião pública norte-americana demonstrou seu profundo
descontentamento com a situação. Lyndon Johnson, presidente dos EUA, determinou a
suspensão, em outubro de 1968, dos bombardeios ao Vietnã do Norte, o que abriu
caminho às negociações com Hanói, Saigon e o Vietcong. Em 1973, firmou-se em Paris
um acordo definitivo de cessar-fogo, com troca de prisioneiros, neutralização do
Vietnã do Sul e reunificação das duas partes em que fora dividido o país.
Sucederam-se violações ao acordo. A maior parte das forças americanas deixou o sul
e as tropas regulares do Vietnã do Norte entraram no conflito. Meio milhão de
civis e militares fugiram para o extremo sul. A 30 de março de 1975, caiu Danang
e, em abril, os comunistas obtiveram a vitória decisiva de Xuan Loc. Enquanto se
preparava a rendição, navios norte-americanos e sulvietnamitas transformavam-se em
refúgio para mais de 100 mil pessoas. 160 mil sul-vietnamitas exilaram-se nos EUA.
Em 2 de julho de 1976, os dois países foram oficialmente reunificados, após 22
anos de separação.

O receio de que o comunismo reinante no Vietnã do Norte se difundisse para o Sul


fez com que os EUA prestasse assistência ao governo de Saigon. De início, apenas
assessores; depois, equipamentos militares e tropa, num crescendo que atingiu mais
de meio milhão de homens, milhares de aviões e dezenas de
Zolá Pozzobon

211

navios de guerra. A conjugação de fatores desfavoráveis, como o terreno montanhoso


e a floresta tropical densa e desconhecida, dificultou a atuação das tropas norte-
americanas, não adaptadas a tais circunstâncias e acostumadas a lutarem em terreno
aberto, com linhas nítidas, ligações fáceis, em certos casos, até pela vista.
Grande parte daquela guerra foi de caráter irregular, sem frentes definidas. O
inimigo atacava de surpresa e diluía-se na floresta, deixando os ianques sem
possibilidade de caçá-lo e de empregar seu sofisticado armamento. Os vietcongs
(guerrilheiros) eram hábeis em preparar armadilhas, com os meios encontrados nos
próprios locais de emprego, como laços, covas cobertas com vegetação, escondendo
enormes espetos de pontas de bambu contaminadas com fezes. Ao caírem em tais
buracos ou neles colocarem o pé inadvertidamente, feriam-se os soldados norte-
americanos, ficando sujeitos a infecções, muitas vezes fatais. Os vietcongs
cavavam abrigos subterrâneos e extensos túneis que davam acesso à retaguarda de
seus inimigos, e dessa forma surgiam inopinadamente nos mais diversos lugares,
causando o máximo de confusão ao adversário. Os camponeses do Vietnã do Sul foram
forçados a apoiar os vietcongs, que não titubeavam em os ameaçar, caso dessem a
menor ajuda aos combatentes de Saigon ou dos EUA. Os acampamentos dos sul-
vietnamitas e norte-americanos eram espionados constantemente. Muitos indivíduos
que lhes prestavam serviços à luz do dia, durante a escuridão participavam de
ataques, orientando as tropas de infiltração dos vietcongs. O governo do Vietnã do
Sul era oportunista e apresentava visíveis sinais de corrupção, o que dificultava
o esforço norteamericano e levava o descontentamento à população. A opinião
pública norte-americana, a partir do momento em que se deu conta do “atoleiro” em
que seus combatentes haviam caído, praticamente passou a exigir de Johnson a
retirada das forças dos EUA da região do conflito. Milhares de soldados ianques
sofreram grandes desajustes durante a guerra, seja devido às péssimas condições de
combate; ao adversário “invisível” e, ao mesmo tempo, onipresente; ao uso das
drogas, à correspondência que recebiam de casa, na qual seus parentes só desejavam
vê-los fora daquele “inferno” tropical. A Guerra do Vietnã causou verdadeira
síndrome à nação norte-americana, tanto às forças armadas quanto à população.
212

O véu e a espada

Quando se desencadeou a Guerra do Golfo, em 1991, os ianques sofriam de


insegurança, estando presentes na memória de muitos os revezes que, pela primeira
vez na História, haviam experimentado no Vietnã. Mas, dessa vez, não havia motivos
para temores: o Iraque é um país sem cobertura vegetal significativa e seus
combatentes não tinham a “garra” dos vietcongs!
Zolá Pozzobon

213

Fúria na Mesopotâmia
Situado na histórica Mesopotâmia, limita-se o Iraque ao norte com a Turquia, a
leste com o Irã, a sudeste com o Golfo Pérsico, ao sul com o Kuwait e Arábia
Saudita e a oeste com a Jordânia e a Síria. Estende-se por cerca de 435 mil Km2 e
a população é estimada em 18 milhões de habitantes. É elevado o índice de
analfabetismo: 75%. A capital é Bagdá, às margens do Rio Tigre. O território
apresenta uma vasta planície disposta entre planaltos assimétricos. A oeste e
noroeste, as terras elevam-se gradualmente. A oeste do Vale do Eufrates, surge, em
certos pontos, uma escarpa (Iraque) bem discernível. Administrativamente, o
território comprende 16 províncias. Assim como o Egito é um dom do Nilo, o Iraque
o é de seus caudalosos rios Tigre e Eufrates, que correm no sentido noroeste–
sudeste e se lançam no golfo, depois de se juntarem no Shat Al Arab. Na planície,
o clima é árido e quente. Na região mais elevada do Curdistão e da Assíria, a
precipitação atinge 1.000 mm. A cobertura vegetal não é significativa. A vegetação
é do tipo estépico, com herbáceas, bem como espinheiros e arbustos. A maioria da
população é constituída por árabes, no centro, oeste e sul do país. No norte e
leste, predominam os curdos. A religião oficial é a muçulmana, sendo 75% do rito
xiita. Quase a metade da população vive da pecuária e da agricultura. O país é o
maior produtor de tâmaras do mundo, mas sua riqueza é o petróleo. A História do
Iraque remonta à antiguidade e está ligada à Assíria, Babilônia, Mesopotâmia e
Pérsia. É de se destacar que, da cidade de Ur, na Caldéia (ao sul), saiu Abraão,
patriarca considerado o pai do povo judeu. A entrada da Turquia na I Guerra
Mundial levou o Reino Unido a
214

O véu e a espada

invadir o atual Iraque para proteger seus interesses no Oriente Médio.


Estabeleceu-se, então, um mandato que durou até 1932. A partir de 1970, o país
adotou a forma republicana de governo. A autoridade suprema concentrou-se no
Conselho do Comando da Revolução. Em 1978, Saddan Hussein, do partido Baath,
assumiu a Presidência, iniciando um ambicioso programa de modernização do país.
Natural de Tikrit (1937), cidade a noroeste de Bagdá, desde a juventude ele
exerceu forte militância política, inclusive participando de tentativas de golpe.
No vizinho Irã, seu monarca, o xá Reza Pahlevi, que formara uma agremiação
política única, o Partido da Ressureição Nacional, passou, em 1977 e 1978, a
enfrentar crescentes manifestações contrárias a seu governo, com caráter
marcadamente religioso, sob o comando do líder xiita o aiatolá Khomeini, então
exilado em Paris. No ano seguinte, o movimento transformou-se em insurreição,
obrigando o xá a deixar o país, oficialmente “em férias”. O aiatolá voltou ao Irã,
a monarquia foi derrubada e cerca de 700 colaboradores do rei foram fuzilados.
Diante das agitações que ocorriam do outro lado da fronteira, e aproveitando-se da
“desordem lá reinante”, Saddan Hussein passou a encarar seriamente a possibilidade
de invadir o Irã, tendo em vista evitar que a avalanche fundamentalista dos xiitas
iranianos viesse a ameaçar suas aspirações de hegemonia na região. Soviéticos e
norte-americanos dispuseram-se discretamente a apoiar o Iraque com material de
guerra. Assim, em 1980, Saddan ordenou a invasão do Irã, iniciando uma guerra que
iria durar oito anos e causaria muito desgaste para ambos os lados. Mas os
atacantes não foram capazes de realizar penetrações significativas no dispositivo
iraniano nem de explorar seus êxitos parciais sobre um inimigo fraco e às voltas
com profundas mudanças políticas. Ao cessar as hostilidades, o Iraque não obteve
qualquer vantagem visível nem o Irã viu sua integridade abalada pelo militarismo
iraquiano. A terceira peça neste tabuleiro é o Kuwait, um pequeno país desértico
situado ao sul do Iraque e às margens do Golfo Pérsico, com 17.818 Km2 e população
de pouco mais de 1,1 milhão de habitantes. O petróleo proporciona-lhe uma das
maiores rendas per capita do mundo, altos padrões de educação e assistência
médica. Tornou-se protetorado do Reino Unido a partir de 1914, protegendo-se,
assim, contra tentativas de controle pela Turquia. Em 1961, ficou independente, e
o Iraque passou a reclamar
Zolá Pozzobon

215

soberania sobre o país, sendo mesmo iminente a invasão, impedida, porém, pela
ajuda militar britânica. Em 1990 começaram a surgir indícios de que Saddan Hussein
mandaria suas tropas invadir o Kuwait. Em 15 de julho daquele ano, o ministro das
Relações Exteriores iraquiano, Tarik Aziz, enviou carta ao Secretário Geral da
Liga Árabe acusando o Kuwait de roubar petróleo do campo petrolífero de Rumália,
junto à fronteira do Iraque. No dia 18 o Gabinete do Kuwait examinou a demanda
iraquiana de ressarcimento de US$ 2,4 bilhões pelo petróleo de Rumália. No dia 25,
Hussein disse à embaixadora dos EUA em seu país, April Glaspie: “Sua sociedade é
tal que não pode aceitar 10 mil mortos numa batalha.” Glaspie teria respondido que
os EUA ainda não haviam formado uma opinião sobre a disputa de fronteira entre
Iraque e Kuwait, no entanto, advertiu que o emprego da força seria um erro. A 31,
tiveram início as conversações entre Iraque e Kuwait em Jeddah, quando Saddan
exigiu que lhe fosse entregue a área contestada (Rumália) e o pagamento de US$ 10
bilhões. A seguir, o Iraque concentrou 100 mil homens na fronteira e retirou-se
das conversações com o Kuwait. No dia 2 de agosto, os iraquianos iniciaram a
invasão ao país vizinho, a partir das 4 horas da manhã. Pela Resolução 660, o
Conselho de Segurança da ONU condenou a invasão e pediu a retirada imediata das
forças, mas o Iraque proclamou o Kuwait como sua 19ª província. Os EUA iniciaram
intensa campanha diplomática, tendo em vista formar uma coalizão de forças para
atuar no Oriente Médio e obrigar o Iraque a voltar atrás, mesmo pelo emprego da
força. Simultaneamente iniciaram a mobilização e a concentração de efetivos
militares na Arábia Saudita, no Mar Vermelho e no Golfo Pérsico. Em 29 de
novembro, o Conselho de Segurança da ONU concedeu prazo ao Iraque até o dia 15 de
janeiro próximo para cumprir todas as resoluções prévias. A partir daí, as forças
da coalizão estavam autorizadas a empregar a força, se necessário. Dois dias
depois de vencido o ultimato, às 02h30min. em Bagdá, teve início a operação
Tempestade no Deserto, com maciços ataques aéreos e de mísseis contra objetivos no
Kuwait e no Iraque. Mísseis iraquianos foram lançados contra Israel e Arábia
Saudita. A 30 de janeiro carros de combate e tropas iraquianas penetraram na
Arábia Saudita até a cidade de Khafjie, onde foram contra-atacados e repelidos.
Mais de 50 poços petrolíferos no Kuwait estavam em chamas. Poucos dias depois,
passavam de 150 os poços incendiados. No dia 23 de fevereiro, às 4 horas, teve
início a ofensiva terrestre.
216

O véu e a espada

39 países forneceram forças para formarem a coalizão contra o Iraque. É óbvio que
as mais numerosas e representativas foram as dos EUA: mais de 527 mil homens;
1.200 carros de combate e 2.200 viaturas blindadas; 100 navios de guerra,
incluindo o Missouri e o Wisconsin e os porta-aviões Midway, Ranger, Saratoga,
John Kennedy, America e Theodore Roosevelt; mais de 1.800 aeronaves de combate e
1.700 helicópteros. Do lado iraquiano, forças desdobradas para a defesa do Kuwait
ocupado: 550 mil soldados e, na fronteira com a Turquia, três divisões; unidades
de defesa interna e antiaéreas no interior do país. Podese admitir que o Iraque
tenha mobilizado um milhão de homens, entretanto, convém ressaltar que somente as
forças da Guarda Republicana (150 mil homens) estavam em condições de tentar
enfrentar os exércitos profissionais presentes no teatro de operações. As forças
terrestres, comandadas pelo general Schwartzkopf, foram se desdobrando no terreno
de forma a indicarem seu futuro emprego. Revistas especializadas expuseram a idéia
de que o esforço principal da coalizão não se realizaria em território kuwaitiano
e, sim, a oeste, através do Iraque, num movimento envolvente. Assim, parece
incompreensível que Saddan Hussein não levasse tais “dicas” em consideração. Eis o
dispositivo adotado pelos EUA e seus aliados, de leste para oeste: no litoral, os
fuzileiros navais, com cerca de duas divisões. Força árabe multinacional:
egípcios, sauditas, kuwaitianos e sírios. I Divisão de Cavalaria, Divisão
britânica, VII e XVIII batalhões do Exército dos EUA e Divisão francesa. No que se
refere aos iraquianos: defesa da fronteira do Kuwait com uma linha de frente
(forças mobilizadas), protegidas com obstáculos contra carros e pessoal. À
retaguarda, forças em reserva (com valor de combate relativo), para contra-ataques
imediatos. Mais atrás, as divisões de elite da Guarda Republicana, para as reações
de caráter estratégico. Observou-se um descuido mais do que tolerável quanto ao
guarnecimento da fronteira entre o Iraque e a Arábia Saudita (oeste). As operações
a oeste foram realizadas com facilidade, dado o descuido iraquiano quanto ao
setor: os franceses, com o caminho livre, manobraram no primeiro dia (24 fev.),
penetrando 70 quilômetros no deserto, até Al Salman, sem encontrar oponentes. A
82ª Divisão Aeroterrestre organizou, por via aérea, pontos de suprimento de
combustível e munições, mais ou menos na metade da distância entre a fronteira e
Nassiriyah. Com tal apoio logístico, as forças de oeste puderam prosseguir
rapidamente. No que tange às operações no território do Kuwait: os fuzileiros
Zolá Pozzobon

217

avançaram ao longo da costa, com apoio naval. Os árabes penetraram no Kuwait, na


direção de Al Salem, sendo os primeiros a entrar no país. A 1ª DC atravessou a
fronteira, numa ação destinada a atrair as reservas inimigas. As forças de defesa
iniciaram um contra-ataque imediato, abortado pela ação dos fuzileiros, da aviação
e dos helicópteros anticarros. Pára-quedistas ocuparam o aeroporto da cidade do
Kuwait. Houve rendições em massa. A força aérea passou a atacar as unidades que se
retiravam. O que se passou com a Guarda Republicana? Ao que parece,
impossibilitado de controlar e dirigir seus exércitos, devido à enorme deficiência
de comunicações, Saddan determinou a seus subordinados que atuassem de acordo com
critérios próprios. A divisão blindada Tawakalna deslocou-se para o sul, atraídos
pela finta da 1a DC, o que permitiu ao VII Exército e aos britânicos atacá-la de
flanco no segundo dia. A desinformação e a supremacia aérea adversária explicam a
aparente falta de combatividade da Guarda Republicana. No terceiro dia, o comando
da tropa de elite iraquiana deu-se conta da situação e decidiu salvar, pelo menos
em parte, suas unidades. Com exceção das divisões Tawakalna e Medina, as demais
puderam escapar, apesar de fustigadas pela aviação. O mau tempo veio em auxílio da
Guarda Republicana, dificultando sobremaneira as manobras dos atacantes.
Resultados: as unidades que ocupavam o Kuwait encontravamse em franca retirada,
perseguidas pelas forças aéreas. O VII corpo do Exército havia alcançado o Rio
Tigre e a área de Nassiriyah. Os pontos de apoio logístico desdobrados no deserto
iraquiano funcionavam bem. A força multinacional árabe entrara na cidade do Kuwait
e a guerra estava terminando. A 27 de fevereiro de 1991, num discurso
televisionado, George Bush anunciou que o combate ofensivo fora suspenso e
apresentou as condições para permanente cessar-fogo: “O Kuwait foi libertado... E
o Exército iraquiano derrotado... Nossos objetivos militares foram atingidos.” O
Kuwait alertou que jamais negociaria a questão fronteiriça (Rumália) com o Iraque,
apesar da resolução da ONU para fazê-lo. Iraque aceitou os termos norte-americanos
de cessar-fogo, o qual teve início às 8h (hora saudita), 100 horas depois de haver
começado a ofensiva terrestre e 1020 horas após o início da Tempestade no Deserto.
Não se pode omitir o fato de que Saddan Hussein desejava capitanear a política no
Oriente Médio. Mas, para isso, teria de enfrentar a oposição de Israel, inimigo
tradicional dos árabes e também hostilizado pelo Irã fundamentalista. Além dos
judeus, o
218

O véu e a espada

regime do aiatolá Komeini representava um grande obstáculo e ameaça latente às


pretensões de Hussein. Em 1980, o Iraque obteve apoio não muito ostensivo dos
ocidentais e da URSS, armou-se e atacou o Irã, numa guerra que durou muito mais
tempo do que o desejado e sem resultados satisfatórios para o atacante e prejuízos
significativos para o defensor. O país da Mesopotâmia, que havia tentado
incorporar o Kuwait em 1961 (na verdade, uma continuação do território iraquiano),
no que foi impedido pelos britânicos, acusou este último de estar extraindo
indevidamente petróleo do campo de Rumália, situado junto à fronteira. A atitude
do Kuwait em declarar, logo após a expulsão dos iraquianos, que jamais discutiria
com estes a questão da Rumália, apesar das determinações da ONU para que o
fizesse, levanta suspeitas de que o Iraque tinha razão ao formular sua denúncia. É
de se acreditar que o governo iraquiano não esperava oposição tão decisiva e
determinada quanto a que os EUA apresentou, secundado pelos membros da coalizão,
ao se consumar a invasão do Kuwait. Caso parecido ocorrera uma década antes,
quando a junta militar que governava a Argentina desencadeou o ataque às ilhas
Falkland (Malvinas): o Reino Unido foi à guerra para recuperar sua posse sobre o
arquipélago do Atântico Sul. Embora tivesse grande experiência de combate,
adquirida na demorada guerra contra o Irã, as forças armadas iraquianas não
desenvolveram uma doutrina militar adequada para enfrentar possíveis reações, que
só partiriam de países interessados no petróleo do Oriente Médio e possuidores de
exércitos profissionais modernos, como os EUA, Grã-Bretanha e França.. Mesmo
admitindo que as forças iraquianas tenham alcançado o efetivo de um milhão de
homens, por ocasião da Guerra do Golfo, dosdobradas ao norte, no interior do país
e no sul, o que mais importava considerar era seu valor combativo e a capacidade
de aplicar esforços decisivos em tempo útil e nos locais desejados. Na II Guerra
Mundial, Mussolini vangloriava-se de que a Itália dispunha de “sete milhões de
baionetas” para fazer face a seus inimigos. Entretanto, suas tropas não levaram a
bom termo a guerra no norte da África nem na Grécia. Embora tivesse enviado
importantes efetivos ao sul, para enfrentar as forças que se concentravam na
Arábia Saudita e arredores, Hussein descuidou-se flagrantemente do flanco oeste,
desprezando, ou ignorando, os indicativos de que fortes
Zolá Pozzobon

219

contingentes poderiam manobrar por aquele setor e comprometer suas forças no


Kuwait e no sul do Iraque. Tem-se a impressão de que ele aguardava algum fato novo
que pudesse gerar uma solução negociada, com vantagem para si. Até porque, a
supremacia aérea da coalizão era mais do que nítida, impedindo qualquer esforço
eficaz por parte da aviação iraquiana. O lançamento de foguetes Scud contra
Israel, que não fizera parte da coalizão, teve o objetivo de avivar entre os
árabes sua tradicional aversão ao Estado judaico (como aconteceu com a Jordânia,
que não escondeu a simpatia pela causa iraquiana) e, assim, levantar apoio no
mundo muçulmano. O mundo perguntava-se porque Bush determinara a suspensão das
hostilidades, logo após a libertação do Kuwait e a retirada das forças iraquianas
para o norte, uma vez que Saddan Hussein continuava no poder e ainda dispunha de
numerosos efetivos armados. Argumentavam os mais entendidos em assuntos militares
que, segundo os princípios de Klausewitz, o inimigo deve ser destruído ou
capitular. Ora, o Iraque havia sido parcialmente derrotado, mas não capitulara.
Simplesmente tinha aceito os termos de cessar-fogo. Tanto é que, pouco depois,
suas forças armadas conseguiram dominar os levantes curdos no norte e as
manifestações instigadas pelos fundamentalistas iranianos no sul. Explicam os mais
versados em política internacional que a a derrubada de Hussein representaria um
vácuo de poder e a instalação da desordem no Iraque, o que incitaria o
fundamentalismo xiita iraniano a se aventurar além-fronteiras. Daí, o “alto” das
forças coligadas. É de se admitir também que as autoridades norte-americanas
tivessem pressa em retirar a maioria de seus combatentes da região, tendo em vista
satisfazer a opinião pública interna e por um fim à sangria financeira causada
pelos fabulosos gastos de guerra, não obstante as contribuições alemãs e
japonesas. A Desert Storm, com toda a sofisticação de seu aparato bélico, não
passou mesmo de uma tempestade, com a diferença de que, depois dela, não veio a
bonança. Até hoje aviões ianques e ingleses continuam fazendo exercícios de
pontaria no norte e no sul do Iraque, sediados na Arábia Saudita e Turquia. Até
quando esses países vão servir de base à agressão angloamericana?
Zolá Pozzobon

221

Falkland x Malvinas
Em pleno Atlântico Sul, a 400 km do ponto mais próximo da costa patagônica
(Argentina), há um arquipélago com cerca de 200 ilhas cujo nome depende de quem se
julga com direito a sua posse: os britânicos chamam-nas de Falkland e os
argentinos, de Malvinas. Sua latitude é de 50º Sul. Está Euforia argentina na
guerra contra a Inglaterra situada a 6.115 km da ilha da Ascensão e a 13.005 km do
Reino Unido. Ocupa excepcional posição estratégica, permitindo o controle das
passagens marítimas entre o Atlântico e o Pacífico, está próxima da rota entre o
Índico e o Atlântico e, junto com as ilhas Geórgia, Órcadas e Sandwich, todas do
sul, constitui como que uma linha de sentinelas ao norte da Antártida, riquíssimo
continente adormecido em torno do Pólo Sul. São duas as ilhas principais: Soledad,
a leste, e Gran Malvina, a oeste, separadas pelo estreito de San Carlos. Naquela
encontra-se Port Stanley, ou Puerto Argentino, a capital. O clima é frio e úmido,
com ventos persistentes de oeste. As principais exportações são lã, couros e
peles. São reais as possibilidades de exploração do “krill”, da pesca, de nódulos
minerais do leito marinho e de petróleo. As ilhas foram descobertas em 9 de agosto
de 1592 pelo navegador inglês John Davis. O primeiro desembarque, porém, data de
1690, sob o comando do capitão John Strong, que as denominou
222

O véu e a espada

de Falkland. Tiveram outros nomes, como Anican, Bélgica, Australis, Neuves de St.
Louis, conforme os viajantes que as visitavam, inclusive os de Malovines (de onde
a denominação de Malvinas), devido a pescadores de St. Malo (França), que
freqüentavam suas águas desde o início do séc. XVIII e que nelas se estabeleceram.
Em 1764, L. A. de Bougainville fundou Port Louis, que, por tratado entre a França
e a Espanha, foi cedido a esta, com o nome de Puerto de la Soledad. No ano
seguinte, os ingleses fundaram um forte em Port Egmont, na ilha de Saunders, a
noroeste do arquipélago, e reclamaram todas as ilhas para a Coroa. Tornando-se
independente, a Argentina tomou Puerto de la Soledad (1820), até que os ingleses
expulsaram seus ocupantes, em 1833. Desde então, a Argentina passou a reivindicar
a posse das ilhas, sem resultado. Em 1981, governava o país a junta militar
liderada pelo general Galtieri. Era precária a situação interna, a qual poderia
desembocar em grave crise política, econômica e social, já apresentando sintomas
de sublevação do povo. Com o Chile, agravava-se o caso do canal de Beagle. Havia
correntes que temiam o “expansionismo brasileiro”. E a questão das Malvinas era
uma reivindicação sempre presente na memória dos argentinos. O argumento da
soberania sobre as ilhas era legítimo, tanto sob o ponto de vista histórico quanto
geo-político, uma vez que o arquipélago se posta em frente à província da
Patagônia. O governo militar precisava obter condições psicológicas que
favorecessem a estabilidade interna. Apoiada em tais realidades, lançou-se a Junta
à conquista das Malvinas. Em 2 de abril de 1982, forças argentinas atacaram-nas de
surpresa, pela madrugada, e as conquistaram. O governador Rex Hunt e seus
auxiliares foram presos e deportados. Assim, teve início a guerra no Atlântico
Sul, que deterioraria as relações da América Latina com a Europa e os EUA e
haveria de causar a morte de quase mil jovens argentinos e ingleses. Os sul-
americanos, situados à distância dos principais teatros em que se desenvolveram as
últimas guerras, verificaram que estas também podiam estourar em seus “quintais”,
e isso, de uma hora para outra. O apoio popular argentino foi imediato, a chama do
patriotismo espalhou-se por toda a nação e as dificuldades foram esquecidas. A
ocupação mostrou-se fácil, devido à surpresa e ao reduzido poder de reação local.
Uma vez alcançado o objetivo inicial, tratava-se de manter a posse das ilhas. O
governo argentino contava negociar com o
Zolá Pozzobon

223

Reino Unido, na hipótese de que este aceitasse o fato consumado e reconhecesse a


soberania do país sobre as ilhas. Entretanto, os ingleses não aceitaram a condição
prévia da soberania argentina, o que levou a Junta a considerar realmente as
medidas necessárias para opor-se a qualquer tentativa, por parte da GrãBretanha,
no sentido de impor sua vontade pela luta armada. À primeira vista, uma análise
ainda que superficial sobre a crise que então lavrava no Reino Unido, em seus
aspectos econômicos e sociais, comparada ao valor político-econômico das
Falklands, não recomendaria ao governo conservador inglês uma imediata tomada de
posição. Entretanto, a primeira-ministra Margareth Thatcher, antes mesmo de os EUA
se oferecerem para mediar o conflito, tomou as medidas de mobilização do país. As
negociações, de que foi encarregado o gal. norte-americano Alexander Haig, foram
demoradas e exigiram movimentação intensa dele entre Washington, Londres e Buenos
Aires. Enquanto isso, preparava-se a Grã-Bretanha para enfrentar algo com que não
contava: travar uma guerra no Atlântico Sul, a milhares de quilômetros de
distância. Da parte dos ingleses, havia a exigência de a Argentina voltar atrás,
isto é, retirar suas forças das Falklands. Do outro lado, para entabular qualquer
negociação, os argentinos persistiam no reconhecimento prévio de sua soberania
sobre as Malvinas. Haig não conseguiu demover nem um nem outro. Os ingleses não
esconderam sua decisão: arrebatar das mãos do adversário o pequeno arquipélago
gelado. Os meios de comunicação começaram a noticiar o deslocamento de tropas e
forças aeronavais britânicas para o Atlântico Sul. Boa parte das elites ibero-
americanas evocaram a existência da Organização dos Estados Americanos (OEA) e o
Tratado Interamericano de Assistência Recíproca (TIAR), ou o Tratado do Rio de
Janeiro, esperando que os EUA se posicionassem a favor da causa argentina. Ledo
engano. Os ianques desconheceram a existência de tal órgão e tratados e, como
membros da OTAN, de que fazia parte a Grã-Bretanha, apoiaram abertamente sua causa
e forneceram informações sofisticadas por meio de aeronaves AWACS e satélites. Com
a recusa dos militares argentinos em se retirarem das ilhas, o governo britânico
dirigiu-se à ONU, que, através da Resolução 502, exigiu da Argentina o abandono
das Malvinas/Falkland e a volta à situação anterior. Diante da irredutibilidade da
Junta, Margareth Thatcher decretou o bloqueio do mar argentino, deslocando para lá
quatro submarinos atômicos.
224

O véu e a espada

O Almirantado organizou seu plano de operações: desembarcar nas ilhas e expulsar


ou aprisionar os efetivos inimigos. A forçatarefa inglesa compunha-se de mais de
100 navios de todos os tipos, em que se destacavam os de transporte de tropas, os
submarinos atômicos, que se anteciparam na área de operações, destróieres, porta-
aviões para o emprego de Harriers (aviões de decolagem vertical), navios de
assalto, fragatas, aviões de observação Nimrod, helicópteros e navios de apoio
logístico. A tropa de assalto compreendia 10 mil fuzileiros, pára-quedistas e
forças especiais. A manobra consistia em reunião da força ao largo das Malvinas e
ocupação da Geórgia do Sul, como medida de segurança. Em seguida, desembarque na
ilha de Soledad, sede do comando argentino. Em Buenos Aires, a Junta Militar
reforçou os efetivos deslocados para as Malvinas, aparelhando-os com todos os
meios necessários à nova fase das operações: a manutenção das ilhas. As bases de
apoio logístico e operacional situavam-se no continente, a 700 quilômetros, ou
mais, de distância, fator não muito favorável aos tipos de aparelhos da aviação
argentina, mais adequados a operações contra objetivos no solo e de defesa do
espaço aéreo do país. Tais condições impunham o máximo de competência,
criatividade e adestramento de seus quadros e comandos. As unidades da Marinha
eram antigas, não obstante terem sido modernizadas, de características defensivas,
próprias à ação anti-submarina, à guarda das águas costeiras contra tentativas de
desembarque e ao bloqueio do Rio da Prata. O efetivo do Exército beirava os 150
mil homens, a maioria composta de recrutas, porém enquadrada por oficiais e
graduados competentes. Foram transportados para a ilha cerca de nove mil
combatentes, mas o equipamento, fardamento e outros itens não eram satisfatórios
ao clima local, o que viria a afetar a saúde da tropa. O material bélico provinha
das mais variadas origens, adequados ao combate moderno. Aos defensores
presumivelmente competia barrar o desembarque anfíbio, em cooperação com pára-
quedistas empregados a partir de helicópteros, tudo levado a efeito por tropas de
alto valor combativo; rechaçar os invasores; manter, a todo o custo, um sistema
defensivo em torno de Porto Argentino (Stanley). Pelo que se deduz de informes
colhidos na imprensa, os argentinos se propunham ainda a defender o Estreito de
São Carlos, desde Porto Darwin a Goose Green, incluindo o acesso sul, na Baía de
Fox, e desdobrar à retaguarda dessas posições
Zolá Pozzobon

225

uma reserva móvel de contra-ataque, para acorrer onde se fizesse necessário. Na


madrugada de 21 de maio, os britânicos desembarcaram 2.500 combatentes (dobrados
até o fim do dia) em quatro locais na Baía de São Carlos. A aviação argentina
contra-atacou, realizando seu esforço máximo entre esse dia e 25 de maio. Os
atacantes perderam a fragata Ardent, tiveram os navios Argonaut e Antrim atingidos
e mais dois danificados. Do lado argentino, quatro aparelhos foram abatidos. A 22,
os ingleses consolidaram suas posições e, no dia seguinte, a aviação argentina
voltou a atacar e atingiu a fragata Antelope, que explodiu e afundou. A 25, foi a
vez de o destróier Coventry ser posto a pique. Dois Super Etandard, armados com
mísseis Exocet, atingiram o navio mercante Atlantic Conveyor, destruindo nove
helicópteros a bordo. Foi notável o desempenho da aviação argentina, porém, seus
pilotos, concentrando os ataques contra os navios-escolta, deixaram as naves de
desembarque e de transporte praticamente ilesos. Após o dia 25, a Força Aérea
Argentina estava quase esgotada, embora viesse a atacar novamente. No dia
seguinte, teve início a progressão dos atacantes sobre Port Stanley: 1) - Royal
Marines e 3º Btl. Pára-quedista, marchando a pé, devido a perdas de helicópteros,
pelo norte, na direção Douglas-Til Inlet, através de terrenos considerados
impraticáveis pelos argentinos; 2) - 2º Btl. Pqd., também a pé, em direção ao sul,
até Darwin e Goose Green, para depois orientar-se sobre Port Stanley. A 28 e 29,
foram conquistadas as duas localidades acima mencionadas, tendo morrido em ação o
comandante do 2º Btl. Pqd., tenente-coronel Jones. As forças terrestres argentinas
mostraram-se sem iniciativa, a qual passou inteiramente para o lado do adversário.
Os britânicos fizeram mudanças de comando, para que a 5ª Brigada de Infantaria
participasse do ataque a Stanley. Soldados helitransportados cerraram sobre o
Monte Kent. Entre 5 e 7 de junho, Scot Guards e Welsh Guards, da 5ª Brigada, foram
conduzidas por mar até Bluff Cove. No dia seguinte, em plena operação de
desembarque, detectada por radares inimigos, dois aviões argentinos atacaram os
navios de desembarque Sir Galahad e Sir Tristan, incendiando um e danificando
seriamente o outro. A bateria de mísseis Rapier, instalada para a defesa, ficou
inoperante, devido a defeitos mecânicos. O desastre foi completo, com perda de
inúmeras vidas. Entre 10 e 14 de junho feriram-se combates nas alturas que dominam
a capital. Apoiados por artilharia de campanha e naval,
226

O véu e a espada

atingiram os britânicos o perímetro de Port Stanley. Às 20 horas do dia 14,


rendeu-se o comandante argentino, general Mário Benjamin Menendez. Pelos recursos
que ainda lhe restavam, em efetivos e equipamentos, era de se esperar maior
empenho defensivo. Foram capturados 10 mil prisioneiros, copioso material bélico
terrestre, diversas aeronaves e duas embarcações. Conclusões - A decisão de
invadir as Malvinas – objetivo nacional permanente da nação argentina, partiu dos
pressupostos de que os britânicos não reagiriam e a operação seria rápida e de
baixo custo. Quanto ao primeiro, é de se admitir que, devido à ambigüidade da
política britânica nas postergadas negociações sobre as ilhas, tenha levado a
Junta a contar com a não reação, sem considerar a História da Grã-Bretanha que,
através dos séculos, só se tem retirado de determinadas áreas quando a situação é
tal que não compensa ou é impossível de ser revertida. Foi o caso com a
Independência dos EUA, na África do Sul, na Índia, na Palestina etc.. Mas,
admitissem os ingleses a perda das Malvinas como fato consumado, eventos
semelhantes poderiam pipocar aqui e ali e o prestígio do Reino Unido perante o
mundo e a Otan sofreria grande abalo. - Quanto ao segundo pressuposto, a conquista
das ilhas foi fácil e de baixo custo. Porém, a manutenção mostrou-se um problema
cuja solução estava acima das possibilidades da Argentina. Se esta tivesse jogado
a premissa da soberania para mais tarde e negociado, poderia alcançar certas
vantagens parciais que, no futuro, resultassem na posse das Malvinas. - Como
vimos, o apoio dos EUA à Grã-Bretanha desarticulou o sistema de segurança coletiva
do hemisfério (OEA e TIAR). - O descrédito da Junta, em conseqüência do insucesso
bélico, levou a população argentina a exigir o retorno à democracia. - A falta de
integração entre os comandos argentinos foi um dos fatores da derrota. Os
comandantes-em-chefe das forças singulares davam ordens diretas a seus
subordinados em campanha, sem levar em conta o conjunto das operações. Enviaram às
Malvinas unidades de várias províncias, em lugar de empregarem um Corpo de
Exército já integrado (espírito de corpo). - A presença de submarinos nucleares
britânicos constituiu séria ameaça à Marinha argentina, que não dispunha de meios
para enfrentá-los, abstendo-se de realizar operações de superfície. Isso ficou
comprovado pelo afundamento do cruzador General Belgrano.
Zolá Pozzobon

227

Os submarinos convencionais argentinos foram empregados em missões não


apropriadas. - A Força Aérea e os aviões da Marinha lutaram bravamente, porém,
partiam de bases no continente e operavam no limite de seu raio de ação. Se a
pista de Puerto Argentino comportasse o emprego de aviões de ataque e o navio
aeródromo 25 de Mayo tivesse sido empregado com êxito, travar-se-ia uma batalha
aeronaval decisiva, talvez com resultados bastante diferentes do que aconteceu. No
que tange à Grã-Bretanha: - Foram dignos de nota o alto grau de integração de suas
forças armadas, a condução das operações combinadas e a estrutura de comando. - Em
pouco tempo, a Royal Navy planejou e executou operações em um teatro de guerra a
13 mil km de distância. - A contribuição dos submarinos nucleares foi valiosíssima
para a vitória no mar. - Os navios-aeródromos representaram as únicas plataformas
para emprego de aeronaves ao sul da ilha da Ascenção. - A participação dos
bombardeiros Vulcan da Royal Air Force, baseados em Ascenção, foi muito pequena,
pois, apesar do reabastecimento em vôo, operavam no limite de seu raio de ação. Um
desses aparelhos teve de solicitar, ao aeroporto do Rio de Janeiro, licença para
pousar. Após desarmado, foi-lhe dada permissão de decolar e seguir destino. - A
falha dos mísseis Rapier em Bluff Cove possibilitou a dois aviões argentinos
atacantes atingirem dois navios em plena operação de desembarque, o que provocou
grande número de baixas entre os britânicos. - Sem a requisição de navios
mercantes para transporte de tropas e apoio logístico não teria sido possível
deslocar para o Atlântico Sul os meios necessários às operações militares. - Foi
importante a ajuda norte-americana aos britânicos, no que tange a informações
através de satélites e dos aviões AWAC. O conflito revelou que os países latino-
americanos não estão preparados para a guerra moderna face a um inimigo bem armado
e adestrado. Sem querer provocar corrida armamentista no continente, pode-se dizer
que nosso país, por seu peso estratégico, é uma nação desarmada: basta computar
nossos efetivos e examinar a exigüidade do orçamento militar. Está em desenvolvi-
228

O véu e a espada

mento o projeto de construção de um submarino nuclear brasileiro, o que demonstra


a visão das autoridades navais de nosso país, que muito aprenderam com a Guerra
das Malvinas. É preciso equipar nosso navio-aeródromo com aviões de ataque, a fim
de estender-se a área de atuação de nossas forças aeronavais. Finalmente, novos
navios desse tipo devem ser construídos, levando em conta a extensão do litoral
brasileiro.
Zolá Pozzobon

229

Bactriana
Báctria era uma antiga região da Ásia (no Afeganistão), onde viveu Zoroastro. Foi
conquistada por Alexandre, o Grande, em 329 a. C., tornou-se independente com a
criação do Reino da Bactriana, no século III a. C., sobreviveu até o século V d.
C., quando foi devastado pelos hunos.

Oh Deus! Do veneno da cobra, do dente do tigre e da vingança de um afegão, livrai-


nos! Antigo provérbio hindu.
O Afeganistão é limitado ao norte pelo Turquemenistão, Uzbequistão e Tadjiquistão;
a oeste, pelo Irã e a leste e sul pelo Paquistão. Portanto, é um país
mediterrâneo. Sua área é cerca de 648.000 km2 e a população (senso da década de
80) era de 22 milhões de habitantes. Kabul é a capital, situada na parte leste de
seu território. O relevo é constituído de uma grande cadeia de montanhas, com
picos que se elevam a 7600 metros, no sentido geral nordeste-sudoeste. Apresenta
profundos vales e elevações intermitentes. O clima oferece grandes amplitudes
térmicas, ventos e períodos de seca. Nas regiões baixas, a temperatura alcança 40o
C e, nas altitudes, desce a -20o C. As montanhas de médio porte são cobertas de
coníferas. Existem várias nacionalidades, em que se falam línguas e dialetos
diferentes. As características físicas da população são diversas, com variados
costumes. Como resultado disso, há uma tênue consciência nacional. Somente 10% da
população são alfabetizados e a expectativa de vida alcança apenas 40 anos. A
história do Afeganistão remonta a 2500 anos. O país sofreu
230

O véu e a espada

muitas invasões. Já nos referimos a Alexandre e aos hunos. Depois, vieram


chineses, árabes e mongóis. Mais tarde, ingleses e hindus. A Rússia, em 1925, 1929
e 1930. Em 1978, instalou-se um governo pró-soviético. Entre outros, o fator que
mais contribuiu para criar antagonismos ao regime comunista foi sua identificação
com o ateísmo. Outrossim, as numerosas execuções, num país em que os laços de
sangue são fundamentais, exacerbaram o ânimo dos afegãos. Assim, eclodiu a
insurreição. As tropas do governo mantinham o controle durante o dia, enquanto à
noite os mujaheddins dominavam a cena. De modo geral, os rebeldes controlavam o
campo e as aldeias, e o governo, as cidades. Em março de 1979, soldados afegãos de
Herat juntaram-se aos rebeldes e perpetraram tremenda carnificina, em que foram
eliminados militares legalistas, autoridades governamentais e conselheiros
soviéticos, bem como suas famílias. Cabeças de russos foram espetadas em lanças e
exibidas em desfile pela cidade. O Exército afegão mostrou-se avesso à repressão,
suas unidades se recusavam a lutar contra seus patrícios, multiplicou-se o número
de desertores, os quais levavam consigo armamento moderno, como foguetes e mísseis
anti-carro, com que se abasteciam os rebeldes. Em setembro de 1979, um tiroteio no
palácio presidencial antecedeu o desaparecimento de Taraki, chefe do governo.
Hafizullah Amin substituiu-o, apoiado pelos russos. A incapacidade de o governo
afegão conter a revolta, levou a URSS a enviar 4500 conselheiros àquele país, bem
como copioso e moderno material de guerra. Pilotos soviéticos operavam
helicópteros e caças em ataque aos rebeldes. Porém, isso tudo não foi suficiente.
A inviolabilidade e o prestígio do império soviético, agora de certa forma
ameaçados por guerrilheiros de um país fronteiriço de segunda ou terceira
categoria, bem como a necessidade de impor o regime comunista para lá exportado,
fizeram com que URSS se decidisse pela invasão. A Doutrina Brezhnev justificava a
medida, tendo em vista manter intacto o “cordão sanitário” naquela parte de sua
fronteira. Por outro lado, o fanatismo muçulmano afegão poderia contagiar as
populações muçulmanas soviéticas contrárias ao comunismo e à dominação russa. A 24
de dezembro de 1979, milhares de soldados soviéticos transportados pelo ar
assumiram o controle de Cabul. Simultaneamente, três divisões invadiram o país por
terra, dirigindo-se para Herat, Quandahar e Cabul. A 27, uma unidade de assalto
atacou o
Zolá Pozzobon

231

palácio do governo e, apesar de pesadas baixas, assassinou Amin e membros de sua


família. Babrak Karmal foi empossado no poder. Nos dias seguintes, mais quatro
divisões soviéticas cerraram sobre o Afeganistão. Cerca da metade dos 40 mil
homens do Exército afegão desertaram, muitos deles juntando-se aos mujahedins. Em
março de 1980, unidades soviéticas e afegãs investiram contra os guerrilheiros em
três áreas montanhosas: em torno de Herat, nas províncias orientais e na região
central. Os resultados foram medíocres. Os soviéticos empregaram helicópteros de
assalto, bombardeio com napalm e outros agentes químicos, porém, não conseguiram
impedir que os guerrilheiros empregassem sua tática tradicional de ataque, com
surpresa e fuga. As baixas, somadas às da população civil, chegaram a mais de um
milhão, no final de 1984. A atuação militar soviética desenvolveu-se em três fases
no Afeganistão: 1 - período de guerra convencional. 2 - operações ofensivas de
varredura, conduzidas por pequenas unidades. 3 operações especiais. A primeira, a
nível divisão, com o objetivo de esmagar os mujahedins, não surtiu o efeito
desejado. Os blindados não eram os melhores meios para perseguir os rebeldes. Na
fase subseqüente, empregaram-se forças à base de batalhões reforçados por armas
combinadas e apoiados por helicópteros. Foram obtidos melhores resultados, porém,
não marcantes. Na terceira fase, foi dada ênfase às operações especiais. O grosso
dos combates terrestres ficou a cargo das forças afegãs e algumas unidades de
infantaria motorizada russas. Os sovietes empregaram forças de incursão em
profundidade, apoiadas por helicópteros e aeronaves de combate, com o fim de
eliminar a resistência. Todas essas modalidades não corresponderam à altura do que
se desejava. O número de baixas e os gastos aumentavam assustadoramente. Depois de
um cessar-fogo unilateral decretado pelo general Mohamed Najibulá (1986), para
facilitar negociações, mas recusado pela guerrilha, foi assinado um acordo em
Genebra (1988), tendo em vista a retirada dos sovietes. A URSS revelou as baixas
sofridas: 13.310 mortos, 34.478 feridos e 311 desaparecidos. As tropas soviéticas
mostraram debilidades em seu desempenho: não estavam aptas à guerra de montanha,
não conseguiam neutralizar os ardis empregados pelos mujahedins, seu apoio aéreo
não era suficientemente eficaz, as operações de reconheci-
232

O véu e a espada

mento mostraram-se falhas e mesmo a resistência física de seus combatentes deixou


a desejar. As condições de inverno afegão acarretavam constantes avarias nos
carros de combate e viaturas de transporte de tropas, então fáceis de serem
alvejados nas montanhas. Com a invasão soviética, a guerra civil entre facções
afegãs, que competiam entre si pelo poder, transformou-se em luta de libertação
nacional contra o odiado invasor russo. As manifestações contra os sovietes
irromperam com grande ímpeto em Cabul, resultando em sérios tumultos, a ponto de
provocarem reação das tropas invasoras e da polícia afegã, que dispararam contra
as multidões, matando e ferindo milhares de pessoas. Os rebeldes eram imbuídos de
uma fanática determinação de lutar contra o invasor até à morte. Os mullás
declararam a luta uma Jihad (guerra santa) entre fiéis genuínos e os infiéis.

A maioria dos grandes países transformam-se em impérios e a sede de poder leva-os


a se expandirem cada vez mais, até o ponto de ruptura. Poucos têm sabido manter
equilíbrio de convivência com seus vizinhos. O czarismo russo foi marcado por
Ivan, o Terrível (1547-84), em que a Rússia se tornou um vasto e integrado
império. Com Pedro, o Grande (1682-1725), o império contava com uma população
multinacional de 17.500.000 habitantes e uma superfí2 cie de 12.000.000 Km .
Catarina II (1762-96) tomou parte na primeira partilha da Polônia e realizou
outras anexações. Após a Revolução Socialista de 1917, estabeleceu-se a URSS, 2
estendendo-se por 22.402.200 Km , o que correspondia a 1/7 da área emersa da
Terra, com territórios na Europa e na Ásia. Uma vez aparada a invasão germânica,
na II Guerra Mundial, com ajuda dos EUA, passou a URRS a controlar o leste
europeu, constituído pelos países do Pacto de Varsóvia. Fazia parte de sua
estratégia buscar uma saída para os “mares quentes”, isto é, não sujeitos a
congelamentos. Se a campanha do Afeganistão tivesse êxito, é bem possível que, a
seguir, Moscou dirigisse sua atenção para o Oceano Índico, que seria atingido
através do Paquistão. O insucesso soviético na “Bactriana” constituiu um ponto de
inflexão para o expansionismo da URSS. Seu universo começou irremediavelmente a
fase de retração, início imposto por um país do terceiro mundo. O desgaste
provocado pela sustentação da chamada “Guerra Fria”, que comportava corrida
armamentista e espacial, culmi-
Zolá Pozzobon

233

nando com a necessidade de fazer face à chamada “Guerra nas Estrelas”, à época uma
falácia de Ronald Reagan, e a fraqueza do comunismo como sistema econômico, muito
bom para “distribuir riquezas que não produzia”, levou Gorbachev a realizar
intempestivamente reformas sociais e econômicas, as chamadas Glasnost e
Perestroika, que abalaram profundamente a estrutura do Estado soviético, o qual
acabou ruindo. Suas 15 repúblicas federadas separaram-se. A Rússia, a maior delas,
hoje faz parte, “cambaleante”, da União dos Estados Independentes. Como castelo de
cartas, desmanchou-se o Pacto de Varsóvia. O muro de Berlim foi derrubado e as
duas Alemanhas unificaram-se. A União Européia e o Euro são novas realidades. A
Otan é uma incógnita que ameaça intervir em toda parte, se necessário for, para
manter a política do G-7.
Zolá Pozzobon

235

Uma confrontação perigosa

A Índia está situada no sul da Ásia. Limita-se ao norte por Jammu e Caxemira,
China, Nepal e Butão; a nordeste por Bangladesh e Birmânia; a noroeste pelo
Paquistão; a sudeste pelo Golfo de Bengala; ao sul pelo Oceano Índico e a sudoeste
pelo Mar da Arábia. Possui cerca de 3.280.000 km2 e sua população está chegando a
um bilhão de habitantes. Ao norte, fica a cordilheira do Himalaia, o “teto do
mundo”. Em algumas regiões há grande diversidade racial. Em outras, certa
uniformidade. Embora o censo de 1951 tenha registrado 845 línguas e dialetos, há
quatro grupos lingüísticos principais. Cerca
236

O véu e a espada

de 83% dos indianos professam o hinduísmo, 11% são islamitas e, em proporções


menores, praticam-se outras religiões. A Índia regista cerca de 2000 anos de
História conhecida, com inúmeras invasões estrangeiras e rivalidades dinásticas. A
expansão árabe na Índia teve início em 712, penetrando com ela a religião
islâmica. Os portugueses chegaram ao país à época das grandes navegações (séculos
XV e XVI). Lá estabeleceram-se Pedro Álvares Cabral (1500) e sucessores, estes
ocupando posições estratégicas. A maior expansão lusitana nas Índias ocorreu por
volta da metade do século XVI. Os holandeses realizaram sua primeira viagem ao
Oriente em 1595 e fundaram a Companhia Holandesa das Índias Orientais (1602). Com
a chegada do conquistador inglês Robert Clive (1759) e a fundação da Companhia
Inglesa das Índias Orientais, foram os flamengos forçados a abandonar o país. Por
sua vez, buscaram os franceses tesouros naquela região. Os ingleses, no entanto,
combateram-nos, derrotando o general Thomas de Lally (1760). Os britânicos
alcançaram o domínio através de lenta conquista, utilizando, com habilidade,
tropas indianas contra seus próprios compatriotas, dominando o subconsciente dos
subordinados. Aos poucos, porém, dadas as ligações, influências culturais,
materiais e ideológicas do Ocidente, foi-se formando um movimento nacional
indiano. A I Guerra Mundial favoreceu o ritmo de libertação. Cresceu a indústria
do país e seus filhos, que haviam combatido ao lado dos ingleses, esperavam
concessões ao nacionalismo após o conflito. A partir de 1918, produziram-se ondas
de manifestações antibritânicas, sob orientação de Ghandi, seguindo-se choques e
massacres. Com o advento da II Guerra Mundial, passaram os indianos a exigir a
independência. O país conheceu notável surto de industrialização. Numerosas tropas
indianas lutaram na África e na Europa, incorporadas ao VIII Exército Britânico.
Em 1940, foi anunciada a independência e a partilha da Índia em dois estados: o
Paquistão e a própria Índia. Houve enormes movimentos de população, mais massacres
e cerca de 500 mil pessoas perderam a vida. Seis milhões de hindus e sikhs
migraram do Paquistão Ocidental para a Índia, enquanto seis milhões e meio de
muçulmanos fizeram percurso contrário. Em 30 de Janeiro de 1948 Ghandi foi
assassinado por um fanático hindu. A questão da Caxemira levou a um conflito com o
Paquistão em fins de 1948. Portugal recusou-se a fazer concessões em Goa, Damão e
Diu, que foram anexadas manu militari à Índia. Nehru, chefe do governo, seguiu uma
política neutralista, recebendo as-
Zolá Pozzobon

237

sistência financeira e técnica dos EUA e da URSS. Em 1965, agravou-se a disputa


indo-paquistanesa sobre a Caxemira, eclodindo guerra não declarada, que durou um
mês. A ONU interveio e cessaram as hostilidades. Indira Ghandi, eleita primeira-
ministra, enfrentou sérias dificuldades e, durante a guerra civil no Paquistão, em
fins de 1971, sua intervenção militar na parte oriental daquele país provocou o
desmembramento e a independência do mesmo, sob o nome de Bangladesh. O Paquistão
fica ao sul da Ásia, na península hindustânica, juntamente com a Índia e o
Bangladesh (ex-Paquistão Oriental). Limita-se a oeste com o Irã, a noroeste e
norte com o Afeganistão, a nordeste com Jammu e Caxemira, a leste com a Índia e ao
sul com com Mar da Arábia. Sua extensão é de cerca de 804 mil Km2 e a população,
avaliada em 1980, era de 84 milhões de habitantes, que já deve ter sido de muito
ultrapassada. Trata-se de um país montanhoso, em que sobressaem ao norte os
contrafortes ocidentais do Himalaia. A lingua oficial é o urdu, mistura de
vocábulos árabes, persas e hidis, escrita em caracteres persas. Na vida diária são
usados idiomas regionais. A maior parte da população é muçulmana, mas há minorias
cristãs, hinduístas e budistas. A economia é baseada na agricultura, pecuária,
mineração limitada, extrativismo nas florestas montanhosas, pesca artesanal,
indústria têxtil, de cimento, química, açucareira e metalúrgica. Quanto à História
do Paquistão, por mais de seis séculos antes da dominação inglesa, grande parte do
contingente humano, em que predominavam os hindus, era governada por militares e
administradores muçulmanos. Ao surgirem os novos governantes, a isso não se
adaptaram os paquistaneses. Enquanto os hindus reivindicavam uma reforma
constitucional pelo Congresso Nacional Indiano, os muçulmanos procuravam garantir
suas posições através da Liga Muçulmana de toda a Índia (Daca, 1906). O líder
nacionalista Mohamed Ali Jinnah convenceu-se de que o único meio de manter os
indianos muçulmanos em completa subordinação, em todos os campos, era a criação de
um Estado muçulmano. Os ingleses tentaram evitar a ruptura política e econômica,
mas Jinnah não arredou pé. Em 1940, surgiu uma nova bandeira no pavilhão das
nações, como “domínio”, no seio da Comunidade Britânica. A partição e o movimento
de refugiados foram seguidos de massacres, tanto por parte dos hindus quanto pelos
muçulmanos. A Índia mostrou-se hostil ao novo país. Somente o grande prestígio
238

O véu e a espada

pessoal de Jinnah pôde enfrentar o problema de gerir duas áreas tão diversas, sob
todos os pontos de vista, quanto às do Paquistão Oriental e Ocidental, separadas
pela cunha territorial da Índia. Entre 1951 e 1958, o novo país manteve boas
relações e procurou melhorar sua convivência com a Índia. Mas quando os chineses
realizaram incursões armadas na sua fronteira, a Índia recebeu apoio de potências
ocidentais, o que provocou protestos do Paquistão. Em 1965, feriu-se um conflito
de grandes proporções entre Índia e Paquistão, como conseqüência de disputas de
fronteira (Caxemira), que foi encerrado por gestões da ONU. Quando os problemas de
manter o domínio sobre a área se tornaram maiores do que as vantagens ligadas à
permanência de sua administração, os ingleses se retiraram, fazendo a partilha das
Índias, que abrangiam todo o território ocupado por súditos hindus e
paquistaneses. Assim, surgiram dois Estados: Índia e Paquistão, incluindo este
porções ocidentais e orientais separadas. Tal medida provocou enorme movimento de
populações (vide a Índia), genocídios e total descontentamento. Dificilmente
qualquer país colonialista conseguiria criar maior confusão administrativa, após
dominar e explorar uma região, do que o fez o Reino Unido, em relação ao sul da
Ásia. Londres deve ter adotado o lema: “Après moi, le deluge!” (“Depois de mim , o
dilúvio!”). Surgindo movimento autonomista no Paquistão Oriental (Bangladesh), o
governo central em Islamabad enviou forças militares àquela região. Assim, eclodiu
a guerra civil, com grandes perdas para ambos os lados. Com apoio da Índia
(dividir para governar!), o Paquistão Oriental saiu vitorioso e independente. De
uns tempos para cá, Índia e Paquistão vêm desenvolvendo a pesquisa do átomo,
inclusive no que tange a explosões nucleares. Ambos realizaram vários experimentos
nessa área. Há pouco, assistimos pela TV explosões realizadas pelos dois países.
As principais potências mundiais externaram sua preocupação a respeito. Os
respectivos chefes de Estado rivais encontraram-se mais de uma vez, buscando
solução aceitável que afaste a ameaça nuclear. No início de julho de 1999
recrudesceram as ações militares indo-paquistanesas na disputada região da
Caxemira. Confrontação entre países nucleares pode trazer conseqüências
imprevisíveis para os contendores, a região e o resto do mundo!
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Bálcãs – um vulcão eruptível

Soldados gregos durante conflito dos Bálcãs

Bálcãs, grande península do sul da Europa, onde se encontram a Iugoslávia, a


Albânia, a Grécia, a Romênia e parte da Turquia. Ao norte, correm os rios Danúbio
e Drava. A área é banhada pelo Mediterrâneo, com nomes locais – mar Adriático,
Jônio, Egeu e também pelos mares de Mármara e Negro. Os estreitos de Bósforo e
Dardanelos separam-na da Ásia. O solo é extremamente montanhoso e o litoral,
bastante recortado, com inúmeras ilhas, penínsulas, canais e enseadas. Apresenta
clima temperado, continental, com invernos rigorosos. É grande a complexidade
étnico-lingüística dos Bálcãs: turcos, indoeuropeus, gregos, albaneses e eslavos,
a que pertencem os
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O véu e a espada

búlgaros e os iugoslavos (estes englobam sérvios, croatas, eslovenos, macedônios e


minorias latinas, como os valáquios). A complexidade religiosa não é menor:
eslovenos e croatas são católicos; sérvios, macedônios, búlgaros, gregos e a maior
parte dos romenos (70%) são cristãos ortodoxos; os turcos, muçulmanos, bem como
minorias eslavas, notadamente da Iugoslávia, assim como a maior parte dos
albaneses (69%). O restante destes é composto de cristãos católicos e ortodoxos.
Os turcos dominaram a maior parte da península por mais de cinco séculos, deixando
marcas urbanas, como as mesquitas, e rurais, como as lavouras de tabaco. A
Iugoslávia. Desde sua formação, em 1919, limitava-se com a Áustria, Hungria,
Romênia, Bulgária, Grécia, Itália e o Mar Adriático. Tinha 255.804 Km2 e cerca de
22 milhões de habitantes (década de 80). Sua capital é Belgrado. A população era
constituída de sérvios, croatas, eslovenos e macedônios, além de minorias
albanesas, magiares, turcas e outros grupos eslavos e nãoeslavos. Sérvios e
croatas falam a mesma lingua, mas aqueles adotaram o alfabeto cirílico (como
também os macedônios), e os croatas, o latino. A população professa a religião
ortodoxa sérvia, porém, há católicos, outros cristãos e cerca de 10 mil judeus
(dados não atualizados). Os sérvios e os croatas têm a mesma origem étnica e
lingüística. Estabeleceram-se a noroeste dos Bálcãs por volta de 636, oriundos da
Galícia. A Sérvia tornou-se poderosa no século XV, com Dusan, que conquistou a
Macedônia e a Albânia. Foi subjugada pelos turcos desde a batalha de Kosovo (1389)
até 1815. Separou-se do Império Otomano pelo Tratado de Berlim (1878) e tornou-se
reino em 1882. Havendo a coroa passado para outra dinastia, na pessoa de Pedro I,
o país enfrentou a hostilidade da Áustria, tendo culminado com o assassinato do
arquiduque Ferdinando, por nacionalistas sérvios e bósnios, o que deu pretexto
para o início da I Guerra Mundial. Croácia e Eslovena – Aquela, antes de
incorporar-se à Servia, foi ducado independente, reinado que se uniu aos húngaros
por oito séculos, mas resistiu às tentações de absorção e participou do movimento
pela unificação dos povos eslavos. A Eslovênia é a parte oriental da Croácia,
separada desde o século XIII, novamente incorporada em 1538 e, mais tarde,
subordinada à coroa húngara, até voltar a se unir à Croácia em 1918. Bósnia-
Herzegovina – A partir do Tratado de Berlim, pertenceu aos turcos, mas foi
administrada pelo Império Austro-húngaro
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e anexada, finalmente, pelos Habsburgos, em 1908. Montenegro - Pelo mesmo Tratado


de Berlim, tornou-se principado e depois reino. Na I Guerra Mundial, uniu-se aos
Aliados e foi ocupada pela Áustria. O Estado Iugoslavo, como vimos, formou-se em
1919, da união da Sérvia, Croácia, Eslovênia, Bósnia-Herzegovina, Montenegro e
parte da Macedônia, como resultado da rearrumação da Europa após a I Guerra
Mundial. Iniciou sua trajetória enfrentando as dificuldades causadas pela guerra e
disputas internas de nacionalidades, bem como revoltas camponesas inspiradas nos
exemplos russos. Em 1938, diante do perigo de nova guerra na Europa e temendo a
ameaça alemã, o governo assinou um pacto com o Eixo, mas foi deposto. Suspeitando
que os novos detentores do poder fosse simpático aos ingleses, Hitler invadiu a
Iugoslávia (abril de 1939). A principal resistência aos invasores partiu dos
comunistas que, liderados pelo croata Jossip Broz, conhecido por Tito, conseguiram
liberar boa parte da Sérvia e do Montenegro. Com a chegada das tropas soviéticas à
Sérvia, consolidou-se o poder de Tito. Em 1948, o Cominform condenou a direção do
PC iugoslavo, por “direitismo e nacionalismo burguês” e a Iugoslávia enfrentou
boicote econômico por parte da URSS e países do bloco oriental. Tito seguiu uma
política de aproximação com o Ocidente. Após a morte de Stalin, normalizaram-se as
relações com a URSS, sendo o país visitado por Kruchev e Bulganin e, mais tarde,
por Brejnev. A Iugoslávia, em ligação com Egito e Índia, promoveu, junto aos
países do terceiro mundo, a “Política do não-alinhamento”, isto é, de afastamento
dos dois blocos liderados pelos EUA e URSS. Com a morte de Tito, seus
continuadores não conseguiram manter o equilíbrio politico do país, sujeito a
forças, interesses e tendências tão divergentes. Novas medidas foram tomadas para
reforçar o regime federativo, porém, o espírito autonomista continuava vivo,
particularmente na Croácia. Assim sendo, em 1995, forças da Otan intervieram no
conflito da Bósnia, portanto, fora dos limites de seu território, mas autorizadas
pela ONU. As negociações foram difíceis, perigosas e demoradas. A situação que
vive hoje a Bósnia-Herzegovina, embora longe da ideal, é de relativa
tranqüilidade, pelo menos, melhor que durante o conflito. Dadas as modificações
políticas ocorridas, a Iugoslávia dos dias de hoje é formada unicamente pelas
repúblicas da Sérvia e do Montenegro. Vê-se que os Bálcãs – e a Iugoslávia –
constituem a região mais complexa e explosiva da Europa, tanto sob o ponto de
vista
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geográfico, como político e social, com implicações de ordem étnica, lingüística e


religiosa. É como se, nos vales apertados entre as montanhas, se depositassem
emaranhados humanos, arrastados por enxurradas de guerras, disputas e
perseguições. A característica da região é a instabilidade A questão principal da
Iugoslávia gira em torno da província de Kosovo, nome que assinala a batalha
ocorrida em 1389, entre sérvios e turcos otomanos, em que os primeiros foram
dizimados. Tal província pertence à Sérvia, porém, nela habita expressivo
contingente de população albanesa, de credo muçulmano. O Exército de Separação do
Kosovo luta para obter autonomia em relação à Sérvia, com o que não concorda esse
país, a partir de seu presidente – Slobodan Milosevich. Ele é acusado de estar
fazendo depuração racial na província, isto é, perseguindo os albaneses e
forçando-os a deixarem o Kosovo. Alegando a necessidade de pôr cobro à perseguição
racial contra a população albanesa, a Otan iniciou ataques aéreos contra a
Iugoslávia, à base de bombas e mísseis, no sentido de reverter a situação e
obrigar Slobodan a parar seu “genocídio”. A ofensiva aérea já dura dois meses e o
país não dá mostras de capitular (estamos em 1999). Como conseqüência da ofensiva
aérea, os opositores de Slobodan, dentro da própria Iugoslávia, cerram fileiras em
torno dele, pois já não se trata de outra coisa a não ser a defesa do país contra
a agressão da Otan. Além disso, se havia fuga de albaneses devido à perseguição de
soldados sérvios, agora aumenta a corrida para fugir dos bombardeios. Se estes têm
atingido importantes alvos militares, outrossim alcançaram um trem de passageiros
civis, com inúmeros mortos e feridos, bem como um comboio de retirantes, com
semelhantes resultados, hospitais e outros erros grosseiros. Os bombardeios
“cirúrgicos” da Otan têm causado carnificina, além de destruir pontes sobre o Rio
Danúbio e outros alvos não militares. A Rússia vem mantendo contatos com os EUA,
tendo em vista uma solução pacífica para o conflito. Até agora, os representantes
dos dois países concordaram unicamente em continuar buscando uma solução, enquanto
as populações sofrem fome, frio e todo o tipo de privações, ao perambularem de um
lugar para outro, nas estradas e montanhas geladas da Iugoslávia. A estratégia da
Otan é de continuar os ataques aéreos, até fazer com que Slobodan capitule. Porém,
já se pensa em empre-
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gar meios terrestres. Quanto a isso, não há consenso entre os membros da


organização. A verdade é que só a força aérea não tem posto fim a nenhuma guerra,
como o bombardeio de Londres em 1940, pela Luftwaffe e os ataques aéreos da
“coligação ocidental” contra o Iraque, na Guerra do Golfo. É preciso lembrar que a
Otan não é nenhuma organização mundial representativa da vontade das nações e,
sim, um pacto militar, tendo em vista a defesa de seus membros. Sua desastrada
intervenção na Iugoslávia deveria, no mínimo, ser respaldada pelo aval das Nações
Unidas, fruto de reunião do Conselho de Segurança e de apreciação da Assembléia
Geral. Muitos comentam que, fosse a Otan esperar pela decisão da ONU, Slobodan
perpetraria seus crimes por inteiro, nada mais restando a fazer. Bem, nesse caso
qualquer organização regional pode decidir o que fazer e mandar a ONU às favas! É
difícil prever o fim do presente conflito, como tudo o que acontece nos Bálcãs.
Mas urge evitar que o rastilho de pólvora se estenda e provoque uma explosão
geral, como aconteceu em Sarajevo, com o assassinato do arquiduque Ferdinando,
estopim que desencadeou a I Guerra Mundial. Seja qual for a solução para Kosovo –
o pomo de discórdia – ela não será inteiramente satisfatória para qualquer dos
lados, como tem acontecido com os problemas dos Bálcãs, em que nada é definitivo!
Após este artigo, a situação na Iugoslávia evoluiu, ficando a província do Kosovo
controlada por tropas de países ocidentais e da Rússia, sob a égide da ONU.
Continuam os conflitos entre albaneses e sérvios, porém, com menos intensidade. A
solução satisfatória para o conflito continua distante.
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