Você está na página 1de 20

POR QUE ESTUDAR A PERSONALIDADE?

DEFINIO DE PERSONALIDADE
A TEORIA DA PERSONALIDADE COMO
RESPOSTA S QUESTES O QU,
COMO E POR QU
Estrutura
Processo
Crescimento e desenvolvimento
Determinantes genticos e
Determinantes ambientais
Cultura
Classe social
Famlia
Pares
Relaes entre determinantes genticos
e ambientais
Psicopatologia e mudana de comportamento
Resumo
QUESTES IMPORTANTES NA
TEORIA DA PERSONALIDADE
A viso filosfica da pessoa
Determinantes internos e externos do
comportamento
Consistncia em diferentes situaes e
ao longo do tempo
A unidade do comportamento e o conceito
de self
Diferentes estados de conscincia e o
conceito de inconsciente
Relaes entre cognio, afeto e
comportamento observvel
A influncia do passado, do presente e do
futuro sobre o comportamento
Resumo
AVALIAO DE TEORIAS
Abrangncia
Parcimnia
Relevncia para a pesquisa
Resumo
A TEORIA E O ESTUDO DA
PERSONALIDADE
PRINCIPAIS CONCEITOS
REVISO
1
1
TEORIA DA PERSONALIDADE:
DE OBSERVAES COTIDIANAS A
TEORIAS SISTEMTICAS
TEORIA DA PERSONALIDADE:
DE OBSERVAES COTIDIANAS A
TEORIAS SISTEMTICAS
22
Lawrence A. Pervin e Oliver P. John
FOCO DO CAPTULO
Voc tem alguma amiga que conhea to bem
a ponto de sentir que pode prever como ela reagiria
em qualquer situao? Atravs de suas experincias
com sua amiga, voc familiarizou-se com os padres
e as consistncias peculiares na forma como ela pen-
sa, sente-se e se comporta. Voc no apenas entende
o que mexe com ela, voc sabe o que a torna dife-
rente de suas outras amigas. Resumindo, voc um
especialista naquilo que chamaramos de a perso-
nalidade de sua amiga.
O trabalho conduzido por todos ns em nos-
sas vidas cotidianas no fundamentalmente dife-
rente daquele conduzido pelo cientista que estuda
a personalidade. A tarefa de todos desenvolver
um modelo do funcionamento humano, um mto-
do para diferenciar as pessoas, e um conjunto de
regras para prever o comportamento. Esse modelo
e as regras de previso que dele derivam formam a
essncia da teoria do psiclogo da personalidade
tanto quanto formam a essncia de nossas teorias
em nossas vidas cotidianas. A diferena que os
psiclogos da personalidade tornam seus modelos
mais explcitos, definem seus termos de forma mais
clara e realizam pesquisas sistemticas para avali-
ar a preciso de suas previses. Este captulo con-
centra-se no que uma teoria, o que uma teoria da
personalidade deve abranger e como avaliar a qua-
lidade de uma teoria. Apesar de podermos aceitar
teorias nebulosas e sermos capazes de distorcer
eventos em nossas vidas cotidianas para adapt-
los s nossas crenas, como psiclogos da persona-
lidade, devemos ser claros com relao aos nossos
conceitos e objetivos quanto s nossas descobertas.
QUESTES ABORDADAS NESTE CAPTULO
1. s vezes, diz-se que todos somos psiclogos da
personalidade e que cada um de ns tem uma
teoria da personalidade. Se isso for verdade, de
que maneira as teorias cientficas dos psiclo-
gos da personalidade diferem daquelas de pes-
soas comuns em seu funcionamento cotidiano?
2. Existem reas bsicas do funcionamento huma-
no que deveramos esperar que uma teoria da
personalidade abrangesse? Colocado de forma
diferente, quais so as questes que enfrenta-
mos com relao ao funcionamento humano e
para quais questes desejamos que uma teoria
da personalidade fornea respostas?
3. Existem questes amplas nas quais as teorias
da personalidade diferem (por exemplo, a na-
tureza fundamental dos seres humanos, a im-
portncia dos genes e da experincia, a impor-
tncia do inconsciente)?
POR QUE ESTUDAR A PERSONALIDADE?
Por que alguns parecem ser capazes de sair-se bem
em reas em que outros, aparentemente de mesma
capacidade, fracassam? Uma disciplina sobre a per-
sonalidade oferece uma promessa de respostas para
essas questes. Este texto pode no responder a todas
as questes de interesse para os estudantes da perso-
nalidade, mas proporciona inmeras respostas, assim
como um modo de refletir sobre as pessoas e de estu-
dar as questes de interesse.
A personalidade a parte do campo da psicolo-
gia que mais considera as pessoas em sua totalidade,
Por que os estudantes resolvem cursar uma dis-
ciplina a respeito da personalidade? Por que certos
indivduos decidem tornar-se psiclogos da persona-
lidade? Nossa sensao de que eles buscam respos-
tas para as questes Por que as pessoas so como
so? Por que eu sou da forma que sou?. Somos todos
fascinados pelas pessoas; freqentemente pergunta-
mos como e por que motivo as pessoas so to dife-
rentes umas das outras e por que elas se comportam
da forma que se comportam. Por que alguns lutam
contra seus sentimentos quando outros no o fazem?
23
Personalidade: teoria e prtica
como indivduos e como seres complexos. O leitor
deste texto ir encontrar respostas alternativas que
psiclogos da personalidade atuais e do passado apre-
sentaram para a questo de por que somos como so-
mos. Alm disso, o leitor ir encontrar uma discusso
sobre como os psiclogos da personalidade estudam
sua disciplina ou seja, os mtodos de pesquisa que
utilizamos para estudar de que maneira as pessoas
diferem entre si e as causas dessas diferenas. As per-
guntas que os psiclogos da personalidade fazem pro-
vavelmente no so muito diferentes daquelas feitas
pelo estudante interessado no comportamento huma-
no. Entretanto, freqentemente, essas questes so
formuladas de maneira diferente, de formas que as
tornam apropriadas para o estudo sistemtico. E os
mtodos de pesquisa utilizados por psiclogos da
personalidade so, provavelmente, muito mais siste-
mticos e livres de erros ou tendncias do que aque-
les que a maioria de ns utiliza em nossas observa-
es dirias do comportamento humano.
Para resumir, o estudo cientfico da personali-
dade continua a abordar as questes de por que ns
somos como somos. Na tentativa de responder essa
questo, no podemos evitar a conscincia da com-
plexidade do comportamento humano. As pessoas so
parecidas em muitas coisas, mas diferentes em mui-
tas outras. Fora desse labirinto de complexidade e, s
vezes, de caos aparente, buscamos encontrar ordem e
relaes significativas. Para ns, isso que significa o
campo da personalidade, por que um indivduo cur-
sa uma disciplina em personalidade e por que alguns
de ns tornam-se psiclogos da personalidade.
presentar um julgamento de valor: se voc gosta de al-
gum, porque ele ou ela tem uma personalidade boa
ou muita personalidade. Para o cientista e o estudante
da personalidade, contudo, o termo personalidade
utilizado para definir um campo de estudo. Uma defi-
nio cientfica de personalidade nos diz quais reas
devem ser estudadas e sugere como podemos estud-
las melhor.
Por enquanto, vamos utilizar a seguinte defini-
o de trabalho da personalidade: a personalidade repre-
senta aquelas caractersticas da pessoa que explicam padres
consistentes de sentimentos, pensamentos e comportamen-
tos. Esta uma definio bastante ampla, que permite
que nos concentremos em muitos aspectos diferentes
da pessoa. Ao mesmo tempo, ela sugere que preste-
mos ateno a padres consistentes de comportamen-
to e a qualidades internas pessoa, que explicam essas
regularidades em oposio, por exemplo, a enfocar
qualidades no ambiente que expliquem tais regulari-
dades. As regularidades de interesse, para ns, envol-
vem os pensamentos, sentimentos e comportamentos
explcitos (observveis) das pessoas. De particular in-
teresse para ns a maneira como esses pensamentos,
sentimentos e comportamentos se relacionam entre si
para formar o indivduo nico e peculiar.
Embora tenhamos sugerido uma definio de
personalidade, outras definies so possveis. Elas
no esto certas ou erradas; pelo contrrio, elas po-
dem ser mais ou menos teis para nos direcionar para
O campo da personalidade diz respeito quilo que
geralmente verdadeiro das pessoas, a natureza huma-
na, assim como s diferenas individuais. Os psiclogos
que estudam a personalidade interessam-se por aquilo
que as pessoas tm de semelhante, assim como pelas
maneiras nas quais elas diferem umas das outras. Por
que alguns se realizam, e outros no? Por que alguns
percebem as coisas de uma forma, e outros, de um modo
diferente? Por que alguns sofrem com um estresse con-
sidervel, e outros no?
Os tericos da personalidade tambm se interes-
sam pela pessoa como um todo, tentando compreen-
der como os diferentes aspectos do funcionamento de
um indivduo esto todos intrincados entre si. Por
exemplo, a pesquisa sobre a personalidade no o
estudo da percepo, mas de como os indivduos di-
ferem em suas percepes e de como essas diferenas
esto relacionadas com o funcionamento total desses
indivduos. O estudo da personalidade concentra-se
no apenas nos processos psicolgicos, mas tambm
nas relaes entre esses processos. Compreender como
esses processos interagem para formar um todo inte-
grado freqentemente envolve mais do que entender
cada um separadamente. As pessoas funcionam como
um todo organizado, e luz dessa organizao que
devemos compreend-las (Magnusson, 1999).
Devido a essa nfase nas diferenas individuais e
na pessoa total, como devemos definir a personalida-
de? Para o pblico em geral, a personalidade pode re-
DEFINIO DE PERSONALIDADE
24
Lawrence A. Pervin e Oliver P. John
reas importantes de entendimento. Assim, uma de-
finio de personalidade til at onde ela ajuda a
desenvolver o campo como cincia.
Para sintetizar, a explorao cientfica da perso-
nalidade envolve esforos sistemticos para descobrir
e explicar regularidades nos pensamentos, sentimen-
tos e comportamentos das pessoas medida que elas
vivem suas vidas cotidianas. Como cientistas, desen-
volvemos teorias para nos auxiliar a observar e expli-
car essas regularidades. Consideremos agora a natu-
reza da teoria.
A TEORIA DA PERSONALIDADE COMO RESPOSTA
S QUESTES O QU, COMO E POR QU
Um teoria sugere maneiras de coletar e sistemati-
zar uma ampla variedade de descobertas. Ela tambm
pode sugerir quais direes de pesquisa so potencial-
mente mais proveitosas. Colocado de forma simples,
as teorias ajudam a juntar o que sabemos e sugerem
como podemos descobrir o que ainda desconhecido.
O que buscamos explicar com uma teoria da
personalidade? Se estudamos indivduos intensiva-
mente, queremos descobrir o qu eles so, como eles se
tornaram daquela forma, e por que eles se comportam
de uma certa maneira. Assim, queremos uma teoria
para responder questes sobre o qu, como e por qu. O
o qu refere-se s caractersticas da pessoa e for-
ma como umas esto organizadas em relao s ou-
tras. A pessoa honesta, persistente e tem alta neces-
sidade de realizao? O como refere-se aos determi-
nantes da personalidade de uma pessoa. Em que n-
vel e de que maneiras as foras genticas e ambientais
interagem para produzir esse resultado? O por qu
refere-se s razes para o comportamento do indiv-
duo. As respostas dizem respeito aos aspectos
motivacionais do indivduo por que ele ou ela se
move, e por que em uma determinada direo. Se um
indivduo deseja fazer muito dinheiro, por que esse
caminho particular foi escolhido? Se uma criana vai
bem na escola, para agradar aos pais, para utilizar
seus talentos, para aumentar sua auto-estima ou para
competir com seus colegas? Uma me seria superpro-
tetora por ser afetuosa, por que tenta dar aos seus fi-
lhos aquilo que no teve quando criana ou por que
tenta evitar expressar qualquer ressentimento e hosti-
lidade que possa sentir para com a criana? Uma pes-
soa est deprimida como resultado de alguma humi-
lhao, pela perda de um ente querido ou por estar se
sentindo culpada? Uma teoria deveria nos ajudar a
compreender at que ponto a depresso caracters-
tica da pessoa, como essa caracterstica da personali-
dade se desenvolveu, por que a depresso experi-
mentada em determinadas circunstncias, e por que
a pessoa se comporta de certa maneira quando est
deprimida. Se duas pessoas tm tendncia a ficarem
deprimidas, por que uma delas sai e compra coisas,
ao passo que a outra se retrai e se fecha?
Vamos considerar questes como essas em deta-
lhes mais sistemticos. Aqui, iremos considerar cinco
reas que uma teoria da personalidade completa de-
veria cobrir: (1) Estrutura as unidades bsicas ou os
blocos constitutivos da personalidade. (2) Processo
os aspectos dinmicos da personalidade, incluindo os
motivos. (3) Crescimento e desenvolvimento como nos
desenvolvemos, formando a pessoa nica que cada
um de ns . (4) Psicopatologia a natureza e as causas
do funcionamento desordenado da personalidade. (5)
Mudana como as pessoas mudam e por que elas, s
vezes, resistem mudana ou so incapazes de mudar.
ESTRUTURA
As teorias podem ser comparadas com relao
aos conceitos que utilizam para determinar o o qu, o
como e o por que da personalidade. O conceito de es-
trutura refere-se aos aspectos mais estveis e dura-
douros da personalidade. Eles representam os blocos
constitutivos da teoria da personalidade. Nesse senti-
do, eles so comparveis s partes do corpo ou a con-
ceitos como os tomos e as molculas em fsica. Con-
ceitos estruturais como resposta, hbito, trao e tipo so
populares em tentativas de conceitualizar a maneira
como as pessoas so.
O conceito de trao refere-se consistncia da res-
posta individual a uma variedade de situaes, aproxi-
ma-se do tipo de conceito que o leigo usa para descre-
ver as pessoas. Uma forma de pensar sobre os traos
considerar como voc descreveria a si, ou a um bom
25
Personalidade: teoria e prtica
amigo. Por exemplo, talvez voc utilizasse adjetivos
como inteligente, extrovertido, honesto, diver-
tido ou srio. Voc estaria utilizando esses termos
de maneira muito semelhante quela utilizada por
muitos tericos da personalidade.
O conceito de tipo refere-se ao agrupamento de
muitos traos diferentes. Em comparao com o con-
ceito de trao, o de tipo implica um grau maior de re-
gularidade e generalidade no comportamento. Embo-
ra as pessoas possam ter muitos traos em graus dife-
rentes, elas so geralmente descritas como pertencen-
tes a um tipo especfico. Por exemplo, os indivduos
so descritos como introvertidos ou extrovertidos, e com
relao ao fato de se eles se aproximam, afastam-se ou
se movem uns contra os outros (Horney, 1945).
possvel utilizar conceitos alm de trao ou tipo
para descrever a estrutura da personalidade. As teo-
rias da personalidade diferem quanto aos tipos de
unidades ou conceitos estruturais que utilizam; elas
tambm diferem na forma como conceitualizam a or-
ganizao dessas unidades. Algumas teorias envol-
vem um sistema estrutural complexo, segundo o qual
muitos componentes esto ligados entre si de diver-
sas maneiras. Outras teorias envolvem um sistema
estrutural simples, segundo o qual alguns componen-
tes apresentam poucas conexes entre si. O crebro
humano uma estrutura muito mais complexa do que
o crebro de um peixe, pois o crebro humano possui
mais partes, que podem ser distinguidas umas das
outras, e mais ligaes e conexes entre essas partes.
As teorias da personalidade tambm diferem
quanto ao nvel em que elas consideram as unida-
des estruturais organizadas em uma hierarquia ou
seja, onde algumas unidades estruturais so vistas
como superiores em ordem, e portanto, controlando
a funo de outras unidades. O sistema nervoso hu-
mano mais complexo do que o de outras espcies
no apenas porque ele possui mais partes diferentes
e mais ligaes entre elas, mas tambm porque al-
gumas partes, como o crebro, regulam o funciona-
mento de outras partes do sistema. Pode-se encon-
trar uma analogia em estruturas empresariais. Cer-
tas organizaes empresariais so mais complexas
do que outras. Organizaes empresariais comple-
Desenho de Gary Larson;
1990 FarWorks, Inc./
Dist. By Universal Press Syndicate.
Os quatro tipos bsicos de personalidade
THE FAR SIDE BY GARY LARSON
O copo est
meio cheio!
O copo est
meio vazio!
Ei! Eu pedi um
cheeseburger!
Meio cheio... No!
Espere! Meio Vazio!...
No, meio... Qual era
mesmo
a pergunta?
26
Lawrence A. Pervin e Oliver P. John
xas possuem muitas unidades, com muitas ligaes
entre si, e uma hierarquia de pessoas que tm res-
ponsabilidade por tomar decises. Organizaes em-
presariais simples possuem poucas unidades, pou-
cas ligaes entre as unidades, e poucos elos na ca-
deia de comando uma loja familiar, digamos, ao
contrrio da General Motors. De maneira semelhan-
te, as teorias da personalidade diferem em relao
aos nmeros e tipos de unidades estruturais que
enfatizam, e em que medida enfatizam a complexi-
dade ou a organizao dentro do sistema.
PROCESSO
Assim como as teorias podem ser comparadas
por suas estruturas, elas podem ser comparadas em
relao aos conceitos motivacionais dinmicos que uti-
lizam para explicar o comportamento. Esses concei-
tos referem-se aos aspectos de processo do comporta-
mento humano.
Os psiclogos da personalidade empregam trs
categorias principais de conceitos motivacionais: mo-
tivos de prazer ou hednicos, motivos de crescimen-
to ou auto-realizao, e motivos cognitivos (Pervin,
1996). Os conceitos motivacionais de prazer ou
hednicos enfatizam a busca do prazer e a evitao
da dor. Existem duas variantes importantes dessas teo-
rias da motivao: modelos de reduo da tenso e mode-
los de incentivo. Um importante terico da personali-
dade refere-se a elas como teorias que empurram
ou do chicote e teorias que puxam ou da cenou-
ra (Kelly, 1958a). Segundo os modelos do chicote
de motivao de reduo da tenso, as necessidades
psicolgicas criam tenses que o indivduo tenta re-
duzir, satisfazendo essas necessidades. Por exemplo,
a fome ou a sede criam uma tenso que pode ser ali-
viada quando o indivduo come ou bebe. O termo
impulso tem sido tipicamente usado em referncia a
estados internos de tenso que ativam e direcionam
as pessoas para a reduo da tenso. Ao contrrio
desses modelos de reduo da tenso, nos modelos
que puxam ou da cenoura, a nfase est nas fina-
lidades, nos objetivos e nos incentivos que a pessoa
busca alcanar. Por exemplo, a pessoa pode desejar
alcanar dinheiro, fama, aceitao social ou poder. Em-
bora aqui se enfatize o objetivo, e no um estado in-
terno de tenso, deve ficar claro que, apesar da nfase
na busca pelo prazer, neste caso, o prazer est associ-
ado realizao do objetivo. por essa razo que as
teorias de incentivo da motivao, assim como as teo-
rias de reduo da tenso, so consideradas teorias
da motivao hednicas ou orientadas para o prazer.
Em comparao com as teorias orientadas para
o prazer, outras teorias motivacionais enfatizam os es-
foros do organismo para atingir o crescimento e rea-
lizar o seu potencial, mesmo s custas de maior ten-
so. Finalmente, nas teorias cognitivas da motivao,
a nfase est nos esforos da pessoa para compreen-
der e prever eventos no mundo. Ao invs de buscar o
prazer ou a auto-realizao, segundo essas teorias, a
pessoa tem uma necessidade de consistncia ou uma
necessidade de saber. Por exemplo, a pessoa pode ten-
tar manter uma imagem consistente do self e fazer com
que os outros se comportem de maneira previsvel.
Nesse caso, enfatiza-se a previsibilidade e a consis-
tncia, mesmo que o preo seja a dor e o desconforto.
Assim, sugere-se que as pessoas, s vezes, preferem
um evento desconfortvel ao invs de um prazeroso
se o primeiro torna o mundo mais estvel e previsvel
(Swann, 1992; 1997).
O modelo mais amplamente aceito nas primeiras
teorias da motivao foi o de reduo da tenso. Entre-
tanto, pesquisas realizadas em animais e humanos de-
monstram que os organismos freqentemente buscam
a tenso. Os macacos, por exemplo, trabalham para re-
solver problemas independentemente de qualquer re-
compensa; de fato, as recompensas podem interferir
em seu desempenho. Os comportamentos exploratrios
e brincalhes de membros de muitas espcies so bas-
tante conhecidos. Observaes como essas levaram R.
W. White (1959) a conceitualizar um processo do funci-
onamento humano que chamou de motivao de compe-
tncia. Segundo sua viso, as pessoas so motivadas
para lidarem de maneira competente ou eficaz com o
ambiente. De fato, medida que os indivduos amadu-
recem, uma proporo maior de seu comportamento
parece estar envolvido com o desenvolvimento de ha-
bilidades em nome do domnio ou com a busca de uma
maneira eficaz de lidar com o ambiente, e uma parte
menor de seu comportamento parece estar exclusiva-
mente a servio da reduo da tenso.
Teorias motivacionais diferentes foram popula-
res em diferentes momentos da histria do campo
(Little, 1999; McAdams, 1999). At a dcada de 1950,
as teorias da motivao do impulso eram bastante po-
pulares. Com o declnio do interesse no impulso e nas
teorias de reduo da tenso da motivao dos anos
50, comeou a haver um interesse nos modelos de cres-
27
Personalidade: teoria e prtica
cimento e de auto-realizao. Com a revoluo
cognitiva da dcada de 1960, desenvolveu-se um in-
teresse considervel nos motivos cognitivos da con-
sistncia e da previsibilidade. E, atualmente, existe um
interesse crescente em teorias de objetivos que
enfatizam uma viso da pessoa como que perseguin-
do ativamente certas finalidades previstas.
Deve-se optar entre as vrias teorias da motiva-
o reduo da tenso, auto-realizao, cognitiva,
objetivos? Uma est necessariamente correta, e as ou-
tras erradas? Como veremos nos prximos captulos
deste livro, certos tericos da personalidade tendem
a enfatizar um ou outro modelo da motivao. Entre-
tanto, talvez as pessoas sejam capazes de vrios tipos
de motivao, s vezes buscando prazer na forma de
reduo da tenso ou na realizao de um objetivo, s
vezes buscando a auto-realizao e s vezes, ainda,
buscando a consistncia e previsibilidade cognitiva.
Podem existir diferenas entre indivduos, no nvel em
que eles so motivados por um ou outro desses moti-
vos. Em outras palavras, as prprias diferenas indi-
viduais podem ser uma parte importante da persona-
lidade. Embora essa viso seja possvel, e talvez at
desejvel, os tericos da personalidade tendem a uti-
lizar um modelo ou outro para explicar os aspectos
de processo do comportamento humano.
CRESCIMENTO E DESENVOLVIMENTO
Um dos desafios mais profundos que os psiclo-
gos da personalidade enfrentam explicar o desenvol-
vimento de diferenas individuais e o desenvolvimento
do indivduo nico que cada um de ns . Tradicio-
nalmente, os determinantes da personalidade foram di-
vididos em determinantes genticos e determinantes
ambientais. Infelizmente, essa diviso de determinantes
tambm levou, com freqncia, a batalhas intensas com
relao a quais so mais importantes para a personali-
dade a controvrsia natureza-criao (nature-nurture) na-
tureza referindo-se contribuio dos genes e criao
referindo-se importncia do ambiente. Em vrios mo-
mentos, uma ou outra nfase foi predominante, com o
pndulo alternando da nfase na natureza (genes) para
a criao (ambiente), e de volta para a natureza. Nos l-
timos anos, tem-se verificado uma nfase crescente na
importncia dos genes, mas mesmo alguns proponentes
dessa viso sugerem que o pndulo pode estar balan-
ando demais na direo da natureza (Plomin, 1994;
Plomin e Caspi, 1999; Plomin, Chipuer e Loehlin, 1990).
Mais uma vez, necessrio escolher? Claramen-
te, tanto os determinantes genticos quanto os
ambientais so importantes na formao da personali-
dade. Antes de considerar as relaes entre esses
determinantes, vamos considerar a importncia de cada
um separadamente.
Determinantes genticos
Os fatores genticos desempenham um papel
importante na determinao da personalidade, parti-
cularmente em relao quilo que nico no indiv-
duo (Caspi, 2000; Plomin e Caspi, 1999; Rowe, 1999).
Embora muitos psiclogos, historicamente, tenham
enfatizado a importncia dos fatores ambientais e ge-
nticos em moldar a personalidade como um todo, te-
ricos recentes reconhecem que a importncia desses fa-
tores pode variar de uma caracterstica da personali-
dade para outra. Os fatores genticos so geralmente
mais importantes em caractersticas como a intelign-
cia e o temperamento, e menos importantes com rela-
o a valores, idias e crenas.
Um bom exemplo de diferena individual devi-
da ao temperamento o nvel de atividade e de medo
(Kagan, 1994; 1999). Certos bebs so mais ativos e
menos receosos do que outros. Essas diferenas po-
dem durar at a idade adulta, com alguns indivduos
sempre desejando se mover e outros geralmente pre-
Motivao: as teorias da personalidade enfatizam tipos
diferentes de motivao (p. ex., reduo da tenso, auto-
realizao, poder, etc.).
28
Lawrence A. Pervin e Oliver P. John
ferindo ler um livro ou tirar uma soneca, alguns indi-
vduos relativamente destemidos e outros geralmen-
te medrosos ou cautelosos. O fato de que essas dife-
renas surgem cedo, de que so duradouras e pare-
cem ser relativamente dependentes da histria de
aprendizagem do indivduo sugere que essas diferen-
as se devem a caractersticas genticas ou hereditri-
as. Freqentemente, diz-se que os pais so ambien-
talistas com o nascimento de seu primeiro filho, mas
que, aps verem as notveis diferenas em seus filhos
a partir do seu nascimento, tornam-se heredita-
rianistas com o nascimento de outros filhos.
Os determinantes genticos tambm passaram
a ser enfatizados por psiclogos da personalidade que
enfatizam nossa herana evolutiva (Buss, 1991; 1995;
1999; 2000; Buss e Kenrick, 1998). Segundo esses psi-
clogos, muitos padres de comportamento datam de
nossa herana evolutiva e relacionam-se com genes
compartilhados com membros de outras espcies. Em-
bora, na maioria dos casos, tenhamos uma tendncia
a pensar sobre como os genes nos tornam diferentes
dos outros, tambm importante ter em mente o quan-
to de nossa constituio gentica compartilhada com
os outros e com membros de outras espcies. Assim,
no nvel mais bsico, a maioria de ns tem dois olhos,
dois ouvidos, um nariz, e assim por diante. Mas alm
disso, os psiclogos evolucionistas da personalidade
tambm sugerem que compartilhamos de padres so-
ciais de relacionamento. Por exemplo, segundo esses
psiclogos, as caractersticas consideradas como de-
sejveis para um companheiro do sexo masculino ou
feminino, as diferenas masculinas ou femininas no
envolvimento parental, o altrusmo e as emoes b-
sicas experimentadas refletem nossa herana evo-
lutiva, na forma de informaes contidas nos genes.
Os psiclogos que enfatizam as emoes bsicas (por
exemplo, raiva, tristeza, alegria, nojo, medo) sugerem
que essas emoes so inatas, com as informaes re-
levantes codificadas em nossos genes (Ekman, 1992;
1993; 1994; Izard, 1991; 1994). Assim, as crianas, bem
como os adultos, e os chimpanzs, bem como os hu-
manos, experimentam essas emoes devido heran-
a evolutiva compartilhada e estrutura gentica com-
partilhada. Isso no significa dizer que a experincia
no desempenhe um papel em relao a quais emo-
es um indivduo est mais ou menos propcio a en-
contrar, ou em quais emoes particulares so experi-
mentadas e na forma como elas so expressadas, mas
que esses desenvolvimentos ocorrem em relao a
uma estrutura gentica subjacente. Em sntese, os
genes desempenham o papel de nos tornar parecidos
como humanos e diferentes como indivduos.
Influncias genticas no desenvolvimento da personalidade: o desenvolvimento da personalidade reflete a interao
de foras ambientais e genticas. Os trigmeos apresentados aqui haviam sido separados na infncia e se reencontra-
ram quando j eram jovens. Eles verificaram que no apenas eram parecidos, como tambm sorriam e falavam da
mesma forma.
29
Personalidade: teoria e prtica
Determinantes ambientais
Os determinantes ambientais abrangem influnci-
as que tornam muitos de ns semelhantes uns aos ou-
tros, assim como as experincias que nos tornam nicos.
Cultura Significativas entre os determinantes ambien-
tais da personalidade so as experincias que os indi-
vduos tm como resultado de pertencerem a uma de-
terminada cultura. Cada cultura tem os seus prprios
padres institucionalizados e sancionados de compor-
tamentos aprendidos, rituais e crenas. Isso significa
que a maioria dos membros de uma cultura tero cer-
tas caractersticas de personalidade em comum. Assim,
freqentemente, no temos conscincia de influncias
culturais at termos contato com membros de uma cul-
tura diferente, que enxergam o mundo de maneira di-
ferente, e talvez desafiem nossa prpria viso aceita do
mundo. Apesar de podermos considerar essas influn-
cias bvias, o impacto que exercem enorme, influen-
ciando virtualmente cada aspecto de nossa existncia
como definimos nossas necessidades e nossa maneira
de satisfaz-las; nossas experincias de diferentes emo-
es e como expressamos o que estamos sentindo; nos-
sos relacionamentos com as outras pessoas e conosco;
o que consideramos engraado ou triste; como lidamos
com a vida e a morte; e aquilo que consideramos sau-
dvel ou doente (Cross e Markus, 1999; Fiske, Kitayama,
Markus e Nisbett, 1998; Markus e Kitayama, 1991).
Classe social Embora certos padres de comporta-
mento desenvolvam-se como resultado de o indiv-
duo pertencer a uma certa cultura, outros so desen-
volvidos como resultado de pertencer a uma classe
social. Poucos aspectos da personalidade de um indi-
vduo podem ser compreendidos sem referncia a um
grupo ao qual a pessoa pertena. O grupo social do
indivduo seja classe baixa ou alta, classe operria
ou profissional tem importncia particular. Os fato-
res relacionados com a classe social determinam o
status dos indivduos, os papis que eles desempe-
nham, os deveres que lhes so atribudos e os privil-
gios de que desfrutam. Esses fatores influenciam a ma-
neira como os indivduos vem a si mesmos e como
eles percebem os membros de outras classes sociais,
assim como o modo como ganham e gastam dinhei-
ro. Como os fatores culturais, os fatores relacionados
com a classe social influenciam a maneira como as
pessoas definem situaes e como respondem a elas.
Famlia Alm das semelhanas determinadas por fa-
tores ambientais, como pertencer mesma cultura ou
classe social, os fatores ambientais levam a uma vari-
ao considervel no funcionamento da personalida-
de de membros de uma cultura ou classe nica. Um
dos fatores ambientais mais importantes a influn-
cia da famlia (Collins et al., 2000; Halverson e
Wampler, 1997; Maccoby, 2000). Os pais podem ser
afetuosos e amorosos ou hostis e indiferentes,
superprotetores ou possessivos, ou conscientes das
necessidades de liberdade e autonomia de seus filhos.
Cada padro de comportamento parental afeta o de-
senvolvimento da personalidade da criana. Os pais
Determinantes da personalidade: as diferenas genticas e as diferentes experincias de vida, tanto dentro quanto
fora da famlia, contribuem para o surgimento de diferenas de personalidade entre irmos.
30
Lawrence A. Pervin e Oliver P. John
influenciam o comportamento de seus filhos de, pelo
menos, trs maneiras importantes:
1. Atravs de seu comportamento, eles apresentam
situaes que produzem certos comportamentos
nas crianas (por exemplo, a frustrao leva
agresso).
2. Eles servem como modelos de identificao.
3. Eles recompensam comportamentos de forma
seletiva.
Recentemente, os pesquisadores comearam a se
concentrar na seguinte questo: Por que crianas da
mesma famlia so to diferentes? A resposta no est
apenas em diferenas constitutivas, mas tambm nas
diferentes experincias que irmos tm como mem-
bros da mesma famlia e em experincias fora da fa-
mlia (Dunn e Plomin, 1990; Plomin e Caspi, 1999;
Plomin e Daniels, 1987). Para surpresa de muitas pes-
soas, as diferentes experincias de irmos (o ambien-
te no-compartilhado) podem ser at mesmo mais
importantes para o desenvolvimento da personalida-
de do que as experincias compartilhadas como mem-
bros da mesma famlia.
Pares Se o ambiente familiar compartilhado no for
to importante como muitos pensam, quais experin-
cias ambientais so importantes? Talvez sejam as ex-
perincias familiares que so nicas de cada criana.
Recentemente, foi sugerida uma outra alternativa.
Segundo essa viso, o ambiente dos pares o que res-
ponde pelos efeitos ambientais sobre o desenvolvi-
mento da personalidade: As experincias em gru-
pos de pares na infncia e na adolescncia, e no as
experincias no lar, respondem por influncias am-
bientais sobre o desenvolvimento da personalidade.
A resposta para a questo Por que crianas de mes-
ma famlia so to diferentes? (Plomin e Daniels,
1987) : porque elas tm diferentes experincias fora
de casa e porque suas experincias dentro de casa no
as tornam iguais (Harris, 1995, p. 481).
O que sugerido aqui que as crianas apren-
dem muitas coisas em casa, mas que essas influncias
so especficas do ambiente de casa e, freqentemente,
desaparecem frente s influncias do grupo de pares.
Assim, o grupo de pares serve para socializar o indiv-
duo a aceitar novas regras de comportamento e pro-
porciona experincias que tero influncias duradou-
ras sobre o desenvolvimento da personalidade. De acor-
do com essa viso, os laos parentais so importantes
para o desenvolvimento inicial, mas o importante para
o desenvolvimento posterior e mais duradouro da per-
sonalidade o envolvimento com os pares.
QUESTES ATUAIS
H LIMITES NA INFLUNCIA FAMILIAR?
Por um longo tempo, os psiclogos da perso-
nalidade e do desenvolvimento supuseram que a fa-
mlia tivesse importncia fundamental na formao
da personalidade. De maneira mais especfica, pres-
sups-se que as crianas de uma mesma famlia com-
partilhassem de caractersticas da personalidade em
virtude de influncias ambientais compartilhadas
ou seja, como resultado de serem membros da mes-
ma famlia. Conforme foi comentado no texto, os
geneticistas comportamentais indivduos que es-
tudam a relao entre a semelhana gentica e as
caractersticas de personalidade, e que a partir da
buscam determinar a influncia gentica sobre a per-
sonalidade sugerem que irmos que crescem na
mesma famlia no compartilham do mesmo ambi-
ente. Ao invs disso, o ambiente familiar diferente
para cada irmo.
Alm disso, alguns geneticistas comporta-
mentais sugerem que o ambiente familiar tem influ-
ncia sistemtica limitada sobre a personalidade como
um todo! A sugesto que os genes desempenhem
um papel maior no desenvolvimento da personali-
dade do que as experincias familiares, em termos de
influncias genticas diretas e da forma como as dife-
renas genticas levam os indivduos a responder de
maneira diferente para o mesmo ambiente. Por exem-
plo, crianas de temperamento agressivo podem se-
lecionar ambientes diferentes, provocar diferentes res-
31
Personalidade: teoria e prtica
postas nos outros e responder de maneira diferente
aos mesmos eventos ambientais do que crianas de
temperamento passivo. Assim, embora as experin-
cias ambientais possam ser algo importantes, sugere-
se que, em um sentido amplo, essas experincias ocor-
ram fora do ambiente familiar e, mais uma vez, se-
jam influenciadas por fatores genticos.
Essas vises no foram aceitas livremente por
psiclogos que enfatizam a importncia das experin-
cias familiares em moldar as semelhanas, assim como
as diferenas verificadas entre irmos. Em um estudo
recente, que particularmente notvel, verificou-se que
as atitudes relativas aos relacionamentos romnticos
eram amplamente influenciadas por um ambiente fa-
miliar comum e dificilmente influenciadas por fatores
genticos. Segundo os autores do estudo, um ambiente
familiar comum desempenha um papel considervel
em determinar os estilos de amar, uma descoberta com-
patvel com as teorias que enfatizam a importncia das
interaes familiares no desenvolvimento da persona-
lidade (Waller e Shaver, 1994, p. 268). Talvez a melhor
afirmao que se possa fazer no momento que ainda
temos muito a aprender sobre a maneira como os genes
e os ambietes interagem para moldar diversas caracte-
rsticas da personalidade.
Fontes: Harris, 1998; Hoffman, 1991; Maccoby, 2000;
Rowe, 1999; Scarr, 1992; Stoolmiller, 1999; Waller e
Shaver, 1994).
RELAES ENTRE DETERMINANTES
GENTICOS E AMBIENTAIS
Conforme mencionado, os psiclogos tm deba-
tido historicamente sobre a relativa importncia dos
genes e do ambiente. Ao mesmo tempo, provavelmen-
te todos os psiclogos concordariam que esse um de-
bate sem sentido, pois os genes e o ambiente esto sem-
pre interagindo entre si ou seja, nunca h genes sem
um ambiente e um ambiente sem genes. Assim, a ques-
to para os psiclogos torna-se entender o processo de
desenvolvimento da personalidade como resultado das
interaes contnuas entre os genes e o ambiente. Por
exemplo, considere o conceito de amplitude de variao
(Gottesman, 1963). Esse conceito sugere que a heredi-
tariedade fixa um nmero de resultados possveis, mas
o ambiente que finalmente determina o resultado es-
pecfico. Ou seja, a hereditariedade pode estabelecer
uma amplitude, dentro da qual o desenvolvimento
avanado de uma caracterstica determinado pelo
ambiente. Por exemplo, a hereditariedade pode definir
os limites do talento em msica ou em esportes, mas o
ambiente ir determinar o nvel especfico e a forma de
desenvolvimento de cada talento.
Apesar de til, o conceito de amplitude de va-
riao no retrata o processo ativo de interao con-
tnua entre a hereditariedade e o ambiente. Uma vez
vindos ao mundo, os bebs no apenas so expostos
a diferentes ambientes, mas tambm, com base em
diferenas constitucionais herdadas, evocam diferen-
tes respostas do ambiente. Por exemplo, a criana
hiperativa evoca respostas diferentes por parte dos
pais do que a criana tranqila, a criana fisicamen-
te atraente evoca respostas diferentes do que a cri-
ana que no fisicamente atraente, a garota evoca
respostas diferentes do que o garoto. Com mais de-
senvolvimento, a pessoa busca diferentes ambientes,
com base, em parte, em diferenas constitucionais e,
em parte, com base em experincias passadas de pra-
zer ou dor em ambientes especficos. Assim, em vez
de uma simples relao de causa e efeito, temos uma
interao contnua, ou um processo recproco, entre
a hereditariedade e o ambiente.
Para sintetizar, a personalidade determinada
por muitos fatores que interagem, incluindo foras
genticas, culturais, de classe social e de famlia. A
hereditariedade estabelece os limites na amplitude de
desenvolvimento de caractersticas; dentro dessa am-
plitude, as caractersticas so determinadas por for-
as ambientais. A hereditariedade nos proporciona
talentos que uma cultura pode ou no recompensar e
cultivar. possvel enxergar a interao dessas diver-
sas foras genticas e ambientais em qualquer aspec-
to significativo da personalidade. Uma teoria da per-
sonalidade deve explicar o desenvolvimento de es-
truturas e padres de comportamento. Uma teoria da
personalidade deveria explicar o que se desenvolve,
como e por qu.
32
Lawrence A. Pervin e Oliver P. John
Psicopatologia e Mudana
de Comportamento
Para tentar explicar esses aspectos variados do
comportamento humano, uma teoria da personalida-
de completa deve incluir anlises de por que certas
pessoas so capazes de enfrentar os estresses da vida
cotidiana e, de um modo geral, experimentar satisfa-
o, ao passo que outros desenvolvem respostas
psicopatolgicas (comportamento anormal devido a
causas psicolgicas). Alm disso, essa teoria deveria
sugerir psicoterapias ou meios atravs dos quais as
formas patolgicas de comportamento pudessem ser
modificadas. Embora nem todos os tericos da perso-
nalidade sejam terapeutas, uma teoria da personali-
dade completa deveria sugerir como e por que as pes-
soas mudam ou resistem mudana.
RESUMO
Esta seo explorou cinco reas que uma teoria da
personalidade completa deve levar em conta e atravs
das quais podem-se comparar teorias da personalidade:
estrutura, processo, desenvolvimento, psicopatologia e
mudana. Essas reas representam abstraes ou manei-
ras de construir o campo. Essas abstraes conceituais
so encontradas em outras cincias alm da psicologia.
Elas definem reas que uma teoria da personalidade
deveria abranger aquilo que chamamos de o o qu, o
como, e o por que da personalidade.
QUESTES IMPORTANTES NA TEORIA DA PERSONALIDADE
Atravs da histria relativamente breve da teoria
da personalidade, inmeras questes tm desafiado os
tericos repetidamente (Pervin, 1999). A maneira como
eles tratam essas questes define as principais caracte-
rsticas de cada posio terica. Assim, ao revisar di-
versas teorias da personalidade, devemos considerar
quanta ateno cada terico dedica a essas questes e
como cada terico resolve cada questo.
A VISO FILOSFICA DA PESSOA
Qual a natureza bsica das pessoas? Uma vi-
so filosfica da natureza humana tende a estar por
trs das atuais teorias da personalidade. Por exem-
plo, uma teoria considera a pessoa como um organis-
mo que raciocina, escolhe e decide (viso racional),
ao passo que outra v a pessoa como um organismo
que conduzido, impelido, irracional (viso animal);
uma teoria considera que a pessoa responde automa-
ticamente a estmulos externos (viso da mquina),
ao passo que outra considera que a pessoa processa
informaes como um computador (viso do compu-
tador).
Os proponentes de diferentes pontos de vista ti-
veram diferentes experincias de vida e foram influ-
enciados por diferentes tradies histricas. Assim,
alm de fatos e evidncias cientficas, as teorias da per-
sonalidade so influenciadas por fatores pessoais, pelo
esprito da poca e por pressupostos filosficos ca-
ractersticos dos membros de uma dada cultura
(Pervin, 1987b). Ainda que baseadas em dados obser-
vados, as teorias enfatizam seletivamente certos tipos
de dados e extrapolam alm do que conhecido e,
portanto, podem ser influenciadas por fatores pesso-
ais e culturais. At certo ponto, falamos sobre ns
mesmos ao desenvolver teorias psicolgicas. Isso no
um problema em si. Os determinantes pessoais de
uma teoria somente representam um problema quan-
do as experincias pessoais tornam-se mais importan-
tes do que outros tipos de experincia e ignoram as
evidncias das pesquisas.
DETERMINANTES INTERNOS E
EXTERNOS DO COMPORTAMENTO
O comportamento humano determinado por
processos que ocorrem dentro da pessoa ou por even-
tos externos? A questo aqui diz respeito relao en-
tre os determinantes internos e os externos. Todas as
teorias da personalidade reconhecem que fatores inter-
nos ao organismo e eventos no ambiente circundante
so importantes para determinar o comportamento. En-
tretanto, as teorias diferem no nvel de importncia atri-
budo aos determinantes internos e externos. Conside-
re-se, por exemplo, a diferena entre a viso de Freud,
de que somos controlados por foras internas desco-
33
Personalidade: teoria e prtica
nhecidas, e a sugesto de Skinner, de que uma pessoa
no age sobre o mundo, o mundo age sobre ela (1971,
p. 211). Enquanto que a viso freudiana considera a
pessoa como ativa e responsvel por seu comportamen-
to, a skinneriana considera a pessoa como uma vtima
passiva dos eventos no ambiente. A viso freudiana su-
gere que concentremos nossa ateno naquilo que est
acontecendo dentro da pessoa; a viso skinneriana
sugere que esses esforos so insensatos e que seria l-
gico concentrarmo-nos em variveis ambientais.
Embora as vises freudiana e skinneriana repre-
sentem extremos que muitos psiclogos evitam, a
maioria dos psiclogos ainda enfatiza suas teorias na
direo de fatores internos ou externos. Periodicamen-
te, h uma mudana de nfase, dos fatores internos
para os externos, ou vice-versa, com um ocasional cha-
mado para uma investigao da relao entre os dois.
Por exemplo, na dcada de 1940, um psiclogo bra-
dou contra a tendncia prevalecente de superestimar
a importncia dos fatores internos (pessoais) sobre os
externos (ambientais) para a personalidade (Ichheiser,
1943). Na dcada de 1970, outro psiclogo perguntou
Onde est a pessoa na pesquisa da personalidade?
(Carlson, 1971). Mais recentemente, o debate com re-
lao ao papel das foras internas e externas em go-
vernar o comportamento foi ressaltado na controvr-
sia pessoa-situao. Em seu livro de 1968, Personality and
Assessment, o terico da aprendizagem social Walter
Mischel criticou as teorias da personalidade tradicio-
nais por sua nfase em estruturas internas estveis e
duradouras, que leva percepo do comportamen-
to das pessoas como razoavelmente imutvel com o
tempo e atravs de diferentes situaes. Ao invs de
enfatizar caractersticas amplas da personalidade que
funcionam independentemente de fatores externos,
Mischel sugeria que as mudanas nas condies in-
ternas ou ambientais modificam o modo como a pes-
soa se comporta. Tais mudanas resultam em com-
portamentos que so relativamente especficos da si-
tuao: cada situao ambiental age independente-
mente para afetar o comportamento individual.
Desde a publicao do livro de Mischel, consi-
dervel ateno tem sido dedicada controvrsia in-
terno-externo (pessoa-situao). Em primeiro lugar,
houve o debate a respeito de se as pessoas ou as situa-
es controlam o comportamento, e se as pessoas ou
as situaes so mais importantes e, finalmente, a acei-
tao da viso de que ambas so importantes e intera-
gem entre si (Endler e Magnusson, 1976; Magnusson
e Endler, 1977; Snyder e cantor, 1998). Quase todos os
pesquisadores, atualmente, sugerem uma nfase na
interao pessoa-situao, mesmo que discordncias
fundamentais permaneam. Mesmo quando as pes-
soas, situaes e interaes so todas aceitas como
sendo importantes, existem diferenas tericas com
relao a o qu na pessoa interage como e com o qu na
situao. Assim, o debate interno-externo permanece
vivo e uma questo que deve ser mantida em mente
ao se considerar vrios pontos de vista tericos.
CONSISTNCIA EM DIFERENTES
SITUAES E AO LONGO DO TEMPO
O quo consistente a personalidade de situao
para situao? Por exemplo, at que ponto voc a
mesma pessoa quando est com seus amigos e com
seus pais? Em uma festa ou em uma discusso em sala
de aula? Em termos de consistncia com o passar do
tempo, o quo semelhante a sua personalidade agora
ao que ela era quando voc era criana? E o quo seme-
lhante ela ser daqui a vinte anos? Mais uma vez, veri-
ficamos que os tericos da personalidade adotam dife-
rentes posies quanto a essa questo. A questo da
consistncia atravs de situaes est relacionada com
a controvrsia pessoa-situao discutida a pouco. Al-
guns tericos sugerem que as pessoas so muito vari-
veis, sendo pessoas totalmente diferentes de um con-
texto para outro. Embora as pessoas difiram claramen-
te nesse sentido, alguns sendo mais consistentes e ou-
tros mais variveis, podemos perguntar se as pessoas
geralmente parecem ser consistentes ou variveis em
seu comportamento em situaes diferentes. De um
modo mais geral, podemos perguntar como uma teo-
ria explica a consistncia e a variabilidade que existe
no comportamento de cada pessoa atravs de uma va-
riedade de situaes.
Com relao consistncia ao longo do tempo,
alguns tericos da personalidade enfatizam a conti-
nuidade da personalidade com o tempo (Caspi e
Roberts, 1999). Segundo essa perspectiva, a criana
o pai do homem, e, quando uma pessoa atinge a
idade de vinte e cinco anos, sua personalidade est
firme como cimento (Costa e McCrae, 1994a). Ou-
tros tericos da personalidade enfatizam a falta de
continuidade entre a infncia e a idade adulta (Lewis,
1999). Segundo essa perspectiva, no de surpreen-
der que seja to difcil prever o que ser da criana ou
34
Lawrence A. Pervin e Oliver P. John
quando um adulto toma um rumo que representa um
afastamento claro de padres da infncia. De fato, al-
guns psiclogos sugerem que a previsibilidade da in-
fncia para a idade adulta muito limitada, particu-
larmente devido a todas as ocorrncias ao acaso que
desempenham algum papel no desenvolvimento hu-
mano (Lewis, 1995).
A questo da consistncia da personalidade
complexa, e as respostas dependem, em parte, do as-
pecto da personalidade a ser considerado. Seria de
esperar que as pessoas mudassem mais em algumas
caractersticas do que em outras, que mudassem mais
rapidamente em caractersticas da personalidade me-
nos centrais e menos rapidamente em caractersticas
mais centrais. Alm disso, a questo gira, em parte,
em torno da definio de consistncia do indivduo,
ou seja, a consistncia exige que a pessoa se comporte
de maneira idntica ou que seu comportamento refli-
ta o mesmo padro de personalidade? Uma criana
agressiva, por exemplo, pode permanecer agressiva
como adulto, mas canalizar a agresso de maneira
bastante diferente. Existe consistncia nesse caso? Uma
pessoa pode parecer diferente em duas ocasies dife-
rentes ou em duas situaes diferentes, mas a perso-
nalidade subjacente pode ser a mesma, assim como a
estrutura subjacente da gua, do gelo e do vapor a
mesma, apesar das aparncias to diferentes. Em
suma, os tericos da personalidade diferem em suas
vises com relao ao nvel em que as pessoas so
consistentes atravs de diferentes situaes e ao lon-
go do tempo.
A UNIDADE DO COMPORTAMENTO
E O CONCEITO DE SELF
Como podemos explicar a natureza integrada de
grande parte de nosso funcionamento, ou seja, o fato
de que nosso comportamento geralmente apresenta
um padro e organizao ao invs de aleatoriedade
ou caos? A maioria dos psiclogos concordam que o
comportamento humano resulta no apenas da ope-
rao de partes especficas, mas tambm das relaes
entre essas partes. At certo ponto, isso verdadeiro
para um sistema mecnico como um automvel; ain-
da mais verdadeiro para um sistema vivo como o cor-
po humano. Em vez de ser formado por respostas iso-
ladas, o comportamento humano geralmente expres-
sa padro, organizao e integrao. Como um carro que
funciona perfeitamente, as partes operam em harmo-
nia entre si. Todas elas parecem funcionar juntas para
atingir seus objetivos comuns, ao invs de cada parte
funcionando de maneira independente para alcanar
objetivos diferentes, que podem entrar em conflito.
De fato, quando o comportamento parece desorgani-
zado e desintegrado, suspeitamos que h algo drasti-
camente errado com a pessoa. Ento, como devemos
formular esse padro e organizao? O que proporci-
ona uma qualidade integrativa ao comportamento?
O conceito de self freqentemente utilizado nesse
sentido (Baumeister, 1999; Robins, Norem e Cheek,
1999). Embora muitos tericos da personalidade dem
grande ateno a esse conceito, outros preferem rejeit-
lo completamente.
Tradicionalmente, o conceito de self tem sido
enfatizado por trs razes. Em primeiro lugar, nossa cons-
cincia de ns mesmos representa um importante aspecto
de nossa experincia fenomenolgica ou subjetiva. Em
segundo, um nmero considervel de pesquisas sugere
que a maneira como nos sentimos a nosso prprio res-
peito influencia o nosso comportamento em muitas si-
tuaes. Em terceiro, como mencionado, o conceito de
self utilizado para expressar os aspectos organizados e
integrados do funcionamento da personalidade huma-
na. Ao questionar se o conceito de self necessrio, o
renomado terico Gordon Allport (1958) sugeriu que
muitos psiclogos tentaram em vo explicar a integrao,
organizao e unidade da pessoa humana, sem fazer uso
do conceito de self.
O conceito de self: os psiclogos da personalidade esto
interessados na maneira como o conceito de self se de-
senvolve e ajuda a organizar a experincia.
35
Personalidade: teoria e prtica
Sem um conceito de self, o terico abandonado
tarefa de desenvolver um conceito alternativo para
expressar os aspectos integrados do funcionamento
humano. Por outro lado, a confiana no conceito de self
deixa o terico com a tarefa de definir o self de maneira
que possibilite que ele seja estudado de maneira siste-
mtica, ao invs de deix-lo definido, de maneira vaga,
como algum estranho ser interior. Assim, como pode-
mos explicar os aspectos organizados da personalida-
de e a utilidade do conceito do self nesse sentido, per-
manece uma importante questo de interesse para os
psiclogos da personalidade.
DIFERENTES ESTADOS DE CONSCINCIA
E O CONCEITO DE INCONSCIENTE
At que ponto temos conscincia de grande parte
de nossa vida mental interna e das causas do comporta-
mento? Uma quinta questo de contnua preocupao
para a maioria dos tericos da personalidade como
conceitualizar o papel de diferentes estados de consci-
ncia no funcionamento individual (Kihlstrom, 1990;
1999; Pervin, 1996; 1999). A maioria dos psiclogos con-
cordam que existe um potencial para diferentes estados
de conscincia. Os efeitos de drogas, juntamente com o
interesse em religies orientais e tcnicas de meditao,
serviram para aumentar o interesse dos tericos da per-
sonalidade em uma grande variedade de estados altera-
dos de conscincia. A maioria dos tericos tambm acei-
ta a viso de que no estamos sempre atentos ou consci-
entes de fatores que influenciam o nosso comportamen-
to. Entretanto, muitos sentem-se desconfortveis com a
teoria de Freud do inconsciente; eles sentem que ela
utilizada para explicar coisas demais e que ela prpria
no se aplica a uma investigao emprica.
Mas como iremos explicar fenmenos to diver-
sos como atos falhos, sonhos e nossa capacidade em
certas circunstncias para lembrar de eventos do pas-
sado que pareciam ter sido esquecidos? Seriam esses
fenmenos relacionados ou separados? Eles devem
ser compreendidos segundo o funcionamento de um
inconsciente, ou existem explicaes alternativas pos-
sveis? Como veremos, a questo aqui importante
em relao mensurao da personalidade assim
como teoria da personalidade. At que ponto pode-
mos contar que as pessoas iro nos fornecer relatos
precisos de si mesmas? Elas tm conscincia de certas
coisas, mas no de outras? Com relao ao conceito
de self, as pessoas tm conscincia de seus sentimen-
tos sobre si mesmas, ou alguns desses sentimentos so
inconscientes? Se no podemos reconhecer alguns sen-
timentos importantes com relao a ns mesmos, quais
so as implicaes desse fato para as tentativas de
medir as percepes do self?
RELAES ENTRE COGNIO, AFETO
E COMPORTAMENTO OBSERVVEL
At que ponto nossos pensamentos, sentimen-
tos e comportamentos observveis esto relacionados
entre si? Seria um deles mais casual do que os outros,
ou seja, ser que os sentimentos mudam nossos pen-
samentos, ou os pensamentos mudam nossos senti-
mentos? Ou, seriam os dois possveis?
A personalidade abrange as cognies (proces-
sos de pensamento), afetos (emoes, sentimentos)
e comportamentos observveis. Nem todos os psic-
logos concordam que todas essas reas meream ser
investigadas, e mesmo onde existe um acordo, exis-
tem grandes diferenas no que diz respeito s rela-
es entre eles. Como veremos mais adiante no tex-
to, o behaviorismo radical levou a um foco no com-
portamento observvel e rejeio da investigao
de processos internos como os pensamentos e os sen-
timentos. Assim, a partir da dcada de 1950, uma
revoluo cognitiva aconteceu na psicologia, levan-
do dominao do campo por teorias cognitivas. Por
algum tempo, a rea do afeto foi ignorada, embora
nos ltimos anos tenha havido fortes sinais de um
crescente interesse no afeto em si e em suas implica-
es para o pensamento e para a ao.
Os psiclogos da personalidade diferem quan-
to ao peso relativo ou ateno que colocam em cada
uma dessas reas do funcionamento. Isso tem um
interesse particular, j que diz respeito ao que in-
vestigado, como a pesquisa conduzida e como ava-
liamos a personalidade. Ou seja, diferentes mtodos
de investigao e avaliao da personalidade esto
envolvidos no estudo dos pensamentos, sentimen-
tos e comportamentos humanos. Os psiclogos da
personalidade tambm diferem em suas vises das
relaes causais entre os pensamentos, sentimentos
e comportamentos. Por exemplo, ao passo que al-
guns tericos da personalidade atribuem primazia
aos afetos, outros tericos do primazia ao papel da
cognio no afeto e no comportamento.
36
Lawrence A. Pervin e Oliver P. John
interessante considerar a relevncia desses fe-
nmenos luz da prpria personalidade. Por exem-
plo, quanto de sua personalidade expressa em com-
portamentos observveis? Podemos descobrir tudo o
que h para saber sobre voc, observando o seu com-
portamento? Conhecendo os seus pensamentos? Co-
nhecendo os seus sentimentos? Ou a personalidade en-
volve todos os trs e ainda de maneira mais significa-
tiva as relaes entre o que voc est pensando, o que
voc est sentindo e a maneira como se comporta? A
mudana para um mais central do que para os ou-
tros? Quais so os mais fceis de serem mudados os
pensamentos, os sentimentos ou os comportamentos?
A INFLUNCIA DO PASSADO, DO PRESENTE E
DO FUTURO SOBRE O COMPORTAMENTO
At que ponto somos prisioneiros do nosso
passado, em oposio, por exemplo, a sermos sem-
pre moldados por nossa viso do futuro? A questo
final a ser considerada aqui diz respeito importn-
cia do passado, do presente e do futuro em governar
o comportamento. Os tericos concordam que o com-
portamento apenas pode ser influenciado por fato-
res que operam no presente. Nesse sentido, somente
o presente importante para compreender o com-
portamento, mas o presente pode ser influenciado
por experincias ocorridas no passado distante ou
no passado recente. De maneira semelhante, aquilo
que o indivduo pensa sobre o presente pode ser in-
fluenciado por pensamentos sobre o futuro imedia-
to ou o futuro distante. As pessoas variam quanto
extenso em que se preocupam com o passado e com
o futuro. E os tericos da personalidade diferem em
seu interesse no passado e no futuro como determi-
nantes do comportamento no presente. Em um ex-
tremo, est a teoria psicanaltica, que atribui impor-
tncia a experincias de aprendizado passadas. No
outro extremo, est a teoria cognitiva, que enfatiza
os planos do indivduo para o futuro. Entretanto, a
questo no se os eventos que aconteceram no pas-
sado podem ter efeitos duradouros ou se previses
sobre o futuro podem ter efeitos no presente (os te-
ricos concordam, sem dvida, que ambos so poss-
veis e ocorrem), mas como conceitualizar o papel das
experincias passadas e de previses futuras, e como
conectar sua influncia com aquilo que est ocorren-
do no presente.
RESUMO
Ao tentar explicar o o qu, o como e o por qu do
funcionamento humano, os tericos da personalida-
de enfrentam muitas questes. Sete questes de im-
Os efeitos da experincia passada: os psiclogos geralmente concordam que experincias passadas podem ser impor-
tantes para o desenvolvimento da personalidade, mas discordam sobre se essas experincias levam ao desenvolvimen-
to de caractersticas relativamente fixas da personalidade.
37
Personalidade: teoria e prtica
portncia particular foram mencionadas aqui: (1) a
viso filosfica da pessoa; (2) a relao entre as influ-
ncias internas (pessoais) e externas (situacionais) na
determinao do comportamento; (3) a consistncia
da personalidade em diferentes situaes e ao longo
do tempo; (4) o conceito de self e como explicar os
processos organizados do funcionamento da perso-
nalidade; (5) o papel dos diversos estados de consci-
ncia e o conceito de inconsciente; (6) as relaes en-
tre a cognio, o afeto e o comportamento; e (7) o pa-
pel do passado, presente e futuro em governar o com-
portamento. claro que muitas outras questes inte-
ressam aos tericos da personalidade e explicam as
diferenas entre eles, mas o propsito aqui foi mos-
trar apenas as principais. A importncia dessas e de
outras questes ir ficar cada vez mais clara medida
que considerarmos as posies dos vrios tericos nos
captulos a seguir.
AVALIAO DE TEORIAS
Em um sentido, todos somos tericos da perso-
nalidade e psiclogos da personalidade, ou seja, to-
dos ns desenvolvemos maneiras de organizar infor-
maes sobre as pessoas, de fazer previses sobre a
maneira como os indivduos iro se comportar, de fa-
zer observaes e de revisar nossas posies de acor-
do com elas (G. A. Kelly, 1955). O que diferencia o
trabalho dos tericos da personalidade profissionais
das pessoas em seu comportamento cotidiano que
os tericos profissionais tornam suas teorias mais ex-
plcitas e so mais sistemticos ao test-las. Ao passo
que, em nossas vidas cotidianas, normalmente deixa-
mos nossas teorias implcitas, raramente formulando-
as ou conferindo-lhes alguma organizao formal.
Como psiclogos da personalidade, tornamos nossas
teorias explcitas, declarando claramente as unidades
e os processos bsicos que consideramos que regu-
lam o comportamento humano.
Indo mais alm nessa analogia, como podemos
comparar a avaliao de nossas teorias em nossas vi-
das cotidianas com a avaliao de teorias no trabalho
cientfico dos psiclogos da personalidade? Em nos-
sa vida cotidiana, presumivelmente buscamos encon-
trar padres, regularidade e previsibilidade em even-
tos. Se no fssemos capazes de encontrar ordem e
previsibilidade, o mundo nos pareceria catico. Como
funcionaramos? Quanto mais conseguimos explicar
e prever os eventos, melhor ficamos. Alm disso, como
freqentemente devemos tomar decises rapidamen-
te, buscamos um sistema para interpretar os eventos
e fazer previses que seja o mais simples e fcil de
utilizar possvel. Finalmente, como somos todos fal-
veis e, na melhor das hipteses, cientistas imperfei-
tos, devemos estar abertos para reconhecer erros em
nossas vises e sermos capazes de corrigi-los. Embo-
ra freqentemente hesitemos em faz-lo, periodica-
mente devemos testar nossas idias e descobrir o quan-
to podemos confiar nelas. E, embora freqentemente
sejamos capazes de grande auto-engano ao lermos as
evidncias e podermos relutar muito a acreditar nos
dados, geralmente estamos pelo menos um pouco
abertos necessidade de reviso de nossas vises ou
teorias implcitas.
Esses princpios bsicos, que a maioria de ns
seguimos em nossas vidas cotidianas, possuem para-
lelos nos princpios seguidos pelos psiclogos da per-
sonalidade como cientistas, embora, mais uma vez,
existam diferenas. Conforme j mencionado, as re-
gras da cincia exigem que as teorias sejam explici-
tadas ao invs de ficarem implcitas. Alm disso, ao
passo que podemos ser no-sistemticos na coleta de
informaes em nossas vidas cotidianas, as regras da
cincia requerem que sejamos sistemticos em nossa
coleta de dados e que outros cientistas consigam ob-
ter resultados idnticos queles que relatamos ter ob-
servado. Com relao avaliao de teorias, os crit-
rios utilizados pelos psiclogos da personalidade as-
semelham-se queles que seguimos em nossas vidas
cotidianas e baseiam-se nas funes da teoria a or-
ganizao de informaes existentes e a previso de
novas descobertas. Os critrios para avaliao de teo-
rias da personalidade so a abrangncia, a parcimnia
ou simplicidade e a relevncia para a pesquisa (Hall e
Lindzey, 1957). Assim como ocorre com as teorias
implcitas que utilizamos em nossas vidas cotidianas,
as teorias explcitas dos psiclogos da personalidade
podem ser avaliadas de acordo com a quantidade de
dados que podem explicar de maneira simples e parci-
moniosa, e com a sua utilidade para nos ajudar a pre-
ver e explicar eventos. Foi sugerido anteriormente que
a funo de uma teoria organizar o que conhecido
e apontar para a descoberta do que ainda desconhe-
38
Lawrence A. Pervin e Oliver P. John
cido. Os dois primeiros critrios, a abrangncia e a
parcimnia, relacionam-se com a funo de organi-
zao da teoria; o terceiro critrio, a relevncia para a
pesquisa, com a funo de direcionamento.
ABRANGNCIA
Uma boa teoria abrangente no sentido que ela
abrange e explica uma ampla variedade de dados. Essa
teoria dirige-se a cada um dos domnios do compor-
tamento discutidos anteriormente. importante ques-
tionar quantos tipos diferentes de fenmenos a teoria
consegue explicar. Entretanto, no devemos ser me-
ramente quantitativos. Nenhuma teoria consegue
explicar tudo, portanto, tambm devemos questionar
se os fenmenos que uma teoria explica so to im-
portantes ou centrais para o comportamento humano
quanto os fenmenos que outra teoria abrange. im-
portante reconhecer que a abrangncia envolve o n-
mero e a significncia dos fatos que a teoria explica.
Enquanto consideramos o grau de abrangncia
de uma teoria, tambm devemos considerar se ela lida
especificamente com os eventos com os quais est rela-
cionada. Em outras palavras, a teoria no apenas deve
cobrir muitos fenmenos diferentes de maneira geral,
como deve ser bastante exata em sua cobertura. Uma
boa teoria no apenas deve permitir que faamos pre-
vises sobre vrios eventos, como tambm deve per-
mitir que sejamos bastante especficos em nossas pre-
vises. Os conceitos de amplitude e fidelidade abran-
gem os critrios em considerao. O conceito de am-
plitude relaciona-se com a extenso dos fenmenos que
a teoria abrange, o que pode ser denominado de sua
amplitude de convenincia, o de fidelidade relaciona-
se com os fenmenos aos quais ela particularmente
aplicvel, o que pode ser denominado de seu foco de
convenincia. Pode-se fazer uma analogia aqui com os
rdios. Um rdio verdadeiramente excelente capta uma
ampla variedade de estaes (amplitude) e recebe o si-
nal de cada uma delas com grande clareza (fidelida-
de). De maneira semelhante, uma excelente teoria da
personalidade explica uma larga extenso de fenme-
nos com grande clareza e especificidade. Entretanto,
somos freqentemente forados a negociar entre a am-
plitude e a fidelidade. Um rdio capta mais sinais, mas
com menor clareza; outro rdio tem grande clareza, mas
capta apenas um nmero limitado de estaes. De ma-
neira semelhante, as teorias da personalidade, freqen-
temente, so mais fortes em uma caracterstica do que
em outra, cobrindo uma extenso mais ampla de fen-
menos com um grau menor de especificidade, ou uma
extenso mais limitada de fenmenos com um grau
maior de especificidade. Assim, embora reconheamos
que a abrangncia e a especifidade a extenso e a fi-
delidade sejam ambas desejveis, s vezes devemos
estar preparados para optar por trocas entre as duas.
PARCIMNIA
Alm de ser abrangente, uma teoria deve ser sim-
ples e parcimoniosa. Ela deve explicar diversos fen-
menos de maneira econmica e internamente consis-
tente. Uma teoria que utilize um conceito diferente
para cada aspecto do comportamento ou conceitos que
se contradigam ser fraca. Esses objetivos de simpli-
cidade e abrangncia, por sua vez, levantam a ques-
to do nvel apropriado de organizao e abstrao
de uma teoria da personalidade. medida que as te-
orias tornam-se mais abrangentes e parcimoniosas,
elas tendem a se tornar mais abstratas. Portanto,
importante que, tornando-se abstratas, as teorias re-
tenham conceitos claramente relacionados com o com-
portamento estudado. Em outras palavras, conceitos
nebulosos ou obscuros no devem ser o preo pago
para que uma teoria torne-se mais parcimoniosa.
RELEVNCIA PARA A PESQUISA
Finalmente, uma teoria no verdadeira ou falsa,
mas til ou intil. Uma boa teoria tem relevncia para a
pesquisa no sentido de que conduz a muitas hipteses
novas que podem ser confirmadas atravs de pesquisas
sistemticas. Isso o que Hall e Lindzey chamam de tra-
duo emprica: ela especifica variveis e conceitos de tal
modo que haja concordncia quanto ao seu significado
e com relao ao seu potencial de medio. A traduo
emprica significa que os conceitos de uma teoria so
claros, explcitos e levam expanso do conhecimento;
eles devem ter poder preditivo. Em outras palavras, uma
teoria deve conter hipteses testveis sobre as relaes
entre os fenmenos. Uma teoria que no est aberta ao
teste da negao que potencialmente no pode ser de-
monstrada como errada uma teoria fraca; ela condu-
ziria discusso e ao debate, mas no ao progresso cien-
tfico. Seja qual for o destino da teoria, se ela conduz a
novos insights e novas tcnicas de pesquisa, ela faz uma
contribuio valiosa para a cincia.
39
Personalidade: teoria e prtica
RESUMO
Os critrios da abrangncia, parcimnia e rele-
vncia para a pesquisa proporcionam a base para a
avaliao comparativa de teorias da personalidade.
Ao compararmos teorias, contudo, podemos fazer
duas perguntas: Elas abordam os mesmos fenmenos?
Elas esto no mesmo estgio de desenvolvimento?
Duas teorias que lidam com diferentes tipos de com-
portamento podem ser avaliadas com relao a esses
trs critrios. Entretanto, no devemos ter de optar
entre as duas teorias; cada uma pode conduzir a no-
vos insights com a esperana de que, em algum mo-
mento, ambas possam ser integradas em uma teoria
nica mais abrangente. Finalmente, uma teoria nova
e imatura pode ser incapaz de explicar muitos fen-
menos, mas pode conduzir a algumas observaes
importantes e apresentar a promessa de tornar-se mais
abrangente com o tempo. Essa teoria pode ser inca-
paz de explicar fenmenos que se considere que ou-
tra teoria estabelecida explique, mas pode represen-
tar um marco em reas significantes que anteriormente
eram intocadas. como ter uma idia nova, que ne-
cessita ser testada, mas que parece explicar fenme-
nos que anteriormente eram confusos ou que no eram
explicados.
O campo da personalidade cheio de questes
que dividem os cientistas ao longo de linhas bem-defi-
nidas e que levam a escolas alternativas e rivais de pen-
samento. importante reconhecer que essas diferen-
as tericas existem e que elas podem no ser resol-
vidas rapidamente pelo debate e pela prova experimen-
tal. As cincias sociais ainda esto em um estgio inici-
al de seu desenvolvimento. Portanto, no devemos nos
surpreender por encontrarmos vises opostas que rei-
vindiquem o mesmo entendimento mas que enfatizem
diferentes observaes e modos de pesquisa.
Qual , ento, o papel da teoria no estudo da
personalidade? Todo o plano deste livro sugere que a
teoria importante para nossos objetivos de entender
e explicar o comportamento humano. Podemos ser
crticos da teoria da personalidade, como muitos cor-
retamente so, e podemos at afastarmo-nos da teo-
ria e dedicarmo-nos a problemas de pesquisa deta-
lhados, como muitos psiclogos esto fazendo. Mas,
em ltima anlise, a teoria necessria, e uma boa
teoria da personalidade ser desenvolvida.
A posio adotada neste livro de que sempre
somos guiados pela teoria em nossas tentativas de
estudar e de entender as pessoas. A questo em que
nvel formulamos e testamos nossas teorias. A tarefa
dos psiclogos da personalidade tornar suas teorias
explcitas e abertas investigao cientfica. De ma-
neira ideal, uma teoria da personalidade deve envol-
ver leis que nos ajudem a entender como cada pessoa
diferente, assim como a maneira em que as pessoas
so as mesmas. Na busca dessas leis, devemos desen-
volver teorias que permitam a organizao coerente
daquilo que conhecido e deixar espao para que
avancemos rumo a insights do desconhecido.
PRINCIPAIS CONCEITOS
Personalidade. Aquelas caractersticas da pessoa que
explicam padres consistentes de comportamento.
Estrutura. Segundo a teoria da personalidade, o con-
ceito que se refere aos aspectos mais estveis e dura-
douros da personalidade.
Processo. Segundo a teoria da personalidade, o con-
ceito que se refere aos aspectos motivacionais da per-
sonalidade.
Amplitude. Um conceito que diz respeito amplitude
de fenmenos cobertos por uma teoria.
Fidelidade. Um conceito que diz respeito especifici-
dade ou clareza com as quais uma teoria relaciona-
se com os fenmenos.
A TEORIA E O ESTUDO DA PERSONALIDADE
REVISO
1. Todos ns agimos como psiclogos da perso-
nalidade em nossas tentativas de observar, ex-
plicar e prever o comportamento humano.
2. As teorias da personalidade abordam as ques-
tes acerca do qu (estrutura), do por que (pro-
cesso) e do como (crescimento e desenvolvimen-
to), que dizem respeito ao funcionamento huma-
no. Elas tambm abordam questes concernentes
natureza da psicopatologia e da mudana da
personalidade.
3. Inmeras questes tm desafiado os tericos da
personalidade atravs da histria relativamen-
te breve do campo. As respostas a essas ques-
tes desempenham um importante papel em de-
finir as caractersticas essenciais da teoria de-
senvolvida por cada terico.
4. Em comparao com a pessoa comum, os psi-
clogos cientficos da personalidade cientficos
realizam observaes mais sistemticas, tornam
suas teorias mais explcitas e proporcionam tes-
tes mais rigorosos de previses especficas.
5. Ao avaliar teorias, estamos interessados nos crit-
rios de abrangncia, parcimnia e relevncia para
a pesquisa.
6. As teorias organizam aquilo que conhecido e
sugerem respostas para questes sobre o que
ainda desconhecido. Embora o papel da teo-
ria no estudo da personalidade seja questiona-
do, sugere-se que a teoria seja importante para
nossos objetivos de entender e explicar o com-
portamento humano.
40
Lawrence A. Pervin e Oliver P. John