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Parte I

Desenvolvimento da psicologia
das diferenas individuais
1
HISTRIA DA PSICOLOGIA
DAS DIFERENAS INDIVIDUAIS
Roberto Colom
Esta reviso histrica no ser exaustiva,
j que descreveremos apenas os autores ou os
acontecimentos histricos que guardam estreita
relao com alguns dos contedos bsicos do
estudo das diferenas individuais na psicolo-
gia atual.
O captulo foi organizado por temas. No
primeiro tema (Antes da Cincia), expomos a
maneira como os antigos trataram do proble-
ma das diferenas individuais quando perce-
beram que os seres humanos comportavam-se
de maneira distinta. Da antigidade at o s-
culo XIX, passando pelo Renascimento, se es-
clarecem os indicadores de referncia e mto-
dos utilizados na tentativa de compreender as
diferenas interpessoais. No segundo (Escolas
Cientficas), organizamos as principais verses
da mesma partitura cientfica; o resultado
uma estrutura composta de trs escolas: a es-
cola anglo-saxnica, que a mais influente em
nvel internacional nos diversos programas de
pesquisa voltados a responder a perguntas so-
bre diferenas individuais; a escola francesa,
que teve uma influncia notvel na psicologia,
especialmente nos primeiros estudos patroci-
nados por Alfred Binet, no incio do sculo XX;
a escola sovitica, que influenciou, a partir das
pesquisas psicofisiolgicas de Ivan P. Pavlov, di-
versas reas da psicologia. No caso do estudo
das diferenas individuais, as contribuies da
escola sovitica permitiram questionar a res-
INTRODUO
Desde os primrdios da humanidade, sem-
pre chamaram a ateno as diferenas entre as
pessoas. A humanidade acumulou relatos de
grandes e de pequenos personagens, histrias
protagonizadas por indivduos revolucionrios
ou conservadores, bondosos ou malvados, tole-
rantes ou tiranos, agressivos ou pacficos.
Este captulo descreve o passado da psi-
cologia das diferenas individuais. Foram di-
versas as tentativas de responder a perguntas
como: quais so as coisas que diferenciam os
seres humanos? O que eles fazem para se dife-
renciar e por que se diferenciam? Contudo, em
todas essas tentativas, observam-se elementos
comuns.
As maneiras de responder a essas pergun-
tas foram variando ao longo da histria da psico-
logia at chegar aos dias de hoje. Revisar breve-
mente essas tentativas do passado praticamente
uma obrigao. De certa maneira, os feitos de
nossos antepassados guardam relao com tudo
o que agora fazemos para estudar as diferenas
individuais. Saber quais so as perguntas que j
foram feitas e qual o tipo de resposta que j foi
encontrada pode ajudar-nos a compreender por
que agora fazemos as coisas que fazemos e, por
outro lado, permite render merecida homena-
gem ao esforo realizado pelos autores que nos
precederam ao longo da histria.
16 CARMEN FLORES-MENDOZA, ROBERTO COLOM & COLS.
peito das bases biolgicas das diferenas de
conduta. Na terceira parte do captulo, so des-
critos alguns exemplos para entender o cha-
mado movimento dos testes mentais. Na
quarta parte, descrito o que se conhece como
revoluo cognitiva, ou seja, a tentativa de ir
alm da informao obtida com os testes. Na
quinta parte, discutida a relevncia da gen-
tica da conduta no estudo das diferenas indi-
viduais. Finalmente, faz-se referncia anli-
se da personalidade, partindo do ponto de vis-
ta que estamos adotando aqui.
ANTES DA CINCIA
Aqui vamos descrever as tentativas de es-
tudar as diferenas individuais no mundo anti-
go, no Renascimento e nos sculos XVIII e XIX.
Cincias antigas, como a astrologia, j foram
usadas para descrever as diferenas pessoais e
predizer a conduta das pessoas. Atualmente,
ainda h muitos devotos dessa cincia: as pes-
soas desejam prognosticar sua vida futura e, ao
que tudo indica, a astrologia no completa-
mente intil. Os filsofos gregos tambm se
questionaram sobre as diferenas pessoais. De
certo modo, a cincia nasceu na Grcia Antiga,
e a psicologia no constitui uma exceo: os fi-
lsofos tentaram explicar as diferenas pessoais
segundo uma srie de princpios naturais. Como
no caso da astrologia, existem hoje verses mo-
dernas de tipologias humanas que j haviam sido
descritas pelos filsofos da Grcia Antiga.
No Renascimento, encontramos o pai do
estudo das diferenas individuais, o Dr. Juan
Huarte de San Juan. O sculo XVI espanhol
(Sculo de Ouro) representou uma verdadeira
revoluo cientfica para toda a Europa, e
Huarte desempenhou um papel importante
com suas perguntas sobre as diferenas indivi-
duais. A obra desse autor espanhol influenciou
de maneira notvel os estudos realizados no
conjunto do continente europeu e, evidente-
mente, na psicologia espanhola do sculo XX.
Nos sculos XVIII e XIX, comearam a
surgir tentativas mais sistemticas de encon-
trar respostas s perguntas sobre diferenas in-
dividuais. F. J. Gall separou-se da filosofia e
procurou um novo indicador de referncia
embasado nas cincias naturais. Os estudos de
Charles Darwin e de seu primo, Francis Galton,
constituram a base da escola anglo-saxnica,
o primeiro por declarar que a evoluo das es-
pcies s possvel se os indivduos que a com-
pem so diferentes e, o segundo, por aplicar
esse princpio psicologia.
O mundo antigo
A astrologia representou uma das primei-
ras tentativas de elaborar alguns princpios b-
sicos para classificar e organizar as diferenas
entre as pessoas. No captulo XIII do Tetrabiblos,
Ptolomeu esfora-se em relacionar os signos do
zodaco com os traos do ser humano. Esse mo-
do de analisar as diferenas individuais de cer-
ta maneira tambm presente na cultura chine-
sa e com ligeiras modificaes visveis em al-
guns trabalhos contemporneos, tem por obje-
tivo elaborar categorias dentro das quais seja
possvel situar os indivduos e, assim, poder pre-
dizer seus comportamentos.
Entretanto, o momento histrico que mar-
cou o incio de uma srie de reflexes sistemti-
cas sobre as diferenas individuais aconteceu
na Grcia Clssica. A documentao disponvel
mostra que, nessa poca, j existia a preocupa-
o de classificar os indivduos a partir das teo-
rias dominantes sobre a natureza. Teofrasto
(372-288 a.C.), em seu livro Os caracteres morais,
descreveu 30 tipos morais, entre eles o adu-
lador, o trabalhador, o mal-educado ou o char-
lato. A doutrina clssica dos humores e tem-
peramentos, de Galeno e Hipcrates de Cs, re-
laciona os conhecimentos mdicos dos gregos e
a procura pelo ark, o elemento primordial, com
os postulados dos filsofos pr-socrticos, prin-
cipalmente a teoria dos quatro elementos, de
Empdocles. Esse tipo de anlise levaria s co-
nhecidas formas tipolgicas, que continuaram
desenvolvendo-se at hoje. Temos exemplos dis-
so nas famosas tipologias de Krestchmer e
Sheldon, que demarcavam uma srie de tipos
constitucionais que, segundo eles, contribuam
para explicar as diferenas psicolgicas.
Plato, em sua obra A Repblica, reconhe-
ceu e usou as diferenas individuais e, a partir
disso, tentou designar os diversos cidados da
INTRODUO PSICOLOGIA DAS DIFERENAS INDIVIDUAIS 17
Repblica s tarefas para as quais se supunha
que estivessem naturalmente aptos. Plato che-
gou a escrever uma fbula para ilustrar essa
idia, a conhecida Fbula dos Metais.
O Renascimento
O espanhol Juan Huarte de San Juan foi
o primeiro pensador a elaborar um referencial
sistemtico para a anlise das diferenas indi-
viduais. Inspirado na doutrina de Hipcrates e
Galeno, desenvolveu uma teoria das faculda-
des, ou habilidades, em que diferencia as fa-
culdades de imaginar, de entender e de me-
morizar. A obra em que apresenta seus argu-
mentos e observaes, Examen de ingenios, foi
muito lida em sua poca e traduzida para as
principais lnguas europias.
Huarte classifica e sistematiza as diferen-
as individuais atendo-se aos princpios bsi-
cos da doutrina cientfica. Examen de Ingenios
consta de trs partes fundamentais:
1. Primeiro, estuda teoricamente as di-
versas personalidades, suas varieda-
des e diferenas, sua relao com a
constituio dos temperamentos, a
teoria dos humores e do crebro.
Essa anlise permite explicar as di-
ferenas de talento ou aptido.
2. Segundo, explora uma srie de ques-
tes prticas, como as relaes en-
tre profisses e entre pessoas.
3. Finalmente, so dados conselhos
para alcanar um engenho adequa-
do, recorrendo, entre outras coisas,
a melhoramentos na constituio
biolgica das pessoas.
Sculos XVIII e XIX
F.J. Gall foi um dos precursores da psico-
logia das diferenas individuais. Ele contestou
os mtodos introspectivos, prprios das pers-
pectivas filosficas, por consider-los inadequa-
dos para o desenvolvimento de uma psicolo-
gia cientfica. Tambm descartou a teoria cls-
sica das faculdades mentais, qual atribuiu
uma excessiva globalidade e pouca utilidade
para explicar a real complexidade e diversida-
de do comportamento humano.
A craneometria ou frenologia de Gall in-
troduziu vrios tpicos estudados posteriormen-
te pela perspectiva que estamos analisando, por
exemplo, as tcnicas de mensurao das capa-
cidades, de quantificao estatstica, de compa-
rao entre sexos, classes sociais ou raas. Gall
representou a primeira psicologia objetiva das
diferenas individuais depois de Huarte, visto
que rechaou o estudo da mente adulta como
generalidade e tentou analisar como, de fato,
as pessoas so diferentes em uma grande varie-
dade de propriedades psicolgicas.
Inglaterra
H. Spencer preparou o caminho para o
desenvolvimento de uma psicologia das dife-
renas individuais contempornea e plenamen-
te cientfica, indo alm das primeiras tentativas
de autores como Huarte e Gall. Segundo Spencer,
o estudo da mente deveria consistir em obser-
var a maneira como ela evolui a partir de uma
massa indiferenciada, at se tornar um orga-
nismo heterogneo e integrado; esse processo
denomina-se princpio de diferenciao.
Em seu livro Princpios de psicologia
(1855), Spencer integra o associacionismo in-
gls, representado por filsofos como John
Locke e David Hume, fisiologia sensrio-
motora e teoria da evoluo do naturalista
Lamarck. O desenvolvimento da mente consis-
tiria em um ajuste adaptativo s condies
ambientais, e o crebro humano acumularia
experincias durante o processo de evoluo.
Nessa perspectiva, as idias inatas no seriam
incompatveis com os pressupostos empiristas
dominantes na filosofia anglo-saxnica, cen-
rio em que Spencer desenvolveu sua obra.
Contudo, quando os psiclogos alemes
adotaram a filosofia associacionista dos ingle-
ses, no perceberam a possibilidade de vincular
essa filosofia com a teoria da evoluo. Foram
os ingleses que viram que a secesso da Psico-
logia passava pelo estudo das variaes indivi-
duais a partir de uma perspectiva naturalista.
Para os herdeiros do associacionismo britni-
co, o indivduo era uma espcie de combina-
18 CARMEN FLORES-MENDOZA, ROBERTO COLOM & COLS.
o entre organismo fsico e atividade mental;
j para os alemes, no havia problema em
aceitar a idia da variabilidade fsica. Contudo
no fazia sentido sequer pensar em variabili-
dade mental ou psicolgica, pois estava fora
de questo perguntar-se se a atividade mental
era nica e exigia leis universais.
Os verdadeiros pilares do estudo cientfico
contemporneo das diferenas individuais so:
Charles Darwin e Francis Galton.
O protestantismo e o capitalismo.
O protestantismo e o capitalismo propi-
ciam o rompimento do conceito universal do
homem como indivduo inseparvel de seu gru-
po, que era prprio da Idade Mdia, e introdu-
zem uma concepo do homem como ser indi-
vidual. O protestantismo coloca o homem sozi-
nho perante Deus, rejeitando o papel mediador
da Igreja Medieval. O capitalismo, por sua ne-
cessidade de especializao individual para co-
brir uma grande variedade de funes no traba-
lho, requisito para obter aumento de produtivi-
dade e de eficincia administrativa, constitui
o caldo de cultura adequado para o desenvolvi-
mento de tcnicas de mensurao e de quantifi-
cao das diferenas individuais. O surgimento
do estado capitalista moderno dependia da di-
viso do trabalho e da especializao ocupa-
cional dos talentos humanos. Por outro lado, a
quantificao e a descrio das diferenas in-
dividuais guardam relao com uma socieda-
de econmica que depende da mensurao e
da quantificao dos produtos materiais. O xi-
to da tecnologia aplicada no terreno material
prepara o caminho para o estudo cientfico das
diferenas individuais nas caractersticas psi-
colgicas mais freqentes.
Do ponto de vista estritamente cientfico,
surgiu Charles Darwin, que afirmava que as dife-
renas individuais so os elementos bsicos de
seu sistema terico. Segundo ele, as variaes
individuais deveriam ser o ponto de partida das
cincias biolgicas e antropolgicas, assim como
a chave que possibilitaria a interpretao cien-
tfica da natureza. Darwin estudou o problema
das diferenas individuais na espcie humana
em suas obras A origem do homem (1871) e A
expresso das emoes no homem e nos animais
(1873). Ele afirmava que, para poder estudar
cientificamente as diferenas individuais, eram
necessrios mtodos originais, e essa foi a tare-
fa de que se encarregou Sir Francis Galton.
ESCOLAS CIENTFICAS
Uma escola cientfica composta por uma
srie de autores que compartilham idias sobre
determinada disciplina. No que diz respeito
pesquisa sobre as diferenas individuais, poss-
vel identificar ao menos trs escolas que compar-
tilham o interesse por seu estudo, ou seja, todas
so verses da mesma partitura cientfica. Mas,
por outro lado, elas tambm possuem algumas
diferenas significativas, que permitem separar
suas importantes contribuies. As distines
que faremos podem ser um pouco arbitrrias,
mas servem para organizar, de maneira relati-
vamente sistemtica, os esforos realizados at
o presente nessa rea. As escolas que vamos
descrever so a anglo-saxnica (Inglaterra e
Amrica do Norte), a francesa e a sovitica.
A escola anglo-saxnica:
Gr-Bretanha e Amrica do Norte
Francis Galton: seu principal postulado
terico afirma que se existem variaes essen-
ciais nas propriedades fsicas, elas tambm de-
vero existir nas psicolgicas, e que h uma re-
lao direta entre as diferenas individuais no
funcionamento dos rgos sensrio-motores e
as diferenas intelectuais. Assim, quanto melhor
for o rendimento da pessoa em tarefas basea-
das em tempo de reao, de carter sensorial e
motor, maior ser sua capacidade intelectual.
Em sua obra Gnio hereditrio, Galton
escreveu: neste livro, pretendo demonstrar
que as habilidades naturais do homem proce-
dem da herana e esto sujeitas exatamente s
mesmas limitaes que a forma e as caracte-
rsticas fsicas de todo o universo orgnico.
Galton utilizou uma srie de mtodos es-
tatsticos para coletar informaes sobre as di-
ferenas individuais. Tambm estudou a esta-
tstica de Quetelet e se deparou com a distri-
buio normal das medidas fsicas, como a al-
INTRODUO PSICOLOGIA DAS DIFERENAS INDIVIDUAIS 19
tura. Observou que, se fosse medida a altura
da populao de um determinado pas, seria
constatado que boa parte dos resultados fica-
ria em torno de uma altura mdia, uma segun-
da parcela da populao, menos numerosa,
estaria constituda por pessoas com alturas um
pouco maiores e uma terceira parte, ainda mais
reduzida, seria de pessoas muito altas; o mes-
mo aconteceria no outro sentido, com pessoas
um pouco mais baixas do que a mdia e muito
mais baixas do que a mdia. Caractersticas f-
sicas, como altura, representariam uma distri-
buio normal, adotando a forma de um sino:
se isto acontece com a altura, a mesma coisa
dever acontecer com todas as outras carac-
tersticas fsicas, tais como o permetro cra-
niano, o tamanho do crebro, o peso da mas-
sa cinzenta e o nmero de fibras nervosas, e,
portanto, dando um passo que nenhum fil-
sofo vacilaria em dar, a mesma coisa aconte-
cer com a capacidade mental.
Galton pode ser considerado como um re-
volucionrio da psicologia. Vejamos as decla-
raes de alguns autores importantes da psi-
cologia contempornea:
Anne Anastasi (1958):
Galton foi o primeiro a tentar aplicar os prin-
cpios evolucionistas da variao, seleo e
adaptao ao estudo dos indivduos humanos.
Tambm foi quem primeiro utilizou os testes
de associao livre, tcnica que, posteriormen-
te, foi adotada e desenvolvida por Wundt.
Maurice Reuchlin (1978):
A contribuio terica de Galton ao estudo das
diferenas individuais na psicologia humana
consiste em relacionar esse estudo com o me-
canismo geral da evoluo.
George A. Miller (1968):
Enquanto Wundt conservou o passado, Galton
construiu alicerces para o futuro. Galton, em
muito maior medida que Wundt, a fonte da
psicologia moderna.
Francis Galton desenvolveu uma srie de
tcnicas para estudar cientificamente as dife-
renas individuais:
formulou as principais medidas de dis-
perso, como, por exemplo, o desvio-
padro;
inventou o percentil, os mtodos de
regresso e as tabelas de referncia pa-
ra interpretar os escores individuais;
elaborou os primeiros cadernos para
o registro ponderado do desenvolvi-
mento a partir do nascimento;
inventou diversos aparelhos de regis-
tro, como o apito de Galton para medir
as funes auditivas, e provas para me-
dir a discriminao da profundidade
de cor, acuidade visual e daltonismo;
desenvolveu o ndice de correlao
para descrever a fora da relao en-
tre duas variveis.
Esses instrumentos permitiram que Galton
montasse um laboratrio antropomtrico, ins-
talado pela primeira vez durante a Exposio
Internacional de Sade, realizada em 1884, em
Londres.
Ele tambm inventou o retrato-rob e su-
geriu o uso das impresses digitais para
identificar as pessoas de modo inequvoco.
Ambos tm sido de grande utilidade na inves-
tigao policial.
University College: com o passar do tem-
po, este centro passou a ser a principal insti-
tuio da escola britnica. Galton contribuiu
com um grande nmero de instrumentos de
mensurao para o laboratrio de psicologia
do University College. Tanto Galton como Karl
Pearson influenciaram de modo decisivo as pes-
quisas desenvolvidas nesse laboratrio.
Entre 1906 e 1931, o laboratrio de psi-
cologia foi dirigido por Charles Spearman e,
posteriormente, por Sir Cyril Burt at 1951.
Burt (1952) escreveu:
Durante os 20 anos em que tenho ocupado a
ctedra de Psicologia do University College,
meu principal propsito tem sido preservar
suas tradies originais e fazer dele um ponto
de irradiao do ramo da psicologia que aqui
foi fundado e desenvolvido por Galton a psi-
cologia individual ou, como Stern costumava
chamar, psicologia das diferenas , o estudo
das diferenas mentais entre indivduos, se-
xos, classes sociais e outros grupos.
20 CARMEN FLORES-MENDOZA, ROBERTO COLOM & COLS.
Dois alunos de Burt precisam ser mencio-
nados: os professores Raymond B. Cattell e
Hans Eysenck.
R. B. Cattell tambm teve a oportunida-
de de estudar com Charles Spearman, mas,
depois de concludo seu perodo de formao
e aps desenvolver alguma pesquisa no labo-
ratrio, mudou-se para os Estados Unidos, onde
fundou a Sociedade de Psicologia Experimen-
tal Multivariada para o desenvolvimento da psi-
cologia fatorial. Tambm foi o fundador do
Institute for Personality and Ability Testing
(IPAT), de Illinois, centro de investigaes em
que foram desenvolvidos numerosos instru-
mentos de medio usados internacionalmen-
te. Os resultados prticos dos estudos realiza-
dos no IPAT tm sido dirigidos tanto medi-
o da inteligncia quanto da personalidade.
Talvez o resultado mais conhecido de Cattell
seja o 16-PF, um teste que visa a medir impor-
tantes variveis da personalidade, muito utili-
zado pela psicologia organizacional e pela psi-
cologia clnica. Alm de contribuir com o de-
senvolvimento da tecnologia psicolgica,
Cattell tambm um renomado terico da psi-
cologia, ainda que a complexidade matemti-
ca de seus trabalhos tenha sido, em muitas oca-
sies, um obstculo para que seja conhecido
pelo grande pblico de psiclogos.
Hans Jurgen Eysenck um dos autores
mais importantes da psicologia em geral, com
numerosas obras de divulgao psicolgica que
serviram para divulgar o carter cientfico dos
estudos psicolgicos. Tambm foi protagonista
de estrondosos debates pblicos que deram a
volta ao mundo e, inclusive, foi objeto de perse-
guio por parte de determinados grupos radi-
cais. Na comunidade cientfica, Eysenck desta-
cou-se por seus estudos sobre diferenas da per-
sonalidade, desenvolvendo a conhecida teoria
PEN (psicoticismo, extroverso, neuroticismo),
alm de explorar o problema das diferenas inte-
lectuais. Embora seus estudos partam da anli-
se dos traos, sua prpria equipe de investiga-
o e muitas outras equipes, de diversos pases,
tm explorado as bases biolgicas das princi-
pais dimenses da personalidade, entre as quais
se destacam a extroverso e o neuroticismo,
includos na sua teoria PEN.
Tal como Charles Spearman (1904), po-
demos resumir as principais caractersticas da
escola britnica da seguinte maneira:
propunha que a natureza da mente
devia ser explorada atravs da anli-
se de uma srie de elementos simples;
manifestava um repdio explcito aos
mtodos introspectivos. Spearman
expressava isso da seguinte maneira:
Quando dizemos que a deciso de Rgulo de
votar contra a paz com Cartago no passou
de um conglomerado de sensaes visuais, au-
ditivas e tteis, de intensidade e grau de asso-
ciao diversos, estamos correndo o risco ine-
gvel de perder alguns elementos psquicos
preciosos.
apoiava-se em uma psicologia correla-
cional para descobrir, objetivamente,
quais eram as tendncias psquicas im-
portantes. Mais concretamente, preten-
dia descobrir quais eram as relaes en-
tre o rendimento dos sujeitos nos tes-
tes mentais e as atividades psquicas
mais interessantes;
rejeitava tanto as teorias clssicas das
faculdades, que influenciaram forte-
mente as primeiras tentativas de cons-
truir uma psicologia cientfica, quan-
to o recurso da iluminao interna ou
da intuio do pesquisador. A escola
britnica pretendia produzir fatos ve-
rificveis. Segundo Spearman, se esse
programa to ambicioso fosse bem-su-
cedido, daria psicologia experimen-
tal o elo que faltava em sua justificao
terica e, ao mesmo tempo, se conse-
guiria um produto prtico promissor;
enquanto o procedimento habitual na
psicologia consistia em determinar, de
modo subjetivo, uma rea de pesqui-
sa (como percepo, ateno, imagi-
nao ou fadiga), a proposta da esco-
la britnica consistia em no adotar
nenhuma posio terica ao iniciar a
pesquisa e, assim, chegar a descobrir,
experimentalmente, quais poderiam
ser os conceitos tericos importantes;
INTRODUO PSICOLOGIA DAS DIFERENAS INDIVIDUAIS 21
as pessoas utilizadas nas pesquisas psi-
colgicas deviam representar a popu-
lao geral. Spearman escreveu: uma
Universidade no o lugar idneo
para procurar a correspondncia na-
tural entre funes;
necessrio estudar os fundamentos
cognitivos do rendimento das diferen-
tes pessoas nas provas ou nos testes
mentais. A obra de Charles Spearman
A natureza da inteligncia e os prin-
cpios da cognio constituiu o primei-
ro estudo cognitivo sistemtico da his-
tria da psicologia. Segundo Carroll
(1982), essa obra consiste em uma
anlise minuciosa dos processos de ra-
ciocnio, tal como se manifestam na
resoluo de silogismos, na obteno
de inferncias a partir de proposies,
na resoluo de problemas matemti-
cos e em outros processos similares.
Em resumo, a escola britnica caracteri-
za-se por um intenso esforo para submeter o
estudo das diferenas individuais anlise ma-
temtica e estatstica. s vezes, denominada
psicologia fatorial, cuja principal caractersti-
ca a utilizao de procedimentos estatsticos
para produzir teorias psicolgicas. Contudo,
como escreveu Raymond B. Cattell (1947) so-
bre Charles Spearman:
As teorias de Spearman passaram despercebi-
das devido serena elegncia matemtica de
que estavam revestidas. Provavelmente, o fato
de que a maioria dos pesquisadores no se-
guisse esse rastro ocorreu porque, quase ime-
diatamente, surgiram o clamor e a gritaria
causados pelas provas de Binet.
James McKeen Cattell: este autor traba-
lhou com Francis Galton em seu laboratrio
antropomtrico, em Londres. Posteriormente,
fundou o laboratrio de psicologia da Univer-
sidade de Columbia, provavelmente o primei-
ro produto visvel da escola americana (Boring,
1950).
J.M. Cattell seguiu as diretrizes de Galton
e rejeitou a perspectiva de Wundt, tal como
ocorreu no caso da escola britnica. Vejamos
algumas das caractersticas do laboratrio de
Cattell atravs de seu escrito clssico, Mental
Test and Measurement:
Sr. Francis Galton j utiliza alguns
desses instrumentos em seu laborat-
rio antropomtrico. Cattell esperava
que a srie de testes aqui apresenta-
da contasse com sua aprovao;
considerava conveniente seguir Galton
e combinar a aplicao de testes cor-
porais, como peso, tamanho e cor dos
olhos, com determinaes psicofsicas
e mentais;
Cattell escreveu:
Acompanho o Sr. Galton na escolha do senti-
mento de esforo ou peso. O Sr. Galton utiliza
um engenhoso instrumento que mede o tem-
po atravs do movimento de queda de um bas-
to e que dispensa a eletricidade. Como
Galton, fao com que o sujeito divida uma
rgua de bano em duas partes iguais median-
te a utilizao de uma linha mvel.
Cattell partilhava com Galton a idia de
que era possvel obter uma medida do funcio-
namento intelectual atravs de testes de discri-
minao sensorial e de tempo de reao. As
funes simples podiam ser medidas com preci-
so, ao contrrio das propriedades mais com-
plexas, cuja mensurao objetiva no era nada
fcil.
Segundo Boring (1950), no se deve re-
duzir a psicologia de Cattell somente aos tes-
tes mentais, j que se trata de uma psicologia
das capacidades humanas. Cattell tentou de-
senvolver uma descrio da natureza humana
em relao ao seu alcance e sua variabilida-
de, da mesma forma que Galton.
A escola americana aps J.M. Cattell: a ver-
tente americana da escola anglo-saxnica est
muito vinculada aos testes mentais e utiliza-
o de mtodos matemticos, assim como a es-
cola britnica. As duas guerras mundiais re-
presentaram momentos importantes para o de-
senvolvimento da tradio americana, visto que
propiciaram uma comunicao mais intensa
entre um grande nmero de pesquisadores.
Existe, portanto, uma extraordinria semelhan-
22 CARMEN FLORES-MENDOZA, ROBERTO COLOM & COLS.
a com o ocorrido em outras reas da cincia,
como a fsica.
Existiram muitos autores e instituies re-
levantes na escola americana, mas, provavel-
mente, os mais importantes foram os seguintes:
o Laboratrio de Psicometria, de Louis
Leon Thurstone, instalado na cidade
de Chicago;
o Projeto sobre Aptides, de Joy Paul
Guilford e do exrcito americano;
o IPAT (Institute for Personality and
Ability Testing ou Instituto para Medi-
o da Personalidade e das Capacida-
des), dirigido por Raymond Bernard
Cattell;
a equipe da Universidade de Stanford,
dirigida por Lewis Terman. Essa uni-
versidade foi, a partir desse momen-
to, um centro aglutinador de vrias
equipes de pesquisa sobre as diferen-
as individuais. Autores do porte de
Lee J. Cronbach e Richard Snow de-
senvolveram suas pesquisas nessa uni-
versidade. Muito perto da Universida-
de de Stanford, encontra-se a Univer-
sidade de Berkeley, onde trabalhou um
dos autores mais importantes da psi-
cologia das diferenas individuais,
Arthur R. Jensen;
o Educational Testing Service, de Prin-
ceton.
Nesses e em outros centros acadmicos,
sob a cuidadosa superviso dos autores cita-
dos, formou-se a maior parte dos pesquisado-
res das diferenas individuais nos Estados Uni-
dos. Por outro lado, esses centros tambm con-
triburam para a formao de pesquisadores
de vrios outros pases.
possvel afirmar que existiram trs reas
bsicas de desenvolvimento nos Estados Unidos:
em primeiro lugar, a psicologia fato-
rial, de Thurstone, Cattell e Guilford,
cujo objetivo estudar duas reas b-
sicas de pesquisa: a inteligncia e a
personalidade humanas;
em segundo lugar, o movimento dos
testes psicolgicos. O principal objeti-
vo desse movimento produzir ins-
trumentos de medio confiveis e v-
lidos, que permitam avaliar uma srie
de propriedades psicolgicas, de tal
maneira que seja possvel fazer julga-
mentos objetivos sobre indivduos di-
ferentes em situaes prticas como
educao, trabalho e clnica;
em terceiro lugar, uma linha de investi-
gao bsica das diferenas individuais,
que foi precursora, nos ltimos 30 ou
40 anos, da chamada psicologia cog-
nitiva diferencial, que se prope explo-
rar as causas das diferenas intelectuais
por meio da anlise experimental de
laboratrio dos processos mentais.
Esses trs pilares no foram independen-
tes nem nicos. Entre eles, se estabeleceram
relaes de inquestionvel interesse para o
avano cientfico relacionado com a pesquisa
das diferenas individuais.
O paradigma terico bsico das diferenas
individuais (O-E-R, organismo, estmulo, res-
posta): provavelmente, uma das principais
contribuies tericas da escola americana
surgiu da tese de doutorado de L.L. Thurstone.
Nesse estudo, posteriormente transformado em
artigo publicado em 1923 (The stimulus-res-
ponse fallacy in psychology), o objetivo de
Thurstone era refutar a linha condutista de J.B.
Watson e seus seguidores. Para isso, Thurstone
tambm elaborou uma via alternativa para as
pesquisas psicolgicas, que no era redutora
da riqueza do comportamento humano.
Para Thurstone, antigo ajudante de T.A.
Edison, uma psicologia cientfica capaz de ga-
nhar o respeito de outras cincias naturais no
precisava cingir-se exclusivamente anlise da
conduta diretamente observvel. Afirmava que
era perfeitamente possvel dar ateno s pro-
priedades psicolgicas no-observveis e, mes-
mo assim, conservar o status de cincia no sen-
tido estrito. Ele dizia que um fato que a psico-
logia no podia ignorar que ns procura-
mos ativamente a maior parte de nossos est-
mulos. Segundo Thurstone:
Todo problema cientfico constitui uma pro-
cura pelas relaes funcionais entre duas va-
INTRODUO PSICOLOGIA DAS DIFERENAS INDIVIDUAIS 23
riveis. Na psicologia, temos dois sistemas de
variveis que devem estar relacionados: as mo-
tivaes e os comportamentos observveis. Em
vez de selecionar esses dois sistemas de vari-
veis, tentamos (erroneamente) expressar a
ao como uma funo do estmulo.
A proposta de Thurstone pode ser sinte-
tizada do seguinte modo:
afirmar que a psicologia estuda as rela-
es estmulo-resposta ir longe demais;
esquecemos que a pessoa pode respon-
der, ou no, a determinados estmulos;
necessrio destronar o estmulo como
elemento bsico da pesquisa psico-
lgica;
o elemento importante da investiga-
o psicolgica deveria ser o indiv-
duo e suas motivaes, seus desejos,
suas necessidades ou suas ambies;
o estmulo , simplesmente, o fato,
mais ou menos acidental, de que o am-
biente se transforma em estmulo so-
mente quando serve de instrumento
para os propsitos de algum. Quan-
do no serve de instrumento para fa-
zer aquilo que queremos, j no pos-
svel falar em estmulo;
o estmulo no uma causa, mas sim-
plesmente um meio para alcanar nos-
sos objetivos pessoais, no os do es-
tmulo;
Thurstone apresentou um paradigma
alternativo ao clssico Estmulo-Or-
ganismo-Resposta, em que o elemen-
to essencial da pesquisa psicolgica
o estmulo, e a pessoa apenas modifica
a srie estmulo-resposta. Nele, quan-
do o instinto mencionado, pensan-
do principalmente em um estmulo
capaz de desencadear a conduta ins-
tintiva, mas a pessoa ignorada.
O novo paradigma postulado por Thurs-
tone o seguinte:
o indivduo o estmulo o comportamento
O indivduo torna-se o ponto de partida,
e o estmulo considerado como uma circuns-
tncia ambiental momentnea. O indivduo
deve ser considerado como a primeira causa
com que deve estar comprometida a psicolo-
gia cientfica. Por isso, pode-se dizer que a psi-
cologia das diferenas individuais representa
um enfoque cientfico, centralizado na pessoa,
e no no estmulo.
O paradigma O-E-R foi trazido novamente
tona por Robert Plomin, na obra Genetics and
Experience (1994). Nessa obra, Plomin sugere
que o paradigma O-E-R pode ajudar os psic-
logos a expressarem, de maneira prtica, a idia
de que a pessoa deve ser considerada como
um ser ativo. Estranhamente, Plomin no se
baseou em Thurstone para fazer sua proposta,
ou seja, os dois autores chegaram a concluses
semelhantes por caminhos independentes, mas
com um intervalo de 60 anos (Plomin, comu-
nicao pessoal).
A escola Francesa
Alfred Binet: o artigo escrito por Binet e
Henri em 1895 (A psicologia individual), en-
quadra-se no movimento nascente dos testes
mentais e critica a viso elementarista dos tes-
tes tpicos da perspectiva de Galton e Cattell,
basicamente sensrio-motora.
Um estudo clssico realizado nos Estados
Unidos por Wissler (1901) evidenciou a escas-
sa viabilidade prtica das idias de Galton. As
medidas tpicas usadas por ele no eram capa-
zes de predizer as diferenas individuais no ren-
dimento acadmico dos universitrios. Contu-
do, a qualidade cientfica do estudo de Wissler
muito pobre (Eysenck e Eysenck, 1985) pe-
las razes que apresentamos a seguir:
utiliza entre trs e cinco medidas de tem-
po de reao, sendo que, para obter
mdias significativas, so necessrias
pelo menos 100 medies, devido
variabilidade desse tipo de medidas;
Wissler no usou nenhum teste de inte-
ligncia, limitando-se a correlacionar
os tempos de reao com as qualifica-
es mdias dos estudantes universit-
rios que, evidentemente, no eram re-
presentativos da populao em geral.
24 CARMEN FLORES-MENDOZA, ROBERTO COLOM & COLS.
Aps um longo perodo dedicado a pes-
quisar as tarefas mais simples estudadas por
Galton e Cattell, entre outros, Alfred Binet che-
gou concluso de que os testes que incluam
atividades mais complexas e guardavam maior
semelhana com as atividades mentais da vida
cotidiana poderiam ser muito mais interessan-
tes. Binet escreveu que o uso dos testes est
muito difundido atualmente: existem autores
contemporneos especializados na criao de
novos testes; organizam-nos em funo da teo-
ria, sem se preocupar em verific-los de modo
conveniente. Binet e Simon (1905) expuseram
algumas consideraes no desenrolar de seu fa-
moso trabalho Escala Mtrica da Inteligncia:
uma avaliao adequada da intelign-
cia exige utilizar tarefas que estejam
mais prximas das verdadeiras tare-
fas de interesse ou critrio, ou seja,
de desafios reais como, por exemplo,
aprender as diversas matrias da edu-
cao fundamental;
a avaliao no deveria realizar-se em
laboratrio, e sim nos contextos natu-
rais em que se desenvolvem essas ta-
refas. Nesse caso, as diversas matrias
so ensinadas na escola;
nesse tipo de prova, necessrio ter
rapidez: impossvel prolong-la alm
de 20 minutos sem cansar o indivduo;
os testes devem ser heterogneos e va-
riados, capazes de abranger rapida-
mente um amplo leque de observaes;
o objetivo deve ser observar um de-
terminado nvel de inteligncia, sepa-
rando a inteligncia natural do apren-
dizado adquirido. Isso significa que
pode vir a ser necessrio sacrificar
muitos exerccios com contedo ver-
bal, literrio ou escolar;
os alicerces essenciais da inteligncia
so o bom julgamento, a correta com-
preenso e o bom raciocnio;
a memria, mesmo sendo um elemen-
to importante da inteligncia, deve ser
considerada de modo independente
da capacidade de julgamento. poss-
vel ter uma grande memria sem ca-
pacidade de julgamento e vice-versa.
A escala mtrica da inteligncia resulta,
portanto, em uma teoria da inteligncia. Por isso,
segundo Oleron (1957), quando Binet expres-
sa a inteligncia com apenas uma cifra est su-
pondo que o objeto de sua mensurao nico.
As pesquisas de Alfred Binet permitem
atender a uma srie de demandas tcnicas: se-
leo de deficientes, interpretao e classifica-
o dos desvios do comportamento, predio
de sucesso e adaptao pessoal.
Segundo Binet, a psicologia individual
deveria concentrar-se no estudo dos processos
superiores e se abrir a novas formas de traba-
lho, capazes de simplificar as tarefas de labo-
ratrio e aproxim-las da vida cotidiana. Para
isso, um dos mtodos mais teis o dos testes
psicolgicos.
Portanto, a contribuio de Alfred Binet
ao desenvolvimento da psicologia das diferen-
as individuais consiste nos seguintes aspectos:
seu interesse bsico pelo tema;
a nfase que coloca no estudo das fun-
es superiores, dos processos comple-
xos do psiquismo, contraposta ao ele-
mentarismo e simplicidade da pers-
pectiva de Galton ou de J. M. Cattell;
sua insistncia na necessidade de uma
renovao metodolgica. Nesse senti-
do, defende os testes mentais e uma con-
cepo prtica do exame psicolgico.
A escola francesa depois de Alfred Binet:
Binet morreu prematuramente, e seu projeto de
pesquisa ficou sem uma continuidade pessoal
clara. Contudo, aps sua morte, Henri Pieron
encarregou-se do Laboratrio de Psicologia de
Paris e resgatou o legado que ele deixou.
E. Claparde outra personalidade im-
portante no desenvolvimento da tradio fran-
cesa. Como Binet, tambm sustentou a neces-
sidade de dar psicologia a possibilidade de
demonstrar sociedade seu carter prtico. Por
essa postura, Claparde chegou a ser um dos
principais promotores da psicologia aplicada
em nvel internacional.
Anos depois, podia-se encontrar na Fran-
a uma srie de pesquisadores influenciados,
direta ou indiretamente, pelos primeiros estu-
dos de Alfred Binet. Provavelmente, o autor
INTRODUO PSICOLOGIA DAS DIFERENAS INDIVIDUAIS 25
mais importante desse grupo seja o aluno de
Pieron, Maurice Reuchlin, que foi o encarre-
gado de escrever um manual bsico de psico-
logia diferencial (La psychologie differentialle),
editado originalmente em 1969 e reeditado,
posteriormente, em vrias ocasies, a ltima
delas em 1993. Esse manual tem servido de
base para a formao de muitos profissionais
franceses que atualmente orientam suas ativi-
dades psicolgicas a partir dessa perspectiva
cientfica.
Nos ltimos anos, destacaram-se como te-
mas de pesquisa prioritrios, entre outros
(Reuchlin, 1978):
o estudo das diferenas intra-indivi-
duais, ou seja, o acompanhamento das
mudanas de uma pessoa em diversas
situaes e ocasies;
o estudo das mudanas de maturida-
de durante o ciclo vital;
a anlise da inteligncia, dando espe-
cial nfase ao retardo mental.
A escola sovitica
A tradio sovitica habitualmente cha-
mada de psicofisiologia das diferenas indivi-
duais. Seu objetivo principal foi encontrar uma
explicao causal das diferenas de comporta-
mento, por meio do estudo cientfico de vari-
veis fisiolgicas, principalmente em animais,
ainda que no exclusivamente.
I.P. Pavlov: em suas clssicas pesquisas
sobre o processo digestivo, na Torre do siln-
cio, Pavlov encontrou diferenas de condicio-
namento individuais, sistemticas e reiteradas
entre os cachorros estudados por ele. Obser-
vou que alguns deles podiam ser condiciona-
dos com extrema facilidade, enquanto outros
demoravam muito mais tempo para reagir s
condies experimentais. O estudo de Pavlov
consistiu, basicamente, em:
colocar um cachorro em um quarto a
prova de som;
aps um perodo de jejum alimentar,
implementar uma seqncia como a
seguinte:
tocar um sino;
dar alguma comida ao cachorro
imediatamente depois de finaliza-
do o som do sino;
repetir a seqncia som-comida
uma srie de vezes, respeitando os
mesmos intervalos de tempo, na
verso mais simples da experincia;
depois do perodo de repetio da
seqncia, tocar o sino, mas no
dar comida ao cachorro;
comprovar a reao fisiolgica do
cachorro ao escutar o som do sino.
Uma operao cirrgica permitia obter
indicadores fisiolgicos sobre a resposta ali-
mentcia do cachorro, como, por exemplo, o
aumento da salivao.
Pavlov comprovou que o som do sino dis-
parava automaticamente a salivao do cachor-
ro. Sua interpretao foi de que o cachorro
aprendera a associar o som do sino com a co-
mida, o que o levava a antecipar a chegada de
comida, preparando seu sistema digestivo com
certa antecedncia.
O aspecto importante disso que Pavlov
observou diferenas individuais sistemticas
entre os cachorros e, a partir dessa constatao,
desenvolveu uma srie de explicaes tericas
sobre as possveis causas fisiolgicas das dife-
renas. Esse princpio bsico do condiciona-
mento foi retomado nos Estados Unidos por J.
B. Watson e tem exercido uma influncia deci-
siva nos programas de pesquisa voltados a re-
lacionar as diferenas individuais observveis
com sua base psicofisiolgica.
Pavlov afirmou que a explicao das fun-
es mentais deveria apoiar-se em um estudo
detalhado e minucioso de suas bases fisiolgi-
cas. Segundo G.A. Miller (1968), a concepo
de Pavlov no , absolutamente, uma teoria
fisiolgica: trata-se de uma teoria psicolgica
encoberta por uma linguagem fisiolgica.
A escola sovitica depois de Pavlov: o tra-
balho dos psiclogos russos comeou com o
estudo das propriedades da atividade nervosa
e de seus respectivos tipos. A conduta mani-
festada por uma pessoa deve ser, por conse-
guinte, uma mistura de:
26 CARMEN FLORES-MENDOZA, ROBERTO COLOM & COLS.
tipo de sistema nervoso;
experincias condicionantes.
A escola sovitica explora, entre outras,
quatro propriedades bsicas do sistema nervo-
so: fora, mobilidade, dinamismo e equilbrio.
Fora: um sistema nervoso forte pode
suportar excitao prolongada e concen-
trada, ou a ao de um estmulo muito
forte, sem passar a um estado de inibi-
o. Um reflexo condicionado (por
exemplo, a resposta de salivao ao som
de um sino) aumentar em magnitude
quando for aumentada a intensidade do
estmulo at o ponto em que a intensi-
dade do estmulo passar a produzir ini-
bio, ou seja, quando for to intensa
que o sistema j no apresente respos-
ta. Assim, a resposta condicionada
deixa de aumentar em magnitude e,
inclusive, pode decrescer ou desapa-
recer. Esse ponto denomina-se limiar
de inibio transmarginal e ser atin-
gido mais rapidamente quando o sis-
tema nervoso for frgil. Em um siste-
ma nervoso forte, uma determinada
dose de cafena ter o efeito de aumen-
tar o processo excitatrio, enquanto
em um sistema nervoso frgil, esse
efeito diminui quando faz com que a
clula ultrapasse os limites de sua ca-
pacidade de trabalho, ou seja, que ela
fique saturada e pare de responder.
Um sistema nervoso frgil est sem-
pre em uma situao de maior ativa-
o espontnea. Isso equivale a um
crtex bombardeado, de maneira glo-
bal e inespecfica, por uma estrutura
cerebral denominada sistema ativador
reticular ascendente (SARA). A fora do
sistema nervoso guarda relao com as
propriedades dos neurnios por meio
de uma substncia de excitabilidade
que regula a capacidade de trabalho.
Por sua vez, a ativao cerebral espon-
tnea refere-se descarga dos neu-
rnios segundo diversos graus de ati-
vidade provocada pelo SARA em repos-
ta ao grau da carga de trabalho. Por
conseguinte, a fora inerente ao siste-
ma nervoso, enquanto a ativao es-
pontnea uma exigncia externa.
Mobilidade: refere-se velocidade de
adaptao do organismo a circunstn-
cias novas.
Dinamismo: a capacidade de formar
reflexos condicionados positivos e re-
flexos condicionados inibidores. Por
exemplo, pode-se dizer que as pessoas
introvertidas so altas no dinamismo
de seus processos de excitao e bai-
xas no dinamismo de seus processos
inibidores, ou seja, excitam-se com ra-
pidez e inibem-se com lentido.
Equilbrio: seria uma quarta proprie-
dade relacionada com a fora relativa
dos processos inibidores e de excita-
o, que vem somar-se s trs dimen-
ses independentes de fora, mobili-
dade e dinamismo.
A escola sovitica possui um carter
psicofisiolgico ou biolgico. Seus estudos tm
sido decisivos nas tentativas de autores, como
Hans J. Eysenck, de explorar as bases biolgicas
de determinados conceitos psicolgicos relacio-
nados com as diferenas de personalidade. Os
autores mais relevantes em que a tradio dife-
rencialista russa se apoiou, aps os estudos de
Pavlov, foram, entre outros, Teplov, Nebylitsin,
Rojdestvenskaya, Merlin e Goluveba.
Mas no devemos esquecer os avanos
psicomtricos da escola sovitica. Assim, por
exemplo, o Instituto Pan-Ucraniano publicou
seus trabalhos, em 1928, na obra As medidas
da inteligncia. Em 1930, Baranov e Solovieff
editaram uma srie de testes de inteligncia e,
em 1920, foram criados na Rssia uma srie
de institutos (Instituto de Eficincia Industrial
e Instituto Central do Trabalho) destinados ao
estudo da produtividade e do trabalho, alm
da divulgao e da aplicao dos mtodos
psicotcnicos (Fernndez-Ballesteros, 1980).
OS TESTES MENTAIS
Um teste mental consiste em uma srie de
perguntas ou de problemas que ajudam a avaliar
INTRODUO PSICOLOGIA DAS DIFERENAS INDIVIDUAIS 27
algumas propriedades psicolgicas. Um teste
mental, ou teste psicolgico em geral, no deve
ser confundido com aqueles testes impressos aos
quais se responde marcando um X com um lpis
a alternativa que a pessoa considera correta (se
um teste de inteligncia), ou que a pessoa pen-
sa que melhor a descreve (se um teste de perso-
nalidade). Teste significa prova. Por conseguinte,
um experimento de laboratrio em que so
manipuladas diversas variveis constitui um tes-
te psicolgico por meio do qual o pesquisador
espera obter informaes relevantes sobre o tipo
de aes que a pessoa executa ao responder.
Na histria da psicologia, sempre houve
grande produo de provas e de testes psico-
lgicos. Embora seja verdade que este tipo de
prova tenha sido e seja usado com finalidade
tecnolgica (por exemplo, nas duas guerras
mundiais, para designar soldados aos postos
de maior ou menor responsabilidade entre os
que precisavam ser ocupados para realizar uma
determinada misso ou para dirigir um exrci-
to), tambm foram desenvolvidos testes para
os programas de pesquisa bsica sobre as dife-
renas individuais (por exemplo, para avaliar
o grau em que as propriedades psicolgicas,
como inteligncia, so herdadas ou so produ-
to dos diversos ambientes culturais em que vi-
vem as pessoas). No se pode esquecer que um
bom teste, til na prtica psicolgica, requer
um longo processo prvio de pesquisa de labo-
ratrio (Cronbach,1990).
Os testes so muito teis na pesquisa e
na prtica psicolgica, mas tambm possuem
algumas limitaes: permitem responder a al-
gumas perguntas sobre as diferenas indivi-
duais, mas deixam outras sem responder. Uma
vez que sabemos como uma determinada
pessoa, objetivo que pode ser alcanado, ao
menos at certo ponto, usando testes, deve-
mos perguntar por que ela assim. Esse se-
gundo tipo de pergunta , justamente, aquela
que a perspectiva revisionista, tambm de-
nominada cognitiva, tenta responder.
A partir de estudos baseados em testes e
em pesquisas cognitivas complementares, dis-
pomos atualmente de muitas provas (ou tes-
tes) que servem para responder a esses dois
grandes tipos de perguntas: em que e por que
se diferenciam as pessoas?
Testes mentais e experimento psicolgico
Lewis Terman realizou, em 1924, um es-
tudo clssico sobre as supostas diferenas en-
tre um experimento psicolgico e um teste
mental (The mental test as a psychological me-
thod). Seu estudo consistiu em pedir aos 11
presidentes anteriores da American Psycholo-
gical Association (desde 1910) que redigissem
uma lista com as diferenas entre um experi-
mento psicolgico e um teste mental. Terman
observou que esses autores no eram capazes
de apresentar nenhuma diferena verdadeira-
mente importante entre um teste mental e um
experimento psicolgico.
Terman (1924), por sua vez, apontou as
seguintes diferenas, habituais nos manuais de
psicologia, entre um teste mental e um experi-
mento psicolgico:
o teste busca identificar as diferenas
individuais, e no os universais da psi-
cologia;
o teste aplicado a um grande nme-
ro de indivduos;
o teste estuda a conduta mental, e no
o contedo;
o teste no utiliza aparelhos;
o teste tenta oferecer um rpido diag-
nstico do indivduo;
os resultados dos testes so menos pre-
cisos do que os obtidos por meio de
um experimento psicolgico.
Em sua dissertao para a American
Psychological Association, Terman rejeitou es-
sas supostas diferenas visto que, segundo afir-
mava, eram infundadas e no passavam de pre-
conceitos derivados dos acidentes histricos no
uso dos testes por parte de alguns profissio-
nais. Na viso de Terman, o pesquisador inte-
ressado pelos testes mentais no precisaria:
estudar, necessariamente, as diferen-
as individuais;
rejeitar a introspeco, se pensasse que
pudesse ser relevante para seu trabalho;
manifestar um interesse prtico;
aceitar como fato que seus resultados
eram menos exatos ou menos suscet-
28 CARMEN FLORES-MENDOZA, ROBERTO COLOM & COLS.
veis de verificao que os de um ex-
perimento de laboratrio.
Qualquer um que estude cuidadosamente
a literatura sobre a psicologia dos testes chegar
concluso de que a maior parte dos psiclogos
que j trabalhou com testes interessou-se tanto
pelos aspectos tericos quanto pelos prticos.
Pelo simples fato de que um teste permite uma
srie de aplicaes prticas na psicologia, muitas
vezes se comete o erro de passar por alto suas
possibilidades na pesquisa bsica. Por outro lado,
supe-se, erroneamente, que o teste constitui
um mtodo psicolgico que deve entrar em con-
fronto com os outros mtodos da pesquisa psi-
colgica. O teste psicolgico, na verdade, um
mtodo para explorar os processos mentais ou
a conduta mental, ou seja, justamente aquilo
que deve fazer um experimento psicolgico.
Vamos descrever agora uma srie de ques-
tes histricas bsicas sobre os testes mentais.
Veremos como, at certo ponto, a denominada
revoluo cognitiva no estudo das diferen-
as individuais constitui um apanhado das pes-
quisas clssicas sobre testes mentais ou provas
psicolgicas.
Perodos na investigao
dos testes mentais
J.B. Carroll (1982), estudante destaca-
do do Laboratrio de Psicometria de L.L.
Thurstone e cabea pensante do Educational
Testing Service (ETS), de Princeton, distin-
gue dois perodos bsicos no chamado movi-
mento dos testes mentais, ou seja, na linha
mais visivelmente aplicada da psicologia das
diferenas individuais: o perodo de desenvol-
vimento e o perodo moderno.
Perodo de desenvolvimento: entre a pu-
blicao da obra de Francis Galton, Hereditary
Genius, em 1869, e a fundao da Sociedade
Psicomtrica e sua revista Psychometrika, por
L.L. Thurstone, em 1935. Durante esse pero-
do de desenvolvimento (Carroll,1982):
identificaram-se os principais proble-
mas prprios do estudo das capacida-
des mentais;
desenvolveram-se as metodologias b-
sicas necessrias para produzir dados
objetivos;
os testes de capacidade mental tor-
naram-se objetos de ampla utilizao.
O movimento dos testes mentais desen-
volveu-se apoiado em dois pilares bsicos:
a anlise fatorial, que visa a identificar
as dimenses da capacidade mental;
a teoria dos testes, cujo objetivo ob-
ter avaliaes confiveis das capacida-
des mentais.
Nesse perodo de desenvolvimento, no
se prestou maior ateno :
diferenciao das capacidades mentais;
possibilidade de os resultados dos tes-
tes estarem enviesados pela cultura.
E.G. Boring (1950) resumiu o perodo de
desenvolvimento da seguinte maneira:
a dcada de 1880 foi marcada pelo tra-
balho de F. Galton;
a dcada de 1890, por J.M. Cattell;
a dcada de 1900, por A. Binet;
os testes mentais de F. Galton, J.M.
Cattell e A. Binet eram provas de apli-
cao individual;
na dcada de 1910, aconteceu o auge
do desenvolvimento dos testes de in-
teligncia.
Na dcada de 1910:
H. Goddard fez a adaptao america-
na da Escala Mtrica da Inteligncia
de Binet-Simon;
apareceu o Manual of Mental and
Physical Tests [Manual de Testes Fsi-
cos e Mentais], de Whipple;
W. Stern cunhou a noo de QI (quo-
ciente intelectual);
apareceu o Teste Stanford-Binet, de L.
Terman (1916);
INTRODUO PSICOLOGIA DAS DIFERENAS INDIVIDUAIS 29
foram elaborados e aplicados os Army
Tests (Testes do Exrcito), programa
dirigido por R. Yerkes.
Esses testes constituram a primeira ten-
tativa sistemtica de elaborar provas de apli-
cao coletiva, o que provocou uma verdadei-
ra revoluo no movimento dos testes.
As teses sobre avaliao modificaram-se
substancialmente a partir do desenvolvimento
de testes coletivos: um teste se transforma em
uma srie de itens ou elementos cujo resulta-
do se expressa atravs do nmero de itens que
a pessoa realiza com sucesso, em que o resul-
tado se denomina escala de pontos.
A dcada de 1920 foi marcada pela
crise dos testes de inteligncia, provo-
cada por consideraes culturais que
questionavam a premissa da heredi-
tariedade do QI.
Em 1923, Kelley publicou Statistical me-
thods, obra que contribuiu de maneira notvel
para a aplicao da metodologia estatstica a
diversos temas psicolgicos.
Perodo moderno: a dcada de 1930 pode
ser considerada como de expanso da tcnica
de anlise fatorial, inventada por Charles
Spearman, da escola britnica. Os principais
representantes da tradio fatorialista, na es-
cola britnica, so G. Thomson e C. Burt e, na
escola americana, o principal representante
L.L. Thurstone.
As obras fatorialistas mais importantes so:
The vectors of the mind (1935) e
Primary mental abilities (1938) de L.L.
Thurstone;
The factorial analysis of human ability
(1939), de G. Thomson;
Factors of the mind (1940), de C. Burt.
As universidades americanas que dispu-
nham de equipes de pesquisa sobre testes de
capacidade mental eram, entre outras: Univer-
sidade de Columbia, Universidade de Stanford,
Universidade de Harvard, Universidade de
Minnesota, Universidade de Ohio, Universida-
de de Iowa, Universidade da Califrnia e Uni-
versidade de Chicago.
A histria dos testes mentais ao longo do
perodo moderno pode ser acompanhada por
meio dos Mental Measurement Yearbooks, pu-
blicaes de uma equipe formada pelo casal
Buros, da Universidade de Rutgers, em Nova
Jersey, que, desde 1941, publicam uma srie
de obras com resenhas de milhares de testes
mentais. Atualmente, os Mental Measurement
Yearbooks esto digitalizados e possvel
acessar sua base de dados por meio da internet.
Por outro lado, comisses especiais de or-
ganizaes profissionais, como a American Psy-
chological Association (APA), publicam perio-
dicamente normas tcnicas para os testes, mas
nem sempre possvel garantir que todas as
atividades de desenvolvimento de testes sejam
idneas.
Em 1947, foi fundado o Educational
Testing Service (ETS), que passou a ser um cen-
tro de referncia fundamental para a pesquisa
da teoria dos testes mentais.
Durante o perodo moderno, a pesquisa
analtico-fatorial vem desenvolvendo-se em
duas linhas fundamentais:
melhorar a metodologia em si por meio,
por exemplo, dos modelos no-lineares
de anlise fatorial (McDonald, 1962);
procurar novos fatores de capacidade
e interpretaes psicolgicas mais pre-
cisas desses fatores.
Um outro aspecto o desenvolvimento da
anlise fatorial confirmatria, cujo objetivo
confirmar hipteses estatsticas sobre a estru-
tura dos dados. Atualmente, ainda so publica-
das verses sobre essa tcnica, e so desenvol-
vidos programas de computador cada vez mais
sofisticados para aplicar esse tipo de anlise.
A REVOLUO COGNITIVA
Os modelos psicolgicos, derivados da
pesquisa com testes mentais, servem para iden-
tificar e organizar fontes sistemticas de dife-
renas individuais, ou seja, para saber em que
se diferenciam as pessoas.
30 CARMEN FLORES-MENDOZA, ROBERTO COLOM & COLS.
As teorias cognitivas, surgidas durante a
denominada revoluo cognitiva, tm o ob-
jetivo de explorar o desempenho em tarefas
intelectualmente exigentes, para descobrir em
que se diferenciam as pessoas.
As duas vertentes deveriam ser conside-
radas complementares, visto que nenhuma
possui virtudes superiores s da outra. A pers-
pectiva clssica na pesquisa de diferenas in-
dividuais sempre tentou responder a duas per-
guntas fundamentais:
1. At que ponto as tarefas dos testes
mentais conseguem proporcionar
medies confiveis dos comporta-
mentos caractersticos dos indiv-
duos que as executam?
Essa primeira pergunta pode ser res-
pondida por meio da teoria dos testes.
2. At que ponto um rendimento ade-
quado nas diversas tarefas reflete a
utilizao de alguma capacidade ou
potencial cognitivo do indivduo?
Essa segunda pergunta pode ser res-
pondida por meio da metodologia
fatorial.
Contudo, sabemos que a resposta para
uma pergunta de mltipla escolha, includa em
um teste de vocabulrio, como, por exemplo,
A carta era ASSOMBROSA
(a) CORRETA, (b) SURPREENDENTE, (c) ABSURDA
(d) OBSOLETA, (e) FEIA
exige, no mnimo:
ler as palavras que aparecem na per-
gunta;
reconhecer as palavras registradas no
arquivo da memria;
recuperar a informao sobre o signi-
ficado exato das palavras;
comparar as diversas peas da infor-
mao;
selecionar uma resposta a partir des-
sas comparaes.
O objetivo da perspectiva cognitiva deta-
lhar os passos necessrios para realizar uma
variedade de tarefas intelectualmente exigen-
tes. Comprova-se, portanto, o carter comple-
mentar entre essa viso e a da psicologia fatorial.
Muitos autores uniram-se para dar corpo
a essa perspectiva cognitiva: Carroll, Hunt,
Pellegrino, Glaser, Gagn, Sternberg, Detter-
man, Underwood, Cooper, Just, Carpenter,
Embretson e um longo et cetera.
Robert J. Sternberg, da Universidade de
Yale, , talvez, o autor que mais tem feito para
divulgar essa linha de trabalho sobre as diferen-
as individuais. Alm de produzir um novo pa-
radigma experimental, a anlise componencial
publicou, individualmente ou junto com cola-
boradores, grande quantidade de obras sobre
a perspectiva das diferenas individuais.
Contudo, Earl B. Hunt, da Universidade
de Washington, em Seattle, quem geralmente
considerado o primeiro autor a publicar um
estudo verdadeiramente sistemtico das rela-
es que se estabelecem entre os estudos cls-
sicos sobre diferenas individuais e as anlises
realizadas sob uma perspectiva cognitiva.
Outro autor muito relevante para esse
enfoque cognitivo, Richard B. Snow (1989),
da Universidade de Stanford, escreveu:
O trabalho emprico sobre os correlatos cog-
nitivos comeou no laboratrio de Hunt. A
abordagem dos componentes cognitivos deri-
vada da inveno de Sternberg (em sua tese
de doutorado, de 1975) de uma metodologia
para encontrar, experimentalmente, alguns
dos componentes da execuo em tarefas simi-
lares s dos testes. Surgiu claramente, ento,
uma psicologia cognitiva diferencial, dirigida
compreenso das diferenas individuais a par-
tir da perspectiva do processamento de infor-
mao. O Escritrio de Pesquisa Naval (mais
concretamente, os diretores da diviso de cin-
cias psicolgicas, Glenn Bryan e Marshall Farr)
contribuiu economicamente para o desenvol-
vimento desse trabalho. Desde 1975, o Escri-
trio de Pesquisa Naval vem financiando pro-
jetos de Carroll, Hunt, Pellegrino, Glaser,
Sternberg, Underwood e meus, para trabalhar
na anlise processual das capacidades, e criou
um grande crculo de pesquisadores, indepen-
dentes, mas em comunicao.
INTRODUO PSICOLOGIA DAS DIFERENAS INDIVIDUAIS 31
Os principais temas de pesquisa
da perspectiva cognitiva
No exemplo do problema de vocabul-
rio descrito anteriormente, fcil constatar
que, essencialmente, existem dois elementos
que so necessrios para que uma pessoa pos-
sa responder:
as palavras que l e introduz em sua
mente para poder compar-las en-
quanto lembra de seus significados;
as operaes que realiza para ler es-
sas palavras, recuperar seus significa-
dos, compar-las e se decidir por al-
guma delas.
O primeiro aspecto geralmente deno-
minado representao da informao, e o se-
gundo chamado de processo cognitivo. A
pessoa precisa aplicar uma srie de processos
cognitivos aos diversos tipos de representao
mental da informao; a combinao particu-
lar desses processos e representaes para ten-
tar resolver uma determinada tarefa intelec-
tualmente exigente , habitualmente, denomi-
nada estratgia cognitiva.
No surpreende que os principais temas
de investigao da perspectiva cognitiva sejam
os seguintes:
Quais so os processos mentais respon-
sveis pelo rendimento inteligente?
Com quanta rapidez e exatido as pes-
soas executam mentalmente esses pro-
cessos?
Em quais estratgias cognitivas esses
processos mentais se combinam?
Sobre quais formas de representao
mental operam os processos cognitivos?
Essas pesquisas sobre o processamento, ou
tratamento mental da informao que participa
na resoluo de tarefas intelectualmente exigen-
tes, tais como um problema matemtico ou a
compreenso de uma frase ambgua, podem per-
mitir a elaborao de novos testes de inteligncia
atravs do uso, por exemplo, de computadores
ou de dispositivos similares. Nos ltimos anos,
foram desenvolvidas algumas baterias de testes
que so aplicadas por meio do computador.
Segundo a perspectiva cognitiva, quan-
do os pesquisadores projetam testes, tarefas ou
provas para explorar propriedades psicolgi-
cas importantes, como a inteligncia, deveriam
aproveitar os atributos psicolgicos dos mate-
riais de estmulo, alm dos componentes do
processo intelectual que, supostamente, so ne-
cessrios para responder.
Comentrio sobre a perspectiva cognitiva
Apesar de essa perspectiva buscar a me-
lhor compreenso da natureza das capacida-
des humanas, na verdade, essas tendncias, re-
lativamente recentes, representam uma reto-
mada de estudos realizados no final do sculo
XIX, quando autores como J.M. Cattell, Charles
Spearman ou Alfred Binet, entre outros, ten-
taram medir a inteligncia atravs de observa-
es sobre processos simples, como discrimina-
o sensorial, tempo de reao ao escolher en-
tre vrias alternativas e capacidade de mem-
ria. O elemento realmente novo uma tecnolo-
gia experimental mais precisa e sofisticada.
Segundo Carroll e Maxwell (1979), os
estudos sobre testes cognitivos na psicometria
clssica sempre estiveram presentes na pers-
pectiva processual ou cognitiva. Galton, Binet,
Spearman e Thurstone podem ser considera-
dos como os primeiros psiclogos cognitivos.
A utilizao da anlise fatorial e de outras me-
todologias correlacionais pela atual gerao de
psiclogos cognitivos , com certeza, a conti-
nuao de uma tradio da psicologia das di-
ferenas individuais.
O contedo da maior parte dos testes para
medir capacidades mentais provm das pesqui-
sas realizadas pela psicologia das diferenas
individuais. Visto que a psicologia cognitiva es-
tuda os mesmos fenmenos que a psicologia
das diferenas individuais, ela prov informa-
o para compreender as capacidades mentais
em um referencial terico ligeiramente diferen-
te daquele dos testes mentais. Embora os psi-
32 CARMEN FLORES-MENDOZA, ROBERTO COLOM & COLS.
clogos cognitivos enfatizem a importncia da
variao experimental nas tarefas intelectual-
mente exigentes, enquanto os psiclogos das
diferenas individuais mais clssicos preferem
o estudo da variao individual, ambos traba-
lham sobre condutas semelhantes e, em deter-
minados casos, idnticas (Sternberg, 1981).
GENTICA DA CONDUTA
Os pesquisadores americanos que utili-
zam testes psicolgicos em seus trabalhos tm
sido pioneiros nos estudos sobre um problema
bsico e clssico da psicologia: at que ponto
as diferenas de conduta podem ser atribudas
herana e s condies socioambientais em
que vivemos?
Nos Estados Unidos, foram desenvolvidos
vrios projetos de pesquisa voltados a encon-
trar dados para ajudar a responder a essa per-
gunta, mas esse tipo de estudo vem sendo rea-
lizado tambm em outros pases, e, inclusive,
existem programas de pesquisa coordenados
em nvel internacional (Plomin, 1995).
Diversos autores vm usando testes psico-
lgicos para transformar essa pergunta em ob-
jeto de estudo. Assim, por exemplo, na hora de
investigar se as diferenas de inteligncia so
influenciadas pelos genes ou pelo ambiente, os
autores usam testes de quociente intelectual, que
so aplicados em pessoas geneticamente idn-
ticas (gmeos), em pessoas geneticamente re-
lacionadas (por exemplo, pais e seus filhos bio-
lgicos), em pessoas geneticamente indepen-
dentes (por exemplo, o autor e os leitores deste
livro) e em pessoas que compartilharam ou no
seus ambientes (por exemplo, gmeos que fo-
ram criados na mesma famlia ou em famlias
diferentes). Os escores dessas pessoas com di-
versos graus de parentesco gentico e ambiental
foram submetidos a diferentes tipos de anlise
estatstica para realizar as correspondentes es-
timativas quanto ao peso da influncia de am-
bos os fatores nas diferenas de inteligncia, tal
e qual so medidas pelos testes de QI.
H diversos mal-entendidos sobre esses
estudos. Desde que foram iniciados, os auto-
res tomaram cuidados escrupulosos ao reali-
zar seus trabalhos, mas isso no evitou que, de
maneira sistemtica, tenham acontecido vio-
lentos debates pblicos sobre o tema. Muitos
desses autores sofreram perseguies, inclusi-
ve em seus prprios locais de trabalho.
Um dos casos mais dramticos foi o do
psiclogo britnico Sir Cyril Burt, vtima de uma
campanha de perseguio organizada, ao que
tudo indica, a partir de supostas provas sobre
um estudo de gmeos. Depois da morte de Burt,
sua bigrafa publicou, na imprensa, uma carta
em que levantava a possibilidade de que Burt
houvesse inventado seus dados. Ainda hoje, nas
aulas das faculdades de psicologia, Burt geral-
mente apresentado como exemplo dos peri-
gos que corre um pesquisador obsecado com a
certeza sobre suas idias. Contudo, os autores
que estudaram exaustivamente a famosa frau-
de cientfica de Burt jamais encontraram pro-
vas definitivas que permitissem concluir que,
efetivamente, houve qualquer m-f de sua parte
(Fletcher, 1990; Joynson, 1989). Por outro lado,
preciso dizer que os dados de Burt constituem
apenas uma minscula gota dgua na imensa
quantidade de projetos realizados desde ento;
portanto, apesar de alguns autores, como Leon
Kamin ou Stephen Gould, terem-se baseado no
suposto carter fraudulento do estudo de g-
meos de Burt para negar todo o projeto de pes-
quisa sobre a origem gentica e ambiental das
diferenas individuais, as evidncias disponveis
sugerem que as crticas premissa principal no
se sustentam.
Atualmente, o Projeto Genoma Humano
deveria ter ajudado a mudar um pouco as
coisas. Contudo, parece que sempre surge uma
sensibilidade especial quando cientistas estu-
dam as possveis bases genticas e ambientais
das diferenas psicolgicas. Enquanto existem
apenas reaes sociais ao estudo do genoma
humano em geral, a situao muda significati-
vamente quando, por exemplo, menciona a
procura pelos marcadores genticos de, por
exemplo, a inteligncia.
Existem muitos projetos de pesquisa vol-
tados a resolver esse problema. A Universida-
de de Minnesota e a Universidade do Texas so
dois centros importantes e, a partir deles, sur-
giram, e surgem, muitos estudos sobre a ori-
INTRODUO PSICOLOGIA DAS DIFERENAS INDIVIDUAIS 33
gem das diferenas individuais. Autores como
Thomas Bouchard, da Universidade de Minne-
sota, publicam seus estudos em revistas de pres-
tgio, como Science, de modo que a comunida-
de cientfica em geral parece considerar com
bastante seriedade os estudos sobre esse pro-
blema bsico e clssico da psicologia. Atual-
mente, existe uma tal quantidade de dados
empricos nesse sentido provenientes de diver-
sos pases que so poucos os que ainda duvi-
dam de que as diferenas de conduta so in-
fluenciadas por ambos os componentes.
PERSONALIDADE E DIFERENAS INDIVIDUAIS
At agora descrevemos, essencialmente,
os estudos e os avanos relativos s respostas
dadas ao problema das diferenas intelectuais.
A razo disso que essas diferenas foram es-
tudadas muito mais profundamente pela co-
munidade cientfica.
Contudo, a perspectiva das diferenas in-
dividuais tambm vem pesquisando o tema da
personalidade. Em resumo, poder-se-ia afirmar
que a maior parte dos programas de pesquisa
que abordam o problema das diferenas de per-
sonalidade vem concentrando-se na anlise dos
traos psicolgicos, ou seja, nas propriedades
da personalidade que podem ajudar a explicar
as diferenas de conduta:
Por que duas pessoas se comportam
de maneira diferente diante das mes-
mas situaes objetivas?
O que leva algumas pessoas a preferi-
rem ir a festas a ficarem em casa len-
do um bom livro?
O que leva uma pessoa a cursar a fa-
culdade e seguir a carreira de psicolo-
gia? Por que algumas pessoas preci-
sam apenas de uma leve provocao
para se transformarem em seres tre-
mendamente agressivos?
O que leva uma pessoa a renunciar o
seu bem-estar ocidental e decidir vi-
ver na frica, ajudando populaes
humanas que tentam sair de seu esta-
do de pobreza?
Essas so algumas das perguntas a que
os cientistas que vm estudando as diferenas
de personalidade esperam poder responder
algum dia. Contudo, apesar dos considerveis
esforos realizados, ainda no somos capazes
de dar uma resposta satisfatria.
Trs dos mais importantes programas de
pesquisa dirigidos ao estudo dos traos ou ca-
ractersticas da personalidade humana so:
o programa de Joy Paul Guilford;
o programa de Raymond Bernard
Cattell;
o programa de Hans Jurgen Eysenck.
Esses trs programas possuem muitas coi-
sas em comum, mas tambm existem algumas
diferenas entre eles. Na segunda parte desta
obra, vamos descrev-los com detalhe, de modo
que aqui diremos apenas que todos produzi-
ram testes psicolgicos de inquestionvel im-
portncia na prtica psicolgica para medir as
variveis da personalidade:
a Guilford-Zimmerman Temperament
Survey (GZTS), ou seja, a Sondagem
do Temperamento de Guilford-Zim-
merman;
o 16 Personality Factors (16-PF) (Os
16 Fatores de Personalidade) e outros
testes destinados a medir diversas va-
riveis da personalidade, e no s as
de temperamento;
o Eysenck Personality Questionaire
(EPQ) (Questionrio de Personalidade
de Eysenck) que mede os trs traos
que, segundo esse autor, constituem a
essncia da personalidade: psicoti-
cismo, extroverso e neuroticismo.
Evidentemente, alguns desses programas
de pesquisa no se restringiram elaborao
de uma teoria sobre traos de personalidade e
criao de testes para medir esses traos. Mui-
tos deles procuraram outros mtodos de tra-
balho. Eysenck, por exemplo, estudou, por mais
de 40 anos, as bases biolgicas das diferenas
de personalidade. Sua teoria constitui um in-
dicador de referncia e utilizada internacio-
34 CARMEN FLORES-MENDOZA, ROBERTO COLOM & COLS.
nalmente para analisar o problema de deter-
minar at que ponto as diferenas de persona-
lidade so herdadas ou so produto das condi-
es socioambientais (Loehlin, 1992).
Nos ltimos 10 ou 15 anos, a comunida-
de cientfica vem desenvolvendo uma teoria so-
bre os traos de personalidade que parece es-
tar alcanando enorme consenso internacional
no que se refere ao problema de estabelecer
quais so as dimenses bsicas que, necessaria-
mente, deveriam ser levadas em considerao
ao falar de personalidade humana. Essa teoria
de consenso recebeu o nome de Big Five, ou
Teoria dos Cinco Grandes, e seus principais
divulgadores tm sido, provavelmente, Paul T.
Costa e Robert McCrae.
Mais adiante, vamos descrever esses pro-
gramas de pesquisa com detalhes suficientes
para mostrar at onde chegam os avanos no
estudo cientfico desse apaixonante tema.
CONCLUSO
Se fosse necessrio resumir a trajetria
histrica da psicologia das diferenas indivi-
duais, deveramos dizer que seu primeiro obje-
tivo desenvolver teorias psicolgicas baseadas
em fatos verificveis empiricamente. Mesmo a
filosofia tendo sido importante para pensar em
termos psicolgicos sobre a mente e a conduta
humana, a psicologia optou, em determinado
momento da histria da cincia, por utilizar
mtodos adequados para comparar as conjec-
turas dos pesquisadores sobre a conduta.
Antes da cincia, os pensadores do mun-
do antigo, do Renascimento e dos sculos XVIII
e XIX faziam-se perguntas s quais podiam res-
ponder sem necessidade de usar mtodos ob-
jetivos. Assim, por exemplo, por meio de tc-
nicas de introspeco, ou seja, observando os
prprios pensamentos, tentavam descobrir
como percebida a realidade ou como se pen-
sa sobre um contedo abstrato. Contudo, quan-
do a psicologia optou pela cincia, comeou a
estudar a conduta como uma varivel que pode
ser observada e medida por qualquer um, de
maneira transparente e objetiva. Portanto, a
anlise objetiva da conduta a chave para
transformar o estudo filosfico da mente hu-
mana no estudo psicolgico da conduta.
A influncia decisiva da teoria da evolu-
o de Charles Darwin levou a descartar o velho
problema filosfico da separao entre corpo
e mente. No h razo para que o estudo da
mente humana seja diferente do estudo da es-
trutura do organismo humano e dos modos hu-
manos de agir. O corpo possui uma estrutura
de ossos e de msculos que funcionam de uma
determinada maneira, que seguem uma deter-
minada dinmica. O mdico e o bilogo podem
estudar as caractersticas de ossos e de msculos
e fazer uma srie de provas naturais ou experi-
mentais para averiguar como eles atuam de for-
ma coordenada. A mente humana tambm po-
de ser estudada dessa maneira. Primeiro, pode-
se saber, empiricamente, qual a estrutura b-
sica das propriedades psicolgicas; isso se con-
segue por meio de uma srie de provas: esses
so os testes. Segundo, possvel estudar como
essa estrutura age, utilizando outras provas que
forneam pistas ou caminhos para chegar con-
duta: esses so os testes da perspectiva cognitiva.
A teoria da evoluo, que Francis Galton
incorporou na pesquisa psicolgica, a influen-
cia em trs aspectos. Em primeiro lugar, na me-
dio objetiva das diferenas individuais, ou
seja, na medio da conduta humana em con-
dies-padro. Um teste no passaria de um
meio para estudar, com mtodos cientficos, a
conduta das pessoas. Um dos slogans mais lem-
brados de Galton : sempre que for possvel,
mea. Em segundo lugar, visto que no existe
razo para que o estudo da mente tenha um
carter diferente do estudo de qualquer funo
fsica, a pesquisa das diferenas de conduta
exige conhecer as caractersticas biolgicas das
pessoas. Se uma pessoa um pouco mais inteli-
gente do que outra, uma das possveis hipte-
ses que essa diferena tenha relao, ao me-
nos em parte, com sua organizao cerebral.
Em terceiro lugar, se as caractersticas fsicas
esto sujeitas influncia da herana, no h
nenhum motivo para supor que a conduta hu-
mana no seja governada tambm, ao menos
at certo ponto, pela programao gentica.
INTRODUO PSICOLOGIA DAS DIFERENAS INDIVIDUAIS 35
A psicologia das diferenas individuais
estuda pessoas, e as pessoas vivem em socie-
dade. O estudo cientfico das diferenas indi-
viduais e os resultados prticos derivados des-
sa pesquisa tm tido grande impacto no trans-
curso deste sculo. Provavelmente, a tecnologia
mais conhecida seja a dos testes, mas tambm
tiveram grande repercusso os estudos realiza-
dos sobre as diferenas entre grupos humanos.
Questes como, por exemplo, saber se os
homens so mais agressivos do que as mulhe-
res, se os idosos podem continuar sendo teis
sociedade, se as camadas sociais mais pobres
so o caldo de cultura para a delinqncia
ou se os orientais so mais inteligentes do que
os caucasianos sempre estiveram sujeitas a
grande controvrsia social. Quase todos tm
opinies pessoais a esse respeito: no raro es-
cutamos que os homens so mais independen-
tes ou menos inteligentes do que as mulheres,
que as mulheres so mais sensveis e clidas do
que os homens, que os idosos deveriam dedi-
car-se a seus passatempos e se retirar dos mbi-
tos de influncia social, que os adolescentes cria-
dos em camadas sociais mais pobres acabam co-
metendo atos delituosos ou que os caucasianos
so menos aptos do que os orientais. Os cientis-
tas sociais e, principalmente, os psiclogos re-
colheram esse tipo de perguntas e tentaram
submet-las anlise cientfica rigorosa e obje-
tiva, que fugisse das diversas ideologias e enfo-
ques pelos quais se tm observado normalmen-
te essa varivel social. Contudo, os dados cien-
tficos nem sempre satisfazem todas as poss-
veis convices ideolgicas, o que tem feito com
que os psiclogos poucas vezes tornem pbli-
cos seus dados fora da comunidade cientfica.
Segundo a professora Sandra Scarr (1988),
necessrio levar em conta que somente uma
pesquisa desonesta ou manipulada poderia aco-
modar-se a todas as ideologias: um estudo ri-
goroso obviamente no pode, nem deve, ser ela-
borado para isso.
Os resultados prticos da pesquisa que
possam ter um impacto social no deveriam
ser usados para emitir julgamentos sobre quais
so as melhores condies para viver em socie-
dade. Mas poderiam ser considerados pelas
pessoas que tomam as decises que incidem
em nossas vidas: decidir baseados em fatos pa-
rece mais desejvel do que faz-lo a partir de
opinies. Se fosse comprovado em diversas oca-
sies que os homens, como grupo humano, so,
de fato, um pouco menos inteligentes do que as
mulheres, deveramos perguntar o que neces-
srio fazer para que essas diferenas desapare-
am. Se fosse comprovado que os adolescentes
que vivem nas camadas sociais mais pobres tm,
de fato, maior probabilidade de acabar na pri-
so, deveramos perguntar o que fazer para
evit-lo. Se fosse comprovado que a inteligncia
dos velhos declina rapidamente a partir dos 70
anos, deveramos perguntar o que fazer para
evitar essa decadncia. Se fosse comprovado
que, apesar das melhoras objetivas na educao,
o grupo que se auto-identifica como oriental ob-
tm melhor escore nos testes de inteligncia do
que os caucasianos, deveramos perguntar o que
fazer para que essa diferena desaparea.
Temos certeza de que ignorar essas pos-
sveis diferenas no ajuda em absoluto a supe-
r-las. E no saber em que consistem, se que
realmente consistem em alguma coisa, facilita
apenas a proliferao de ideologias absurdas e
dos mais variados esteretipos sociais. Como
escreveu a professora Sandra Scarr (1988), acre-
ditando que protegiam os grupos menos favo-
recidos, alguns cientistas sociais somente conse-
guiram atrasar a elaborao de programas de
melhoria social. Por outro lado, submeter deter-
minados tipos de estudos cientficos a proces-
sos inquisitoriais e transform-los em tabus pelo
simples fato de que tm grande impacto social
no , evidentemente, prprio dos sistemas de-
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