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Apostasia

Espiritual

Prof. Johan Malan, Universidade do Limpopo, frica do Sul






importante que compreendamos o fenmeno da apostasia, pois todo o crente devia ser
capaz de identificar e de resistir a este curso retrgrado na sua vida espiritual, quando quer
que lhe toque porta. Se quizermos determinar a verdade objectiva crca da apostasia
espiritual, devemos consultar a Bblia e no os dogmas tendenciosos e errneos da
igreja.Algumas igrejas, principalmente na tradio wesliana, concordam com a possibilidade
de se entrar em apostasia, enquanto que outras, na maior parte calvinistas ou luteranas,
rejeitam essa possibilidade e a possibilidade de se poder perder a graa. O que diz a Bblia?
Estagnao e declnio
A vida espiritual de um Cristo no uma condio esttica e imutvel. Uma pessoa ou
progride ou pra e comea a declinar. O conselho bblico que uma pessoa, homem ou
mulher, deve crescer espiritualmente, a caminho da maturidade, em Cristo (Efsios 4:13-
14; Hebreus 5:12 a 6:1). Pedro diz: Vs portanto, amados, uma vez que sabeis destas
coisas de antemo, tende cuidado que no venhais tambm a perder a vossa prpria
firmeza, sendo levados pelo rro dos abominveis; mas crescei em graa e no
conhecimento de Nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo (2 Pedro 3:17-18).
Num estilo caloroso e com amor, Pedro encerra a sua carta com uma palavra de aviso e
uma palavra de encorajamento. Os professores Walvoord & Zuck (Comentrio do
Conhecimento Bblico) dizem: As palavras uma vez que sabeis destas coisas de antemo so traduo
da palavra grega (proginoskontes) de que derivou a palavra inglesa prognstico. Quando se faz
um prognstico mdico, o doente fica melhor habilitado a preparar-se para o que est para
vir e, se possvel, para se corrigir. Quando o mdico lhe diz se continuas a comer tanto
como comes, dentro de alguns anos vais ter graves problemas cardacos, le sabe de
antemo o que se passa e portanto pode alterar a sua vida de acrdo com a informao que
possui. Pedro avisou depois tende cuidado que no venhais tambm a perder a vossa
prpria firmeza, sendo levados pelo rro dos abominveis; mas crescei em graa e no
conhecimento de Nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. O verbo levados acentua tratar-se
de um movimento de grupo. Os professores falsos no se satisfazem com fazer uma
emboscada de vez em quando, aqui e ali a uma ou duas pessoas; o seu desejo afastar
grandes grupos da doutrina correcta de Cristo. As pessoas que acompanham tal gente
correm o perigo de ser levadas (traduzido como feitas tropear em 2 Pedro 1:10 e de cair em
Galatas 5:4 ).
Se uma pessoa no crescer em graa e no conhecimento de Cristo, ento at o
conhecimento que de facto tenha pode ser corrodo com o tempo, expondo-se decepo.
A Bblia avisa-nos contra a estagnao espiritual, pois ela constitui o oposto de crescer em
graa e em santidade: Seguisantidade procurando diligentemente que ningum se
prive da graa de Deus; e que nenhuma raiz de azedume brotando, vos cause problema
com que muitas pessoas sejam contaminadas (Hebreus 12:14-15).
Verifica-se que as pessoas em apostasia tornam-se azedas, crticas e mesmo julgadoras dos
outros. Com a sua conversa instilam noutras pessoas estes pensamentos negativos,
enfraquecendo-as espiritualmente. Alguns apstatas at se tornam azedos contra Deus
porque, segundo afirmam, le permite que certas coisas lhes aconteam. Mas no atribuem
a culpa das suas aflies sua carnalidade ou ao diabo que os tenta. Consideram-se mrtires
inocentes, e inspiram sentimentos de descrena e de dvida entre os Cristos que os
aconselham.
A causa bsica da apostasia o pecado. Muitos Cristos no resistem ao pecado. Devido
sua atitude de complacncia, expem-se ao pecado e consequentemente so afastados do
Senhor. No vos enganeis: As ms companhias corrompem os bons hbitos (1 Corntios
15:33). Jesus disse: O pecado reinar por toda a parte e arrefecer o amor de muitos
(Mateus 24:12; Bblia Viva).
Restaurao ou maior apostasia
O conselho aos apstatas que devem abandonar o caminho perigoso do pecado e voltar
ao Senhor. Se o no fizerem podem cair num estado de rebelio, que levar o Senhor a
retirar-lhes o Esprito Santo, terminando assim o Seu relacionamento com les. O Senhor
Jesus disse congregao de feso: No entanto, tenho isto contra ti, que abandonaste o
teu primeiro amor. Lembra-te portanto donde caste; arrepende-te e faz as primeiras obras,
ou Eu virei a ti repentinamente e tirarei o teu candelabro de onde est a no ser que te
arrependas (Apocalipse 2:4-5). O candelabro o vaso em que se deita o leo que mantem
a lmpada acesa. Isso simboliza o trabalho do Esprito Santo. Quando se remove o
candelabro, tudo se enche de escurido.
No Velho Testamento verificou-se o mesmo resultado do pecado voluntrio: Mas quando
um homem recto abandona a sua rectido e comete iniquidade, procedendo de acrdo com
todas as abominaes que o homem abominvel pratica, dever le viver? Toda a rectido
que le praticou no ser lembrada; por causa da infidelidade de que est culpado e do
pecado que cometeu, por causa dles morrer (Ezequiel 18:24).
Este o fim trgico da apostasia contnua. O Senhor disse de Israel: Ser que cairo e no
se levantaro? Ser que um se afasta e no volta? Ento porque que ste povo se afastou,
Jerusalm em perptua apostasia? Eles agarram-se decepo, recusam-se a voltar
(Jeremias 8:4-5). Eles foram muitas vezes chamados ao arrependimento dste estado:
Volta, apstata Israel, diz o Senhor, e Eu no farei a Minha ira cair sbre ti; porque Eu
sou piedoso (Jeremias 3:12). Eu curarei a sua apostasia, e am-los-ei livremente eles
sero vivificados (Osas 14:4-7).
O pecado e o mundanismo
As pessoas culpadas de pecado contnuo e mundanismo, vo cair infalvelmente em anda
maior apostasia. Se uma pessoa est neste caminho, prejudicar e eventualmente destruir a
sua vida espiritual. Inicialmente uma pessoa apenas arrefece e passa a ser um Cristo
apstata, mas eventualmente pode afastar-se da f e cair da graa, se no se arrepender a
tempo.
Paulo avisou sriamente contra esta possibilidade Cuidado irmos, que no haja em
qualquer de vs um corao mau de descrena afastando-vos do Deus vivo; antes, exortai-
vos uns aos outros diriamente, enquanto se chama hoje, para que nenhum de vs seja
endurecido atravs do engano do pecado (Hebreus 3:12-13).
bvio que estes irmosdevem estar atentos, precavendo-se contra ceder ao pecado. Se
contnuamente se dedicarem ao pecado, afastar-se-o do Deus vivo e acabaro por ter um
corao mau e descrente. No caso de morrerem nesta condio, certamente que abriro os
olhos no inferno. Devem arrepender-se de novo, se quizerem restabelecer o seu quebrado
relacionamento com Deus.
Um exemplo de extrema apostasia encontra-se na parbola do filho prdigo. le quebrou
voluntriamente o seu relacionamento com o pai ao desejar viver uma vida de pecado no
mundo. No mundo le viveu uma vida prdiga e gastou o dinheiro em prostitutas (Lucas
15:13,30).
Felizmente, este jvem cau em si quando vivia como pecador. Ansiava por voltar ao pai e
restaurar o seu relacionamento com ele. Estava disposto a submeter-se incondicionalmente
autoridade do pai, a ponto de se tornar at um servo humilde e indigno na sua casa.
O filho perdido sabia que tinha pecado gravemente e que o seu pecado o tinha separado do
pai. E resolveu pr fim por completo sua vida pecadora, abandonando-a inteiramente.
Vou levantar-me, vou para meu pai e vou dizer-lhe, Pai, pequei contra o cu e contra ti
(Lucas 15:18). O pai perdoou-lhe do corao e restaurou-o por completo na sua casa.
Desta parbola compreendemos, que existe definitivamente graa para os apstatas
mesmo se se tornarem de novo escravos do pecado, se afastarem para longe de Deus e
carem da graa.
No cometamos o rro de justificar o filho prdigo no seu estado apstata, assumindo que
nunca se podia perder por ser sempre e em todas as circunstncias filho de seu pai. O
prprio pai disse ao filho mais velho: O teu irmo estava morto mas est de novo vivo,
estava perdido mas foi encontrado (Lucas 15:32). Na sua condio apstata, o filho no
estava fsicamente morto, mas sim espiritualmente. Foi descrito comoperdido e como
mortomas foi vivificado da sua morte espiritual.
A palavra grega para vivificar (anazao) significa literalmente viver de novo. A concordncia e
dicionrio de Strong do-lhe o significdo de recuperar a vida, viver de novo, reviver.Esta
palavra s pode ser aplicada a uma pessoa que estava viva, que depois morreu e que foi
depois trazida vida. O filho estava vivo enquanto esteve em casa de seu pai, morreu
depois espiritualmente enquanto viveu uma vida de pecado, ficando portanto morto, mas
foi de novo vivificado espiritualmente ao voltar ao pai.
Algumas pessoas nunca regressam do seu estado de perdidas e perecem. Aconteceu isso
com Saul. A Bblia diz: Mas o Esprito do Senhor abandonou Saul (1 Samuel 16:14; veja-
se 1 Samuel 18:12). Pouco antes da sua morte, Saul consultou um mdio para falar com o
esprito de Samuel. E Saul disse a Samuel Estou profundamente preocupado, porque os
filisteus fazem guerra contra mim e Deus abandonou-me e j no me responde. E ento
Samuel disse-lhe: Ento porque que te diriges a Mim, se o Senhor te abandonou e se
tornou teu inimigo? (1 Samuel 28:15-16).
No Novo Testamento lemos crca de Demas que era apstata. Em parte alguma se afirma
que le tenha voltado ao Senhor. Paulo disse: Porque Demas me abandonou tendo amado
o presente mundo (2 Timteo 4:10). O seu problema era o mesmo do filho prdigo, que
foi tentado e atrado pelos vis prazeres do mundo.
A nossa aliana espiritual e vidas morais podem mudar, dependendo do reino espiritual que
sigamos. Os fariseus, sacerdotes e escribas de Israel no- salvos, tinham como pai o diabo.
(Joo 8:44). No entanto muitos deles tornaram-se mais tarde obedientes f,
transformando-se portanto em filhos de Deus (Actos 6:7). Mas tais pessoas continuam a
possuir a sua vontade prpria; podem sucumbir a tentaes e doutrinas de demnios e em
consequncia entrar em apostasia a ponto de se afastarem da f, tornando-se
espiritualmente perdidos e mortos (1 Timteo 4:1; Galatas 5:4). Notemos que apenas
crentes se podem afastar da f. Tero ento perdido a sua eterna segurana, que temos
apenas em Cristo, e que s possuimos enquanto estivermos nle. O nosso relacionamento
com Cristo no precisa ser quebrado. Ns que o podemos quebrar.
Orao de rededicao
grande motivo de alegria, quando uma pessoa que abandonou a f responde
imediatamente ao conselho para confessar os seus pecados e voltar ao Senhor. O rei David
tinha pecado gravemente ao cometer assassnio e adultrio. Mas imediatamente se curvou
perante o Senhor, quando foi admoestado pelo que tinha feito. le orou: Contra Ti,
apenas vontra Ti pequei a Teus olhos e cometi este mal Purifica-me e serei limpo: lava-
me e ficarei mais branco que a neve Apaga todas as minhas iniquidades. Cria em mim
um corao limpo Deus, e renova em mim um esprito firme. No me expulses da tua
presena e no me retires o teu Esprito Santo. Restaura em mim a alegria da Tua salvao
e sustem-me com um esprito generoso. Ento ensinarei os Teus caminhos aos
transgressores e os pecadores a Ti se convertero (Salmo 51:4,7,9-13).
David compreendeu que existia a possibilidade definida de Deus lhe retirar o Seu Esprito
Santo mas, devido ao seu arrependimento tal no aconteceu. Deus tambm deu a David a
garantia de que no abandonaria seu filho Salomo, da mesma maneira que tinha
abandonado Saul: A minha compaixo no se afastar dle como fiz com Saul, que retirei
da tua frente (2 Samuel 7:15). Salomo era um apstata, que adorou dolos depois de ter
servido ao Senhor durante muitos anos (1 Reis 11:4-10).
Declnio doutrinal
A Bblia avisa-nos claramente contra o declnio doutrinal. As pessoas que se afastam da
verdade esto a fazer o jgo de Satans, pois acreditam em mentiras e em falsas
interpretaes das verdades das Escrituras: Agora, o Esprito afirma expressamente,
que nos tempos do fim alguns vo afastar-se da f, dando ouvidos a espritos enganadores
e a doutrinas de demnios (1 Timteo 4:1).
Tais pessoas abandonam a verdadeira f e abraam ensinamentos falsos. E isso constitui
rejeio da salvao baseada na morte substitutiva do Senhor Jesus. Nos tempos modernos
h muitos telogos que j no acreditam no nascimento virgem, no papel redentor do
Messias, e na divindade do Senhor Jesus. Os prgadores que andam a proclamar estas e
outras heresias, esto espiritualmente perdidos e arrastam muitas pessoas consigo no
caminho da decepo. Pedro refere-se a prgadores que a princpio estavam salvos
(comprados pelo Senhor) mas que mais tarde negaram Cristo e o que le na realidade . Os
prgadores apstatas tambm atacam e desacreditam os crentes evanglicos que continuam
a agarrar-se verdade. Mas havia tambm profetas falsos entre o povo, assim como
haver falsos professores entre vs, que traro heresias destruidoras, negando mesmo o
Senhor que os comprou e trazendo assim sbre si sbita destruio. E muitos vo seguir os
seus caminhos de destruio, por causa de quem o caminho da verdade ser blasfemado
(2 Pedro 2:1-2).
Alguns dos mais srios avisos da Bblia so dirigidos a falsos prgadores, que uma vez
prgaram a verdade mas depois voltaram as costas mesma. les abandonaram o
caminho direito e perderam-se Pois que, se depois de terem escapado s poluies do
mundo atravs do conhecimento do Senhor e Salvador Jesus Cristo, se meteram de novo
nelas e se prenderam a elas, o seu fim pior para les do que dantes. Porque teria sido
melhor para les no terem conhecido o caminho da rectido do que, tendo-o cochecido,
abandonarem depois o santo comando que lhes foi dado (2 Pedro 2:15, 20-21).
Paulo avisou uma congregao inteira, que estava beira de negar a morte substitutiva de
Jesus por a considerar insuficiente para a salvao. A congregao decidira tambm seguir a
lei e observar a circunciso: Vs separsteis-vos de Cristo, vs, que tentais justificar-vos
pela lei, da graa tendes cado (Galatas 5:4).
A alterao da Palavra de Deus
A Palavra de Deus eterna (Lucas 21:33), inaltervel (Deuteronmio 4:2) e absolutamente
verdadeira (Joo 17:17). A pessoa que to presunosa a ponto de alterar a Palavra de
Deus, que foi escrita por homens santos (2 Pedro 1:21; 2 Timteo 3:16) injuria a honra de
Deus, que a fonte de toda a verdade. Mesmo que essa pessoa tenha dado um testemunho
cristo antes, o seu nome ser apagado do livro da vida: Se algum acrescentar a estas
coisas, Deus acrescentar-lhe- as pragas que esto descritas neste livro; e se algum retirar
das palavras do livro desta profecia, Deus retirar a sua parte do livro da vida (Apocalipse
22:18-19; Deut. 4:2).
No entanto, se continuarmos fiis ao Senhor e Sua Palavra, le nunca apagar o nosso
nome do livro da vida (Apocalipse 3:5). Infelizmente, nem todos os Cristos so vitoriosos.
Alguns dles cometem traio contra o Senhor e contra a Sua Infalvel Palavra, curvando
assim o joelho a Baal.
Alta traio espiritual
Embora a maior parte dos apstatas, incluimdo aqueles que cairam da graa, possa voltar
de novo ao Senhor e ser restaurada espiritualmente, h tambm aqueles que nunca mais
podem voltar vida. So les os que cometeram alta traio espiritual contra o Rei e
Salvador ao neg-Lo, despresando assim e rejeitando a Sua graa salvadora. Como o filho
prdigo, les no s foram conquistados pelo pecado, pelas tentaes e pelo mundo, mas
tambm difamaram e rejeitaram explicitamente o Senhor.
favor notar, que apenas Cristos podem cometer alta traio espiritual. Uma pessoa tem
de ser primeiro cidad do reino do Cu, antes de se poder rebelar contra o Rei que antes
serviu e rejeitar o facto de ser Sua propriedade. A Bblia diz: impossvel para aqueles
que uma vez foram iluminados, experimentaram o dom celestial, partilharam do Esprito
Santo e provaram a boa palavra de Deus e os poderes da idade vindoura, traz-los de novo
ao arrependimento se se entregarem apostasia, visto que crucificam de novo para si o
Filho de Deus expondo-O vergonha pblica (Hebreus 6:4-6).
Tais pessoas rejeitam de facto Cristo conscientemente, expondo-nO vergonha pblica.
Ao faz-lo, crucificam-nO de novo e fecham a porta sua prpria salvao, pois rejeitam
O nico que os pode salvar: Porque, se pecarmos voluntriamente depois de termos
recebido o conhecimento da verdade, passa a no haver mais um sacrifcio pelos nossos
pecados, mas sim a temerosa expectativa do julgamento e da ardente indignao que
devoraro os adversrios. Qualquer que tenha rejeitado a lei de Moiss morre sem
compaixo, perante a palavra de duas ou trs testemunhas. Pensai quanto maior castigo no
merecer aquele que espesinhar o Filho de Deus e considerar o sangue do contrato com
que foi santificado coisa pouca, insultando o Esprito da graa? (Hebreus 10:26-29).
A pessoa culpada desta ofensa foi santificada pelo sangue de Cristo o que est claramente
atestado mas, apesar deste facto, ela espesinha o Filho de Deus, considera o Seu sangue
coisa comum e insulta o Esprito Santo. Isto constitui a rejeio directa do Mediador do
Novo Testamento. Os israelitas que cometeram alta traio contra Moiss, o mediador do
Velho Testamento, foram executados sumriamente. Quanto maior castigo no receber
aquele que voluntriamente cometer alta traio contra Jesus Cristo?
Paulo repetiu ste srio aviso aos crentes hebreus: Segui a paz com todos os homens, e a
santidade, sem a qual nenhum homem ver o Senhor: Atentando diligentemente que
nenhum perca a graa de Deus; que nenhuma raiz de azedume vinda ao cimo cause
problemas e desta maneira muitos se corrompam; que no haja qualquer fornicador ou
profano como Esau, que por um pedao de comida vendeu o direito de primognito
(Hebreus 12:14-16).
Os professores Walvoord & Zuck (Comentrio do Conhecimento Bblico, p.810-811), afirmam:
A paz com todos os homens bem como a santidade pessoal devem ser vigorosamente
procuradas, pois sem santidade ningum ver o Senhor. Uma vez que pecado algum pode
estar na presena de Deus, os Cristos devem ser e sero, sem pecado, quando
enfrentarem o Senhor (veja-se 1 Joo 3:2). A compreenso disto oferece-nos motivao
para seguirmos a santidade aqui no presente. Mas o autor tambm pode ter tido em mente
o pensamento que a percepo de Deus por uma pessoa condicionada pela medida real
da sua santidade (Mateus 5:8), mesmo agora.
Como lembrana grave do que pode acontecer entre os crentes, o autor avisou, que uma
pessoa que no tenha a graa de Deus pode tornar-se como uma raiz azeda, cuja
infidelidade para com Deus afecta outras pessoas. Aqui, o autor tinha em mente
Deuteronmio 29:18, em que um apstata doVelho Testamento foi descrito comoraiz
productora de veneno amargo: Para que no possa haver entre vs homem ou mulher,
famlia ou tribo, cujo corao se afaste hoje do Senhor nosso Deus e v e sirva os deuses
destas naes e para que no haja entre vs uma raiz amarga. Tal pessoa seria sem Deus
(profana, no abenoada, dessagrada) como Esau, irmo de Jacob, cujo carcter leviano e
profano o levou a vender o direito sua herana na qualidade de primognito, s pelo
prazer de uma nica refeio. O autor aconselha os leitores a no cederem a presses
transitrias e perderem as suas heranas. Se alguns o fizessem, acabariam por lamentar tal
passo louco, e poderiam ver os previlgios das suas heranas irrevogvelmente perdidos,
como aconteceu com Esau. Isto claro, seria verdade de uma pessoa que abandonasse a
sua experincia Crist num estado de apostasia, contra o que o autor tinha contnuamente
insistido.
A difamao contra o Esprito Santo tambm um pecado imperdovel, pois a pessoa que
a pratica resiste, difama e afasta o nico Esprito que a pode convencer do pecado: Todo
o pecado e blasfmea ser perdoado aos homens, mas a blasfmea contra o Esprito Santo
no ser perdoada aos homens (Mateus 12:31). As pessoas que insultaram o Esprito
Santo agindo blasfemosamente contra le, nunca mais sero convencidas do seu pecado, e
portanto no se podem arrepender e ser salvas.
Segurana eterna
Que diremos da doutrina calvinista da segurana eterna, luz do que foi dito acima? Tal
doutrina apoia-se fortemente na afirmao de Jesus: As minhas ovelhas ouvem a Minha
voz e Eu conheo-as e elas seguem-Me. E Eu dou-lhes vida eterna, e elas nunca perecero;
e ningum as arrebatar da Minha mo (Joo 10:27-28).
No entanto, a garantia dada nesta Escritura que nenhum poder exterior nos arrebatar da
mo do Senhor. le no permitir que sejamos tentados para alm do que podemos, para
nos podermos aguentar (1 Corntios 10:13). O diabo no nos pode arrrebatar da mo do
Senhor, a no ser que cedamos s suas tentaes pecando voluntriamente. Mas a
possibilidade existe sempre, que podemos por nossa livre vontade torrnar-nos infiis e
afastarmo-nos do Senhor.
A condio da promessa em Joo 10:27-28 que devemos continuar a escutar o Senhor e a
segui-Lo. Se o no fizermos, podemos por certo esperar problemas. Jesus disse: Estai em
Mim e Eu em vs; da mesma maneira que o ramo no pode produzir fruto por si prprio
se no estiver na videira, tambm vs no podeis se no estiverdes em Mimse algum no
estiver em Mim, sse deitado fora como ramo e seca; e colhido e lanado ao fgo e
arde (Joo 15:4-6).
Se estivermos nle, como le est em ns, ento nunca pereceremos. Mas o que acontece
se nos tornarmos infiis a Cristo e nos afastarmos da verdade da Sua Palavra?
Ento podemos apostatar (tornarmo-nos espiritualmente scos), cair da graa (ser deitados
fora como ramos) e perecer (ser lanados ao fgo). Ns continuamos a ter livre arbtrio e
por isso podemos tomar as decises erradas e pecar. Uma coisa certa: Teremos sempre de
sofrer as consequncias do que fazemos. Muitos dos santos anjos pecaram e foram
expulsos do cu (2 Pedro 2:4). Por terem teimosamente e conscientemente cometido
traio contra Deus, les e o seu chefe Lucifer nunca podem ser restaurados ao favor de
Deus. Continuaro a ser eternamente anjos perdidos.
Da mesma maneira, os seres humanos tambm tm a capacidade de se virarem contra
Deus. Podem ofender o Esprito Santo e at resistir-LHE e abaf -LO nas suas vidas
(Actos 7:51; Efsios 4:30; 1 Tessal. 5:19). A semente incorruptvel atravs da qual so
salvos, pode ser sufocada pelos espinhos do pecado existentes nas suas vidas (Mateus 13:7-
22). Quando isso acontece, nenhuma outra pessoa os arranca da mo de Deus, mas
decidem les prprios abandonar o caminho estreito e fazer lugar para o diabo, voltando
assim de novo ao caminho largo da complacncia, do pecado e do mundanismo.
Todo o Cristo tem a obrigao de continuar no caminho do Senhor at ao fim e nunca se
desviar dle. Visto que nos tornmos participantes de Cristo se mantivermos firme at ao
fim o princpio da nossa confiana (Hebreus 3:14; veja tambm 3:6). Isto claramente
significa que no devemos abandonar a nossa f em Cristo, como fazem alguns crentes.
Paulo exortou Timteo a manter firme a f atravs da sua vida, de maneira a possuir f e
uma boa conscincia, e que alguns tendo rejeitado a f naufragaram (1 Timteo 1:19).
Ningum deseja ser enganado e naufragar, mas para isso devemos estar em Cristo e
obedecer Sua Palavra. Se nos desviarmos do caminho da verdade, o que nos espera
tropear espiritualmente e por ltimo o naufrgio. Jesus Cristo capaz de nos ajudar a no
tropear, e de nos apresentar inocentes perante a Sua Glria, se acreditarmos que o pode
fazer (Judas verso 24).
Uma pessoa no pode viver como gosta, cair no pecado e descrena de Hebreus 3:12-13 e
enganar-se a si mesmo pensando que continua a caminho do cu! Ns devemos agarrar-
nos com firmeza ao Senhor e Sua Palavra. A perseverana dos santos exige que sigam
diligentemente Cristo. les devem tornar-se fortes no Senhor e na fra do Seu poder e
vestir toda a armadura de Deus para poderem resistir s artimanhas do diabo (Efsios 6:10-
11). Se o no fizerem, podem perder a sua vigilncia e ser apanhados desprevenidos por
Satans.
Quando so desviados por ensinamentos falsos, devem ser edificados, em humildade
corrigindo os que resistem, pois pode ser que Deus os traga ao arrependimento para cairem
em si e aprenderem a verdade, escapando assim armadidlha do diabo que os apanhara
para fazerem a sua vontade (2 Timteo 2:25-26). Apenas os que esto em Cristo e na
verdade da Sua Palavra podem gozar da segurana eterna e contnua libertao da decepo
satnica.
O Ponto de Vista de Arthur Pink
O calvinista Artur Pink fez o seguinte comentrio sbrio, promessa contida em joo
10:27-28, que tida por muitos dos seus companheiros calvinistas como garantia
incondicional da segurana eterna: Est a propagar-se hoje em dia largamente, uma heresia
condenvel e mortal, que diz que se um pecador aceitar Cristo como seu Salvador pessoal,
no importa como possa viver depois, no pode perecer. Isto uma mentira satnica, pois
est em directa oposio ao que ensina a Palavra da Verdade. necessrio algo mais que
acreditar em Cristo, para garantir que a alma chegue ao cu: Se continuardes na Minha
Palavra, ento sois de verdade Meus discpulos (Joo 8:31). A Bblia Ampliada diz: se vos
mantiverdes na Minha Palavra agarrados aos meus ensinamentos e vivendo de acrdo
com les ento sois de verdade Meus discpulos.
As minhas ovelhas disse Cristo ouvem (aceitam, obedecem) Minha voz e
seguem-Me. E Eu dou-lhes a vida eterna, (queles que mostram claramente ser Suas
ovelhas ao obedecerem Sua autoridade e seguirem o exemplo que lhes deixou e no a
quaisquer outros) e nunca perecero (Joo 10:27-28). No honesto generalizar a
promessa do verso 28, pois deve limitar-se ao tipo de pessoas descrito no verso 27! Estas
condies so confirmadas por outras Escrituras. Paulo afirma que atravs da Sua morte,
Cristo vai-nos apresentar santos, inocentes e inatacveis a Seus olhos, se de facto
continuardes na f, agarrados e firmes e no vos afastardes da esperana do evangelho
(Colossenses 1:22-23).
Agarremo-nos firmemente confisso da nossa esperana, sem hesitaes, pois Aquele
que a prometeu fiel (Hebreus 10:23). H uma necessidade real de orar por graa
perseverante, tanto para ns como para os nossos irmos (fim da citao de Arthur Pink).
Arthur Pink foi severamentee criticado por outros calvinistas, por definir a perseverana
dos santos de maneira a colocar nos crentes a responsabilidade de continuarem a seguir
diligentemente o Senhor at ao fim. De acrdo com les, um Cristo vai entrar no cu
mesmo que se rebele e caia em pecado. De harmonia com os seus ensinamentos anti-
bblicos, a atribuio da santidade liberta-nos de todo o esfro humano para viver uma
vida santa e digna. No entanto, Paulo disse que embora le como Cristo competisse na
corrida espiritual, isso no lhe garantia a vitria final. E mencionou a possibilidade de at
le poder ser desqualificado. Mas eu controlo o meu corpo e submeto-o obedincia, para
que, quando tiver prgado aos outros, eu prprio no seja desqualificado (1 Corntios
9:27).
Apostasia atravs da decepo
A segurana eterna que o Senhor Jesus nos oferece condicional. Ns temos de nos
arrepender, confessar os nossos pecados e aceitar o Senhor Jesus como nosso Salvador,
para nos tornarmos filhos de Deus nascidos de novo. Depois da salvao devemos viver
vidas santas e dedicadas, mantendo-nos sempre fiis a Cristo. Se no perseverarmos no
caminho da rectido e verdadeiro discipulado, corremos o perigo real de sermos
enganados por Satans, terminando como apstatas. Por favor consideremos os seguintes
exemplos:
Corinto: Paulo sentiu-se profundamente desapontado com os membros carnais da
congregao de Corinto (1 Corntios 3:1-3), que no tinham qualquer discernimento e
caam fcilmente presa da decepo de Satans: Porque me sinto zeloso de vs com o
Zlo de Deus. Porque vos preparei para a um marido, para vos poder apresentar a Cristo
como uma virgem pura. Mas tenho receio que de uma maneira ou de outra, da mesma
forma que a serpente enganou Eva com a sua esperteza, assim as vossas mentes sejam
afastadas da simplicidade que h em Cristo. Pois que, se algum vos prgar outro Jesus que
ns no prgmos, ou se receberdes um esprito diferente que no recebestes, ou um
evangelho diferente que no aceitastes, bem vai convosco (2 Corntios 11:2-4). Tinham-
lhes sido apresentados sob a influncia de espritos enganadores, falsos ensinamentos do
evangelho de Jesus Cristo, e a maior parte dos membros da igreja aceitara-os
ingnuamente.
feso: Os efsios foram avisados sriamente por Paulo, mas evidentemente no lhe deram
ouvidos: Porque uma coisa sei, que depois da minha partida aparecero lbos selvagens
entre vs, no poupando o rebanho. Aparecero tambm entre vs homens proclamando
coisas perversas, para levarem consigo os discpulos(Actos 20:29-30). Uma gerao mais
tarde, a congregao inteira entrou em apostasia e foi chamada ao arrependimento por
Cristo (Apocalipse 2:4-5).
Galcia: Os galatas tinham-se entregado a um tipo legalista de religio, em que a obra
redentora de Cristo no era considerada suficiente para a salvao. Paulo repreendeu-os
fortemente por se rebelarem: loucos galatas! Que que vos embruchou para no
obedecerdes verdade, vs perante cujos olhos Jesus Cristo vos foi dado como
crucificado? Apenas isto gostaria saber de vs: Ser que recebestes o Esprito pelas obras
da lei, ou por ouvirdes da f? Sois asssim loucos? Tendo comeado no Esprito, estais
agora a ser feitos perfeitos pela carne? (Galatas 3:1-3). les acabaram como apstatas,
crentes carnais que corriam o risco de cair da graa (Galatas 5:4).
Os crentes hebreus: Muitos dos Cristos hebraicos perderam a f por causa da descrena
e do pecado (Hebreus 3:12-13). Outros eram crentes nominais sem uma f verdadeira, pois
na realidade no punham a sua confiana na mensagem do evangelho (Hebreus 4:1-2). O
Messias reprovou-os por serem hipcritas de coraes no renovados e por no terem um
relacionamento vivo com Deus, pois apenas obedeciam s tradies dos homens (Mateus
15:7-9; Marcos 7:8-9). Mesmo os que estavam verdadeiramente salvos tinham estagnado e
apostatado espiritualmente; por conseguinte, sofriam de falta de crescimento espiritual
(Hebreus 5:12-13). Por ste motivo continuavam duvidosos da sua salvao, e
arrependiam-se vez aps vez sem atingirem a maturidade espiritual (Hebreus 6:1).
Prgamo: A complacncia com que a igreja de Prgmo lidava com o mundo secular, dera
inevitvelmente origem a deslialdade e infidelidade entre os membros.O Senhor refere-Se a
tal complacncia como a doutrina de Balao que dizia a Balac que colocasse uma pedra de
tropo frente dos filhos de Israel, que comessem coisas sacrificadas a dolos e
praticassem imoralidade sexual (Apocalipse 2:14). Muitas das igrejas modernas tambm j
foram levadas a vrias prticas de fornicao e impureza moral com as religies no-Crists.
Tiatira: A caracterstica da igreja de Tiatira eram os falsos ensinamentos e a imoralidade
sexual. Muitas das igrejas modernas tambm so culpadas destes pecados devido
proliferao de ensinamentos falsos, enquando que a imoralidade sexual (incluindo o
homosexualismo) abertamente tolerada e mesmo aceite. As igrejas que partilham destas
caractersticas apostataram de tal modo, que caram da graa. No iro no arrebatamento e
terminaro no perodo da tribulao como adoradoras do Anticristo (Apocalipse 2:20-22).
Sardis: A igreja em Sardis possuia apenas uma amostra de santidade, de que tinha de se
arrepender. Jesus disse: Tens a fama de que ests viva, mas ests morta (Apocalipse 3:1).
Ela nada sabia crca de ser regenerada e de ser cheia com o poder do Esprito Santo.
Laodiceia: A confortvel e morna igreja de Laodiceia tambm tpica de muitas das
igrejas do tempo do fim. Satisfeita com uma forma exterior de santidade, continuam no
caminho de uma adorao formal, sem se darem conta da sua pobreza espiritual. Apesar da
sua prosperidade e bem organizadas actividades, Cristo no adorado com um corao
sincero. O Senhor desliga-Se de tal religio feita pelo homem, que tem por fim apenas a
riqueza e as aparncias exteriores (Apocalipse 3:16-17 veja-se tambm 1 Timteo 6:7-
12). Elas confessam o nome do Senhor com a bca, mas os seus coraes esto cheios de
si prprias e gabam-se da sua prpria excelncia.
A riqueza que caracteriza com tanta proeminncia as igrejas laodiceanas, consta de mais
que simples bens materiais. Refere-se tambm s realizaes intelectuais do homem
moderno, e sua habilidade para resolver os seus problemas com solues psicolgicas.
Encantado com a sua auto-rectido, le recusa-se a reconhecer a sua dependncia de Deus
e tambm troa do evangelho da cruz e do sangue vertido por Cristo para o perdo dos
nossos pecados. Laodiceia ssignifica direitos humanos e reflete claramente a natureza
humanista desta igreja. Como instituio a igreja controlada pelo homem e utilizada
como instrumento para a criao de uma sociedade mais humanista (com centro no
homem). O resultado que toda a instituio reflete apenas uma forma de religio. O
homem torna-se o seu prprio deus, e prega um evangelho de prosperidade de origem
humana, baseado na acumulao de riqueza secular e em realizaes humanstas.
Laodiceia revela a imagem do homem racional sem f. le discute tudo com a sua mente.
Por conseguinte, a sua religio limita-se a um conhecimento intelectual da Bblia. A
verdadeira experincia da f, compreendendo a aceitao da promessa divina do
renascimento, -lhe estranha. Com a sua interpretao alegrica e relativista da Bblia, le
pode pr de lado estas exigncias espirituais bsicas e ensinar os seus seguidores a fazer o
mesmo. Esta atitude conduz ao estabelecimento de um Cristianismo nominal, e de igrejas
que se avaliam apenas de acrdo com normas humanas. Em termos de parmetros
acadmicos, consideram-se excepcionalmente boas. Auto-decepo desta natureza traz
graves consequncias, visto que as pessoas com auto-imposta santidade sem um
renascimento espiritual no pertencem ao Senhor.
Avisos s igrejas nominais e apstatas
O Senhor Jesus avisou da seguinte maneira as igrejas nominais e apstatas:
O candelabro das igrejas que apenas possuem uma semelhana de rectido ser
removido por Si, o que significa que lhes retirar o Esprito Santo (Apocalipse 2:5).
As igrejas que mostram complacncia com o mundo sero julgadas pela Palavra de
Deus, por terem sido falsas para com a Palavra Viva, Jesus Cristo (Apocalipse 2:16).
As igrejas apstatas que aceitarem doutrias de demnios acabaro na grande tribulao,
a menos que se arrrependam da suas aces (Apocalipse 2:22).
O Senhor Jesus diz que se afasta por completo das igrejas carac-terizadas por moleza
espiritual por causa do aterialismo e da auto-justificao (Apocalipse 3:16-17).
Os verdadeiros Cristos devem cumprir a sua misso na Terra, aguentando os contnuos
ataques de um mundo que se encontra sob a influncia do Maligno e tambm de falsas
igrejas que apenas possuem uma forma de rectido. Esta uma tarefa sobrehumana que
no se pode levar a cabo sem o poder gracioso e capacitador do Esprito Santo e sem uma
clara disposio de esprito para continuar no caminho estreito do Senhor at que le volte.
Apesar da sua pouca fra nesta dispensao (Apocalipse 3:8), os verdadeiros discpulos de
Jesus Cristo sero alimentados com man celestial e fortalecidos para a luta.
Nunca devemos desistir por causa da forte oposio retirando-nos da ba luta da f
(1 Timteo 6:12). Vejamos o exemplo de Jesus: Pois olhai para le, que aguentou
tamanha hostilidade dos pecadores contra Si, para que as vossas almas no se sintam
cansadas e desencorajadas. Vs, na vossa luta contra o pecado, anda no resististes at ao
sangue (Hebreus 12:3-4).
Pois vs necessitais de resistncia, de maneira a que, depois de terdes feito a vontade de
Deus, possais receber a promessa: Ainda um bocadinho de tempo, e Aquele que vai vir,
vir e no demorar. Agora, os justos vivero pela f; mas se algum voltar a traz, a minha
alma no ter prazer nle. Mas ns no somos daqueles que voltam a traz para a perdio,
mas daqueles que acreditam na salvao da alma (Hebreus 10:36-39).
voc um vencedor que continua no caminho do Senhor? Jesus Cristo disse: Olhai, Eu
venho depressa! Agarrai-vos ao que tendes, para que ningum vos possa tirar a vossa
cora (Apocalipse 3:11). Considerando a Sua sbita vinda, somos exortados a agarrarmo-
nos ao que temos, para que o inimigo no nos roube a nossa cora. Todo aquele que
vener ser um pilar no templo de Deus (Apocalipse 3:12), o que simblico do lugar
permanente reservado no cu para os verdadeiros crentes que vencem.
Antes de ser exilado para a ilha de Patmos, Joo avisou os crentes contra a apostasia e
prda da sua recompensa no cu: Olhai que no perquemos aquelas coisas para que
trabalhmos, mas sim que possamos receber uma recompensa completa (2 Joo verse 8).
Ns devemos efectivamente resistir a doutrinas falsas e corrupo moral, se desejarmos
manter-nos fiis doutrina de Cristo.
Quem quer que transgrida e no se mantenha na doutrina de Cristo, no tem Deus.
Aquele que se mantem na doutrina de Cristo tem ambos o Pai e o Filho (2 Joo verso 9).
Os professores Walvoord & Zuck (Comentrio do Conhecimento Bblico) dizem o seguinte desta
Escritura: Estas palavras sugerem fortemente que o apstolo estava pensando aqui do
abandono da verdade por aqueles que em tempos a tinham seguido. A palavra mantem
(Grego meno) foi usada 23 vezes em 1 Joo, com referncia vida contnua. Uma pessoa
que no continua numa coisa, evidentemente esteve nessa coisa dantes. Os autores do
Novo Testamento foram realistas crca da possibilidade de verdadeiros Cristos
serem presa da heresia e avisaram a tal respeito, particularmente no livro aos Hebreus.
Joo tinha acabado de avisar os seus leitores da possvel perda da recompensa (verso 8). E
assim, foram avisados a no ir alm dos limites da doutrina s, mas sim a manterem-se
onde estavam e a permanecer (continuar) no ensino sbre Cristo. Desviarmo-nos da
verdade deixar Deus para traz. E Deus no est com uma pessoa que faz isso. E ento, o
que essa pessoa faz, f-lo sem Deus.
Cristos marginais
Como que uma pessoa deve precaver-se contra a possibilidade de entrar em apostasia? A
carnalidade o terreno onde a apostasia cresce. Se a nossa vida no fr controlada pelo
Esprito Santo, estamos inevitvelmente a ser controlados pela carne (a velha natureza
humana) e seremos Cristos marginais. A estagnao espiritual instala-se em ns, porque a
carne no crucificada bloqueia qualquer forma de crescimento: Porque a carne cobia
contra o Esprito e o Esprito contra a carne; e estes so contrrios um ao outro, de forma
que ns no fazemos as coisas que desejamos (Galatas 5:17).
Os galatas eram uma congregao que tinha comeado bem, mas que subsequentemente
apostatou para um estado de carnalidade, em que confiavam na carne (Galatas 3:1-3). Os
corntios tinham caido em situao semelhante (1 Corntios 3:1-3). A soluo para este
problema muito clara: Caminhai no Esprito e no cumprireis o desejo da carne
(Galatas 5:16).
Porque que to perigoso para o apstata viver sob o domnio da carne? Se tu viveres
de acrdo com a carne, morrers; mas, se pelo Esprito condenares os actos do corpo,
vivers (Romanos 8:13). A Bblia Ampliada diz: Se viverdes de acrdo com os ditames da
carne, certamente morrereis. Mas se pelo poder do Esprito Santo habitualmente
mortificardes os maus actos sugeridos pelo corpo, vivereis genuina e realmente para
sempre. H apenas uma vida digna de ser vivida, que a vida de crescente santidade
dirigida pelo Esprito. Tal vida exige o abandono da velha natureza, que tem por fim
rebaixar-nos ao nvel do nosso passado pecador.
Isto Eu digo portanto, e testemunho no Senhor no que respeita vossa antiga conduta,
que vos livreis do homem antigo, que cresce corrupto de acrdo com os desejos
enganadores, que sejais renovados no esprito da vossa mente, e que vestais o novo
homem, que foi criado de acrdo com Deus em rectido e verdadeira santidade (Efsios
4:217,22-24; tambm Romanos 12:1-2).
Os Cristos que se no negarem a si mesmos (a velha natureza) e no carregarem a sua
cruz, pela qual o mundo foi para les crucificado, e les para o mundo, no podem ser
verdadeiros discpulos do Senhor Jesus (Lucas 14:27; Galatas 6:14). Por causa da sua falta
de dedicao, tais crentes so candidatos apostasia. Cuidai daquelas coisas que esto a
causar problemas nas vossas vidas: Abandonai-as, adoptando ao mesmo tempo mais
completamente a nova vida em Cristo Jesus (Colossenses 3:1-17).
Servi o Senhor com todo o corao, e nunca olheis ou volteis atrs depois de terdes posto a
mo na charrua (Lucas 9:62). Estai sempre atentos contra a decepo espiritual. ste foi o
primeiro aviso do Senhor Jesus ao falar no Monte das Oliveiras: Atentai que ningum vos
engane (Mateus 24:4).
Ns somos muitas vezes avisados que, no fim dos tempos, a decepo espiritual ser a
causa de apostasia em larga escala entre crentes. Muitas igrejas e indivduos vo ser
influenciados e at completamente dominados por um esprito de decepo, iniciado pelo
diabo como anjo da luz, que vai pretender ser um mensageiro de Deus para dar a grupos
Cristos novas ideias, uma viso do domnio do mundo, e sinais e maravilhas poderosas
(Mateus 24:24; 2 Corntios 11:3-4, 13-15; 2 Tessalonicenses 2:3,9-10; 1 Timteo 4:1; 2
Timteo 4:3-4).