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CHARADA GALCTICA

Autor
CLARK DARLTON
Traduo
MARIA MADALENA WRTH TEIXEIRA
Digitalizao
DENISE BARTOLO
Reviso
ARLINDO_SAN
(P-014)

As etapas at agora percorridas por Perry Rhodan e
seus seguidores na busca ao planeta da vida eterna poderiam
ser encaradas como simples passatempo, diante do que os
aguarda ainda
Ao menos, os desconhecidos guardies do segredo da
imortalidade recorrem a toda a gama de truques psicol!gicos
para desencora"ar os t#midos entre os perseguidores
Perry Rhodan, entretanto, convicto do alto destino da
$umanidade, no desiste to %acilmente &eguindo
obstinadamente em seu rumo, acaba deparando com a
'harada (al)ctica
= = = = = = = Pe!"#$%e#! P&#'&($&!) = = = = = = =
Pe* R+",$# *lemento n+mero um de poder, no s! na Terra,
mas tambm no sistema ,ega
Re%&#$-, Be-- 'on%idente e amigo #ntimo de Rhodan
D. /$#0 M. H$%%$, -inistro da sa+de da Terceira Pot.ncia e
%undador da 'l#nica Arc/nida
S$%e#1" G"-- 'om seu caa, vasculha o sistema ,ega em
companhia de 0ossos
Ce!1 e T+"$ Dois arc/nidas genu#nos
R$! T!+23$&, A##e S-"$#e, Be11* T"24*, 5"+# M$!+$--
-embros do *1rcito de -utantes da Terceira Pot.ncia
L"!!"! 'ientista2che%e dos %err/nios
1
O Sol era um minsculo ponto luminoso no espao csmico, perdendo-se
completamente entre a multido de estrelas. Estava exatamente a vinte e sete anos-luz de
distncia.
Em seu lugar, outro sol ocupava o irmamento. !ma imensa "ola de ogo, de
dimens#es inacredit$veis, cu%os raios "ranco-azulados estorricavam os planetas mais
prximos. &as a estrela 'ega tin(a planetas de so"ra, e podia dar-se ao luxo da)uele
desperd*cio. + zona (a"it$vel do sistema restringia-se , aixa contendo os planetas de
nmero sete a onze.
O o"%eto, um gigantesco glo"o de metal opaco, distanciou-se do sol, ultrapassou a
r"ita do novo planeta e oi se aproximando do d-cimo. Seus movimentos denotavam
nitidamente )ue se tratava de uma m$)uina voadora tripulada por seres inteligentes. .ara o
o"servador supericial, poderia ser tomado por algum sat-lite artiicial, girando
perpetuamente em torno de 'ega/ por-m as deli"eradas mudanas de rumo e a velocidade
inconstante desaziam logo tal impresso. +)uela esera vin(a a ser a espaonave de uma
raa altamente desenvolvida no setor tecnolgico.
Seu dimetro devia medir "em oitocentos metros. E a central de comando era
ocupada por seres (umanos. Estes o"servavam atentamente as numerosas telas de imagens
convexas, engen(osamente distri"u*das de modo a co"rir cada cent*metro do espao
circundante externo. !m desen(ador eletr0nico zum"ia incessantemente, traando num
grande papel "ranco os resultados gr$icos dos c$lculos eitos. +os poucos se delineava
um es)uema )ue parecia interessar extraordinariamente aos presentes.
1sto viria conirmar suas suposi#es, segundo tudo indica disse um dos
(omens, serenamente. &antin(a-se um tanto aastado e destacava-se dos demais por sua
alta estatura. Os ca"elos "rancos no o aziam parecer mais vel(o, apenas mais s$"io
+pesar da semel(ana *sica com os (a"itantes terrestres, provin(a de um sistema estelar
muito distante, centro do decadente 1mp-rio 2al$ctico dos arc0nidas.
3ue concluiu disto, .err45
.err4 6(odan a"andonou o escrut*nio do mapa )ue estava sendo traado, e encarou
7rest, respondendo8
+inda no podemos dar por conirmadas as inorma#es de 9ossos, por-m isso
no demorar$. Em "reve sa"eremos ao certo se so exatas ou no. &as tam"-m podemos
estar seguindo uma pista errada.
9ossos, o cientista-c(ee do oitavo planeta do sistema 'ega, expressou seu pesar por
no poder contri"uir com esclarecimentos mais decisivos. Era o nico vivente a "ordo )ue
denotava , primeira vista a origem extraterrena. O *sico "aixo e atarracado revelada a
exist:ncia de gravidade mais elevada em seu planeta natal. + testa anormalmente saliente
protegia os ol(os, proundamente enterrados nas r"itas, da intensidade de luz solar/ a
"asta ca"eleira servia de deesa contra a orte radiao ultravioleta dos raios de 'ega.
Seres (umanos no podiam dispensar a co"ertura da ca"ea no planeta-me de 9ossos.
+penas constatei uma curiosidade astron0mica disse o err0nio, )uase como
)uem se desculpa. O sen(or me ez perguntas so"re determinado assunto, e procurei me
tornar til.
.or avor, no me entenda mal; interveio 6(odan, conciliador. 7omo sa"e,
viemos para este sistema em "usca de um planeta )ue deveria estar a)ui/ segundo consta,
na d-cima r"ita em torno do sol 'ega.
6(odan lanou um ol(ar ao mapa )ue estava sendo traado/ a pena registradora
desen(ava agora a r"ita do trig-simo nono planeta. 7omo 'ega possu*a )uarenta e dois
planetas, o mapa estaria conclu*do dentro de mais alguns minutos.
Segundo nos oi dado o"servar at- agora continuou 6(odan no ($ vida no
d-cimo planeta. &as eu vou mais al-m8 %amais existiu vida no d-cimo planeta deste
sistema, so" orma alguma. <ossa inteno - apenas tentar esclarecer tal contradio.
!m (omem adiantou-se dos undos da central de comando, empurrando levemente
para o lado os doutores =ran> &. ?aggard e Eric &anoli. Era "aixote, de rosto redondo
com traos pouco marcados, no )ual "oiavam dois ol(os de um azul muito p$lido. Os
ca"elos ruivos eriados lem"ravam cerdas de escova. 1gnorando os protestos dos dois
m-dicos, postou-se diante de 6(odan.
.rezado comandante; !m (umilde e insigniicante auxiliar tem permisso de
externar sua opinio5 Em caso airmativo, gostaria de dizer )ue no perce"o contradio
alguma. O ar)uivo central arc0nida menciona o d-cimo planeta de um sistema )ue -
inegavelmente id:ntico ao de 'ega. @iz ainda )ue neste planeta existiram seres )ue
desco"riram o segredo da conservao celular, e, com isto, o da vida eterna. !ma vez )ue
ac(amos o reerido planeta, constatando )ue no ($ vida nele, no seria o caso de se pensar
em contradi#es, e sim num erro do ar)uivo. Erramos de sistema, s isso. Em algum ponto
do espao, da)ui a Arcon, deve existir outro sistema de caracter*sticas semel(antes ,s
deste. &eu ponto de vista - este;
6(odan sorriu misteriosamente. Brocou um r$pido ol(ar com 7rest, alorou B(ora
com os ol(os e acenou para 9ossos. @epois voltou-se para o mapa )ue os registradores
traavam. + r"ita do )uadrag-simo segundo planeta aca"ava de ser desen(ada.
2ostaria de concordar com voc:, Cell. .ode crer, meu vel(o, gostaria mesmo...
<o entanto, ($ alguns detal(es )ue precisam ser levados em considerao. Os arc0nidas
no se enganaram ($ dez mil anos. E o ar)uivo est$ certo. O planeta da vida eterna
encontrava-se de ato no sistema 'ega, girando em torno de seu sol entre o nono e o
d-cimo primeiro mundo.
3uer dizer )ue...
7alma, Cell; advertiu 6(odan, reprimindo o excessivo zelo do amigo. D$
vou c(egar l$. 'iemos parar a)ui por)ue metemos na ca"ea a id-ia de encontrar o tal
mundo da vida eterna. Os err0nios do oitavo planeta no puderam ornecer ind*cio algum/
ou no )uiseram. &as pelo menos nos revelaram )ue (aviam sido visitados ($ dez mil
anos por uma raa de via%antes do espao, )ue l(es doou transmissores de mat-ria.
@isseram igualmente )ue os seres da raa estran(a viviam mais do )ue o sol. &as oi s, e
todas as nossas suposi#es se "aseiam nisto. <o entanto, %untando os dados ornecidos pelo
ar)uivo central arc0nida, orma-se um )uadro "em mais delineado. O sistema 'ega - a
terra natal dos imortais. E agora, considerando dois atores novos, eu reormulo a rase8 era
a terra natal dos imortais.
@e relance 6(odan perce"eu o acento airmativo de 7rest.
3ue pretende dizer com isso5 resmungou Cell.
!m exame mais minucioso das ic(as mostrou )ue elas alam de um sistema com
)uarenta e tr:s planetas, meu caro. D$ deve ter perce"ido )ue 'ega tem apenas )uarenta e
dois. .ortanto, poder*amos concluir )ue estamos no sistema errado. .rosseguindo8 o
mundo indicado deveria ser o d-cimo, por-m certiicamo-nos de )ue no ($ nem nunca
(ouve, vida nele. <em o menor vest*gio... 9ogo, algo est$ errado. Existe uma contradio.
&as 9ossos apontou-me a soluo, mencionando a exist:ncia de uma lacuna entre o nono
e o d-cimo planeta. Os dados )ue me orneceu conerem com o mapa desen(ado pelo
registrador.
6(odan tirou o papel da m$)uina, cu%o zum"ido cessou. Os telescpios-radares
recol(eram-se aos seus a"rigos/ tin(am examinado todos os corpos celestes existentes no
sistema, calculando sua velocidade de translao, o aastamento do sol, e registrado
graicamente os resultados. +gora o mapa exato do sistema 'ega se encontrava diante
deles.
Ol(em "em para este mapa, meus amigos. Ele nos responde pelo menos a uma
pergunta8 como - )ue dados corretos podem parecer alsos.
Cell dispensou o exame do mapa.
<o est$ )uerendo dizer )ue...5
Estou, sim; E exatamente isso )ue penso. <o sistema 'ega alta um planeta;
?avia distncia suiciente entre o nono e o d-cimo planeta para supor a exist:ncia de
outro entre am"os.
7omo se explicaria o ato5 indagou 7rest.
Seus ol(os vermel(os de al"ino cintilavam. @erradeiro descendente de uma raa
outrora poderosa, cu%a degenerao acelerara a derrocada do poderoso 1mp-rio, ele
colocava todas as suas esperanas na desco"erta da civilizao )ue con(ecia o segredo da
vida eterna/ ou )ue o con(ecia supostamente. + pista os levara at- ali. E perdia-se de
repente no vazio do espao.
!ma nica resposta - imagin$vel disse 6(odan, pensativo. O planeta )ue
circulava outrora nesta r"ita em torno de 'ega emigrou do sistema em -poca indeinida.
O planeta inteiro, com todos os seus moradores;
'$ contar essa a outro; reclamou Cell, indignando-se contra uma (iptese )ue
nem sua viva imaginao poderia aceitar em s consci:ncia. ': l$ se a gente pode tirar
um planeta do lugar assim sem mais nem menos;
'oc: ainda no viu nada; proetizou 6(odan, apontando para o mapa Ol(e,
vel(o, isto a)ui prova )ue perdemos a pista. Ela se perde no sistema 'ega, no lugar vazio
entre o nono e o d-cimo planeta. + raa imortal deu o ora. 3uerendo guardar seu segredo
para si mesma talvez, segundo tudo indica. .or-m na realidade demonstraram disposio
para partil($-lo com uma raa de n*vel semel(ante. Bemos provas disso. Os transmissores
de mat-ria dos err0nios, )ue eles %amais constru*ram nem entenderam, representam o
in*cio de nova pista. Os imortais pretendiam despertar com eles o interesse de alguma raa
dotada de racioc*nio. E s seres capazes de pensar na )uinta dimenso estariam em
condi#es de compreender como eles uncionam. 7om o )ue ica esta"elecida a primeira
condio8 apenas seres com racioc*nio pentadimensional merecem con(ecer o segredo da
vida eterna.
E ns azemos semel(ante coisa5 murmurou Cell, c(ateado.
<ossos c-re"ros positr0nicos se encarregam disso por ns respondeu 6(odan.
<o nos indicaram o meio de a"rir o core nos su"terrneos do .al$cio 'ermel(o5
O pal$cio do governo dos err0nios icava em B(orta. a capital, assim denominada
em (omenagem ao B(ort, o so"erano de =errol. +s arcadas su"terrneas a"rigavam uma
esp-cie de core, trancado por uma ec(adura de tempo, no )ual estavam guardados os
planos de construo dos transmissores. 7om a a%uda de seus mutantes 6(odan conseguira
retir$-los de l$.
O core continuou 6(odan nos indicar$ sem dvida os prximos passos a
seguir. Ser$ uma verdadeira caada pelo espao essa "usca ao planeta emigrado, e tam"-m
uma corrida atrav-s dos mil:nios. .ois os imortais devem ter tomado a deciso de
a"andonar o sistema 'ega %$ ($ mil(ares de anos. Ben(o certeza de )ue daremos em "reve
com novo ind*cio. .ois os imortais dese%am ser encontrados algum dia/ s )ue azem
)uesto de )ue se%a o povo certo.
Seremos o povo certo5 indagou 7rest, "aixin(o.
Se os encontrarmos, sim; murmurou 6(odan, pensativo.
+ "usca ao planeta da vida eterna entrara numa ase decisiva. + imensa espaonave
es-rica contornou mais uma vez o d-cimo planeta, em "usca de sinais de vida presente ou
passada. &as as o"serva#es anteriores oram integralmente conirmadas8 tratava-se de um
mundo morto, desprovido de vida, e )uase est-ril. Banto sua apar:ncia, )uanto as
condi#es *sicas, se assemel(avam a &arte.
+ Stardust-111 retornou a =errol, aterrizando nas proximidades da capital, no
improvisado espaoporto da "ase. &al o gigantesco glo"o tocou o solo, o campo de
proteo energ-tico entrou em ao/ o (emis-rio de ora concentrada co"riu a "ase
inteira, tornando-a imune a )ual)uer ata)ue.
6eunindo seus cola"oradores mais c(egados, 6(odan recapitulou "revemente os
resultados dos esoros at- ento empreendidos.
.odemos airmar )ue a raa imortal (a"itava o d-cimo planeta deste sistema, a
no ser )ue ten(am vindo de ora para se esta"elecer nele. Bam"-m podemos estar certos
de )ue o atual d-cimo planeta era o d-cimo primeiro no tempo dos imortais, en)uanto o
mundo da vida eterna se aastou do sistema. 7onsiderando os inimagin$veis
con(ecimentos t-cnicos e cient*icos de uma civilizao )ue desco"riu o segredo da perene
renovao celular, no - de surpreender )ue pudessem igualmente deslocar , vontade todo
um planeta. @escon(ecemos os motivos de tal deciso, por-m - permiss*vel supor )ue
e)uiparam seu inundo para via%ar no espao, como se osse uma nave, dando as costas ao
sistema solar original. 1gnoramos o rumo tomado, mas 7rest e eu %ulgamos )ue o core so"
o .al$cio 'ermel(o talvez nos ornea uma pista a respeito. 1nterrogamos exaustivamente
nosso c-re"ro positr0nico. E ele airma, ine)uivocamente, )ue a raa descon(ecida no
pretende sumir sem deixar rastros... 6etirou-se deste sistema apenas para dar a )uem a
procura a oportunidade de demonstrar sua intelig:ncia e capacidade. <o oi di*cil c(egar
ao d-cimo planeta do sistema 'ega. <ossa tarea real ser$ seguir, atrav-s da )uinta
dimenso, a pista )ue se iniciou l$. Estamos apenas no in*cio de nossa "usca , vida eterna.
Ora, a coisa - simples; exclamou Cell, triunante. 6as Bs(u"ai %$ entrou na
arca uma vez/ no ve%o impedimento para ele repetir a proeza. E s entrar, e apan(ar os
ind*cios necess$rios.
7rest sorriu indulgentemente. +o seu lado encontrava-se B(ora, a ex-comandante da
expedio arc0nida malograda )ue ora orada a pousar na 9ua. Sua opinio so"re o
primitivismo da raa (umana no se modiicara muito desde ento. Sentia a constante
necessidade de salientar a superioridade dos arc0nidas diante dos terr$)ueos. &esmo
segundo os padr#es destes, B(ora era uma mul(er "ela, de idade indein*vel. Seu *ntimo
era um conlito tur"il(onante de dio e admirao, repulsa e amor, violenta oposio e
incondicional aceitao. @etestava Cell. E ,s vezes detestava-se a si mesma.
'oc: rece"eu, assim como 6(odan, o treinamento (ipnop-dico arc0nida disse
ela, com acentuado desd-m. <o compreendo por )ue az o"serva#es to impensadas.
&ais uma prova da imaturidade da raa (umana...
<o nos reunimos para discutir a maturidade ou imaturidade de nossas respectivas
raas interrompeu 6(odan, piscando apaziguadoramente para Cell. 6eginald no
est$ a par do resultado de min(a coner:ncia com o c-re"ro positr0nico. 9eve este ato em
considerao, B(ora. Balvez se%a interessante ouvir de 7rest uma exposio a respeito.
O cientista arc0nida prontiicou-se a alar.
7om a a%uda de alguns dos mutantes, principalmente da telecineta +nne Sloane,
do teleportador 6as Bs(u"ai e do vidente Sengu, 6(odan conseguiu a"rir a arca durante
alguns segundos. +lguns segundos, nada mais. 7om isso oi constatado )ue todos os
o"%etos nela guardados pelos descon(ecidos no estavam depositados em determinado
espao, por-m no tempo. O aricano 6as Bs(u"ai oi lanado ao passado, mil(ares de anos
para tr$s, e ali encontrou a caixa contendo os planos de construo dos transmissores de
mat-ria. O processo todo no durou mais de dez segundos. Sa"emos agora )ue a arca -
ormada na realidade por raios csmicos eneixados, e )ue no pertence ao plano de tempo
presente. Sa"emos tam"-m )ue todo e )ual)uer o"%eto depositado na arca pode ser trazido
de volta ao presente, onde, ou mel(or, em )ue -poca se encontre. +s inorma#es
encontradas na caixa oram suicientes para ornecer ao c-re"ro positr0nico os pontos de
reer:ncia necess$rios. 7om isto, nossa prxima etapa est$ determinada.
Cell encontrou os ol(ares dos m-dicos ?aggard e &anoli. @eu de om"ros. 3ue culpa
tin(a, se eles no acreditavam na vida eterna5 .essoalmente no se importaria nem um
pouco de atingir os mil anos de idade ou mais.
7ontinua sendo importante manter a posio gal$ctica da Berra em sigilo disse
6(odan, retomando a palavra. .ortanto, as comunica#es (iper-radio0nicas entre a
"ase e a Berra sero limitadas. O !niverso no - vazio e deserto, por-m povoado por
muitas raas inteligentes. E elas esto atentas para todo o atrevido )ue comea a apontar
suas antenas para as estrelas. <em todas elas so de *ndole pac*ica, conorme veriicamos
pessoalmente. &ediante os c(amados sensores estruturais, algumas delas so at- capazes
de registrar o (ipersalto de nossa Stardust-111 atrav-s de mil(ares de anos-luz. &as nada
disso - novidade para nen(um de ns. E %ustamente por esta razo, eu preiro no retornar
, Berra por en)uanto. !ma "reve mensagem radio0nica ser$ suiciente. @epois disso,
traremos o contedo da arca para o presente, a im de estud$-lo com toda a calma.
?$ mais o"%etos na arca, al-m da)uela caixa5 indagou ?aggard.
E prov$vel conirmou 6(odan. .or-m esto em planos de tempo diversos.
+ nova rmula trar$ todos eles simultaneamente para o presente. Ser$ resta"elecida
a situao existente por ocasio da criao da arca.
Esconderi%o genial, pensando "em; comentou Cell, impressionado. Estou
verdadeiramente curioso por ver )ue tesouros encontraremos. .or mim, a esta poderia
comear com a receita da imortalidade.
.oss*vel, mas pouco prov$vel, vel(o. 7reio )ue os imortais imporo condi#es
"em mais severas aos poss*veis (erdeiros...
7omo - )ue a gente pode ser (erdeiro de gente imortal5 perguntou Cell,
%ulgando a pergunta pereitamente lgica.
.ara no conundir sua mentalidade %ur*dica, reormulo a )uesto disse
6(odan, "em-(umorado. + raa descon(ecida az exig:ncias severas ,)ueles com
)uem se disp#e a repartir seu segredo.
.or-m o camin(o at- eles - longo disse 7rest, compenetrado. &uito mais
longo do )ue o camin(o para Arcon.
.recisamos conversar so"re isso em particular, 7rest o"servou 6(odan. +
)uatro ol(os. Ou mel(or, a seis, pois B(ora vai )uerer estar presente tam"-m.
=ao )uesto disso, 6(odan airmou a comandante arc0nida. E trate de
arran%ar argumentos convincentes.
F F F
+ vinte e sete anos-luz dali, a Berra transitava inalterada em torno de seu sol. <o
entanto, na)ueles ltimos anos a estrutura pol*tica de seus pa*ses sorera sens*veis
modiica#es, impostas pelas circunstncias. + expedio arc0nida malograda colocara
entre as mos de .err4 6(odan, 6eginald Cell e Eric &anoli, os primeiros lunautas
terrestres, um poder incomensur$vel. + nova tecnologia capacitou-os a evitar a ecloso da
guerra at0mica, e a uniicar as na#es do glo"o terrestre. +inda continuavam existindo tr:s
grandes "locos de poder, na verdade o 9este, o Oeste e a =ederao +si$tica por-m a
pot:ncia criada por 6(odan impun(a a paz. + "ase inicial no deserto de 2o"i expandira-se
grandemente, azendo surgir a cidade de 2al$xia, a mais moderna do mundo, com
gigantescos arran(a-c-us e estradas de inigual$vel pereio.
3uando ausente, 6(odan era su"stitu*do pelo coronel =re4t. +l-m do n*tido
parentesco espiritual, os dois (omens apresentavam impressionante semel(ana *sica.
=acilmente poderiam ser tomados por irmos.
=re4t aparentava ser um (omem ainda %ovem. +lto e magro, tin(a rugas proundas
nos cantos da "oca, mas nos ol(os "ril(ava constantemente uma centel(a de (umor. Seu
posto regular era o de comandante dos es)uadr#es de caa espacial.
Budo corria normalmente. +s novas instala#es industriais uncionavam plenamente,
atendendo aos pedidos eitos. O mundo comeava a su%eitar-se , depend:ncia econ0mica
de .err4 6(odan.
O centro vital da)uela imensa cidade, de apar:ncia )uase csmica, icava de"aixo de
uma cpula energ-tica constantemente ativada. + segurana era total, pois nem mesmo a
mais potente "om"a nuclear conseguira romper a "arreira. .or mais de uma vez ela
comprovara sua resist:ncia.
<o presente, no existiam in%un#es pol*ticas )ue %ustiicassem a manuteno
cont*nua na cpula protetora/ por-m no (avia como se opor , ordem expl*cita de 6(odan.
=re4t sa"ia )ue as medidas preventivas de seu c(ee no eram motivadas por (omens, mas
sim por poss*veis agressores extraterrenos. @escon(ecidos )ue poderiam a )ual)uer
movimento desco"rir a posio da Berra e vir atac$-la.
O dia indava. =re4t contemplava o irmamento crepuscular. =azia semanas )ue no
tin(a not*cias de 6(odan. O )ue estaria acontecendo l$ no sistema 'ega5 + invaso dos
tpsidas, os cru-is lagartos gigantes, teria sido repelida5 Os err0nios oprimidos teriam
recon)uistado sua li"erdade5 O planeta da vida eterna %$ teria sido encontrado5
.erguntas e mais perguntas, e nada de respostas.
=re4t suspirou. 6(odan poderia dar-se por satiseito )uando voltasse. O mundo
inteiro estava ao seu lado, apoiando suas aspira#es de engrandecer o poderio da Berra.
Surgiam os primeiros sinais para o esta"elecimento de um governo mundial devidamente
plane%ado.
@e um edi*cio prximo saiu um (omem ardado de tenente. =re4t recon(eceu-o
logo. O russo .eter GosnoH, oicial de ligao com o Cloco Oriental. Seus ca"elos louros,
cortados , escovin(a, mostravam relexos avermel(ados , luz do sol poente.
GosnoH mudou de rumo ao avistar o comandante. Saudando cordialmente, disse8
Se eu osse o sen(or, no icaria a* admirando o p0r do sol, mas iria correndo ,
central radio0nica. 1sto -, para o (iper-transmissor;
=re4t estremeceu involuntariamente.
<ot*cias de 6(odan5 ?omem, est$ "rincando5
<o - do meu eitio tran)Iilizou-o GosnoH. + mensagem aca"ou de ser
transmitida, e %$ est$ sendo reprisada. Se correr, ainda pega a terceira emisso direta.
Est$ tudo em ordem5 indagou =re4t, ansioso, %$ acelerando o passo.
9gico; respondeu o russo rison(o, tomando direo oposta.
=re4t atravessou a estrada asaltada ,s carreiras/ su"iu a escada na entrada saltando
os degraus de dois em dois. + seguir tomou o elevador para a cpula da estao
transmissora.
Os gravadores ligados registravam a transmisso. O operador de planto levantou os
ol(os ao ver entrar =re4t, acenou "revemente, e voltou a ocupar-se com suas tareas.
<a)uele momento iniciava-se a terceira repetio da mensagem provinda dos conins do
espao. +s (iperondas no re)ueriam tempo algum para vencer a distncia de vinte e sete
anos-luz. .ortanto, na)uele preciso momento .err4 6(odan encontrava-se diante do
enorme complexo transmissor da Stardust-111, enviando sua mensagem.
Perry Rhodan, %alando da &tardust2333 Ateno, coronel 4reyt, cidade de
(al)1ia T!psidas e1pulsos do sistema ,ega 4err/nios novamente livres Tratado
comercial com o mundo deles e o nosso em andamento Preparar instala5es industriais
67A e 89' para %abricao dos bens de troca 'ontinuar mantendo secreta posio de
nosso planeta: requisito essencial, mesmo para os %err/nios &tardust2333 continua em
,ega por enquanto ;ovas mensagens quando necess)rio *miss5es hiper2radio%/nicas
ainda suspensas, para no chamar as aten5es sobre localizao da Terra < tudo
Tripulao da &tardust2333 envia sauda5es a todos os companheiros da Terceira
Pot.ncia Tudo de bom= Rhodan.
<o (ouve mais nen(uma repetio. O sussurro do transmissor emudeceu.
+s primeiras transmiss#es oram iguais a esta5 perguntou =re4t ao operador.
O mesmo texto, coronel. 6ece"er$ uma cpia escrita.
O"rigado.
=re4t deixou a central radio0nica com passo lento.
!m acordo comercial com os err0nios; !m dos o"%etivos de 6(odan consumado8
rela#es comerciais pac*icas com uma raa extraterrena. + primeira "ase extra-solar da
Berra para =re4t, 6(odan era indiscutivelmente o representante leg*timo da Berra
(avia sido instalada. +l-m disso, a perman:ncia da Stardust-111 no sistema 'ega indicava
)ue (avia tareas adicionais a cumprir.
Beriam ligao com o misterioso planeta do )ual Cell vivia alando com tanto
entusiasmo por ocasio de sua ltima visita5
=osse como osse, os encargos de =re4t estavam delineados.
O sol desaparecera. =re4t estremeceu, sentindo rio. O sistema de ventilao soprava
o ar rio do deserto para dentro da cpula energ-tica. O antigo isolamento do mundo
exterior %$ no era to completo.
!m novo cap*tulo de nossa ?istria comea murmurou =re4t para si mesmo,
en)uanto se encamin(ava vagarosamente para o "angal0 no )ual morava. S )ue a
?umanidade ainda no sa"e disso...
6
9ossos, o cientista err0nio, no ocultara a 6(odan suas dvidas. Solicitara uma
audi:ncia, logo concedida, por)ue 6(odan apreciava o simp$tico vel(o. .or-m a entrevista
teria )ue aguardar o t-rmino da coner:ncia particular com B(ora e 7rest, ainda em
andamento.
+ ex-comandante arc0nida resumiu8
.ortanto, nossas respectivas posi#es esto claramente delineadas, .err4 6(odan.
'oc: )uer usar a Stardust-111, uma nave de guerra arc0nida, para expandir seu reino
terreno. <s )ueremos retornar com ela ao nosso planeta natal. E em con%unto dese%amos
ac(ar o planeta da vida eterna, valendo-nos da Stardust-111 e do c-re"ro positr0nico.
Beremos )ue tentar a consecuo destes tr:s o"%etivos sem pre%udicar nen(uma das partes.
9ogo, ser$ preciso esta"elecer as respectivas prioridades.
7erto, B(ora interrompeu 7rest, gravemente. +legro-me ver )ue pensa
assim. &as, antes de precipitar )ual)uer deciso, poder*amos p0r-nos de acordo num
ponto8 procurar em primeiro lugar o planeta da vida eterna. !ma vez conseguido isto, as
circunstncias resultantes determinaro o empreendimento seguinte.
7oncordo plenamente com sua sugesto disse 6(odan, satiseito. !ma vez
alcanado este o"%etivo, no (averia inconveniente algum de min(a parte em realizar o v0o
para Arcon, denunciando assim , sua raa a posio da Berra.
6evelando-a corrigiu 7rest, com um ligeiro sorriso. Eu diria )ue no caso
no se aplicaria o termo JdenunciarK.
=aamos um pacto, ento disse B(ora, estendendo am"as as mos para
6(odan. + se)I:ncia ser$8 a "usca ao planeta da vida eterna, Arcon, e depois a Berra,
com todas as conse)I:ncias resultantes. @e acordo5
Bomando as mos dela entre as suas, 6(odan concordou.
7erto, meus amigos. &as eu gostaria de acrescentar uma pe)uena condio ao
nosso pacto, caso nada ten(am a opor.
3ue condio5 perguntou B(ora, desconiada.
<ada de grave, no se preocupe replicou 6(odan, com um sorriso
compreensivo. Eu gostaria )ue os arc0nidas s tomassem con(ecimento das
coordenadas espaciais da Berra )uando eu %ulgar o momento apropriado. .ois ns terrenos
no temos a menor vontade de ver nosso planeta tornar-se col0nia de um reino estelar em
decad:ncia. +inal, por mais duro )ue se%a coness$-lo, voc:s no podem deixar de
recon(ecer )ue a raa arc0nida degenerou. 7oncordamos em comerciar com ela e apoiar os
arc0nidas na conservao do 1mp-rio, por-m no )ueremos criar novas ontes de atrito.
3ue ac(am5
@e acordo disse 7rest.
Os dois (omens itaram B(ora. +ps curta (esitao, ela respondeu8
.ois "em, tam"-m estou de acordo. Estou certa de )ue o consel(o de nosso
esclarecido governo compreender$ suas pondera#es. Estamos entendidos, ento, e
podemos partir para a realizao do nosso o"%etivo comum. 3uanto mais depressa
encontrarmos o misterioso planeta, tanto mais depressa poderemos rever Arcon, nossa
p$tria.
=ico-l(es grato por coniarem em mim. 9ogo aps a palestra com 9ossos poremos
mos , o"ra.
3ue - )ue o err0nio )uer de voc:5 indagou 7rest, curioso.
+inda no sei @isse )ue )ueria conversar comigo. Balvez ainda ten(a se lem"rado
de algum detal(e importante. 3uem sa"e5
@eixando os dois arc0nidas sozin(os, 6(odan dirigiu-se a outra pea, onde 9ossos %$
esperava impaciente. Sem se)uer erguer-se ao ver 6(odan entrar, o err0nio comeou
precipitadamente, sem introduo alguma8
Eu devia ter pensado nisto antes; .or-m s agora me ocorreu esta possi"ilidade.
3ue possi"ilidade5
3ue nosso sistema continue com todos os )uarenta e tr:s planetas originais.
6(odan no respondeu. 'isivelmente perplexo, no entendeu. =ato )ue o err0nio
constatou com muda satisao, sem, no entanto, deixar transparec:-la. Excitado,
prosseguiu8
<o maniestou a (iptese de )ue os misteriosos descon(ecidos, inopinadamente
aparecidos em =errol ($ dez mil anos, deixando-nos os (ipertransmissores, oram capazes
de levar seu planeta para onde "em entendessem5 E ns todos supusemos, implicitamente,
)ue eles a"andonaram nosso sistema, aceitando sua (iptese como tecnicamente realiz$vel.
.ois "em, nossa suposio pode ser alsa. +c(o )ue eles talvez continuaram neste sistema,
mudando apenas de local.
6(odan sentara-se en)uanto 9ossos expun(a sua teoria.
E )ue local seria este5 indagou, com a testa enrugada.
O err0nio sorriu evasivamente.
.ergunta-me demais, pois tam"-m no sei. E um mero palpite... <uma das luas
gigantes )ue gravitam em torno dos nossos planetas maiores, talvez. Ou podem ter
empurrado algum planeta desa"itado para ora do sistema, ocupando seu lugar. @esta
orma, )uem tencionasse procur$-los seguiria instintivamente na pista do planeta
emigrado. <o - exatamente isso )ue voc: pretende azer5
Seus argumentos no deixam de ter undamento disse 6(odan, cautelosamente
mas no passam de (iptese. .or )ue motivo seres possuidores de tecnologia to
avanada se dariam tanto tra"al(o s para mistiicar algu-m5 Sem dvida possu*am armas
suicientemente eicientes para manter , distncia )ual)uer oponente. .essoalmente, ac(o
)ue eles azem toda essa "rincadeira de esconde-esconde apenas para se divertir/ por-m a
"rincadeira no undo - s-ria. Eles dese%am ser encontrados/ e - por a* )ue precisamos
comear. @eixaram uma pista, e a pista aponta para ora deste sistema.
Ento permita-me ao menos procurar eu mesmo o tal planeta, no m"ito do
sistema 'ega; +ssim )ue o encontrar, mando-l(e imediatamente aviso.
6(odan reletiu. + teoria de 9ossos no era totalmente desprez*vel nem a"surda/
apenas pouco prov$vel. <o seria %usto impedi-lo de azer suas prprias explora#es/ pelo
contr$rio, seria at- suspeito. Os err0nios possu*am uma rota espacial "em aparel(ada, e
nada os impedia de iniciar espontaneamente tal empreendimento. E se o planeta da vida
eterna eetivamente...
<o ten(o nada a opor replicou, portanto, 6(odan. .ode contar com o apoio
de um de meus caas espaciais, naturalmente. +s ca"inas so um tanto apertadas, mas
conseguiremos acomodar duas pessoas nelas, retirando algum e)uipamento de menos
importncia. 'ou ordenar a @ering(ouse )ue mande aprontar um caa espacial com o
respectivo piloto. &anten(a-se em contato radio0nico constante conosco.
O idoso err0nio empertigou o corpo "aixo. + estatura reduzida azia-o parecer mais
%ovem.
+gradeo-l(e, 6(odan. O sucesso )ue eu puder o"ter ser$ igualmente seu.
So" o ol(ar pensativo de 6(odan, 9ossos se retirou.
F F F
Seguiu-se ainda uma terceira coner:ncia.
6eginald Cell reunira o Ex-rcito de &utantes para plane%ar a ao. + reunio
realizou-se nas primeiras (oras da tarde do longo dia err0nio. .err4 6(odan no tomaria
parte nela, por-m dera a Cell as instru#es necess$rias. Os mutantes oram c(egando um a
um.
+s emiss#es radioativas provocadas pelas explos#es at0micas das grandes na#es
terrestres tin(am passado desperce"idas de in*cio/ por-m %$ nas primeiras gera#es vindas
ao mundo depois delas oram constatados deeitos gen-ticos. <em todos eram de natureza
negativa. =aculdades in-ditas, at- ento adormecidas em estado latente no (omem,
ativavam-se de repente. 6(odan perce"era prontamente a potencial utilidade da)ueles
mutantes, e selecionara os mel(ores entre eles, colocando-os a seu servio. .or mais de
uma vez todo o poderio de 6(odan ora protegido e mantido por o"ra exclusiva de seus
mutantes.
Cell assustou-se, como sempre, )uando o teleportador %apon:s Ba>o Ga>uta se
materializou repentinamente ao seu lado. Emergindo do nada, )uase l(e pisou nos p-s.
Bomara )ue algum dia voc: calcule mal a distncia e v parar numa ornal(a;
resmungou ele, urioso. <o se conormava com o ato de ser sempre surpreendido com o
con(ecido processo. Em voz ormal, acrescentou8 7aso se atreva, mais uma s vez, a
assustar seu superior, Ba>o, vou providenciar sua deteno em solit$ria por tr:s dias;
Ser$ um prazer respondeu o %apon:s, arregan(ando os dentes num imenso
sorriso, e piscando para seu colega 6as Bs(u"ai, )ue aca"ava de entrar de maneira normal.
&as no se es)uea de providenciar o competente campo energ-tico pentadimensional
em torno da cela, com cadeado de tempo, seno escapulo )uando "em entender.
Cell preeriu no responder/ sa"ia )ue no adiantaria nada. .revenindo novos
a"orrecimentos, dirigiu-se a +nne Sloane e a Cett4 Bour4, a %ovem mutante. Banto ela
como +nne eram excepcionais telecinetas. !sando unicamente sua ora mental, elas
podiam movimentar mat-ria a )ual)uer distncia. Cett4 era, al-m disso, telepata/
geralmente tra"al(ava em con%unto com Do(n &ars(all, o outro telepata do Ex-rcito de
&utantes. 3uinze deles encontravam-se reunidos ali.
Birando um pedao de papel do "olso, Cell tentou decirar a prpria letra por dois
minutos. @epois tornou a eni$-lo no "olso, azendo votos de no ter es)uecido item
algum.
&eus amigos; exclamou ele, saltando com surpreendente agilidade para cima
de uma mesa, de onde poderia supervisionar comodamente os presentes. .err4 6(odan
precisa da cola"orao de voc:s. Serei "reve, pois dispomos de pouco tempo. 'oc:s todos
con(ecem, pelo menos de ama, a arca pentadimensional do .al$cio 'ermel(o. 6as
Bs(u"ai conseguiu penetrar nela, sendo arrastado a uma involunt$ria viagem pelo tempo,
)ue o ez regredir at- as origens do !niverso. <s vamos entrar novamente nesta arca, mas
desta vez sem o risco de sermos lanados ao passado ou, talvez, ao uturo. O c-re"ro
positr0nico avaliou e explanou os dados rece"idos. 7om a rmula resultante, um gerador
arc0nida produzir$ um eixe de raios neutralizadores da atuao dos raios csmicos )ue
ormam a arca. 7om isso, todos os o"%etos nela guardados, num plano temporal variado,
retornaro ao presente. S teremos o tra"al(o de recol(:-los.
J<en(um de voc:s ter$ tarea espec*ica por en)uanto. .or-m - necess$rio )ue se
manten(am de prontido nas proximidades da arca durante a experi:ncia, para intervir
assim )ue a ocasio o exigir.
JE tudo )ue ten(o a dizer. +guardem a c(amada em seus alo%amentos. Seguiremos
da)ui para B(orta com o transmissor grande, diretamente para onde se encontra a arca.
+gradeo a presena de todos.K
Saltando lentamente da mesa, Cell deixou o recinto.
F F F
O sargento 2roll no demonstrou o menor entusiasmo pela misso rece"ida. +o
rece"er o c(amado do comandante @ering(ouse, pensara logo numa sortida ou v0o de
recon(ecimento com alguns colegas. 2randemente decepcionado, sou"e )ue seria
o"rigado a vascul(ar os planetas e luas do sistema 'ega em compan(ia de um vel(ote
err0nio.
2roll no teve outro recurso seno su"meter-se ao inevit$vel. +uxiliado pelo pessoal
t-cnico da Stardust-111 e por alguns pilotos, desmontou as armas de "ordo de seu caa, a
im de acomodar o cientista na apertada ca"ina. +t- o r$dio oi retirado. Em troca 2roll
rece"eu um pe)ueno e pr$tico micro transmissor, suicientemente potente para a
comunicao de emerg:ncia dentro do m"ito do sistema 'ega. + cama de repouso sumiu,
dando lugar a mais um assento.
9ossos em"arcou com um mao de manuscritos de"aixo do "rao, e indicou ao
piloto )ue estava pronto para a partida. 2raas a um r$pido treinamento (ipnop-dico,
alava razoavelmente o idioma de 2roll, mesmo sem sa"er em )ue parte do !niverso se
alava tal l*ngua. &as pelo menos podia comunicar-se com seu piloto.
Os planetas internos nem entram em considerao, por causa do clima pouco
saud$vel, mas claro )ue ningu-m pode sa"er o )ue seria considerado saud$vel ou insalu"re
para os imortais emendou rapidamente, @iz a tradio )ue eles prov-m de um
mundo de clima rio. O d-cimo segundo planeta possui tr:s grandes luas. 'amos comear
por elas, em primeiro lugar.
.ois ento vamos l$; concordou o sargento 2roll, resignado.
7omo uma gota prateada, o esguio aparel(o mergul(ou no mar de estrelas diante
deles.
F F F
B(ora desistira no ltimo momento de sua inteno inicial de entrar na arca com os
demais. .ortanto, o grupo )ue na man( seguinte em"arcou no (ipertransmissor da "ase
compun(a-se apenas de 6(odan, Cell, 7rest e os mutantes.
O aparel(o parecia uma enorme gaiola gradeada. + apreci$vel )uantidade de energia
re)uerida para o transporte, em estado de desmaterializao, atrav-s do (iperespao, era
ornecida por geradores. O mane%o era simples, mas o modo de uncionamento ningu-m
compreendia.
+ porta oi ec(ada. 6(odan a%ustou as coordenadas e ativou a m$)uina. <o
sucedeu a"solutamente nada, o )ue coneria com o esperado. Em distncias curtas, no se
azia sentir o costumeiro eeito doloroso da desmaterializao.
+o a"rir a porta, encontravam-se em B(orta, a capital de =errol. + guarda pessoal do
B(ort %$ os aguardava. Entre maniesta#es da maior deer:ncia, o grupo oi conduzido ,s
arcadas su"terrneas, onde oram deixados , prpria sorte. =err0nio algum se sentia
disposto a enrentar desnecessariamente os espectros )ue assom"ravam o local.
6as Bs(u"ai realizou alguns saltos teleportados a im de sondar o terreno. Do(n
&ars(all captava-l(e os pensamentos, transmitindo o contedo aos demais. @esta maneira,
6(odan sempre estava inormado so"re o )ue tin(a , sua rente.
O gerador, instalado na v-spera, encontrava-se na entrada do recinto a"o"adado em
cu%o centro icava a arca. E ela se encontrava realmente ali, apesar de invis*vel a ol(os
(umanos e impenetr$vel a )ual)uer o"%eto material. O invlucro protetor, erigido ($
mil(ares de anos por seres descon(ecidos, e repleto de inconce"*veis segredos, ormava
uma esp-cie de campnula de energia pura no meio da pea. Ondas de r$dio, emitidas do
cosmo por ontes descon(ecidas, eneixadas de alguma orma por algum e)uipamento
invis*vel, ormavam a invis*vel arca. + telecineta +nne Sloane conseguira desviar estas
ondas por instantes durante a primeira experi:ncia/ a arca se a"rira, permitindo a entrada
de 6as Bs(u"ai. <o entanto, a)ueles poucos segundos no (aviam sido suicientes para
tomar con(ecimento de todo o contedo da arca. =ora, pois, com a maior satisao )ue
6(odan rece"era do c-re"ro positr0nico a rmula neutralizadora dos raios provindos do
cosmo. !m eeito de polarizao, conorme o"servara muito acertadamente 7rest. E podia-
se az:-lo durar , vontade, por )uanto tempo se )uisesse. +l-m disso, o c-re"ro
positr0nico inormara )ue o processo levantava simultaneamente a "arreira de tempo. O
)ue era, evidentemente, o ponto mais importante no caso. .ois )ue l(es adiantaria penetrar
na arca se os o"%etos nela guardados se encontrassem a mil(ares ou mil(#es de anos no
passado ou no uturo5
6(odan distri"uiu os mutantes, posicionando-os de modo )ue )ual)uer deles pudesse
c(egar , arca com poucos passos, em caso de necessidade. @epois inclinou-se para o
gerador. + regulagem estava correta. 'oltando-se para 7rest, avisou8
Cell e eu vamos entrar. @o Ex-rcito de &utantes levaremos inicialmente apenas
+nne Sloane e Do(n &ars(all. Os demais icam de prontido. +inda no sa"emos )ue
esp-cie de capacidade ser$ exigida, mas caso...
Bodos compreenderam o )ue 6(odan pensava, de modo )ue ele poderia ter
dispensado o resto da rase.
...surgir alguma diiculdade, o mutante com o dom apropriado precisa intervir sem
demora, a im de elimin$-la.
+ps uma derradeira (esitao, 6(odan tornou a se inclinar para o gerador. 7alcou
um "oto, e com um leve cli)ue o aparel(o comeou a uncionar. + "ateria at0mica
em"utida orneceria a energia necess$ria para a gerao do eixe de raios polarizantes.
Em tensa expectativa o grupo aguardou.
Estariam corretos os c$lculos do c-re"ro positr0nico5 Os dados ornecidos seriam
ade)uados5 !m erro m*nimo, e...
+ sala su"terrnea com suas paredes de pedra natural parecia vazia. + viso era livre
de lado a lado, at- a parede oposta. &as 6(odan sa"ia )ue se tratava de urna iluso tica.
Os raios luminosos, (a"ilmente desviados, eram distri"u*dos de tal maneira )ue o
o"servador se %ulgava num recinto vazio. .or-m na realidade o centro da pea era ocupado
pela invis*vel cpula de raios eneixados. E ela oerecia resist:ncia id:ntica tanto a mat-ria
slida, )uanto a luz e ondas.
6(odan repassava em pensamento a)ueles detal(es t-cnicos, )uando seus ol(os
perce"eram os primeiros sinais de alterao no am"iente. <o meio do salo o ar
apresentava estran(a cintilao. + parede oposta comeou a esumar-se, as pedras
pareciam oscilar, mudando de ormato e posio. @epois dissolveu-se, desaparecendo
totalmente. O desvio dos raios luminosos deixava de existir.
<ovos atos surpreenderam o grupo.
+t0nito, Cell viu surgir , sua rente o"%etos misteriosos, materializando-se do nada.
3uanto mais n*tidos e concretos esses o"%etos se tornavam, tanto mais diminu*a a
cintilao do ar. + "arreira de raios csmicos se desazia lenta e constantemente. .or im
cessou de todo.
Simultaneamente, os o"%etos por ela protegidos do mundo exterior retornavam ao
presente. 'indos do passado e do uturo, despo%avam-se de todas as caracter*sticas
prprias da )uarta e da )uinta dimenso tempo e dilao de tempo podendo agora
ser vistos e tocados. Situando-se de repente no presente, passavam a ser concretos e
materiais. Bransormavam-se em realidade.
.uxa, )ue tru)ue ant$stico; o"servou Cell.
E no entanto - real... replicou 6(odan, num sussurro. O mel(or meio de
guardar um o"%eto de maneira completamente segura - envi$-lo para o uturo long*n)uo,
onde ningu-m pode se apoderar dele. Ele ica l$, esperando, at- )ue se%a alcanado. &as se
osse enviado para o passado...
...estaria perdido para sempre completou 7rest. + menos )ue se possa traz:-
lo de volta, ou via%ar isicamente para tr$s no tempo.
3uer dizer )ue viagens no tempo so vi$veis5 Sempre me pareceram mera ico
ou imaginao.
7onstituem o undamento da )uinta dimenso replicou 7rest. +ssim como
o espao - o undamento da terceira. &as no me pergunte demais por en)uanto, .err4.
Espere at- c(egar a (ora de tratarmos deste assunto, antes )ue se sinta tentado a azer
pouco caso dele. Se as viagens espaciais ossem $ceis, ns, os arc0nidas, %$ ter*amos
reagido ($ s-culos , ameaa de desmoronamento de nossa cultura.
6(odan satisez-se com a explicao. .arecia lgica. Cell gemeu, desconsolado,
en)uanto +nne e Do(n se mantin(am imparcialmente calados.
<o meio do salo antes vazio surgira um novo recinto, nitidamente delineado por
caixotes e "as, cuidadosamente dispostos em pil(as e ilas. Era $cil visualizar %unto a
eles os seres descon(ecidos, acumulando ali, ($ mil(ares de anos, seus mais preciosos
tesouros, para guard$-los no uturo. &as tratar-se-ia realmente de tesouros5 +inal, a)uilo
lem"rava muito mais um depsito. E no meio de tudo (avia algo "astante amiliar8 um
(ipertransmissor de mat-ria;
Era do tipo m-dio, pois acomodava mais de uma pessoa. Sua altura permitia deduzir
)ue a raa descon(ecida possu*a estatura mais ou menos semel(ante , (umana. Os
mecanismos de controle no dieriam dos %$ con(ecidos.
!m (ipertransmissor... ali5;
+ mesma pergunta se ormou na mente de todos os presentes8 onde estaria o anti-
transmissor, ou (iper-receptor, correspondente5 Onde iriam parar, caso entrassem na)uele
aparel(o e o ativassem5 Ou mel(or, )uando se processaria a rematerializao5
F F F
+ lua interna do d-cimo segundo planeta ainda rece"ia calor suiciente da
constelao-me para torn$-la um mundo toler$vel, livre da total esterilidade. Bam"-m sua
gravidade era "astante orte para sustentar consider$vel camada atmos-rica. O sat-lite
LM+, conorme 9ossos o "atizara, poderia, em dadas circunstncias, ser portador de vida.
2roll sacudiu a ca"ea )uando 9ossos l(e pediu para so"revoar lentamente, a "aixa
altitude, a lua LM+.
+c(a mesmo )ue uma raa imortal escol(eria lugar to inspito para passar o
resto eterno de sua exist:ncia5
Espremido em seu apertado assento, 9ossos perscrutava, atrav-s da escotil(a, o
mundo escassamente iluminado. N sua es)uerda, o vulto imenso do d-cimo segundo
planeta ocupava o campo de viso, em seu giro pelo espao.
O )ue penso - secund$rio, sargento. <ossa o"rigao - no deixar nada
desperce"ido. <ada mesmo, entendeu5 Essa raa es)uisita, )ue parecia ter como nica
preocupao a de propor enigmas aos outros, pode ter conceitos radicalmente diversos dos
nossos. Sa"e l$, podem ter se recol(ido ao interior de seu planeta. <este caso, e ac(o )ue
concordar$ com o meu ponto de vista, a localizao do mundo em )ue vivem seria
completamente indierente. .oderiam vagar solit$rios pelo !niverso, sem sol, sem planetas
vizin(os, sem luz nem calor. .or )ue no a)ui5
Sem encontrar argumentos em contr$rio, 2roll preeriu calar-se.
'ista do alto, a lua LM+ parecia morta e sem vida. <o deserto roc(oso apenas
esporadicamente se avistava alguma vegetao nico sinal de vida orgnica. @e raro em
raro, magros ios de $guas serpenteavam pelas pedras, em"e"endo-se logo no c(o
resse)uido. <o (avia mares nem oceanos, e a lua toda ormava um s continente. Balvez
existissem depsitos de $gua su"terrneos, ormados pela acumulao das iniltra#es
esparsas. =ato, no entanto, )ue no exerceria a menor inlu:ncia so"re o clima da
super*cie.
@epois de contornar a lua duas vezes, 9ossos disse8.
'amos pousar.
2roll reprimiu uma imprecao. .or-m lem"rou-se a tempo das ordens do ma%or
@ering(ouse8 todos os dese%os do cientista err0nio deviam ser atendidos sem o"%e#es.
E %ustamente ele tin(a )ue rece"er um encargo da)ueles;
O aparel(o oi perdendo altura, circulando a poucas centenas de metros por cima da
paisagem morta.
Onde5
+guarde mais um pouco respondeu 9ossos. +tento e tenso, o s$"io parecia
procurar ansiosamente alguma coisa. .rossiga a esta altura, voando um pouco mais
devagar, caso isso no l(e cause pro"lemas.
2roll reduziu a velocidade, e o caa deslizou mansamente por so"re os roc(edos,
cu%a apar:ncia era mais desoladora do )ue )ual)uer outra cena presenciada pelo piloto em
toda a sua vida.
9ossos, no entanto, parecia ser de opinio contr$ria. Seus ol(os no se desgrudavam
da escotil(a ovalada, perscrutando atentamente o exterior. @uas (oras depois o cientista
reclinou-se por im em seu assento.
+c(o )ue podemos dispensar o pouso. E pouco prov$vel )ue encontremos alguma
coisa a)ui. Siga para a lua LMC. Balvez ten(amos mel(or sorte l$.
O sargento 2roll suspirou aliviado. 7onsultando seu mapa, alou-se de novo,
vertiginosamente, para o espao ininito. + lua LM+ desapareceu rapidamente a"aixo deles.
F F F
7reio )ue agora podemos ir disse 6(odan, pondo a mo so"re o "rao de
7rest. O gerador garante o aastamento da "arreira. En)uanto a energia continuar a
luir, nada pode acontecer. E como voc: me airmou )ue isto continuar$ acontecendo pelos
prximos mil:nios, temos tempo de so"ra. 'amos, pessoal;
6(odan tomou a dianteira. 7rest seguiu-o, aps impercept*vel (esitao. Cell
demorou mais a decidir-se, por-m aca"ou avanando igualmente, acompan(ado de perto
pelos dois mutantes. Os demais componentes do Ex-rcito de &utantes presenciavam a
cena imveis e silenciosos.
6(odan alcanou o ponto em )ue anteriormente a "arreira invis*vel impedia a
passagem. +gora o o"st$culo %$ no existia, e 6(odan penetrou na arca. 7ontornando um
enorme "a, viu-se diante do (iper-transmissor. &eramente por seu volume, este se
destacava dos demais o"%etos ali acumulados. 1nstintivamente, a mo de 6(odan procurou
no "olso o pedao de papel )ue trouxera consigo. Ele contin(a uma rase misteriosa,
traduzida e escrita pelo c-re"ro positr0nico. +s instru#es diziam )ue uma rase id:ntica
apareceria em algum lugar dentro da arca. Seria a nova pista.
7rest parou ao lado de 6(odan. <os ol(os avermel(ados "ril(ava algo semel(ante ,
incerteza. +s mos de dedos delgados tremiam levemente.
<o pretende...5
6(odan itou 7rest com um ol(ar )uase dominador.
'oc: desistiria agora, 7rest5 +ssim to perto do o"%etivo5 <o vai )uerer )ue eu
acredite nisso, no -5 .elos menos ns, terrenos, no entregamos os pontos com taman(a
acilidade, )uando o pr:mio - alto. E este - alto8 a vida eterna...
Ela no adianta nada )uando se est$ morto, .err4...
<o deve ser esta a inteno dos descon(ecidos, 7rest. @eixaram uma pista )ue
leva inegavelmente at- eles. <o se arriscam nem um pouco. .ois apenas seres de natureza
semel(ante , deles sero capazes de encontr$-los. C$r"aros incultos %amais atingiriam o
planeta da vida eterna. .ortanto pode estar certo, 7rest, de )ue os descon(ecidos no
tramam nen(um ardil mortal para nos apan(ar. ?aver$ o"st$culos, sim, mas isso - parte da
misso. .or-m no marc(amos ao encontro da morte.
O inusitadamente calado Cell decidiu-se a alar8
Sa"e l$ )uando oi )ue esses seres deixaram o (ipertransmissor a)ui, 6(odan;
'oc: disse )ue oi ($ dez mil anos, )uando a"andonaram o sistema 'ega. 3uanta coisa
no prevista por eles pode ter acontecido desde ento5 E "em capaz do (ipertransmissor
nos %ogar em plena 'ega;
6(odan sacudiu a ca"ea.
=ora de cogitao; 'oc: su"estima a intelig:ncia destes seres. @eviam sa"er,
orosamente, )ue se passariam s-culos, ou at- mil:nios, antes )ue algu-m desse com o
in*cio da pista. 7alcularam as conting:ncias astron0micas. <em se preocupe, eles no
deixaram nada ao acaso.
+vanando alguns passos, 6(odan a"riu a porta gradeada do (ipertransmissor. Os
poucos controles correspondiam exatamente aos )ue o"servara em =errol, sem a menor
dierena. O (ipertransmissor era id:ntico aos usados pelos err0nios, com a dierena de
)ue estivera at- a)uele momento em plano de tempo diverso, no passado ou no uturo.
=i)uem a)ui; ordenou 6(odan, com voz rouca. Eu vou sozin(o. Se ele
uncionar, deixando-me em local seguro, volto imediatamente para "uscar voc:s.
E em caso contr$rio5 exclamou Cell, alito. 6(odan deu de om"ros, sem
responder. 7om um r$pido ol(ar para 7rest, entrou na espaosa ca"ina, onde ca"eriam
olgadamente )uatro a cinco pessoas.
3uando eu tiver desaparecido recomendou 6(odan aguardem um pouco.
<o tomem iniciativa alguma, a im de no p0r em risco min(a volta. Entendido5
7rest discordou.
<o seria preer*vel )ue um de ns...5
<o, 7rest; 7reio na "oa vontade dos imortais. Eles )uerem )ue algu-m decire
este enigma. Eu no poderia desapont$-los, no ac(a5
7rest silenciou. Sorrindo para ele e Cell, 6(odan acenou tran)Iilizadoramente para
+nne Sloane e para Do(n &ars(all, e "aixou a alavanca.
@eu-se algo surpreendente. 6(odan no se tornou invis*vel nem desapareceu.
7ontinuou de p- dentro da ca"ina, assim como entrara.
O (ipertransmissor de mat-ria no uncionava.
F F F
+ segunda lua do d-cimo segundo planeta "em poderia ser tomada por irm da
primeira. Em nada se dierenciava da )ue (aviam visitado anteriormente. +tmosera
sor*vel, $gua escassa, pouca vegetao, paisagem constitu*da de roc(as e montan(as.
9ossos insistiu na aterrizagem, e 2roll acedeu, contrariado. O aparel(o pousou num
plat0 roc(oso. Os instrumentos de mediao autom$tica indicaram )ue a atmosera era
rareeita demais para desem"arcar sem tra%e espacial. 6esmungando "aixin(o, o err0nio
eniou um macaco lev*ssimo, por-m 2roll sa"ia )ue ele correspondia plenamente ,s
exig:ncias da situao. O capacete pl$stico completou o e)uipamento.
Espere por mim a "ordo; disse 9ossos, desaparecendo na escotil(a do piso )ue
(avia sido adaptada para servir de comporta auxiliar. 2roll ec(ou-a (ermeticamente e
iniciou o processo de desem"ar)ue. O ar oi sugado, produzindo o v$cuo no pe)ueno
compartimento. @epois a portin(ola externa se a"riu, e o err0nio oi lanado para ora
como um volume de carga, rolando pela super*cie p-trea da lua LMC.
O rude tratamento no conseguiu a"aar seu ardor de cientista. + gravidade mais
reduzida )ue a de =errol l(e ornecia energias adicionais.
.ondo-se de p- num salto, 9ossos aastou-se com passos r$pidos do caa, sem lanar
um s ol(ar para o piloto )ue o vigiava preocupado por tr$s do vidro da escotil(a.
Su%eitin(o c(ato; resmungou 2roll, a"orrecido.
O pes)uisador err0nio sumiu entre as roc(as. +vanava sem rumo deinido,
coniando no acaso. Sem dvida seu "om senso l(e dizia )ue eram praticamente nulas as
c(ances de topar com algum ind*cio do planeta desaparecido na)uele local ermo.
2roll a"orrecia-se na pe)uena ca"ina. 7laro )ue poderia descer igualmente, mas
perguntava-se o )ue aria l$ ora. .ortanto continuou sentado em seu lugar, esperando.
9ossos regressou duas (oras depois, sem demonstrar sua decepo. Bra"al(osamente
introduziu-se no caa atrav-s da comporta. 6etirando o capacete, disse, oegante8
<ada; @e %eito nen(um isto a)ui - o planeta desaparecido. Experimentemos o
prximo;
Ora, no deve ser dierente deste replicou 2roll, mal-(umorado. 3uantas
luas tem mesmo o d-cimo terceiro planeta5
S duas respondeu 9ossos. <a testa a"aulada viam-se duas proundas rugas,
dando nitidamente a impresso de )ue ele reletia com grande esoro. E uma delas -
"astante interessante do ponto de vista astron0mico.
+(, -5 comentou 2roll, laconicamente, levantando v0o.
S )uando estavam longe da lua LMC acrescentou8
O )ue - )ue ela tem de interessante5
Sua distncia do planeta-me - to grande )ue precisa de meio ano para contorn$-
lo uma vez. + lua LOC - )uase um planeta aut0nomo/ s )ue gira em torno de outro
planeta. E os dois %untos giram em torno do sol. .or )ue no seria ela o )uadrag-simo
terceiro planeta )ue estamos procurando5
E, por )ue no5... respondeu 2roll. 7om uma risada, acrescentou8 E por )ue
deveria s:-lo, ainal5
F F F
6(odan ez nova tentativa, por-m o resultado oi igualmente negativo. <ada mudou.
O (ipertransmissor no dava o menor sinal de vida.
9igeiramente desapontado, 6(odan deixou a ca"ina, ol(ando perplexo para 7rest.
<o entendo isso; conessou. 7onseguimos superar com a maior acilidade
os primeiros o"st$culos, e aca"amos diante de um (ipertransmissor enguiado.
3ue signiicar$ isso5
@eve ter algum signiicado; respondeu 7rest, convicto. .ense nos
numerosos outros (ipertransmissores. <en(um deles apresentou deeito em todos estes
mil:nios, e nem um s oi posto ora de uso por imprest$vel. +s ontes de energia so
inesgot$veis, pois o gerador est$ em"utido neles, conorme sa"emos. 9ogo, se este a)ui
no unciona, - por algum motivo deli"erado. 3ue ac(a, Cell5
Cell tin(a claramente o ar de )uem no nutria opinio alguma/ mas era evidente )ue
no )ueria se desmoralizar. .ortanto, disse, em tom arrastado8
7oncordo com voc:, 7rest... <o altava imaginao a esses seres do passado...
+gora )uerem )ue "an)uemos os mecnicos de (ipertransmissores, para demonstrar )ue
sa"emos raciocinar na )uinta dimenso...
Cell alara por alar, s para dizer alguma coisa. <o entanto 6(odan parecia
impressionado com suas palavras. 6elanceando os ol(os primeiro por Cell, depois por
7rest, voltou novamente a ateno para o (ipertransmissor. +"rindo a porta, tornou a
entrar na ca"ina. 7rest icou esperando do lado de ora, assim como +nne Sloane e Do(n
&ars(all. Cell, no entanto, )ue no perce"era o inesperado eeito de suas palavras,
reco"rou o nimo.
6(odan procurava. .rocurava algo "em deinido8 o ind*cio sem o )ual todo a)uele
%ogo de adivin(ao perderia o sentido.
Os descon(ecidos possu*am um inapreci$vel segredo8 a imortalidade. E estavam
dispostos a reparti-lo com uma raa merecedora, de n*vel semel(ante ao seu. &as de )ue
modo poderiam avaliar esta e)uival:ncia5 + resposta era "via8 su"metendo-os a uma
prova. .ortanto, (aviam deixado uma pista sutilmente conce"ida antes de desaparecer.
7aso algu-m conseguisse seguir essa pista, e interpretar acertadamente os numerosos
ind*cios reveladores, encontrar-se-ia orosamente com eles algum dia. O encontro dos
c(aradistas e dos solucionadores premiados.
!ma verdadeira competio csmica de c(aradas.
!m campeonato gal$tico de c(aradas;
6(odan sa"ia )ue o transmissor representava simultaneamente dois pro"lemas. Em
primeiro lugar, era preciso azer o aparel(o uncionar novamente/ depois, arriscar a viagem
para local ignorado, onde...
6(odan no ousou levar o pensamento mais adiante. O )ue os esperava l$ constitu*a
novo pro"lema, para ser resolvido posteriormente.
Cell emitiu repentinamente uma exclamao de surpresa. 7rest correu logo para
%unto dele, assim como os dois mutantes. @entro de mais alguns instantes 6(odan %untava-
se igualmente ao grupo em torno de Cell. Em seu "olso, o "il(ete nervosamente
comprimido entre os dedos parecia )ueimar como ogo.
3ue oi5 perguntou ele, %$ adivin(ando a resposta.
!ma inscrio; gritou Cell, excitado. @esco"ri uma inscrio. <a parte de
tr$s do (ipertransmissor. E sem o menor tra"al(o...
6(odan tirou o papel do "olso e leu rapidamente o )ue estava escrito nele/ parecia
comparar a)uelas duas lin(as com as )ue apareciam na ace lisa do (ipertransmissor. +
seguir tornou a guardar o papel no "olso.
Cell acompan(ara os gestos de 6(odan com evidente desapontamento.
1sso por acaso - algum dicion$rio5 indagou zom"eteiramente.
7om sua permisso, sim; respondeu 6(odan, concentrando-se no estudo da
inscrio. Sinais gr$icos iguais aos )ue vimos nos planos de construo dos
transmissores. Brata-se, portanto, da mesma l*ngua, o idioma dos imortais. &ais ainda8 esta
rase a* - a mesma do in*cio da pista )ue estamos seguindo. O )ue prova )ue o transmissor
representa a continuao da pista.
=rase5 Onde - )ue tem uma rase por a)ui5
O idioma - escrito mediante s*m"olos igurativos, sinais geom-tricos e letras
descon(ecidas. +l-m disso, est$ criptograado. S o c-re"ro positr0nico ser$ capaz de nos
dar o texto em linguagem corrente.
3ue diz a rase5 indagou Cell.
Encontraro a luz, caso tua mente corresponder , ordem mais elevada. Eu
esperava mesmo ac(ar esta rase em algum ponto dentro da arca. +gora podemos estar
certos de )ue nos encontramos na pista correta, e de )ue ac(aremos a luz.
Est$ "em; resmungou Cell, ol(ando de esguel(a para os estran(os sinais.
7aso nossa mente corresponda , ordem mais elevada... Ser$ )ue corresponde5
+ do c-re"ro positr0nico corresponde, pelo menos disse 6(odan,
pensativamente.
+ssim como a lua LO+, a LM7 no apresentou novidade alguma.
D$ mais interessado na aventura, 2roll ez a pe)uena aeronave distanciar-se do
d-cimo terceiro planeta, rumando para a segunda lua dele, a mais aastada. Seu dimetro
era mais ou menos igual ao de &arte/ por-m a gravidade e)uivalia a L g, segundo a
airmava 9ossos. =ato incomum, levando a concluir )ue no interior da)uela lua existiam
elementos extraordinariamente pesados. + atmosera era respir$vel, e suicientemente
densa. O clima, de acordo com os apontamentos de 9ossos, era inclemente, rio e $spero/
por-m toler$vel.
J!m mundo , parteK, pensou 2roll consigo mesmo, admirando-se pelos err0nios
ainda no terem pensado em transorm$-lo em mais uma col0nia. 1nterrogando 9ossos
acerca disso, rece"eu como resposta8
+ lua LOC possui clima suport$vel para voc:s, sim. &as nossa populao -
reduzida demais para pensar em novas col0nias. .rincipalmente em col0nias na lua LOC/
para o nosso gosto, ela - ria demais.
7omo v:, no - incomum deixarmos de lado planetas ou luas coloniz$veis.
=uturamente talvez pensemos nisso, )uando nosso prprio mundo se tornar pe)ueno
demais...
O d-cimo terceiro planeta oi icando longe/ em troca, sua lua externa crescia a ol(os
vistos. O c*rculo luminoso da atmosera, reletindo a luz da distante 'ega, destacava-se
nitidamente na escurido csmica. <o sistema solar ela seria considerada um planeta,
pensou 2roll, com uma pontin(a de inve%a. !m mundo mel(or )ue &arte a)uele, caso
9ossos no tivesse exagerado. E seu ncleo pesado indicava a possi"ilidade de uma
minerao de proundidade "astante proveitosa.
<uvem alguma empanava a visi"ilidade da super*cie. Bam"-m ali, constatou 2roll,
no (avia mares nem oceanos. .ouca $gua, portanto, pensou desapontado. +penas alguns
riozin(os cortavam as extensas plan*cies. @esem"ocavam em depress#es mais proundas,
aca"ando por iniltrar-se no solo. Em conse)I:ncia disso existiam amplas $reas verdes,
verdadeiro convite , povoao.
Os err0nios nunca exploraram esta lua mandando alguma expedio para c$5
perguntou admirado. +inal, num mundo assim deve existir vida.
+ natureza - perdul$ria replicou 9ossos. O !niverso deve contar com
inmeros mundos , espera de ocupao por seres civilizados. .roduzem vegetao, mas
nen(uma vida inteligente. E "vio )ue possu*mos registros so"re a lua LOC, mas nen(um
deles menciona a exist:ncia de vida nela/ nem presente, nem passada. Balvez as
o"serva#es eitas ten(am sido apenas supericiais/ )ue eu sai"a, %amais aterrizaram nela.
3ue descanso; criticou 2roll, espantado. &as talvez se possa atri"uir tal
desinteresse , extrema amplido do sistema de voc:s, com excesso de mundos
aproveit$veis. 'oc:s vivem na a"astana. <o meu sistema solar s ($ dois planetas, al-m
do meu, com possi"ilidade de serem (a"itados.
Seu sistema ica muito longe de 'ega5 indagou 9ossos, distraidamente.
&as 2roll no es)uecera as ordens de 6(odan, e respondeu8
9onge ou perto, )ue dierena az5
O err0nio ingiu no perce"er a evasiva do piloto. +lgum dia icaria sa"endo de
onde tin(am vindo a)ueles descon(ecidos. @e repente, 9ossos apontou para "aixo8
Est$ vendo a)uela cordil(eira5 .rocure so"revo$-la no sentido do comprimento,
"em "aixin(o. Se os imortais deixaram de ato algum marco, devem t:-lo colocado em
ponto "em vis*vel, onde possa ser avistado de longe. O cume de uma montan(a seria ideal.
O argumento era razo$vel. 2roll ez o caa descer so"re a plan*cie verde%ante, na
direo das montan(as prximas. <o viu $rvore alguma, mas apenas capim alto, com um
ou outro plat0 roc(oso no meio. !m curso dP$gua raso serpenteava em mil ramiica#es
atrav-s de um emaran(ado de il(as e il(otas. .aisagem verdadeiramente primitiva,
altando apenas os animais pr--(istricos. @eserta e , espera da vida ela se estendia so" o
morno sol distante.
+os poucos, o capim oi se tornando mais curto e ralo. Bouceiras esparsas "rotavam
agora no c(o $rido, )ue se tornava cada vez mais seco e duro. .or im s restou roc(a
nua, )ue se elevava gradualmente.
2roll ez o aparel(o su"ir, pois a encosta se tornava mais *ngreme. O declive era
acentuado, por-m sem acidentes dignos de nota.
9ossos, com o rosto grudado , escotil(a, o"servava atentamente cada particularidade
do terreno descon(ecido, "uscando vest*gios )ue nem ele prprio podia imaginar como
seriam, ou se existiam realmente. Balvez estivesse perseguindo miragens, devia pensar
consigo mesmo.
+ encosta aca"ou de repente. @iante do ol(ar surpreso de 2roll estendia-se agora, at-
os conins do (orizonte, uma super*cie plana. 3uase um mundo diverso, totalmente
dierente da paisagem amena da plan*cie. @evia icar a uns dois mil metros de altitude,
sem $gua nem vegetao de esp-cie alguma. !m local est-ril e inspito. Se existira de ato
uma civilizao na lua LOC, certamente no se desenvolvera na)uele ponto.
9ossos parecia no dar a menor importncia , mudana de cen$rio.
Su"a um pouco, para termos uma viso de con%unto pediu ao piloto. .reste
ateno a sinais caracter*sticos.
.ensa mesmo )ue essa gente deixou marcos , "eira da estrada5 perguntou,
sacudindo a ca"ea. Seria a"surdo...
O )ue - a"surdo para ns, pode ser pereitamente normal para outros, so"retudo
tratando-se de estran(os argumentou 9ossos, serenamente. E vice-versa...
.recisamos levar em conta este ato, pois os seres )ue vivem mais do )ue o sol tam"-m o
consideraram. 3ue diz seu indicador de gravidade5
Estran(ando a "rusca mudana de assunto, o sargento 2roll consultou seu painel de
instrumentos.
@eve (aver mesmo elementos pesados a* em"aixo, elementos naturais,
o"viamente. Ou %ulga ter desco"erto as instala#es su"terrneas da raa descon(ecida5
3uem sa"e5 replicou 9ossos, com um sorriso misterioso. +t- )ue seria uma
agrad$vel surpresa darmos com a entrada da casa deles, no -5
J3ue incorrig*vel otimista;K, pensou 2roll, amaldioando a)uele encargo maluco. E,
no entanto, a explorao do pe)ueno mundo poderia ter sido "em agrad$vel... Se
dependesse dele, teria pousado na plan*cie de relva, para procurar animaizin(os. <a $gua
do rio poderia encontrar "act-rias, com a a%uda do microscpio, e...
Est$ vendo a)uele grupo de roc(as isoladas ali adiante5; exclamou o cientista
err0nio, arrancando o piloto de seu devaneio. +terrize perto dele.
Sem responder, 2roll desviou o"edientemente o rumo do aparel(o. 7ontornou uma
vez, a pouca altura, as roc(as irregularmente dispostas, azendo depois a nave pousar %unto
do pedregul(o maior. Era uma $rea selvagem e acidentada, sem o menor sinal de vida ou
vegetao.
+ atmosera est$ em ordem. @esa comigo, caso l(e interesse.
2roll recusou o convite. &as depois )ue o s$"io desem"arcou pela sa*da normal,
desaparecendo entre os roc(edos, mudou de opinio. D$ )ue estava ali, poderia aproveitar a
oportunidade para explorar as redondezas por sua prpria conta. +pan(ou num escanin(o a
pe)uena pistola de raios/ aps um r$pido exame, eniou-a no cinto. Brancou a porta do
caa, usando uma nova com"inao, )ue s ele con(ecia. <ingu-m poderia entrar no
aparel(o sem "lo)uear automaticamente os propulsores.
O ar era resco e agrad$vel. 2roll teve a impresso de )ue o teor de oxig:nio era um
tanto reduzido, pois via-se orado a respirar depressa. 7omo se estivesse a )uatro mil
metros de altitude na Berra, pensou. Cem, a)uilo no constitu*a o"st$culo digno de nota.
9entamente, tomou direo id:ntica , do err0nio, )ue desaparecera de vista. + $rea
era grande demais para ser a"rangida com o ol(ar/ a"surdo imaginar )ue logo ali
encontrariam vest*gios de uma civilizao ($ muito desaparecida. O c(o era liso e plano,
com pedregul(os esparsos espal(ados c$ e l$. +s orma#es roc(osas se destacavam como
colunas contra o c-u azul-esverdeado.
2roll comeou a imaginar como se teriam ormado a)ueles pilares de roc(a. Agua
no existia ali, e os temporais deviam ser raros e racos. Cem, talvez a)uele mundo tivesse
aspecto dierente outrora...
6einava um sil:ncio )uase irreal. Os passos de 2roll despertavam ecos nas roc(as.
Ouvia ru*do de outros passos, mas no conseguia determinar em )ue direo... os do
err0nio. 2roll parou, e agora s escutava os passos de 9ossos, antasmagricos e
impressionantes. O som vin(a da direita e da es)uerda, da rente e de tr$s. .arecia )ue um
"atal(o inteiro marc(ava por entre as colunas roc(osas. O eco rever"erava um sem
nmero de vezes, at- encontrar inalmente a procurada sa*da para o alto. .or-m o "em
treinado ouvido do piloto sa"ia distinguir o eco do som original/ no )ue osse $cil, mas
era poss*vel. 1nstintivamente o sargento levou a mo , cintura/ o contato com o metal rio
devolveu-l(e a serenidade.
E )ue, al-m dos passos do cientista err0nio, (avia outros passos... lentos, cautelosos
e sorrateiros.
2roll e 9ossos no estavam sozin(os na)uele mundo.
7
+s experi:ncias (aviam sido encerradas por a)uele dia. 7rest conseguira determinar,
inapelavelmente, )ue os circuitos do (ipertransmissor tin(am sido interrompidos de
maneira deli"erada em diversos pontos. ?avia igualmente contatos alsos e liga#es
erradas, prontas para provocar curtos-circuitos.
E nossa primeira tarea disse 7rest. E temos )ue resolv:-la, como condio
"$sica para podermos continuar na "usca. +inda temos os planos do (ipertransmissor.
7om a a%uda do c-re"ro positr0nico vai ser $cil o"ter um es)uema simpliicado dos
circuitos. Balvez um de nossos ro"0s-oper$rios, devidamente programado, possa reparar os
deeitos deli"eradamente provocados.
6(odan no teve alternativa seno concordar com 7rest. !m dos mutantes icou
vigiando a arca, pois no convin(a deix$-la mergul(ar mais uma vez nos recessos do
tempo. O gerador neutralizante permaneceu ligado.
6(odan demorou-se noite a dentro na central do grande c-re"ro positr0nico arc0nida,
irmo menor do gigantesco complexo eletr0nico em ':nus, ali deixado na -poca da
+tlntida pela raa dominante no !niverso. 1natigavelmente ele eniava perguntas nos
classiicadores, comparando as respostas. =rmula aps rmula escorregava das endas
e%etoras. Os tradutores simultneos davam suas instru#es atrav-s dos alto-alantes.
6(odan dialogava com o c-re"ro positr0nico como se este osse um ser vivo. +presentava
suas perguntas, e rece"ia as inorma#es dese%adas. E, do ponto de vista positr0nico, o
c-re"ro era de ato um ser vivo/ ainal, era mais inteligente do )ue )ual)uer ser orgnico
existente no !niverso.
6(odan s se deu por satiseito ao ter nas mos o es)uema simpliicado dos circuitos
do transmissor, e ao ver conirmadas )uase todas as suas suposi#es em relao ,
competio c(arad*stica dos imortais. +gora sa"ia com certeza )ue se encontrava na pista
do maior segredo do !niverso, e )ue no descansaria en)uanto no o revelasse.
<a man( seguinte, 7rest condicionou um dos ro"0s-oper$rios, cu%a especialidade
era a positr0nica. Seu racioc*nio sint-tico oi rea%ustado para "ases pentadimensionais. .or
conexo direta com o grande c-re"ro positr0nico rece"eu a instruo necess$ria. @ez
minutos aps, o ro"0, constru*do segundo moldes arc0nidas, transormara-se no mais
perito construtor de (ipertransmissores de mat-ria do momento. .ara ele seria "rincadeira
consertar )ual)uer aparel(o, mesmo os avariados de propsito.
6(odan aguardou a tarde antes de voltar para B(orta. Esperara rece"er alguma
not*cia do sargento 2roll, por-m o caa espacial no se maniestara. &as a alta de not*cias
no constitu*a motivo para preocupao/ no ardor da pes)uisa, 9ossos nem se lem"raria de
enviar comunica#es , "ase. O sil:ncio podia ser interpretado como sinal certo de )ue os
dois (omens ainda no (aviam deparado com vest*gio algum da desaparecida raa imortal.
+ guarda pessoal de B(ort no disarou seu assom"ro ao ver 6(odan, 7rest e Cell
desem"arcar do (ipertransmissor no .al$cio 'ermel(o em compan(ia do ro"0. Damais
(aviam visto semel(ante reproduo met$lica da igura (umana.
<o su"terrneo tudo continuava no mesmo. Supervisionado por seus donos, o ro"0
p0s-se ao tra"al(o imediatamente. Em poucos instantes exp0s as entran(as uncionantes do
(ipertransmissor. Em circunstncias normais, 6(odan desanimaria diante da "araunda de
mini-instrumentos eletr0nicos e condutos de pl$stico/ no entanto, sa"endo-se amparado
pelos incomensur$veis con(ecimentos do c-re"ro positr0nico, incorporados no ro"0,
manteve-se sereno e coniante.
Ser$ )ue ele vai conseguir5 sussurrou Cell, em voz apenas aud*vel, como se
receasse ser ouvido pelos prprios proponentes do grande enigma. E se ele der com os
"urros nP$gua5
<o ac(a preer*vel calar a "oca5 o"servou 6(odan, secamente.
Oendido, Cell aastou-se, en)uanto 7rest presenciava tudo com seu imut$vel sorriso
compreensivo. 1nalterado e tran)Iilo, o ro"0 desazia os contatos errados, reazendo-os na
ordem correta.
Os minutos oram passando, estendendo-se por uma (ora )ue parecia eterna.
.or im, com um gesto )ue "em poderia ser interpretado como de satisao, o ro"0
recolocou a tampa magn-tica so"re o mecanismo interno do (ipertransmissor e endireitou-
se. 7om voz inexpressiva, anunciou8
O (ipertransmissor est$ pronto para uncionar.
6(odan deu um suspiro de contentamento. 7om um ol(ar de relance a Cell, "ateu
amistosamente no rio om"ro met$lico do ro"0, )ue sa*a da ca"ina. 'oltando-se para
7rest, pronunciou uma nica palavra8
3uando5
7om um gesto da mo, o arc0nida indicou sua indeciso.
E %ustamente o )ue eu me perguntava o tempo todo, .err4. Balvez s aman(... O
grupo disposto a enrentar tal risco deve ser muito "em organizado. .odemos ir parar num
(ipertransmissor cu%a parte receptiva este%a em ordem, mas cu%o transmissor ten(a sido
avariado de orma id:ntica , deste a)ui. .arece-me imprescind*vel levar o ro"0. E no
poderemos dispensar um m-dico/ sendo especialista, o @r. ?aggard seria o mais indicado.
<ecessitaremos de +nne Sloane e Do(n &ars(all entre os mutantes acrescentou
6(odan, pensativo.
Exato, isso co"rir$ todas as eventualidades. O salto para o descon(ecido nos
levar$ , prxima tarea, e espero )ue se%amos capazes de realiz$-la.
7om os ol(os presos ao c(o, 7rest apresentava aspecto proundamente meditativo.
?$ momentos em )ue nutro s-rias dvidas, .err4. <o seria temer$rio )uerer
desco"rir os segredos de uma grande raa5
<o estamos azendo nada proi"ido o"servou 6(odan. Eles nos deixaram
uma pista, para )ue os segu*ssemos.
Beoria sua, .err4. <o podemos sa"er se corresponde , realidade. .essoalmente,
ac(o )ue colocamos nossas vidas em %ogo tentando seguir essa pista.
.ois min(a opinio - diametralmente oposta, assim como a do c-re"ro
positr0nico. Ou ac(a mais conveniente procurar o desaparecido planeta da vida eterna
atrav-s do !niverso, sem o menor ponto de reer:ncia5 Ele pode estar em todo lugar, e em
lugar nen(um.
Ns vezes c(ego a pensar )ue seria mel(or cancelar deinitivamente o plano de
procur$-lo murmurou 7rest.
O"servao )ue ez Cell recuperar o nimo. @e %eito nen(um ia continuar escutando
passivamente a)uilo tudo. +l-m disso, sa"ia )ue desta vez contava com o apoio de
6(odan.
7rest, no entendo voc:; exclamou, em tom de reprovao. 3uem %ogaria
ora a oportunidade de vir a se tornar imortal5 Os descon(ecidos recompensam com a
imortalidade a soluo do enigma. Casta decir$-lo, e seremos imortais.
Suposi#es e mais suposi#es, meu caro replicou 7rest, mansamente.
7oncordo )ue mesmo nossa expedio iniciada em Arcon se "aseava em suposi#es e
cr0nicas antigas. Elas airmavam a exist:ncia desse planeta, mas isso oi ($ dez mil anos.
Qtimo; interveio 6(odan. E %ustamente isto )ue comprova a veracidade da
teoria. Bivemos a prova concreta de )ue ($ dez mil anos existiu neste sistema uma raa
descon(ecida, )ue, segundo eles prprios airmavam, vivia mais do )ue o sol. Ora,
segundo os padr#es (umanos, isso corresponde , imortalidade. Esta raa - a mesma )ue
(a"itava seu planeta da vida eterna. Est$ a* o in*cio da pista. E o verdadeiro o"%etivo de sua
expedio, 7rest, era segui-la.
O arc0nida concordou com certa retic:ncia.
7laro, claro, tem toda a razo, 6(odan. @esculpe min(a (esitao e meus contra-
argumentos. 'oc: vai depressa demais, e ,s vezes - custoso acompan(ar seu ritmo. +pesar
de raciocinarmos depressa, ns, arc0nidas, agimos "em mais devagar...
Bo devagar )ue seu 1mp-rio oi para o "elel-u o"servou Cell, com "rutal
ran)ueza.
O sorriso de 7rest se apagou, por-m em seus ol(os ainda se lia algo como
condescend:ncia e compreenso, ao responder8
+man(, ento5 Cem, estou de acordo. Beremos ainda uma "oa noite de repouso
para nos ortalecer. E "om ver )ue nossas opini#es so iguais. 'amos em"ora5
F F F
O sargento 2roll imo"ilizou-se de encontro , roc(a. Sensao estran(a a)uela de
estar num planeta descon(ecido e encontrar de repente algu-m. Se sou"esse pelo menos
)uem era... Os pensamentos de 2roll disparavam, ar)uitetando as mais loucas (ipteses.
!m ser vivo na lua LOC5 Ser$ )ue 9ossos tin(a razo5 Os misteriosos estran(os )ue
(aviam doado outrora os (ipertransmissores aos err0nios, retirando-se depois para
paragens descon(ecidas, viveriam de ato na)uela lua5 .oderiam realmente ter levado seu
planeta para ali, disarando-o de lua5 E... seriam mal-intencionados5
+ mo de 2roll procurou novamente a cintura. O slido ca"o da pistola de raios
constitu*a um contato tran)Iilizante/ no entanto, restava sa"er se ela seria til contra seres
)ue raciocinavam na )uinta dimenso e constru*am (ipertransmissores de mat-ria/ contra
entes )ue (aviam imposto sua vontade at- a um planeta.
&esmo conuso e repleto de dvidas, o sargento 2roll no perdeu o nimo.
Ocorreu-l(e )ue talvez viesse a tornar-se a personalidade mais destacada em toda
a)uela expedio de 6(odan. Se tivesse mesmo o privil-gio de ser o primeiro a dar com a
raa procurada...
9ossos devia ter parado, pois 2roll no ouvia mais seus passos. .or instantes escutou
ainda o leve eco dos sorrateiros passos do perseguidor, depois ez-se sil:ncio total. +penas
uma suave "risa soprava entre os roc(edos, semi-aprisionada pelos pilares de pedra. 7om
um calario, 2roll segurou com mais ora a arma )ue tin(a no cinto. O polegar tocava o
disparador, pronto para atirar. <o ousava dar um s passo, temendo c(amar a ateno do
estran(o so"re si. .or en)uanto ainda contava com a vantagem da surpresa/ era mel(or )ue
o descon(ecido continuasse pensando )ue seu nico advers$rio era o err0nio.
&as no poderia icar indeinidamente parado ali, sem tomar iniciativa alguma. Era
respons$vel pela segurana do cientista. E 9ossos estava desarmado. Enc(endo-se de
coragem, 2roll avanou um passo. <o sa"ia "em )ue direo tomar, por-m supun(a )ue
tanto 9ossos como o descon(ecido se encontravam por tr$s da coluna seguinte. O cientista
devia estar a"sorto em seu tra"al(o, "uscando vest*gios de uma (ipot-tica civilizao
perdida, sem dar a menor ateno ao )ue o cercava. E en)uanto isso, um inimigo muito
vivo se esgueirava para perto dele.
+pertando os dedos em torno do ca"o da arma 2roll deu mais um passo, procurando
no azer o menor ru*do. Era $cil contornar as pedras espal(adas/ e como o c(o era
plano, no corria o risco de tropear.
Sentiu o sangue gelar-l(e nas veias ao ouvir l$ adiante uma exclamao entusi$stica.
@e 9ossos, evidentemente. + voz no revelava susto nem alarma, mas antes triuno. 3ue
signiicaria a)uilo5
<ovamente se izeram ouvir as passadas irmes e en-rgicas do err0nio. !ma ou
outra pedra, involuntariamente c(utada, rolava lentamente pelo c(o/ o eco rever"erava
contra as roc(as. Ouviu-se igualmente a respirao ar)ue%ante de )uem exercia violento
esoro. 9ossos alava sozin(o, por-m 2roll no entendia uma s palavra do )ue dizia.
&as adivin(ou )ue o err0nio desco"rira algo excitante, )ue o a"sorvia completamente.
O piloto contornou a coluna )ue os separava, colando-se o mais poss*vel contra a
roc(a lisa. + estreita garganta alargava-se dali por diante, dando para um pe)ueno plat0
rodeado por paredes a pi)ue. O long*n)uo sol 'ega descera acentuadamente no (orizonte/
agora iluminava s os picos mais altos das colunas de pedra. Escurecia visivelmente.
&as ainda restava claridade suiciente para ver 9ossos removendo ao"adamente,
com as mos nuas, grandes "locos de pedra. .elo %eito, tentava c(egar a uma ormao
semi-enterrada pelo pedregul(o solto. Segundo 2roll podia ver de onde estava, tratava-se
de uma esp-cie de pirmide, soterrada )uase at- o cume.
9ossos desimpedira uma das aces. + parede lisa e regular apresentava em seu meio
algo )ue parecia uma inscrio. Era a)uilo )ue interessava tanto o cientista.
+cerca de dez metros dela, na roc(a vizin(a, via-se um "uraco semicircular. + negra
a"ertura vin(a a ser uma esp-cie de tnel, conduzindo ,s proundezas do solo. +os
derradeiros lampe%os do sol, 2roll perce"eu )ue o tnel penetrava diagonalmente no c(o,
)uase desde os primeiros dois metros de extenso.
9ossos ainda no devia ter visto o tnel, seno no concentraria toda a sua ateno na
pirmide. 2roll pensou em gritar para alertar o err0nio/ mas como az:-lo, sem se trair5 +
arma em sua mo era, sem dvida, uma deesa contra o perigo iminente, mas onde se
ocultaria o misterioso camin(ante descon(ecido5 +gac(ado em algum canto, talvez,
o"servando-o5 Ser$ )ue %$ desco"rira5 Em caso contr$rio, por )ue se mantin(a to )uieto
de repente5
7autelosamente encostado , roc(a, 2roll avanou mais alguns passos. +t- a roc(a
vizin(a (avia um espao a"erto de cerca de vinte metros. 9ossos e a pirmide icavam a
mais ou menos trinta metros de distncia, e a entrada do tnel era um pouco al-m.
Encontrando um nic(o na coluna, 2roll parou. +)uela posio l(e oerecia
apreci$vel vantagem, protegendo-o por todos os lados. .or )ue no icar vigiando o
err0nio dali, sem se expor inutilmente5 O advers$rio descon(ecido dado o caso de
tratar-se de ato de um advers$rio evidentemente s se preocupava com 9ossos. &ais
cedo, ou mais tarde, aca"aria aparecendo/ e 2roll poderia entrar em ao, conorme o )ue
as circunstncias exigissem.
+ escurido aumentava rapidamente. Os ltimos raios do sol desapareceram, dando
lugar ,s primeiras estrelas. Entregue ,s suas pes)uisas, 9ossos nem parecia dar pela
modiicao do am"iente. &as, aastada a ltima pedra, )uando se inclinou para decirar a
misteriosa inscrio, pareceu se dar conta, inalmente, de )ue estava escuro demais para
conseguir l:-la. <o se lem"rara de trazer uma lanterna. 6esmungando a meia voz, ergueu-
se e icou parado, com ar desorientado. Seu vulto se destacava nitidamente contra a roc(a/
pairando pouco acima do (orizonte, o d-cimo terceiro planeta ornecia luz suiciente para
permitir a ormao de som"ras.
E oi tam"-m uma som"ra )ue arrancou 2roll de sua passividade.
O piloto escutara um ru*do, "em perto dele. O descon(ecido devia estar escondido na
mesma roc(a onde 2roll se encostava, a menos de tr:s metros dele, o"servando 9ossos.
=ez-se ouvir novamente o rumor de passos cautelosos... e depois apareceu contra a roc(a
racamente iluminada um vulto escuro. @e taman(o so"renatural, com contornos
vagamente (umanos. + cara pontuda e a pele escamosa despertaram em 2roll in)uietantes
lem"ranas de eras pr--(istricas, e, ao mesmo tempo, dos mais recentes acontecimentos
no sistema 'ega. .or-m no tin(a muita certeza. +pesar de "em escolado nos princ*pios
de 6(odan %amais %ulgar estran(os por sua apar:ncia *sica sentiu-se imo"ilizado
pelo terror. 1ncapaz de executar o menor movimento, encol(eu-se ainda mais no nic(o
protetor, agarrado , arma. Em vo seus ol(os tentavam distinguir algo na penum"ra
reinante.
9ossos erguera-se, aparentemente resignado a encetar o camin(o de volta ao caa
espacial. .elo visto, nem perce"era a estran(a e assustadora som"ra, a menos de dez
metros dali.
2roll orou-se a reagir contra a in-rcia )ue o dominava. Se (esitasse por mais
alguns instantes, os vultos indistintos do err0nio e do estran(o se conundiriam de tal
maneira )ue seria imposs*vel dierenci$-los. E no (averia a menor possi"ilidade de
intervir no )ue poderia vir a acontecer.
Erguendo a arma, 2roll apontou-a para a som"ra do descon(ecido. Sem tirar os
ol(os dela, gritou8
9ossos, cuidado; 7orra para a direita; ?$ um ser descon(ecido espreitando voc:;
@epressa;
<o pretendia atirar num ente descon(ecido en)uanto este no se revelasse
positivamente inimigo. E de maneira nen(uma tencionava provocar uma guerra com os
(a"itantes da)uele planeta no conseguia tomar o LOC por simples lua. +inal, eles
tin(am direitos de so"ra para examinar de perto )ual)uer intruso em seu mundo.
<o entanto, o )ue se seguiu eximiu-o de tomar decis#es.
+ gigantesca som"ra lanada so"re o plat0 no se movia, permanecendo totalmente
imvel. 2roll esperava ver, a )ual)uer momento, o "ril(o de alguma arma/ e estava
irmemente decidido a retri"uir o ogo, caso o estran(o atirasse. &as no aconteceu nada
disso.
En)uanto o err0nio, depois de momentnea (esitao, seguia o consel(o de 2roll,
aastando-se com alguns saltos da presumida lin(a de ogo, o descon(ecido aproveitou a
oportunidade para escapar.
+tento aos movimentos de 9ossos, 2roll distraiu-se por instantes da vigilncia so"re
o estran(o. +)ueles poucos segundos de desateno oram suicientes. Esparramando
pedras por todos os lados, o ente descon(ecido se precipitou com a rapidez de uma le"re
em uga para a "oca do tnel. +ntes )ue 2roll pudesse se)uer a"rir a "oca para gritar, ele
sumira terra a dentro. O rumor de seus passos apressados oi diminuindo gradativamente
dentro do tnel, cada vez mais raco e distante. @entro de instantes, o sil:ncio se
resta"eleceu.
2roll deixou decorrer ainda um minuto antes de gritar para 9ossos8
.ode vir; Ele %$ oi em"ora; Bemos )ue voltar para o avio. Sa"e l )ue perigos
ainda rondam por a)ui.
O err0nio veio vindo diagonalmente pelo plat0/ aparentemente muito pouco
impressionado com o perigo )ue correra. Sem tomar o cuidado de a"aixar a voz, gritou
para o piloto.
Encontrei; Encontrei os seres )ue vivem mais do )ue o sol;
1rritado, 2roll recolocou a arma no cinto, dizendo8
@esco"erta de pouca utilidade para um cad$ver;
O err0nio pareceu despertar de repente.
3ue )uer dizer5 +(, o descon(ecido5 Ora, )ue "o"agem... +lgum passeante
solit$rio, na certa. @eve ter se assustado e ugido...
2roll tomou a dianteira, murmurando consigo mesmo8
E, parece )ue, sim"olicamente, o sol no vive muito tempo a)ui.
4
&ais uma noite se passou.
6(odan estava irmemente decidido a solucionar na)uele dia a segunda etapa da
c(arada gal$ctica, custasse o )ue custasse. 6eunindo o grupo escol(ido para a empreitada
programada, dirigiu-se com ele para o .al$cio 'ermel(o de B(orta, usando a c0moda via
de transporte do (ipertransmissor.
O ro"0 esperava, em sua imo"ilidade mecnica.
<ada de novo, sen(or; inormou ele, em resposta , pergunta de 6(odan.
+cercando-se pela direita, Cell "ateu amistosamente no rio om"ro da r-plica
mecnia de um arc0nida.
+c(a mesmo )ue no ($ perigo em entrar nessa geringona e deixar-se levar sei
l$ para onde5
O (ipertransmissor de mat-ria est$ pronto para uncionar replicou o ro"0, sem
dar resposta direta , zom"eteira pergunta de Cell.
Cem, como voc: vai conosco, ico mais sossegado comentou Cell, rindo.
@uvido )ue arriscasse a lataria , toa/ deve estar "em certo do )ue az, no -5
@esta vez o ro"0 no deu resposta.
6(odan deteve-se pensativamente diante do (ipertransmissor por alguns instantes,
antes de decidir-se a entrar. 7rest, o @r. ?aggard, os dois mutantes, +nne Sloane e Do(n
&ars(all seguiram-no em sil:ncio. Cell esperou )ue o ro"0 tomasse lugar na ca"ina/ s
ento em"arcou, em ltimo lugar.
+ ca"ina mal dava para acomodar todos. Os participantes (umanos da aventura
sentiram-se invadidos por um indein*vel sentimento de temor, contra o )ual no
conseguiam reagir. .arecia-l(es )ue estavam desaiando o passado.
+ mo de 6(odan repousava so"re a alavanca de partida, igual , )ue acionava os
demais (ipertransmissores. .or-m desta vez o alvo era dierente8 ixado de antemo e
descon(ecido. @ali por diante estavam entregues ao destino. O ponto de partida era "vio,
por-m ignoravam onde icava o receptor correspondente ,)uele (ipertransmissor.
<ossa in)uietao - compreens*vel disse 6(odan por-m no tem razo de
ser. Segundo as dedu#es lgicas do c-re"ro positr0nico, nen(um perigo direto nos
ameaa. 'amos apenas seguir uma pista traada ($ mil(ares de anos, e cu%a extenso e
ponto inal descon(ecemos. Bam"-m no sa"emos )uantas etapas intermedi$rias ser$
preciso vencer. Os enigmas , nossa rente oram propostos por seres inteligentes, e temos
)ue decir$-los, se )uisermos encontrar com eles. + luz de )ue alam - a conservao
celular, a vida eterna.
.ois eu me decidi8 )uero encontr$-los; disse 7rest. .or-m (avia uma leve
retic:ncia em sua voz. @evo isso , min(a raa. 7onesso, no entanto, )ue no me sinto
to coniante )uanto voc:, 6(odan.
@uvida da criao de sua prpria raa, o c-re"ro positr0nico5 <o ui eu )ue
tracei nosso rumo, e sim ele, mediante dedu#es racionais. Damais se engana.
Sim, concordo. &as ele poderia incorrer em erro relativo, caso rece"a dados
incorretos para a an$lise. 3ue sa"emos ns da maneira de pensar dos seres )ue inventaram
a grande c(arada5
&uita coisa, 7rest. 3ue possu*am desenvolvido senso de (umor, por exemplo. E
so" certo aspecto eram, ou so, at- amistosos/ pois em caso contr$rio no demonstrariam a
menor inteno de repartir seu segredo com outros. + c(arada representa uma medida
acauteladora, a garantia de )ue nossa intelig:ncia se e)uipara , deles. D$ risei isto
repetidamente, 7rest, e voc: devia convencer-se inalmente do )ue digo. E eu acredito )ue
podemos medir-nos com eles.
Bomara )ue sim; murmurou Cell, desconsolado. E o )ue espero, pelo
menos... 7onesso )ue tam"-m no me sinto muito , vontade. .ara ser ranco, %$ me
despedi da vida.
+inda ontem voc: alava de outra maneira reprovou 6(odan, sempre com a
mo so"re a alavanca, sereno e imvel. .erdeu a coragem de repente5
&uito pelo contr$rio; airmou Cell, com um sorriso contraeito. <o ve%o a
(ora de partir...
?aggard no ez )ual)uer coment$rio, assim como os dois mutantes. 7oniavam
incondicionalmente em 6(odan/ o )ue ele azia estava certo. <unca agiria de maneira
impensada. Sua presena representava segurana.
Bam"-m o ro"0 se manteve calado, o )ue, por-m, no )ueria dizer nada. Cell, pelo
menos, sempre alimentara a noo de )ue ro"0s eram incapazes de ter sentimentos. O )ue
no impedia )ue, em certos momentos, duvidasse de suas prprias convic#es.
.rontos5 indagou 6(odan.
7inco ca"eas acenaram airmativamente.
7errando os dentes, 6(odan apertou os l$"ios numa lin(a dura e r*gida/ nos ol(os de
ao "ril(ava intensa expectativa. 7om um gesto "rusco, "aixou a alavanca.
7ontrariamente aos saltos (a"ituais, desta vez ez-se sentir um eeito )ue no l(es
era descon(ecido. @ores agudas e cruciantes invadiam o c-re"ro, propagando-se com
agoniante lentido pela coluna dorsal. Os ol(os turvavam-se, no distinguindo mais nada
do )ue os cercava, o c-re"ro deixava de pensar.
O processo todo no durou, na realidade, mais do )ue algumas ra#es de segundos/
ou uma eternidade. <um instante tudo passou. O pensamento voltou a uncionar, os ol(os
enxergavam novamente, e a dor desapareceu.
6aios; resmungou Cell, agarrando-se ao ro"0. Crincadeira sem graa, essa;
Eu - )ue no repetiria a experi:ncia;
'oc: vai ter )ue passar por ela, )ueira ou no, se pretende voltar lem"rou
6(odan. Onde estamos5
E - a mim )ue pergunta5 espantou-se Cell, tentando vislum"rar )ual)uer coisa
na penum"ra reinante.
7ontinuavam de p- dentro do (ipertransmissor, mas sa"iam )ue %$ no se tratava da
ca"ina na )ual (aviam em"arcado ($ pouco. @eviam ter c(egado , estao receptora.
Era evidente )ue o aparel(o os rematerializaria no interior de alguma esp-cie de
pr-dio. O ar era a"aado e opressivo, como se no tivesse sido renovado ($ longo tempo.
=ontes luminosas ocultas emitiam raco "ril(o.
6(odan a"riu a porta do transmissor. <o mesmo instante, como se a)uilo osse um
sinal, o am"iente iluminou-se. +s lmpadas ocultas intensiicaram seu "ril(o. 1mveis, os
(omens, o arc0nida, e o ro"0 procuravam orientar-se.
O (ipertransmissor encontrava-se no meio de um imenso salo sem sa*da. .elo
menos, no (avia nen(uma , vista. +pesar das vastas dimens#es da pea, (avia pouco
espao livre, to atul(ado estava ela de ma)uinaria e o"%etos de ormas estran(as.
.assagens estreitas conduziam por entre o conglomerado de aparel(os, )ue ningu-m sa"ia
o )ue eram, nem para )ue serviam.
'amos; disse 6(odan, com voz estran(amente velada. =oi o primeiro a pisar o
c(o plano e liso. 3ual ser$ nossa prxima tarea5
7omo se os descon(ecidos imortais tivessem ouvido a pergunta, surgiu uma
inscrio luminosa no alto do teto. Era o modo de escrever %$ con(ecido8 s*m"olos,
desen(os e iguras. &as, antes )ue o ol(ar de 6(odan tivesse tido tempo de examinar
se)uer o primeiro s*m"olo, a inscrio se apagou novamente. So"ressaltado, 6(odan
compreendeu )ue perdera sua c(ance. +)uela inscrio era um ind*cio, parte da tarea a
realizar. D$ )ue era incapaz de gravar instantaneamente na memria uma impresso ugaz,
devia ter trazido ao menos uma m$)uina otogr$ica. 9amentavelmente no se lem"rara
disso. +diantaria prosseguir na)uelas circunstncias5
Do(n &ars(all, o telepata, captou o pensamento de 6(odan.
<o desanime encora%ou ele. Eles certamente no nos atra*ram at- a)ui para
nos mandar de volta com as mos a"anando. &esmo )ue nunca sai"amos o )ue dizia
a)uela inscrio, supondo )ue ela aparea mais uma vez. (aver$ outras tareas , nossa
espera.
+ inscrio ser$ decirada pelo c-re"ro positr0nico interrompeu 7rest. !m
de ns poder$ lev$-la at- a "ase, e o teleportador 6as Bs(u"ai trar$ a resposta em poucos
minutos.
7omo, se a inscrio %$ desapareceu5; exclamou 6(odan, amargurado. @e
)ue %eito o c-re"ro poderia decirar algo inexistente5
.ela primeira vez desde o comeo da aventura 7rest sorriu. !m sorriso de leve
superioridade.
'oc: es)ueceu um pe)ueno detal(e, 6(odan. &in(a memria otogr$ica... 3uer
)ue eu escreva a rase aparecida no teto5
6(odan suspirou audivelmente.
@esculpe, 7rest, es)ueci mesmo. Escreva a rase, sim, por avor. &andaremos o
ro"0 como mensageiro. <o posso garantir )ue a decirao se%a importante. &as talvez
necessitemos dela para continuar.
O grupo todo %$ tin(a sa*do do (ipertransmissor. .arados entre as gigantescas
instala#es, o"servavam o aparel(amento inerte e aparentemente sem sentido. <em sinal
de seres vivos. Era como se tivessem sido %ogados, sem razo aparente, numa usina de
ora su"terrnea, s para o"servar como reagiriam.
S ento sentiram a corrente de ar resco. 'iram a"erturas gradeadas no teto/ o
sistema de ventilao. E uncionando com "ase nas exig:ncias vitais de seres (a"ituados a
respirar oxig:nio.
Onde estamos5 perguntou +nne Sloane, timidamente. Em =errol5
.odemos estar em =errol, sim/ talvez at- em B(orta replicou 6(odan, por-m
(avia uma nota de dvida em sua voz. <o entanto, tam"-m podemos estar num planeta
)ue gira a mil(ares de anos-luz de =errol no espao. 9em"re-se da prolongada sensao de
dor durante a teleportao/ isto permite supor )ue vencemos grandes distncias. &as, onde
)uer )ue nos encontremos, a volta est$ garantida8 o (ipertransmissor est$ a* para nos levar
)uando )uisermos. <o - verdade, 7rest5
Era esta a inscrio luminosa no teto disse o arc0nida, estendendo um papel a
6(odan. +penas o c-re"ro positr0nico - capaz de interpret$-la. 3uem sa"e a gente deve
esperar um pouco antes de despac(ar o ro"05
6(odan (esitou.
<o sa"er*amos nos orientar sozin(os neste la"irinto tecnolgico. Balvez a
inscrio nos expli)ue por )ue viemos para c$.
E caso precisarmos do ro"0 a)ui5 indagou Cell.
Cem, e )uem iria no lugar dele5 'oc:5
Eu sozin(o5 Sozin(o no (ipertransmissor5 <unca;
.ois ento a )uesto est$ resolvida, meu vel(o. 6(odan voltou-se para o calado
e imvel ro"08 Bome este "il(ete, e leve-o para o c-re"ro positr0nico da Stardust-111.
&ande-o decirar a inscrio, e traga-nos o texto traduzido. '$ e volte o mais depressa
poss*vel.
<o era 6as Bs(u"ai )ue...5
O ro"0 ser$ mais r$pido disse 6(odan, cortando a rase de Cell.
Sem pronunciar uma palavra, o ro"0 entrou no (ipertransmissor. +nimados por
sentimentos contraditrios, os expedicion$rios viram-no sumir.
+ mente cristalina de 6(odan uncionava a todo o vapor.
+)uela inscrio no deve ser o nico ind*cio )ue nos aguarda a)ui. Esse monte
de tecnologia no oi reunido s para impressionar. +s provas se tornaro cada vez mais
di*ceis, isto - garantido. 'amos andando. &as sempre %untos, a im de podermos
empregar todos os nossos recursos se, eventualmente, ormos o"rigados a reagir. 7rest %$
teve uma oportunidade de mostrar sua capacidade. <o sa"emos )uem ser$ o prximo.
@ando o exemplo, 6(odan seguiu na rente. 7rest e ?aggard acompan(avam-no de
perto/ depois vin(am +nne Sloane e Do(n &ars(all/ Cell ormava a retaguarda, com um
ol(ar arrependido para o (ipertransmissor. <a certa se perguntava se no teria sido mel(or
executar a misso do ro"0...
Em algum ponto do vasto complexo ez-se ouvir de repente um zum"ido. 2rave e
regular, como um motor rec-m-ligado. 3uem o teria posto em uncionamento, se no se
via ningu-m por perto5 Budo a)uilo devia ser controlado automaticamente. &as de onde, e
por )uem5
O zum"ido vin(a da direita. 6(odan do"rou na primeira curva do estreito corredor,
indo ao encontro dele. Sa"ia )ue no (avia outra escol(a, a menos )ue )uisesse perder
tempo inutilmente. .ressentia )ue o tempo constitu*a o ator mais importante, determinado
($ mil(ares de anos.
O mortio "ril(o met$lico das estran(as m$)uinas parecia irradiar uma sarc$stica
ameaa. Cell encostou casualmente num dos macios "locos, mas logo recol(eu a mo,
assustado, como se tivesse tocado numa co"ra.
O zum"ido provin(a de um cu"o met$lico no extremo do corredor. 3uando 6(odan
se deteve diante dele, com ar in)uisitivo, sentiu algo tateante invadir seu c-re"ro. .oderes
estran(os tentavam dizer-l(e algo. O )u:5
&ars(all, est$ sentindo tam"-m5
O telepata acenou ligeiramente. @e ol(os cerrados, parecia escutar uma voz em seu
*ntimo. 2otas de suor "an(avam-l(e a testa. 7rest se mantin(a igualmente imvel. Cell,
o"servando a certa distncia, no perce"ia nada. Escutava apenas o zum"ido, tentando
ac(ar alguma explicao para ele. @e seu ponto de vista, a)uele cu"o de metal no passava
de mais uma m$)uina ou gerador no meio da)uela "araunda.
O zum"ido cessou, dando lugar a um sil:ncio mortal. 6(odan sentiu a presso
arouxar em sua ca"ea/ Do(n &ars(all suspirou e a"riu os ol(os.
!ma mensagem mental no codiicada disse ele. Esta m$)uina vem a ser
um sensor de estrutura mental/ avaliou nossa capacidade intelectual e )uociente de
intelig:ncia. O resultado oi avor$vel/ parcialmente, pelo menos...
7omo assim5
&ars(all ez uma careta de constrangimento.
O aparel(o constatou rea#es diversas entre ns, segundo depreendi. O resultado
inal oi avor$vel, apesar de no ter detectado )ualidades telep$ticas em Cell, ?aggard e
+nne. Banto em voc:, como em 7rest, ele perce"eu leve inclinao para a telepatia. 7omo
eu ui considerado cem por cento, oi a mim )ue ele comunicou suas conclus#es.
<o entendo; reclamou Cell. Est$ )uerendo me convencer de )ue alou
com essa m$)uina5 3ue ela conversou com voc:5
@e certa orma, sim conirmou o telepata. Eu pude entender o )ue ela
pensava. Se%a como or, omos aprovados no exame. E a ordem - seguir procurando.
.rocurando5 &as o )u:5
1sto o telepata autom$tico no me disse.
6(odan ia dizer )ual)uer coisa, por-m no c(egou a alar. 7repitando uriosamente,
tremendos raios comearam a cruzar o recinto, seguidos por estrondosas descargas
el-tricas. .ercorrendo um tra%eto de dez metros, os raios nasciam num glo"o de "ril(o
azulado, )ue pairava, aparentemente sem suporte algum, %unto ao teto. +ca"avam em outra
esera, provida duma pe)uena antena, e assentada so"re um enorme recept$culo de metal.
@ez metros/ ou se%am, dez mil(#es de volts;
+ esera receptora comeou a a"rasar-se e icou "ranca. 1rradiava um calor )ue
aumentava gradualmente. Sentia-se no ar o c(eiro de oz0nio. Os raios cessaram. .or-m a
esera continuou incandescente, e o calor crescia no recinto su"terrneo.
3ue oi isso5 murmurou Cell, com voz insegura.
6(odan pigarreou.
!ma demonstrao "astante dr$stica de transmisso de energia sem io, se no me
engano. @iicilmente aplic$vel na pr$tica, no entanto. Sei l$ o )ue pensar disso. Se - uma
das tareas...
<ovamente 6(odan oi interrompido. +lgo se mexia no imenso complexo. .assos
n*tidos, c(egando perto. =irmes, pesados e ritmados/ c(egavam a ser at- montonos.
@e %unto a 6(odan, 7rest empalideceu violentamente. Bremia da ca"ea aos p-s.
Cell gozou com a)uela cena/ at- )ue se viu orado a apelar para todas as suas oras a im
de disarar a prpria consternao.
6(odan parecia ter estarrecido. Sua ace era uma m$scara tensa e r*gida. .arecia ter
es)uecido totalmente os amigos, e nem se)uer viu Do(n &ars(all levar instintivamente a
mo ao "olso.
+lgu-m ou alguma coisa se dirigia ao encontro deles por entre a ma)uinaria.
Ns suas costas ressoaram passos semel(antes, irme e determinados.
<ada de atos impensados; murmurou 6(odan, incisivamente, dirigindo-se em
especial a &ars(all. <o demonstrem medo, pois duvido )ue se trate realmente de um
inimigo. + c(arada gal$ctica re)uer intelig:ncia, e no podemos nos desprestigiar.
'iram um vulto apontar ao longe, no extremo do corredor, vindo de uma passagem
transversal. +ssemel(ava-se a um (omem, s )ue era maior e mais pesado. =altavam-l(e
as pernas, no entanto. Em vez disso, locomovia-se so"re duas altas rodas. O tronco era
peculiarmente geom-trico e anguloso. <a ca"ea (avia algo como antenas ou sensores, de
conormao estran(a. Os ol(os eram dois %atos de ogo.
!m ro"0; murmurou 7rest, assom"rado. <o - propriamente um ser vivo,
na nossa concepo. Seriam ro"0s os...5
Bolice; replicou 6(odan, secamente. .erce"ia agora )ue o ru*do, interpretado
como sendo de passos, vin(a do interior do corpo do gigante de dois metros de altura. !ma
esp-cie de propulso, talvez, ou ento alguma mano"ra de despistamento/ osse o )ue
osse, no tin(a sentido aparente.
.or tr$s do grupo, aproximando-se lentamente, surgiu outro ro"0.
6(odan ol(ou em torno nervosamente. <o (avia possi"ilidade de escapar. Os
"locos macios das m$)uinas ormavam verdadeiras mural(as, altas e inteirias.
1mposs*vel su"ir pelas paredes lisas... 7aso os ro"0s no se detivessem a tempo... @ecidiu
azer uma experi:ncia.
=i)uem parados onde esto recomendou aos compan(eiros. @epois oi ao
encontro do primeiro ro"0.
O monstro movia-se relativamente devagar, mas seu avano era constante. O
mecanismo de uncionamento, em prontido provavelmente ($ mil(ares de anos, devia ter
sido ativado com a entrada do grupo em seu meio. .ortanto ca"ia-l(es imo"iliz$-lo de
novo.
6(odan parar$ a cinco metros do monstro. Seu aspecto era de ato impressionante.
@os ol(os emanava o ulgor de uma ora dominada a custo. Os r$geis sensores prateados
vi"ravam nervosamente, estendendo-se na direo de 6(odan, como se esperassem alguma
coisa dele. !m "asto met$lico no alto da ca"ea comeou a oscilar. 1nexoravelmente, as
grandes rodas levavam o aut0mato para diante, sem o menor sinal de )uererem parar.
.uramente por instinto, 6(odan estendeu as duas mos, ordenando energicamente8
.are;
O ro"0 continua a rodar.
@esistindo de nova tentativa, 6(odan voltou para %unto de seu grupo.
&ars(all, d:-l(e uma ordem telep$tica; Balvez ele rea%a a isso.
O telepata adiantou-se. En)uanto isso, a ameaa representada pelo segundo aut0mato
se tornava mais aguda. O mecanismo, composto de ligas met$licas descon(ecidas, e de
elementos eletr0nicos misteriosos, continuava a avanar sempre, como se o outro ro"0 o
atra*sse com oras m$gicas. +m"os pareciam dispostos a encontrar-se a )ual)uer preo,
esmagando sem piedade tudo )ue l(es impedisse, o camin(o.
.rocurando desesperadamente um meio de socorrer os amigos, +nne Sloane aca"ou
acertando com a nica soluo poss*vel. .or )ue no recorrer a seus dons5 7omo - )ue
6(odan no se lem"rara logo da)uilo, %$ )ue no (avia outra alternativa5
Sem pronunciar uma palavra, ela encamin(ou-se para o segundo ro"0, detendo-se a
alguns passos dele. +pelando para a rotina de longos anos de treino, concentrou sua mente.
Sa"ia )ue sua capacidade seria su"metida a rude prova, a mais severa )ue %$ enrentara em
toda a vida. E, no entanto, a tarea era "em simples do ponto de vista t-cnico. +penas o
receio de racassar - )ue ameaava paralisar sua energia mental/ mas, ao mesmo tempo,
seu pavor mortal produzia eeito oposto.
Eneixando sua ora mental, +nne lanou-a contra o colosso, como se osse o oco
de um (oloote invis*vel.
+tento ,s valentes tentativas de &ars(all, 6(odan no perce"eu logo o :xito dos
esoros de +nne/ mas seu ouvido no tardou a acus$-lo. +penas Cell o"servava +nne, e
teve o privil-gio de apreciar o espet$culo verdadeiramente in-dito desde o in*cio.
O ro"0 parecia ter es"arrado num o"st$culo invis*vel. +s rodas "lo)ueadas giravam
no mesmo lugar, e aca"aram parando. Espal(ou-se no ar um c(eiro de isolamento
)ueimado. E o calor emanado pela esera incandescente aumentava mais e mais.
O corredor era estreito, e o imvel corpo met$lico do ro"0 no permitia a passagem
de nen(um dos (umanos. O o"st$culo ora detido, por-m no aastado. +l-m disso, )ue
adiantava ter imo"ilizado um dos ro"0s se o outro prosseguia em sua ameaadora
avanada5 E +nne no poderia ocupar-se ao mesmo tempo de am"os.
O c-re"ro da telecineta raciocinava a %ato. +ntes )ue Cell conseguisse dizer alguma
coisa, ela %$ sa"ia o )ue azer. 1ntensiicando seus esoros, transmutou suas correntes de
pensamento. +s oras mentais concentradas transormaram-se em energia positiva, e
levantaram o ro"0 no ar. 9entamente, com as rodas novamente em movimento, o monstro
met$lico lutuou para o alto. @ez cent*metros, vinte, meio metro...
+nne sentiu-se enra)uecer. <o agIentaria a)uilo por muito tempo. &as era
preciso; Estariam todos perdidos caso ela no conseguisse remover o o"st$culo do
camin(o, e torn$-lo inoensivo.
+lou o aut0mato a dois metros de altura, depois a tr:s. Ele %$ estava no mesmo n*vel
do topo das m$)uinas. .or-m +nne ainda no estava satiseita. +crescentou mais dois
metros, e o monstrengo pairava agora a cinco metros de altura. +gora uns dois ou tr:s
metros para o lado...
7om um suspiro, ela soltou o ro"0.
Ele icou suspenso no ar por um cent-simo de segundo, com as rodas girando, por
cima das massas met$licas de m$)uinas misteriosas. @epois precipitou-se para "aixo. O
ragoroso impacto de metal so"re metal re"oou no recinto.
O estrondo ez 6(odan e os demais se virarem a"ruptamente. Bam"-m &ars(all
desistiu de suas v$s tentativas de o"rigar o ro"0 a su"meter-se , o"edi:ncia, mediante
ordens telep$ticas. + "rusca reviravolta permitiu-l(e ver, ainda a tempo, o segundo ro"0 se
despedaando no topo de uma das imensas m$)uinas, espal(ando peas por todos os lados.
+o mesmo tempo presenciou, assim como os demais, o desalecimento de +nne Sloane.
Ela se a"ateu ao solo antes )ue algu-m pudesse ampar$-la. O esoro ora demasiado.
7om um s ol(ar, 6(odan apreendeu a situao.
@e volta para o (ipertransmissor; ordenou, ignorando o primeiro ro"0, )ue
continuava a avanar impertur"avelmente.
.recisamos escapar antes )ue ele nos alcance;
&ars(all sacou do "olso uma pistola de raios/ ningu-m sa"ia )ue ele viera e)uipado
com tal arma. 3uer )ue o ani)uile5
<o; "errou 6(odan. <o podemos resolver tudo pela viol:ncia. .reiro
)ue me a%ude a carregar +nne. Cell, mexa-se; 3ue az a* parado5 @: uma mo a)ui;
+ retirada oi apressada, por-m ordenada. 6(odan at- teve tempo de reletir so"re a
racassada misso. Sa"ia )ue tin(am al(ado. E, no entanto, tudo poderia ter sido resolvido
com a maior acilidade, considerando "em... Os dons telecin-ticos de +nne no eram
suicientemente poderosos para dar conta de dois advers$rios simultaneamente. &as eles
dispun(am de outra telecineta...
O corao de 6(odan comeou a "ater mais depressa ao lem"rar-se de Cett4 Bour4.
7omo - )ue no pensara nela antes5 + %ovem mutante representava verdadeiro en0meno
parapsicolgico. @ominava a telecin-sia mel(or )ue )ual)uer outro integrante do Ex-rcito
de &utantes possuidor de dom id:ntico. +pesar de sua pouca idade, %$ so"repu%ara a
prpria +nne Sloane.
Balvez ainda no se%a tarde demais, se conseguirmos trazer a tempo Cett4 Bour4
disse 6(odan, ar)ue%ante, ao do"rar a ltima volta do corredor. &as, se%a como or,
o ro"0 precisa ser eliminado antes de alcanar o (ipertransmissor. .arece )ue ele oi
programado para destru*-lo. .retendem nos cortar o camin(o de volta. &as o sucesso
o"tido oi s parcial.
Encontravam-se agora diante da ca"ina. +ntes )ue 6(odan pudesse distri"uir
instru#es, materializou-se dentro do transmissor o vulto do ro"0 arc0nida/ e depois outro,
"em menor;
Cett4 Bour4 desem"arcou diante dos at0nitos compan(eiros. .arecia intimidada. O
rostin(o %ovem tomou um ar de susto ao ver +nne Sloane desmaiada nos "raos de Cell.
Do(n &ars(all, ao lado dele, no sa"ia se cuidava da moa inconsciente, ou do ro"0 )ue se
aproximava rolando. Escol(eu, ento, a terceira alternativa, indagando8
!-, Cett4, de onde vem5
6(odan %$ se reizera da surpresa.
+t- parece )ue voc: me ouviu c(amar, Cett4; exclamou, com um ol(ar
indagador para 7rest. .or-m o arc0nida tam"-m no sou"e l(e dar esclarecimento algum.
+nne no est$ dando conta do recado sozin(a. =omos atacados por um ro"0. 'oc:
precisa intervir, a im de desativ$-lo. +nne simplesmente levantou o dela no ar, deixando-o
cair depois.
O c-re"ro positr0nico me aconsel(ou a trazer a mutante Cett4 Bour4
inormou o ro"0 arc0nida, com sua impessoal voz met$lica. Balvez esta mensagem l(e
ten(a indicado a necessidade da medida. O aut0mato estendeu um "il(ete a 6(odan.
S ento este se recordou )ue enviara o ro"0 para cima nem sa"ia por)ue pensava
em termos de l$ em cima e a)ui em"aixo com a misso de mandar decirar o texto da
inscrio luminosa.
<o "il(ete lia-se clara e explicitamente8
Cem-vindos , central das mil tareas por-m apenas uma delas os conduzir$ ao
alvo dese%ado.
Era tudo. E o sentido era "vio. 6(odan interpretou-o8
Bemos mil tareas diante de ns, e racassamos logo na segunda ou terceira.
1sto -, podemos nos considerar racassados, se Cett4 no conseguir a%udar. O c-re"ro
sa"ia evidentemente )ue surgiriam complica#es telecin-ticas, e )ue +nne no conseguiria
se saar delas sozin(a. Cett4 precisa azer uma tentativa, antes de desistirmos de vez.
'en(a, Cett4, eu vou com voc:. O resto do grupo ica perto do (ipertransmissor. 7om
ordem de em"arcar imediatamente caso eu izer sinal. Entendido5
O tom de 6(odan era de desacostumada severidade. Cell no arriscou o menor
coment$rio, dedicando-se ao atendimento de sua paciente. +nne %$ a"ria os ol(os e
procurava se desvencil(ar dos "raos )ue a envolviam, ainda meio atordoada. &ars(all
constatou o ato com n*tida satisao. 7rest parecia estar em transe.
Bomando a mo de Cett4, 6(odan voltou com ela para o vasto recinto das m$)uinas,
de encontro ao ro"0, cu%as pancadas ritmadas eram cada vez mais aud*veis. O monstrengo
avanava com assustadora regularidade.
'oc: vai ter )ue se concentrar ao m$ximo coc(ic(ou 6(odan , menina.
<o "asta az:-lo parar/ tente levant$-lo e lev$-lo para outro lado. !ma )ueda de poucos
metros de altura ser$ suiciente para destru*-lo. @eve ser %ustamente isso )ue esperam de
ns. Entre outras coisas... acrescentou em voz mais "aixa, como se receasse ser ouvido
por )uem no devia escutar suas palavras. Ser$ )ue voc: consegue5
7om os ol(os muito arregalados, a %ovem acenou silenciosamente. D$ avistavam o
ro"0, a dez metros diante deles. 'agarosamente o colosso met$lico gan(ava terreno,
sempre acompan(ado pelas surdas "atidas.
+gora; sussurrou 6(odan, mantendo-se atr$s de Cett4, a im de no desviar-
l(e a ateno.
+ muito custo, a menina reprimiu o pnico )ue ameaava domin$-la. S uma vez em
sua exist:ncia vira-se o"rigada a exercer sua capacidade numa emerg:ncia8 na ocasio em
)ue alve%ara o prprio pai, su"%ugado por seres alien*genas. Entes com o poder de
comandar ao seu "el-prazer organismos al(eios tin(am dominado o pai de Cett4,
ordenando-l(e )ue causasse graves danos , Berra. + criana no teve alternativa seno
apontar a arma do pai contra ele. 7om isso, a invaso dos aterradores seres ora repelida
com :xito/ por-m a lem"rana da terr*vel experi:ncia izera Cett4 amadurecer antes do
tempo.
Ela era uma mutante das mais not$veis. D$ na mais tenra inncia, suas capacidades
(aviam atingido pleno desenvolvimento, E agora ela superava )ual)uer adulto. 6(odan
gostava de apresent$-la com exemplo vivo do uturo g:nero (umano. !ma precursora do
(omo superior;
7om um violento esoro, Cett4 expulsou de sua mente todo e )ual)uer pensamento,
concentrando-se exclusivamente na tarea de eneixar suas oras cere"rais em energia
telecin-tica. E depois agiu prontamente.
6(odan no presenciara os esoros de +nne Sloane para erguer o ro"0. Escutara
apenas o eeito inal. &aravil(ou-se, portanto, ao ver a eici:ncia com )ue Cett4
tra"al(ava, uma vez superado o impacto inicial. O ro"0 de algumas toneladas parara de
repente, com um tranco. O ogo dos ol(os parecia arder com raiva. Em vo o colosso
orava a invis*vel "arreira telecin-tica, com as rodas patinando no mesmo lugar. @epois o
monstro se ergueu lentamente para o alto, como )ue desprovido de peso, at- as antenas
tocarem no teto. Cett4 deixou-o suspenso por alguns instantes/ parecia sentir prazer em
"rincar com suas oras. @epois soltou-o.
.or entre o estrondo causado pela grande massa met$lica se espatiando no c(o, ez-
se ouvir um grito un*ssono de v$rias vozes. 6(odan voltou-se num salto, preocupado.
Ouviu os apelos angustiados de Cell, os lamentos de &ars(all, e palavras esparsas de
7rest, )ue no conseguiu entender.
7ompreendeu imediatamente )ue algo de incomum acontecera. @e onde estava no
podia avistar o grupo, oculto pela volta do corredor. .uxando Cett4 pelo "rao, correu
rapidamente para %unto deles. + %ovem levou alguns instantes para tornar a se situar no
presente, mas logo acompan(ou o"edientemente 6(odan. .or en)uanto sua tarea estava
cumprida, e "em cumprida.
<a volta do corredor 6(odan estacou to a"ruptamente )ue Cett4 se c(ocou contra
ele. 7om um s ol(ar perce"eu o motivo da pertur"ao dos compan(eiros. O
(ipertransmissor )ue os (avia trazido, sua nica ligao com o mundo exterior, tin(a
desaparecido.
F F F
2roll e 9ossos encontravam-se diante da "oca de entrada do tnel. Bin(am dormido
por algumas (oras. O sargento muito mal, pois seu repouso era constantemente
interrompido pelo cientista err0nio, )ue no conseguia se acalmar. Seu murmrio
incessante irritava 2roll, )ue maldizia a (ora em )ue @ering(ouse e 6(odan l(e (aviam
dado o encargo de explorar o sistema 'ega com o s$"io.
&as enim o distante sol nascera, trazendo luz novamente. O curto dia da lua LOC
comeava.
+ps r$pida reeio, os dois (omens voltaram para o plat0 )ue ora cen$rio do
in)uietante encontro na noite anterior, ortemente armados.
+ pirmide continuava inalterada. 2roll ilmou a inscrio e acompan(ou 9ossos at-
o tnel. 7om um calario espiou para dentro da escura passagem/ nem sinal de luz ou
claridade. O c(o inteirio e irme ora evidentemente constru*do por seres inteligentes.
<s os encontramos; sussurrou 9ossos, em tom )uase reverente.
Encontramos os seres )ue vivem mais do )ue o sol; + "rincadeira de esconde-esconde no
l(es valeu de nada.
Ora, tudo )ue encontramos oi um tnel )ue leva ao seio da terra, nada mais. 'ai
ver )ue oi constru*do por gente )ue %$ morreu ($ anos, s-culos ou at- mil:nios. E agora5
O sen(or entra na rente5
O err0nio eriou a "asta ca"eleira, proeza executada com surpreendente (a"ilidade.
2roll sa"ia )ue o gesto traduzia, al-m de medo, violenta oposio.
'oc: - meu piloto murmurou o err0nio e meu protetor. Eu sou um pac*ico
pes)uisador, desacostumado ao mane%o de armas. Siga primeiro.
&ais uma vez 2roll amaldioou sua tarea, por-m depois o orgul(o prevaleceu. 3ue
dia"o, se o err0nio pensava )ue ia %actar-se mais tarde de ser o desco"ridor dos imortais,
sem dividir a glria com ele... &as o sargento reivindicaria sua parte dos louros, disso o
vel(ote podia ter certeza; +cendendo seu (oloote port$til, entrou no tnel. =oi o"rigado a
curvar-se. 9ogo, os descon(ecidos construtores da)uela toca deviam ser mais "aixos do
)ue os (omens, concluiu. &ais ou menos da altura dos err0nios. Qtimo para 9ossos, )ue
poderia andar ali dentro em posio normal. &as... e o estran(o da noite passada5 Sua
estrutura era "em maior do )ue a dos terrenos... 7omeavam as contradi#es... as coisas
no se encaixavam.
2roll desistiu de aproundar suas cogita#es no momento. O tnel estendia-se , sua
rente, enormemente comprido, at- onde a luz do (oloote alcanava. + inclinao devia
ser de cerca de vinte graus. +inda "em )ue calava sapatos com sola de "orrac(a
antiderrapante, seno escorregaria direto para "aixo. Bin(a ainda a possi"ilidade de se
apoiar com as mos nas paredes, em am"os os lados, pois o tnel era estreito.
9ossos tateava desa%eitadamente atr$s de 2roll. .or-m o camin(o podia ser seguido
at- de ol(os ec(ados. 1mposs*vel perder-se ali dentro, pois no (avia desvios laterais/ at-
o (oloote poderia ser dispensado, constatao )ue tran)Iilizou grandemente o sargento.
.ouco a pouco, a sa*da para o mundo exterior transormou-se num pe)ueno claro
distante. +cerca de cin)Ienta metros diante deles, o oco do (oloote oi reletido por uma
parede lisa, )ue ec(ava o tnel. O material de )ue era eita a"sorvia cin)Ienta por cento
da luz do reletor/ o restante "astava para ousc$-los. 2roll regulou o oco, diminuindo sua
intensidade. Seus dedos apalparam a super*cie da parede/ era ria, e parecia muito grossa.
6epeliu o impulso inicial de eliminar o o"st$culo com o radiador manual. O calor
produzido se tornaria insuport$vel na)uele local recluso/ al-m disso, certamente a arma
no teria pot:ncia suiciente para undir a macia parede.
.or-m ela provava )ue o descon(ecido da noite anterior estava amiliarizado com o
lugar/ seno %$ teriam dado com ele ali dentro. + no ser )ue, ocorreu de repente a 2roll,
ele tivesse deixado o tnel en)uanto eles estavam no caa espacial.
O tnel continua5 indagou 9ossos.
Sim, por tr$s desta parede respondeu 2roll.
Bem tanta certeza assim5 duvidou o err0nio.
O piloto no respondeu. Se "em )ue no tivesse rece"ido, como 6(odan, os amplos
con(ecimentos arc0nidas transmitidos pelo treinamento (ipnop-dico, era um (omem
dotado de racioc*nio claro e agudo. .ortanto, compreendeu )ue no seria lgico construir
passagens com t-rmino repentino. O tnel devia continuar, orosamente. E a slida porta
)ue l(es "arrava o camin(o indicava a exist:ncia de algo muito valioso por tr$s dela. 9ogo,
precisavam superar a)uele o"st$culo. 7oisa )ue 2roll tratou de azer sistematicamente.
@ois minutos mais tarde deu com a minscula sali:ncia , sua direita, acerca de um
metro de altura. 7alcou-a com determinao. @e in*cio, nada aconteceu. &as depois a
parede comeou a se mover, deslizando para cima, e recol(endo-se para dentro do teto
levemente a"aulado.
J@eve (aver "em uma camada de vinte metros de roc(a irme a* em cima da genteK,
pensou 2roll consigo mesmo.
N medida )ue a parede su"ia, uma luz intensa se revelava do outro lado. O tnel era
mais largo e mais alto ali/ dez metros mais adiante desem"ocava numa ampla pea, repleta
de instrumentos, aparel(os e m$)uinas. @iante da sala, destacando-se nitidamente contra o
undo iluminado, (avia um vulto. Seu revestimento escamoso cintilava raca, mas
ameaadoramente. O estran(o estava , espera deles. 2roll viu-se diante da "oca escura de
uma arma apontada diretamente para ele.
F F F
.ela primeira vez na vida, 6(odan con(eceu o desnimo. Sem o (ipertransmissor, o
camin(o de volta estava cortado. <o (avia a menor possi"ilidade de escapar do la"irinto
de m$)uinas misteriosas no )ual tin(am ido parar. + "usca da vida eterna conduzira-os ,
morte certa.
<o entanto o acesso de desatino oi "reve. O racioc*nio de 6(odan logo voltou a
uncionar. O c-re"ro positr0nico no podia ter se enganado da)uela maneira. E os imortais
inventores de toda a)uela competio na certa no dese%ariam ver os candidatos a
vencedores perecerem de orma to lastim$vel, sem a menor c(ance de salvao.
3ual seria a prxima tarea5 Eram mil, segundo dizia a inscrio. 3ual delas seria a
certa, a decisiva5 3uanto ao (ipertransmissor...
E repentinamente 6(odan adivin(ou a verdade cristalina8 seu desaparecimento no
signiicava grande coisa. @e modo algum deviam se deixar pertur"ar. .ois conservar o
sangue-rio era uma das mil tareas a cumprir. E, ainal, no eram o"rigados a resolver
todas elas/ talvez dessem com a certa logo no comeo.
E agora5 perguntou 7rest, surpreendentemente sereno. Ser$ o im5
E o princ*pio; respondeu 6(odan, azendo intimamente o voto de no estar
dizendo nen(uma mentira. Bemos )ue prosseguir na "usca.
O ro"0 no vai servir para nada agora o"servou Cell. <o se pode consertar
um (ipertransmissor )ue no existe mais.
Em algum lugar deve esconder-se outra possi"ilidade de regressar airmou
6(odan. E desta vez tin(a certeza do )ue dizia.
Se a gente sou"esse pelo menos onde est$ lamentou Cell. <o interior de
=errol5 Em outro planeta5 +inda no sistema 'ega5 O (ipertransmissor "em pode ter nos
largado nos conins do !niverso.
7erto concordou 6(odan. .odemos estar em )ual)uer lugar, ou em lugar
nen(um. E tanto az estarmos em =errol, ou mil anos-luz longe dele, o camin(o de volta
passa indiscutivelmente por um (ipertransmissor de mat-ria. .ortanto, caso o antigo no
reaparea, precisamos ac(ar outro. 6eceio )ue ele teleportou a si prprio para longe.
.ela primeira vez a pe)uena Cett4 se intrometeu na conversa.
+certou, 6(odan, e oi no %usto instante em )ue destru*mos o segundo ro"0 dos
descon(ecidos.
6(odan itou admirando a %ovem, en)uanto reletia e"rilmente. 7om um leve
sorriso, disse8
&as claro, )uase es)uecemos disso; !ma vez deixando de existir como
ma)uinismos uncionantes, os dois ro"0s acionaram um contato. O desaparecimento do
(ipertransmissor signiica )ue avanamos um "om pedao em direo ao o"%etivo inal.
&in(a airmao pode parecer paradoxal, por-m trata-se de uma concluso lgica.
O"rigado, Cett4. 'oc: nos ez gan(ar um "om trec(o de camin(o.
&as como5 <o entendi essa; reclamou Cell, levantando as mos num gesto
de desalento. + gente num "eco sem sa*da e o patro airma )ue avanamos um
"ocado; Cem )ue eu gostaria de partil(ar de seu otimismo...
O )ue aria muito "em , sua sade, Cell respondeu 6(odan. Onde vai5
.rocurar pela prxima tarea;
E Cell aastou-se, de"aixo do ol(ar meio ir0nico de 6(odan.
<o dev*amos nos separar interveio 7rest. + c(arada s pode ser resolvida
por todos %untos.
7omo oi )ue o c-re"ro positr0nico adivin(ou )ue necessitar*amos de Cett45
indagou 6(odan, azendo sinal ao grupo para seguir Cell.
7rest no sou"e responder.
O corredor se alargava. !m pedestal vazio, aca"ando em rampa, revelava a
localizao anterior de um dos ro"0s. Exatamente por cima dele icava a esera
incandescente )ue captara os tremendos raios, ainda em "rasa. @evia ser respons$vel pela
ativao dos aut0matos, pois o "om"ardeio de raios comeara logo aps terem sido
examinados pelo telepata mecnico. !m ato desencadeava outro/ uma esp-cie de reao
em cadeia controlada. 3ue sucederia agora, depois de desaparecido o (ipertransmissor5
+ resposta no se ez esperar.
Cell parara no meio do corredor alargado. +li se sentia menos o calor, )ue
aumentava mais e mais no imenso recinto.
<o (avia m$)uinas. +penas um macio "loco met$lico, com cerca de um metro
c"ico. 9iso e compacto, suportava um estran(o aparel(o.
6(odan no perdeu tempo em examin$-lo mais detidamente/ toda sua ateno se
concentrava so"re os numerosos "ot#es, escalas e alavancas na ace dianteira. O misterioso
o"%eto lem"rava vagamente uma m$)uina de ilmar. + lente ovalada reorava tal
impresso.
O som de um leve zum"ido ecoou pelo recinto.
Cell soltou de repente tremendo "erro, sem razo aparente. Cerro )ue se prolongou
em urros intermin$veis. @e permeio, gritava palavras inintelig*veis, depois comeou a
amaldioar a si prprio e a vida em geral. 7om os "raos erguidos no ar, parecia )uerer
agarrar algo impalp$vel.
6(odan deteve-se "ruscamente.
3ue oi5 perguntou ao amigo. +lgum campo de ora envolveu voc:5 <o
estou vendo nada...
7omo se a)uelas palavras ossem uma sen(a, todos viram imediatamente o )ue
acontecia. Em torno de Cell comeava a materializar-se uma esp-cie de t:nue ne"lina/
rodopiando de in*cio em arrapos esparsos, aca"ou tomando o ormato de uma espiral, )ue
envolvia sistematicamente o po"re Cell. N medida )ue o movimento de rotao se
acelerava, ela parecia transormar-se numa massa slida. O vulto de Cell tornava-se
indistinto, mas seus gritos desconcertados atravessavam livremente o estran(o invlucro.
=i)ue parado, e "em )uieto; gritou 6(odan. Sente dor5
<o sinto coisa alguma "errou Cell, desesperado. &as essa coisa no
desgruda de mim. Birem-me da)ui;
Espere, rapaz; 7omo no di, no pode ser perigosa.
<ervoso, 6(odan procurava interpretar o acontecimento. Bam"-m a)uela espiral
energ-tica devia ter signiicao. .arecia )uerer l(es c(amar a ateno para alguma coisa.
7omo, se no (avia nada por perto5
&as (avia, sim; + JilmadoraK;
7om um salto, 6(odan estava diante do cu"o met$lico. + estran(a ilmadora, ou )ue
outro aparel(o era a)uilo, parecia lanar um desaio.
@epois, como )ue emergindo para a super*cie de grande proundidade, apresentou-
se na memria de 6(odan uma lem"rana semi-olvidada ou seria apenas impresso
sua5 Em algum lugar, em alguma ocasio, %$ vira aparel(o semel(ante, uma vez pelo
menos. O prprio aparel(o, ou ento sua descrio terica.
O treinamento (ipnop-dico )ue l(e transmitira a sa"edoria arc0nida; Se a vaga
lem"rana partisse dali, 7rest devia sa"er mais a respeito. 7(amando o arc0nida,
perguntou apressadamente8
7rest; .ense depressa; 3ue - isso a*5 9em"ro-me de )ual)uer coisa parecida,
citada nos ensinamentos tericos do treinamento (ipnop-dico. 7(ama-se %ato... no,
o"%eto... 3ue dia"o, a%ude-me, (omem; E algo relacionado com desmaterializao e )uinta
dimenso. 7on(ecido s em teoria pelos arc0nidas. .ense, 7rest; Budo depende disso;
+ntes )ue 7rest pudesse alar, Cett4 disse8
.ensar - mais r$pido do )ue alar. 7rest entendeu sua pergunta, 6(odan. Este
aparel(o - um transmissor de o"%etiva, descrito pelos arc0nidas como inveno vi$vel/ mas
nunca oi testado na pr$tica. Seu uncionamento "aseia-se na geometria pentadimensional.
Beleportao mecnica mediante raios captadores-impulsores. Sua inalidade seria
transportar o"%etos distantes de um lugar a outro, este%am onde estiverem.
7rest continuou calado. .ara )ue alar, se Cett4 %$ expressara seus pensamentos5
6(odan, por-m, suspirou de al*vio. 6eletia apressadamente. Cell parara com seus gritos.
.or alta de 0lego, provavelmente. 7ompletamente imvel no centro da alucinante espiral
de energia, parecia aguardar o milagre salvador. Seus p-s pairavam uns dez cent*metros
acima do piso met$lico, conorme 6(odan notou de passagem. Cell ora li"erado das leis
da gravidade.
Sem pensar, puramente por um movimento relexo, 6(odan a"ateu o pun(o so"re
uma das alavancas da ilmadora )uando ela comeara a "ril(ar com luminosidade opaca.
@esta vez, os imortais l(e tin(am dado uma mozin(a. 7ertamente consideravam a tarea
complicada demais para ser resolvida sem uma pe)uena a%uda.
O eeito imediato oi surpreendente8 a ilmadora girou em seu suporte. + lente
apontava agora diretamente para Cell, )ue acompan(ava o processo com os ol(os
arregalados, apesar de no enxergar muito nitidamente atrav-s do tur"il(o )ue o envolvia.
+ssim )ue a cmara completou seu giro, um dos "ot#es "ril(ou com luz
avermel(ada. Sem (esitar, 6(odan apertou-o. !m sussurro se ez ouvir no interior do
cu"o. 6(odan sentiu nitidamente o c(o vi"rar-l(e de"aixo dos p-s.
Cell lanou um grito. .or meio de contor#es incr*veis, tentava escapar da imaterial
priso. Sem o menor :xito, no entanto. Cett4 Bour4 mantin(a-se a"sorta, como )ue
esperando escutar em seu *ntimo palavras )ue no vin(am.
E ento, o redemoin(o da espiral se tornou mais lento. O invlucro ne"uloso oi
perdendo intensidade, icando ralo e transparente. Em poucos instantes se desez
totalmente. .recipitando-se dos dez cent*metros, Cell caiu de %oel(os no c(o. .$lido como
um cad$ver, e com os traos alterados. Os ca"elos ruivos estavam de p- na ca"ea, e
pareciam estremecer e"rilmente. Os l$"ios at- ento comprimidos deixaram escapar uma
nica palavra, e no oi uma palavra "onita. .elo menos no de gratido pela li"erdade
recon)uistada, conorme seria de esperar.
.or-m a s-rie de atos assom"rosos ainda no terminara.
Cell mal teve tempo de p0r-se de p-, en)uanto 6(odan emitia um suspiro de
contentamento, )uando os acontecimentos prosseguiram em cadeia.
Cell encontrava-se %unto , parede dos undos do recinto das m$)uinas. .arede
inteiramente lisa, sem a menor %unta. .arecia ser eita de metal, e muito espessa.
.ois a parede comeou a dissolver-se. .rimeiro perdeu a cor, assumindo apar:ncia
leitosa. @epois luiu em ondas, como se a mat-ria slida tivesse se transormado em
vapores. O processo era semel(ante ao da espiral energ-tica, e, como esta, a parede aca"ou
desaparecendo.
O recinto do"rara de taman(o. @iante do grupo assom"rado estendia-se a
continuao do segredo, o setor at- ento oculto aos seus ol(os curiosos. N primeira vista,
parecia no se dierenciar da sala %$ con(ecida, por-m 6(odan logo perce"eu )ue contin(a
muito menos e)uipamento. .or entre cu"os e pedestais de ormato diverso, recipientes
arredondados e colunas espiraladas, destacava-se uma enorme esera, apoiada so"re p-s
delgados e de apar:ncia r$gil, em cima de uma macia plataorma retangular. .arecia at-
uma miniatura da Stardust-111/ com seu dimetro de cinco metros dava a impresso de ser
gigantesca.
Ol(ando de perto, 6(odan viu )ue a orma es-rica no era pereita/ (avia ressaltos,
sali:ncias, suportes para antenas e anexos diversos. @epois viu algo )ue l(e pareceu
amiliar8 na extremidade de um grande nariz met$lico (avia uma enorme lente oval
em"utida/ cintilando em todas as cores, ela parecia encar$-lo ixamente.
!m transmissor de o"%etiva... murmurou ele, perplexo. @e p- ao seu lado,
7rest acenou pensativamente com a ca"ea. Os demais estavam imveis e calados. Cell
ainda se mostrava p$lido. +nne Sloane, %$ resta"elecida, segurava a mo de Cett4. Do(n
&ars(all itava a esera com os ol(os semicerrados.
+penas o ro"0 arc0nida icara passivamente na retaguarda, aguardando ordens )ue
no vin(am. ?aggard conservava-se %unto a ele.
+diantando-se, 6(odan oi o primeiro a cruzar o ponto ainda impass$vel ($ pouco,
por)ue uma slida parede de metal ocupava o lugar.
!m novo ind*cio5
6(odan tin(a certeza de )ue era isso/ sa"ia igualmente )ue deviam ver no
desaparecimento da parede no um o"st$culo, por-m um convite.
S aps Do(n &ars(all e Cett4 Bour4 terem atravessado a ronteira invis*vel - )ue se
revelou o elo seguinte da cadeia de acontecimentos. Os dois mutantes telepatas estancaram
a"ruptamente. +nne soltou depressa a mo de Cett4.
7rest p0s a mo so"re o "rao de 6(odan. +m"os compreenderam logo )ue seus
telepatas rece"iam nova mensagem/ algum aviso )ue nen(um dos dois conseguia ver nem
entender.
6einava um sil:ncio )uase irreal, no )ual apenas se ouvia a respirao pesada dos
presentes, e os ar)ue%os de Cell. +os poucos, a cor voltava ,s suas aces p$lidas.
Cett4 ez um sinal a &ars(all.
Entendeu, Do(n5 Ento diga.
O australiano passou a mo so"re os ol(os, como )ue )uerendo aastar uma viso
desagrad$vel. @epois alou, em tom calmo e incisivo8
E uma nova mensagem. @iz8 'oc:s t:m )uinze minutos de prazo para deixar este
lugar. .or-m s encontraro a luz se puderem voltar. S isso. =oi uma voz telep$tica )ue
alou.
Se pudermos voltar murmurou 6(odan pensativo, en)uanto seu ol(ar
in)uisitivo examinava a esera. O transmissor de o"%etiva; E apenas )uinze minutos de
prazo;
+gora so s )uatorze; Eram as primeiras palavras de Cell desde o incidente
com a espiral energ-tica. 'ai ser uma parada "ra"a;
E a situao tornou-se de ato mais do )ue s-ria.
<um ponto ignorado )ual)uer oi crescendo um sussurro mal e mal perce"ido de
in*cio. +os poucos transormou-se numa vi"rao r*tmica, cu%o volume aumentou at- tinir-
l(es nos ouvidos. Era preciso "errar para se azer ouvir. Simultaneamente, o recinto era
atravessado por raios ulgurantes/ espal(ou-se orte c(eiro de oz0nio, en)uanto o calor
aumentava. O ar tornou-se opressivo e asixiante.
!m gongo soou une"remente. +s "atidas se repetiam em intervalos regulares, como
)ue contando os minutos decorridos, e avisando )ue os restantes se esgotavam depressa.
@oze minutos ainda murmurou 7rest, em voz "aixa.
<ingu-m o escutou. O "arul(o agora era ensurdecedor.
?aggard, )ue at- ento permanecera discretamente de lado, adiantou-se. 6(odan
)uase c(egara a es)uecer )ue o m-dico participava da expedio. Sua interveno na)uele
momento era "astante oportuna, pois os compan(eiros pareciam prontos a sucum"ir ,
tenso nervosa, levando-os ao descontrole. E, al-m de m-dico, ?aggard era excelente
psiclogo.
<o ($ motivo para alarme; gritou ele no ouvido de 6(odan. +o perce"er o
sorriso sard0nico do amigo, acrescentou/ Eles pretendem testar nossa resist:ncia *sica;
2uerra de nervos, entendeu5 Os pretensos (erdeiros da imortalidade devem ter sade
*sica, al-m dos con(ecimentos de plano superior. @espistamento, se preere.
+c(a5 replicou 6(odan, igualmente gritando. Cem )ue gostaria de poder
tapar os ouvidos.
Ben(o certeza; disse ?aggard. .rocure um meio de voltar, nada mais. <o
ligue para o "arul(o e os raios. O calor s se tornar$ insuport$vel )uando o prazo de
)uinze minutos concedido se tiver esgotado. E depois...
6estam apenas dez; avisou &ars(all, )ue acompan(ara o di$logo
telepaticamente. .recisamos nos apressar.
6(odan no l(e deu resposta. +proximando-se da esera, recon(eceu uma ampliao
impereita do aparel(o na sala vizin(a a)uele )ue eliminara a espiral energ-tica e a
parede. @emonstrao )ue constitu*a um ind*cio. Era preciso interpret$-lo, a im de aplicar
agora processo semel(ante. &as o )ue devia ser teleportado5
Cruscamente l(e ocorreu a resposta8 ele e os demais;
O colossal transmissor de o"%etiva no apresentava uma s a"ertura. Ou a esera era
macia, ou estava rec(eada de instrumentos. <o se em"arcava nele, como nos
(ipertransmissores err0nios. Ele - )ue azia a transmisso, mediante raios captadores-
impulsores pentadimensionais, por ele prprio produzidos. E um simples "oto o pun(a
em uncionamento. !m nico, cintilando ru"ramente no pedestal/ mesmo semi-aundado
no metal, ele no podia passar desperce"ido.
!m lampe%o de dvida passou pela mente de 6(odan. + soluo l(e parecia simples
demais. S dar um passo e apertar um "oto5 Sua intuio l(e dizia )ue calcar o "oto
signiicaria voltar... mas voltar para onde5 E no entanto seu racioc*nio o"%etava, %ulgando
)ue a c(arada gal$ctica (avia exigido deles at- ento provas duras demais para permitir
)ue se saassem da)uela sem mais nem menos.
3ual seria o tru)ue5
&ais oito minutos; avisou &ars(all em voz alta.
+ temperatura aumentava. Os raios continuavam a explodir estrondosamente por
so"re suas ca"eas. O ri"om"ar do gongo era cada vez mais alto, com intervalos mais
curtos. N distncia recomearam as "atidas regulares do ro"0 em marc(a.
&ais sete minutos;
6(odan decidiu-se. <ada tin(a a perder, por-m tudo a gan(ar.
=i)uem parados a)ui; gritou ele, para se azer ouvir entre a "arul(eira reinante.
Os raios captadores apan(aro tudo )ue se encontra neste recinto, ou ento apenas o
)ue or mat-ria orgnica. <o sei ao certo... +)uele "oto ali...
S ento viu algo )ue at- ento l(e passara desperce"ido. Ou )ue s na)uele
momento se tornara vis*vel. O "oto vermel(o continuava aceso/ no se modiicara. &as
agora parecia cintilar, como se alguma cpula de vidro invis*vel o tivesse reco"erto.
6aios; resmungou Cell, inaudivelmente. S cinco minutos ainda; Se a gente
no se apressar...
6(odan leu os l$"ios em movimento de Cell. <o podia (esitar por mais tempo.
Sem voltar-se, camin(ou para a esera. O pedestal l(e c(egava , altura do peito/ o
"oto vermel(o em"utido icava exatamente deronte de seu ol(ar perscrutador. Seu corpo
enco"ria as ontes de luz, e tam"-m o ulgor dos raios. + cpula de vidro parecia ter
sumido.
Bomando impulso, 6(odan levou a mo ao "oto, en)uanto gotas de suor "rotavam
na testa. O prximo instante decidiria o destino deles todos. Ou retornavam a B(orta, ou
pereciam na)uele inerno de aut0matos desatinados.
+ cinco cent*metros do "oto, a mo de 6(odan es"arrou num o"st$culo liso, rio e
invis*vel. +o tato parecia vidro, por-m 6(odan compreendeu logo )ue no se tratava de
vidro comum. O es)uisito material vi"rava, como se osse vivo. 6(odan %ulgou sentir uma
d-"il corrente el-trica percorrer-l(e o corpo.
<o conseguia alcanar o "oto.
&ais tr:s minutos; Cell clamara to alto )ue seus "erros superavam at- as
estrepitosas "atidas do gongo. .or-m mesmo assim 6(odan perce"eu o tom de desespero e
desalento na voz do amigo. =ora-se a ltima c(ance )ue l(es restava;
+pesar de estar a apenas cinco cent*metros de distncia, o "oto salvador era
inating*vel. !ma "arreira impenetr$vel de energia pura, por-m neutralizada, o protegia.
&o alguma podia se introduzir atrav-s dela.
O calor no recinto era agora "astante orte. O ar suocante diicultava a respirao/
semi-asixiada, a pe)uena Cett4 ar)ue%ava, ansiando por oxig:nio. +s unestas pancadas
do aut0mato em marc(a ressoavam maior intensidade, inundindo terror no esp*rito dos
expedicion$rios. Sua perdio se aproximava, assumindo mltiplas ormas.
.raga; explodiu Cell. &ais noventa segundos;
<oventa segundos para a eternidade. E eles )ue tin(am vindo em "usca da
eternidade, da vida eterna;... +gora s l(es restava a morte, )ue - eterna. Beriam alcanado
seu o"%etivo5
6epentinamente, os raios cessaram. O gongo ainda se azia ouvir, por-m surdamente.
+s pancadas do ro"0 emudeceram.
Em seguida todos eles perce"eram a voz inaud*vel )ue l(es alava. 'inda do nada,
ormulava pensamentos n*tidos em suas mentes. Era o )ue devia ocorrer com )uem
possu*sse o dom da telepatia. <o entanto, todos os integrantes do grupo compreenderam a
mensagem8
J6estam poucos instantes; 6ecorram , sa"edoria do plano superior, ou estaro
perdidos;K
<o auge da excitao, 6(odan exclamou8
Cett4; O "oto vermel(o; +perte-o, depressa;
+ %ovem compreendeu instantaneamente. <en(uma mo (umana seria capaz de
alcanar o "oto/ mas, se raios luminosos atravessavam a "arreira energ-tica, o luxo de
pensamentos telecin-ticos do plano superior poderia azer o mesmo.
E, en)uanto Cell marcava, com crescente desalento, os trinta segundos derradeiros,
Cett4 calcou o "oto vermel(o salvador com toda a concentrao de )ue era capaz.
6(odan viu nitidamente o "oto aundar no encaixe, como )ue pressionado por mo
antasma. Simultaneamente, contatos se aziam no interior da gigantesca "ola. 7orrentes
de energia oram canalizadas para transmutadores, )ue as dirigiam para a )uarta e )uinta
dimenso/ o mecanismo entrou em ao, azendo girar a lente, )ue agora enocava o grupo
de pessoas/ todo a)uele complexo e ainda incompreens*vel processo ora posto em
uncionamento, e no mais podia ser detido.
E ento, decorridos os ltimos segundos do prazo, os raios recomearam. +s "atidas
do gongo re"oavam outra vez. 6uidosamente, o ro"0 retomou sua marc(a. O calor
aumentou rapidamente, tornando-se insuport$vel/ o ar oi privado das ltimas part*culas de
oxig:nio.
.or-m todos sentiram na)uele momento a con(ecida dor cruciante em todo o corpo.
@iante de seus ol(os turvos, o cen$rio icou indistinto/ a grande esera dissolveu-se num
"enaze%o v$cuo.
Em estado desmaterializado, eles oram pro%etados atrav-s da )uinta dimenso. <em
c(egaram a perce"er )ue o gigantesco recinto de m$)uinas, com o transmissor de o"%etiva
inclu*do, se evaporava no inerno de uma exploso at0mica em cadeia, repentinamente
desencadeada.
8
.or alguns segundos, )ue l(e pareceram eternos, 2roll icou ol(ando para a "oca da
arma descon(ecida. Es)ueceu at- a exist:ncia de 9ossos, parado logo atr$s dele, em
completa imo"ilidade. S via , sua rente o vulto ameaador do descon(ecido, agora
transormado em advers$rio e guarda do la"irinto.
O vulto (esitou, o )ue oi sua perdio.
Os ol(os do err0nio a%ustaram-se mais rapidamente , repentina claridade do )ue os
do terrano. En)uanto 2roll s enxergava a arma, 9ossos %$ distinguira o )ue estava por tr$s
dela.
E um tpsida; si"ilou, apavorado. +tire, depressa;
E simultaneamente o err0nio se atirou no c(o.
2roll no sa"eria explicar, posteriormente, como - )ue a arma passara to
rapidamente do cinto para sua mo. @evia ter sido a palavra JtpsidaK )ue o levara a agir
instintivamente, com a rapidez do raio. O ser antes descon(ecido revelava-se um inimigo
mortal.
Os tpsidas; Os reptilides dotados de intelig:ncia, vindos de um sistema solar a
mais de oitocentos anos-luz de distncia, por terem captado os sinais de socorro do
cruzador arc0nida acidentado na lua terrestre ($ anos. <o entanto, tin(am calculado mal as
coordenadas espaciais, indo dar no sistema 'ega, onde toparam com violenta reao por
parte dos err0nios. &as s com a interveno de 6(odan a invaso pudera ser inalmente
repelida.
E agora deparavam com um tpsida na lua externa do d-cimo terceiro planeta;
2roll repassava a)ueles atos na memria en)uanto ca*a ao solo. +ntes de tocar o
c(o, calcou o disparador. 'iu a ouscante seta energ-tica se lanar contra o vulto
indistinto, e ec(ou os ol(os, eridos pela excessiva luminosidade.
Bam"-m o tpsida recon(ecera o perigo. ?esitara, por motivos inexplic$veis,
durante mais alguns segundos. E s por isso - )ue 2roll e 9ossos estavam vivos agora.
O reptilide a"rira ogo ao mesmo tempo )ue 2roll, por-m suas rea#es (aviam sido
mais lentas. En)uanto o terrano mirava num alvo relativamente ixo, o tpsida apontava
para um advers$rio )ue %$ mudara de lugar. O eixe energ-tico de sua arma asso"iou por
cima dos dois (omens estendidos, perdendo-se nas trevas do undo do tnel. 9ogo aps, o
mesmo eixe executou um tonto e descoordenado "ailado de morte, e apagou-se.
2roll tirou o dedo do disparador e a"riu os ol(os. + enorme som"ra sumira/ em seu
lugar, ardia no c(o um montin(o de algo semel(ante a cinza, )ue logo desapareceu,
desprendendo espessas nuvens de umaa. +s luzes da pea vizin(a l(e pareciam agora
mais racas e mortias/ o )ue, no entanto, era mera iluso. Seus ol(os ainda aetados pelos
ulgurantes lampe%os energ-ticos precisavam adaptar-se novamente a condi#es normais.
9ossos ergueu-se penosamente.
!m tpsida; 3ue ser$ )ue azia um tpsida a)ui5
2roll era, certamente, a pessoa menos indicada para ornecer-l(e resposta. Segundo
l(e (aviam inormado, os invasores tin(am sido expulsos do sistema.
+lgum so"revivente das "atal(as espaciais, )uem sa"e, )ue encontrou regio
a)ui. &as neste caso, ter*amos )ue ac(ar em algum lugar seu "ote salva-vidas. Balvez
osse esse o motivo de sua (esitao. <a certa esperava )ue o socorr:ssemos.
O err0nio a%udou 2roll a se levantar igualmente.
Ser$ )ue era o nico5
2roll deu de om"ros. 7omo ia sa"er5 @e )ual)uer orma preeriu conservar a arma
na mo ao prosseguir. O tnel aca"ava dez metros adiante. Bendo-os percorrido, os dois
(omens se viram diante de um a"uloso complexo tecnolgico, totalmente
incompreens*vel para eles.
Boda uma parede da sala "aixa, por-m muito longa, estava reco"erta de telas
opalescentes. Bransistores da altura de um (omem alternavam com "locos macios de
metal aco"reado, unidos uns aos outros mediante liga#es prateadas. @e permeio, glo"os
negros providos de antenas pontudas. O extremo da pea consistia num gigantesco painel
de controle. + a"undncia de "ot#es, c(aves e luzes de controle tornava o con%unto ainda
mais intrigante.
3ue - isso5 gemeu 2roll, )ue aguardava coisa "em dierente. <em ele prprio
sa"ia o )ue esperava encontrar, no entanto. +pesar de completamente desarvorado, 9ossos
disse8
!ma central t-cnica dos imortais; 3ue mais poderia ser5
@epois de o"servar por momentos o inintelig*vel con%unto de instala#es misteriosas,
2roll tomou sua deciso8
Bemos )ue voltar imediatamente a =errol, a im de inormar 6(odan so"re isso.
S ele e os arc0nidas, com seus con(ecimentos, sero capazes de compreender a inalidade
e a utilidade deste e)uipamento. 'en(a, 9ossos, os segundos perdidos %amais podero ser
recuperados.
O err0nio prosseguira, detendo-se diante da primeira tecla. .arecia procurar em vo
os "ot#es reguladores.
@eixe disso; exclamou 2roll, severamente. .oderia causar tremenda
cat$stroe mexendo em tecnologia )ue descon(ece. 'en(a, no podemos desperdiar
tempo.
7om grande relutncia o cientista se desprendeu das maravil(as de um inconce"*vel
passado. .ois no (avia a menor dvida de )ue a)uelas instala#es eram anteriores ,
espaon$utica err0nia.
@eve ser o )ue 6(odan procura murmurou ele. Bem razo, sargento, vamos
em"ora.
+ssim )ue passaram pelo local onde se encontrava a parede, marcado por um
encaixe, as luzes da sala se apagaram. +s misteriosas instala#es mergul(aram nas trevas.
2roll acendeu precipitadamente seu (oloote port$til/ a repentina escurido l(e clava
arrepios.
Segundos depois do apagar das luzes, a parede divisria tornou a descer
vagarosamente, isolando a sala do mundo exterior.
7alados, os dois (omens reizeram o percurso anteriormente percorrido. &uito ao
longe, so" a orma de um ori*cio claro ovalado, avistavam a claridade do dia. Em "reve
voltavam , "ril(ante luz de 'ega.
2roll estremeceu repentinamente. <em mesmo seu )uente macaco espacial
conseguia proteg:-lo da)uele rio. !m rio )ue no tin(a causas *sicas. .ois s ento se
conscientizou de )ue matara um ser vivo, apesar do ato ter ocorrido ($ mais de meia (ora.
7omeou a recriminar-se por sua precipitao. +inal, a)uele tpsida podia ser um
n$urago do espao, com direito a aux*lio e proteo, conorme mandavam as leis
interestelares. .or-m logo reormulou seu modo de pensar. O tpsida no morrera de arma
na mo5
9ossos aastara-se um pouco, a im de ir ol(ar a pirmide. 7om os ol(os
semicerrados, estudava a inscrio. + semel(ana com os s*m"olos )ue 6(odan mandara
decirar no c-re"ro positr0nico era indu"it$vel.
Eis a prova de )ue nos encontramos na pista certa, sargento; +gora no me
opon(o a decolar o )uanto antes, e voltar para =errol.
2roll no respondeu. 7ompreendia a euoria do err0nio/ por-m, estran(amente, no
conseguia compartil(ar de seu entusiasmo. <o entanto, deveria sentir-se satiseito por ter
podido prestar um avor a 6(odan...
JCem, esperemos at- sa"er o )ue diz a inscrio na pirmideK, pensou intimamente.
O ilme %$ revelado encontrava-se no seu "olso. + imagem era n*tida e clara.
Em sil:ncio, os dois (omens dirigiram-se para o caa espacial. + ec(adura no ora
tocada. Em"arcaram na apertada ca"ina e ec(aram a portin(ola. @ez segundos depois, a
paisagem roc(osa oi icando para tr$s.
9ossos emitiu de repente uma exclamao de surpresa, apontando para "aixo, atrav-s
da escotil(a.
Ol(e, sargento; .erto da)uele roc(edo isolado; +lgo cintilando ao sol;
=azendo uma curva ec(ada, 2roll ez o caa "aixar novamente. E identiicaram logo
o o"%eto "ril(ante, )uando voaram por cima dele. Eram os destroos camulados de um
minsculo "ote salva-vidas espacial, do tipo usado em emerg:ncias por n$uragos, no
m"ito de um sistema solar.
.ortanto, a)uele tpsida era o nico por estas "andas; constatou 2roll,
o"%etivamente. .or-m, em pensamento, acrescentou8 JO ltimo neste sistema, e eu aca"ei
com ele...K
@epois acelerou, e o esguio aparel(o disparou para o alto, mergul(ando no
irmamento escuro do cosmo.
F F F
Brevas;
E no meio delas, redemoin(os de cores cintilantes e vivos relmpagos. @ores
repuxantes em todos os msculos. 3ueda intermin$vel no espao sem im. Berr*vel solido
dentro da eternidade. <em rio, nem calor apenas nada.
&as do nada, algo comeava a emergir8 a consci:ncia.
Bempo5 .erdera toda a signiicao/ era um a"strato a"soluto. Segundos... anos...
mil(#es de anos...
@istncias5 D$ no existiam. 3uil0metros... anos-luz... "il(#es de anos-luz...
E de repente, o presente outra vez;
6(odan sentiu as dores diminu*rem. Os ol(os muito a"ertos enxergavam de novo.
Sentiu o c(o irme de"aixo dos p-s. Seu corpo l(e pertencia novamente. .odia ouvir,
tam"-m. E escutou a voz rouca de Cell8
7onseguimos; + arca; .err4, voltamos para a arca;
6(odan viu ento, igualmente. +trav-s das grades do (ipertransmissor to
con(ecido, recon(eceu o salo su"terrneo de B(orta. Br:s de seus )uatro mutantes
guardavam a entrada. Suas isionomias revelavam evidente surpresa.
Sem sa"er por )u:, 6(odan ol(ou para seu relgio. Bin(am se demorado por )uase
)uatro (oras na misteriosa sala de m$)uinas. E, no entanto, parecera-l(e uma eternidade.
6(odan a"riu a porta do (ipertransmissor. O aricano 6as Bs(u"ai veio ao seu
encontro.
D$, sen(or5
Estran(ando a pergunta, 6(odan replicou8
D$5 3ue )uer dizer5
Ora, o sen(or esteve ausente por menos de cinco minutos;
6(odan encarou irmemente o aricano, procurando ocultar sua pertur"ao. 7om
voz irme, disse8
7omparar relgios, 6as;
Exatamente LR8OR (, (ora normal da Berra, sen(or respondeu o telepata,
consultando seu relgio de pulso.
6(odan ergueu devagar o "rao, a im de ol(ar para seu cron0metro. &as poderia ter
dispensado o gesto. Os ponteiros marcavam LS8MT (.
&al voc:s sumiram contou 6as apareceu de volta o ro"0/ teleportou-se com
o (ipertransmissor para a "ase, retornando tr:s ou )uatro minutos depois com Cett4.
<o az um minuto )ue ele entrou na arca com Cett4.
O restante do grupo tam"-m (avia deixado o (ipertransmissor. + no ser 7rest,
ningu-m entendia a)uela discusso. Ser$ )ue agora o tempo icara "iruta tam"-m5 .odiam
ter vivido isicamente )uatro (oras em pouco mais de cinco minutos5
!ma amostra, um prenncio da imortalidade5
+nne Sloane lanou repentinamente um grito aterrado. =ora a ltima a sair do
(ipertransmissor, %unto com &ars(all, e ol(ara casualmente para cima. E vira a)uilo.
E )uem no via, ouvia.
Dunto ao teto lutuava uma pe)uena esera luminosa. Seu dimetro no ultrapassava
os dez cent*metros. .ulsava de maneira lenta e regular. E a cada pulsao emitia "atidas,
como o gongo da sala de m$)uinas )ue aca"avam de deixar. Catidas surdas e cavas.
6(odan voltara-se rapidamente ao ouvir o grito de +nne. 3uando avistou a esera,
estarreceu.
+ luz5
+ mensagem alara de uma luz, )ue s encontrariam caso pudessem voltar. .ois
"em, tin(am voltado; +)uela "ola luminosa devia ser a tal luz. &as o )ue signiicaria5
+ esera "ril(ava como se estivesse em ogo. 7om ininita lentido, comeou a
descer. 6(odan adivin(ou instintivamente )ue tam"-m na)uele en0meno devia existir um
limite de tempo. .ois at- ento os imortais tin(am adotado sempre o princ*pio de
determinar prazo para a execuo de cada tarea.
Os ca"elos de Cell tornaram a entrar em desordem. +s cerdas avermel(adas
reletiam o cintilante "ril(o da esera, e por um momento a ca"ea de Cell pareceu arder.
.or-m 6(odan dispensou apenas alguns instantes de ateno , estran(a cena, depois
perguntou a Cett48
'oc: est$ ouvindo alguma coisa5 Balvez se trate de uma mensagem telep$tica. E
voc:, &ars(all5
+m"os os mutantes sacudiram a ca"ea.
+ no ser pelas "atidas do gongo, a esera permanecia muda.
7rest itava-a, intrigado.
E ormada por energia, sem a menor dvida. <o entanto, no acredito )ue ela
exista agora e a)ui. +rde, mas no irradia calor. 9uz ria.
Cell oi o"rigado a dar um passo para o lado, pois a "ola descera tanto )ue ameaava
pousar-l(e so"re a ca"ea. E as misteriosas "atidas surdas do gongo no aca"avam; Bodos
os presentes, sem exceo, no conseguiam aastar os ol(os da misteriosa esera )ue l(es
apresentava novo enigma. .arecia ter incorporado todos os terrores da sala de m$)uinas da
)ual tin(am conseguido se saar.
6(odan dirigiu-se a +nne Sloane8
Ser$ )ue consegue segurar ou controlar a esera5
+ telecineta tentou, por-m desta vez sua capacidade se revelou intil. Sem reagir aos
esoros, a "ola descia mais e mais, pulsando intrigantemente, e emitindo as montonas
"atidas de gongo. 7avas e ne"res, elas pareciam anunciar o irremedi$vel mergul(o dos
preciosos segundos no mar da eternidade.
.airava agora %unto ao rosto de Cell, )ue se recusava a ceder um mil*metro de terreno
)ue osse/ no se aastaria mais um s passo. &antin(a os ol(os )uase ec(ados, a im de
resistir ao "ril(o )ue emanava da esera. +pesar de estar a menos de vinte cent*metros
dela, no sentia calor algum. Em troca, viu alguma coisa. =oi o primeiro a avist$-la, talvez
por se encontrar to perto da misteriosa "ola. !m o"%eto escuro e alongado, anin(ado
dentro dela. 1ncoerentemente, Cell se lem"rou de um organismo unicelular visto atrav-s do
microscpio/ sim, era ,)uilo )ue a cena se assemel(ava8 uma massa transparente circular,
com uma manc(a escura no meio.
+ manc(a escura devia medir uns cinco cent*metros de comprimento.
+ntes )ue 6(odan, ou )ual)uer dos outros, perce"esse suas inten#es, Cell %$ entrara
em ao. @eixando de lado )ual)uer (esitao, eniou a mo na massa luminosa, para
apan(ar o o"%eto escuro, irmemente convencido de )ue se tratava da esperada mensagem.
7oncluso "astante lgica, pois tin(am-l(es anunciado a vinda da luz, e a)uela esera era
luz, ria e so" orma redonda. 7ontin(a algo escuro, )ue s podia ser uma c$psula. +
mensagem, evidentemente. + prxima tarea.
Seus pensamentos oram "ruscamente interrompidos.
&al encostou a ponta dos dedos na perieria da "ola luminosa, curtos raios luminosos
saltaram dela, entrando pelas mos de Cell. Espantado, 6(odan viu os ca"elos do amigo
irradiar luz. +s cerdas eriadas imitavam direitin(o uma aurora "oreal.
Seu "erreiro apavorado deixava adivin(ar )ue no se sentia muito "em no papel )ue
representava. 6ecol(endo apressadamente a mo, icou pulando eito do*do de um lugar a
outro. +gitava os "raos, como )uerendo sacudir para ora do corpo toda a)uela
eletricidade.
1mpertur"avelmente a "ola continuava a descer/ lutuava agora a apenas meio metro
do c(o. 6(odan receava uma cat$stroe, caso tocasse nele/ mesmo )ue desaparecesse
simplesmente, seria um contratempo. .ois vira tam"-m a c$psula escura )ue Cell tentara
agarrar.
Cett4 Bour4 su"stituiu +nne Sloane nas tentativas de deter a esera por telecin-sia.
.or-m concentrava-se em especial na c$psula, por supor )ue esta se encontrasse no
presente, em espao tridimensional. &as no tardou a constatar )ue tam"-m no conseguia
nada. 1nexoravelmente a "ola se aproximava do c(o.
Cell, %$ mais calmo, ol(ava para a esera, carrancudo, como se ela osse algum
advers$rio pessoal.
.uxa, )ue susto ela me pregou; .arecia to amistosa no comeo...
3ue )uer dizer com amistosa5 indagou 6(odan, interessado.
+mistosa, sim conirmou Cell. Os c(o)ues el-tricos vieram depois.
.rimeiro senti s um to)ue, uma leve apalpadela. 7omo se uma corrente muito raca
passasse da "ola para meus dedos/ deu uma voltin(a pelo meu corpo e voltou para a esera.
+* comearam os ogos de arti*cio. +t- )ue no doeu, para ser ranco. 7om o tempo, a
gente poderia se (a"ituar.
+(, -5 ez 6(odan, vendo a esera descer a"aixo da marca de um metro. !ma
apalpadela5 Sim, pode ter sido isso, talvez.... 'ai ver )ue voc: no l(e agradou.
Balvez voc: l(e agrade, ento; resmungou Cell, amolado. &as logo se mostrou
tam"-m pensativo. !m r$pido ol(ar para a expresso do rosto de 6(odan :-lo voltar
novamente sua ateno para a esera. 7aso am"os pensemos a mesma coisa, .err4, seria
mais do )ue tempo de...
6(odan acenou. O risco no era muito grande, %$ )ue Cell no sorera nen(um dano
grave por ter tocado na misteriosa apario. Os descon(ecidos )ue a (aviam enviado no
eram mal-intencionados. +penas gozadores de marca... <o entanto, apesar de "rincar com
as vidas de seus eventuais sucessores, %amais os ameaavam de maneira direta e imediata.
Cem, Cell passara pela prova sem pre%u*zo maior/ portanto ele podia azer
igualmente uma tentativa. +viso no l(e altara. .or outro lado, a meno de Cell a
JapalpadelasK era um ind*cio )ue no podia ser desprezado. Balvez seu amigo no
possu*sse a estrutura mental exigida.
+ "ola c(egara a oitenta cent*metros do piso )uando 6(odan se decidiu/ a"aixando-
se, eniou a mo na massa luminosa. Sentiu imediatamente a d-"il corrente el-trica
invadir-l(e o corpo. <o (ouve raios, no entanto/ ato )ue deixou Cell um tanto
a"orrecido, mas, ao mesmo tempo, satiseito.
6(odan constatou )ue a luz era de ato ria. D$ no perce"ia o luxo el-trico. <o
sentia nada. .or-m seus dedos tocaram em algo duro e material. + c$psula se - )ue se
tratava mesmo duma c$psula era evidentemente de natureza tridimensional. 6(odan no
teve diiculdade em segur$-la entre o polegar e o indicador. Era ria, sem ser ria demais. E
nem procurou ugir-l(e. 6(odan puxou-a para ora sem )ue nada impedisse.
Era uma c$psula met$lica, com cinco cent*metros de comprimento, e um de
espessura. + mensagem da luz;
+gora )ue tin(a a c$psula em seu poder, 6(odan recuperara a serenidade. +astando-
se da esera, recomendou8
+c(o mel(or sairmos da arca, pessoal/ vamos icar o"servando, l$ da entrada, o
)ue acontecer$ com a "ola. O gongo %$ se calou.
Era a nica alterao percept*vel. <o mais, continuava tudo na mesma. + esera
"ril(ava, continuava a descer vagarosamente, tocando por im o c(o liso e duro de pedra.
Bensos e expectantes, 6(odan e os compan(eiros o"servavam da entrada do salo
su"terrneo.
+ esera aundava no c(o; .assou atrav-s dele como se no existisse, mergul(ando
pedra a dentro com a mesma regularidade com )ue se vin(a deslocando no ar. Era agora
apenas um (emis-rio luminoso, diminuindo mais e mais. O processo lem"rava um p0r de
sol no oceano.
O ltimo relexo luminoso se apagou. + esera desaparecera.
=ant$stico; murmurou 7rest, visivelmente impressionado. Ela retornou ,
sua dimenso. Se voc: no tivesse agarrado a c$psula a tempo, ela teria sumido %unto com
a esera.
1sso mesmo conirmou 6(odan. E com ela, a soluo da c(arada gal$ctica/
ou pelo menos parte dela.
+c(a )ue continua5
6(odan deu de om"ros.
Balvez o c-re"ro positr0nico nos responda esta pergunta. 'en(am;
+o sair, 6(odan desligou o gerador )ue mantin(a a arca no presente. Ela
desapareceu assim )ue o leve zum"ido do aparel(o cessou, como se %amais tivesse
existido.
+s arcadas su"terrneas %aziam vazias e desertas.
9
@e"aixo da cintilante cpula energ-tica, a Stardust-111, a gigantesca espaonave
es-rica, dava a impresso de ser pe)uena. + nave de guerra arc0nida, com seus oitocentos
metros de dimetro, a"rigava em seus enormes (angares, entre outras coisas, duas
es)uadril(as completas dos supervelozes caas espaciais. + tripulao de trezentos (omens
se perdia dentro do colosso, cu%a central de comando representava verdadeira maravil(a
tecnolgica, de proced:ncia no-(umana. 6(odan e Cell s conseguiam mane%$-la graas
ao treinamento (ipnop-dico arc0nida, )ue l(es transmitira no espao de poucos dias a
milenar sa"edoria da raa dominante do universo.
.or-m no era o sistema de propulso da Stardust-111 )ue l(e permitia vencer em
instantes incont$veis anos-luz, )ue mais impressionava 6(odan. .ara ele, a inventiva
arc0nida atingira o auge ao criar o c-re"ro positr0nico. Em seus "ancos de memria
armazenavam-se os con(ecimentos de meio universo, a sa"edoria de toda uma raa. E,
contrariamente aos prprios arc0nidas, o c-re"ro no degenerava/ poder-se-ia airmar at-
)ue superara ($ muito tempo seus criadores.
=ato )ue talvez representasse um perigo em potencial...
6(odan sa"ia )ue as instala#es do c-re"ro icavam ocultas pelo possante
revestimento de arconita, liga met$lica eita para resistir durante mil(#es de anos. Ele
prprio s con(ecia os mecanismos de controle e teclados externos/ a ace da suprema
intelig:ncia do universo consistia de alavancas, "ot#es, comutadores, escalas e alto-
alantes.
+ c$psula retirada da esera luminosa deixara-se a"rir com acilidade. 7ontin(a uma
lmina enrolada, eita de material descon(ecido, e reco"erta com s*m"olos de "ril(o
espontneo. 6(odan ac(ou alguns deles amiliares/ a maioria era estran(a e misteriosa.
=azia %$ cinco (oras )ue o c-re"ro positr0nico se ocupava com a decirao. ?oras
de angstia, de esperana, de devastador desalento.
=inalmente veio a resposta. &as era desencora%adora.
+ mensagem est$ codiicada inormou o c-re"ro positr0nico. =oi
encamin(ada ao setor competente. O resultado ser$ dado dentro de alguns dias apenas.
7rest, B(ora e Cell aca"avam de entrar e ouviram a comunicao da voz mecnica.
Ora, "olas; resmungou Cell. Em vez de solu#es, nos apresentam novas
c(aradas.
=uriosa, B(ora interrompeu8
Escute a)ui, .err4; <unca existiu nen(um planeta da vida eterna; Estamos
seguindo uma pista )ue pode ter sido v$lida ($ mil(ares de anos. +tualmente, ela s serve
para nos mistiicar e nos expor aos maiores perigos. 7aso exista de ato uma raa imortal,
seria mais simples encontr$-la pelos meios convencionais.
6(odan voltou-se vagarosamente.
E )uais seriam estes meios convencionais, B(ora5
'0os espaciais; .ara )ue temos nossa espaonave5 <o camin(o de volta para
Arcon, poder*amos a"ordar, um por um, os diversos sistemas planet$rios, a im de ver se
so (a"itados.
Es)ueceu dois detal(es interrompeu 6(odan, riamente. Em primeiro lugar,
entre 'ega e Arcon ($ uma distncia de trinta e )uatro mil anos-luz, com mais sistemas
solares do )ue %amais conseguiria explorar. Segundo8 o planeta da vida eterna, se - )ue
existiu eetivamente, encontrava-se no sistema 'ega. Ele emigrou, e pode estar em toda a
parte e em lugar algum. 3uem nos airma )ue tomou o rumo de Arcon5 Ele pode, da
mesma orma, estar se dirigindo em direo oposta. 7on(ecemos sua velocidade, por
acaso5 Balvez este%a em viagem ainda, vagando pelo cosmo sem sol, como um peregrino
in)uieto e imortal. <o, B(ora, sua sugesto - impratic$vel.
Ento apresente uma mel(or; exigiu a arc0nida, inconormada. &as ter$
)ue ser "em mel(or. Seno a prometida viagem a Arcon no sair$ to cedo.
Eu sei disse 6(odan, com um sorriso atigado )ue esta viagem para Arcon
representa sua maior preocupao. .rometo-l(e )ue rever$ sua p$tria assim )ue tivermos
resolvido a c(arada gal$ctica e encontrado o planeta da vida eterna.
B(ora aastou-se a"ruptamente. Seu rosto era uma m$scara r*gida e proi"itiva. 7rest
notou-o com evidente mal-estar. Em tom conciliador, disse/
.recisa compreender B(ora, .err4. Ela oi encarregada pelo nosso 7onsel(o
7ient*ico de explorar este setor da 'ia-9$ctea. <osso pouso orado na lua terrestre
orneceu a voc: a oportunidade de a"sorver a tecnologia e con(ecimentos arc0nidas.
7oncordamos com isso e prestamos-l(e toda a cola"orao, na esperana de poder algum
dia regressar a Arcon. .or-m este o"%etivo vem sendo sempre adiado novamente...
Sua expedio no procurava o planeta da vida eterna5
Sim, mas...
.ois ento; Bam"-m estou , procura dele; Bemos um o"%etivo comum. <o
compreendo a oposio de B(ora.
.rocure entender... comeou 7rest, por-m oi interrompido.
@iante de 6(odan piscou uma lmpada vermel(a. 3uase automaticamente ele ligou o
intercom. <a pe)uena tela de "ordo viu-se o rosto de um (omem.
3ue oi, @ering(ouse5
2roll, meu piloto aca"a de se apresentar de regresso da expedio com 9ossos.
Sim, e como se oram5
O err0nio dese%ava l(e alar. @iz )ue ac(ou o planeta da vida eterna.
.or instantes reinou um sil:ncio espantado na central. B(ora ar)ue%ava, en)uanto
7rest permanecia impass*vel. Cell limitou-se a escancarar a "oca, o )ue no contri"u*a
para conerir-l(e um ar muito inteligente. 6(odan disse8
Braga 2roll e 9ossos para c$.
O err0nio c(egou com ar triunante, entregou a 6(odan as otograias da pirmide.
2roll mantin(a-se ao lado dele, com %eito nitidamente contraeito. .arecia no se sentir
muito , vontade.
+c(amos esta pirmide na segunda lua do d-cimo terceiro planeta inormou o
cientista err0nio "em perto de um tnel )ue leva para de"aixo de um colossal plat0
roc(oso. Entramos nele e desco"rimos um complexo tecnolgico enterrado no solo da lua.
Sempre nos constou )ue a)uela lua era desa"itada/ e pareceu-me mesmo )ue as instala#es
so remanescentes de uma civilizao morta. &as tam"-m poderia tratar-se da central
energ-tica )ue arrancou outrora o d-cimo planeta de 'ega de sua r"ita, transormando-o
em lua do d-cimo terceiro planeta. Sendo este o caso, a lua LOC seria o planeta da vida
eterna.
6(odan escutara 9ossos sem interromp:-lo, com as otograias na mo, com ar
indeciso. 7om um gesto )uase "rusco, empurrou as otos para de"aixo do compartimento
receptor do c-re"ro positr0nico. 7alcou um "oto, azendo o circuito ade)uado entrar em
uncionamento. 9entes captaram os s*m"olos da inscrio, transeriram-nos para
apreensores de impulsos eletr0nicos, de onde oram levados adiante com velocidade
prodigiosa. O processo de decodiicao comeara.
<o perce"eu nen(um vest*gio de vida atual5 perguntou 6(odan a 9ossos.
S um tpsida. O sargento 2roll li)uidou com ele.
6(odan ranziu o cen(o.
!m reptilide5 7omo - poss*vel5
2roll interveio8
!m so"revivente das "atal(as de invaso. Salvou-se numa das pe)uenas naves de
emerg:ncia, )ue oi destroada por ocasio da aterrizagem. Ele encontrou igualmente o
tnel para o su"solo, e esperava por ns l$.
.ela primeira vez ouviu-se na voz de 6(odan um tom de recriminao.
E voc: matou um ser )ue esperava socorro5 <o sa"e )ue se trata de ao pun*vel
segundo as leis da Berceira .ot:ncia5 E no s segundo nossas leis, sargento5
=oi leg*tima deesa excusou-se 2roll, )ue %$ esperava a reprimenda. O
tpsida me apontou sua arma/ s )ue min(a pontaria oi mel(or, e atirei mais depressa. =oi
o )ue aconteceu, sen(or.
O ato ocorreu exatamente conorme o sargento disse conirmou 9ossos.
2roll no ez mais do )ue cumprir seu dever8 nos proteger de um agressor.
@o teto partiu o estalido de um alto-alante ligado automaticamente pelo sistema
acstico do c-re"ro positr0nico. + voz mecnica e impessoal inormou8
Braduo conclu*da. O resultado ser$ dado por escrito. &ensagem encerrada.
6(odan lanou um "reve ol(ar a 7rest.
Surpreendentemente r$pido, no5 @evia ser muito simples o cdigo usado, para
permitir traduo imediata. O )ue me deixa concluir )ue se trata de mensagem pouco
importante. 9ossos, parece-me )ue voc: sorer$ dentro de instantes amarga decepo.
O err0nio ia replicar, por-m na)uele momento o c-re"ro positr0nico expeliu um
"il(ete "ranco, "em diante das mos de 6(odan. + ace escrita estava virada para cima, e
todos os presentes puderam ler o )ue se encontrava gravado na pirmide da lua LOC.
>-uitos caminhos conduzem ? luz: mas ?s vezes por
rodeios Porm a pista aponta a direo@
E ento5 indagou 9ossos, pressuroso. 3ue )uer dizer isso5
6(odan sorriu.
!ma esp-cie de pr:mio de consolao para )uem perdeu a pista certa, ou %amais a
encontrou. ?$ rodeios para se c(egar , soluo da c(arada gal$ctica. Ben(o a impresso,
no entanto, de )ue o camin(o direto - o mais curto, apesar de ser mais $rduo. +gradeo-
l(e, 9ossos, prestou-me um valioso servio. O"rigado tam"-m, 2roll;
2roll retirou-se impass*vel, en)uanto o err0nio no teve (a"ilidade suiciente para
disarar sua decepo. 3uando a porta se ec(ou, 7rest disse8
9amento por ele, pois esperava trazer ind*cio mais til. Dulga sem signiicao a
desco"erta de 9ossos, .err45
1ndiretamente sim, 7rest. .uro despistamento... 1magine s8 escavar uma lua
inteira, )ue se prestaria a suportar vida, s para despistar; 1ncr*vel a capacidade dos seres
)ue nos prop#em as tareas;
!ma raa de gigantes mentais; concordou 7rest, com tom de proundo respeito
e venerao. Ser$ um grande momento a)uele em )ue os encontrarmos pela primeira
vez. Espero )ue se%amos dignos...
Se c(egarmos a encontr$-los, seremos dignos airmou 6(odan, gravemente.
Ns vezes ac(o )ue seria mel(or desistir da "usca, em vista das circunstncias.
.or-m no - s a imortalidade )ue est$ em %ogo. E muito mais... O contato com
intelig:ncias to superiores, com seres sen(ores de todas as dimens#es, capazes de lanar
uma pista atrav-s de mil:nios, poderia contri"uir para salvar ainda o decadente imp-rio
arc0nida.
Ou promover o nascente imp-rio terrano, 7rest;
<em 7rest nem B(ora responderam. Brocando um r$pido ol(ar, acenaram uma
despedida e retiraram-se.
Cell viu-os sair com ar preocupado.
<o devia ser to ranco com eles, .err4 avisou. .or en)uanto, eles ainda
acreditam )ue seu imp-rio continua poderoso e est$vel. <em suspeitam de )ue voc:
pretende se tornar sucessor deles. E caso se tornassem inimigos nossos...
7rest sa"e muito "em o )ue o uturo reserva a Arcon respondeu 6(odan,
sacudindo a ca"ea. Est$ consciente do ato de )ue a raa arc0nida - raca demais
atualmente para continuar representando o papel de dominadores do universo. Sa"e )ue os
(omens assumiro a (erana dos arc0nidas, e est$ convencido de )ue no poderia (aver
soluo mel(or. Est$ do nosso lado.
=itando o amigo pensativamente, Cell concordou aps alguns momentos.
Sim, deve sa":-lo, seno no estar*amos ocupando a ca"ina de comando de uma
nave )ue poderia lev$-lo de volta , p$tria (o%e mesmo. 3ue pensa azer agora, 6(odan5
+guardar, )ue mais5 respondeu o interpelado. Damais solucionaremos uma
c(arada gal$ctica complexa saltando uma das etapas. + arca em B(orta era apenas uma
etapa.
Cell retirou-se. 6(odan icou sozin(o.
Sentado diante do imenso painel do c-re"ro positr0nico, icou o"servando as
piscantes luzes )ue acendiam e apagavam continuamente/ escutou o inescrut$vel zum"ido
)ue emanava de dentro do invlucro de arconita/ sentiu a vi"rao de"aixo de seus p-s. O
c-re"ro positr0nico tra"al(ava. Encontraria a soluo.
<o entanto, o camin(o )ue se estendia , sua rente ainda era longo. 6(odan sa"ia
)ue esse camin(o o levaria pelo tempo e pelo espao antes de deix$-lo no limiar da
eternidade.
Beria coragem de ultrapassar tal limiar5
F F F
F F
F
A charada gal)ctica %oi solucionada
literalmente no +ltimo minuto, porm o
desconhecido que guarda o segredo da
imortalidade ainda no esgotou todos os seus
recursos
*le, para quem mil.nios no passam de
segundos, lanou uma Pista no Tempo e no
Espao