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Bol. Mus. Para. Emlio Goeldi. Cienc. Hum., Belm, v. 7, n. 1, p. 51-66, jan.-abr.

2012
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O objeto etnogrfico irredutvel? Pistas sobre novos sentidos e anlises
Is the ethnographic object indomitable? Some thoughts on new meanings and analysis
Lucia Hussak van Velthem
I, II
I
Ministrio da Cincia, Tecnologia e Inovao. Braslia, Distrito Federal, Brasil
II
Museu Paraense Emlio Goeldi/MCTI. Belm, Par, Brasil
Resumo: Determinados artefatos depositados em museus so conhecidos como objetos etnogrficos. Representam importantes fontes
de consulta para um amplo leque de estudos interpretativos na rea das cincias humanas: cultura material, tecnologias
tradicionais, antropologia da arte, etno-histria e histria da arte, processos migratrios, trocas e apropriaes culturais
como resultado das situaes de contato. Cabe, ento, perguntar por que as reservas tcnicas dos museus etnogrficos
no esto abarrotadas de pesquisadores debruados sobre tais fontes de informao? A irredutibilidade mesma do objeto
etnogrfico pode constituir um empecilho, mas o que mais pode ser dito? O artigo pretende enfocar o objeto etnogrfico e
o estudo de colees etnogrficas, nem tanto formulando novos conceitos, mas transladando sentidos e interpretaes que
contribuem para a redefinio dessa classe de objetos. A partir dessa discusso e com objetivos exploratrios, so abordadas
as potencialidades do estudo de colees etnogrficas no contexto das redes de troca amerndias.
Palavras-chave: Povos indgenas. Colecionamento. Colees. Objeto etnogrfico. Redes de troca.
Abstract: Certain artifacts placed in museums are known as ethnographic objects. They represent important sources of advice to a
wide range of interpretive studies in the field of human sciences: material culture, traditional technologies, anthropology,
art, art history and ethnohistory, migratory processes, cultural exchanges, and appropriations as a result of contact situations.
It should then ask why the technical reserves of ethnographic museums are not crowded with researchers poring over
such sources of information? The irreducibility of the same ethnographic objects can be an impediment, but what else
can be said? The article intends to focus the ethnographic object and the study of ethnographic collections, not properly
formulating new concepts, but transposing the meanings and interactions that contributed to the redefinition of this class
of objects. From this discussion, areas for explorations are addressed to study the potential of ethnographic collections
in the context of Amerindian exchange networks.
Keywords: Amerindians. Collecting. Collections. Ethnographic object. Exchange networks.
VELTHEM, Lucia Hussak van. O objeto etnogrfico irredutvel? Pistas sobre novos sentidos e anlises. Boletim do Museu Paraense
Emlio Goeldi. Cincias Humanas, v. 7, n. 1, p. 51-66, jan.-abr. 2012.
Autor para correspondncia: Lucia Hussak van Velthem. Ministrio da Cincia, Tecnologia e Inovao. Subsecretaria de Coordenao
das Unidades de Pesquisa. Esplanada dos Ministrios, Bloco E, Sala 589. Braslia, DF, Brasil. CEP 70087-900 (lhussak@mct.gov.br).
Recebido em 07/06/2011
Aprovado em 30/11/2011
O objeto etnogrfico irredutvel? Pistas sobre novos sentidos e anlises
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COISAS RECOlHIdAS, dESlOCAdAS,
GuARdAdAS
Desde sempre, estamos cercados pelas coisas materiais,
mas raramente refletimos sobre seu estatuto. Muitas coisas
constituem produes intencionais que se materializam sob
a forma de objetos, de artefatos, e descrevem necessidades
inerentes aos seres humanos, sendo indispensveis para sua
sobrevivncia biolgica e psquica. Os objetos participam
de forma decisiva para a produo e a reproduo social,
e representam importantes mediadores para as relaes
que so estabelecidas entre indivduos e grupos, no seio da
coletividade
1
. Constituiriam, dessa forma, um precipitado
de sentido e de essncia cultural (Bazin, 2002) e a prova
mesma do fato social, como afirmava Marcel Mauss, h
mais de 50 anos. Nesse papel, o objeto fornece a essas
relaes um reconhecimento sensvel, cuja nfase recai,
sobretudo, nas relaes sociais e simblicas.
Artefatos e objetos podem ser nicos ou, ao
contrrio, podem ser feitos em srie, agradar ou
desagradar, ser guardados ou descartados. Produzidas,
utilizadas, trocadas, vendidas, contempladas, desprezadas,
transformadas, as coisas so tambm estudadas. Podem
estar em plena atividade ou no mais funcionar, tornando-
se, assim, objetos usados, ultrapassados, sujos, estragados,
que se transformam em fragmentos, em traos
2
...
Devido sua individualidade, os artefatos submetem-
se ao recolhimento, ao deslocamento, ordenao,
estocagem, exposio em muitos ambientes privados e
pblicos, entre os quais as instituies museais.
Em determinados museus, encontrada uma
categoria especfica de artefatos, referida em princpios do
sculo XIX como sendo a dos espcimes etnogrficos e,
posteriormente, como a dos objetos etnogrficos. Essa
categoria foi constituda juntamente com a consolidao
dos museus, instituies pblicas que substituram os
antigos gabinetes de curiosidades que abrigavam os
esplios das conquistas do Novo Mundo (Stocking,
1985). Os museus etnogrficos ou de histria natural, ou
ainda de cincias, constituem os arquivos daquilo que os
antroplogos identificam como sendo cultura material.
Em inmeros museus no Brasil
3
, encontram-se
colees e, igualmente, um grande nmero de objetos
esparsos, representativos da criatividade e da habilidade
tcnica dos povos indgenas e que so identificados
justamente como etnogrficos. As primeiras colees
dos museus brasileiros com essas caractersticas datam de
meados do sculo XIX, quando predominavam os museus
nacionais de carter enciclopdico. Essas colees so
reveladoras da cooperao existente entre as instituies
museais e os governos provinciais, assim como do carter
belicoso dos primeiros contatos entre ndios e no
ndios
4
. Desvela, ademais, uma infinidade de referentes
culturais, histricos, materiais, e aguardam, envoltas em
esquecimento, que sejam resgatadas e estudadas.
1
Consultar Gonalves (1995, 2007) para uma ampla discusso sobre esses aspectos.
2
Ver Bazin (2002) e Jamin (2004) a respeito das diferentes possibilidades de ser das coisas que nos cercam.
3
As mais amplas colees, histricas e modernas, encontram-se depositadas em quatro museus: Museu Nacional (Universidade Federal
do Rio de Janeiro) e Museu do ndio (Fundao Nacional do ndio - FUNAI), situados no Rio de Janeiro; Museu de Arqueologia
e Etnologia (Universidade de So Paulo), em So Paulo, e Museu Paraense Emlio Goeldi (Ministrio da Cincia, Tecnologia e
Inovao), em Belm. Uma listagem no exaustiva assinala que colees de procedncia indgena podem ser encontradas no
Museu do Estado de Pernambuco, Recife; no Instituto Histrico e Geogrfico de Alagoas, Macei; no Museu do ndio (Universidade
Federal de Uberlndia), Uberlndia; no Museu das Culturas Dom Bosco, Campo Grande; no Museu Antropolgico (Universidade
Federal de Gois), Goinia; na Primeira Comisso Demarcadora de Limites (Ministrio das Relaes Exteriores) e no Laboratrio
de Antropologia do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas (Universidade Federal do Par), em Belm; no Museu de Arqueologia
e Etnologia (Universidade Federal da Bahia), Salvador; no Museu Histrico Nacional (Ministrio da Cultura), Rio de Janeiro. No
devem ser esquecidos o Museu Magta, em Benjamim Constant (AM), e o Museu Kuahi, na cidade de Oiapoque (AP), que possuem
caracterstica prpria, mas cujos acervos podem ser definidos enquanto etnogrficos.
4
Este o caso das vastas colees de flechas, colhidas nos campos onde foram travadas batalhas entre ndios e as frentes de expanso
no sculo XIX. Pertencentes originalmente ao Imperador D. Pedro II e a outros personagens da nobreza, essas colees integram
atualmente o acervo do Museu Nacional, da Universidade Federal do Rio de Janeiro. Ver, a esse respeito, Mello Neto (1882).
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Entretanto, a irredutibilidade mesma do objeto
etnogrfico constitui um empecilho que retarda esse
complexo exerccio. O presente artigo pretende enfocar o
objeto etnogrfico e o estudo de colees etnogrficas. No
se volta para a formulao de novos conceitos, mas busca
transladar os sentidos e as interpretaes que contribuem
para a redefinio dessa classe de objetos. A partir dessa
discusso, e com objetivos exploratrios, so abordadas
as potencialidades do estudo de colees etnogrficas no
contexto das redes de troca amerndias no norte amaznico,
e tambm outras vias na considerao dos povos indgenas
e suas produes culturais no mbito museal.
Para a compreenso do que representa um objeto
etnogrfico, preciso destacar que ele criado em um
contexto particular, referente a uma sociedade humana
especfica onde est inserido em muitos planos: tcnico,
produtivo, esttico, simblico. Apesar de possuir elementos
de ligao, pois se trata igualmente de uma coisa, no se
confunde com o objeto industrial devido a determinadas
caractersticas. Um objeto etnogrfico o resultado de um
trabalho manual, elaborado de acordo com materiais e
tcnicas locais e cujo aspecto formal obedece a parmetros
da sociedade que o produziu (Savary, 1989). Permite
identificaes particulares ou mais gerais que diferenciam
cada elemento dos demais e, ao ser coletado e introduzido
no mbito dos museus, passa a ser rotulado e numerado
enquanto uma pea nica (Gurian, 2001). Entretanto, no
o fato de um objeto ser utilizado em uma aldeia indgena
do sul do Par, vendido em um mercado popular no serto
de Pernambuco ou estar na casa de um agricultor de origem
ucraniana em Santa Catarina que o transforma em objeto
etnogrfico. O que permite caracteriz-lo como tal o fato
de refletir sempre um processo de definio, de segmentao,
de transposio a uma instituio pblica ou privada.
Uma coleo etnogrfi ca consti tui , assi m, o
resultado direto de uma coleta, a qual regida por vrios
desgnios e princpios, que buscam conferir sentidos de
classificao, ordenao e de permanncia (Lopes, 2010).
As prticas de colecionamento so condicionadas pelas
estruturas predominantes em um dado contexto social
que influenciam os atos do coletor. Assim sendo, tudo o
que pertence a uma coleo resulta da sua ao, pois
o colecionador que decide sobre a estrutura da prpria
coleo, o que implica tanto seleo como rejeio
5
.
Ajustando o foco sobre o assunto, verifica-se que
determinadas coletas etnogrficas enfatizam o domnio do
usado. Trata-se de uma regra segundo a qual s seriam
coletados objetos que foram efetivamente usados, e
mesmo muito usados, pois apenas o uso poderia conferir
autenticidade ao objeto (Bazin, 2002, p. 281). Neste caso, o
critrio adotado antes funcional do que autoral e, portanto,
os traos de uso devem estar aparentes no objeto coletado:
fissuras, remendos, restos de comida e outros elementos.
Segundo essa tica, seria etnograficamente falso aquele
objeto fabricado, mesmo localmente, para o colecionador,
uma vez que estaria privado da autenticidade etnogrfica,
conferida pela utilizao. Contudo, para muitos povos
indgenas, os objetos usados deixam de ser apreciados
esteticamente
6
e amide so considerados imprestveis,
servindo apenas para serem jogados fora ou queimados,
e jamais serem (re)introduzidos em um sistema que ir
proceder nova valorao, como ocorre no mbito museal.
Outra questo, no menos relevante, a coleta
sistemtica de artefatos que seriam destrudos ou
descartados no contexto de origem. So corriqueiras e
mesmo abundantes, nas colees dos museus brasileiros,
as mscaras, cestos de carga e outros artefatos fadados ao
descarte aps o uso no mbito em que so produzidos.
5
Estudos sobre colees e colecionamento foram mencionados (Ribeiro e Velthem, 1992; Abreu, 2005; Lopes, 2010) e outros,
infelizmente, no puderam ser consultados, tais como as coletneas organizadas por Susan Pearce: Museums, objects and collection:
a cultural study (1992) e Interpreting objects and collections (1994).
6
Para os Wayana que vivem no norte do estado do Par, os objetos muito usados so considerados imprestveis e repulsivos, pois
estariam metafrica ou realmente salpicados de fezes (Velthem, 2003c).
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Quando recolhidos reserva tcnica, esse tipo de objeto
incorpora certo estado de indeterminao em relao aos
valores originais, que no so de preservao, mas sim de
destruio, o que representaria tambm um objetivo em si.
A preocupao no recolhimento de objetos,
segundo um juzo funcional, pode colocar outro tipo
de problema, que aparenta ser referencial, mas
eminentemente conceitual. Uma hipottica coleta,
organizada pelos prprios produtores dos futuros objetos
etnogrficos, adotaria certamente outros critrios, e no
os exclusivamente funcionais, porque estaria articulada s
categorias nativas que circunscrevem os objetos que so
guardados
7
, preservados e, por esse motivo, valorizados.
Deve ser salientado que, devido a essas contingncias,
assim como s demais acima mencionadas, muitos
objetos etnogrficos no podem simplesmente incorporar
outros significados, ou melhor, no podem admitir uma
superposio de valores institucionais que ignore sua
prvia categorizao e encubra seu ciclo de vida que est
conectado a seus produtores.
O trabalho de campo de cientistas, sobretudo
antroplogos, representa a principal fonte que estrutura e
organiza os acervos etnogrficos. Esse fato constitui uma de
suas caractersticas, uma vez que os elementos coletados
se tornam, por definio, objetos etnogrficos. Em outros
termos, trata-se de artefatos que foram transportados de
uma cultura para outra por etngrafos, como resultado de
um objetivo determinado e justificado pela prpria coleta e,
portanto, como enfatiza Kirshenblatt-Gimblett (1991, p. 387),
os objetos etnogrficos so objetos criados pela etnografia
8
.
Quando isso ocorre, as colees refletem o interesse
acadmico e tambm as idiossincrasias, as mudanas de
objetivos, as condies da viagem e da estadia em campo e,
sobretudo, a percepo e a abordagem do mundo material
por parte dos etngrafos (Velthem et al., 2004, p. 72)
9
. H
os que s percebem e selecionam os objetos impactantes,
de cores fortes e formas complexas, como o caso
dos objetos rituais; outros se interessam por uma nica
categoria artesanal ou ento pelos artefatos diretamente
conectados pesquisa desenvolvida no momento.
As colees indgenas dos museus brasileiros originaram-
se, igualmente, de doaes de viajantes, de militares, de
comerciantes, do clero, de sertanistas, de diplomatas, de
profissionais liberais os mais variados. Os acervos nacionais
esto, assim, abarrotados de colees etnogrficas que
patenteiam manifestaes ideolgicas (Cannizzo, 1998). A
reunio de objetos e as consequentes colees constituem
formas de visualizao de ideologias que revelam o carter das
coletas e dos contatos. Nesse quadro, as colees missionrias
representavam na origem um meio para descrever o contexto
ambiental e cultural vivido pelos missionrios (Carvalho et
al., 2004), mas constituem, paralelamente, espelhos que
refletem uma desesperada busca por alterao ou mesmo
por aniquilamento cultural dos povos indgenas, entre os quais
obram os catequistas.
Ao serem recolhidos e posteriormente integrados
aos acervos museais, os artefatos indgenas so submetidos
a mecanismos e estratgias de redefinio conceitual (Price,
1993). Isso ocorre porque os museus so decisivos na
construo de certas vises sobre as diferentes culturas
indgenas (Abreu, 2005, p. 101) e, portanto, tanto
podem valoriz-las como deixar transparecer profundo
desconhecimento acerca dos conceitos que regem as
expresses artsticas das mesmas culturas.
Artefatos e outras produes indgenas so inseridos
nessas instituies em um arcabouo duplamente abrangente,
7
Entre os Wayana, para o acondicionamento de um objeto no mbito da aldeia, necessrio que ele seja novo (recm-concludo),
porque, assim, ele apresenta de forma ntida a sua pintura corporal que fornecida pela matria-prima de confeco (Velthem, 2003c).
8
As diversificadas produes materiais indgenas so dificilmente referidas enquanto arte, como ocorre com as produes de povos
africanos ou da Polinsia, inseridas neste universo h vrias dcadas. Os artefatos indgenas so, antes, aquilatados enquanto artesanato,
o que reforaria e justificaria o seu carter etnogrfico. Ver, a esse respeito, Velthem (2000, 2002, 2003a, 2003c, 2004).
9
Ver, a esse respeito, Couto (2007), que descreve as bases que orientaram Darcy Ribeiro na coleta de artefatos Kaapor para o atual
Museu do ndio, no Rio de Janeiro.
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que os identifica como patrimnio amerndio e tambm
como patrimnio institucional. Podem, ainda, ser includas
no conjunto daquilo que considerado como patrimnio
nacional e, mais precisamente, em um grupo de valor
cultural especfico, o Patrimnio arqueolgico, etnogrfico
e paisagstico
10
. Verifica-se, neste caso, que foi estabelecida
pelo Estado uma apreciao diferenciada do patrimnio
artstico nacional, pois o Livro de Tombo das Belas-Artes trata
apenas das coisas de arte erudita nacional ou estrangeira.
A motivao para tal segmentao remeteria, antes, s
tcnicas de produo e no a valores que enfatizassem a
estratificao social (Giro, 2001, p. 113).
Outro aspecto da questo est di retamente
conectado ao fato dos museus construrem dispositivos
de enunciao que visam identificar cada objeto de suas
colees. Esse procedimento justifica a existncia dessas
instituies e legitima a retirada de artefatos de seus
contextos de utilizao para inseri-los em um espao
regido por critrios de classificao bem distanciados dos
que esto na origem de sua produo. Assim sendo, nas
instituies museais nacionais, as colees etnogrficas
podem se submeter, muitas vezes, a modelos concebidos
a partir de teorias antropolgicas (Gonalves, 1995)
11
. Este
processo toma contornos mais dramticos por ocasio da
exposio dos objetos etnogrficos ao pblico.
fato corrente que uma exposio consiste em
uma forma de o museu apresentar ao pblico as suas
posses, os seus acervos. Mas, antes de ser um espao
de apresentao, o museu constitui um dispositivo de
enunciao que identifica os objetos ali expostos enquanto
integrantes de uma categoria especfica (Almeida, 1996).
Ao serem apresentados enquanto objetos etnogrficos,
os artefatos indgenas so quase sempre acompanhados
de informaes sobre suas funes tcnicas, sociais,
cerimoniais, o que leva o visitante a apreend-lo,
sobretudo, por meio dessas indicaes, ficando esmaecida
a noo de que o objeto possui qualquer qualidade esttica
digna de ser transmitida (Price, 1993, p. 116-117).
As generalizaes constituem o grande perigo das
cenografias expositivas sobre povos indgenas e seus artefatos,
quando voltadas a um pblico geralmente desprovido de
mentes questionadoras. O visitante pode se interessar pelo
objeto exposto, apreci-lo, ou limitar-se a uma contemplao
quase distrada, mas aceita, na maioria das vezes sem
questionamentos, a regra que o classifica, o dispositivo que
o enuncia, o discurso que o substantiva. Portanto, trata-se
de um risco que , na realidade, duplo, pois tanto pode
transmitir uma noo genrica de ndio e, portanto, no
considerar as especificidades das identidades indgenas
12
que
se expressam por meio de suas produes, quanto apresenta
o que usualmente descrito como cultura tradicional, no
refletindo, assim, a respeito da contemporaneidade desses
povos. necessrio um deslocamento da superfcie para reas
mais profundas, que contemplem a diversidade e a dinmica
cultural dos povos indgenas.
As transmisses culturais das sociedades indgenas
so fundamentalmente realizadas por meio da transmisso
oral, da dana, do canto, da msica, da observao dos
gestos tcnicos. Portanto, seus artefatos principais no
seriam dimensionveis, particularidade que um museu
deve levar em considerao se desejar transmitir, com
exatido, determinado aspecto das culturas indgenas.
Outro ponto limitante est relacionado com o fato de
muitos objetos dessas culturas terem a sua contemplao
restrita aos iniciados, em contextos sociais especficos,
e, portanto, no deveriam ser expostos, uma vez que
10
Um caso conhecido o dos acervos etnogrfico e arqueolgico do Museu Paraense Emlio Goeldi, inscrito em 1938, junto com outros 235
bens culturais, no Livro de Tombo referente s coisas pertencentes s categorias da arte arqueolgica, etnogrfica, amerndia e popular.
11
Na dcada de 1950, as colees etnogrficas e arqueolgicas do Museu Paraense Emlio Goeldi, que, at ento, estavam reunidas,
foram separadas. O critrio adotado para a posterior ordenao do acervo etnogrfico teve como base o sistema classificatrio das
reas Culturais Indgenas, desenvolvido pelo antroplogo Eduardo Galvo (Velthem et al., 2004).
12
Calabre (2005, p. 283) aponta que o reconhecimento das especificidades das identidades indgenas, junto a outras propostas, representa
essenciais aes polticas do Estado em relao diversidade cultural.
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esto distanciados fsica e estruturalmente dos espaos
expositivos de um museu
13
. Outra limitao provm da
constatao de que, muitas vezes, o desenho museogrfico
separa objetos indgenas que s adquirem sentido quando
estreitamente associados, pois o importante a relao
que estabelecida atravs dessa associao.
A curadoria expositiva dos artefatos indgenas,
quando submetida a certas circunstncias e orientaes,
pode desencadear o que Sansi-Roca (2005, p. 150)
denominou de sincretismo de valores, pois conjugaria
referentes que so tanto indgenas como institucionais.
Essa dinmica, positiva em sua essncia, possui estreitos
vnculos com as sucessivas reinterpretaes e reavaliaes
perpetradas no mbito museal, as quais podem acarretar,
entretanto, o apagamento das histrias particulares dos
artefatos. preciso considerar, por outro lado, que o
sentido de uma obra no redutvel sua aparncia. Um
objeto pode deter diferentes sentidos, de acordo com as
circunstncias e as relaes que so estabelecidas por seu
intermdio
14
, em uma aldeia ou em um museu, o que
significa que a apreenso de um artefato amerndio pode
comportar muitas formas e aspectos.
OBjEtO dESfIGuRAdO Ou OBjEtO
tEStEMunHO?
Constitui fato inquestionvel na antropologia que colees
de objetos etnogrficos representam fontes de consulta
importantes para um amplo leque de estudos interpretativos
na rea das cincias humanas. Os campos mais especficos
desses estudos esto relacionados com as pesquisas relativas
a respeito de cultura material, tecnologias tradicionais, arte,
histria da arte, explorao do meio ambiente, processos
migratrios, emprstimos e apropriaes culturais,
resultantes das situaes de contato e das redes de troca. O
desafio e o fascnio do estudo de colees etnogrficas esto
diretamente relacionados com a complexidade de referentes
contidas em um nico objeto, pois ele exibe uma forma e
constituio que informa a respeito de tcnicas e matrias-
primas, de usos e funes e, ainda, dos valores estticos e
simblicos da sociedade que o produziu e consumiu (Ribeiro
e Velthem, 1992).
Colees depositadas em museus constituem
uma importante e, por vezes, rara fonte de informaes
sobre certo povo indgena. Revelam caractersticas de um
determinado perodo da trajetria de uma sociedade, pois
constituem os testemunhos materiais por ela concebidos
e que lograram subsistir. Representam, nesse sentido,
referentes de memria, como atestado pelos prprios
ndios, ao acessarem as reservas tcnicas dos museus.
Nesse contexto e para os povos indgenas, as peas
fabricadas por seus ancestrais tornaram-se um dos meios
de compreender e de entrar em relao com o passado,
coletivo ou individual, e, pela fora dessas influncias, com
o presente e o futuro (Velthem, 2003a, p. 136).
Os artefatos fornecem, ainda, subsdios para a
botnica e a zoologia, porquanto as peas que compem
as colees so produzidas, em sua grande maioria, com
matrias-primas de origem vegetal e animal, o que lhes
confere grande heterogeneidade no tamanho, no aspecto
formal e nos materiais constitutivos.
A composio das colees etnogrficas, encontradas
nos museus brasileiros, varivel, mas raramente reflete
a classificao proposta por Damy e Hartmann em 1986.
Esses autores identificam como colees sistemticas as
que cobrem o sistema de objetos de uma determinada
cultura, e como temticas as que se referem ao repertrio
de variaes de uma ou mais categorias de uma cultura
especfica. Os estudiosos de colees deparam-se, desta
forma, com lacunas e outros problemas metodolgicos,
pois, como ressaltou Ribeiro (1985, p. 32), o etnlogo
13
Numerosos exemplos desta questo derivam das restries que cercam os objetos de uso ritual dos povos indgenas amaznicos, como
as flautas e mscaras, ou quando destinados s atividades guerreiras, cujos grafismos incisos seriam dotados de agncia, no sentido
proposto por Gell (1998), e, assim, sua viso est restrita a esse contexto.
14
Ver Dias (2005) para uma discusso sobre essa importante questo.
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ou curador de museu enfrenta o dilema de conformar-se
com os critrios de seleo do colecionador e, em funo
disso, orientar sua pesquisa.
Um significativo aspecto deve ser considerado no
estudo de colees etnogrficas, pois, uma vez incorporados
aos acervos, os objetos sofrem uma alterao profunda em
seu sentido original devido a uma mudana de contexto.
Objetos que mudam de contexto e de funo se tornam
descontextualizados e desfuncionalizados (Menezes, 1999),
e so considerados rotineiramente como desfigurados, o
que coloca em pauta a complexa questo da reintroduo
desses objetos em diferentes mbitos da pesquisa e do
trabalho museolgico, da catalogao exposio.
Por intermdio da pesquisa, os objetos podem ser
recontextualizados por diferentes meios: identificatrios,
classificatrios, tipolgicos, por meio de sistemas de
comparao com outros objetos de mesma procedncia,
permitindo ressaltar as correlaes histricas e culturais.
Dessa forma, tecida uma ampla e estruturada rede cognitiva
que oferece explanaes, traa quadros histricos, compara
e coloca questes de muitas ordens, inclusive as que esto
relacionadas com as formas de coleta (Kirshenblatt-Gimblett,
1991). A recontextualizao de um objeto , na realidade,
mltipla, pois depende da estratgia interpretativa adotada.
Uma das possveis estratgias a ser adotada nos
estudos de colees etnogrficas a que considera os
objetos enquanto documentos e, mais especificamente,
enquanto documentos materiais (Menezes, 1983;
Kirshenblatt-Gimblett, 1991; Dorta, 1992; Ribeiro e
Velthem, 1992). Esse procedimento considera que, ao
ser inserido no acervo de uma instituio museal, o objeto
etnogrfico passa a representar aquilo que conhecido
na antropologia como o objeto testemunho ou objeto
documento
15
. Essa concepo admite que o objeto seja
testemunho porque ele diz algo de sua cultura de origem,
sendo, assim, por sua existncia e sua natureza, ao mesmo
tempo, detentor de um conhecimento e porta de entrada
para o contexto de origem (Davallon, 2002, p. 174).
Nesse sentido, constata-se que os objetos so dotados de
significncia, a qual emanam de si mesmos e da referncia
ao local ou sociedade da qual provm, aspectos que, na
maioria das vezes, so concomitantes.
Entretanto, para que um objeto testemunhe
preciso faz-lo falar, evidentemente pelo intermdio
de quem o estuda. Essa explorao deve ser cautelosa e
considerar tanto a materialidade desse suporte como outra
esfera de questes, presentes nesse exerccio, tais como a
metonimizao, a metaforizao e a fetichizao dos objetos
museais, visto que, segundo Menezes (1999, p. 24), as
recontextualizaes constituem um terreno extremamente
escorregadio e podem se tornar reducionistas.
Uma anl i se cl ssi ca do obj eto etnogrf i co
considera quatro aspectos principais: matria-prima,
tcni cas de confeco, aspecto formal e funo.
Entretanto, impensvel o estudo de um artefato sem
a considerao de seus aspectos estticos, econmicos
e a sua significao epistemolgica. preciso considerar
tambm que os regimes atribudos aos objetos so
indissociveis da vida dos indivduos e das coletividades
que os manipulam material e simbolicamente. Os objetos
so, assim, apropriados pela prtica, o que permite
afirmar seu prprio estatuto social por meio de sua
colocao em um contexto de produo, de circulao
e de apreenso, que amplia seu principal papel como
elemento de construo identitria e das relaes
interculturais, no passado e no presente (Velthem,
2010a). Esses aspectos, aos quais deve ser acrescentada
a considerao do acesso crescente das sociedades
indgenas s influncias exgenas, permite salientar, uma
vez mais, a complexidade deste campo de pesquisa e a
amplitude de suas balizas.
No processo de recontextualizao, pode ser
enriquecedora a perspectiva que procura tratar os objetos
etnogrficos como coisas individualizadas, uma vez que
15
Ver Savary (1989), Davallon (2002) e Dubuc (2002) a respeito dessa concepo, cuja gnese remonta ao incio do sculo XX.
O objeto etnogrfico irredutvel? Pistas sobre novos sentidos e anlises
58
coloca em relevo aspectos tais como a materialidade,
corporalidade, personitude, agncia e tambm as
trajetrias intra e extra institucionais. Essa abordagem
poderia conduzir percepo da existncia de um ciclo
vital e de uma vida social dos objetos, permitindo o
rastreamento de seus itinerrios e suas transformaes, nos
moldes das propostas de renovao terica dos estudos
antropolgicos de cultura material
16
.
A tarefa de recontextualizar objetos etnogrficos
ganha amplitude ao serem investigados os sentidos e os
novos conceitos que contriburam para a sua redefinio,
uma tarefa absolutamente indispensvel, qual devem se
debruar tanto os muselogos quanto os antroplogos.
O grande desafio o de ultrapassar primeiramente uma
perspectiva clssica, que considera apenas os artefatos
obsoletos da vida cotidiana, ditos tradicionais, ou ento
os empregados em cultos ou rituais. preciso minimizar
igualmente a noo de que a categoria dos objetos
etnogrficos amorfa at o momento de sua submisso
s anlises cientficas (Fabian, 2004). Absolutamente
indispensvel a considerao de que todas as sociedades
e os indivduos que a compem possuem uma histria, e
que todas as culturas so o produto de contatos e trocas.
No horizonte das anlises de colees etnogrficas,
devem estar a flexibilidade dos mecanismos de definio
identitria que se revelam em diferentes regimes
expressivos, uns ligados oralidade, outros materialidade.
Consequentemente, a histria e a memria devem ter um
lugar preponderante nos estudos que so desenvolvidos
no mbito museal e, sobretudo, em relao aos acervos
etnogrficos. Esses esto envoltos em cerrada trama
de mltiplas histrias, as quais devem ser, justamente,
garantidas e preservadas pelos museus (Mellor, 2001).
preciso, entretanto, cautela para que nesse processo
no haja uma hiper historizao da coleta e do coletor,
em detrimento da prpria histria dos produtores de
determinados objetos etnogrficos
17
.
Outra fundamental questo a ser examinada
nesse processo se conecta emergncia do conceito
contemporneo de patrimnio, que considera tanto o
material como o imaterial, o que permite conferir aos
objetos outro sentido, alm daquele que se liga sua prpria
autenticidade. Portanto, a busca pelo seu significado, em
condies ideais, atenta para seu estatuto social e simblico
e para a interpretao que feita por seus manipuladores
(Bonnot, 2002). Junto com essa considerao, seriam
adicionadas as representaes de que o objeto foi o
suporte desde a sua produo fsica. Esses argumentos
acarretam uma abordagem dos artefatos pelo mltiplo vis
da tecnologia, da esttica, da cosmologia, da histria e das
relaes sociais estabelecidas por seu intermdio.
Os estudos dos artefatos musealizados devem
contemplar, ainda, a existncia de uma ampla gama
de artefatos e objetos oriundos das diferentes formas
de contato e das redes de troca, inclusive os objetos
e materiais industriais, presentes nas aldeias indgenas,
assim como nas colees etnogrficas. Ademais, preciso
considerar ainda que, nos ltimos anos, os povos indgenas
tomaram conscincia da existncia dos museus (e de seus
acervos), enquanto lugares onde novos significados podem
ser atribudos aos movimentos de preservao cultural e de
afirmao de identidades (Velthem, 2003a; Abreu, 2005).
OS fRAGMEntOS E AS COlEES
EtnOGRfICAS dO nORtE AMAznICO
Como mencionado, um dos possveis estudos a respeito dos
objetos etnogrficos de procedncia indgena contempla a
gama de artefatos oriundos de diferentes formas de contato.
Essas anlises compreendem fatores de diversas ordens no
que diz respeito s redes de troca interculturais e tambm
16
Ver, a esse respeito, Appadurai (1986), Thomas (1991), Gell (1998), Bonnot (2002) e tambm Velthem (2003c), Lagrou (2007), Barcelos
Neto (2008), Andrello (2010), para novas formas de pensar a cultura material.
17
Um exemplo, entre outros, diz respeito a uma mscara coletada por Karl von den Steinen no final do sculo XIX. O peso histrico desse
viajante alemo anula quase que por completo, e por esse motivo mesmo, a procedncia Aweti desse artefato ritual (Velthem, 2003a, 2003b).
Bol. Mus. Para. Emlio Goeldi. Cienc. Hum., Belm, v. 7, n. 1, p. 51-66, jan.-abr. 2012
59
aos regimes de permuta e circulao de artefatos
18
nas aldeias
e comunidades. A circulao de objetos entre diferentes
povos indgenas amaznicos atestada desde os primeiros
relatos europeus (Gallois, 1986). Nesses circuitos, foram
includos, muito rapidamente, os objetos e materiais trazidos
pelos brancos, o que pode ser percebido em colees
museais, nacionais e europeias.
No presente, no h como resgatar as exatas
motivaes e as elaboraes simblicas de dezenas de
povos indgenas que presenciaram a chegada dos europeus
e suas mercadorias. Desapareceram das regies que
habitavam, sob o impacto negativo dos afrontamentos
e das epidemias que acompanharam a chegada dos
colonizadores. Podemos supor, contudo, que os bens
dos brancos no eram aceitos com um passivo fascnio,
emanados dos seus valores de uso e da diversidade dos
materiais constitutivos (Velthem, 2010b, p. 143). As mais
corriqueiras das reelaboraes indgenas so representadas
por novos usos para os objetos industriais, mas tambm
podem ser detectadas interferncias materiais e decorativas
que provavelmente objetivam o enraizamento desses
elementos em uma perspectiva propriamente indgena.
Os dados que seguem constituem uma primeira
anlise de objetos etnogrficos, presentes em colees
brasileiras e europeias, os quais foram produzidos no sculo
XIX e XX por ndios Wayana e Aparai, que vivem na Guiana
Francesa e no Brasil. Os principais acervos consultados
compreendem as colees Jules Crevaux (1881) e Henri
Coudreau (1891)
19
, que esto atualmente no Muse du
Quai Branly
20
, e as colees Curt Nimuendaj (1915) e
Otto Schulz-Kampfhenkel (1937)
21
, que pertencem ao
Museu Paraense Emlio Goeldi. Esse exerccio procurou
detectar, nos objetos etnogrficos analisados, indcios de
transformao devido sua incluso nas rotas de trocas
conduzidas pelos ndios Wayana e Aparai na regio das
Guianas. Esses objetos, em determinados momentos,
trocaram de mos, passando justamente para as dos cientistas
viajantes mencionados. Essas colees no so constitudas
por conjuntos representativos e, evidentemente, no h
informaes a respeito do estatuto dos objetos passveis
de serem consultados. Tornou-se necessrio, portanto,
trabalhar com o fragmento e a fragmentao documental e
com uma alta dose de cautela na apresentao dos dados.
Ao se refletir sobre os fatores relacionados com a
circulao de artefatos e s redes de troca interculturais,
uma das questes centrais observadas o pressuposto de
que um objeto passvel de circular atravs de circuitos
que ele determina e nos quais ele determinante. Esse
caso dos objetos permutados, vendidos, doados que so
oriundos da especializao artesanal que se desenvolveu
na regio do alto rio Xingu, das Guianas, do rio Negro,
entre outros exemplos possveis. Artefatos, tais como
arcos, redes de dormir, adornos plumrios, dirigiam os
circuitos de troca na regio guianense desde o sculo
XVII, mas, no noroeste da Amaznia, so os raladores,
os cestos cargueiros e os bancos os bens de troca por
excelncia. At o presente, esses artefatos fundamentam
as trocas cerimoniais nas comunidades do rio Negro e
integram um ativo comrcio que desemboca nos centros
urbanos da regio. A cidade de Santa Isabel constitui um
desses plos, pois a ela chegam e so comercializados em
lojas e no mercado municipal artefatos produzidos em
comunidades e stios do municpio, mas tambm os que
so confeccionados no alto rio Negro e nas aldeias do rio
Maraui, muito distanciadas daquela cidade, prximas da
fronteira com a Venezuela.
18
Ao analisarmos o conjunto da cultura material produzido e disponvel em uma aldeia Wayana, percebemos que existem os objetos que
circulam e os que no circulam. Existem aqueles que empreendem longos percursos, extrapolando os limites da aldeia, mas outros se
limitam a este espao, no qual h, ainda, aqueles que se imobilizam em uma nica posio.
19
O primeiro visitou o alto rio Jari e o rio Paru dEste, no Brasil; o segundo esteve apenas em rios guianenses. Ver Crevaux (1883) e
Coudreau (1893).
20
Ver Collomb e Taladoire (2001) a respeito da formao das colees amerndias da regio guianense nos museus franceses.
21
Nimuendaj esteve no baixo rio Paru de Leste, no Par, e Schulz-Kampfhenkel percorreu o rio Jari, na divisa do Par e Amap.
O objeto etnogrfico irredutvel? Pistas sobre novos sentidos e anlises
60
Outra considerao pertinente sublinha que, ao se
deslocar, um objeto o faz tanto geogrfica como socialmente,
e que essa circulao ocorre, portanto, tanto no tempo
como no espao. Nesse processo, o objeto pode sofrer
alterao conceitual e prtica, a partir de novos significados,
valores, usos e funes que lhe so atribudos. Isto se deve
ao fato de um objeto no constituir a simples expresso
de uma tcnica, uma vez que sua existncia material,
assim como sua funo, no prejulga sobre seu destino
cultural (Jamin, 2004). Em outros termos, um objeto no
se limita apenas sua destinao funcional inicial, visto
que ela constitui apenas um uso entre outros usos, como
decorrncia de sucessivas formas de manipulao social.
Os objetos no so propriamente aquilo para o
qual foram feitos, mas sim aquilo em que se tornaram,
o que representa um aspecto recorrente nos contextos
das redes de troca, como sublinha Thomas (1991, p.
4). Nesse processo, e em casos limites, so ocultados
o significado e a aparncia originais de um objeto, e
outros so incorporados. Alguns dos mais evidentes
so os que alteram, por meio de supresses ou de
acrscimos materiais, o prprio aspecto fsico original.
Essa considerao se reveste de particular interesse,
devido sua evidncia mesma, nas reelaboraes de
artefatos industriais, cuja inventividade revelaria no simples
misturas, mas criaes notveis, como as que podem ser
observadas em artefatos do Novo Mundo, alterados por
artesos europeus (Gruzinski, 2002).
O levantamento da coleo de Henri Coudreau
(1891) acusou a existncia de um pequeno espelho
artisticamente enquadrado em fasquias de cana-de-ub e
amarraes de fibras, assim como pentes de madeira, que
reproduzem na forma os pentes ocidentais, mas que so
finamente ornamentados com grafismos Wayana. Cabe uma
pergunta que no pode ainda ser respondida: seriam esses
elementos advindos do litoral por meio das mencionadas
redes de troca, ou trazidos por Jules Crevaux, uma dcada
antes, e includos no repertrio indgena, como pagamento
de alguma aquisio?
Na regio das Guianas, no eram apenas os objetos
que circulavam, mas toda uma srie de produtos extrativos
de origem vegetal, tais como cacau selvagem, castanha,
cumaru, salsaparilha. Pequenos animais, sobretudo aves e
ces, tambm integravam esses circuitos, como informa
a sistematizao da bibliografia do sculo XVIII e XIX
(Gallois, 1986, 2006). lcito supor que, nas viagens,
alguns desses produtos extrativos necessitavam de cestos
cargueiros para seu acondicionamento e transporte, e que,
nessa mesma lgica, as aves seriam aprisionadas em cestos
de trama aberta
22
, e, ainda, que os artefatos plumrios eram
cuidadosamente acondicionados para chegarem indenes
ao seu destino.
Portanto, juntamente com os produtos de troca, muitas
embalagens tambm circulavam e podiam ser facilmente
descartadas, passadas adiante, vendidas ou trocadas com
possveis viajantes interessados em organizar colees. Essa
considerao pode, certamente, fornecer alguma explicao
sobre a existncia de vrios cestos tranados, cuja anlise
morfolgica indicou serem produzidos por outros povos
indgenas, mas que foram identificados como Wayana e
includos como tal nas colees dos cientistas Crevaux e
Coudreau, no sculo XIX.
Muito embora um nico artefato possa fornecer
muitas informaes sobre as redes de troca, razovel
pensar que o mesmo, em seu priplo, estava acompanhado
de outros artefatos e, assim, participava de um conjunto.
As extensas redes eram pontuadas e integradas tanto pelos
objetos de troca ou de comrcio como pelos objetos
de viagem, que eram absolutamente indispensveis para a
concretizao da circulao das pessoas envolvidas nessas
redes comerciais. Muito provavelmente, em determinados
momentos das viagens, essas duas categorias de objetos
sofriam mudana conceitual e, assim, um elemento de
troca se tornava de viagem e vice-versa.
22
Como pratica corrente nas aldeias dos Wayana.
Bol. Mus. Para. Emlio Goeldi. Cienc. Hum., Belm, v. 7, n. 1, p. 51-66, jan.-abr. 2012
61
Objetos de viagem por excelncia, os remos
que impulsionam canoas, comparecem nas colees
Crevaux, Coudreau e Schulz-Kampfhenkel. Embora sejam
identificados como sendo Wayana e Aparai, seu aspecto
formal atesta uma origem muito diversa, provavelmente
dos maroon Aluku, com os quais esses ndios comerciavam
intensamente no sculo XIX, como registrado por esses
cientistas em suas viagens. No mbito museal, esses
remos testemunham acerca de uma mudana identitria
e do apagamento de sua origem cultural, o que no foi
percebido e, portanto, mencionado por seus coletores.
No relato do priplo realizado no interior da Guiana,
Crevaux (1883) alude inmeras vezes aos elementos de
viagem dos Wayana e de como esses o interessavam,
a ponto de adquiri-los para a coleo que organizou.
Os dados etnogrficos atuais permitem dar uma plida
ideia do que Crevaux encontrava, ao vasculhar as canoas
Wayana. O paradigma dos objetos de uso pessoal
constitudo pelo conjunto dos objetos transportados em
viagem, que, reunidos na canoa, permitem um domnio
verbal e visual do elenco pessoal de uma famlia Wayana.
Como observado na dcada de 1970, esse repertrio
comportava um cesto cargueiro de arum ou de tiras de
cip, contendo redes de fios de algodo e mosquiteiros,
panela de cermica provida de ala de tiras de cip, panela
de alumnio, terado e faca, remo, vara de impulsionar
canoa, espingarda, patrona com munio, arco e flechas de
pesca, cesto com adornos de miangas e tangas de algodo,
cuia e cabaa-recipiente, cesto com beijus fragmentados.
Na atualidade, essa listagem est parcialmente obsoleta,
pois os cestos cargueiros e cestos recipientes foram
substitudos por sacolas ou mochilas, mas os demais itens
ainda participam das viagens.
Esses parcos apontamentos sobre algumas peas
das colees acima referidas sublinham que os estudos
desenvolvidos com colees etnogrficas devem considerar
a probabilidade dos mesmos apresentarem uma viso
parcelada do tema que se deseja enfocar, uma vez que esto
forosamente atrelados aos objetos que foram coletados.
Ademais, contribuem para diminuir o grau de inteligibilidade dos
componentes do repertrio coletado s questes relacionadas
com representatividade, documentao e conservao.
A grande maioria dos museus etnogrficos no possui
colees representativas da cultura material dos povos
indgenas
23
. Embora essa considerao deva ser nuanada,
sobretudo no confronto dos acervos museais nacionais,
ela sempre revela o ponto de vista e os interesses dos
coletores e de suas possibilidades no momento da coleta e
do transporte dos elementos coletados. Expressa tambm
as suas frmulas de organizao e hierarquizao, e o
estabelecimento de territrios subjetivos e afetivos (Abreu,
2005, p. 103). Os estudos de colees etnogrficas so
sempre conduzidos sobre parcelas e fragmentos culturais,
o que certamente limitante.
Em inmeros museus, a referncia que acompanha
os itens de uma coleo etnogrfica rarefeita e imprecisa,
ampliando a sensao de indeterminao funcional dos
objetos, sobretudo daqueles cujo uso no to evidente.
Outra dificuldade encontrada na anlise de colees antigas
e em colees mais recentes a ausncia de referncias
a uma possvel provenincia algena dos artefatos que os
coletores encontravam e coletavam. Contudo, a despeito
das dificuldades inerentes a esse estudo, resultados
animadores podem ser obtidos com anlises voltadas para
a microtecnologia, sobretudo se as mesmas tiverem o
amparo das referncias etnogrficas de campo
24
. A anlise
23
A exceo seria Curt Nimuendaj, pois, ao participar de dezenas de expedies cientficas entre povos indgenas, foi responsvel
por coletas intensivas que so das mais representativas e podem ser encontradas nos museus brasileiros. Ver, a esse respeito, Abreu
(2005) e Grupioni (1998).
24
Os estudos paradigmticos desses aspectos so os de Dolores Newton (1971, 1974), que comparam o processo de fabricao da rede
entre os Pukoby, um artefato obtido dos vizinhos e antigos inimigos Tenetehara. Embora semelhantes, a autora afirma, ao cabo de suas
anlises, que os Pukoby tecem redes segundo um padro tcnico prprio, diametralmente oposto ao dos Tenetehara, reafirmando,
por esse meio, os seus limites socioculturais.
O objeto etnogrfico irredutvel? Pistas sobre novos sentidos e anlises
62
acurada das redes Wayana e Aparai do sculo XIX, presentes
nas colees Crevaux e Coudreau, permitiram inferir que,
ao serem comparadas com redes de meados do sculo
XX, o leque das possibilidades tecnolgicas e estticas
foi ampliado, uma vez que foram adotadas as tcnicas de
toro dos fios, assim como as de urdidura, dos dois grupos
indgenas. Esse mesmo estudo revelou que prevaleceu o
aspecto formal das redes Wayana, com o acabamento de fios
de curu tingidos de preto com cerol, o que recentemente
foi substitudo por cordis industriais, de plstico preto,
permitindo manter idntico efeito visual.
A preservao dos artefatos dentro das instituies
museais uma questo que afeta qualquer anlise de
colees etnogrficas. Aps se tornarem parte de um
acervo, nem todos os objetos tm a mesma possibilidade
de se conservarem, pois se alguns so feitos de matrias-
primas muito durveis, outros o so de materiais sujeitos
a uma rpida deteriorao ou desgaste. Nesse quadro, os
artefatos de uso domstico foram quase sempre utilizados e,
assim, esto propensos a se desgastarem mais rapidamente.
Por outro lado, os objetos cerimoniais e rituais so os que
tendem a apresentar a maior probabilidade de serem
preservados por terem sido sempre valorizados, com pouco
manuseio, sendo sempre tratados com extremo cuidado.
O grau de preservao do objeto est em relao direta
com a sua capacidade de assegurar, atravs do tempo, a
inteligibilidade das referncias que contm.
COnCluIndO: OutRAS PRESEnAS nO
COntExtO MuSEAl
O museu clssico se pensava enquanto produtor de valores
e construtor de alteridade e, assim, atribua ao objeto
etnogrfico o papel de ilustrar os costumes de povos
longnquos e de ser o meio de demonstrar os estgios
de evoluo das sociedades humanas (Velthem, 2003b).
Esse paradigma mudou consideravelmente h alguns anos,
acarretando uma transformao no seio da instituio
museal, dos temas que ela aborda e nas relaes que ela
mantm com os objetos que integram as suas colees.
Desde o final do sculo XX, diversos museus nas
Amricas, e em especial nos Estados Unidos e no Canad,
se voltaram para um debate poltico e intelectual sobre o
papel a ser desempenhado pelos povos indgenas no seio
dessas instituies (Harkin, 2005). Essa atuao se conectaria,
sobretudo, com as prticas expositivas e as parcerias de
gesto e documentao diretamente relacionadas com as
colees existentes. O papel social dos acervos se encontraria,
justamente, nessa possibilidade de representar a sociedade por
meio dos sentidos que impregnam suas colees. Portanto,
quanto mais forte a significao atribuda ao patrimnio
dos objetos conservados, tanto maior a capacidade de
identificao e de atuao como elemento de coeso social
e cultural (Gallois, 1991; Pinna, 1999).
No Brasil, despontam iniciativas de determinados
povos indgenas no Mato Grosso do Sul, Amazonas, Amap
e Par, na busca de uma determinada (re)apropriao de
acervos museais. Constituem aes apoiadas na afirmao
de identidades e na conexo das colees com a noo de
patrimnio, emprestada da sociedade ocidental (Velthem,
2010a). Paralelamente, os povos indgenas assimilaram e
incorporaram discursos e instituies, entre as quais os museus,
que, at ento, faziam sentido apenas para os modernos
ocidentais (Freire, 2003; Abreu, 2005). Nesse horizonte,
observa-se que diferentes povos indgenas, como os Tikuna,
Karipuna, Galibi, Palikur, Waipi, Kuikuro, Bororo e outros
mais, esto motivados a criar seus prprios museus e espaos
culturais. Esses espaos conservam e divulgam componentes
materiais e imateriais de suas culturas, tanto para si mesmos
como para outros, ndios e no ndios, contribuindo, assim,
para seu reconhecimento e fortalecimento.
O Museu dos Povos Indgenas do Oiapoque, mais
conhecido como Museu Kuahi, possui um lugar de destaque
no conjunto dessas iniciativas. Sediado na cidade de Oiapoque,
estado do Amap, e inaugurado em 2007, esse museu est
prximo das aldeias e assim insere-se no contexto de origem,
facilitando a compreenso de seu acervo. Paralelamente, est
suficientemente distanciado para permitir s comunidades
indgenas uma ruptura no cotidiano, o que lhes permite ter
Bol. Mus. Para. Emlio Goeldi. Cienc. Hum., Belm, v. 7, n. 1, p. 51-66, jan.-abr. 2012
63
uma viso mais crtica de si mesmos e de seu patrimnio
cultural (Vidal, 2001, 2007). A existncia desse museu favorece
a interao entre os Karipuna, Galibi, Galibi Marworno,
Palikur e a populao do municpio, pois oferece um espao
de reflexo sobre relaes intertnicas em um mundo
globalizado e em acelerado processo de mudana.
Na atualidade, os museus etnogrficos nacionais
possuem um importante papel a desempenhar em uma poltica
que considere efetivamente as demandas indgenas. Est em
jogo uma nova modalidade de insero dessas sociedades na
nao brasileira, a qual se processa por meio de mecanismos
que garantam sua autonomia e especificidade. Para atingirem
esses objetivos, as instituies museais necessitam ampliar e
fortalecer o dilogo intercultural; no se limitando preservao
material, mas se abrindo para a considerao das dimenses
sociopolticas dessa preservao (Gallois, 1991). As colees, ao
serem revestidas de um novo papel, contribuiriam efetivamente
para as demandas indgenas nesta rea, as quais incluem a
valorizao e a preservao de diferentes patrimnios culturais.
Esse novo contexto exige, dos museus, a quebra de
paradigmas no tratamento especfico dos componentes das
colees etnogrficas. Passariam a ser considerados, portanto,
os valores que so prprios a cada cultura indgena, pois
a percepo do objeto e de seu poder varia segundo os
povos. As exposies organizadas segundo esses preceitos
considerariam questes complexas, relacionadas com
apropriaes, propriedade coletiva e individual, status e
gnero, sagrado e profano (Harkin, 2005). Paralelamente, e
em consequncia, permitiria aos povos indgenas a produo
de seu prprio discurso, uma superposio de mltiplas
narrativas, e que se exerceria por meio e a propsito do
patrimnio cultural. Os objetos etnogrficos no constituiriam
a finalidade, mas sim o pretexto para esse discurso.
Consequentemente, seria essencial o estabelecimento
de uma redescoberta dos objetos etnogrficos, ou melhor,
igualmente necessrio descobrir-se outra coisa que no
seja o seu carter de objeto cientfico, documental. Atravs
desta via, que representa de alguma forma uma ruptura,
possvel conferir a esses objetos outro estatuto, o que abre a
porta para um novo olhar sobre os mesmos. A prtica que se
desenvolveria a partir desses pressupostos torna imperativa uma
tomada de conscincia da presena do outro nas instituies
museais, ao invs de to somente tornar o outro presente
por meio de seus bens materiais (Davallon, 2002, p. 117).
preciso considerar que o papel social do museu se
reproduz somente se essa instituio possui a capacidade
de atribuir uma significao aos objetos que fazem
parte de seu acervo, a qual decorre diretamente de sua
documentao. Nesse contexto, os acervos etnogrficos
possibilitam, por um lado, a conservao de artefatos que
oportunizam aos povos indgenas o debate acerca dos
significados e do controle de suas memrias (Gurian, 2001)
e, por outro, a representao de uma sociedade por meio
dos sentidos que impregnam suas colees. Portanto,
quanto mais forte a significao atribuda aos patrimnios
conservados, tanto maior a capacidade de identificao
e de atuao como elemento de coeso social e cultural.
A partir desse movimento, o museu etnogrfico se
tornaria, ento, um local favorvel superao de barreiras e
sequelas de um passado positivista que ainda o ronda, passado
este que compartilhado com outros museus (Menezes,
1999). Superando atitudes escapistas em relao aos povos
indgenas, poderia se tornar um museu de influncia (Hudson,
1991, p. 457), o que no significa que se torne um museu
importante ou um grande museu, mas que se caracterizaria
pelo compromisso e a renovao de perspectivas.
Nesse quadro de renovao, devem ser sublinhadas
as novas propostas dos museus etnogrficos nacionais, os
quais procuram, cada vez mais, abrir suas portas para a
participao dos ndios no processo de colecionamento
e na perspectiva de musealizao de suas culturas
25
.
Contribuiu para o movimento de atualizao conceitual
25
O Museu do ndio (FUNAI) est na vanguarda desse movimento. Ver Abreu (2005) para maiores referncias sobre a nova postura dos
museus etnogrficos.
O objeto etnogrfico irredutvel? Pistas sobre novos sentidos e anlises
64
e poltica desses museus a ampliao da noo de
patrimnio cultural, ao estender a proteo e a salvaguarda
aos produtos das chamadas culturas tradicionais, cujos
bens imateriais, inclusive aqueles que se expressam
materialmente, so colocados sob a mesma perspectiva
das obras eruditas, monumentais e consagradas.
Paralelamente, disseminou-se a percepo de que
a documentao de colees etnogrficas havia chegado a
uma encruzilhada que no permitia que a mesma continuasse
repousando exclusivamente nos mtodos e na metodologia
at ento adotadas nos museus. Nesse contexto, os artefatos
possuem uma presena complexa e significativa, a qual
est sujeita a uma interpretao e uma utilizao mltipla e
igualmente complexa (Smith, 1989). A sua documentao
deve, antes, visar e se embasar nos propsitos dos produtores
das colees que esto em jogo, fazendo-o atravs de
abordagens integradas, cruzando em um quadro coerente
as dimenses histricas, polticas, estticas, simblicas e as
perspectivas indgenas (Velthem, 2004).
A associao dos povos indgenas s prticas
interpretativas das colees desconstruiria a viso dos
coletores e das tcnicas museais vigentes e reconstruiria
uma nova percepo das mesmas. A apreenso dos objetos
etnogrficos, enquanto artefatos dotados de uma funo e
uma significao, sofreria ento uma mudana qualitativa,
pois seria portadora de um poder evocativo e de mediao.
Nessa tica, os objetos etnogrficos seriam apreendidos
menos como testemunhos de culturas tradicionais e
mais como suportes de um discurso identitrio de povos
longamente silenciados nessas instituies.
REfERnCIAS
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