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Biogeografa y Riesgos Naturales

Biogeografa
La biogeografa tiene como objeto estudiar la biosfera, que es la parte del
planeta que est ocupada por Server vivos animales y vegetales sobre la
superficie del planeta, y la puesta en evidencia de las causas que rigen esta
distribucin. Los factores de mayor incidencia en la distribucin de los seres vivos
son: el clima, ya sea en disponibilidad de agua y temperatura, y la calidad del
suelo. Estos elementos se presentan en nuestro pas con grandes variaciones
dependiendo de la latitud, altura, unidad geomorfolgica y ona climtica en que
se encuentre un determinado territorio. !l conjugarse, configuran onas
biogeogrficas, caracteriadas por presentar un tipo de vegetacin especfica y
una fauna asociada.
En "#ile es posible distinguir cuatro onas biogeogrficas, las que en su interior
constituyen unidades ms o menos #omog$neas. Sin embargo, es necesario
se%alar que e&isten reas que no es posible incluir dentro de estas grandes
unidades, ya que presentan caractersticas muy similares, como por ejemplo la
!ntrtida, las islas ocenicas y las altas cumbres de la "ordillera de los !ndes.
Zonas biogeogrficas de Chile
'. (ona rida, predominio de vegetacin &erfita, #erbcea y suculenta:
Esta unidad se desarrolla entre el lmite norte y los )*+LS, comprendiendo las
regiones ,, ,, y ,,,. Es posible diferenciarla en tres subunidades:
a. (ona de tendencia des$rtica: su caracterstica fundamental es la aride.
"orresponde el territorio entre la lnea de costa y los -.... m de altura de la
cordillera de los !ndes. La vegetacin se presenta en sectores muy especficos:
en la costa se presenta slo donde la neblina, Camanchaca, es abundante,
pudi$ndose desarrollar algunas catceas y #ierbas anuales. En las
desembocaduras de los ros y junto a las quebradas se presentan #ierbas
resistentes a los altos contenidos salinos de los suelos.
En la depresin intermedia encontramos La Pampa del Tamarugal, donde
destaca principalmente el tamarugo, presentndose tambi$n el algarrobo y el
chaar. Esta vegetacin se alimenta gracias a las napas de aguas subterrneas
que e&isten en la ona. "omo e&positores de la fauna estn presentes: el ratn
orejudo, el orro culpeo y el matacaballo. /uera de la 0ampa del 1amarugal la
depresin intermedia no presenta vegetacin, ya que corresponde al esierto de
!tacama, el ms rido del mundo, donde respecto de la fauna es posible
encontrar slo algunos lagartos e insectos.
b. (ona de tendencia tropical: se presenta sobre los -.... m de altura,
especialmente en el altiplano c#ileno. La vegetacin se encuentra en fondos de los
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valles y quebradas, que se desarrollan gracias a las lluvias estivales. La
vegetacin se presenta de acuerdo a la altura: a partir de los -.... m estn los
cactus columnares, el tolar y la paja brava2 sobre los 3.... m de altura se
encuentra la llareta y el bofedal" que es un pastial acojinado, y la #u$oa, que
es un rbol altiplnico que crece a las mayores alturas del mundo. 4especto a la
fauna estn los au#u$nidos, end$micos del altiplano sudamericano: llamas,
alpacas, vicu%as y guanacos.
5tros mamferos son la c#inc#illa y la vicac#a, los que #an sido fuertemente
depredados. E&iste tambi$n un n6mero importante de aves asociadas a las
fuentes de agua, como las taguas, parinas, gaviotas, flamencos y gansos andinos.
c. (ona de oasis: corresponde a onas donde gracias a la presencia de algunos
cursos de agua es posible el desarrollo de oasis, tales como el de 0ica, !apa,
"amarones y "ami%a. La vegetacin se presenta abundante en especies como la
cola de orro, brea, c#ilca, c#alar, algarrobo y pimiento. En cuanto a la fauna,
e&isten culebras, lagartos, orros y tucutucus.
). (ona semirida 7predominio de vegetacin &erfita y mesfita, arbustiva y
suculenta8:
Se ubica entre "opiap y 0ic#idangui. Se caracteria por ser una ona de
trasicin entre el &erofitismo del 9orte :rande y el mesomorfismo de ms al sur.
La vegetacin tiene un desarrollo irregular y con adaptaciones a las condiciones
&erfitas. En la ona ms al norte de esta unidad la vegetacin es escasa,
representada por cactceas y unos pocos arbustos2 en el centro domina la
formacin llamada matorral2 y #acia el sur la vegetacin aumenta en tama%o,
cobertura y variedad, principalmente en los sectores costeros. Las caractersticas
climticas de esta unidad otorgan gran importancia, en desarrollo de la vegetacin,
a la e&posicin a las laderas respecto de los rayos solares y de los vientos
#6medos provenientes del 0acfico. !s en las laderas de solana, las que estn
permanentemente e&puestas al sol, crece vegetacin &erfita tpica, como el
c#agual y cactceas.

En las onas de menor e&posicin al sol se encuentran especies como el palo
negro, palo colorado, romerillo, mananilla cimarrona. El rbol que sobresale es el
algarrobo. 1ambi$n se encuentra el molle y el guayacn2 a partir de La Serena
aparece el litre, rbol caracterstico de la (ona "entral. ! lo largo de los valles
transversales la vegetacin se vuelve abundante y presenta mayor variedad.

En esta unidad biogeogrfica ocurren dos fenmenos muy importantes:
; %l desierto florido: es una cubierta #erbcea de gran colorido que se presenta
sobre las planicies litorales y serranas de las regiones de !tacama y "oquimbo.
Este fenmeno encuentra sus e&plicaciones en dos elementos: la aparicin de la
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ona de lluvias cclicas que presentan un pic< cada * o = a%os, lo que permite que
el agua se infiltre en cantidad suficiente para #acer germinar las semillas que #an
permanecido en estado latente durante muc#o tiempo2 y un segundo elemento,
configurado por esta 6ltima situacin, es la capacidad de estas semillas y bulbos
de permaneces suspendidas por una gran cantidad de a%os, lo que se cree ocurre
gracias a la ausencia de #umedad y composicin qumica que presentan los
suelos del rea. Las especies ms representativas son las doquillas y a%a%ucas.
; Los bos#ues de relictos: en la 4egin de "oquimbo e&isten tres bosques
relictos: /ray >orge, 1alinay y 0ic#idangui. Son formaciones boscosas tpicas de
onas donde llueve ms de '.... mm anuales. Estos bosques #an sido
declarados parques nacionales y santuarios de la naturalea, con el fin de
protegerlos y conservarlos. Su presencia en el rea se debe a las neblinas
costeras, las que les aportan la cantidad de agua necesaria para su desarrollo.
Sus especies ms representativas son el olivillo y el canelo, en los cuales se
aprecia gran cantidad de musgos y lquenes debido a la #umedad. 1ienen adems
presencia de sotobosque. La fauna que #abita esta unidad no es muy variada, sin
embargo sobresalen los numerosos roedores como la c#inc#illa y el cururo.
1ambi$n los orros culpeo y la c#illa. En las aves encontramos la diuca, el picaflor
com6n y el cerncalo, entre otros.
-. (ona sub#6meda 7predominio de vegetacin mesfita, arbustiva y arbrea8
Se desarrolla desde el ro !concagua #asta el ?iobo, pesentando desde
formaciones semides$rticas #asta bosques #igrfitos templados. Esta unidad
concentra mayoritariamente el doblamiento #umano y el desarrollo de las
actividades agropecuarias ms importantes del pas.
En ella se pueden identificar distintos tipos de vegetacin, de acuerdo a las
precipitaciones y temperaturas, siendo al igual que en el caso anterior, importante
la e&posicin de la ladera tanto al sol como al viento. La altura es tambi$n un
factor importante para las formaciones vegetacionales.
En la parte ms septentrional de la unidad sobresale la estepa de espinales,
especialmente espinos como la acacia caven, y los algarrobos, asociados a
gramneas y a #ierbas. @acia las onas cordilleranas la estepa de espinos se
mecla con el matorral esclerfilo, cuyos representantes ms importantes son el
quillay, el boldo, el litre, el mait$n, el peumo y la patagua. En los arbustos
sobresalen el palqui, la %ipa y el corcol$n, entre otros.

La formacin anterior se puede encontrar #asta ms all de "#illn. Sin
embargo, toda el rea de esta unidad que corresponde a la depresin intermedia
#a sido fuertemente intervenida por el #ombre para el desarrollo de actividades
agropecuarias2 por ello, el denominado bosque esclerfilo que #abra e&istido
anteriormente se #a refugiado en quebradas y cajones de la cordillera de los
!ndes, la que, gracias a su mayor #ostilidad para el establecimiento de #bitat
#umanos, #a permitido el mantenimiento en algunos sectores del bosque
esclerfilo.
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En la (ona "entral, especficamente en el sector precordillerano de la 4egin
Aetropolitana se encuentra la Reser&a Nacional Ro Clarillo, donde es posible
encontrar todas las especies del matorral y bosque esclerfilo.
En la cordillera de los !ndes la vegetacin se encuentra estratificada en pisos
altitudinales, predominando los arbustos y las #ierbas.
En la cordillera de la "osta la e&istencia de ms de 3.. mm de precipitaciones
anuales permite la aparicin de especies con mayores requerimientos #dricos,
como por ejemplo el roble. !qu se desarrolla una especie muy caracterstica de
nuestro pas, la Palma Chilena, que crece entre la ,B y B,, regiones.
"on respecto a la fauna, sobresalen los roedores como por ejemplo el coipo,
especialmente junto a los cursos de aguas y lagunas. En la cordillera de la "osta
es posible encontrar orros, c#ingues, quique y gatos monteses. En aves
permanecen las de la unidad anterior, ms algunas acuticas.
3. (ona #6meda 7predominio de vegetacin #igrfita arbrea8
Esta unidad se e&tiende desde el ?iobo #asta el e&tremo sur del pas, con
e&cepcin de algunas onas que se encuentran a sotavento de la cordillera de los
!ndes, por ejemplo La 0atagonia, que presenta vegetacin de tipo esteprico.
La vegetacin es principalmente #igrfila y arbrea, e&cepto en la depresin
intermedia donde e&iste muc#a intervencin antrpica, destinando grandes reas
a pastiales para el ganado y a cultivos.
Las formaciones predominantes son los bosques y pluviselvas, los que
presentan caractersticas muy similares: bosques de rboles altos, ms de 3. mts2
dominancia de una o varias especies, sin cubierta #erbcea, con sotobosque, gran
presencia de musgos, lquenes y #ongos.
Sobresalen especies como la araucaria, el ma%io y el alerce. 0odemos identificar
una serie de bosques que dominan amplios secotres y guardan particulares
caractersticas, los ms importantes son:
a. ?osques de !raucarias: se localian en la cordillera de los !ndes, entre el
volcn !ntuco y Cuetrupilln, y en la cordillera de la "osta en 9a#uelbuta.
Est asociado generalmente a comunidades de lenga, roble, raul y %irre.
b. Selva Baldiviana: se localia en la 4egin de los Lagos. Est compuesta
por las siguientes especies: ulmo, tineo, tepa, ma%io, coigDe, alerce y
arrayn rojo.
c. ?osque de Lenga: se localia mayoritariamente en !is$n y Aagallanes. Los
rboles crecen muy juntos y sus troncos son muy delgados, prcticamente
no #ay sotobosque.

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En la parte ms austral, producto de las bajas temperaturas, la vegetacin se
presenta cada ve ms escasa, comenando el dominio de tundra magallnica2
arbustos ralos en cojn. En los sectores de sotavento de la cordillera de los !ndes,
dependiendo del relieve, se presenta el matorral &erfito preandino, el bosque
magallnico deciduo, es decir, de lenga y coigDe, y la tundra magallnica.
En la fauna sobresalen los siguientes mamferos: el orro culpeo, el quique y el
c#ingue. En algunos lugares es posible encontrar el puma y la gui%a. E&iste un
marsupial llamando monito del campo. En las (onas ms australes estn el
armadillo, el #uemul, el guanaco y el %an6.
Riesgos Naturales
Los riesgos natulares pueden definirse como aquellos fenmenos naturales de
largos ciclos, que provocan situaciones problemticas de distinta consideracin a
los pueblos y sus sociedades. Eebe se%alarse que mayoritariamente estas
situaciones repercuten en el #ombre, debido a que $ste se emplaa en reas
donde interrumpe el normal funcionamiento del sistema natural.
Este emplaamiento est condicionado por factores de orden econmico, lo que
podemos deducir fcilmente si miramos sobre nuestra comunidad local y
pensamos qui$nes son los que #abitan las riberas de los ros, las quebradas o las
laderas de los cerros: son aquellos que estn marginados del mercado de la
vivienda y establecen sus precarios #ogares en lugares donde el valor del suelo
no e&iste o es muy bajo, debido a que constituyen reas de riesgo.

Sin embargo e&isten tambi$n un n6mero significativo de riesgos natulares que
estn asociados e&clusivamente a la constitucin fsica de los diferentes territorios.
En nuestro pas inciden fuertemente las caractersticas fsicas en la presencia de
importantes riesgos natulares que, seg6n su origen, podemos diferenciar en tres
grupos:
Riesgos Naturales en Chile
eri&ados de la
acci'n del clima
eri&ados de la
acci'n ssmica
e carcter
biol'gico
(eguas Terremotos )area Ro*a
+nundaciones (ismos
,eladas )aremotos
!lu&iones %rupciones
!&alanchas
'. 4iesgos 9aturales Eerivados de la !ccin del "lima.
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La diversidad climtica del territorio configura situaciones antagnicas respecto
de la disponibilidad de agua, pasando de algunos lugares con inundaciones a
otros de sequa. Estas situaciones en nuestro pas estn conectadas no tan slo a
los perodos tpicos de lluvias y sequas estacionales, las que en numerosas
ocasiones pueden verse agudiadas de acuerdo al accionar de una serie de
factores, adquiriendo el carcter de riesgo natural. !lgunos de estos factores ms
importantes son los fenmenos oc$anoFatmosf$rico denominados %l Nio y La
Nia.
"uando se desencadena un 9i%o se generan grandes e&cedentes de
precipitaciones lo que trae como consecuencia inundaciones. El 9i%o se origina
cuando se provoca el deslavace entre las altas presiones del !nticicln del
0acfico y las bajas presiones de la costa australiana, volvi$ndose estas 6ltimas
ms altas que las primeras, lo que provoca que los vientos varen su
desplaamiento #abitual, soplando, a#ora, desde las costas australianas #acia las
costas sudamericanas. Esto trae como consecuencia una corriente de agua
ecuatorial, por lo tanto clida, que c#oca con el continente y se desplaa #acia el
sur y #acia el norte. En nuestro pas esta corriente de agua clida incrementa la
temperatura superficial del mar aumentando la evaporacin y, por ende, las
precipitaciones, las que finalmente, debido a su abundancia, provocan
inundaciones.
Esta situacin repercute principalmente en la ona central de nuestro pas, sin
embargo, la envergadura del evento va a determinar su desarrollo espacial, la que
en algunas ocasiones #a llegado #asta Baldivia. 0or otra parte la 9i%a es el
fenmeno contrario.
Las diferencias se presin #abituales entre el !nticicln del 0acfico y las costas
australianas se acent6an, intensificndose las temperaturas fras de la
temperatura superficial del mar, lo que dificulta la evaporacin. 0or lo tanto, las
precipitaciones disminuyen, generndose grandes sequas. "omo ejemplos
podemos se%alar la temporada 9i%a '==GF'==* y la temporada 9i%o '==*F'==H.

Las inundaciones se presentan a lo largo de todo el territorio nacional, ya sea
por el desarrollo del 9i%o o de un evento meteorolgico anormal. @ay presencia de
lluvia donde no llueve #abitualmente, perodos prolongados de lluvias o
concentracin de altos montos de lluvia en un perodo corto. Las sequas afectan
prcticamente a todas las regiones, con la e&cepcin del 9orte :rande, por el
#ec#o de constituir espacios ridos.
"onsecuencias secundarias de la presencia de abundantes y persistentes
precipitaciones es el desarrollo de fenmenos de escala local, como los aluviones
y avalanc#as. Los primeros estn relacionados con las crecidas de los ros y la
activacin de quebradas, las que gracias al a fuera del agua y la pendiente
arrastran materiales de piedras y lodo, arrasando con lo que encuentran a su
paso, como sucedi con los emblemticos casos de !ntofagasta en '==' y de
quebrada de Aacul en el a%o '==-, donde poblaciones enteras desaparecieron
producto del avance del aluvin a trav$s de las quebradas.
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Las avalanc#as son desplaamientos de grandes masas de nieve y barro,
provocadas por lluvias abundantes a gran altura o por la p$rdida del equilibrio
respecto de la fuera de gravedad, desplandose esta masa pendiente abajo.
Situacin similar ocurre con los derrumbes, con la diferencia que a ellos de les
asocian materiales slidos, es decir, rocas y piedras. En las dos primeras regiones
este riesgo natural est presente producto de las lluvias estivales, a diferencia de
lo que sucede ms al sur donde se desencadenas por precipitaciones invernales.
0or 6ltimo, las #eladas son fenmenos climticos tpicos de la (ona "entral de
nuestro pas, manifestndose temperaturas muy bajas que perjudican a la
agricultura y a los animales. Los cultivos se queman, desaparece el forraje, pastos
y #ierbas de las que se alimentan los animales, y muc#os animales pueden llegar
a morir por e&ceso de fro.
). 4iesgos 9aturales Eerivados de la !ccin Ssmica
1erremotos, sismos menores, maremotos y erupciones volcnicas son riesgos
naturales que mayor cone&in tienen con la conformacin fsica del territorio
c#ileno. 9os localiamos justo por encima de la ona donde la 0laca de 9aca se
desplaa bajo la 0laca Sudamericana, por ello los constantes movimientos
ssmicos y la actividad volcnica. "uando la acumulacin de energa sobrepasa el
umbral impuesto por la naturalea, la presin debe librarse, #aci$ndolo a modo de
sismos y erupciones volcnicas, lo que en numerosas oportunidades #a trado
como consecuencia grandes desastres a los #abitantes y sus localidades. 0or
ejemplo tenemos los terremotos de Baldivia en '=G., el de Santiago en '=HI y el
6ltimo importante ocurrido en 0unitaqui en '==H. Los riesgos ssmicos estn
presentes en "#ile desde el lmite norte #asta los 3*+ LS, al igual que los
maremotos, los que tambi$n reciben el nombre de tsunamis, y pueden definirse
como gigantescas olas capaces de modificar la estructura litoral del rea afectada.
El maremoto es provocado, mayoritariamente, por grandes movimientos ssmicos
que tienen como #ipocentro el fondo del oc$ano, pero requiere adems de ciertas
particularidades del relieve submarino, como as mismo de un tipo de onda
ssmica determinada. Ello e&plica por qu$ no #ay un maremoto cada ve que
ocurre un terremoto con #ipocentro en el suelo ocenico.
Las erupciones volcnicas que pueden ser provocadas por actividad volcnica
de los ms de I. volcanes activos que e&isten en nuestro territorio, constituyen un
riesgo natural principalmente para la ona comprendida entre "#illn y 0uerto
Aontt. "asi tan devastadora como las corrientes de lava son tambi$n las cenias
volcnicas y los #umos, que cubren e&tensas onas producto de la accin de los
vientos. 1ambi$n e&iste la posibilidad de que se alteren qumicamente las aguas
superficiales, perjudicando la agricultura y la ganadera directamente.

-. 4iesgos 9aturales de "arcter ?iolgico
La Aarea 4oja es un fenmeno natural que se genera por el aumento e&plosivo
de ciertos microorganismos que componen el plancton. Estos microorganismos
reciben el nombre de dinoflagelos y otorgan una tonalidad roja al mar, por ello su
nombre. Los moluscos que se alimentan de plancton los concentran en sus
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organismos, sin generarles ninguna dificultad. Sin embargo, cuando los moluscos
son consumidos por el #ombre pueden causar rpidamente la muerte. La Aarea
4oja se presenta en las costas "entro Sur provocando grandes problemas en las
economas locales, ya que cuando se presenta el evento, la e&traccin de
moluscos es suspendida.
Transformaci'n el Paisa*e Natural
El concepto de espacio natural puede definirse de forma opuesta a paisaje
cultural, es decir, seria aqu$l que no #a sido modificado por el #ombre. Sin
embargo esta definicin es muy restrictiva, ya que prcticamente no e&istira
ning6n rea que no entrara en esa definicin. En todas las culturas, incluso en las
ms primitivas, el #ombre #a sido un transformador del paisaje natural,
estableciendo con $l una relacin cada ve ms compleja, de acuerdo a diferentes
factores, como el crecimiento demogrfico, la evolucin de las necesidades
#umanas y el avance de la tecnologa, entre otras. "uando nuestro territorio era
#abitado por los pueblos originarios, la transformacin generada se encontraba en
un relativo equilibrio. !ctualmente la situacin es crtica, las transformaciones son
tan profundas que el sistema natural no logra absorberlas en sus siclos de
reciclaje permanente, :randes urbes como Santiago, 1emuco o "oncepcin no
son la 6nica forma que adquiere el paisaje natural transformado en cultural.
1ambi$n se debe pensar en el medio rural, en el cual la organiacin del espacio,
principalmente en funcin de los cultivos y la cra de animales, #a vuelto montono
el paisaje, perdiendo diversidad tanto en especies vegetales como animales. En
nuestro pas el sector litoral constituye un rea de gran fragilidad ecolgica, ya que
es la ona de encuentro entre el medio terrestre y el marino. Eurante las 6ltimas
d$cadas #a sido fuertemente intervenido, siendo ocupado progresivamente por
construcciones, con gran impacto para el medio ambiente.
0ara ello "#ile cuenta con un (istema Nacional de -reas (il&estres
Protegidas por el %stado 7S9!S0E8, que est bajo la administracin y manejo
de la Corporaci'n Nacional .orestal 7"59!/8. !ctualmente el S9!S0E est
compuesto por -' 0arques 9acionales, 3H 4eservas 9aturales y 'I Aonumentos
9aturales, unidades que en su conjunto abarcan una superficie de '3 millones de
#ectreas, correspondiendo apro&imadamente al 'HJ del territorio de nuestro
pas.


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