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BRAZILIAN JOURNALISM RESEARCH - Volume 8 - Nmero 1 - 2012

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A DEPRESSO COMO
OBJETO JORNALSTICO:
explorando o arquivo do Grupo
Folha (1970-2009)
Copyright 2012
SBPjor / Associao
Brasileira de
Pesquisadores em
Jornalismo
ARTIGO
ERICSON SAINT CLAIR
Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ)
RESUMO - Investigamos indcios da construo cultural do distrbio psquico da
depresso como uma atualidade miditica no Brasil. Para isso, exploramos sua
denio como objeto jornalstico a partir do exame do corpus de pesquisa formado
por matrias do Grupo Folha, especialmente a Folha de S. Paulo, ao longo dos ltimos
quarenta anos. Nossa abordagem do arquivo de notcias permite-nos delinear quatro
regies principais de estratgia de produo discursiva, expostas e exemplicadas
no artigo. A partir destas observaes, pleiteamos ento uma nova perspectiva para a
anlise da funo da imprensa na publicao de matrias de divulgao de pesquisas
cientcas acerca da depresso. Entenderemos seu papel no simplesmente como
disseminadora automtica de verdades cientcas, mas como exploradora de uma
zona cinzenta do domnio da opinio, encarada como representao dos destroos do
saber circulante, em que est em jogo a produo da prpria atualidade do distrbio.
Palavras-chave: Depresso. Discurso. Imprensa. Subjetividade.
ABSTRACT - We investigate evidence of the cultural construction of depression in
Brazilian media. To this end, we have explored its denition as a journalistic subject
by examining the corpus of research materials from Folha Groups newspapers,
especially Folha de S. Paulo, over the past forty years. Our approach to the news
archives has allowed us to outline four main strategic regions of discourse
production, revealed and exemplied in the article. Based on these observations, we
have advocated a new perspective for the analysis of the presss role in publishing
materials for dissemination of scientic research regarding depression. We will
interpret its role not simply as the automatic disseminator of scientic truth, but
as the explorer of a gray area of the eld of opinion, regarded as a representation of
the rubble of circulating knowledge, where what is at stake is the production of the
current nature itself of the disorder.
Keywords: Depression. Speech. Press. Subjectivity.
DEPRESSION AS A JOURNALISM SUBJECT
exploring the Folha Groups les (1970-2009)
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A DEPRESSO COMO OBJETO JORNALSTICO
INTRODUO E ALGUNS PRESSUPOSTOS
Deparar-se com um objeto de pesquisa da atualidade implica
aceitar os desafios de uma empreitada estimulante: como propor uma
anlise que apresente novas perspectivas em meio proliferao acelerada
de opinies, saberes e fragmentos de discursos que ansiosamente buscam
cercar este objeto fugidio que compartilha conosco as incertezas prprias
de quem vive o contemporneo? O fenmeno nebuloso que a chamada
depresso e, em especial, sua mediatizao, configura um desses
objetos aparentemente inapreensveis diante do falatrio estridente que
provocam. Neste texto, lanamo-nos ao desafio de propor uma histria do
presente, ao abordar a construo dos sentidos da depresso na imprensa
brasileira a partir da anlise do corpus de pesquisa formado por 178
matrias publicadas por jornais do Grupo Folha, especialmente do jornal
Folha de S. Paulo, entre os anos de 1970 e 2009. Foram selecionadas
matrias que tratavam especificamente do tema da depresso como
distrbio psquico passvel de tratamento. Excluem-se, portanto, outros
sentidos atribudos depresso para alm de uma entidade clnica
1
.
Basta descrever o arquivo, ensinava-nos a arqueologia de um Foucault
certamente mais irnico do que ingnuo em sua proposta, cujas simples
descries de arquivo continuam a nos inspirar ainda hoje.
Partimos de alguns pressupostos importantes, cuja exposio
neste espao consideramos fundamental para o acompanhamento
do texto. O primeiro deles diz respeito ao modo como encaramos a
histria da depresso na imprensa (ou a histria da mdia de maneira
mais abrangente
2
). Trata-se de uma investigao que no enxerga
necessariamente um padro evolutivo na histria (como se a histria da
depresso na mdia fosse a descrio neutra de uma sucesso progressiva
das pesquisas cientficas sobre o tema ou, ainda, uma progresso otimista
do modo de construo do discurso jornalstico). Por outro lado, no
subscrevemos discursos que encaram o poder miditico apenas como
manifestao do poderio econmico de determinados grupos. Apesar de
no ignorar esta instncia de poder, encaramo-la como uma solidificao
(potente, mas provisria) de um jogo plural de relaes que se do para
alm dos grandes grupos de imprensa. Novos ecos foucaultianos aqui:
poder so sempre poderes intencionais, mas no subjetivos.
Em segundo lugar, mais importante do que afirmar, repetidamente,
que a mdia uma instncia de poder, interessa-nos trazer luz suas
estratgias, que no so as mesmas em todos os casos. Nem imprensa
golpista, nem imprensa neutra: nossa abordagem dispensa dizer o que
a mdia , acreditando ser mais produtivo, a partir da exumao de seus
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arquivos, dizer o que ela faz, como faz, com quem faz. H aqui uma clara
inteno de buscar as unidades discursivas (FOUCAULT, 2005, p. 30) a
partir da descrio dos acontecimentos discursivos que nos interpelam:
como apareceu um determinado enunciado, e no outro em seu lugar?
Finalmente, devemos esclarecer que a anlise dos arquivos
de matrias de um jornal nos permite talvez produzir apenas algumas
hipteses sobre os efeitos visados com o auxlio de certas estratgias
discursivas. Nada poderemos afirmar, assim, de seus efeitos reais
sobre as audincias. Poderemos supor, porm sem o mesmo rigor que
pretendemos atingir com a dissecao dos efeitos visados, quais seriam
os efeitos possveis desta circulao discursiva
3
. No seremos fatalistas,
no entanto. No seria coerente ratificar uma teoria do poder pluralista se
ignorssemos a potncia inventiva dos sujeitos em contato com o que
circula midiaticamente todos os dias. Isso no nos impede, entretanto,
de enfatizarmos a maquinaria de efeitos visados a partir do mergulho no
arquivo de um rgo de imprensa.
Debruar-se sobre um arquivo de quarenta anos trouxe-nos
uma grande diversidade de hipteses, que restringiremos neste texto
a dois segmentos, diante da natural limitao de espao: o primeiro
segmento focar nas estratgias de produo discursiva na divulgao
de pesquisas cientficas sobre depresso, que resumiremos a quatro
principais linhas de ao; em seguida, debateremos a premissa de que
a imprensa dissemina verdades cientficas, propondo uma perspectiva
alternativa, em que localizaremos o papel da imprensa na proliferao
de algo distinto de uma verdade, em uma espcie de zona cinzenta da
opinio, cujo foco principal a pura produo de atualidades, o que
entendemos a partir da inspirao de textos de pensadores to diversos
quanto Niklas Luhmann, Alain Badiou e Gabriel Tarde.
1 A depresso no Grupo Folha
Por que investigar especificamente a depresso na imprensa
como objeto de pesquisa? Se o objetivo fosse unicamente mapear as
estratgias discursivas da imprensa de divulgao de pesquisas cientficas
em geral, outros objetos nos seriam igualmente profcuos: doenas
cardacas, aquecimento global, obesidade etc. Contudo, nosso especial
interesse pela depresso se justifica por algumas razes. A espantosa
frequncia da divulgao de pesquisas cientficas sobre a depresso
na mdia nos provoca uma genuna curiosidade sobre o fenmeno. Em
uma avaliao de superfcie, a expanso miditica da depresso ratifica
os impressionantes nmeros dos organismos mundiais de sade. No
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mundo, a Organizao Mundial de Sade (OMS) estima que haja 121
milhes de deprimidos. No Brasil, seriam 10% da populao. Segundo o
Instituto Nacional de Seguro Social (INSS), os casos de aposentadoria por
invalidez por depresso cresceram 16% entre 2007 e 2008. Finalmente, a
venda de antidepressivos cresceu 40% de 2005 a 2009 no pas.
Todavia, como comuniclogos, evitamos discutir o aumento
do nmero de casos clnicos de depresso nas ltimas dcadas.
Sequer endossamos (ou negamos) a realidade de uma entidade
clnica denominada depresso. Com isso, no queremos afirmar
que desconsideramos os fatores de causa disto que se chama (com
propriedade ou no) de depresso. Apenas delimitamos nosso domnio
de atuao: no a produo real de depressivos, mas a produo
discursiva da depresso como distrbio psquico na imprensa. Como
pesquisadores de mdia, afirmar at que ponto a contaminao discursiva
da depresso na mdia engendra novos deprimidos est alm de nossas
possibilidades. Entretanto, no consideramos menor o estudo das
condies de transmisso social da moda da depresso. Na verdade, a
reside de fato nossa mais sincera inquietao.
Iniciemos, assim, com os dados colhidos sobre a expanso da
moda da depresso, como mostra a Tabela 1. Das 178 matrias analisadas
desde os anos 70, 55% delas encontram-se na ltima dcada (at 2009).
Tabela 1: Depresso no Grupo Folha. Porcentagem do total de 178 matrias consultadas, por dcada
Dcadas Nmero de matrias (% do total)
Dcada de 1970 4%
Dcada de 1980 10%
Dcada de 1990 31%
Dcada de 2000 55%
Fonte: elaborao do autor
O recrudescimento das matrias sobre depresso trouxe consigo
uma pluralidade de estratgias discursivas de construo do distrbio
como objeto miditico. Encontramos quatro linhas principais de atuao.
a) Seleo interessada dos especialistas consultados
As matrias que refletem temas cientficos aprofundam um
mtodo comum ao jornalismo que a consulta aos especialistas,
indivduos cujas falas carregam consigo uma autoridade conveniente
quilo que apurado pelo profissional de imprensa. Diante de uma
pesquisa cientfica, frequente encontrarmos a opinio de especialistas
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para debater o que foi descoberto. No caso especfico da depresso,
em que temos um antagonismo claro entre perspectivas biologizantes e
psicossociais no que diz respeito compreenso do distrbio, talvez to
importantes quanto as pesquisas cientficas que fazem parte da pauta
sejam os especialistas selecionados para coment-las.
Em matria da Folha da Tarde de trs de Novembro de 1977
denominada Depresso aumenta dia-a-dia em todo o mundo, um
psiquiatra consultado para comentar a expanso dos casos: Quanto
mais aumenta a populao, maior se torna a solicitao do indivduo em
relao ao meio, obrigando-o a uma vida mais ativa e de concorrncia,
para a qual ele no est preparado. Em virtude disso, ele faz o quadro da
depresso (FOLHA DA TARDE, 03 nov. 77).
Vejamos agora outro exemplo, bem mais recente, em que se
consulta um neurologista para comentar a incidncia de depresso em
crianas e adolescentes:
A culpa dos pais tambm pode ser aliviada se a depresso deixar
de ser encarada como resultado de falha de carter ou de criao.
Como qualquer doena, ela precisa ser diagnosticada e controlada.
Caracteriza-se pela dificuldade do crebro em usar certas
substncias, como serotonina, dopamina e noradrenalina, para
administrar informaes entre os neurnios, explica o neurologista
Joo Radvany, do hospital Albert Einstein (SP). Esto em jogo
predisposio gentica, educao e fatores sociais, ambientais e
comportamentais (FOLHA DE S. PAULO, 04 set. 03, grifo nosso).
Esse trecho significativo: apesar da descrio de diversos fatores
tidos como influentes para o desenvolvimento da depresso, a recorrncia
a um especialista neurologista privilegia uma destas causas, a biolgica.
A justaposio dos dois trechos de matrias acima, pertencentes
a datas distantes no tempo, no nos autoriza dizer, entretanto, que houve
uma abrupta interrupo da visibilidade miditica das causas piscossociais
em proveito da biologizao do distrbio e suas consequentes indicaes
de tratamento, como podemos averiguar pela Tabela 2.
Tabela 2: Tratamento da depresso no Grupo Folha. Porcentagem do total de matrias consultadas,
por dcada
Dcadas Tratamentos (% do total de matrias por dcada)
Medicamentos Terapia
Medicamentos
e terapia
Alternativos
naturais
Eletrochoque
ou ECT
Outros
No h
referncia
Dcada
de 1970
33% - 17% - - - 50%
Dcada
de 1980
22% 11% 22% 11% 11% - 23%
Dcada
de 1990
33% 4% 16% 5% 2% - 40%
Dcada
de 2000
15% 5% 16% 6% 2% 9% 47%
Fonte: elaborao do autor
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Apesar do boom de menes aos tratamentos da depresso por
medicamentos na dcada de 90, encontraramos uma reduo destas
referncias na dcada seguinte. No h um crescimento homogneo
das menes da biologizao da depresso em detrimento da ateno a
seus fatores psicossociais. Contudo, nossa sensao de que haveria um
aumento da visibilidade miditica das causas biolgicas da depresso nos
ltimos anos pode, talvez, ser justificada pela seleo de determinados
especialistas que direcionam o sentido da pesquisa publicada.
Esta primeira estratgia pode ser mais bem compreendida se
cotejada com a seguinte.
b) Deficincia da exposio do contraditrio das pesquisas
Vimos como a seleo de determinados especialistas no lugar
de outros implica um direcionamento especfico do discurso jornalstico.
No caso da divulgao de pesquisas cientficas acerca da depresso, o
conhecimento da disputa entre uma viso biologizante e uma cultural
no gera necessariamente um debate na reportagem, efetivado com a
consulta de, no mnimo, um especialista a mais para cada tendncia.
Nossos nmeros informam justo o oposto, como podemos ver na Tabela
3. O banalizado princpio de conduta jornalstica de ouvir todos os
lados, certamente idealizado (mas no por isso improdutivo), pouco se
v no que se refere cobertura da depresso.
Tabela 3: Segunda opinio de especialista nas matrias sobre depresso. Porcentagem do total de
matrias consultadas, por dcada
Dcadas Segunda opinio de especialista (% por dcada)
Dcada de 1970 -
Dcada de 1980 -
Dcada de 1990 2%
Dcada de 2000 9%
Fonte: elaborao do autor
Publicar uma pesquisa cientfica para, em seguida, entrevistar
um especialista que a corrobore, sem buscar contradiz-lo com a
recorrncia a outro especialista de rea distinta, sub-repticiamente
endossar sem crtica tal pesquisa. Contudo, isto no nos autoriza dizer
que haja um compromisso tcito da imprensa com alguma verdade
cientfica especfica sobre a depresso (como defenderemos na segunda
parte deste artigo).
Por fim, haveria ainda outras modalidades desta deficincia
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de exposio do contraditrio na construo discursiva da depresso
na imprensa. Muitas pesquisas so divulgadas como a mais nova
descoberta da cincia, ignorando o histrico de trabalhos (e reportagens)
produzidos sobre o mesmo tema, muitas vezes com resultados diversos.
O que notamos que se, por um lado, em seu conjunto diversificado,
as matrias no tm comprometimento com uma verdade cientfica
especfica, individualmente elas tendem a endossar acriticamente a
pesquisa da vez como verdade. Recorramos Tabela 4 para esclarecer
nossa perspectiva. Percebemos como, em um grande conjunto, no h
forte hegemonia da presena de uma causa especfica para a depresso
nas matrias ao longo das dcadas.
Tabela 4: Causas da depresso nas matrias do Grupo Folha. Porcentagem do total de matrias
consultadas, por dcada
Dcadas Causas (% do total das matrias, por dcada)
Somente
Biolgicas
Somente
Psicossociais
Biolgicas e
psicossociais
Outras
No se sabe
ao certo
No h
referncias
Dcada de 1970 17% 33% 33% - 17% -
Dcada de 1980 44% 22% 11% 6% - 17%
Dcada de 1990 28% 32% 9% 4% - 27%
Dcada de 2000 15% 27% 16% 1% 2% 39%
Fonte: elaborao do autor
Salientamos que grandes grupos como causas somente
biolgicas escondem matrias to dspares quanto as seguintes:
Depresso pode ser causada por ao de vrus, de 22 de Agosto de
2005 e Depresso pode ter origem em herana gentica do indivduo,
de 23 de Novembro de 1985. Mesmo dentro do prprio conjunto de
causas biolgicas, encontramos uma imensa diversidade de pesquisas
que nunca dialogam entre si nas matrias. Em suma, h um relativo
equilbrio das menes das duas grandes linhas explicativas causais da
depresso nas matrias tomadas em geral. Tal equilbrio, porm, no
se sustenta nas matrias individuais pela quase ausncia da exposio
do contraditrio das pesquisas divulgadas (Tabela 3), o que poderia ser
alcanado com a consulta a especialistas divergentes, por exemplo.
c) Depoimentos pessoais como ratificao das pesquisas
Nas duas ltimas dcadas, houve um considervel aumento
de depoimentos pessoais de supostamente depressivos nas matrias
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do Grupo Folha (Tabela 5). Mais do que mera ilustrao das pesquisas,
defendemos que tal crescimento indica outra estratgia discursiva na
produo do objeto miditico da depresso.
Tabela 5: Depoimentos pessoais nas matrias sobre depresso do Grupo Folha. Porcentagem do total
de matrias consultadas, por dcada
Dcadas Depoimento pessoal (% por dcada)
Dcada de 1970 -
Dcada de 1980 6%
Dcada de 1990 18%
Dcada de 2000 17%
Fonte: elaborao do autor
A primeira matria da Folha de S. Paulo encontrada em que se
expe um depoimento pessoal de 19 de Junho de 1989, intitulada
Depresso: o mal dos sculos. Nela, um homem procurava trazer sua
colorao pessoal ao sofrimento do distrbio por que passava:
De certa forma, o ler, o pensar e o escrever so as nicas formas
que encontro, pelo menos no momento, de me liberar desse peso
enorme no corao. Descanso algum tempo, alguns meses quem
sabe, e de repente afundo outra vez nesse buraco. Enquanto tiver
foras, escreverei (FOLHA DE S. PAULO, 19 jun. 89).
Em uma primeira leitura, baseando-nos apenas neste exemplo,
poderamos encarar o aumento dos depoimentos pessoais nas
matrias como uma concesso da imprensa ao espao diferenciado
da subjetividade, em que as singularidades inventivas dos sujeitos
relativizariam os relatrios secamente preparados por organizaes
cientficas. Ocorre que a maior parte dos depoimentos produzidos,
especialmente nas duas ltimas dcadas, difere bastante do estilo
adotado pelo precursor que citamos acima.
Em termos foucaultianos, encontraramos nestes casos menos
esttica de si do que homens infames (2009), aqueles indivduos
cuja realidade da existncia s nos chega por conta de, algum dia,
terem esbarrado nas grades do poder
4
. desta maneira que notamos
uma maior homogeneizao dos depoimentos encontrados nas
matrias sobre depresso. Os depressivos entrevistados restringem-
se a descrever o mais fidedignamente possvel seus sintomas, que
se tornam os personagens principais de suas narrativas. o caso
da adolescente que envia carta ao especialista do jornal buscando
compreender o que se passa com ela e imediatamente alertada sobre
a possibilidade de estar deprimida. Encontramos este exemplo na
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matria Depresso e ansiedade vo alm da crise da adolescncia,
que reproduzimos em duas partes, sendo a primeira a carta da jovem
e a segunda a opinio do psiquiatra consultado.
Tenho 18 anos e me sinto estranha e triste. Meu pai pega no meu
p e s critica o que fao. Estou no ano do vestibular e s estudo.
Ando preocupada com meus pensamentos. Sinto meu corpo
formigar e tenho falta de ar. O que acontece comigo?
Tristeza, pensamentos estranhos e dificuldade de encarar a vida
podem ser sinais de depresso. A pessoa fica infeliz, para baixo,
sem pique de fazer as coisas. [...] Ano de vestibular difcil
mesmo [...]. Vale a pena achar um espao na sua agenda para
procurar a ajuda de um especialista um terapeuta, um psiclogo
ou um psiquiatra que converse com voc, cheque o que est
acontecendo, verifique se voc est deprimida mesmo e proponha
um tratamento. O que no d ficar vendo a vida com essas lentes
escuras e sem foco (FOLHA DE S. PAULO, 03 set. 01).
Poderamos supor que tal pasteurizao da descrio de si possa
estar vinculada, especialmente a partir da dcada de 90, publicao da
quarta edio do Manual de Diagnstico e Estatstica das Perturbaes
Mentais (DSM), a bblia dos psiquiatras, que base no somente para
a criao de diagnsticos em consultrios mdicos como tambm para
resolues de investimentos governamentais e regulamentaes de
planos de sade. Smbolo da ascenso da psicopatologia descritiva, que
revolucionou os mtodos diagnsticos dos distrbios mentais, o DSM,
desde sua terceira edio, privilegia a descrio exclusiva dos sintomas
dos distrbios para a composio do diagnstico, em detrimento da
contextualizao aprofundada dos mesmos (BEZERRA, 2007). O DSM traz
uma lista de nove sintomas que caracterizam a depresso, e a frequncia
de quatro ou cinco deles por, no mnimo, duas semanas j justificaria
o diagnstico. Esta disposio descritiva favoreceria a produo dos
depoimentos pautados por simples descries de sintomas. Com isso,
no afirmamos que o DSM provoca, em uma lgica causal determinista,
a produo desses depoimentos pasteurizados. De todo modo, no
seria absurdo pensar que o aumento dos depoimentos de depressivos
corrobora tal tendncia, somada ainda crescente exposio de uma
imagem de si prprio que esfacela os liames do pblico e do privado.
Contudo, para alm desta leitura, gostaramos de atentar
para o papel dos depoimentos como estratgia discursiva nas
matrias observadas. Se eles surgem no contexto da divulgao de
uma pesquisa, confirmando-a, terminam por contribuir para que
esta pesquisa adquira concretude, realidade imediata. como se nos
dissessem que a pesquisa to real que faz brotar naturalmente seus
personagens diante de nossos olhos.
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Em 22 de Novembro de 2007, por exemplo, a matria Droga
antiobesidade pode elevar em 40% risco de depresso divulgava pesquisa
holandesa sobre o medicamento Acomplia, usado no tratamento da
obesidade. O depoimento de uma mulher que se tratava com o remdio
confirmava o que era, afinal de contas, apenas uma pesquisa, sujeita a
debates e contraprovas:
A professora Ana Maria Cardoso, 52, um exemplo. Ela conta que
sempre se considerou uma gorda feliz, mas que, um ms aps
iniciar o tratamento, comeou a se sentir deprimida, sem vontade
de sair de casa. S chorava. De repente tudo ficou cinza, afirma.
Ela diz que demorou pelo menos duas semanas at associar a
depresso medicao. Assim que falei com meu mdico, ele
suspendeu a medicao e, em poucos dias, eu j me sentia outra
(FOLHA DE S. PAULO, 22 nov. 07).
Colher o depoimento de uma dona de casa sobre o aumento
do preo do arroz aps a divulgao de um aumento inflacionrio no
o mesmo que ilustrar uma matria a respeito de uma pesquisa
sobre depresso, objeto to passvel de ser captado por perspectivas
distintas. Ao dispor desta estratgia, a matria sutilmente torna a
pesquisa mais verossmil.
Passemos, finalmente, ltima estratgia discursiva que
indicamos em nosso trabalho.
d) Negligncia sobre as precondies da pesquisa
Nenhuma pesquisa cientfica pode ser desvinculada de
suas condies de possibilidade. Poderamos listar uma srie delas,
na linhagem de Bruno Latour (2004) e sua indicao dos diversos
atores humanos e no humanos em um procedimento de pesquisa.
Entretanto, para o que nos importa aqui, limitemo-nos a concordar que
um trabalho cientfico no pode dispensar o contexto histrico-social-
econmico em que produzido.
Nas matrias divulgadoras de pesquisas sobre depresso,
encontramos certa negligncia em relao a esses fatores condicionantes
dos trabalhos publicados. Patrocinadores das pesquisas, posies
polticas dos institutos que as produzem e outros elementos so
comumente ignorados. No so, entretanto, totalmente ignorados. E
precisamente aqui que encontramos, nesta negligncia irregular das
precondies das pesquisas publicadas, uma nova estratgia discursiva.
Caso fossem sempre ignoradas, poderamos afirmar que as precondies
no fariam parte da produo discursiva das reportagens estudadas. Isto
implicaria algumas consequncias. No o caso presente, todavia. Aqui
tambm, como no caso dos especialistas consultados, h uma seleo
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interessada na indicao das condies de produo das pesquisas.
Um exemplo esclarecer nosso ponto. Em 16 de Setembro de 2002,
a Folha traz a notinha Identificada nova sndrome: a depresso ps-frias:
Pesquisadores espanhis divulgaram uma nova sndrome detectada
em jovens, mulheres e crianas: a depresso ps-frias. Trata-se de
um problema caracterizado por perturbaes do sono, taquicardia,
tristeza e ansiedade em pessoas que retornam a atividades
rotineiras como o trabalho e o estudo aps grandes pausas (FOLHA
DE S. PAULO, 16 set. 02, grifo nosso).
Sobre as fontes da pesquisa acima, o mximo que sabemos
a nacionalidade dos pesquisadores. No sejamos complacentes em
atribuir tal negligncia ao fato de o texto dever conformar-se ao curto
espao destinado s notinhas de jornal. Outra notinha, publicada em 9
de Junho de 2003, intitulada Estudo liga sexo depresso, apresenta
maior cuidado na descrio dos meios que propiciaram a pesquisa:
Um estudo polmico, patrocinado pela fundao norte-americana
conservadora Heritage, associa o sexo depresso. Segundo
a pesquisa, realizada com 2800 estudantes de 14 a 17 anos,
aproximadamente 25% das garotas que tm vida sexual ativa
dizem sofrer de depresso. Esse percentual de 8% entre as que
no mantm relaes sexuais (FOLHA DE S. PAULO, 09 jun. 03,
grifo nosso).
No s conhecemos a entidade patrocinadora da pesquisa
como tambm somos informados de que ela seria conservadora, e
que o estudo seria polmico. A lgica simples (e simplria): associar
sexo depresso polmico, especialmente se quem financia o estudo
uma entidade conservadora. curioso que algo to espantoso quanto
associar depresso vida sexual ativa, como seria o caso da depresso
ps-frias, por exemplo, no seja igualmente considerado polmico.
Sendo assim, aps a sugesto de que as estratgias discursivas
de produo da depresso como objeto miditico nas matrias do Grupo
Folha obedeceriam a quatro linhas gerais de ao, passemos segunda
parte do trabalho. Nela, discutiremos como tais estratgias engendrariam
um papel bastante prprio para a imprensa na divulgao da depresso
como entidade clnica.
2 Uma zona cinzenta da opinio
Aps a anlise do modus operandi das quatro principais
estratgias discursivas, afirmar simplesmente que a imprensa dissemina
verdades cientficas ignorar seus (micro)poderes de inveno de
sentidos diversos para a depresso. certo que a matria-prima para
tais estratgias pode ser encontrada, em grande medida, nas pesquisas
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mesmas. Entretanto, isto no nos permitiria defender que a imprensa
apenas reflete os resultados divulgados pela cincia, como se houvesse
um conluio secreto promovido por no se sabe quem e em quais termos.
Ao mesmo tempo, ao contrrio de nossas apostas ao incio da
pesquisa de doutoramento, em 2008, conclumos que a imprensa no
escolheu um lado da disputa pelos sentidos da depresso entre causas
socioculturais e biologizantes, em proveito destas. Ao menos no Grupo
Folha, no encontramos esta ratificao hegemnica da somatizao da
subjetividade (cf. Tabela. 4, mais acima). Por outro lado, esta surpresa
advinda da pesquisa do arquivo do Grupo Folha no nos transformou
em Cndidos. Em outras palavras, o fato de o conjunto das matrias no
se aliar a uma verdade especfica defendida pela cincia no que toca
depresso no significa que a imprensa no corrobore o princpio de
que o lugar privilegiado de produo de verdades na atualidade seja o
domnio cientfico. Se, por exemplo, em um nico ms o mesmo jornal
publica duas pesquisas contraditrias com ares de verdade (com o
auxlio de estratgias discursivas como as que citamos anteriormente),
no podemos dizer que este veculo defenda uma verdade especfica,
mas podemos afirmar que ele contribuiu para tornar inquestionvel o
direito da cincia de fazer a triagem do verdadeiro e do falso.
Ora, se o papel da imprensa no o de apenas disseminar uma
verdade cientfica especfica, tambm no o de mera propagao de
opinio em sua acepo mais genrica, visto que o prestgio das pesquisas
lhe fornece automaticamente um lugar superior quele destinado a uma
opinio sem base cientfica. Nem preto, nem branco, mas cinza: h aqui
uma regio especial da opinio que irredutvel tanto verdade quanto
a uma espcie de senso comum generalizado.
A avalanche de pesquisas sobre a depresso indcio muito
provavelmente de uma moda do tema entre cientistas, mas seu sucesso
na comunidade cientfica no justifica necessariamente a moda social
da depresso que a imprensa contribui para difundir. Entretanto, como
fonte principal da opinio (TARDE, 2005; LUHMANN, 1992), a imprensa
por si s fonte potente de modas. Luhmann nos inspira neste ponto.
Com ele, aprendemos que a informao tudo aquilo que se seleciona
sob o critrio da novidade e do conflito. O ritmo das notcias pauta-se pela
descontinuidade dos acontecimentos do dia. H, assim, uma diferena
organizada entre a vida das pessoas e a vida cotidiana das notcias.
Esta descontinuidade gera uma impossibilidade da integrao das duas
temporalidades em jogo. De um lado, a vida cotidiana, em seu devir,
pluralidade e diferena; de outro, a avalanche de estatsticas, quadros
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comparativos e nmeros despejados diariamente pelos jornais. Assim, a
quantificao/exatido da vida cotidiana raramente natural. No caso
da depresso, a proliferao de pesquisas diferentes, com resultados
muitas vezes dspares, vai perfeitamente ao encontro desta sede de
informao (entendida como sugere Luhmann) da imprensa.
Arriscamos dizer que o compromisso da imprensa no caso
da depresso menos com a verdade cientfica do que com a prpria
atualidade do tema. Atualidade, aqui, considerada no apenas como
aquilo que acaba de acontecer, mas como tudo o que inspira atualmente
um interesse geral (TARDE, 2005, p. 8). Poderamos ir um pouco mais
longe, talvez, e afirmar que o compromisso da imprensa com o tema da
depresso (e talvez isto possa ser generalizado para outros casos) no
outro seno com a imprensa mesma, com seu prprio funcionamento,
com seu poder de difuso de algo que, se no verdade, tambm no
pura opinio sem base.
Essa nossa zona cinzenta da opinio no caso da depresso
aproxima-se bastante da prpria definio de opinio dada pelo filsofo
Alain Badiou: a opinio so representaes sem verdade, configurando
os destroos anrquicos do saber circulante. A opinio no dever ser
falsa ou verdadeira, portanto: seu nico dever ser comunicvel, sendo
o alimento da sociabilidade. Diante de uma nova verdade, as opinies se
alteram, sem contudo tornarem-se verdadeiras:
Uma verdade este seu efeito de retorno transforma os
cdigos de comunicao, modifica o regime de opinies. No que
as opinies tornem-se verdadeiras (ou falsas). Elas so incapazes
disso, e, em seu ser-mltiplo eterno, uma verdade persiste
indiferente s opinies. Mas elas se tornam outras. O que quer
dizer que os juzos antes evidentes para a opinio no so mais
sustentveis, que so necessrios, que os modos de comunicao
se modificam etc. (BADIOU, 1993, p. 71, nossa traduo).
Em Badiou, uma verdade
5
transforma necessariamente os
cdigos de opinio. No caso da depresso, esta transformao mais
catica, visto que as pesquisas envolvendo este tema esto em constante
luta, em que encontramos, no mnimo, dois lados bastante distintos,
relativamente equilibrados, mas ainda assim no homogneos em si
mesmos. Desta luta de mil soldados, a imprensa suga sua atualidade,
promovida com suas prprias estratgias.
O socilogo Alain Ehrenberg (2008, p. 125) defende que os meios
de comunicao contriburam para a proliferao de uma gramtica da
vida interior para as massas no caso da depresso. Podemos endossar
esta hiptese, mas apenas no que se refere aos efeitos visados pelas
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A DEPRESSO COMO OBJETO JORNALSTICO
publicaes, sem considerarmos o real uso dos sujeitos a partir do que
lhes chega midiaticamente. Alm disso, dada a pluralidade de estratgias
discursivas na formao do objeto miditico da depresso, no
concordamos que haja apenas uma gramtica da vida interior difundida.
Em outras regies cientficas provvel que isto tenha ocorrido com
maior fidelidade. O vocabulrio do cdigo gentico (especialmente aps
o Projeto Genoma) e a linguagem relativa aos problemas cardacos,
por exemplo, produziriam regimes de opinio muito mais constantes
e uniformes do que no caso depresso. Outras pesquisas confirmariam
ou rebateriam nossa aposta. Sobre depresso, no entanto, muito se diz,
mas esta loquacidade plural, permitindo arranjos de discurso diversos.
Defendemos que, por meio de estratgias discursivas muito
especficas e pulverizadas, a imprensa mantm atual o tema da
depresso, beneficiando-se justamente da pluralidade de vises que o
distrbio depressivo provoca no prprio seio da cincia. Seria, portanto,
nesta zona cinzenta da opinio que se inventa esta potncia soft
produtora de atualidade cientfica sem ser propriamente cincia, sem ser
propriamente senso comum. Em suas incertezas, a depresso um objeto
privilegiado na produo de comunicabilidade. Afirmar que a imprensa
corrobora totalmente a viso biologizante da depresso ignorar suas
finas estratgias discursivas. Ironicamente, quando ns, pesquisadores,
dizemos chega de verdade!, na esteira de nossa herana filosfica mais
recente, esta zona cinzenta da opinio parece concordar conosco de uma
maneira perversa, que nos convm, portanto, comear a destrinchar.
NOTAS
1 Nossa pesquisa de doutoramento, base deste artigo, pretende-se um
pouco mais abrangente: alm do arquivo do Grupo Folha, consultamos
tambm o arquivo da Revista Veja, em que focamos nos sentidos da palavra
depresso nos ltimos 40 anos, para alm das reportagens de cincia.
2

Cf. Gonalves; Saint Clair (2008).
3 Tomo emprestada esta nomenclatura (efeitos visados, efeitos reais, efeitos
possveis) de Patrick Charaudeau (2010, p. 25).
4 Cf. ainda a leitura de Deleuze acerca da infmia em Foucault: Foucault
concebe uma infmia de raridade, aquela dos homens insignicantes,
obscuros e simples, que somente so levados luz pelas queixas,
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Ericson Saint Clair
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2004, p. 102, traduo nossa).
5 Verdade em Badiou o processo real de delidade a um evento (1993,
p. 39), uma ruptura imanente, uma vez que no h cu de verdades e
partindo do pressuposto de que o que torna possvel o processo de verdade
evento no estava entre os usos comuns de uma situao.
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A DEPRESSO COMO OBJETO JORNALSTICO
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Depresso em jovem tem feies prprias. Folha de S. Paulo, So
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Depresso pode ser causada por ao de vrus. Folha de S. Paulo, So
Paulo, 22 ago. 2005.
Droga antiobesidade pode elevar em 40% risco de depresso. Folha de
S. Paulo, So Paulo, 22 nov. 2007.
Ericson Saint Clair doutorando em Comunicao e Cultura pela UFRJ e
mestre em Comunicao pela UFF. autor de Gabriel Tarde e a Comunicao:
por um contgio da diferena (Editora Multifoco, 2012). Suas pesquisas
privilegiam as interfaces entre Comunicao, Histria e Subjetividade. E-mail:
ericsonsaintclair@gmail.com
RECEBIDO EM: 26/03/2012 | ACEITO EM: 02/05/2012