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218 Revista Poltica Hoje, Vol. 20, n.

1, 2011
A Nova Metodologia Qualitativa e as Condies
Essenciais de Demarcao entre Desenhos de Pesquisa
na Cincia Poltica Comparada

Flvio da Cunha Rezende (UFPE)

RESUMO: Este artigo tem por propsito discutir questes relativas
conexo entre os mtodos quantitativos e qualitativos no campo
especfico da cincia poltica comparada. A partir da crtica ao
argumento seminal desenvolvido por King, Keohane e Verba (1994)
acerca da similaridade lgica entre as duas tradies, o artigo apresenta
trs das principais diferenas marcantes que a nova metodologia
qualitativa (Mahoney, 2010) na cincia poltica considera ser de
fundamental importncia para que no se possa reduzir a anlise dos
fenmenos polticos a uma lgica essencialmente quantitativa. O
argumento bsico do trabalho que para que se possa produzir
pesquisas mais frutferas utilizando os dois mtodos se faz necessrio
compreender com preciso os seus limites e suas possibilidades de
conexo. O trabalho pretende, portanto, compreender mais de perto os
limites epistemolgicos que demarcam as fronteiras e conexes entre
estas duas abordagens.
PALAVRAS-CHAVE: Metodologia Cincia Poltica, Poltica
Comparada, Epistemologia, Desenhos de Pesquisa.

ABSTRACT: This paper aims to discuss issues about connection
between qualitative and quantitative methods in comparative politics.
Starting from the seminal argument about the similar logic between these
two traditions developed by King, Keohane, and Verba (1994), this paper
presents three key differences offered by the new qualitative
methodology (Mahoney, 2010) in political science considers as decisive
to not reduce the analysis of political phenomena to a quantitative
methodology logic. The basic argument is that in order to produce more
fruitful multimethod research is essential to understand more precisely
the limits and possibilities about their connection. Thus, the paper
intends to explore in a deeper manner the epistemological limits between
the two main traditions.
KEYWORDS: Political Methodology, Comparative Politics,
Epistemology, Research Design.

A Nova Metodologia Qualitativa e as Condies Essenciais de Demarcao entre
Desenhos de Pesquisa na Cincia Poltica Comparada
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1. INTRODUO
Um dos temas de maior centralidade na produo sobre
metodologia da cincia poltica contempornea recai sobre os limites e
possibilidades relativos conexo entre os mtodos quantitativos e
qualitativos. Desde a obra paradigmtica elaborada por Putnam (1993)
Making Democracy Work em que se observa uma bem sucedida conexo
entre estes dois universos de pesquisa, a cincia poltica comparada passa
a considerar seriamente a questo da conexo entre os desenhos de
pesquisa. Por outro lado, na perspectiva das discusses metodolgicas,
desde o trabalho seminal de King, Keohane, e Verba (1994) claramente
observado na cincia poltica uma continuada reflexo sobre os limites e
possibilidades da inferncia causal dos mtodos qualitativos, alterando
radicalmente o modo de se pensar a integrao entre os desenhos de
pesquisa.
Rompendo com as tradicionais clivagens histricas que demarcam
as guerras paradigmticas entre estas duas tradies, se observa na
atualidade a produo de ampla reflexo sistemtica sobre como seria
possvel explorar analiticamente a elaborao de desenhos de pesquisa
mais integrados como alternativas mais frutferas de pesquisa para a
anlise e interpretao dos fenmenos polticos a partir de uma
perspectiva causal.
O problema da conexo
1
entre desenhos de pesquisa quantitativos e
qualitativos representa, portanto, uma das principais reas de
preocupao dos debates metodolgicos recentes na cincia poltica
comparada. Este problema emerge e adquire considervel relevo e

1
A questo da conexo entre os mtodos est associada ao problema de como e em que
condies seria possvel integrar (ou no) tais desenhos de pesquisa.
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visibilidade no contexto em que se procura ampliar as possibilidades da
produo de inferncias causais como base para o conhecimento
cientfico rigoroso na cincia poltica. Mais do que qualquer outro campo
das cincias sociais, existe na cincia poltica ainda um forte
compromisso com a questo da causalidade, causao, e, da inferncia
causal a partir de casos.
Enquanto existe uma maior clareza de que a utilizao adequada
dos mtodos quantitativos e da anlise estatstica pode conduzir a
produo de inferncias causais satisfatrias, existe, por outro lado uma
ampla reflexo sobre a capacidade dos mtodos qualitativos de produzir
inferncias causais. Uma diversificada quantidade de trabalhos situados
na metodologia comparada vem concentrando energias na questo da
inferncia causal na pesquisa qualitativa small-n.
O problema central em jogo nestas reflexes recai sobre as
condies especficas que permitem pensar a inferncia causal (e a
explicao) nos mtodos qualitativos a partir de uma perspectiva
essencialmente quantitativista. As discusses se voltam
fundamentalmente para elucidar as fronteiras de integrao e
diferenciao entre os mtodos. No se trata de considerar estes desenhos
como antagnicos ou como oposies, como se fazia no passado, mas,
sim de pensar mais frutiferamente sobre as condies epistemolgicas
que tornam possvel a integrao ou a diferenciao entre as duas
tradies. Neste contexto, o problema da conexo entre estes desenhos de
pesquisa, e seus impactos sobre a produo de explicaes de fenmenos
polticos emergem como preocupaes decisivas na epistemologia da
cincia poltica.
Respostas a tal questo adquirem especial relevncia uma vez que
diversos cientistas polticos tm se perguntado de forma recorrente sobre
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quais seriam as possveis razes para recomendar estratgias
comparativas que se valem da inferncia causal e do teste de hipteses
com a utilizao de estratgias multi-mtodo de anlise
2
. As questes
fundamentais que este artigo tenta responder se aproximam de: existe
uma lgica unificada de produo da inferncia causal, como
argumentam King, Keohane, e, Verba (1994)?; e, caso no exista tal
lgica, com base em que critrios poderia se compreender as fronteiras
de demarcao entre as lgicas de utilizao dos mtodos quantitativos e
qualitativos?.
O artigo discute, portanto, questes relativas s fronteiras de
demarcao e integrao para o emprego dos mtodos quantitativos e
qualitativos
3
. Para pensar este problema, se utiliza uma lgica de
apresentao das diferenas consideradas essenciais entre os mtodos
quantitativos e qualitativos, compreendidos a partir das argumentaes
desenvolvidas em um conjunto de trabalhos produzidos no campo
disciplinar da metodologia qualitativa na cincia poltica comparada.
O artigo sugere a existncia de trs diferenas essenciais que fazem
com que as questes de integrao se tornem problemticas. O primeiro
est relacionado aos propsitos analticos para a explicao causal na
tradio qualitativa. A segunda diferena recai sobre a condio de

2. Conceitualmente, a pesquisa multi-mtodo se aproxima da corrente noo de mixed-
method research nas cincias sociais, em que os pesquisadores utilizam a combinao
de anlises de dados quantitativos e qualitativos. Estes desenhos de pesquisa so
vantajosos nas condies de validao suplementar, triangulao e validao
convergente de evidncias. Todavia, importante diferenciar a pesquisa multimtodo da
conexo entre as lgicas dos mtodos qualitativos e quantitativos para a produo de
inferncias causais.
3
Ao apresentar tais diferenas a partir da perspectiva qualitativa, no se pretende
argumentar em prol da superioridade, inaplicabilidade, ou da melhor adequao deste
mtodo sobre o outro para a anlise dos fenmenos polticos. O propsito o de
compreender mais de perto em quais condies se considera inadequado aplicar os
mtodos quantitativos quando se busca produzir inferncias causais.
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explicar eventos raros e os contrafactuais na anlise poltica. A ltima
diferena reside na importante presena da agncia e das instituies na
explicao poltica. Estas diferenas conduzem a mltiplas formas de
pensar causalidade, explicao, e, inferncias causais num contexto que
radicalmente diferente das condies tradicionais da anlise estatstica.
Com efeito, estas condies fazem com que se torne possvel
argumentar, em contraposio ao argumento integrativo a partir da lgica
quantitativa, que a pesquisa qualitativa exige condies especficas para
produzir inferncias causais relevantes. Admitir a existncia destas
condies na anlise poltica, por outro lado, permite compreender de
forma mais precisa o alcance e apropriabilidade dos mtodos
quantitativos e qualitativos na produo do conhecimento na cincia
poltica.
Esta compreenso se mostra relevante, especialmente no contexto
da cincia poltica brasileira, em que existem ainda fortes tenses entre as
duas concepes, ou uma reduzida reflexividade sobre as possibilidades
lgicas de conexo sobre estas duas formas de produzir inferncia causal.
Sem esta compreenso sobre domnios exclusivos ou sobre condies em
que se torna possvel produzir inferncias causais nas pesquisas
qualitativas e small-n, faz com que uma falsa crena sobre os mtodos
quantitativos e suas possibilidades se torne uma realidade.
O reconhecimento destas diferenas bsicas permite com que as
opes metodolgicas sobre desenhos de pesquisa no sejam tratadas
como uma questo de predilees, tradio, ou mesmo pr-noes, como
usualmente se faz no Brasil, mas, sim com base em critrios
essencialmente metodolgicos, ampliando a qualidade do conhecimento
produzido. Por outro lado, a compreenso sobre estas diferenas faz com
que sejam ampliadas as bases de dilogo entre os mtodos quantitativos e
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qualitativos, reduzindo as usuais fronteiras de tenso que usualmente se
verificam na disciplina.
O trabalho se organiza da seguinte forma. Na primeira sesso ele
apresenta os argumentos bsicos que levam King, Keohane e Verba
(1994) a propor a estratgia de integrao entre os mtodos quantitativos
e qualitativos a partir de uma perspectiva quantitativa. Na seo seguinte
se apresentam as diferenas essenciais compreendidas na perspectiva da
tradio qualitativa na cincia poltica comparada. Por fim, apresentam-
se as consideraes finais do trabalho.

2. DESIGNING SOCIAL INQUIRY: A LGICA
QUANTITATIVISTA DE INTEGRAO

As tentativas de conexo mais profunda dos desenhos qualitativos e
quantitativos no contexto da cincia poltica comparada se situam
historicamente em meados da dcada de 90 com o lanamento da obra
Designing Social Inquiry
4
de King, Keohane e Verba (1994).
Eminentemente preocupados com a questo da lgica inferencial --
causal e descritiva -- na pesquisa qualitativa, os autores enunciam um
potente argumento em torno da lgica inferencial similar entre os
mtodos quantitativos e qualitativos na cincia poltica
5
. A proposio

4
Designing Social Inquiry produziu considerveis impactos decisivos sobre as reflexes
metodolgicas na cincia poltica. A obra introduziu uma crescente preocupao com os
desenhos de pesquisa, com as discusses metodolgicas essenciais a questo inferencial
nas cincias sociais, e, impulsionou um amplo conjunto de autores a se preocuparem
com os problemas e limites das diversas tradies de pesquisa. Mais do que em nenhum
momento da histria da disciplina, as questes sobre integrao entre os mtodos
quantitativos e qualitativos emerge como um tema de fundamental importncia na
agenda de pesquisa.
5
As diferenas entre estas duas tradies estariam situadas no plano das tecnicalidades
e dos estilos de pesquisa.
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dos autores a de que a tradio qualitativa de pesquisa poderia produzir
resultados inferenciais mais confiveis caso os pesquisadores fossem
orientados pelas regras que orientam e governam a pesquisa quantitativa.
Na agenda dos debates metodolgicos na cincia poltica emerge,
portanto, um argumento que pretende aplainar as tenses
institucionalizadas entre os mtodos quantitativos e qualitativos na
cincia poltica.
Para os autores, portanto, a unificao entre os mtodos passa
essencialmente por questes associadas aos desenhos de pesquisa. A
maneira como os pesquisadores formulam seus problemas de pesquisa,
mobilizam a teoria, e, como articulam a conexo entre os dados e as
teorias que se tornam cruciais para a qualidade da pesquisa em termos
da produo das inferncias causais. Para serem mais vlidos, os
desenhos de pesquisa devem atender a dois critrios essenciais: por um
lado, os cientistas devem ter considervel ateno com o tratamento de
questes relevantes para o mundo emprico, e, por outro lado, devem se
voltar essencialmente para garantir a produo de explicaes cientficas
dos fenmenos polticos
6
. Para os autores, enquanto a disponibilidade de
problemas e questes empricas relevantes na cincia poltica ampla,
precrias so as abordagens que permitam ampliar a produo de
inferncias causais, especialmente na tradio qualitativa de pesquisa. O
problema crucial da cincia poltica como cincia reside, portanto, na sua
carncia metodolgica para que se possa testar hipteses e gerar teorias.

6
Analisando as questes metodolgicas essenciais da disciplina Shapiro (2002) verifica
a tenso histrica entre duas concepes de cincia poltica: uma cincia poltica do tipo
problem-driven com grande aderncia aos fatos do mundo emprico, e, por outro, a
cincia poltica do tipo theory-driven em que se verifica a preponderncia as questes
tericas e metodolgicas. Ele argumenta que o segundo tipo foi a lgica prevalente na
institucionalizao da cincia poltica americana, onde os cientistas mais orientados por
questes tericas e metodolgicos tinham maiores chances de sucesso no ingresso nos
quadros das principais e mais prestigiosas universidades no contexto americano.
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Baseado numa concepo frequentista que norteia a anlise de
regresso para a interpretao dos fenmenos sociais, os autores
consideram que a soluo proposta pelos autores para lidar com tal
problema passaria essencialmente pela progressiva adoo de
metodologias que permitam lidar com as abordagens qualitativas a partir
de referenciais utilizados pela tradio quantitativa, especialmente para a
produo de inferncias causais. Neste sentido, consideram os autores
que as abordagens qualitativas do tipo small-n sofrem de considerveis
problemas metodolgicos para a produo de inferncias causais. Dentre
eles dois so especialmente graves: o vis de seleo (selection bias) e do
problema de generalizao.
O problema da seleo dos casos ampliado pela presena decisiva
de desenhos de pesquisa que contem a escolha intencional (no-aleatria)
dos casos que se pretende analisar a realidade. King, Keohane e Verba
diferenciam dois tipos de vis. O primeiro em que o pesquisador
deliberadamente impe restries de variao nos valores da varivel
dependente, e, o segundo tipo, que eles denominam de vis extremo
(extreme selection bias) considerado como altamente problemtico para a
inferncia causal, se da quando o pesquisador utiliza apenas um valor na
varivel dependente. Os autores chamam a ateno para o importante
fato, usualmente negligenciado pelas tradies qualitativas, de que os
cientistas sociais (e polticos) no podem dizer nada sobre as causas que
produzem o comportamento da varivel dependente sem levar em conta
diversos valores desta. A pesquisa comparativa deve privilegiar a
demanda por variabilidade no comportamento da varivel dependente
para produzir maiores chances de produzir inferncias causais.
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O segundo limite das abordagens qualitativas considerado por
King, Keohane, e, Verba reside na questo da generalizao dos
resultados a partir de estudos de casos. Na concepo quantitativa
utilizada pelos autores, os estudos de caso usualmente possuem elevado
grau de indeterminao, uma vez que a quantidade de variveis
usualmente superior a quantidade de casos, sendo praticamente
impossvel produzir inferncias causais confiveis. Para os autores este
problema considerado como O Problema Fundamental na Inferncia
Causal. Elevar a quantidade de observaes permite que os
pesquisadores possam reduzir sensivelmente o grau de indeterminao
dos desenhos de pesquisa. A utilizao do mtodo comparativo
envolvendo observaes entre diversos casos, quando produzida de
forma disciplinada, pode gerar inferncias causais relevantes.
Existem trs razes consideradas decisivas para que os cientistas
sociais na tradio qualitativa se afastem de estudos prximos de
observaes singulares (estudos de caso): a existncia de explicaes
rivais, os erros de mensurao das variveis, e, os determinismos. Neste
sentido, os autores consideram que os estudos de caso no devam ser
utilizados para testes de hipteses ou testes de teorias.
Os riscos inerentes generalizao a partir dos casos so melhores
entendidos a partir de um raciocnio analgico largamente utilizado nas
cincias sociais e na anlise poltica. O raciocnio analgico torna
possvel considerar que valores similares observados nas variveis
independentes (nas causas) iro produzir, em outras condies e
contextos, os mesmos resultados na varivel dependente (efeitos).
O mtodo comparativo emerge como alternativa para que se possa
compreender melhor a conexo entre o contexto e as condies, e o
comportamento da varivel dependente. Para tanto se faz necessrio que
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o pesquisador confronte casos diversos para produzir melhores teorias e
testes de teoria. King, Keohane e Verba consideram que a ateno ao
problema da variabilidade das causas, da incerteza produzida pela
ausncia de determinismos, da colinearidade tpica dos fenmenos
sociais requer dos pesquisadores considerveis cuidados na produo de
inferncias causais a partir dos casos.

3. DIFERENAS ESSENCIAIS ENTRE OS MTODOS
QUANTITATIVOS E QUALITATIVOS

A compreenso das fronteiras de demarcao entre os mtodos
qualitativos e quantitativos na cincia poltica comparada requer que se
entenda precisamente em que condies especficas um mtodo mostra
vantagens ou prevalncias sobre o outro em termos da produo de
inferncias causais. Nestas condies, portanto, seria razovel
argumentar acerca da exclusividade de um dos mtodos sobre o outro,
ou mesmo sobre propostas de integrao entre eles.
Neste artigo, de forma diferente e complementar do argumento
integrativo proposto por King, Keohane, e, Verba (1994), se desenvolve
o argumento em torno da existncia de diferenas essenciais entre os
mtodos, as quais permitem demarcar condies mais eficientes para
utilizao de um dos mtodos sobre o outro.
Estas diferenas essenciais
7
sero compreendidas a partir das linhas
argumentativas produzidas pela nova metodologia qualitativa em

7
Conceitualmente, este artigo trabalha a demarcao (no sentido popperiano entre
cincia e no-cincia) a partir da noo das diferenas essenciais. Ao admitir as
diferenas essenciais se pretende compreender as condies especficas em que um
dado desenho de pesquisa possui o monoplio epistemolgico da validade (e por
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cincia poltica comparada (Mahoney, 2010), a qual supe, em
contraposio, a King, Keohane, e, Verba (1994), haver traos distintivos
nos desenhos de pesquisa qualitativos que os tornam intratveis quando
compreendidos a partir de uma lgica freqentista para pensar
causalidade e inferncia causal.
A teoria bsica apresentada neste trabalho que existem trs
condies em que os mtodos quantitativos no se prestam
adequadamente para produzir inferncias causais na cincia poltica
8
. O
primeiro deles reside na diferenciao entre os propsitos fundamentais
entre abordagens da pesquisa histrico-comparada e da anlise
multivariada. Na pesquisa comparada, os cientistas polticos usualmente
se voltam para compreender as causas que produzem certos efeitos. Por
outro lado, na anlise multivariada, os desenhos de pesquisa buscam
estimar os efeitos produzidos por um dado conjunto especfico de causas.
Esta importante diferenciao permite que se possa demarcar com
absoluta clareza quais os domnios de validade de cada um dos mtodos.
A segunda importante diferena recai sobre o problema da
singularidade dos fenmenos estudados pela cincia poltica. Diante da
condio de singularidade no possvel se supor uma lgica
quantitativa de anlise, dado que se est diante de fenmenos raros,
nicos, que pouco tem a ver com a anlise de regularidades ou de
padres normais para que se possa compreender causalidade e produzir
inferncias causais. O poder da anlise qualitativa nestas condies para

contraste, as condies em que ele no possui). Olhando pela perspectiva dos
argumentos qualitativos, pretende-se ver em que condies, estes mtodos so
aplicveis e vlidos para a produo de inferncias causais.
8
Ao considerar estas trs diferenas essenciais no se pretende dizer que elas so
nicas, mas, considerar que elas importam decisivamente, e, que outras alternativas so
variantes ou combinaes destas diferenas, no contexto especfico da chamada nova
metodologia qualitativa na cincia poltica.
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a gerao de teorias decisivo para a produo de teorias, hipteses, e,
inferncias causais. Os estudos de caso e a pesquisa comparada small-n
se mostram de considervel importncia para tais propsitos.
A terceira importante demarcao que se considera aqui tem a ver
com a natureza especfica da explicao poltica. O trao distintivo das
explicaes polticas que esta depende essencialmente da forte presena
de agncia e das instituies, sobretudo na cincia poltica
contempornea. Com efeito, as anlises que tentam inserir a agncia e as
instituies terminam por se voltar para desenhos de pesquisa que
privilegiam a ateno para processos causais, contextos, contingencias,
escolhas, interaes, e outros elementos que so melhor capturados por
desenhos de pesquisa qualitativos.

3.1. Relaes entre Causas e Efeitos

Para que se possa pensar em termos da diferenciao entre os
mtodos, fundamental compreender que a lgica inferencial
quantitativa no se aplica para os propsitos das tradies qualitativas de
pesquisa
9
. O modo particular como cada tradio pensa o problema dos
desenhos de pesquisa, da natureza da explicao, e, essencialmente da
questo relativa inferncia causal se mostra decisivo. A pesquisa
histrico-comparativa possui modos particulares de pensar tais questes
o que torna possvel supor a diferenciao entre as lgicas quantitativas e
qualitativas de pesquisa. Neste sentido, inadequado pensar as questes

9
No se trata apenas de dizer se os mtodos so mais ou menos aplicveis do que outros
em desenhos de pesquisa especficos como muito comum na realidade cotidiana de
pesquisa. Ou tambm no se trata de argumentar sobre a impossibilidade da
quantificao, mensurao, ou mesmo do teste de hipteses na cincia poltica.

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de inferncia causal exclusivamente a partir da perspectiva quantitativa
como proposto por Designing Social Inquiry.
A grande diferena bsica entre estes dois territrios se mostra
cristalina na argumentao proposta por Mahoney e Terrie (2008). Eles
consideram que considervel parte da crtica feita por cientistas sociais
que se utilizam de uma lgica quantitativa sobre os limites da pesquisa
small-n e da pesquisa histrica para a inferncia causal se mostra
altamente inadequada.
Esta inadequao se deve a usual incompreenso da lgica,
propsitos, e mtodos da pesquisa histrica comparativa na cincia
poltica. As diferenas entre a anlise estatstica e da pesquisa histrico-
comparada se consolidam a partir de trs dimenses essenciais: a
natureza de explicao; concepo de causalidade; e os mtodos
utilizados para teste de teorias.
Os mtodos histrico-comparados geralmente utilizam-se da
abordagem da compreenso das causas que geram os efeitos (cause-of-
effects) para produzir explicaes; uma lgica de condies necessrias
e/ou suficientes para a anlise dos processos de causao, e, a estratgia
de process-tracing para testes de teoria. Por contraste, a anlise
estatstica est essencialmente voltada para produzir explicaes que se
voltam para entender os efeitos das causas (effects-of-causes), os
efeitos mdios para causao, e, empregam as tcnicas de anlise de
regresso para o teste de hipteses. Os mtodos histrico-comparados se
diferenciam ainda pelo uso da lgica contrafactual, tcnicas de fuzzy-set,
e, anlises do tipo path dependence.
exatamente sobre o problema da explicao, i.e., do modo
especfico que as tradies qualitativas exploram a questo das relaes
entre causas e efeitos na inferncia causal que estamos essencialmente
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preocupados neste artigo. Esta diferena essencial faz com que na
pesquisa comparada, que usualmente construda a partir de desenhos
small-n, os cientistas polticos estejam interessados em compreender
mais de perto como um determinado conjunto de causas (ou variveis
independentes) propostas pela teoria produzem o comportamento ou o
efeito sobre a varivel dependente.
Esta preocupao analtica com o como as causas produzem
determinados efeitos, leva naturalmente a importante suposio de que a
causalidade fortemente afetada pelo contexto e pelas condies
especficas de produo do fenmeno a ser estudado. Neste sentido, a
lgica de produo da pesquisa comparada no deve emular a lgica
quantitativa, baseada em uma ampla quantidade de casos, mas, sim para
desenhos de pesquisa mais reduzidos do tipo small-n ou mesmo estudos
de caso.
Estas caractersticas contextuais terminam por produzir
considerveis os desafios metodolgicos relativos aos problemas de vis
de seleo e a generalizao na pesquisa qualitativa small-n. Quando se
trata de analisar as causas que produzem os efeitos, muitos autores
contemporneos consideram ser o problema de vis de seleo dos
resultados representa um propsito de segunda ordem. Quanto aos
problemas de generalizao, os pesquisadores usualmente tentam limitar
o escopo e aplicabilidade das teorias e resultados a partir de critrios
metodolgicos.
As restries de escopo das teorias se devem ao conhecido
problema da heterogeneidade causal e conceitual, rompendo com a idia
de que as teorias e conceitos viajam livremente sem restries ao
contexto como se faz na pesquisa comparada quantitativa. Teorias e
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conceitos devem ser utilizados a partir da premissa que a
heterogeneidade causal deriva de uma relao entre uma teoria especfica
e uma populao de casos, e, no como uma propriedade ontolgica.
Escolhas tericas especficas estabelecem o grau de heterogeneidade que
o pesquisador pretende enfrentar no seu desenho de pesquisa. Estudos do
tipo small-n e estudos de caso seriam idealmente aqueles em que o
pesquisador busca reduzir substancialmente o nvel de heterogeneidade
causal relativo a uma teoria. Existem boas razes para considerar que
pequenos incrementos no tamanho da populao de casos estudados
produzem significativos impactos sobre heterogeneidade causal na
pesquisa histrico-comparada.
Existem boas razes metodolgicas relacionadas necessidade de
evitar o problema da heterogeneidade causal que explica porque os
pesquisadores histrico-comparativos usualmente restringem suas
anlises a um numero limitado de casos. Dado que o tipo de explicao
pretendido por tais pesquisadores se volta para anlise das causas dos
efeitos, eles devem definir seus casos de modo a reduzir o impacto do
problema da heterogeneidade. Uma vez que a populao de casos seja
definida pelo pesquisador, um pequeno aumento na quantidade de casos
pode produzir riscos indesejveis para a excluso de fatores causais
fundamentais para os novos casos, ou introduzir problemas de
mensurao para as variveis que j so consideradas na teoria proposta.
A melhor soluo para estes problemas pode ser a imposio de
restries e a reduo do escopo que tendem a limitar sensivelmente a
questo da generalizao.
Por outro lado, o propsito fundamental da anlise estatstica o de
estimar os efeitos mdios de uma ou mais variveis independentes. A
questo da omisso das variveis no se constitui essencialmente um
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problema desde que as premissas fundamentais da pesquisa sejam
consideradas vlidas. O importante fato de que as anlises estatsticas
pressupem homogeneidade causal permite que seja possvel oferecer
generalizaes. A incluso de novos casos no causa necessariamente
problema para as anlises estatsticas. Garantidas as premissas de
independncia condicional e, desde que os erros de mensurao possam
ser modelados, a expanso do escopo para incluir novos casos no se
constitui problema para a anlise estatstica.

3.2. A singularidade dos fenmenos polticos

A segunda diferena essencial considerada decisiva para demarcar
os domnios entre os mtodos quantitativos e qualitativos reside na
questo crucial da singularidade na anlise dos fenmenos polticos. O
problema da singularidade est associado importante noo de que, em
um amplo espectro de condies, as leis e regularidades causais em
cincia poltica so muito freqentemente consideradas irrelevantes ou
triviais. Nestas condies se pode observar a ntida falha dos mtodos
quantitativos tradicionais para gerar inferncias confiveis e vlidas. A
pesquisa qualitativa comparada de casos partindo da pressuposio da
variabilidade na conexo entre as causas e os efeitos estudados pelos
modelos e teorias se mostra mais frutfero para a produo de inferncias
causais.
Estudar causalmente tais fenmenos singulares exige que os
cientistas polticos considerem mtodos e desenhos de pesquisa que
explorem a elevada variabilidade das causas, da articulao entre as
causas, e, a existncia de mltiplos caminhos entre as causas e os efeitos.
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Muito raramente em cincia poltica se pode admitir que as mesmas
causas produzem os mesmos efeitos, e que os mecanismos causais so
invariantes. exatamente por esta caracterstica que na cincia poltica se
afirma com maior intensidade a busca por anlise de variao das
causas, e, dos modos como as causas se associam e produzem
determinados efeitos.
Em grande parte, a riqueza analtica dos modelos na pesquisa em
cincia poltica comparada reside exatamente na suposio do grau
elevado de heterogeneidade causal e conceitual entre as realidades
estudadas. Esta concepo requer que os pesquisadores sejam levados a
utilizar os dados da pesquisa emprica para alm dos usuais testes de
hipteses, mas, para compreender processos causais que fornecem
sentido as variveis estudadas num dado modelo terico.
Esta premissa leva a se compreender os modos pelos quais se
organizam a conexo entre modelos tericos e pesquisa emprica. A
conexo entre a pesquisa emprica e os modelos tericos na cincia
poltica se caracteriza por um padro de incerteza, em que os dados
extrados da realidade emprica (a partir de variveis definidas) muito
raramente so apenas utilizados para testar relaes ou hipteses bem
conhecidas entre duas variveis X e Y, mas, sim para desenvolver novos
conceitos, reformular ou expandir o arsenal de teorias existentes, e
analisar os modos pelos quais estas variveis esto articuladas na
realidade estudada
10
.

10
Esta posio prxima daquela proposta por Merton (1967) ao compreender o papel
da pesquisa emprica na produo de teoria sociolgica. Ele considera que a pesquisa
emprica desempenha papel ativo e existem pelo menos quatro funes decisivas para
esta na produo de teorias: gerao de novas teorias, reformulao de antigos
modelos, afastamento, e, clarificao dos modelos tericos disponveis.
A Nova Metodologia Qualitativa e as Condies Essenciais de Demarcao entre
Desenhos de Pesquisa na Cincia Poltica Comparada
235

Freeman (2008) diferencia dois tipos de pesquisa cientfica: um que
estaria voltado para anlise estatstica de dados e teste formal de
hipteses, e, outro que se volta para a tarefa essencial de formulao de
hipteses e confronto com realidade emprica. O segundo tipo de
pesquisa depende largamente dos desenhos de pesquisa, i.e, da maneira
especfica de como os pesquisadores elaboram questes de pesquisa e
refletem sobre os tipos de evidncias empricas que devem ser coletadas
e os modelos causais (ou teorias) que so necessrios para a anlise.
Utilizando exemplos de casos extrado da histria da medicina, ele chama
ateno para a importncia decisiva de evidncias relativas aos processos
causais causal process observation (Brady, Collier, and Seawright,
2006) para a produo de inferncias causais, e, considera a anlise
qualitativa de fundamental relevncia para a construo do
conhecimento.
A condio de singularidade dos fenmenos polticos e a
necessidade de compreender os processos causais envolvidos num dado
modelo causal requer que a anlise comparada seja feita em desenhos de
pesquisa do tipo small-n ou estudos de caso situados no contexto. Neste
sentido, se considera que as anlises levem em conta as variveis e
mecanismos que so crticos para a explicao dos fenmenos
analisados. Longe de assumir relevncia universal ou invarincia das
causas, como tpico nos modelos quantitativos, a pesquisa qualitativa
comparada de casos deve ser bem mais seletiva nos processos crticos
que explicam o fenmeno de interesse. Por outro lado, na pesquisa de
casos permite compreender se permite como o contexto e a complexidade
sejam elementos causais relevantes para a produo do fenmeno.
236 Revista Poltica Hoje, Vol. 20, n. 1, 2011
A complexidade, ambigidade e incerteza dos fenmenos polticos
no representam, todavia, obstculos intransponveis para a produo de
inferncias causais na pesquisa comparada. Numa anlise histrica da
cincia poltica comparada
11
, Blyth (2005) considera que os paradigmas
que estabeleceram premissas, possibilidades metodolgicas, modelos
tericos, bem como sobre as formas de conexo entre dados e teorias
ainda se pautam por crenas equivocadas sobre a incerteza e a
singularidade. Blyth (2005) argumenta que a cincia poltica comparada
apresenta um considervel descompasso na conexo entre teorias e
realidade emprica. Considervel parte desta disciplina ainda se situa em
termos tericos num mundo imaginado ser altamente previsvel e regular,
enquanto a realidade se aproxima mais claramente de um mundo
marcado pela incerteza e imprevisibilidade em que os dados no se
encaixam normalmente as teorias e que os eventos raros (Black Swans)
possuem grandes chances de ocorrncia. A disciplina da cincia poltica
comparada rejeita fortemente que so, de fato, as possibilidades de entrar
num modelo imprevisvel, as causas mais profundas das duas outras
camadas da realidade.
Outra importante dimenso de singularidade est associada
diretamente ao problema da contrafactualidade (Goertz, 2000) nos
fenmenos polticos. A concepo proposta por King, Keohane e Verba

11
Nos perodo que corresponde aos anos 50 a 70, a noo de ordem poltica, o
pluralismo analtico, e o predomnio das concepes funcionalistas representaram
paradigmas que tinham aderncia a fortes pressuposies acerca da estabilidade e
regularidade dos fenmenos polticos. Estas premissas so fortemente reforadas como
as perspectivas que emergiram na cincia poltica com o retorno as perspectivas
centradas no Estado e nas suas instituies como o novo institucionalismo. A nova
gerao de poltica comparada estaria penetrando numa cincia que se afasta
radicalmente das ambies preditivas diante de um mundo emprico mais caracterizado
pelo risco e pela incerteza acerca das relaes que produzem os fenmenos. As leis
gerais, padres causais, e, a estabilidade no representam, portanto, pressupostos
razoveis para a construo de teorias e modelos.
A Nova Metodologia Qualitativa e as Condies Essenciais de Demarcao entre
Desenhos de Pesquisa na Cincia Poltica Comparada
237

(1994), ao pressupor a noo de integrao dos mtodos a partir da lgica
inferencial quantitativa, falha consideravelmente a no levar em conta
questes tradicionalmente consideradas na pesquisa quantitativa como a
teoria e lgica dos fuzzy-sets (Ragin, 2000) para a produo da inferncia
causal diante de condies de equifinalidade, causao mltipla, e,
especialmente contrafactualidade. Existe uma marcante diferenciao na
lgica dos fuzzy-sets em relao aos modelos de anlise de regresso. Os
modelos experimentais e as tcnicas de regresso usualmente esto
centrados na concepo de estimar os efeitos produzidos por certas
causas sobre a varivel dependente. Quando se trata de explicar as causas
e mecanismos que produzem determinados efeitos numa dada realidade,
estes modelos falham consideravelmente.
O conflito bsico entre estas duas tradies reside na tenso entre a
lgica freqentista (utilizada por King, Keohane, e, Verba) e a bayesiana
para a produo de inferncias causais (utilizada pela nova metodologia
qualitativa). Na concepo freqentista, os pesquisadores elaboram um
modelo causal com hipteses especficas que sero testadas a partir das
evidencias (casos). Os casos so utilizados para construir e testar
hipteses sem levar em conta o conhecimento mais profundo das
realidades estudadas que extrapolam as variveis na amostra considerada.
Na concepo bayesiana, por contraste, o conhecimento prvio sobre a
realidade considerada altamente importante, e os casos so de
fundamental importncia, pois eles permitem alterar, expandir, ou refinar
as teorias e modelos prvios.
O refinamento indutivo das teorias proposto pelas concepes
bayesianas passa a ser de fundamental importncia para compreender que
os modelos causais no so invariantes, mas, sim, heterogneos e
238 Revista Poltica Hoje, Vol. 20, n. 1, 2011
singulares na cincia poltica, dado a presena de contra-factualidade e
mltiplas causas. A construo de teorias e modelos a partir de estudos
de caso, produo de tipologias explicativas, identificao de
mecanismos causais, bem como a partir da anlise descritiva assume
central relevncia no processo de construo de teorias. O papel dos
modelos quantitativos neste contexto no desempenha qualquer
relevncia.
A terceira importante dimenso da singularidade est relacionada
ao conhecido problema da complexidade causal que tpica da pesquisa
qualitativa. Embora seja possvel identificar estudos como o proposto
pelo Braumoeller (2003) proponha um modelo de anlise estatstica que
leve em conta a complexidade causal para o estudo da poltica, este um
terreno em que os problemas de inferncia estatstica no se aplicam
devidamente. Os modelos estatsticos padro tentam partir da suposio
de causas provveis admitindo uniformidade e homogeneidade nos
padres causais supostos pelas teorias. Todavia, a realidade carregada
de heterogeneidade e contra-factuais (Ragin, 2000; Goertz, 2000) e os
padres causais variam imensamente entre casos. A anlise da
complexidade seria, portanto, melhor compreendida quando se parte para
a construo de desenhos de pesquisa centrados em estudos de caso,
identificando casos positivos, negativos (Mahoney e Goertz, 2004) e
buscando compreender teoricamente os fatores causais que produzem o
comportamento da varivel dependente. Os modelos tpicos da pesquisa
histrico-comparada se utilizam de conceitos como momentos crticos,
path-dependency, causao mltipla, e, equifinalidade, que acentuam o
problema da analise de singularidades na anlise poltica. No
exatamente aumentando o numero de observaes N que se pode
compreender mais de perto os fenmenos polticos, mas, sim penetrando
A Nova Metodologia Qualitativa e as Condies Essenciais de Demarcao entre
Desenhos de Pesquisa na Cincia Poltica Comparada
239

com maior intensidade nos casos e comparando a variabilidade causal
entre estes que se pode produzir teorias mais refinadas para a
compreenso da realidade.
Importante tambm considerar como o fazem Goertz e Starr (2003)
o papel decisivo das chamadas condies necessrias que usualmente
esto associadas s causas na pesquisa qualitativa. As tradies
quantitativas se baseiam na noo de correlao, que se fundamenta na
idia de constant conjunction em que se supe a ao conjunta de
causas na produo de um dado fenmeno. Esta pressuposio rejeita a
idia de condio necessria. Neste sentido, as diferenas entre as
abordagens qualitativas e quantitativas so decisivas, e, o papel das
condies necessrias desempenha papel proeminente. Os autores
chamam a ateno para o fato de que os pesquisadores qualitativos
tendem a construir teorias utilizando a noo das condies necessrias
enquanto que as tradies quantitativas utilizam hipteses centradas na
idia de correlao. As metodologias qualitativas centradas em fuzzy-sets
colocam a noo de condies necessrias como decisivas para entender
padres variveis de causao como j considerado anteriormente.

3.3. Agncia, Instituies e Mecanismos Causais

A terceira diferena essencial considerada decisiva para demarcar
os domnios entre os mtodos quantitativos e qualitativos reside na
relevncia que elementos relativos agncia, as instituies, e, aos
mecanismos causais possuem na explicao de fenmenos polticos. Esta
ultima diferena reside portanto na natureza da explicao poltica que
usualmente desconsiderada quando se discute tal problema.
240 Revista Poltica Hoje, Vol. 20, n. 1, 2011
Em contraste com as teorias sem ator nas cincias sociais, de
crucial importncia entender que as explicaes causais dos fenmenos
polticos dependem largamente do modo como as teorias e modelos
propem a integrao entre os agentes (a agncia), as regras do jogo (as
instituies formais e informais), e, os mecanismos causais que
produzem o comportamento da varivel dependente. Nestas condies, se
considera que os mtodos quantitativos falham sistematicamente, e, que
os desenhos de pesquisa devam primar por amostras reduzidas, anlise
histrica comparada, e, ateno das instituies e o modo como elas
produzem a ao e o comportamento poltico.
Como afirma Ryan (2008), prima facie, as explicaes do
comportamento em cincia poltica envolvem atores dotados de
racionalidade, e, so construdas a partir dos desejos e das crenas dos
agentes sociais. Na realidade, os modelos explicativos na cincia
poltica seguem a famosa equao de Plott (1991)
12
: (escolhas dos
agentes)*(instituies) comportamento e ao poltica. Estas
concepes sugerem fortemente que os modelos e teorias propostos pela
cincia poltica comparada levem a srio a indispensabilidade de inserir
as diversas formas de agncia (individual, organizacional, coletiva,
humana, e, no humana) e as instituies na produo de explicaes e
inferncias causais
13
.

12
Plott sugere que os modelos de anlise poltica devam considerar seriamente a
interao entre as preferncias e escolhas de eleitores e dos polticos num processo
poltico que leva em conta as instituies eleitorais e das polticas pblicas. Estas
interaes entre agentes, escolhas, e, instituies produzem o comportamento e a ao
poltica.
13
Coleman (1990) oferece um modelo de explicao dos fenmenos sociais em que se
deve privilegiar teorias que considerem seriamente uma lgica de integrao entre os
agentes, as instituies, e, especialmente os mecanismos causais que articulam os nveis
micro e macro da ao causal.
A Nova Metodologia Qualitativa e as Condies Essenciais de Demarcao entre
Desenhos de Pesquisa na Cincia Poltica Comparada
241

Com efeito, os principais modelos e paradigmas na teoria poltica
contempornea gravitam entre dois paradigmas: os novos
institucionalismos
14
e as teorias da escolha racional, que representam
caminhos possveis para construo de teorias na poltica comparada. Um
bom exemplo da combinao de teorias da escolha racional com os novos
institucionalismos pode ser vista a partir do conjunto de estudos
produzidos no contexto do projeto Narrativas Analticas ( Bates et al
(1998), Levi (2004)).
Centrados na teoria neo-institucional proposta por North (1990) no
contexto do novo institucionalismo econmico, as narrativas analticas
so modelos que se voltam para compreender mudana e variabilidade
nas instituies
15
combinando pesquisa histrico-comparada com uso
intensivo de estudos de caso com modelos formais advindos da escolha
racional (como a teoria dos jogos, e.g). H uma clara preocupao dos
autores em combinar as perspectivas clssicas dos modelos formais da
teoria dos jogos que tratam as instituies como jogos e como equilbrios

14
O paradigma neo-institucional na cincia poltica caracterizado pela multiplicidade
de tipos e variantes. A expresso novos institucionalismos proposta por Hall e Taylor
(1996) classifica as tradies de pesquisa institucional em histrico, de escolha
racional/econmico, e sociolgico. Basicamente, as teorias neo-institucionais so
utilizadas para dar conta das seguintes problematizaes: a gnese institucional, que se
volta para explicar por que e como as instituies emergem; a evoluo e o
desenvolvimento das instituies; e, por fim, as que tentam dar conta de explicar como e
por que ocorrem os processos de mudana institucional. Para uma anlise comparada
dos limites analticos das teorias neo-institucionais para a mudana ver Rezende (2010).
15
Ostrom (2005) representa uma excelente forma de teorizar sobre a diversidade
institucional a partir da conexo profunda entre os agentes, as instituies, combinando
pesquisa small-n com modelos formais. Ostrom tenta compreender a mudana (e a
diversidade) institucional levando em conta os dilemas de ao coletiva enfrentados por
agentes racionais, diante de situaes que envolvem alocao de recursos (e de
autoridade) nos bens pblicos partilhados (common pool resources). A sua principal
argumentao que os arranjos institucionais importam para produzir incentivos que
conduzem a cooperao de agentes racionais diante dos dilemas de ao coletiva que
estes enfrentam.
242 Revista Poltica Hoje, Vol. 20, n. 1, 2011
(institutions-as-equilibrium) com as contingencias contextuais
produzidas historicamente na produo dos fenmenos polticos.
Levi (2004) considera que a principal contribuio destes tipos de
anlise que elas consideram seriamente as formas de integrar a agncia
na compreenso dos fenmenos polticos. Esta insero feita a partir da
ateno as narrativas produzidas pelos agentes a partir de uma dinmica
causal historicamente construda no contexto. H uma clara necessidade
de entender mais profundamente como as narrativas contidas e
construdas a partir da interao entre os agentes, e entre os agentes e as
instituies, produzem mecanismos causais especficos que permitem
explicar mais profundamente os fenmenos de interesse ao pesquisador.
A questo da inferncia causal para as narrativas analticas
consistem em conferir nfase decisiva ao problema de process-tracing
16
e
das explicaes por mecanismos causais
17
para buscar a compreenso
mais densa de como escolhas e instituies produzem os fenmenos
sociais Quando convertidas para as questes de desenhos de pesquisa,
portanto, este tipo de anlise requer intensivo uso de estratgias de
estudos comparados de caso para que se possa gerar inferncias a partir
da anlise das causal process observations (CPOs) como se comentar
adiante.
A estratgia de considerar seriamente os processos causais torna
mais clara a necessidade de ir alem das variveis como concebidas na
lgica quantitativa de pensar a inferncia causal, mas, sim compreender

16
Uma das principais crticas lanadas por King, Keohane, e Verba (1994) as
estratgias process-tracing que elas, ao buscar conexes causais entre as variveis
independentes e dependentes num dado modelo causal, corre o risco de penetrar no
problema da regresso ao infinito.
17
importante salientar que embora haja uma conexo ntima entre abordagens
process-tracing e mecanismos causais envolvidos, h uma importante diferena: nem
todas as explicaes do tipo process-tracing produzem explicaes por mecanismos, e
vice-versa.
A Nova Metodologia Qualitativa e as Condies Essenciais de Demarcao entre
Desenhos de Pesquisa na Cincia Poltica Comparada
243

que existem mltipla causao nos fenmenos polticos, que so
altamente dependentes do contexto, da histria, e, das escolhas
contingenciais dos agentes. As novas metodologias qualitativas na
cincia poltica recomendam fortemente que as inferncias causais
devam ser primariamente construdas a partir dos casos e das
observaes intensivas sobre processos causais tal qual sugerido por
Collier, Brady e Seawright (2006).
A importncia decisiva dos mecanismos causais para a produo de
inferncias na pesquisa comparada centrada fundamentalmente numa
lgica bayesiana que radicalmente distinta das tradicionais anlises de
regresso na estatstica. O que realmente importa para compreender a
causao no est, portanto, diretamente associado a quantidade de
observaes que o pesquisador tem sobre uma regularidade, mas, de
forma distinta, a aderncia que as observaes tem em relao aos
modelos causais e suas hipteses. A questo fundamental para as
observaes e para a gerao de teorias est fortemente associada ao
chamado problema da incerteza
18
que os cientistas polticos enfrentam
quando levados a compreender os mecanismos causais que produzem a
conexo entre agentes, instituies, e, o comportamento da varivel
dependente.


18
.Merton (1967) chama a ateno para o problema da incerteza (serendipity) na
conexo entre teorias e pesquisa emprica. Ele chama a ateno para o importante fato
de que os pesquisadores estejam preparados para dar importncia de padres no-
regulares gerados na pesquisa emprica. O importante fato das observaes produzidas
pelas observaes da pesquisa gerarem uma desconexo com a teoria, indo alm das
regularidades, permite compreender como possvel gerar novos modelos e
interpretaes nas cincias sociais. As evidencias de pesquisa devem desafiar mais
profundamente as teorias e modelos levando os pesquisadores a um estado de alterao
de suas crenas e compreenses tericas.
244 Revista Poltica Hoje, Vol. 20, n. 1, 2011
4. CONSIDERAES FINAIS E IMPLICAES PARA A
CINCIA POLTICA BRASILEIRA.

Este artigo apresenta, a partir da perspectiva da tradio qualitativa
da nova metodologia em cincia poltica comparada, as diferenas
essenciais que demarcam as fronteiras de conexo entre os mtodos
quantitativos e qualitativos para o caso da cincia poltica comparada.
Mostramos que existem territrios epistemolgicos que os mtodos
qualitativos possuem o monoplio para a produo de inferncias
causais. Cai por terra a concepo equivocada de que a pesquisa
qualitativa deve emular a lgica inferencial extrada da anlise estatstica
como argumentam King, Keohane, e, Verba (1994) em Designing Social
Inquiry.
Conjunto expressivo de trabalhos situados nos contornos do que se
convencionou chamar de nova metodologia qualitativa considera de
fundamental importncia a argumentao de que as inferncias causais
nos desenhos de pesquisa do tipo small-n continuam a ser vlidas e
confiveis. Os mtodos qualitativos possuem considervel fertilidade
para gerar teorias e testar hipteses. A partir da compreenso das
diferenas essenciais, o trabalho buscou demarcar com maior preciso
um espao de possibilidades em que se pode considerar que os mtodos
quantitativos no se aplicam (ou falham sistematicamente): as relaes
entre causas e efeitos que esto associados aos propsitos das tradies
qualitativas e quantitativas; com a natureza singular dos fenmenos
polticos; e, por fim, com os tipos de explicao que so mais frutferas
para o desenvolvimento da cincia poltica.
Mtodos quantitativos e anlise estatstica no se constituem
lgicas validas nestas fronteiras exclusivas da pesquisa qualitativa. Nas
A Nova Metodologia Qualitativa e as Condies Essenciais de Demarcao entre
Desenhos de Pesquisa na Cincia Poltica Comparada
245

fronteiras exclusivas de domnio da validade qualitativa, pode-se
argumentar que, a lgica inferencial causal apresenta importantes
especificidades que os cientistas polticos devem compreender para
expandir suas conscincias metodolgicas.
A primeira diferena essencial est assentada sobre os propsitos
fundamentais da pesquisa qualitativa para a produo de inferncias
causais. Longe de rejeitar a noo de causalidade e de inferncia causal,
noes consideradas fundamentais para a cincia poltica, as novas
abordagens na pesquisa histrica comparada consideram que o propsito
fundamental das anlises qualitativas compreender como um conjunto
de causas produzem um dado efeito sobre a varivel dependente, e, no
estimar os impactos das variveis independentes como se faz
tradicionalmente na anlise estatstica.
O segundo argumento essencial o de que os fenmenos polticos
so singulares. Como se mostrou no trabalho, estes so carregados de
variabilidade na articulao entre causas e efeitos, contrafactualidade, e a
forte interferncia dos contextos. O argumento bsico sugerido pelas
novas tradies qualitativas, como mostramos no trabalho, que os
desenhos de pesquisa small-n se aplicam mais confortavelmente quando
estes propsitos esto em jogo, uma vez que se considera como
absolutamente importante a questo da heterogeneidade causal, da
causao mltipla, e, da considervel falha das leis de validade geral para
anlise poltica. O problema da heterogeneidade das causas limita sobre a
plausibilidade de se considerar conceitos e teorias que se aplicam a um
conjunto amplo de condies e contextos. H uma forte relao positiva
entre o vis de seleo e a quantidade de observaes quando se
considera a condio de heterogeneidade causal.
246 Revista Poltica Hoje, Vol. 20, n. 1, 2011
A singularidade dos fenmenos polticos importa decisivamente
para compreender o modo pelo qual os cientistas polticos pensam os
problemas de inferncia causal e constroem seus desenhos de pesquisa.
Diante de uma dada problematizao P, os desenhos de pesquisa devem
considerar seriamente os trade-offs entre generalizao, parcimnia,
preciso, e, capacidade de inferncia causal gerados pela presena de
heterogeneidade causal. Expandir o nvel de generalizao das teorias
significa, no contexto da singularidade, comprometer severamente a
validade das inferncias causais uma vez que muito raramente se pode
supor que as mesmas causas produzam os mesmos efeitos. Teorias e
resultados de anlise so restringidas pelo contexto e pela validade
conceitual. Por esta razo, na pesquisa qualitativa, a impossibilidade de
escolher os casos aleatoriamente no compromete severamente a
capacidade de produzir teorias e inferncias causais.
A terceira fronteira de demarcao analisada neste trabalho tem a
ver com a noo de que a natureza da explicao em cincia poltica
importa decisivamente. As explicaes causais em cincia poltica
dependem fortemente da incluso da agncia, das instituies, e dos
mecanismos causais, fato usualmente desconsiderado nas explicaes
fornecidas pelos modelos quantitativos na cincia poltica.
Considerar seriamente a agncia e as instituies para a produo
de explicaes requer pensar como os desenhos de pesquisa e os mtodos
de produo do conhecimento podem ser construdos de modo a criar
oportunidades claras para que se possa compreender os processos
causais. Esta concepo extrapola a concepo quantitativa para pensar a
inferncia causal, mas, sim compreender que existem mltipla causao
nos fenmenos polticos, que so altamente dependentes do contexto, da
histria, e, das escolhas contingenciais dos agentes.
A Nova Metodologia Qualitativa e as Condies Essenciais de Demarcao entre
Desenhos de Pesquisa na Cincia Poltica Comparada
247

Este problema se torna altamente relevante dado que as
explicaes em cincia poltica dependem largamente de dados contidos
na agncia e nas instituies, e que no so revelados atravs do
comportamento observvel. Reduzir as causas s dimenses observveis
implica recair na falha fundamental do behavioralismo nos anos 50 e 60.
Os agentes no revelam suas preferncias atravs das aes observadas,
e, mais ainda, entre o comportamento e ao existem modelos
institucionais formais e informais que alteram substancialmente a relao
entre causas e comportamentos. Os fenmenos polticos encontram
explicao mais profunda em dimenses no-observveis, e, que podem
ser melhor exploradas em desenhos de pesquisa que privilegiam anlises
do tipo small-n com profunda imerso nos agentes e nas instituies.
O conhecimento sobre a existncia e relevncia destas importantes
fronteiras tem duas implicaes diretas sobre o desenvolvimento da
cincia poltica, especialmente no Brasil, onde ainda se discute a questo
das abordagens qualitativas e quantitativas sem critrios de demarcao
epistemolgicos.
No Brasil ainda predomina uma noo tradicional de que as
explicaes e as inferncias causais so monoplio do terreno
quantitativo de pesquisa, e, de forma bastante equivocada, se argumenta
que os mtodos quantitativos devam ter primazia sobre os qualitativos.
Por outro lado, predomina tambm, conseqncia desta crena, que as
abordagens qualitativas so destitudas de metodologia ou de uma
reflexo epistemolgica sobre a validade dos desenhos de pesquisa small-
n. Este artigo vai de encontro a estas crenas equivocadas e mostra
claramente que autores significativos nos debates contemporneos
admitem que perfeitamente possvel pensar causalidade, inferncias
248 Revista Poltica Hoje, Vol. 20, n. 1, 2011
causais, teste de hipteses, e, desenvolvimento de teorias a partir de
observaes small-n.
O esforo analtico deste trabalho permite compreender mais de
perto em que condies os cientistas polticos podem construir desenhos
de pesquisa que se valham exclusivamente de abordagens qualitativas.
Isto quer dizer que ao conhecer melhor em que condies estas
abordagens so mais teis para a produo de inferncia causal, se pode
compreender, por contraste, quando e como se pode empreender
conexes mais satisfatrias entre os dois tipos de desenhos de pesquisa.
Neste sentido, longe de estimular as tenses entre as duas tradies, se
argumenta sobre a essencialidade de desenhos de pesquisa que trabalhem
adequadamente os dois universos de pesquisa.
O desenvolvimento da cincia poltica, especialmente no contexto
brasileiro onde estas questes ainda so incipientes, depende
fortemente de como os cientistas polticos criam fronteiras de dilogo e
conexo entre as tradies quantitativas e qualitativas, e no o contrrio.
Ampliar estas fronteiras depende, como mostramos, de compreender, as
diferenas essenciais entre estas tradies, expandindo as conscincias
metodolgicas sobre tais limites e possibilidades. Certamente se
considera que as diferenas essenciais so necessrias para que se possa
produzir pesquisa multimtodo em cincia poltica que tem tornado
importante o conhecimento sobre uma variedade de tcnicas e mtodos
que permitem explicar e inferir sobre os fenmenos polticos. Negar que
os mtodos qualitativos possam ser frutferos para produzir inferncias
causais seria recair num empirismo naive ou numa cincia poltica sem
os elementos fundamentais da poltica.


A Nova Metodologia Qualitativa e as Condies Essenciais de Demarcao entre
Desenhos de Pesquisa na Cincia Poltica Comparada
249

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