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Julia London

Serie Debutantes Desesperadas Livro 01






Os Perigos De Perseguir Um Duque


















Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01






Disponibilizao: DANI P.
Traduo e Reviso Inicial: Belita
Reviso final: AnaLu
Formatao: Soryu
Leitura Final: AnaLu










Nota da Tradutora , A histria bem leve e despretensiosa. No tem
momentos de conflitos pesados ou externos para serem resolvidos. O
conflito entre o casal e a aceitao de um pelo outro. uma histria
bem gostosa de ler e a gente acaba se apaixonando pelos personagens
e torcendo por eles... Principalmente pelo mocinho.


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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01














01- Os perigos de perseguir um Duque Distribudo
02- Os perigos de perseguir um prncipe Distribudo
03- Os perigos de mentir a um visconde Na lista



Srie em reviso com o grupo Pgasus
Lanamentos


Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Resumo

Julia London nos brinda com uma trilogia sexy, romntica e emocionante
em que trs jovens senhoras aristocrticas descobrem que foram destitudas de
recursos e ficam meio desesperadas para manter as aparncias... e encontrar
os maridos de seus sonhos.
Quando as moas da famlia Fairchild descobrem que seu padrasto fugiu
com a fortuna da sua falecida me, Ava, a mais velha, persegue o notoriamente
rico e devasso Jared Broderick, o Marqus de Middleton e herdeiro de um
ducado. Para a sua surpresa e deleite, o marqus lhe prope casamento. Mas
depois de sua noite de npcias apaixonada, Ava descobre que Jared tem
segundas intenes. No s ele esperava que ela lhe desse um herdeiro,
enquanto ele continuava a desfrutar de uma vida desonesta, mas Ava tambm
suspeita que ela um peo na busca de seu marido por vingana.
Casamentos de convenincia funcionam para alguns, mas um vnculo sem
amor no o que Ava deseja. Ela, ento, elabora um plano ousado para
enfrentar os demnios de seu marido, para que ele possa ser livre para escolher
dar-lhe o seu corao por uma nica razo: porque ela a nica mulher que ele
sempre vai realmente desejar.





Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
CAPTULO 1

Londres, maro de 1819

O Marqus de Middleton, nico herdeiro do poderoso ducado de
Redford, exalava riqueza e poder. Era um homem atraente e viril,
que no passava despercebido para a maioria das mulheres nem
para alguns homens. Era, claramente, um homem que emanava
sensualidade.
Jared Broderick, o Marqus, no dizia nem fazia nada para
provocar tais sentimentos em outros e, para falar a verdade,
ignorava por completo que tivesse esse poder. Se algum tivesse
sugerido que, com to somente um olhar, podia fazer fraquejar as
pernas de uma mulher, teria rido e confessado imperturbvel que
adorava todas as mulheres, como assim era. Ricas ou pobres,
nobres ou plebeias, a nica coisa que importava era que fossem
mulheres, o que queria dizer que deviam cheirar bem, serem
suaves, um tanto tolas, fastidiosas, atraentes e estimulantes, tanto
dentro do dormitrio, como fora dele.
Com seu cabelo loiro escuro, a mandbula quadrada, largos
ombros e olhos cor de avel com toques de dourado, era
considerado pela alta Sociedade londrina como um homem
perigosamente atraente.
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Era de constituio atltica, alto, forte e magro. Seus costumes
libertinos tinham tambm um lado escuro, j que mais de uma vez
teve alguns problemas por culpa do jogo e das mulheres. Ainda
persistiam os rumores sobre um duelo que participara sem temor
algum e sara vencedor.
A ltima imprudncia que se contava dele tinha relao com
sua participao em uma caada no outono passado. O cervo sentira
o cheiro dos caadores e fugiu para o bosque. Ao que parecia,
Middleton arriscara seu pescoo e o de seu cavalo para alcan-lo,
saltando por cima de muros de pedra, perigosas ravinas e matagais,
deixando para trs o resto dos cavaleiros. Mas quando encurralou o
animal, freou, deu meia volta a sua montaria e retornou fazenda.
Dizia-se que o que importava no era a caa, mas a perseguio.
Nos elegantes clubes para Cavalheiros de Londres, mais de um
comentou que o Marqus tinha cavalgado to freneticamente nesse
dia, no pelo cervo, mas sim porque o perseguiam seus prprios
demnios.
Qualquer coisa que fizesse, no dia seguinte aparecia
invariavelmente relatada com todos os detalhes nos peridicos de
Londres e, sem dvida, nada deleitava tanto os habitantes de
Mayfair, o elegante distrito de Londres, como suas faanhas na
cama de algumas das damas mais importantes da cidade. O que
fazia esses relatos mais excitantes era que se tratava do herdeiro de
um dos ducados mais poderosos da Inglaterra e Gales, imaginar os
bastardos que pudesse ir engendrando por toda a cidade,
preocupava enormemente seu pai, o atual Duque de Redford.
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Era de sobra conhecido que muitos Lordes desejavam que suas
filhas se casassem com o filho de Redford, e a melhor colocada
parecia ser Lady Elisabeth Robertson. Seu pai era amigo do Duque
desde que ambos eram meninos e todos concordavam em que sua
linhagem a converteria em uma Duquesa sem igual.
O que os fofoqueiros no sabiam era que o Marqus e o Duque
tinham mantido muitas acaloradas discusses sobre ela, e o filho se
negou por completo idia de um compromisso com Lady Elizabeth,
enquanto que o pai insistia em que, de sua parte, no aprovaria
nenhuma outra unio.
De fato, foi outra meno no peridico que levou o Duque a
convocar o Marqus como se fosse um simples criado.
Jared veio, mas se sentou despreocupadamente, enquanto seu
pai andava de um lado para outro. O Duque sustentava na mo o
ltimo exemplar do The Times e estava to zangado que demorou
vrios minutos para poder falar.
Certa viva citou, ao mesmo tempo em que abaixava o
peridico para dirigir a Jared um frio olhar Sei perfeitamente a
quem se referem, todo mundo conhece sua relao com Lady
Waterstone.
Jared deu de ombros sem dar importncia. Era certo que
visitara o leito da viva. Afinal de contas, era um homem, e tinha
desenvolvido certo carinho pelos encantos do corpo de Miranda,
Lady Waterstone.
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No se importa nada com sua reputao? E se Lady
Elizabeth chegasse a ler isto? perguntou o Duque apertando as
mandbulas.
O que aconteceria se o lesse? respondeu Jared de forma
irreverente.
A seu modo de ver, no devia nada a Lady Elizabeth e,
francamente, se seu pai, vivo fazia anos, tinha tanto interesse em
v-la casada, talvez devesse ser ele quem se casasse com ela.
Jared era persistente em sua recusa, no pensava em nada
mais do que viver cada dia como se fosse o ltimo, e nenhum
argumento da parte de seu pai para cas-lo com uma mulher com
rosto de cavalo, ia faz-lo mudar de idia. Mas quanto mais teimava
Jared em sua negativa, mais se enfurecia seu pai com ele.
Tive que agentar a humilhao de ouvir comentar sua
relao com essa mulher em meu clube, agora tambm tenho que
v-la em letra impressa?
Eu no tenho culpa do que escrevem nos peridicos
respondeu Jared.
A expresso do Duque se fechou.
Acaso no seu comportamento desprezvel a causa de que
se escreva todo este lixo? Exijo que voc no desonre nosso nome,
nem o ttulo, com seus devaneios com essa mulher. Entendeu-me?
No vai seguir tendo relaes com uma rameira, que se casou com
algum superior a ela.
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Agora que enviuvou, quer cravar suas garras no herdeiro do
ducado de Redford e no penso permiti-lo! Lady Elizabeth idnea
para engendrar um herdeiro legtimo assim que seja possvel,
dentro dos limites da decncia!
Jared estalou de indignao.
somente isso que sou Senhor? Mais um garanho de seus
vastos e poderosos domnios?
O Duque estreitou seus escuros olhos.
Voc mau.
Muito bem prosseguiu Jared, fervendo de raiva se o
preo por ter nascido em sua nobre casa engendrar um maldito
herdeiro, farei isso. Mas quando quiser e com quem eu quiser.
No vai gerar meu herdeiro com quem quiser! trovejou
seu pai Aqui h muito mais em jogo do que sua luxria! Acreditei
que tinha aprendido algo com as desagradveis conseqncias de
seus antigos costumes! acrescentou abrindo velhas feridas
Advirto-o, se continuar me humilhando, ocuparei de que o Rei em
pessoa ordene que seja deserdado!
Jared abriu os braos lanando uma gargalhada de
incredulidade.
Faa-o! No vou impedir, inclusive me alegraria se o fizesse.
Ao menos assim me veria livre das amarras que me imps.
Dizia-o com total sinceridade. Na verdade, tinha cometido um
monte de erros, mas o Duque tambm.
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Que o deserdasse, Jared era Marqus por direito prprio, no
necessitava para nada o ttulo de Duque e, francamente, no o
desejava. Mas seu pai desabou de repente em sua cadeira de
mogno, situada atrs da magnfica mesa de escritrio, e cobriu o
rosto com as mos.
Pelo amor de Deus, Jared disse com voz rouca pelo que
mais sagrado, faa o que peo.
Afastou as mos e olhou seu filho.
No esquea que nossa famlia j se afundou uma vez na
depravao e as camas se encheram de putas e bastardos.
Custaram anos at que a Monarquia nos aceitasse novamente,
injusto que agora voc desprestigie nosso bom nome com sua
amante. Case com uma mulher decente e deixa-a grvida. Depois
vai a todas as prostitutas que quiser!
Como voc fez? perguntou Jared tranqilamente.
O Duque empalideceu. Recostou-se na cadeira e se pegou
borda da escrivaninha, tremendo de raiva.
Fora da minha vista ordenou friamente.
Jared ficou em p.
Senhor despediu-se com uma reverncia.
Saiu da Manso de Park Lane em direo ao White's muito
zangado com seu pai, e o incomodou ainda mais ver os dois lacaios
que tinham ordens de segui-lo.
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Toda a vida se revoltara pelo absurdo de suas supostas
responsabilidades. Seu principal encargo era deprimentemente
simples, produzir uma reserva de filhos, para o ducado de Redford.
S era valorizado por sua capacidade de procriao. A verdade
que no se lembrava de sua infncia, especialmente depois da
morte de sua me, quando ele tinha quatorze anos. Suas
lembranas dela foram desaparecendo e quase no podia se lembrar
nada alm de sua suavidade, o calor de seu flego ou o aroma de
lils de sua pele. Lembrava-se de que ria quando estava com ele,
mas na verdade s a via de vez em quando. Seus pais viviam em
Londres ou no campo, de acordo com onde residisse a amante de
seu pai daquele momento.
Jared, de sua parte, vivia em qualquer parte, rodeado por
babs, preceptoras e tutores que o educavam para que fosse Duque
algum dia.
Inclusive quando partiu para o internato, investigavam os seus
companheiros e fiscalizavam cuidadosamente sua educao. Nunca
se sentiu verdadeiramente unido a ningum, exceto aos seus dois
melhores amigos, Lorde Stanhope e Lorde Harrison, que estudaram
com ele. Os discursos para que produzisse um herdeiro comearam
ao atingir sua maioridade, e as exigncias foram se fazendo mais
imperiosas a cada ano que passava. Agora, quando estava a ponto
de atingir os trinta anos, eram ensurdecedoras. Jared lamentava
com freqncia no ser filho de um campons, um comerciante ou
um banqueiro, qualquer profisso que tivesse feito que seu pai o
quisesse por algo mais que sua capacidade de reproduo.
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Mas era filho de um Duque e, desde que tinha memria, seu
pai tentara controlar seu futuro, suas amizades e a quem amava.
Por conseqncia, Jared no amava ningum.
Dirigiu-se ao White's, o clube de Cavalheiros de que era
membro, e permaneceu ali, abatido e cabisbaixo, negando-se
inclusive a jogar uma partida de whist, apesar da insistncia de seus
companheiros.
Quando terminou o jogo, um de seus melhores amigos,
Geoffrey Godwin, Visconde de Harrison, insistiu para que o
acompanhasse ao baile dos Fontaine.
No posso permitir que beba sozinho disse, batendo nas
costas Poderia fazer mal a algum.
No quero ir a nenhum maldito baile resmungou Jared
Detesto a frivolidade da temporada, acaba de comear e j h todo
um desfile de debutantes, cujas mes me perseguem com a
esperana de conseguir um afamado compromisso e uma
considervel fortuna.
Vamos, no seja to duro com esses pobres passarinhos e
com suas mes respondeu Harrison batendo seu copo contra o de
Jared, antes de beber o resto do usque Isso para no mencionar
os pais, no h nada mais estimulante que a conversa de um
homem com uma filha solteira.
Uf! zombou William Danvers, Lorde Stanhope, agitando
uma mo para eles.
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Pois tenta se por em meu lugar para ver o que voc acha.
Imagine que fosse voc que tivesse que procurar uma noiva com
uma fortuna sem igual para assegurar o bem estar das futuras
geraes.
Impossvel soprou Jared so os homens quem possuem
fortuna, no as mulheres.
Esse precisamente meu problema exclamou Stanhope
com desgosto, enquanto passava a mo pelos loiros cabelos.
Ento vamos ao baile insistiu Harrison Stanhope pensa
nas casas de jogo clandestino, para incrementar sua nfima fortuna,
mas sei de fonte segura que na casa dos Fontaine, as apostas vo
ser muito interessantes para os enriquecidos Cavalheiros, que no
desfrutam de danar.
Jared lanou um olhar a Harrison.
Interessantes?
Muito interessante confirmou Harrison com um sorriso.
Jared encolheu os ombros.
Prefiro a quentura do corpo de Miranda a um maldito jogo de
cartas.
Mas Miranda agora est no campo. Que outra coisa vai fazer
a no ser beber, at que algum tenha que lev-lo para sua casa?
Vamos, Middleton, venha e se distraia com algo que o afaste sua
mente das preocupaes.
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Possivelmente divertir-se um pouco afastasse os sombrios
pensamentos sobre seu pai.
De acordo suspirou, franzindo a testa quando Harrison e
Stanhope aplaudiram sua deciso.
Quando chegaram diante da porta do salo de baile dos
Fontaine, Jared sentiu a familiar pontada de alegria ao ver tantas
mulheres dispostas e atraentes. A seu modo, sentia falta de
Miranda, mas Harrison tinha razo, no estava ali. Portanto, sua
veia jogadora decidiu que essa noite devia dar o melhor de si
mesmo.
No outro extremo do salo, Ava Fairchild deu uma cotovelada
em sua irm e em sua prima, assinalando com a cabea os dois
Cavalheiros impecavelmente vestidos que apareceram na entrada,
ambos embelezados com fraque preto, colete branco de seda e
lenos perfeitamente atados ao pescoo. A nica coisa que os
diferenciava era que Middleton usava um distintivo na lapela, que
indicava que seu ttulo era superior ao de Harrison.
Oh, Deus! suspirou Phoebe em tom apreciativo enquanto
todas elas contemplavam os homens Eu adoraria que me
apresentassem, embora fosse s pelo prazer de danar uma vez
com eles.
S um dana? Eu estava pensando em algo muito mais
emocionante comentou Ava.
Sua irm e sua prima a olharam com expectativa e Ava lhes
piscou um olho.
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Um apaixonado romance com Middleton.
As trs se divertiam um pouco brincando de fazer suposies
indecorosas sobre o sexo oposto. Mas a observao de Ava
provocou um muito pouco delicado sopro por parte de Phoebe.
Querida, acredito que voc ficou completamente louca. No
tem nem a mnima possibilidade de que a apresentem a Middleton,
e muito menos de manter um romance com ele, tendo em conta a
quantidade de debutantes que esto fazendo fila para isso... A
menos, claro, que esteja disposta a oferecer sua valiosa virgindade.
Pode ser que inclusive a vida acrescentou Greer Sua
temeridade beira a loucura, e quando se digna a danar, s para
seduzir. Assim foi como comeou seu assunto com Lady
Waterstone, sabia?
Ava sorriu surpresa.
Parece estar muito bem informada, Greer.
Por acaso ouvi comentar muitas coisas sobre ele, e nenhuma
boa respondeu esta dando de ombros Dedique-se a Harrison,
Ava, igualmente atraente. Bem... Quase acrescentou com
nostalgia.
As trs jovens olharam Harrison durante um momento.
Com seu cabelo negro e olhos azul claro era bastante bonito,
mas o olhar de Ava se desviou para Middleton, que sorria de forma
cativante mulher que estava ao seu lado.
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Podia imaginar perfeitamente por que seduzia s mulheres,
caracterstica que, na realidade, formava parte de seu encanto.
Mas ela no era to estpida para no saber que Middleton era
um sonho inalcanvel, para as simples mortais como elas. Apesar
de que, teoricamente, seu nvel social era mais que respeitvel, seu
falecido pai era Conde, na realidade era que sua verdadeira situao
no encaixava nos padres desejveis para um futuro Duque.
O ttulo de Middleton e sua fortuna, para no falar de seu
aspecto elegante e suas encantadoras maneiras, eram tais que
podia conseguir qualquer mulher que desejasse. Todas o cobiavam,
tudo o que dizia no decorrer de suas ocasionais paqueras era
conhecido pela maioria das damas, que comentavam em seus
aposentos particulares de Mayfair entre excitados sussurros.
Ava no tinha nenhuma esperana de que um homem de sua
categoria se fixasse nela, muito menos, para uma relao de
qualquer tipo. Entretanto, o sonho parecia maravilhoso.
Ento pode ser que somente me case com ele anunciou
alegremente, assombrando sua irm e sua prima Por que no?
perguntou ao ver suas expresses de surpresa Sou filha de um
Conde, e ao menos to atraente quanto Lady Elizabeth.
As trs olharam para sua esquerda, onde Lady Elizabeth, com
um inspido vestido amarelo, estava rodeada de uma corte de
debutantes, que se amontoavam ao seu redor como gansos.
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Infelizmente para ela, ao seu lado tinha a Senhorita Grace
Holcomb, filha de um endinheirado comerciante, que acabava de
chegar a Londres procedente de Leeds.
A Senhorita Holcomb, uma jovem agradvel em todos os
sentidos, estava impaciente por formar parte de uma Sociedade,
que valorizava igualmente o bero e o dinheiro, mas cometera o
grave erro de se unir a algum to sem graa como Lady Elizabeth.
Possivelmente como testemunho de sua riqueza, a Senhorita
Holcomb levava um chamativo vestido rosa e estava coberta de
deslumbrantes jias. Ao seu lado, Elizabeth parecia esfumada.
Ava estava segura de que esta no demoraria muito em
remediar a situao.
E bem? perguntou Acaso no sou ao menos to
atraente como ela?
evidente que a supera em aspecto e elegncia disse
Greer pensativamente, obtendo uma pequena inclinao de cabea
como agradecimento de Ava, o nariz de Elizabeth era realmente
espetacular mas todos esto convencidos de que vai ser a
favorita da temporada. Em troca voc, querida, fez sua
apresentao faz trs anos e segue solteira.
Levantou trs dedos e os moveu diante de Ava para enfatizar
suas palavras.
Ava os pegou e os apertou alegremente.
No foi por falta de oportunidade disse Tive tantas
ofertas como voc, querida.
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Absteve-se de olhar para Phoebe, porque esta no recebera
nenhuma desde sua apresentao no ano anterior, a coitada era
muito tmida quando havia Cavalheiros perto.
Greer, em troca, era to inteligente que os homens sempre
queriam que fosse seu par na sala de jogos. Quanto a Ava, bem, ela
se conformava desfrutando das amveis atenes de vrios
Cavalheiros e, de fato, animava-os.
Acontece que eu gosto de estar solteira. A vida muito mais
interessante quando se tem a ateno de vrios homens atraentes,
e suspeito que deva ser muito aborrecido ter s um.
Ento Lorde Middleton e voc se parecem muito opinou
Phoebe.
Greer riu s gargalhadas ao ouvi-la e Ava olhou
inconscientemente para a entrada do salo. Por desgraa, sua
fantasia desapareceu junto com Harrison entre os convidados. E, o
que era pior, Sir Garrett se aproximava dela to rapidamente
quanto seu torso espartilhado o permitia.
Maravilhoso! exclamou Greer divertida agora vai poder
desfrutar dos cuidados de Sir Garrett.
Ava gemeu. Sir Garrett era um homem volumoso e socivel, de
grossos lbios e com um arbusto de cabelo ao redor do cocuruto
careca. No decorrer das duas ltimas temporadas, tinha
desenvolvido um grande afeto por ela e comeava a se converter
em um aborrecimento, j que a buscava a cada oportunidade e
comeava a monopoliz-la em todos os acontecimentos.
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Mas Ava tinha pena. Nunca se casara, e parecia estar bastante
sozinho. Custava se negar a danar com ele de vez em quando, mas
o coitado no parecia entender suas corteses negativas, e que se
danava com ele era por amabilidade.
Quando chegou ao seu lado, Ava ouviu a risadinha tola de
Phoebe e notou como esta dava uma cotovelada nela, embora
sorrisse com gentileza quando Sir Garrett estendeu a mo para
pegar a sua.
Lady Ava saudou inclinando-se.
Sir Garrett, um prazer respondeu ela com uma
reverncia.
Sorriu, roou-lhe o dorso da mo com os lbios e logo saudou
sorridente Phoebe e Greer ao mesmo tempo em que Ava libertava
sua mo.
Se me atrevesse disse, centrando de novo sua ateno
em Ava diria que a mulher mais formosa que h aqui nesta
noite declarou abrindo os braos para abranger todas as damas
presentes, esquecendo-se, evidentemente, de Greer e de Phoebe.
Ava as recordou inclinando ligeiramente a cabea.
Sir Garrett compreendeu imediatamente que fez besteira e seu
corado rosto avermelhou ainda mais.
Quero dizer... Vocs trs, ehh... As Fairchild, todas... So
muito... Formosas gaguejou cada vez mais avermelhado.
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Phoebe e Greer sorriram timidamente e agradeceram suas
amveis palavras, como igualmente haviam feito em, ao menos,
duas ocasies mais.
Ele tirou um leno do bolso, secou a fronte, e voltou a olhar
para Ava.
Senhorita Fairchild, daria a honra de me conceder a seguinte
dana? perguntou passando o leno pelas tmporas Acredito
que uma quadrilha e asseguro que tentei aprender bem todos os
passos para que no se produza um incidente como o que teve a
desgraa de sofrer no baile dos Beltrose.
A desgraa foi que Sir Garrett destroara os dedos dos ps
tentando danar essa mesma dana. Mas Ava se compadeceu do
desventurado Cavalheiro e sorriu. Ao menos teria a oportunidade de
danar.
Encantada, Senhor.
O rosto dele se iluminou de prazer.
Bem! exclamou, estendendo o brao por cima de seu
volumoso peito, enquanto o leno se agitava como uma bandeira
entre seus dedos A honra minha, Lady Ava guardou
rapidamente o leno no bolso e ofereceu a mo.
Ela a aceitou a contra gosto e olhou com impotncia para
Phoebe e Greer, enquanto Sir Garrett a conduzia pista de dana.

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Do outro lado do salo de baile, Harrison deu um chute em
Jared para que o deixasse um momento as ss, com uma jovem que
parecia mais interessada em Jared que nele. O Marqus agradou a
Harrison pedindo Senhora Honeycutt, uma mulher de cuja
companhia desfrutara durante as trs semanas que o marido dela
passou na Esccia, que danasse com ele uma quadrilha.
Era sua dana preferida para executar com suas antigas
amantes, j que, como a dana se desenvolvia entre quatro pessoas
formando um quadrado, no havia intimidade suficiente para falar
de sentimentos feridos, como tinham tendncia a fazer as mulheres.
A valsa, ao contrrio, era uma dana particular, que se
prestava a sussurrar sugestivas palavras de amor s damas, que
ainda no teve o prazer de conhecer.
No obstante, a Senhora Honeycutt estava decidida a dizer o
que pensava.
Senti sua falta sussurrou quando a segurou pelo brao e
fez dar uma volta.
Jared no respondeu, mas sim se limitou a sorrir, solt-la e a
mover-se at Lady Williamson. Mas quando deu a volta para ficar de
novo frente Senhora Honeycutt, esta o olhou como um aflito
cachorrinho, a quem no permitiam sair de passeio com seu dono.
Jared esboou um sorriso cativante, inclinou a cabea, e
avanou um passo, pegou-a pelas mos, a fez girar e a soltou. E ao
separar-se para voltar para seu lugar, chocou violentamente com
algum que estava s suas costas.
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Oh, Deus! exclamou Lady Williamson olhando por cima do
ombro.
Jared se voltou rapidamente, a pessoa com que tinha chocado
era uma atraente jovem de cabelo loiro escuro e uns
surpreendentes olhos verdes. Por desgraa, estava nas mos de Sir
Garrett.
Minhas mais sinceras desculpas, Milorde disse Garrett
tentando desajeitadamente segurar as mos de sua companheira de
dana, enquanto uma gota de suor descia pela tmpora.
A mulher olhou Jared por cima do ombro de seu par e sorriu
com bom humor, um pouco mortificada, possivelmente, mas algo
divertida por ter se chocado com ele. E, a menos que estivesse
enganado, deu levemente de ombros como desculpa, antes de
voltar a dedicar sua completa ateno a Sir Garrett.
E estava obrigada a faz-lo. Apostava sua vida.
Jared voltou para sua quadrilha e retomou o ritmo com
facilidade. Em uma das voltas divisou novamente a mulher, sorriu
sem nenhuma dissimulao e ele pensou que no havia vaidade
nem astcia nesse sorriso e, o que possivelmente fosse mais
importante, carecia de avareza. Havia muitas mulheres que o
olhavam com um brilho de cobia nos olhos.
Os olhos verdes dela, ao contrrio, transbordavam riso e, ao
v-la seguir os movimentos de Garrett, deu-se conta de que no
tentava atrair sua ateno, mas sim estava sinceramente divertida
pelo ridculo companheiro de dana que se via obrigada a suportar.
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Era diferente e refrescante, pensou. Conhecia muitas damas
que se horrorizaram pela forma de danar de Garrett e no teriam
duvidado em se negar a conceder uma dana.
Tratava-se de um veterano de guerra, ferozmente leal coroa,
que o que faltava de refinamento social, compensava amplamente
com sua coragem. Jared sentiu respeito por aquela jovem, capaz de
ver alm da ridcula forma de danar de seu par.
No tinha nem idia de quem se tratava, mas estava
ligeiramente intrigado.
Quando retornou posio da qual podia voltar a v-la, o
corpo de Sir Garrett a mantinha oculta vista, e no voltou a ter
ocasio de divis-la na pista de dana, coisa que lamentou.
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CAPTULO 2

Mais tarde, na parte de trs do salo de baile e, parcialmente
ocultas atrs de uma grande palmeira, Ava, Phoebe e Greer
olhavam com as testas franzidas, o sapato que a primeira delas
sustentava na mo.
Est destroado sem remdio confirmou Phoebe, tocando
o salto com um dedo.
A pea desprendida pendia do sapato por uma alarmantemente
pequena tira de seda dourada.
E me custou muito forr-los acrescentou, fazendo um
biquinho.
O que a Phoebe faltava de segurana em si mesma, supria com
sua criatividade. Era genial fazendo com que os vestidos, sapatos e
complementos, melhorassem de aspecto com bordados e miangas,
convertendo-os em outros completamente novos. Nesse inverno
passara quinze dias decorando com lantejoulas, os sapatos que Ava
usava nessa noite, criando um minsculo sol combinando com o
bordado dourado que tinha feito no traje azul de seda, que vestia
sua irm. Tambm era a responsvel pelos adornos de pequenas e
brilhantes contas, que as trs levavam no cabelo.
Sir Garrett to tolo... suspirou Ava No tem nem a
mais leve idia de como so os passos. Avanou em lugar de
retroceder e me lanou quase diretamente fora da pista.
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Pobre homem disse Greer Est desesperadamente
apaixonado por uma mulher que no o quer.
claro que no resmungou Ava olhando o sapato Se
pedisse minha mo, o recusaria cortesmente e sugeriria que
dirigisse seu olhar para a Senhorita Holcomb, que ficaria encantada
de receber uma proposta de um Cavalheiro.
Tia Cassandra disse que deveria comear a considerar todas
as propostas formais recordou Greer.
Phoebe e Ava deixaram de examinar a sapatilha e a olharam.
Greer arqueou uma sobrancelha.
Sim? E o que disse de voc? perguntou Ava S um
ano mais nova que eu, j teve uma oferta sria no comeo desta
temporada, e a recusou.
Meu caso muito diferente do seu respondeu Greer
tranqilamente Eu no posso me casar com um homem que nem
sequer vai ler o jornal, e Lorde Winston, segundo ele mesmo
admite, no gosta nada de ler. De fato, disse claramente que
acredita que comprar livros uma frivolidade.
V? replicou Ava ao mesmo tempo em que deslizava o p
no quebrado sapato Acaba de me dar razo. Nada nos obriga a
aceitar a um homem que no possamos suportar durante o resto de
nossa vida. Por essa mesma razo, no posso aceitar Sir Garrett.
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Voc no... Mas Lorde Downey poderia faz-lo por voc
sugeriu Greer, referindo-se ao atual marido de sua tia Cassandra e
padrasto de Ava e Phoebe.
Ava olhou a sua prima com a testa franzida.
Por sorte, mame no tem por que estar de acordo com as
preferncias de Lorde Downey. Se no se encontrasse indisposta e
estivesse aqui esta noite, diria que no ia permitir que me casasse
com Sir Garrett, porque um matrimnio com ele no seria "nem
adequado, nem inteligente" disse, imitando sua me.
Greer sorriu, Lady Downey lhes dizia freqentemente que o
matrimnio era simplesmente um assunto de convenincia e de
fortuna, e raras vezes estimulante.
Ava, pessoalmente, opinava que o segundo matrimnio de sua
me com Lorde Downey, no era nem adequado nem inteligente, e
a verdade era que no via absolutamente o atrativo de tal acerto.
Com seus vinte e dois anos, Ava era uma das solteiras mais velhas
da aristocracia, mas ainda a consideravam em idade casadoura, e
no via razo alguma para se precipitar em formalizar nenhum
compromisso, a fortuna de sua me era mais que suficiente para
mant-las a todas bastante bem.
Por que no ia conservar as esperanas de encontrar a
compatibilidade de carter e o afeto, antes que a riqueza? Que
atrativo podia ter um matrimnio de convenincia se a dama em
questo j possua dinheiro suficiente para se manter?
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Preferia esperar a proposta de um homem a quem pudesse
amar.
No acredito que Sir Garrett pea sua mo nesta noite
disse Phoebe e me parece que tampouco vai poder danar mais,
j que seu sapato no tem conserto. Ser melhor que se sente junto
Lady Purnam, at que ela possa nos acompanhar a casa.
Lady Purnam era a melhor amiga de sua me, e Lady Downey
ao se achar indisposta, se ofereceu em seguida para acompanhar s
trs jovens ao baile. O oferecimento foi recebido com reservas por
parte de Ava, Phoebe e Greer, pois Lady Purnam acreditava, em
virtude da amizade que a unia a sua me, que tinha direito a meter-
se em suas vidas e a ensin-las como comportar-se adequadamente
em qualquer situao. Nesse aspecto, podia ser muito rgida, e a
sugesto de ficar sentada ao seu lado era mais do que Ava podia
suportar.
Sentar-me junto Lady Purnam e escutar durante toda a
festa seu falatrio, enquanto agento a devoo de Sir Garrett?
No, obrigado, prefiro voltar para casa andando.
No seja tola, Ava, no pode fazer isso, a chuva est se
convertendo em granizo e tem o sapato quebrado recordou
Phoebe.
No me ocorre nada pior que ficar sentada em uma festa,
enquanto o resto das pessoas esto danando na minha frente
replicou Ava.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Pedirei a Lady Fontaine que mande um lacaio que me
acompanhe acrescentou sorrindo de repente Repararam no
loiro de olhos negros?
Phoebe soprou.
Um lacaio? Agora sim que estou segura de que enlouqueceu
disse, oferecendo o brao Vamos juntas at Purnam.
Com um gemido de rendio, Ava se pendurou no brao de
Phoebe, e, mancando levemente, permitiu que esta e Greer a
acompanhassem.
Lady Purnam estava sentada em uma espcie de trono, perto
da pista de dana, olhando os casais com os binculos, para no
perder os detalhes, enquanto estes danavam. Mostrou-se
encantada de ter a companhia de Ava e fez gestos a um lacaio para
que aproximasse uma cadeira.
Ava sentou-se, um pouco irritada, contemplando com a testa
franzida, enquanto sua irm e sua prima partiam para se reunir a
Senhorita Holcomb junto ao ponche.
Quebrou o sapato, no? perguntou Lady Purnam,
dirigindo os binculos para os ps de Ava Em uma ocasio me
aconteceu, em Ascot. Rompeu-me o salto, e no pude me aproximar
da cerca para ver o final das corridas.
Que m sorte. Foi terrvel. Lorde Purnam estava
verdadeiramente nervoso, porque seu cavalo levava vantagem, at
que chocou com o cavalo do Rei e comeou a coxear voltou-se
para Ava e acrescentou com dramatismo Nunca se recuperou.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
O cavalo ou Lorde Purnam? inquiriu Ava inocentemente.
Lady Purnam estalou a lngua.
O cavalo, claro! Voltou a dirigir sua ateno ao baile,
abriu o leque e comeou a abanar-se com ele Romper o sapato
em um baile muito inoportuno, no verdade? Deixa de danar, e
quando o Cavalheiro pergunta o motivo, no pode diz-lo. Os
homens no devem ouvir nada sobre vestidos, sapatos e demais
artigos pessoais.
Ava a olhou com curiosidade.
No posso dizer que o sapato quebrou?
No respondeu Lady Purnam movendo a cabea no
adequado. Se o homem for um Cavalheiro, quereria arrum-lo, o
que o poria em contato direto com seu p, que por sua vez est
unido a sua perna, e isso faria com que ele enchesse a cabea de
idias imprprias.
Ava era incapaz de ver como um sapato quebrado, podia ter
relao com algo que no fosse um sapato quebrado.
Mas...
Pode declinar educadamente o convite esclareceu Lady
Purnam muito sria, lanando um penetrante olhar mas nunca
deve dar a um homem uma explicao sobre algo to pessoal.
Santo Deus. A idia do decoro que tinha Lady Purnam era
decididamente medieval e em excesso pudica.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Mas Lady Downey tinha educado Ava para que fosse sempre
corts e, com um leve suspiro, rendeu-se e se recostou na cadeira.
Fique reta, querida repreendeu-a Lady Purnam, dando um
golpe no joelho com o leque Reta, reta, reta.
Cada palavra foi acompanhada do correspondente golpe.
Ava obedeceu, sentando-se erguida, com os ps
cuidadosamente tampados com a barra do vestido e as mos no
colo. Entretanto, em pouco tempo comeou a morrer de
aborrecimento. No podia permanecer toda a noite sentada
como um pato flutuando em um charco, de modo que,
discretamente, comeou a persuadir Lady Purnam, para que fizesse
trazer sua nova carruagem para que a levasse em casa.


Do outro lado do salo de baile, perto das portas que davam no
terrao, encontravam-se Middleton e Harrison, junto a um pequeno
salo onde conversavam vrias pessoas. Acabavam de abandonar a
sala de jogos, onde a sorte estivera de seu lado.
Harrison ganhara duzentas libras custa de Lorde Terty, um
jogador contumaz, e Jared conseguiu um passeio de carruagem pelo
Hyde Park, as ss com Lady Tremaine, que levava meses
perseguindo-o, e ele, depois de beber usque um pouco mais da
conta, estava encantado em agrad-la.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Enquanto concedia a meia hora que tinha pedido para se livrar
de seus amigos, e, o mais importante, de seu marido, Jared se
reuniu a Harrison no salo de baile para tomar uma taa antes que
este se voltasse para as mesas de jogo e Jared escapasse com seu
encontro.
Estando ali, bebendo usque e contemplando distraidamente o
baile, seu olhar caiu por acaso na mulher que viu danando com Sir
Garrett.
Estava sentada junto Lady Purnam e parecia estar muito
incomodada por algo ou por algum. Dando uma ligeira cotovelada
em Harrison, apontou-a com a cabea.
Quem a jovem de azul que est sentada ao lado de Lady
Purnam? perguntou.
Lady Ava Fairchild respondeu Harrison imediatamente.
Freqentemente surpreendia a Jared, pois parecia conhecer
virtualmente a todo mundo.
uma das enteadas de Lorde Downey.
Isso sim que era interessante. Lorde Downey no era o tipo de
homem a quem Jared chamaria amigo.
Debutou faz dois anos, possivelmente trs. Diz-se que
bastante coquete olhou de esguelha a Jared Por que se
interessa? Nunca chamaram sua ateno as debutantes.
No me interessam nem ela nem nenhuma em especial.
Julia London
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Deixou de olhar Lady Ava para observar o resto das pessoas.
Por desgraa, seus olhos se toparam com Lady Elizabeth, quem
dedicou um deslumbrante sorriso, no meio do grupinho de
jovenzinhos que a rodeavam.
Maldio! resmungou.
Harrison seguiu seu olhar e riu baixo.
Adiante, dana com algum exceto com ela sugeriu
No h nada que afaste to rapidamente uma mulher do que danar
com outra. No podem suportar que as ignorem, j sabe.
A Jared pareceu um bom conselho e entregou sua taa a
Harrison.
Obrigado. uma idia excelente disse, e sem pensar duas
vezes, ps-se a andar em direo a Lady Ava Fairchild.
Saudou primeiro Lady Purnam, a quem conhecia fazia anos.
Milady disse tomando sua mo e inclinando-se sobre ela
sua beleza segue me admirando.
Middleton, vagabundo! exclamou feliz Lady Purnam Faz
anos que no o vejo. Comeava a acreditar nos rumores de que j
no divertiam as debutantes e as festas, mas somente as pobres
vivas.
alentador comprovar que a opinio que a alta Sociedade
tem de mim permanece invarivel respondeu ele alegremente.
Lady Purnam riu com dissimulao, enquanto dirigia o olhar
para outra parte.
Julia London
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Jared cruzou as mos atrs das costas e olhou a jovem que
estava sentada ao lado de Lady Purnam, contemplando
tranqilamente a pista de dana.
Oh! exclamou a mulher mais velha seguindo seu olhar
Por favor, me desculpe Middleton. Posso apresentar Lady Ava
Fairchild?
Certamente respondeu ele, saudando a jovem com um
clido sorriso.
Lady Ava virou a cabea para ele e sorriu timidamente,
enquanto oferecia sua mo.
um prazer, Milorde.
O prazer meu, sem dvida respondeu Jared, tomando
sua mo e inclinando-se sobre ela para roar os ndulos com os
lbios.
Ava sorriu com cautela e afastou a vista.
Ele tambm sorriu. Tinha muita prtica com as jovens
debutantes e sabia como eliminar suas reservas.
Perdoe-me, Lady Ava, mas no a conheci no baile de
abertura da temporada? Com certeza que sim, meus olhos nunca
teriam ignorado uma mulher to formosa.
A jovem arqueou uma de suas elegantes sobrancelhas. Sorriu,
negou com a cabea e disse:
Acredito que devia tratar-se de outra, Milorde, porque no
compareci.
Julia London
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No?
Posso assegurar que no.
Claro que o fez, Ava interveio Lady Purnam intranquila.
Asseguro que no, Lady Purnam insistiu Ava, sorrindo a
Jared com uma expresso to serena que, por um instante, este
perdeu um pouco de seu prumo.
Sinto muito, tem toda a razo disse impossvel que
tivesse me esquecido de voc.
O sorriso dela se alargou e se ruborizou ligeiramente enquanto
soltava sua mo.
Oh! Esto tocando uma valsa. Lady Ava, faria a honra de
danar comigo?
A Senhora Purnam praticamente saltou do assento, enquanto
olhava a sua jovem pupila, mas Ava levantou a vista e disse
brandamente.
Obrigado, Milorde... Mas infelizmente devo recusar o
convite.
Deve? Se no gostar da valsa...
No isso, Senhor eu adoro.
Lady Purnam abria e fechava a boca como se quisesse falar e
fosse incapaz de encontrar as palavras adequadas, parecendo-se
assim um enorme peixe.
Julia London
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Quer dizer que no se sente bem, querida? perguntou por
fim, lanando um olhar algo intimidante.
Lady Ava dedicou um doce sorriso.
Oh, no! Encontro-me perfeitamente.
Jared ficou lvido e sinceramente sem fala. Que ele recordasse,
nunca antes uma mulher negado uma dana, e menos ainda diante
de outra pessoa. Compreendeu que estava recebendo uma franca
recusa. Era a primeira vez desde que tinha memria que algo assim
se passava, e diante de meia aristocracia.
Possivelmente em outra ocasio ento disse inclinando-se
de novo Foi um prazer conhec-la.
Obrigado.
Lady Purnam.
Esta se removeu na cadeira com aspecto compungido.
Milorde, acredito que houve um tremendo mal entendido...
Asseguro que no, Lady Purnam respondeu ele
educadamente, despedindo-se com uma seca inclinao de cabea e
afastando-se com uma ligeira sensao de fracasso.
Embora, por estranho que parecesse, desde sua maioridade,
aquilo era o mais interessante que acontecera em um salo de baile
lotado de pessoas. Entretanto, j estava farto do baile e decidiu
esperar Lady Tremaine na comodidade de sua carruagem. Ao
menos, havia uma mulher que apreciaria seus cuidados.

Julia London
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Lady Purnam olhou Ava zangada.
O que se passa? sussurrou quando Middleton desapareceu
entre os convidados.
Meu sapato est quebrado...
Sim, sim, j sei que tem o sapato quebrado, pequena tola,
mas acaba de recusar o Marqus de Middleton!
Mas se no posso danar!
No, mas poderia ter dado alguma explicao!
Claro que poderia, e a verdade era que no sabia por que no
o fez, alm do que Greer tinha contado sobre Middleton e da ordem
de Lady Purnam.
Lamento-o, Lady Purnam, mas voc me disse...
Santo Deus! exclamou esta se abanando com tanta fora
que era um milagre que as plumas que levava no cabelo no
sassem voando exatamente como disse sua me, s vezes
pode chegar a ser verdadeiramente obtusa, Ava. certo que disse
que no devia contar algo to pessoal a um Cavalheiro, mas com
isso no queria dizer que tivesse que insultar o Marqus de
Middleton!
No o insultei! protestou Ava Ao menos no queria
faz-lo. A verdade que teria preferido danar com ele, tirar os
sapatos e aceitar, mas voc me disse muito claramente que no
podia.
Julia London
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Ah! exclamou Lady Purnam exasperada Sabe muito
bem o que disse! To certo quanto vivo e respiro suspirou irritada
fui testemunha de como se desfez de um Cavalheiro, que sem
dvida o melhor partido de Londres. Tem idia de quanto ascende
sua fortuna?
No, mas certeza que Lady Purnam ia diz-lo. No entanto,
antes que o fizesse, Ava aproveitou a oportunidade que
proporcionava a suposta tragdia.
Agora voc me permite que sua carruagem me leve para
casa? No suportaria voltar a v-lo depois de meu erro explicou.
Sim, querida, claro que vai para casa! Imediatamente. E vai
dizer a sua me o que fez. E espero por seu bem que ela encontre
uma maneira de arrum-lo, porque eu certamente no posso
respondeu, chamando um lacaio.
claro que retornaria a casa e contaria a sua me. De fato
estava impaciente por dizer que, por mais que Lady Purnam fosse
sua melhor amiga, ficava frentica pelas coisas mais tolas. No
insultara Middleton. Simplesmente, negou-se a cair rendida aos seus
ps, quando ele tentava seduzi-la com um sorriso. Certo que era um
sorriso para perder o flego, mas no agora nem depois.
De modo que, quinze minutos mais tarde, depois de dizer a
Phoebe e a Greer que Lady Purnam a enviava para casa com sua
carruagem, Ava se encontrava no vestbulo, com a capa posta e
esperando que o lacaio a avisasse, de que a nova carruagem de
Lady Purnam estava ali.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Este entrou pouco depois, junto com uma rajada fria de vento
que a golpeou diretamente no rosto.
O tempo mudou disse o lacaio a modo de desculpa
estranho nesta poca do ano.
Sim afirmou Ava, olhando para o exterior.
Havia pelo menos trs carruagens com braso diante da casa,
todas elas reluzentes testemunhas da categoria dos convidados de
Lady Fontaine. Desgraadamente, a maravilhosa carruagem
nova de Lady Purnam era exatamente igual s outras duas exceto
pelo braso e, nesse momento, Ava era incapaz de recordar qual era
o escudo dos Purnam ainda que custasse sua vida.
Qual a de Lady Purnam? perguntou.
Uma destas respondeu o lacaio assinalando as trs a
que tem um pssaro no escudo.
Ah, sim, claro resmungou Ava, dando um passo
vacilante para fora.
O granizo se converteu em uma nevada cujos grossos flocos
dificultavam a viso. Outro lacaio apareceu sustentando uma
lanterna em alto.
Milady disse, indicando que o seguisse.
Ava se apressou a faz-lo, andando como podia com o sapato
quebrado. Quando se aproximaram das carruagens, o cocheiro da
primeira delas se abaixou para abrir a porta.
Julia London
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A Ava apenas deu tempo de ver o braso, mas pode distinguir
uma guia que levava um ramo nas garras. O cocheiro estendeu a
mo e Ava a aceitou, apressando-se em subir ao interior e
aterrissando sobre um acolchoado assento de veludo da mesma cor
vermelha escura que a seda que atapetava as paredes. As cortinas,
tambm de seda, estavam fechadas.
Debaixo do assento h uma manta, Milady indicou o
homem, fechando a porta, claramente ansioso para voltar a se
cobrir sob suas peles, deixando-a na mais absoluta escurido com
sua pressa.
Demnios! resmungou Ava.
Estava se agachando para procurar a manta quando ouviu
vozes e a carruagem deu uma repentina sacudida para frente,
fazendo-a perder o equilbrio. Segurou-se no assento da frente com
uma mo, mas em vez do suave veludo tocou algo vivo.
Ergueu-se com um grito, deixando-se cair contra o assento ao
mesmo tempo em que a chama de um fsforo iluminava o interior
do carruagem e o Marqus de Middleton. Respirou fundo, ele estava
recostado no assento da frente, com um dos ombros apoiado na
parede recoberta de seda, um p plantado firmemente no cho e a
outra perna dobrada altura do joelho, com o p pisando
irreverentemente o veludo, enquanto se estirava para acender o
abajur do habitculo.
Ava tomou uns segundos para poder falar.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
O que... O que est fazendo voc na carruagem de Lady
Purnam? perguntou, com uma mo no corao para acalmar seus
rpidos batimentos do corao.
No estou na carruagem de Lady Purnam. Estou na minha.
O significado dessas palavras foi penetrando lentamente em
seu crebro. Depois do que pareceram minutos, Ava entendeu por
fim que se enganara de carruagem.
Oh, Deus! exclamou envergonhada, precipitando-se
rapidamente para a porta.
Middleton a deteve colocando a bota contra a maaneta.
Se entrou em meu carruagem para me pedir desculpas por
ter me recusado diante de toda Londres, aceito-as.
Ela piscou.
No vim pedir perdo.
Middleton arqueou uma sobrancelha.
Cus! murmurou ela Milorde, cometi um terrvel
engano.
Ele sorriu com ar satisfeito.
Tinha que estar na carruagem de Lady Purnam prosseguiu
Ava O lacaio me disse que tinha um pssaro no braso, mas
como eu no prestei ateno no escudo de Lady Purnam, no sabia
de que pssaro se tratava at que vi a guia... explicou,
assinalando vagamente para a porta embora agora me parece
recordar que se trata de um rouxinol...
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Sacudiu a cabea confusa.
Tenho o sapato quebrado acrescentou sem transio
estendendo o p para que ele o visse.
Jared lanou um olhar ao salto.
Ento Lady Purnam disse que faria com que sua carruagem
me levasse para casa, de modo que j v, foi um desafortunado
engano.
Certo disse ele enquanto seu escuro olhar se deslizava
pela prega do vestido.
Ava engoliu. A carruagem deu outra sacudida, mas continuou
movendo-se.
Oh, no! exclamou ela cravando as unhas no assento
Por favor, quer pedir ao seu cocheiro que se detenha para que eu
possa sair?
Ele no disse nada, permaneceu ali, recostado indolentemente
no assento com o p alavancado no trinco.
Milorde...
Satisfaa minha curiosidade, sim? Por que me recusou?
perguntou ele com aparente despreocupao Fiz-lhe algo?
Ofendi-a? Ignorei-a?
Ava abriu a boca para assegurar que no, mas de repente
ocorreu que, embora parecesse incrvel, ao recus-lo tinha o ferido.
Lorde Middleton, que tinha montes de mulheres jogando-se em seus
ps, sentia-se ferido, porque ela se negou a danar com ele.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Teria gostado de saborear a idia, mas a carruagem ia cada
vez mais depressa e, de repente, a nica coisa que foi capaz de
pensar, foi no que Greer contara dele. Lanou-se de novo para a
porta, mas Middleton se negou inteiramente a mover a bota.
Vai saltar de uma carruagem em marcha?
Sim, se tiver que faz-lo respondeu ela com firmeza
Teria que estar na carruagem de Lady Purnam.
Primeiro se nega a danar comigo diante de toda a
aristocracia, e agora est disposta a saltar de minha carruagem em
movimento. Lady Ava, comeo a acreditar que minha companhia
no grata.
No o conheo Milorde, de modo que no tenho nenhuma
opinio sobre voc, nem boa nem m. No deve pensar isso.
No? Ento do que se trata exatamente?
Tenho o sapato destroado, como j mostrei. Era impossvel
que danasse.
E por que no se limitou a diz-lo?
Tinha-a apanhado. No podia confessar que Lady Purnam tinha
ordenado no faz-lo, nem que conhecia sua reputao... Nem que
algo a impulsionara a desgost-lo.
Suponho que pensei que bastava uma corts recusa
respondeu com rabugice E agora, quer, por favor, dizer ao
cocheiro que se detenha?
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
No o aconselho respondeu ele divertido Considerando
a quantidade de convidados de Lady Fontaine que a viram me
recusar no salo de baile e todos os que esto agora na entrada
contemplando como neva e perguntando se devem ir embora, antes
que os caminhos se tornem intransitveis, imagine as especulaes
se a vem saltar de minha carruagem, com sua virtude com muita
dificuldade intacta, e correr para a carruagem de Lady Purnam.
Oh, Senhor! Tinha razo. Ava mordeu o lbio e deu um olhar
porta. Quando voltou a olh-lo, Middleton sorria com uma expresso
muito satisfeita.
O muito libertino estava desfrutando com a mentira que se
estava propagando nesse mesmo instante.
claro, a levarei a sua casa imediatamente disse ele
amavelmente inclinando a cabea para assim proteger sua
reputao.
A maneira como o disse fez Ava pensar que tinha em mente
justo o contrrio. Imaginava o que diriam Lorde Downey ou sua
me. Indubitavelmente, eles esperariam que, a essas alturas, ela
tivesse saltado da carruagem.
Ou pode ser que depois de que dermos uma volta pelo Hyde
Park, as pessoas tenham ido ele sugeriu E ento ser bastante
seguro para voc trocar de carruagem.
Hyde Park? repetiu ela fracamente.
Ele esboou um sorriso de lobo.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Sinceramente peo desculpas, Lady Ava, mas estava
esperando outra pessoa. O cocheiro no estava informado que teria
duas formosas visitantes.
O rosto dela se ruborizou mas, ao mesmo tempo, sentiu um
estremecimento de antecipao.
Ou foi de alarme.
A verdade, no estava nada segura do que era o que sentia,
alm de uma enorme curiosidade, que estava em franca contradio
com todas as coisas perigosas e diablicas, que ouvira sobre
Middleton e que agora davam voltas em seu crebro. Ento, ele
pegou a borda de sua capa to despreocupadamente, como se
tratasse da sua prpria e a esfregou entre os dedos.
Vai dar seu endereo ou tem intenes de ir para casa
comigo? perguntou olhando-a.
O calor inundou seu rosto de novo.
Nmero quatorze da Clifford Street. Obrigada.
Ele sorriu como se tivesse esperado que ela cedesse e,
estendendo a mo, abriu o pequeno guich que havia debaixo do
assento do condutor e que permitia comunicar-se com ele.
Ao quatorze da Clifford Street ordenou.
Ava sorriu e uniu com fora as mos sobre seu colo.
Ele fechou a portinhola e, de repente, sentou-se erguido,
encaixando as pernas dela entre as suas.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
De fato, suas pernas estavam to perto, que Ava juntou as
suas e arrumou a saia, para que no houvesse perigo de que a
tocasse. Enquanto se inclinava sobre ela para olh-la nos olhos,
formaram pequenas rugas junto aos olhos ao sorrir.
Quer saber por que, acredito, negou-se a danar comigo?
No. Sim. No, no...
Por qu?
Porque queria brincar comigo. Gosta de flertar, no
verdade Lady Ava? Desfruta paquerando, no assim?
Ava conteve uma gargalhada de surpresa. Aquele homem, que
possivelmente era o mais desejado de toda a Inglaterra, acreditava
que ela tinha se negado a danar para poder flertar com ele?
Evidentemente, seu ego era to grande como frgil, e sab-lo a fez
sentir-se mais segura.
Suponho que algumas vezes paquero um pouco... Com
algumas pessoas respondeu sorrindo.
Com quem?
Ela encolheu os ombros.
Com meus amigos.
Mas no comigo, isso o que quer dizer?
Oh, no, com voc no!
Por que no?
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Por que... Se o fizesse, Milorde, no me resta nenhuma
dvida de que voc suporia que tnhamos que nos conhecer melhor.
Ele riu baixo e se aproximou ainda mais.
Srio?
Ava retrocedeu, tentando afastar-se da atrao de seu sorriso.
claro. Est voc muito acostumado a seduzir todas as
mulheres do mundo... Supondo que se possa acreditar no que dizem
os peridicos e o que se murmura nos sales. Seguro que minha
negativa ia decepcion-lo.
E voc chegou a essa concluso depois de falar com todas as
mulheres do mundo riu So muitas mulheres, no acha?
bvio que no falei com todas, eu mesma no posso me
contar entre elas.
Ele sorriu como se estivessem jogando com algo.
To m minha reputao?
Ava se deu conta de que os olhos dele tinham a mesma cor
avel que as colinas de Bingley Hall, nas que ela tinha passado a
infncia. Realmente sedutores.
Acredito que est sendo modesto, Senhor. Suspeito que
voc acredita que sua reputao muito melhor do que eu nunca
chegarei a saber.
Seu sorriso se alargou e inclinou a cabea.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
De acordo, concedo-lhe o ponto. Mas eu gostaria de saber se
certo que tenho esse efeito em todas as mulheres... Porque voc
no est includa entre elas.
Suponho que prefiro que me admirem... Em vez de ser eu a
admiradora.
Ele riu, o timbre rico e profundo de sua risada produziu em Ava
uma pequena sacudida de prazer.
Muito inteligente e honesto por sua parte.
Completamente honesto Milorde.
Ento, se no quero que volte a me recusar to
atrevidamente, devo expressar minha admirao por voc, Lady
Ava. Mas antes, me diga disse, voltando a colocar o rosto a
poucos centmetros de seu rosto Como gosta que a admirem?
Perdo?
Ele se aproximou tanto que Ava podia ver como se curvavam
seus escuros clios.
Prefere que seja com palavras... Ou com feitos?
A pergunta foi feita com um sorriso to pecaminosamente
delicioso, que fez com que acelerasse o pulso. Recostou-se contra o
assento lamentando sua temerria atitude.
No sei a que se refere.
Middleton tocou divertidamente o joelho com o seu.
Quem agora o modesto?
Julia London
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Antes que ela pudesse responder, ou inclusive pensar em uma
resposta, Middleton se aproximou de repente o bastante para beij-
la.
Ava abriu a boca surpresa, ao que ele respondeu com um
sorriso infantil, enquanto dirigia o olhar para seus lbios, fazendo
que contrasse o estmago.
No ouvi sua resposta, Milady. Prefere que a admirem com
palavras... Ou com feitos?
O seu corpo estava derretendo, at mesmo o crebro.
Certamente, entendia por que as mulheres caam sob o feitio
daquele homem, aqueles olhos irresistveis e o sorriso de seus lbios
a atraam de tal modo, que temia estar exposta a qualquer tipo de
escndalo em potencial nesse mesmo instante.
Ava olhou sua boca, mas isso no serviu de ajuda. Perguntou-
se de maneira insensata se realmente teria intenes de beij-la.
Um beijo de Middleton!
S havia uma forma de saber, no?
Com feitos sussurrou, contendo o flego.
Boa garota murmurou ele, movendo-se at que os lbios
de ambos ficaram a poucos milmetros.
Pairou sobre ela e Ava levantou ligeiramente o queixo,
preparando-se para que a beijasse. Entretanto, ele a surpreendeu
lambendo os lbios.
No podia ter feito nada mais sensual.
Julia London
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Percorreu devagar a comissura de sua boca com a ponta da
lngua, e Ava ficou petrificada.
Era o mais excitante que tinham feito, e to provocador que,
sem dar-se conta, exalou um suspiro de prazer. Ao ouvi-lo, ele
levantou a mo at sua mandbula e inclinou cuidadosamente a
cabea, recolhendo o ar de seu suspiro.
Logo, mordiscou o lbio inferior e deslizou a mo para seu
pequeno traseiro, fazendo-a aproximar-se mais, enquanto introduzia
a lngua na boca. Notou como caa na direo dele.
Permitiu que a abraasse, oferecendo sua boca e deixando que
rodeasse a cintura com a mo.
Beijou-a to intensamente, que a capa comeou a atrapalhar
Ava devido ao calor. Ento, com a mo que tinha livre, comeou a
tatear o broche e a tirou.
Jared moveu uma mo at seu ombro, deslizou-a pelo brao e
logo pelo decote at apoderar-se de um seio, oprimindo-o e
acariciando o mamilo com os dedos.
Ava ofegou contra sua boca e ele a empurrou para que
apoiasse a cabea na lateral da carruagem.
Enquanto suas mos vagavam por seu corpo, sua boca riscou
um mido caminho at seus seios, golpeando com a lngua a
separao entre ambos os seios e pressionando os lbios contra um
deles ao mesmo tempo em que o massageava com a mo.
Julia London
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Quando o tirou para fora do vestido, Ava se assustou e tentou
sentar, mas ele tomou o mamilo em sua boca e ela voltou a desabar
contra as almofadas, fechando os olhos diante da tormenta que se
estava abatendo sobre ela e sentindo o corpo em chamas.
De repente, a carruagem se deteve.
Middleton deixou de dar ateno ao seu seio e lanou um olhar
porta. Suspirou e, com calma, colocou o vestido o melhor que
pode, beijando-a no espao da garganta. Ergueu-se, beliscando os
lbios pela ltima vez, enquanto a ajudava a ficar direita e jogava a
capa por cima dos ombros.
Logo voltou a sentar relaxado diante dela.
Ava continuava sentada tal como ele a deixara, sentindo ainda
seus lbios sobre os dela, quando a porta da carruagem se abriu de
repente. Olhou para a noite nevada e logo para Middleton.
Ele sorriu, tomou sua mo, levando-a boca e pressionou os
lbios no dorso, soltando-a depois.
Tome cuidado quando recusar o oferecimento de um homem
para danar, Lady Ava disse piscando um olho.
Obviamente, seu crebro tinha desaparecido, porque o nico
que pode murmurar como resposta foi "Obrigada". Logo,
concentrou-se em tentar mover as pernas, que se tinham virado de
gelatina. Com a inestimvel ajuda do cocheiro de Middleton, que a
segurou quando aterrissou sem se lembrar do maldito sapato,
conseguiu sair da carruagem sem cair em ridculo. Uma vez a salvo
no cho, cobriu a cabea com a capa e olhou para trs.
Julia London
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O Marqus se inclinou para frente e sorriu atravs da porta.
Boa noite, Lady Ava. Realmente foi um prazer dirigiu-se
ao cocheiro Assegure-se de que chegue bem entrada, Phillip
ordenou.
Logo se lanou para trs desaparecendo da vista, exceto por
suas longas pernas. O cocheiro fechou a porta e ofereceu o brao.
Com sua permisso, Milady.
Concedeu. Apoiou a mo no brao do homem e ps-se a andar
coxeando do p direito e com a mente a quilmetros de distncia do
sapato. Quando esteve segura no interior de sua casa e a
carruagem j se perdera na noite, descalou-se e sorriu docemente.
Estava impaciente por contar a sua me o que tinha passado.
Bem, quase tudo, no era to estpida. Mas esse sorriso sonhador
seria o ltimo que esboaria durante algum tempo, j que seu
padrasto entrou ento precipitadamente no vestbulo, com
expresso inusitadamente sria, antes que ela pudesse tirar a capa.
Por um instante, Ava pensou que de alguma forma se inteirou de
seu passeio na carruagem de Middleton e que ia repreend-la. Mas,
coisa estranha nele, estendeu a mo.
Ava disse.
Sim? perguntou ela, surpresa e um pouco assustada por
esse gesto.
Sua querida me sofreu um ataque justo depois do jantar.
Lamento dizer que o mdico no tem esperanas.
Julia London
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CAPTULO 3

Cassandra Reemes Fairchild Pennebacker, Lady Downey,
morreu repentinamente idade de quarenta e cinco anos. Embora
para alguns pudesse parecer que apenas se acabava de jogar a
ltima pazada de terra sobre sua sepultura quando seu marido,
Egbert Pennebacker, Visconde de Downey, partiu com destino
Frana, na realidade tinha transcorrido um ms.
Um longo e interminvel ms durante que Egbert teve que
suportar o pranto das filhas e da sobrinha da falecida, enquanto o
que preocupava era sua amante, Violet, que possivelmente j
tivesse encontrado outro benfeitor. Mas no podia sab-lo, porque
ela estava na Frana.
A verdade era que Cassandra no podia ter escolhido um
momento mais inoportuno para morrer.
Egbert, a quem nunca tinham atrado os eventos da
temporada, tinha passagem em um navio com destino Frana,
para o mesmo dia em que enterraram sua esposa. claro, enviou
rapidamente uma carta a Violet para anunciar a triste noticia, e
dinheiro suficiente para que pudesse viajar para a Inglaterra e
ajud-lo naqueles duros momentos. Entretanto, no chegou dela
nenhuma palavra, nem uma mensagem, nem sequer um sinal de
condolncia, em todo o ms.
Julia London
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A incerteza sobre o que pudesse estar acontecendo o deixava
muito enlouquecido, e passava a maior parte do tempo, passeando
de um lado para outro de seu escritrio, percorrendo-o, nervoso
com suas fortes pernas e seus pequenos ps, enquanto arrancava
as poucas mechas de cabelo que ficavam nas tmporas.
Nesse estado de intensa ansiedade, quase no podia suportar a
companhia das entristecidas moas, que andavam cabisbaixas, mal
saam e haviam coberto tudo de negro. Poucas noites antes,
mencionara de passagem que fazia muito que no tomava sopa de
aspargos, porque Cassandra no gostava, e Phoebe se ps a chorar,
o que o levou a perder os nervos por completo.
Pelo amor de Deus! bradou com tanta fora que at caiu o
monculo Quanto tempo vou ter que seguir agentando estes
choramingos incessantes nesta casa?
No est choramingando Milorde interveio Ava
rapidamente, enquanto Greer entregava um leno a Phoebe
Certamente entende o muito que minha irm sente a perda, todas
ns sentimos. Nossa me acaba de morrer.
Como se necessitasse que o recordassem.
Egbert olhou fixamente a colher cheia de sopa antes de met-
la na boca e voltar a afund-la no prato. Era verdade que no lhes
concedera o tempo suficiente para chorar adequadamente por sua
me, ele mesmo lamentava que houvesse falecido. Depois de tudo,
fora sua esposa por dez anos, e era uma mulher bastante
suportvel.
Julia London
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Mas o que queria era que chorassem em seus quartos e no o
distrassem de seus turvos pensamentos. Embora a morte de
Cassandra fosse uma desgraa, na realidade, a vida continuava,
no? Terminou de jantar em silncio, mas seu humor foi se
escurecendo mais e mais ao olh-las, pois o contemplavam como se
o irracional fosse ele.
Depois do jantar, Ava levou Phoebe e Greer aos seus aposentos
e o deixou a ss com seu vinho do Porto e seu charuto, no sem
antes lanar um olhar de desaprovao. Era exatamente como a sua
me.
Egbert imaginava que todas elas o desprezavam, mas na
realidade no era to insensvel, era s que Violet levava quase oito
anos sendo sua florzinha, no podia suportar a idia de perd-la.
Estava desesperado para encontrar uma desculpa e abandonar
aquele interminvel luto e ir embora de Londres, e averiguar por
que Violet o esquecera. E nessa noite, com a ajuda do Porto e do
charuto, achou a desculpa.
Cheio de alegria, ficou em p de um salto e se encaminhou
para seu escritrio, to depressa como permitia seu rechonchudo
corpo. Uma vez ali, pegou pluma e papel para, apressadamente,
escrever uma carta dirigida a Violet, cheia de declaraes de
adorao e devoo eterna, informando que chegaria a Paris no
prazo de quinze dias. Depois, escreveu uma segunda carta para sua
irm solteira, Lucille Pennebacker, que vivia na casa de vero da
famlia, em Troutbeck. Na carta, pedia que viesse a Londres
imediatamente.
Julia London
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Uma semana mais tarde, Egbert convocou suas enteadas ao
salo principal. Quando as viu entrar, vestidas de luto da cabea aos
ps, felicitou-se em silncio por ser to caridoso, porque o que ia
fazer pelas trs moas era o mais bondoso que podiam esperar de
algum. claro, jamais jogaria de sua casa a trs jovens que
ficaram sozinhas, e certamente no lhes desejava nenhum mal, mas
afinal no era seu pai, no verdade? Portanto, no era sua
responsabilidade assegurar-se de que encontrassem seu lugar na
vida. No, isso era coisa de Cassandra, e agora que ela no estava,
era questo dos familiares das garotas, quem quer que estes
fossem.
Por isso exatamente era por que apressara Cassandra para que
as casasse antes que fosse muito tarde. Por desgraa e como de
costume, no dera ateno. Uma pena, porque se o tivesse feito
poderia ter economizado a todos muitas preocupaes.
E ali estavam as queridas moas, dependendo por completo de
sua caridade. Sentaram-se educadamente e dirigiram um vacilante
sorriso a Lucille, que chegou nessa manh e quem, a julgar pelo
tenso sorriso que exibia em seu plido rosto, encontrara suas
pupilas bastante necessitadas de sua ajuda.
Ava, a mais velha e mais valente das trs, passeou o olhar de
Egbert a Lucille e vice versa. Nunca o apreciara realmente e ele
podia ler a quantidade de idias e suspeitas que brilhavam em seus
olhos verdes. Em sua opinio, Cassandra tinha aspiraes
demasiado elevadas para ela, porque nunca aceitara nenhuma dos
pedidos a mo que recebera.
Julia London
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Egbert quis aceitar a generosa oferta que o mesmssimo Lorde
Villanois fez na ltima Temporada, mas Cassandra no quis nem
ouvir falar do assunto.
No possui a fortuna que desejo para nossa Ava replicou
e muito aficionado bebida. No vou desperdiar um bom dote
em algum como ele.
Egbert no acreditava que Villanois fosse mais ou menos
aficionado a bebida que qualquer outro homem, mas Cassandra
continuou pondo desculpas, como fez com os seguintes Cavalheiros
que pediram a mo de sua filha, nenhum parecia suficiente bom
para sua querida Ava.
Agora que a mxima autoridade no assunto era ele, tinha por
certo que qualquer oferta resultaria aceitvel. Ava no seguiria
desfrutando do luxo de levar uma vida livre de preocupaes, tinha
ultrapassado a idade adequada para pular de baile em baile. Na sua
idade, j deveria ter um filho nos braos e outro no ventre.
Ava pareceu perceber seu descontentamento e olhou para
Phoebe de soslaio. Mas esta no possua a intuio de sua irm e se
limitou a sorrir. Egbert sempre pensara que Phoebe era muito
crdula.
Apresento a minha irm, a Senhorita Pennebacker disse,
assinalando Lucille.
As trs jovens a saudaram educadamente, inclinando a cabea,
Lucille se colocou em p e lhes fez uma reverncia, como se
pertencessem realeza.
Julia London
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um prazer conhec-las disse.
Obrigado respondeu Ava.
Pedirei para que tragam o ch anunciou Egbert, fazendo
um impaciente gesto a Lucille para que se sentasse.
Quando ela obedeceu, prosseguiu.
Chegar em um momento.
Olhou distrado para Phoebe enquanto esta ajeitava o vestido.
Era muito parecida com sua irm em estatura e constituio, mas
tinha o cabelo loiro claro, e os olhos de uma cor azul esverdeada. A
Egbert sempre parecera a mais formosa das trs e pensava que no
permaneceria solteira muito tempo. Por infortnio, era muito tmida
para seu prprio bem e, o que era ainda pior, era propensa a
sonhar, tinha sempre a cabea nas nuvens, metida em um livro, ou
ocupada com algum tipo de trabalho artstico, e ele supunha que
esse era o motivo de que no tivesse recebido nenhuma oferta.
Quando exps a sua esposa sua preocupao pela falta de
pretendentes de sua filha, Cassandra no deu importncia,
oferecendo a ridcula desculpa de que Phoebe tinha um talento
especial para a arte, e que o fato de se casar a privaria de
expressar-se nesse campo.
Se a obrigssemos a contrair matrimnio, seu marido a
manteria grvida e no quarto dos meninos, em vez de permitir
pintar disse com ares de superioridade.
Julia London
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Egbert no entendia o raciocnio de sua esposa, j que esse era
exatamente o lugar onde deveriam estar todas elas.
Uma chamada porta o distraiu de seus pensamentos.
Aqui est o ch anunciou Lucille, saindo ao encontro de
Richard, o mordomo, rebolando seus largos quadris, quando este
entrou com a bandeja.
Ava e Phoebe se voltaram para ver o que fazia, mas Greer
permaneceu quieta olhando para Egbert com curiosidade. Greer era
uma garota bastante inteligente e curiosa. Era a escurido onde
suas primas eram a luz, tinha o cabelo negro como o carvo e olhos
azul escuro. A seu modo, era to formosa como suas primas, mas
alguns homens tinham que olh-la duas vezes para se dar conta de
sua beleza.
Quando a me de Greer, a irm mais nova de Cassandra,
morreu, seu pai se apressou a se casar de novo com a esperana de
ter o varo que causara o falecimento de sua primeira esposa. Ento
Cassandra se encarregou de Greer e, pelo que Egbert sabia, o pai
nunca voltou a se interessar pela menina. Portanto, Egbert a
considerava uma parente pobre, embora possivelmente sentisse
mais carinho por ela que pelas outras, j que tinha sua mesma
natureza prtica e perspicaz.
Infelizmente, como Greer era uma parente pobre, a caridade
do Egbert no podia se fazer extensiva a ela. Certamente teria
algum outro membro da ilustre famlia Fairchild, que pudesse
mant-la ou, ao menos, que se ocupasse de cas-la.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Greer tambm recebera ofertas, mas quando as comentaram,
Egbert se deu conta de que Cassandra pretendia conserv-la todas
ao seu lado, motivo por que se enfureceu, pelas desculpas que
ofereceu contrrias ao matrimnio de Greer.
Agora, ao olh-las, um inconsciente sorriso apareceu em seus
lbios. Tinha a inteno de remediar sua condio de solteironas
assim que retornasse de Paris. Iria cas-las uma atrs da outra com
o melhor proponente, e se negassem, as mandaria viver com seus
parentes. No tinha nenhum desejo de seguir suportando-as mais
tempo do que o necessrio. Pelo amor de Deus, j tinha bastante
com a carga de Lucille!
As trs jovens o olhavam com expectativa, enquanto Lucille
servia o ch.
Egbert suspirou, pressionou as tmporas com os dedos e se
inclinou para trs na cadeira.
Muito bem, j estamos todos aqui e no vou demorar com
prembulos. A Pergunta simples, o que devemos fazer agora que
Cassandra morreu? Direi a vocs o que eu farei. Resulta-me muito
difcil poder chorar apropriadamente a morte de minha esposa,
tendo suas coisas e suas filhas ao redor. muito... quebrou a
cabea procurando a palavra apropriada e, ao no encontrar
nenhuma, repetiu difcil.
Pobrezinho! exclamou Lucille, colocando uma mo sobre a
dele e apertando-a com cuidado No tinha nem idia de que
estivesse sofrendo tanto.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Egbert abaixou a vista para sua rechonchuda mo e logo a
olhou na rosto. Lucille se apressou a interromper o gesto.
Se me permitir, Milorde interveio Ava, inclinando-se
ligeiramente para frente na cadeira possivelmente pudssemos
economizar a... Dificuldade. Conversamos, e ns gostaramos de
dizer-lhe que estaramos dispostas a viver em outro lugar se parecer
bem.
Ora. Aquele era um interessante giro nos acontecimentos, um
fato completamente inesperado.
Em outro lugar? Onde? perguntou quase com regozijo.
Estvamos pensando em uma casinha em Mayfair. Nada
muito luxuoso, certamente. E s necessitaramos de Beverly, nossa
criada. E uma governanta, claro.
Egbert foi pego de surpresa. Cassandra nunca mencionara que
as garotas tivessem recursos prprios. No sabia como podia ser
possvel. Se o tivesse sabido teria insistido em conhecer todos os
detalhes, para poder administrar o dinheiro em seu nome, porque,
afinal de contas, para que o necessitariam as trs jovens?
Sua prpria casa repetiu devagar.
Ava assentiu.
E suponho que tm suficiente dinheiro.
Ava trocou um olhar com as outras.
Estou bastante segura de que sim.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Mas no parecia completamente segura, porque era uma
mulher, e se supunha que as mulheres no administravam seu
prprio dinheiro.
Pode assegur-lo?
Ava piscou.
Perdo?
Como possvel que espere alugar uma residncia se no
souber de quanto dinheiro dispe?
Egbert, querido, isto to vulgar! repreendeu-o Lucille
ganhando um olhar de reprovao de seu irmo mais novo.
um assunto de que se ter que abordar, Lucy! disse
com impacincia E no me ocorre outra forma de faz-lo que
diz-lo claramente!
Rogo-lhe que me perdoe, Milorde interveio Ava
rapidamente mas voc est em melhor posio para saber
quanto... Dinheiro... Temos.
Agora o confuso era ele.
Eu? E por que eu saberia?
Bem Ava seguia parecendo igualmente desconcertada
ns... Ns no sabemos quanto... Quanto h, mas supomos que
ser suficiente para conseguir uma moradia modesta.
De repente viu tudo claro, e at sendo Egbert to caridoso
como era, quase saltou da cadeira em sua pressa ao inclinar-se por
cima da escrivaninha e olhar ousada com severidade.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Est sugerindo que lhes alugue uma casa?
Ava piscou.
Eu, isto... To somente acreditava que voc...
Ento, acreditou mal! bradou ele Est claro que no
entende que vocs trs so uma carga financeira e social para mim!
Entendemos sim procurou tranqiliz-lo Ava enquanto
Phoebe e Greer assentiam veementemente ao seu lado Por isso
pensamos em ir para outro lugar.
Ficaro aqui disse ele com brutalidade, inclinando-se na
cadeira No posso me permitir o luxo de aloj-las em outra
residncia. Bem, como estava dizendo, antes que me
interrompesse, resulta-me muito difcil chorar adequadamente a
minha esposa, com vocs e seus pertences ao redor.
Assinalou vagamente os mveis que, com efeito, foram
comprados com o dinheiro de sua mulher De modo que decidi ir a
Paris para uma temporada. Vocs permanecero aqui
acompanhadas de minha irm.
As trs olharam para Lucille como se a vissem pela primeira
vez, mas Ava devolveu rapidamente a ateno a Egbert.
Isso tudo, Milorde? Voc vai Frana e ns temos que
ficar aqui, igual a antes?
Aha! exclamou ele, levantando um dedo Exatamente
como antes no. Acabaram-se os interminveis dias de comprar
vestidos, sapatos e quinquilharias.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ava e Greer ficaram boquiabertas, enquanto que Phoebe
parecia que estava doente.
Alm disso, agora que esto de luto, no vejo razo
nenhuma para pagar um monte de criados. J no iro a nenhuma
das festas desta temporada, no certo? Por outra parte so umas
jovens trabalhadoras, suponho que sero capazes de fazer uma
cama e varrer os tapetes. Conservarei Cook, mas s durante o dia.
Oh, Deus! gemeu Ava fechando os olhos Rogo que me
desculpe, Milorde, mas nossa me era muito rica. Se me permitir a
indiscrio... Est certo de que no deixou nada para ns?
Claro que sim respondeu ele afvel Deixou um modesto
dote para cada uma. O resto deixou-me para que fizesse o que
quisesse com ele.
Estamos arruinadas! sussurrou Phoebe olhando o teto.
Oh, vamos! zombou ele No como se tivessem ficado
na rua! Ocuparei de que sejam bem atendidas. Tero um teto sobre
as cabeas e os estmagos cheios, que mais poderiam necessitar?
Que mais? repetiu Phoebe, muito irritada para seu gosto
No podemos sair sem roupa adequada!
A ltima vez que notei, tinha mais roupa do que cabe em um
aposento individual ele recordou asperamente Acredito que
lhes bastar at minha volta.
Quanto tempo voc estar fora? perguntou Greer com
calma.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ele deu de ombros.
Suponho que at incio do outono. Ou pode ser inclusive que
at que comece a prxima temporada.
Isso muito tempo! vociferou Ava Vai nos obrigar a
viver como se fssemos pobres durante meses?
No me levante a voz, Lady Ava! No h motivo para que
faa disto um drama! Ocuparei de suas necessidades, na realidade
nfima.
Phoebe se voltou para Ava, que pegou a mo e a manteve
apertada.
Greer era a nica que conservava a calma, olhando Egbert com
tal intensidade, que provocou neste um estremecimento.
Milorde, posso perguntar o que pensa fazer conosco quando
voltar?
Exatamente o que faz tempo deveria ter sido feito.
Primavera que vem ter outra Temporada social, e ento aceitarei
os pedidos de mo que, sem dvida, chegaro explicou ele com
um sorriso conspirador, levantando-se da cadeira E o farei to
rpido quanto for possvel, porque faz muito que todas vocs
deveriam estar adequadamente casadas.
Ava abriu a boca, mas ele a interrompeu antes que pudesse
dizer algo.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
A entrevista terminou. Eu gostaria de repassar alguns
assuntos com minha irm e logo tenho que me reunir com os
criados, de modo que se nos perdoam...
Milorde, no ir despedir Beverly? implorou Phoebe.
No? Trs mulheres jovens que gozam de uma perfeita
sade, no necessitam que algum as ajude a vestirem todos os
dias! respondeu com dureza Podem se ajudar entre vocs.
Vamos no se desesperem! Arrumaro bastante bem entre as trs e
com a ajuda de Lucille, asseguro. Agora vo.
As trs ficaram em p a contra gosto.
Vamos, vamos, no h por que ficarem to abatidas
repreendeu-as Lucille Se seguirem franzindo assim as testas, vo
sair rugas.
As jovens olharam Lucille com inquietao enquanto saam com
as cabeas abaixas e os lbios firmemente apertados.
Oh, querido suspirou Lucille quando a porta se fechou
atrs delas no foi muito bem, no verdade?
Foi perfeitamente, Lucy resmungou Egbert, com a mente
j posta na maneira de despedir os criados.


O pessoal de servio se foi no final dessa mesma semana.

Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ava, Phoebe e Greer permaneceram de p no vestbulo,
lutando para conter as lgrimas, enquanto se despediam dos criados
que passaram tanto tempo com sua me que j eram quase da
famlia, gente que estava sendo posta na rua, to somente com o
salrio de quinze dias e a promessa de serem dadas referncias.
Mas eu no tenho nenhum lugar aonde ir, Milady disse o
velho Derreck, o jardineiro e responsvel pela estrebaria, a Ava
enquanto se passava a mo por seu cabelo cinza Ningum vai me
contratar.
Ava conteve um soluo, rodeou-o com os braos e o abraou
com fora.
Sinto muito, Derreck. Sinto muitssimo.
Tome disse Phoebe, afastando os braos de Ava do velho
e pegando suas mos entre as suas Tome isto.
E depositou as ltimas trs coroas de ouro que possua na
palma de sua mo.
No muito, mas ao menos proporcionar alojamento
durante um tempo.
At que possa enviar a Lorde Ramsey uma nota
recomendando-o interveio Ava pensando em um dos amigos de
sua me Sempre se necessita um bom jardineiro, com certeza
que poder encontrar um lugar em sua casa prometeu,
encolhendo-se interiormente pela mentira.
Julia London
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No tinha nem idia do que necessitava ou deixava de
necessitar Lorde Ramsey, mas ia pedir a ele que contratasse o velho
Derreck, ainda que fosse somente como um favor em memria de
sua me.
Beverly foi a ltima a ir embora, e as trs puseram-se a chorar
quando abraaram a mulher, que as ajudara a se banhar e vestir-se
desde que tinham memria.
Vamos, sequem as lgrimas disse Beverly corajosamente
No se preocupem comigo. Levo sculos querendo ir visitar
minha me em Derbyshire, de modo que deixem todas de chorar.
Lady Downey no gostaria de v-las chorando, e perguntaria o que
iriam fazer para melhorar sua situao, no assim?
Tinha razo, mas nem por isso doa menos.
Quando partiu, Ava fechou a porta e sentiu o peso de sua dor e
a preocupao pelo que ia ser delas, como uma pesada laje sobre
seus ombros.
Odeio-o sussurrou Phoebe.
Ava se reuniu com Phoebe e Greer, e as trs se retiraram a
seus aposentos para se lamentar em particular.

Lorde Downey partiu dois dias depois com passo incrivelmente
rpido, para um homem que era quase to largo como alto.

Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Antes da segunda-feira seguinte, um pequeno comentrio
escondido entre as pginas da Sociedade dos jornais sugeria que
trs conhecidas jovens da cidade perderam sua fortuna em benefcio
de seu padrasto e que, sem dvida, iriam caa da fortuna de outro
homem, assim que pudessem tirar o luto.
Para elas, essa pequena resenha foi o golpe de misericrdia
para sua vida social.
Na alta Sociedade, o dinheiro era tudo, e os que no possuam
ao menos uma pequena fortuna, em geral no eram bem recebidos
nos sales dos que tinham bens em abundncia.
Durante dias se atormentaram pensando no que podiam fazer
e, no final, tomaram uma deciso que era pouco convencional e,
inclusive, pouco aconselhvel.
Estavam bastante desesperadas, certo, mas mais que decididas
a viver sem ajuda depois da morte de sua me.
Julia London
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CAPTULO 4

Londres, maro de 1820

A m sorte fez com que Jared Broderick voltasse para Londres
depois de um inverno particularmente duro, depois que o fizesse seu
pai. Isso proporcionou ao velho tempo de sobra para se meter em
seus assuntos e organizar um interminvel almoo com Lorde
Robertson e sua famlia. Ao que parecia, o Duque no se havia
abrandado no decorrer do inverno, enquanto Jared permanecia na
Manso familiar de Broderick Abbey, com a esperana de se manter
afastado da vista e da mente de seu pai. Em seu esforo por no se
fazer notar, s viu Miranda trs vezes.
Mas o nico que conseguiu foi que o velho parecesse ainda
mais decidido em seu empenho, por ver seu nico filho casado com
Lady Elizabeth Robertson.
Nem o aspecto nem o semblante de Lady Elizabeth Robertson
tinham melhorado, como teria sido de esperar depois de toda uma
estao. Para ser justo, a opinio de Jared se apoiava em um
almoo, extremamente aborrecido, que ainda lamentava. Durante o
mesmo, a jovem quase nada falou, e comeu menos ainda, o que,
sups Jared, no era suficiente para julgar o carter de uma pessoa.
Mas sua opinio sobre ela no mudara.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Jared pensou que ia explodir se fosse obrigado a suportar um
segundo mais daquele novo almoo e, ao olhar Lady Elizabeth
mastigar uns pequenos bocados de pescado, sua mente voltou a se
distrair recordando as ltimas ameaas de seu pai.
Fora culpa sua. No dia anterior deveria ter mordido a lngua
quando o Duque perguntou se depois de todo um inverno de
meditao, por fim compreendera que tinha que abandonar Miranda
pelo ducado.
No respondeu com cansao.
No? Isso tudo o que vai dizer? perguntou seu pai,
incrdulo Acredito que no me entendeu, se negar-se a deix-la,
estou disposto a fazer pblico seu maior erro, assim como os nomes
de todos os envolvidos nele.
No princpio, Jared pensou que ouvira mal, mas quando viu o
olhar de triunfo nos olhos de seu pai, ficou atnito.
Est me ameaando, Excelncia?
Possivelmente "ameaar" seja uma palavra muito forte.
Estou tentando comunicar minha opinio a voc respondeu o
Duque com tom monocrdio.
Pois tem um estranho modo de faz-lo.
Estou fazendo o que devo fazer para assegurar o bom nome
de Redford.
Jared riu ao ouvir isso.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
De verdade pode dizer isso ao mesmo tempo em que me
ameaa? Deus, no acredito que se importe com nada nem
ningum, alm de seu bom nome!
Isso ridculo replicou seu pai, agitando uma esqueltica
mo para ele Importa-me, mas muito obstinado para se dar
conta. E ainda me preocupa mais sua honra, que manchou como se
no se importasse. Faa o que peo, Jared continuou o Duque
diante do gemido de exasperao de seu filho case-se com Lady
Elizabeth. Sua famlia est esperando que pea sua mo. Pode falar
com seu pai amanh, durante o almoo.
No falarei com ele respondeu ele tranqilamente No
vai me obrigar a casar com ela.
O Duque suspirou.
Jared pensou que parecia mais envelhecido que em seu ltimo
encontro, quatro meses atrs.
Advirto-o, no me obrigue a fazer algo que possa lamentar.
No o obrigo a fazer nada, Excelncia. S pedi que me
deixasse viver minha vida ao meu modo. um pedido que qualquer
homem deveria poder fazer a seu pai estalou, saindo dali sem
fazer caso dos gritos de advertncia do Duque, que dizia que ia
fazer o que fosse para impedir que desonrasse seu nome.
Jared abandonou Redford House com a mesma sensao de
sempre, depois desses interminveis encontros, como se seu pai o
tivesse colocado em um torno imaginrio e estivesse apertando as
porcas lentamente, torturando-o com suas exigncias.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Londres comeava a se encher de gente procedente de suas
casas de campo, que se dirigia cidade para o princpio da
temporada.
Jared sups que a discusso do dia anterior j devia correr por
todo Mayfair, porque, em sua opinio, os criados de seu pai eram
muito rpidos na hora de difundir intrigas entre a alta Sociedade.
Para evitar mais rumores e por algum inexplicvel motivo que
no chegava a entender, Jared foi ao almoo com os Robertson
como ele ordenara. Sups que era porque desejava manter a paz,
temeroso de que seu pai cumprisse sua ameaa, prejudicando
outras pessoas alm dele. Chateou-o ter que faz-lo, j que o dia
estava lindo e quente, por ser princpio de maro.
Mas ali estava preso em uma Manso com correntes de ar,
sentado a frente de uma reservada Lady Elizabeth, enquanto a me
dela falava do inverno que tinham passado, e imaginando os dias,
semanas, meses e inclusive anos cheios de tdio que o esperavam.
Comeamos a reparar esta ala estava dizendo Lady
Robertson, como se o importasse o que fizessem mas com toda
essa chuva e neve, no pudemos acabar as obras.
Ah! exclamou ele, obrigando-se a afastar o olhar da forma
de ruminar de Elizabeth.
Quando terminarem, celebraremos uma festa de fim de
semana, para todos nossos amigos. S nessa ala h uma dzia de
dormitrios.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Estupendo comentou de forma imprecisa, voltando a dar
um olhar a Elizabeth.
Esta sorriu com acanhamento e dirigiu um tenso sorriso,
enquanto tentava pensar em algo, qualquer coisa, que fosse mais
insuportvel que passar todo um fim de semana no campo com
aquela famlia. No ocorreu nada.
Elizabeth dobrou cuidadosamente seu guardanapo e o colocou
sobre o colo. Era to correta que Jared estava certo de que a mais
leve transgresso etiqueta a destroaria. Afastou os olhos, viu que
seu pai o contemplava furioso e fixou a vista no prato.
Por sorte, Lady Robertson desviou sua ateno falando do
calendrio social, dando nfase, supostamente em seu benefcio, na
quantidade de festas que Elizabeth foi convidada. Jared no ouviu
uma palavra sequer do que dizia, j que seu imenso aborrecimento
proporcionou uma boa ocasio, para reviver a briga que tinha tido
na tarde anterior com Miranda.
Esta estava farta do descontentamento do Duque, o que
parecia ter se intensificado desde sua volta a Londres.
No posso entender por que no faz o que pede seu pai para
tranquiliz-lo disse enquanto se sentava graciosamente, envolta
em uma bata de seda Quando tiver deixado grvida a alguma
jovem, podemos continuar nos vendo. No ser diferente da
aventura de seu pai com Lady Sullivan.
Ao ouvir mencionar o longo romance de seu pai, com uma
mulher que tinha sobrevivido a sua me, Jared teve um sobressalto.
Julia London
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No sabia por que, mas a idia de seu pai deitando-se com
algum que no fosse sua falecida me sempre o punha doente.
Supunha que era pelo muito evidente que fora. Recordava uma vez
em que, sendo menino, ouviu os criados comentar, que tinha que
mandar lenis de linho a casa de Lady Sullivan, porque ao Duque
no agradava os que ela tinha. J ento resultava insuportvel a
idia de que seu pai tivesse feito votos de fidelidade, para logo
romp-los. E a estava ele, considerando fazer o mesmo.
Na verdade no era nada incomum. Em alguns crculos, os seus
para ser preciso era algo que se esperava. Casar-se com uma
mulher por sua linhagem e seu dinheiro e fazer amor com outra.
Fosse como fosse, isso era o que fazia a maioria dos casais da alta
Sociedade.
Por Deus, limite-se a fazer o que ele pede Jared disse
Miranda, exasperada, enquanto comeava a escovar o comprido
cabelo vermelho escuro Estou convencida de que ser a nica
forma de que possamos ficar juntos em paz.
Poderamos ficar se nos casssemos observou ele,
surpreendendo tanto a si mesmo quanto a Miranda.
Gostava dela como amante, e nesse momento ocorreu que se o
obrigavam a se casar, por que no faz-lo com ela?
possvel que meu pai me deserde, mas ao menos
viveramos como marido e mulher e traramos ao mundo filhos
legtimos.
Julia London
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Acredito que respirar tanto ar puro no campo o transtornou
querido. claro que o deserdaria, porque eu no possuo os
requisitos necessrios para tranqiliz-lo. E se o deserda, no
poder proporcionar aos nossos filhos as coisas que voc teve
quando menino. Atreveria-me a dizer que no se perdoaria nunca
voltou-se para ele e dirigiu um olhar mordaz E acredito que eu
tampouco.
Sua resposta o decepcionou. Sabia que ensinavam s mulheres
a pensar que o matrimnio e a riqueza eram tudo, e ao que parece
Miranda no era uma exceo, mas ter certeza, que o ttulo e o
dinheiro eram mais importantes para ela que ele foi como uma
punhalada.
Agora, enquanto a refeio com os Robertson chegava ao fim,
justo um minuto antes que se levantasse da mesa e se atirasse pela
janela que dava na Audley Street, Lorde Robertson sugeriu que as
damas fossem tomar um sorvete no solrio do Duque.
Acredito que talvez a Lorde Middleton e a mim nos agradaria
desfrutar de um charuto. Gosta dos bons charutos, Milorde?
Jared lanou um olhar a seu pai, cuja expresso era to
esperanosa que deu vontade de chorar. Voltou o olhar para Lorde
Robertson e sorriu.
Obrigado, Milorde, mas devo pedir que me desculpe.
Ningum disse nada durante um momento, at que Elizabeth
emitiu um pequeno gemido de desespero e o Duque...
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Bem, a expresso do Duque se fez tormentosa, adquirindo um
tom vermelho muito desagradvel.
Por favor, me perdoe, mas tenho um compromisso inadivel
explicou quase com alegria um assunto do parlamento.
Middleton... comeou a dizer seu pai, mas Jared j estava
se levantando da cadeira.
Esqueci-me por completo de dizer esta manh, Excelncia
disse com tom amvel e formal, e acrescentou, sorrindo ao anfitrio
Desculpe-me?
Certamente respondeu Robertson com aspecto confuso.
Jared se aproximou rapidamente de Lady Robertson e beijou a
mo.
Obrigado por este encantador almoo, Lady Robertson
disse. Finalmente se voltou para Elizabeth Lady Elizabeth,
desfrutei muito de sua companhia. Eu gostaria que voltssemos a
compartilhar um almoo em alguma ocasio acrescentou, levando
sua mo aos lbios, beijando-a nos ndulos e soltando-a
rapidamente.
Elizabeth olhou para sua me com olhos cheios de desolao,
mas Jared caminhou at a cabeceira da mesa, passando por diante
de uma fileira de lacaios que, sem dvida alguma, tinham sido
colocados ali para impression-lo, e estreitou a mo de um
assombrado Lorde Robertson.
Obrigado de novo, Milorde.
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Mas eu pensava... Acreditava que disporamos de toda a
tarde disse sem energia.
Outro dia, possivelmente respondeu Jared fazendo uma
profunda reverncia. Sem mesmo olhar seu pai, acrescentou antes
de sair da sala Excelncia.
Nesse momento no importava que o Duque levasse ao fim
suas ameaas, no podia agentar nem um segundo mais naquele
ambiente. Se tinha que se casar, que assim fosse, mas jamais, sob
nenhuma circunstncia, ia faz-lo com Lady Elizabeth Robertson.
Foi diretamente a seu clube e enviou um recado a Harrison
para que se reunisse com ele se possvel. Quando este apareceu
uma hora mais tarde, Jared estava inquieto, e j que fazia um dia
ensolarado e muito quente, convenceu seu amigo para ir cavalgar
at Hyde Park.
Como era de esperar, fez um breve resumo da ltima discusso
com seu pai e da refeio que estragara.
Parece realmente aborrecido esteve de acordo Harrison
Segue ameaando de deserd-lo?
Jared sorriu com ironia.
No s o faz, mas tambm suspeito que, enquanto ns
estamos aqui falando, ele est preparando a solicitao para que a
assine o Rei.
Harrison esboou um sorriso e o olhou.
E se cumprir com sua ameaa? Pensou no que vai fazer?
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Tinha-o feito. No deixara de dar voltas, durante as longas
noites de insnia, enquanto vagava pelos corredores de Broderick
Abbey. Possua seu prprio ttulo e seu prprio banco. De acordo,
carecia da fortuna de seu pai, e ia perder o substancial salrio que
recebia como filho do Duque de Redford, mas estava disposto a
prescindir dele. Estudara agricultura e estava cheio de idias para
melhorar suas propriedades. Alm disso, o que valorizava e queria
acima de tudo, no era riqueza, e sim a liberdade para ser ele
mesmo.
No obstante, o Duque tinha elevado as apostas com sua
ltima ameaa.
Pensei disse simplesmente.
Pensou em acrescentar algo mais, mas um som fez levantar a
cabea, no estava seguro de que fosse uma risada ou uma voz,
mas seu olhar foi dar diretamente com uma mulher de cabelo loiro e
claros olhos verdes.
Fair... Fair... Fair algo.
No recordava seu nome, mas sim a ela. Ia acompanhada de
duas jovens que se pareciam a ela, e as trs estavam vestidas de
luto.
Como se chama? perguntou Jared, observando os vestidos
negros No recordo seu nome.
Fairchild indicou Harrison.
Fairchild, certamente. Lady Ava Fairchild.
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Quem morreu?
Sua me, Lady Downey respondeu Harrison, olhando
Jared de soslaio Deveria prestar mais ateno aos ecos da
Sociedade, Middleton. De vez em quando informam algo
interessante, que no tem nada que ver com voc.
Incrvel.
Harrison riu em silncio e olhou outra vez para as trs jovens
que caminhavam para eles.
Ouvi que Lady Downey morreu de repente e sem ter feito
testamento. Por lei, a fortuna que contribuiu ao matrimnio passou
a ser de Lorde Downey. Por desgraa, as trs jovens esto
arruinadas, e o nico que restou um pequeno dote para cada uma.
uma verdadeira pena porque, embora paream muito agradveis,
receio que a falta de fortuna prpria no vai ajud-las a encontrar
marido esta temporada.
Possivelmente disse Jared, pensativo Mas a alguns de
ns, voc includo, no nos importa nem um pingo o dinheiro
comentou jogando um olhar ao seu companheiro.
Ah, mas eu no tenho um pai que me obrigue a me casar,
nenhuma falta de fortuna que me obrigue a contrair matrimnio por
dinheiro, como provavelmente far Stanhope algum dia indicou,
referindo-se ao fato de que Stanhope estava endividado at as
sobrancelhas e dispunha de uns ganhos verdadeiramente baixos
Dadas minhas circunstncias, eu posso me permitir o luxo de
esperar at encontrar a esposa perfeita.
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A esposa perfeita.
Jared soltou um sopro. A seu modo de ver, a esposa perfeita
no tinha nada a ver com riqueza. A esposa perfeita era uma mulher
atraente, de bom carter e apaixonada na cama. Teria que proceder
de um bero suficientemente alto para satisfazer seu pai, mas por
Deus, sem tanto dinheiro como Lady Elizabeth, que se casar com ela
no fosse como se unir duas naes. E, no caso de poder escolher,
melhor rf, para que no houvesse no meio uns pais
extremamente aborrecidos, capazes de passar toda uma hora
falando das reparaes nesta ala...
De repente, ocorreu uma estranha idia e voltou a olhar Ava
Fairchild. Pouco depois, desceu de um salto do cavalo.
Aonde vai? perguntou Harrison.
Parece-me que ao maldito inferno resmungou Jared,
saindo atrs das jovens que caminhavam pelo atalho.

Ava Fairchild, imersa na conversa com suas companheiras,
lanou uma breve olhar, logo voltou a olh-lo com um leve brilho de
surpresa nos olhos ao reconhec-lo. Ele recordou imediatamente
aqueles encantadores olhos verde, em circunstncias muito mais
ntimas.
Transcorrera quase um ano desde aquele apaixonado e sedutor
beijo em sua carruagem? No foi algo impetuoso, como tantos
outros antes, a no ser to somente uma inofensiva paquera.
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Mas ao v-la agora, contemplando o ligeiro rubor de suas
faces, os claros olhos verdes e o cabelo loiro que aparecia sob o
negro chapu, recordou que o beijo ficara gravado at o dia
seguinte, porque ela fora... Deliciosamente ardente.
Fez uma reverncia. Ela piscou e olhou ao seu redor com
nervosismo. Ele arqueou uma sobrancelha enquanto estendia uma
mo com o fim de tomar a sua.
Ava conseguiu reagir e avanou um passo para entregar.
Boa tarde, Milorde saudou-o com uma reverncia.
um prazer voltar a v-la, Lady Ava disse Jared, notando
que suas acompanhantes a observavam cheias de assombros,
enquanto ele se inclinava sobre sua mo.
A julgar por como o olhava, esperando que ele dissesse como
se conheceram, deduziu que no contara a ningum que tinham
viajado juntos em sua carruagem, um encontro que nesse momento
retornava a sua memria.
Quando soltou a mo, Ava brindou com um breve e nervoso
sorriso.
Eu, eh... Permite-me que o apresente a minha irm, Phoebe
e minha prima, Greer? perguntou assinalando alternativamente a
cada uma delas, sem deixar de olh-lo.
Ambas fizeram uma corts reverncia, mas o observaram com
desconfiana.
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Encantado disse ele, voltando-se para Ava Lamento o
falecimento de sua me.
Oh! exclamou Lady Ava, abaixando seu encantador rosto
Obrigado. J faz quase um ano que nos deixou, mas ainda
sentimos muito.
Lady Ava Harrison descera do cavalo e se aproximou para
saudar como est voc?
Lorde Harrison respondeu ela com um clido sorriso me
alegra voltar a v-lo.
Lorde Downey segue na Frana? perguntou ele A ltima
vez que falamos me disse que acreditava que voltaria para a
temporada.
Nestes momentos segue ali, mas esperamos que volte logo.
Sem deter-se a pens-lo, e sem saber do que estavam falando,
Jared perguntou:
Assistiro aos acontecimentos da temporada?
Ava Fairchild piscou.
Estamos de luto.
Durante um ms mais interveio sua prima
precipitadamente Quando deixarmos o luto, estaremos
encantadas de aceitar convites.
Lady Ava desviou o olhar para sua prima.
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Nesse caso, eu adorarei v-la de novo em uma festa, Lady
Ava disse Jared com um sorriso Lembro quanto gosta de
danar.
Ela abriu ligeiramente os olhos e logo os entrecerrou.
Assim , Milorde, especialmente a valsa.
Ele esteve a ponto de comear a rir.
Nesse caso, permite-me a honra de me reservar uma a
partir de agora?
muito amvel de sua parte me pedir isso respondeu ela,
curvando os lbios em um encantador sorriso.
claro, ele entendeu que no estava muito contente com seu
pedido e sorriu divertido. Notou que era realmente formosa. No se
lembrava de que fosse tanto.
As faces de Lady Ava se tingiram de um atraente tom rosado
diante de seu escrutnio e olhou o relgio que levava preso no peito.
Temos que ir Levantou a vista com os verdes olhos
brilhando de regozijo Desculpe-nos?
claro respondeu Jared, afastando-se para deix-las
passar Estou impaciente por v-la durante a temporada, e por ter
a dana que me prometeu.
Bom dia, Milorde despediu-se ela, sorrindo com
acanhamento.
Olhou para Harrison e disse adeus com uma reverncia, o
mesmo fez sua irm e sua prima.
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Bom dia.
Bom dia, Senhoritas respondeu Harrison tirando o
chapu.
Jared e ele contemplaram as trs jovens enquanto elas
caminhavam, com as cabeas juntas e de braos dados.
Uma inverossmil e inconcebvel idia comeou a rondar pelo
crebro de Jared. Tinha ocorrido de repente e agora se negava a
desaparecer. Como se estivesse lendo a mente, Harrison suspirou
divertido.
Bom disse olhando de esguelha seu amigo filha de
um Conde, suponho que poderia ter escolhido algo pior.
Jared sorriu.
Pensou o que vai fazer certa viva? perguntou ento
Harrison.
No pensei em nada respondeu com sinceridade.
Mas enquanto admirava o traseiro de Lady Ava, golpeou nele a
sensao de ter sido enfeitiado, igual ocorreu quando a conheceu.
Olhou Harrison e piscou.
Miranda... Assentiu e pegou seu cavalo Tenho que falar
com ela.
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CAPTULO 5

Mas quando o conheceu? quis saber Phoebe pela ensima
vez desde que chegaram a sua casa no dia anterior No recordo
que nos tenha sido apresentado.
No? Suponho que foi antes que falecesse mame
explicou Ava, com a mente posta em algo mais urgente, enquanto
se vestia para sair.
No, no o recordo insistiu Phoebe Estou certa de que
me lembraria dele. E por que pediu que reservasse uma dana?
Voc no se relaciona com ningum e, ainda que o fizesse, ele raras
vezes comparece s festas. No o entendo.
No h nada que entender respondeu Ava s estava
sendo amvel. E, alm disso, temos coisas muito mais importantes
que pensar.
Pode ser que voc as tenha, mas eu sinto muita curiosidade
disse Phoebe, levantando a vista de sua costura Dava a
impresso de que a conhecia.
Por Deus! Quer, por favor, pensar em outra coisa?
exclamou Ava Pense em um mordomo, se formos entrar de novo
na Sociedade, temos que ter um.
Ningum discutiu, todas eram muito conscientes de que
qualquer casa elegante de Mayfair tinha um exrcito de criados e,
no caso de no t-los, era bvio que os donos estavam arruinados.
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E se os desventurados habitantes de dita casa careciam de
fortuna, tampouco tinham nenhuma perspectiva social. De fato,
vrios meses antes chegaram a estar em uma situao
desesperada, que exigiu delas que fizessem algo inconcebvel. No
entanto, Ava e Greer comearam a levar criados para casa pouco a
pouco.
Uniram-se Sociedade Beneficente das Damas, seu nico alvio
durante os difceis meses de dor, suportando a vigilncia de Lucy
Pennebacker. Esta nunca se separava de seu lado, abatendo-se
sobre elas como um abutre e tomando muito a srio, sua misso de
vigi-las, estava completamente decidida a custodi-las, a elas e
suas virtudes. S saam para fazer trabalhos de caridade, e nem
sequer Lucy podia opor-se a isso.
A Sociedade era formada por um grupo de mulheres que, sob a
proteo da parquia de St. George tinha a misso de ajudar
queles que eram mais desafortunados que elas. Reuniam-se todas
as semanas em um pequeno abrigue da parquia, onde levavam
frutas e doces, para as pobres almas que tinham chegado ali, um
lugar que as damas estavam convencidas ser um antro de
corrupo. Em troca, convidavam os assistentes a escutar a leitura
de versculos escolhidos da Bblia e, por fim, afirmavam que se
dedicaram a motiv-los, para que levassem uma vida decente e
piedosa.
Lady Downey estava acostumada a dizer, rindo, que isso era o
mnimo que as boas mulheres podiam pedir, j que elas mesmas
levavam uma vida incrivelmente livre de pecado e de pobreza.
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Os membros da Sociedade Beneficente das Damas estavam
encantados de contar com Ava e com Greer, e falaram com carinho
de Lady Downey e de seu maravilhoso sentido da caridade. Isso era
algo que as jovens desconheciam de sua me. A verdade que Ava
sempre acreditou que era membro de um clube social.
No abrigue da parquia que, por estranho que parecesse,
estava situado atrs dos estbulos pblicos da Portland Street, perto
da elegante Regent Street, Ava e Greer repartiam as frutas com os
residentes, liam em voz alta os versculos da Bblia e observavam
com dissimulao os presentes quando no fingiam estar rezando.
Depois de vrias visitas, conseguiram convencer vrios deles,
selecionados com muito cuidado, para que fossem casa de
Downey, em Clifford Street, onde lhes dariam comida e refgio em
troca de seus servios.
Entretanto, a falta de um salrio fazia com que a oferta fosse
muito pouco atraente, inclusive para o mais miservel dos
habitantes do abrigue. Ava e Greer conseguiram convencer somente
a trs e, assim, Sally Pierce, uma rameira reformada, converteu-se
em sua criada.
E o que acontecer se no estiver reformada de todo?
perguntou Phoebe preocupada na noite em que Sally comeou a
trabalhar.
Esperemos que o esteja, querida, porque se no for assim
estaremos todas perdidas sussurrou Ava.
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Tambm conseguiram contratar William e seu filho, Samuel,
ambos foram feridos em um terrvel acidente de carruagem.
O pai perdeu uma perna e, portanto no pode continuar com
seu trabalho, que consistia em acender as luzes. Seu filho, um
aprendiz, destroou um brao, que agora pendurava formando um
estranho ngulo sobre o lado esquerdo. Mas entre os dois
conseguiam formar um lacaio bastante aceitvel.
Entretanto, as Fairchild no contavam com os servios de um
mordomo, e Ava no podia imaginar nada pior que algum bater
porta e ser recebido por Lucille Pennebacker. Estava decidida a
conseguir da forma que fosse, um mordomo adequado entre o
monte de pobres do abrigue, para poder instruir ao afortunado
sobre suas funes, antes que elas voltassem a entrar na
Sociedade.
Dispunha-se a fazer exatamente isso quando Greer se
levantou.
Ava, antes que v tenho que dizer algo.
Tanto Ava como Phoebe, que estava costurando a prega de um
vestido, o modificava para que parecessem novos, voltou-se para
olh-la.
Estive pensando muito em nossa situao e... Bem, l vai,
tenho um tio por parte de pai a quem me parece foi legada toda a
fortuna quando meu pai morreu.
Informou-as agarrando suas mos.
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Pode ser que esse tio possa nos ajudar, porque se no me
equivoco, no h nenhum varo a quem possa legar sua fortuna. H
muitas possibilidades de que eu seja a nica herdeira. Portanto,
escrevi-lhe para solicitar uma entrevista, e tenho a inteno de
pedir que me antecipe algo da herana. Uma anuidade ou algo
assim, que ajude a nos tornar independentes. O que lhes parece?
uma idia maravilhosa! exclamou Phoebe no preciso
instante em que Lucy chegava a toda pressa, carregada de roupa
recm lavada e engomada.
E onde est? Suponho que em Berkeley Square, ali h um
monte de gente idosa trabalhando.
Quem est em Berkeley Square? perguntou Lucy
imediatamente.
Berkeley Square? repetiu Greer com incredulidade,
ignorando Lucy Isso no est nem a um quilmetro daqui,
Phoebe!
No acredita que se estivesse em Berkeley Square, no teria
ido eu visit-lo? No, no, est em La Marca, boba.
La Marca? exclamou Phoebe, tomada por surpresa
Greer! No pode estar pensando em ir l! Fica quase na Amrica!
No... Fica em Gales respondeu Greer franzindo a testa
Faz tempo que no o vejo.
No o v desde que tinha oito anos, Greer recordou Ava
enquanto Lucy soltava a roupa e olhava, boquiaberta, a Greer.
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Mas no o esqueci acrescentou Greer com rapidez Na
realidade tenho muito boas lembranas e uma carta com seu
endereo entre as coisas de minha me. Posso faz-lo.
Santo Deus, diz a srio! disse Phoebe horrorizada.
S estarei fora uns meses prosseguiu Greer, obstinada
Pode ser que trs no mximo. Quanto posso demorar a chegar a
Gales e convencer meu tio para que me adiante um pouco de minha
prpria herana? A verdade que acredito que ser fcil.
Fcil? No seja ridcula! gritou Ava Como pensa ir at
ali?
Em diligncia... Com a Senhora Smithington. Pediu a Lady
Purnam que recomendasse uma companheira de viagem adequada,
e Lady Purnam pensou em mim.
Oh, estou segura! exclamou Ava, exasperada.
A afeio de Lady Purnam em se meter em suas vidas no
diminura uma gota depois da morte de sua me.
Mas fica muito longe! insistiu Phoebe.
No seja tola, menina repreendeu-a Lucy Deixe que v
se quiser. uma adequada companheira de viagem e ser uma
boca a menos que alimentar, no?
Lucy! escandalizou-se Phoebe.
O que? Acredita que fcil, com a mensalidade de Egbert,
aliment-las, a vocs e aos incmodos ratos do abrigue?
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Lucy, por favor pediu Ava irritada A parquia nos paga
cinco libras para cada um, por tir-los do abrigue de pobres, e
mesmo assim s lhes permite comer batatas...
Suponho que deveria lhes dar sua comida, no?
respondeu a mulher com a mesma irritao Deixem que se v
insistiu Quando Egbert voltar, todas iro acrescentou com tom
ameaador e, dando meia volta, abandonou o aposento.
Suas palavras flutuaram sobre elas. Ningum disse nada,
trocaram seus olhares, enquanto a verdade das palavras de Lucy
penetrava em suas mentes.
Partirei amanh mesmo murmurou Greer A Senhora
Smithington deseja embarcar em Hertfordshire e viajar sem pressa
para o oeste.
Oh, no! exclamou Phoebe deixando escapar uma lgrima
No vou poder suportar sua ausncia.
Santo Deus suspirou Ava, estendendo os braos para
abraar sua irm.
Greer se uniu a elas e as trs permaneceram abraadas um
momento, murmurando que voltariam a se reunir e que, algum dia,
tudo aquilo pareceria que fora como um pesadelo.
Nessa mesma tarde, enquanto Ava cruzava a cidade em
direo ao abrigue da parquia, lutou para se fixar crena de que
tudo era s algo passageiro, que possivelmente um dia no muito
longnquo suas vidas voltariam a ser como sempre tinham sido.
Tinha que acreditar, porque era sua nica esperana.
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E, alm disso, ocorrera outra idia, algo em que levava vrias
semanas meditando. Era impossvel que algum entendesse o peso
da responsabilidade que sentia junto com a desolao pela perda de
sua me, mas era muito consciente de que, ao ser a mais velha, era
ela quem devia cuidar de Phoebe e de Greer. No se sentia
absolutamente preparada para faz-lo, o que a preocupava muito,
estava convencida de que Lucy tinha razo, e de que seu padrasto
desejava se livrar das trs rapidamente. E o pior de tudo era que,
sem dvida, ela seria a primeira a ser oferecida em matrimnio.
Era inevitvel. Fora inevitvel do momento de seu nascimento.
Mas em uma de suas freqentes noites de insnia, ocorreu que se o
matrimnio era inadivel, ento, no seria mais inteligente de sua
parte aproveitar a ausncia de seu padrasto e forjar seu prprio
destino?
Em outras palavras, se assegurasse de receber uma proposta
apropriada por sua conta, antes que seu padrasto apresentasse a
algum, poderia encarregar-se de Greer e de Phoebe, e desse modo
impedir que sofressem o mesmo destino que ela, casar-se antes de
estar preparada para faz-lo.
A verdade era que no tinha nenhuma outra opo. Era uma
mulher. No podia abrir um negcio e ganhar um salrio, ou
comprar um cargo na Marinha Real, ou herdar as propriedades de
sua me, ou investir as trinta libras que mantinha escondida em
uma caixa de porcelana.
Mas se casar! Parecia-lhe um pouco desproporcional.
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Como sentia falta da sua me! Ela saberia exatamente o que
tinha que ser feito. A vida fora muito fcil e alegre quando ainda
vivia. Sua me desfrutava da vida e adorava assistir a festas e
jantares, o que mais gostava acima de tudo, era ir s compras pela
Bond Street, para adquirir vestidos, complementos e mveis para a
casa. Sempre ria encantada com as histrias que elas contavam ao
voltar das festas s que assistiam, e lhes devolvia o favor contando
as suas. Fora uma boa me para elas. Fez-se encarregada de Greer
quando esta tinha oito anos e, enquanto o pai de Ava vivia, residiam
todos juntos em Bingley Hall.
Durante o vero, as moas brincavam nos prados, rodeadas de
cavalos pastando e flores silvestres. Nos frios invernos, sua me
organizava jogos para entret-las, danavam e cantavam para seu
pai, que sempre aplaudia entusiasmado, todas e cada uma das
funes. Se fizessem as tarefas escolares, as recompensava com
uma excurso aos armrios de sua me, para que brincassem entre
sua enorme quantidade de vestidos, chapus e sapatos.
Preocupem-se com suas maneiras e de ser umas perfeitas
daminhas, e algum dia tero um monte de vestidos como este
dizia-lhes, mostrando a ltima moda recm chegada de Londres.
Eu farei os meus insistia Phoebe.
Inclusive aos seis anos j sentia paixo pela costura.
Assistiremos a bailes? perguntava a pequena e gordinha
Greer, e sua me a agarrava pelas mos e a fazia girar,
respondendo com voz de falsete.
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Assistiro a bailes, festas e reunies, claro que sim! Sero a
sensao de Londres, queridas, e todos os homens desejaro casar-
se com vocs!
Mas logo ficava sria e se ajoelhava para poder olh-las nos
olhos.
Mas tm que me prometer que no sero to bobas para se
apaixonar, porque o matrimnio uma mescla de fortuna e
convenincia. O amor chega depois acrescentava, piscando um
olho.
claro, todas prometeram obedientes, mas Ava nunca chegou
a entender totalmente o raciocnio de sua me. Acreditava que
amava de verdade ao seu pai, os dias em Bingley Hall foram felizes.
Estava segura de que Cassandra no se preocupava com a fortuna
de seu pai, entretanto, no abrigava muitas iluses sobre o segundo
matrimnio de sua me. Possivelmente houvesse um pouco de afeto
entre Lorde Downey e ela, mas amor?
Um amor capaz de parar o corao? Absolutamente.
At que foi apresentada em Sociedade, no entendeu o que
quisera lhes dizer, vrias debutantes se casaram com homens de
igual fortuna, status e disposio que elas. S recordava a dois que
supostamente se casaram por amor, nesse caso, seu status social
no se viu incrementado, mais bem acontecera o contrrio.
Mas isso era to terrvel?
O nvel social era mais importante que o amor?
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Ava no podia deixar de se perguntar se a vida de qualquer
pessoa no melhoraria drasticamente, com um pouco de afeto
genuno para seu companheiro, com independncia de seu dinheiro.
Sua confuso sobre tal assunto era um dos motivos por que nunca
se decidiu por nenhum pretendente em especial.
Agora se arrependia de sua despreocupao. Quase podia ouvir
sua me dizendo: "Agora um assunto de convenincia, querida. J
hora de que tenha um marido e a segurana de sua fortuna".
Bem, de acordo, se casaria, mas no com Sir Garrett. Tinha
decidido apanhar algum mais de acordo com seus gostos, e tinha
em mente um muito mais atraente e perigoso Lorde Middleton.
Desde que experimentou aquele beijo proibido, que ainda
recordava com grande clareza, era incapaz de pensar em algum
mais. Se tinha que se casar, gostaria de conhecer mais beijos desse
tipo, e mais coisas ainda. E se tinha que se casar por convenincia e
por dinheiro, que melhor fortuna que a de um homem que um dia se
converteria em Duque?
Levava muito tempo dando voltas, e chegara concluso de
que no tinha nada a perder, tentando conseguir que ele pedisse
sua mo.
Seu nico dilema era saber como se deve atuar quando se vai
caa de um Duque.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
CAPTULO 6

Uma semana mais tarde, Ava tinha seu mordomo.
O Senhor Morris era um antigo ajudante de joalheria que foi
despedido quando comeou a perder a vista, j que ento no era
capaz de ver as jias nas quais trabalhava e, ao carecer de ganhos,
acabara no abrigue para pobres da parquia.
Foi casa de Clifford Street com bastante receio.
Aparentemente, pensava que o fato de no ter trabalhado nunca
como mordomo, podia ser um obstculo para desempenhar o
trabalho.
Claro que no! assegurou Ava, apesar de no saber ao
certo quais eram as obrigaes de um mordomo Na realidade
muito simples. O que vai ter que fazer, sobretudo, abrir e fechar
portas.
Isso pareceu tranqiliz-lo um pouco, mas nada pode
apaziguar Lucille Pennebacker.
Ele no serve para mordomo, no mximo serviria para lacaio
e cheira a enxofre e a ovos podres!
Lucy, recorde que estamos fazendo uma boa ao.
Uma boa ao! cuspiu a mulher Est tramando algo,
Ava Fairchild. Espere at que Egbert se inteire disto. No vai
permitir que um homem que cheira a enxofre viva em sua casa.
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Ava imaginou que tinha razo, mas de toda forma se dirigiu ao
abrigue para riscar o nome de Morris da lista e recolher as cinco
libras que a parquia pagava por conseguir uma casa.
No era a situao ideal, mas tinha a esperana de poder
ensinar a faz-lo bem. Estava to absorta pensando em suas
coisas que no se deu conta de que trs Cavalheiros saam de um
clube na Regent Street, nem que um deles se detinha para olh-la.
No o viu at que ele se afastou de seus amigos e comeou a
caminhar para ela.
Vamos, Middleton! gritou um desses homens.
Ava conteve o flego. Era ele. Ela havia passado vrias noites
acordada, tentando encontrar o modo de entrar no reservado crculo
social do Marqus e agora no podia acreditar que a oportunidade
se apresentasse assim, de repente. Ava j se resignara a no tentar
nada at que finalizasse seu perodo de luto, de modo que quando
Middleton parou diante dela, no soube como reagir.
Lady Ava? perguntou ele olhando-a com curiosidade.
Trs anos de experincia nos sales de baile de Mayfair foram
em sua ajuda.
Lorde Middleton! exclamou, ao fazer uma profunda
reverncia, movendo a cesta vazia que tinha levado as frutas ao
abrigue.
Middleton! exclamou rindo um de seus amigos, a quem
Ava reconheceu como Lorde Harrison Vamos chegar tarde!
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Ele pareceu no ouvi-lo.
Est passeando sozinha? perguntou olhando atentamente
para trs dela Est bastante longe de sua casa para a hora que ,
no? acrescentou enquanto seus dois amigos se encaminhavam
tambm para ela.
Eu, ah... No, Milorde respondeu Ava enquanto Lorde
Stanhope e Lorde Harrison se reuniam com eles.
Agora eram trs homens os que a olhavam intrigados.
Vamos Middleton interveio Stanhope com um sorriso
Se chegarmos tarde vai fazer com que certa amiga fique enciumada.
Stanhope, no v que temos diante Lady Ava e sua cesta?
perguntou Middleton assinalando-a com um gesto grandiloqente.
Os trs olharam fixamente a cesta vazia que ela j tinha
esquecido que levava.
Oh! exclamou ela olhando de soslaio Venho do abrigue
da parquia.
Senhor! resmungou Stanhope.
De acordo, j viu a cesta da dama disse Harrison
Desculpe-nos, Lady Ava, mas a verdade que temos que ir. Vamos
chegar com atraso a uma entrevista muito importante.
Stanhope riu.
No d importncia, Lady Ava apontou Middleton com um
encantador sorriso eles beberam muito e esqueceram suas
maneiras.
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Expressou-o com um sorriso to natural e sedutor que ela
comeou a sentir calor com o vestido de crepe negro.
Uf, no posso esperar mais indicou Harrison, pondo uma
mo sobre o ombro de Middleton Tenho algum me esperando
acrescentou com uma piscada.
Ento vai respondeu Middleton afastando-os com um
movimento de mo Eu os seguirei em seguida, mas antes eu
gostaria de saber por que Lady Ava leva essa enorme... Cesta.
Como queira disse Harrison.
Mas... Mas eu acreditava... gaguejou Stanhope.
Entretanto, Harrison rodeou o ombro com um brao, afastou-o
um pouco e disse algo em voz baixa. Fosse o que fosse, fez que
Lorde Stanhope levantasse a cabea para contemplar atentamente
Ava antes de sorrir de orelha a orelha.
Adeus, Lady Ava despediu-se educadamente antes de por
se a andar com Harrison, rindo de alguma piada secreta.
Middleton colocou as mos na cintura, revelando seu forte
corpo vestido com umas ajustadas calas cinza, um colete de riscas
e um elegante casaco.
No lhes faa nenhum caso, Milady aconselhou com
despreocupao Em troca voc me intriga muito.
No h nada de intrigante em mim, Milorde disse ela,
tentando com toda sua fora de vontade no fixar-se em seus
msculos.
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Sou membro da Sociedade Beneficente de Damas. Conhece-
a?
Temo que no respondeu ele com um radiante sorriso.
Dedicamo-nos a obras de caridade.
De que tipo?
De que tipo? repetiu ela.
Que tipo de obras de caridade? esclareceu ele olhando-a
de cima a baixo.
Decididamente, aquele casaco que levava dava muito calor.
As habituais.
Por habituais quer dizer... Comida para os meninos
abandonados? Cuidar dos doentes? Middleton deixou de analis-la
e sorriu, como se essa conversa o estivesse divertindo.
"Procurar um mordomo."
Isto... Ler a Bblia a... respondeu ela concentrando toda
sua ateno em alisar uma ruga da manga do vestido aos, eh,
pobres.
Aha! exclamou ele Um louvvel esforo, estou seguro!
Acaso seu tom era de brincadeira? O olhou de esguelha. Estava
sorrindo abertamente, e sups que era pelo de ler a Bblia aos
pobres. Embora, o que tinha isso de divertido?
Est... Est rindo de mim, Milorde?
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Absolutamente respondeu ele imediatamente Somente
queria elogiar seu trabalho acrescentou inclinando a cabea.
certo, sabe? mentiu indignada Estou fazendo um
importante trabalho de caridade.
Ele sorriu de tal modo que Ava tremeu da cabea aos ps.
Assim no um ato isolado de caridade, mas todo um
trabalho. Bravo, Lady Ava. E aonde se dirige agora? A repartir mais
bondade? Deve me permitir a honra de acompanh-la.
Obrigado, mas no necessrio respondeu seus
amigos devem estar esperando.
"Sem mencionar a certa amiga que poderia ficar enciumada.
Grande descarado!"
Que amigos? perguntou ele, e antes que ela pudesse
responder, acrescentou Vamos, permite-me que a acompanhe at
em casa.
A mera idia ps os cabelos em p. O ltimo lugar onde queria
ver Lorde Middleton era na porta de sua casa, com o empregado de
joalheria e Lucille competindo por abri-la. Produziriam as habituais
apresentaes e Lucille perguntaria quem era Middleton, com
certeza mencionaria a falta de um mordomo, que Morris corrigiria
dizendo que o mordomo era ele. O resto era muito terrvel para
sequer pens-lo.
No necessrio, de verdade, Milorde.
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Pode no ser necessrio, mas ser um prazer para mim e,
alm disso, meu dever. Est anoitecendo, Milady, no posso
permitir que v sozinha.
No sabe que pelas noites estas ruas esto cheias de
malfeitores? perguntou com uma piscada.
Ela sabia perfeitamente, e o olhou desconfiada. Ele riu e a ela
arrepiou o pelo da nuca, no por medo, mas sim pela expectativa de
algo delicioso.
Por favor, me permita faz-lo, Lady Ava. No estou
acostumado a ter a sorte de estar em contato com tanta bondade
suplicou levando uma mo ao corao.
Estava paquerando com ela. O Marqus de Middleton estava
realmente paquerando com ela. Ava sorriu de repente.
Ento de acordo, suponho que se pode considerar que estou
fazendo um pouco de caridade crist, no certo?
Ele riu.
Uma grave gargalhada que enrugou as comissuras de seus
olhos e ofereceu a mo.
Estou em dvida com voc disse. Assinalou a cesta
Assim, vamos a sua casa?
Oh, no respondeu ela com rapidez Vamos a... igreja.
igreja?
logo ali indicou com um gesto enquanto entregava a
cesta vazia.
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Obrigado, mas j sei onde est a igreja de St. George. s
que me parece que um pouco tarde para encontrar a algum ali.
Au contraire, Milorde disse ela com paquera Qualquer
hora boa para fazer caridade.
Apoiou a mo no brao que oferecia.
Ento tenho que elogi-la por sua devoo, Lady Ava.
Olhou-o pela extremidade do olho.
Voc parece surpreso comentou quando se puseram a
andar.
Surpreende-me um pouco, porque no a vi nunca nos
servios religiosos, e seria de esperar que algum to piedoso o
assistisse com freqncia.
No me viu? perguntou ela com ligeireza apesar de levar
bastante tempo sem ir igreja os domingos Se tivesse
incomodado em voltar a cabea e saudar as pessoas, em vez de
olhar frente com tanta solenidade, talvez o tivesse feito.
Ah. Mas ento teria perdido os sermes de nosso vigrio
rebateu ele, cujos olhos cor avel se obscureceram Se a tivesse
visto, Lady Ava, teria me sentido tentado... Muito tentado... De me
esquecer por completo do bom vigrio. At o ponto de que teria que
rogar que me salvasse de meus inapropriados pensamentos disse
percorrendo-a de novo com o olhar De fato, acredito que agora
mesmo meus pensamentos me esto pondo em perigo e
necessitaria que o vigrio viesse me salvar acrescentou
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brandamente abaixando o olhar para seus olhos, com uma
expresso que podia ser qualificada de voraz.
A Ava deu um n no estmago.
No era nova na arte da paquera, tinha-se como uma
veterana, mas nos olhos de Middleton havia algo diferente, to
intenso que teve a sensao de estar diante dele completamente
nua.
Fez um esforo para pensar com clareza.
De verdade necessita que o salvem? perguntou com
doura.
Ele esboou um sorriso.
Eu sempre necessito que me salvem. Acaso voc no l os
peridicos?
Caminhava muito perto dela, com a cabea inclinada em sua
direo, e ela no pode evitar recordar por ensima vez aquele
beijo.
claro, Milorde respondeu devagar, cheia de confusos
pensamentos, enquanto examinava os olhos cor avel Leio-os de
passagem, claro, enquanto procuro as notcias sobre o Parlamento.
Caridade e agora tambm poltica? Curvou um lado da
boca e um sorriso agitou-se em seus olhos maioria das damas
parecem se interessar to somente o baile, a poesia e os rumores
sobre quem pediu a mo de quem.
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Asseguro Senhor que s mulheres interessam muitas coisas
alm do baile, a poesia e... As fofocas.
Minha experincia pessoal indica o contrrio. Muitos dos
comentrios que me tm feito as mulheres me levam a acreditar
que pensam em pouco mais que em vestidos, sapatos e em que
Cavalheiro danou com tal ou qual dama mais de duas vezes no
transcurso de uma noite.
Oh exclamou ela encolhendo os ombros com
despreocupao no saberia dizer, no posso suportar as intrigas
dos sales de baile.
Ele riu baixinho.
Voc um modelo de virtude, Lady Ava. Talvez possa
participar de um leilo de caridade em benefcio do hospital.
Empresto meu nome e sei que necessitam voluntrios de bom
corao. Apreciaria muito sua ajuda.
A sugesto a surpreendeu e a encheu de alegria. A idia de
trabalhar, ao lado dele em um importante evento caridoso era muito
boa para ser certa, era justamente sua oportunidade para
conquist-lo.
Posso contar com voc? perguntou ele Vai ser um
grande acontecimento para o qual se pediro a um monte de
aristocratas que doem coisas ao leilo. Ter lugar nos jardins de
Vauxhall, em junho, antes que a maioria fuja ao campo.
Eu adoraria respondeu ela sincera Tudo para ajudar a
uma boa causa acrescentou pensando em seus prprios
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interesses Chegamos indicou, assinalando com a cabea o
lugar onde estava situada a igreja.
Ele olhou ao redor com expresso ligeiramente confusa.
Ava se ps a rir.
A igreja, Milorde. Esqueceu-se de onde est? brincou.
Ele sorriu e pegou sua mo.
Obrigado por me permitir acompanh-la disse com olhos
brilhantes, enquanto se levava a mo boca e pressionava os lbios
sobre seus ndulos enluvados.
Seu olhar era intenso, seus lbios quentes atravs da luva, e
uma onda de excitao subiu por seu brao formando redemoinhos
em seu interior. Ele levantou a cabea sem deixar de olh-la nos
olhos.
Obrigado tambm por aceitar me ajudar acrescentou,
girando com lentido sua mo para pressionar os lbios contra a
palma da mesma Mas acima de tudo quase sussurrou
acariciando o brao obrigado por aceitar danar comigo a prxima
vez inclinou-se e a beijou no pulso, na parte que ficava exposta
entre a luva e a manga.
Agora sim sentia calor de verdade.
Fiz isso?
Ele sorriu.
Sim, claro que sim.
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No o recordo respondeu ela com um ofego.
O sorriso dele se fez mais amplo, e com a autoridade prpria
de um Marqus, sussurrou:
Far isso E pressionou de novo os lbios sobre sua pele.
Ava conteve o flego. Os lbios, quentes e midos, pareceram
queim-la.
Jared levantou a cabea e deslizou a mo por seu brao,
entrelaando seus dedos com os dela antes de solt-la.
Poder chegar sem problemas daqui?
A igreja est s a um tiro de pedra, Senhor.
Ento desejo boa noite, Lady Ava. Procure no deixar atnita
a toda a cidade com sua virtude acrescentou piscando um olho e
entregou a cesta vazia.
Afastou-se um pouco e logo se deteve para voltar-se para olh-
la, antes de desaparecer com passo rpido em direo contrria.
Ava brincou nervosa com a cesta e sua pequena bolsa,
enquanto o observava dissimuladamente at que desapareceu ao
dobrar uma esquina. Ento deu meia volta e ps-se a andar atrs
dele, com passo ligeiro e a mo ainda formigando por causa de seus
beijos, girando direita quando ele o fazia esquerda.
Era possvel? Perguntou-se aturdida. Ela poderia atrair a um
homem como Middleton e afast-lo de uma mulher como Lady
Waterstone? Conseguiria que o muito desejado e solteiro Marqus
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propusesse matrimnio? E por que no? Respondeu a si
mesma. E com um alegre sorriso, acelerou o passo.
Na manh seguinte, Jared se encontrava sozinho em seu
escritrio, sustentando nas mos uma carta que acabava de receber
de seu mordomo em Broderick Abbey. O contedo da missiva o
irritou e o fez voltar a pensar em Ava Fairchild.
Era evidente que seu pai estava decidido a levar ao fim sua
ameaa, e com essa espada de Damocles sobre a cabea, assumiu
que o nico modo de se salvar era casando. Entretanto, por mais
que o Duque insistisse, no pensava faz-lo com Lady Elizabeth, a
no ser com algum vibrante com quem, pelo menos, pudesse
desfrutar deixando-a grvida. E tinha decidido que esse algum ia
ser Lady Ava.
Era a esposa perfeita. Tinha a linhagem apropriada embora
carecesse de pais e de dinheiro prprio, portanto necessitava de
algum que o tivesse. Era estimulante, alegre e bastante formosa.
Poderia cumprir seu dever com ela e logo continuar com sua vida,
evitando qualquer obrigao ou compromisso familiar desagradvel.
Com essa deciso em mente meteu no bolso a carta de
Broderick Abbey e pegou uma pluma. Em um envelope com o
braso familiar e seu nome gravado, O HONORVEL MARQUS DE
MIDDLETON, escreveu.

Estimada Lady Ava,
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Obrigado por permitir que a acompanhasse igreja. Saber de
sua dedicao em ler a Bblia aos pobres resultou to agradvel
como edificante.
Alegra-me que, apesar do trabalho que tem na parquia, tenha
sido capaz de encontrar tempo para nos ajudar no leilo para o
hospital. Seus esforos so sempre apreciados, Milady, mas faltaria
ao meu dever se no a advertisse que a igreja de St. George fica em
Maddox Street e no em Burgh Street, como aparentemente voc
acredita.
Sinceramente seu,
M.

Satisfeito, Jared tocou a campainha para chamar um lacaio.
Quando este apareceu, entregou a nota.
Entregue isto imediatamente junto com as melhores rosas
que encontrar na estufa ordenou.
Quando o homem se foi, Jared se recostou na cadeira e levou a
mo ao bolso que continha a carta de Broderick Abbey.
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CAPTULO 7


Nessa mesma tarde, Ava e Phoebe tiveram que suportar outra
das visitas de Lady Purnam, que tinha convertido em obrigao
prpria velar por elas ao menos uma vez por semana, quando no
mais freqentemente.
Estava sentada em uma cadeira acolchoada, bebendo o ch
que Lucy preparara.
Falta uma semana de luto observou quando Ava
comentou que se alegraria de guardar os vestidos negros Sei que
desejam voltar para a Sociedade quanto antes, mas devo inform-
las de que devem guardar um perodo de semiluto de, ao menos,
uns trs meses.
Deixou a um lado a xcara de ch, uniu as mos no colo e lhes
dirigiu um olhar significativo.
Meio luto? perguntou Phoebe trocando um olhar de
inquietao com Ava necessrio? Levamos todo um ano de luto
rigoroso.
Sei respondeu Lady Purnam revirando-se no assento
mas honrariam a memria de sua me se seguissem com um meio
luto durante algum tempo. o mais apropriado.
Mas... obrigatrio? quis saber Ava com precauo.
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No de todo respondeu Lady Purnam enrugando o nariz
embora seja certo que todos teriam melhor opinio de vocs se o
fizessem. Meu conselho que o levem durante trs meses. E no
faam esse rosto de mau humor, com o meio luto podem sair de
casa.
Mas no podemos ir a festas indicou Ava.
Claro que no! Quem capaz de danar quando sua querida
me faleceu?
Rogo que me desculpe, Milady interveio Lucy No sou
eu quem vai discordar do que ou no apropriado, mas acredito
que deveria permitir a elas se relacionar com a Sociedade.
Ava e Phoebe trocaram um cauteloso olhar. Se havia algum
no mundo mais rgido ainda com as normas da Sociedade que Lady
Purnam, essa era Lucille Pennebacker.
Inclusive Lady Purnam pareceu surpresa.
No lugar onde voc vive, talvez seja costume voltar a entrar
na Sociedade depois de um ano de luto, Senhorita Pennebacker
respondeu com autoridade, movendo-se outra vez no assento
mas me atreveria a dizer que estou mais bem preparada que voc,
para saber o que se considera apropriado aqui, em Londres.
Possivelmente replicou Lucy enrugando tambm o nariz
mas o padrasto das garotas retornar em abril e me parece que no
vai consentir que o luto se alongue. Estas moas deveriam estar
casadas faz muito tempo, apesar do falecimento de sua querida
me.
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Oh, Lucy, por favor... comeou a dizer Ava.
Senhorita Pennebacker interrompeu Lady Purnam
asseguro-lhe que assim que eu tenha a oportunidade de falar com
Lorde Downey, no ocorrer for-las a casar antes que termine o
perodo de dor.
Fale com ele se quiser advertiu Lucy, recolhendo o servio
de ch mas acredito que conheo muito bem meu irmo.
Desculpe-me?
claro respondeu Lady Purnam com um sorriso que, mas
bem parecia uma careta.
Quando Lucy saiu do aposento, Lady Purnam meneou a cabea.
a mulher mais desagradvel que tive a infelicidade de
conhecer. Suponho que a responsvel por ter contratado esse
estpido do Morris. Sabem que me deixou esperando na entrada
enquanto anunciava minha visita?
Falarei com ele imediatamente tranqilizou-a Ava.
Lady Purnam suspirou enquanto se levantava.
Poderiam sugerir a Lorde Downey que se ocupe de estofar
os mveis de Cassandra quando retornar. Necessitam reparo. Bem,
queridas, tenho que ir. Mando-lhes uma costureira para que tome
medida para os vestidos do meio luto?
No precisa disse Phoebe rapidamente me encarregarei
eu mesma.
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Vamos, Phoebe repreendeu-a Lady Purnam, enquanto se
dirigia para a porta to devagar como uma barcaa no deveria
costurar tanto ou do contrrio ficaro marcas nos dedos. Os
Cavalheiros no gostam que as mos das damas mostrem sinais de
trabalho.
Sim, Milady assentiu Phoebe muito educada.
Ava e ela se inclinaram em idnticas reverncias enquanto
Lady Purnam lhes desejava que tivessem bom dia e prometia voltar
de visitar a semana seguinte.
Esperaremos sua visita com impacincia mentiu
atrevidamente Ava.
Quando a porta se fechou atrs dela, Ava gemeu exasperada,
enquanto Phoebe se precipitava para a cadeira que estivera sentada
Lady Purnam e levantava a almofada.
Meu Deus! suspirou, tirando um enrugado vestido de linho
de debaixo.
O que isso? perguntou Ava.
Uma espcie de teste respondeu sua irm com desalento.
Deixou cair o vestido e se dirigiu s janelas que davam ao
ptio, colocou uma mo por trs das pesadas cortinas e tirou uma
cesta transbordante de tecidos. Prximo j o final do luto, Phoebe
estivera arrumando os vestidos de sua falecida me para que
servissem bem a Ava e a ela. Em alguns casos, inclusive tinha
combinado dois para convert-los em um.
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So vestidos? perguntou Ava enquanto Phoebe agarrava
um de seda verde que tinha combinado com outro de brocado
dourado. Ava o arrebatou das mos e o seguro contra seu corpo
Que demnios vai fazer com tantos? H mais do que poderamos
usar em uma s temporada.
Phoebe encolheu os ombros.
Costurar me consola murmurou afastando-se.
Ava acreditou, mas ao mesmo tempo tinha suas dvidas,
porque quando Lucy ou Sally entravam em seus aposentos, Phoebe
escondia rapidamente o vestido em que estivesse trabalhando,
debaixo da cama, atrs de uma almofada, ou, como nessa ocasio,
em uma cesta atrs das cortinas.
De acordo, vai me conta isso? pediu Ava olhando sua irm
O que faz escondendo vestidos?
No estou fazendo nada, s costurando insistiu Phoebe.
Sim, querida, isso j vi, mas por que os esconde?
Phoebe a olhou, mordiscou o lbio inferior um instante e logo
lanou um olhar porta do salo. Foi para l a toda pressa, fechou-
a, colocou uma pesada banqueta contra a porta e se desabou nela
como se estivesse esgotada.
No que anda metida? quis saber Ava.
De acordo, direi tudo Levantou o queixo Acredito que
sou uma boa costureira.
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Phoebe, um gnio! No precisa mais do que ver isto
exclamou Ava voltando a segurar o vestido verde e dourado contra
seu corpo sempre a procurei para que melhorasse os vestidos da
costureira e os fizesse mais favorecedores.
Exatamente, Ava. Posso faz-lo. Posso fazer minhas prprias
criaes. Portanto decidi vend-las.
Ava empalideceu.
Vend-las? Oh, carinho, no pode fazer isso! Onde iam
comprar?
Na Bond Street.
Na Bond Street? quase gritou Ava Ficou louca? Em uma
loja? Uma loja, Phoebe? No possvel que esteja pensando em
abrir um negcio, depois de tudo o que temos feito para manter as
aparncias! Se abrir uma loja seremos relegadas ao mais baixo da
Sociedade, ningum vai tolerar algum que perdeu sua fortuna e
abriu um negcio! No disse com firmeza, movendo a cabea de
um lado a outro e levantando uma mo, ao mesmo tempo em que
Phoebe abria a boca para argumentar Sua idia elogivel, mas
inadmissvel E dizendo isto, soltou o vestido e cruzou os braos.
Se j tiver terminado disse Phoebe com um sopro direi
que no escutou todo meu plano. Ningum exceto voc, e Greer,
claro, saber que estive fazendo vestidos para vend-los.
De verdade? E como se prope realizar essa proeza?
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Ria se quiser soltou Phoebe indignada mas conheo
algumas lojas da Bond Street, que ficariam encantadas de vender
vestidos to elegantes! levantou-se de repente Imagine Ava,
supe que se pe esse vestido e entra em uma loja disse
levantando o vestido verde e dourado que Ava tinha deixado cair e
aproximando-o de sua irm Depois de receber muitos elogios,
que no deixaro de produzir-se porque precioso e no porque eu
o diga, pode mencionar de passagem que conhece a muito pouco
socivel e muito exclusiva costureira francesa que o confeccionou.
Phoebe empurrou o vestido para Ava, obrigando a agarr-lo
para logo comear a passear com as mos presas s costas e a
testa franzida.
Seguro que comea a correr o rumor de que em Londres h
uma nova costureira, muito excntrica, que se nega a deixar-se ver.
Que s cria vestidos para algumas pessoas Deixou de passear um
instante e olhou para Ava Afirmar que voc uma delas. Dir
que se no fosse porque uma boa amiga de nossa querida e falecida
me conseguiu convenc-la, ela no teria se compadecido de voc
e, portanto no teria um vestido to formoso.
Ava piscou e abaixou o olhar para o vestido.
No se d conta, Ava? prosseguiu Phoebe entusiasmada
Fingir ser a nica intermediria com essa costureira! Sabe to
bem como eu que no existe nenhuma s mulher na alta Sociedade,
que possa resistir ltima moda. Cairo em massa sobre a loja para
que tomem medidas!
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Como vai conseguir as medidas para confeccionar todos
esses vestidos sem que a descubram?
A vendedora ser quem tomar as medidas. Tem que ser
nossa cmplice involuntria. Deve convenc-la.
No sei duvidou Ava, mas Phoebe a pegou com fora
pelos ombros e a sacudiu ligeiramente.
Pense, Ava! Com o dinheiro que tiraremos poderemos seguir
comprando nossos vestidos nas melhores lojas de Bond Street e
ningum que nos veja suspeitar que seja eu quem est por trs da
confeco dos outros E sorriu feliz, convencida do maravilhoso de
seu plano.
Ava esteve por um longo momento refletindo sem dizer nada,
enquanto Phoebe a olhava com inquietao. Tinha que reconhecer
que gostava da idia de Phoebe, sobretudo a parte de comprar seus
vestidos na Bond Street. Por fim, moveu a cabea e disse com
incredulidade.
Maldita seja, no encontro nenhuma falha, Phoebe.
Sua irm gritou de prazer.
Espere at ver o vestido que estou fazendo. delicioso...
Mas como vou tir-lo de casa? perguntou Ava No
acredita que levantaria uns comentrios quando me vissem entrar
em uma loja de Bond Street com um vestido de festa?
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Seremos criativas. Pegar o vestido, entrar na loja
discretamente e se limitar a explicar que quer encomendar
vestidos como esse para quando terminar seu perodo de luto.
No sei...
Tem que faz-lo! A temporada acaba de comear, e as lojas
comearo a receber encomendas para as festas assim que se for
aproximando o bom tempo. Se no o fizer nos prximos quinze dias,
perderemos a oportunidade!
Ava no teve possibilidade de responder por que ouviram
sonoros e um tanto vacilantes golpes na porta.
Phoebe e ela esconderam depressa os vestidos em um
redemoinho de seda e cetim. Ava moveu o pufe com Phoebe
sentada nele, e abriu com toda tranqilidade a porta, para encontrar
um enorme ramo de rosas atrs do qual estava Morris.
Desculpe, Milady disse este quase oculto pelo ramo
Chegaram estas flores.
Morris! Entra, entra! exclamou Ava ajudando-o a chegar a
uma mesa.
As flores eram preciosas, havia pelo menos trs dzias metidas
em um enorme vaso de cristal, que desprendiam um delicioso
aroma, e sua cor era como a dos rubis.
O homem depositou o vaso sobre a mesa e logo secou a fronte
com a manga, antes de entregar a Ava uma mensagem.
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Se me permitir, Milady... Quando um lacaio bate na porta,
tem que ficar no vestbulo ou fora?
Se espera resposta, deveria estar dentro respondeu Ava
H um lacaio esperando resposta?
Oh, no! respondeu Morris movendo a cabea de um lado
para outro Disse a ele que se fosse.
Ava conteve um gemido.
De acordo. E da prxima vez no deixe uma dama
esperando na entrada. Tem que faz-la entrar.
Ele assentiu muito devagar, como se estivesse memorizando
suas instrues.
Obrigado, Morris.
Este fez uma reverncia, virou bruscamente sobre seus
calcanhares, como o ensinara a fazer o Senhor Pell, e saiu.
Phoebe se levantou de um salto.
Quem as manda? perguntou encantada Greer! Claro,
tm que ser de Greer.
Ava abriu a nota, viu um elaborado M e sentiu que alegrava
seu corao. Voltou as costas para Phoebe e leu rapidamente a
nota. Soltou uma gargalhada e um enorme e brilhante sorriso
iluminou seu rosto. Seu pressentimento era certo, pretendia-a!
De quem so? quis saber Phoebe.
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Ava lanou um olhar para sua irm, segurou o bilhete com
acanhamento contra seu peito e se inclinou para aspirar o aroma
das rosas.
Acredito que so as rosas mais formosas que j vi.
De quem so? voltou a perguntar Phoebe cruzando os
braos.
Temos que decidir que vestidos pode me fazer para quando
deixar o luto na semana que vem.
Phoebe ficou boquiaberta.
Lady Purnam vai ficar furiosa!
No me importa replicou Ava voltando a cheirar as rosas
J ouviu Lucy. No nos resta muito tempo, Phoebe. Choramos a
nossa me durante um ano inteiro e j comeou a temporada.
Temos que voltar a entrar na Sociedade antes que Lorde Downey
retorne.
No antes que me inteire de quem... Phoebe arrebatou a
nota da mo.
Ava sorriu de orelha a orelha enquanto sua irm a lia abrindo
cada vez mais os olhos. Quando terminou, voltou-se de repente e a
olhou chocada.
Santo Deus!... Ava, o que fez?
Esta riu, recuperando a mensagem.
Nada... Ainda respondeu.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Pegou Phoebe pela mo e a obrigou a sentar-se para contar
tudo a ela.

Na manh seguinte, j tinham decidido o que iam fazer. Em
primeiro lugar, e j que Ava no tinha intenes de sair do luto sem
ir ltima moda, aceitou que Phoebe a enviasse Bond Street, com
um vestido azul de cetim com bordados em ouro e lavanda.
Phoebe tinha razo, a proprietria da loja ficou admirada diante
do vestido, alm de como assentava em Ava. Foi exatamente como
Phoebe havia predito, elogiou-o tanto que deu a Ava a desculpa
para mencionar exclusiva costureira que, por desgraa, por
conseqncia de um acidente ficou desfigurada e sem uma perna.
Phoebe no ia gostar dessa descrio, mas foi a nica razo
verossmil que ocorreu, para explicar a relutncia da costureira em
se deixar ver.
Quando terminou de contar a ridcula histria, tinha um pedido
de trs vestidos. E ela possua um lindo vestido para usar no
primeiro baile para o qual a convidassem.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
CAPTULO 8

Enquanto acontecia o muito esperado e magnfico baile que o
Duque de Clarence celebrava em meados da Temporada em St.
James Place, Lorde Stanhope era despojado de uma considervel
soma, jogando cartas no Brooks, um clube de Cavalheiros situado
perto da entrada principal do baile.
Stanhope se enfureceu por ter perdido e acusou o ganhador,
Sir William de Gosford, de ter feito armadilhas. Sir William tomou
muito mal a acusao e se lanou contra Stanhope por cima da
mesa. Se no fosse por Lorde Middleton, que se meteu no meio sem
vacilar, algum teria resultado ferido ou inclusive morto.
Mas quando os opositores se encaminharam ao baile, correu o
rumor de que o enrugado leno branco de Middleton e o arranho
que tinha na face eram o resultado de uma briga com sua amante,
Lady Waterstone. Apesar de tudo, a errnea atitude de seu amigo
Stanhope e a conseqente briga no eram as culpadas pelo olhar
irritado de Middleton, nem da rigidez de sua mandbula, a
verdadeira razo era que seu pai o tinha manipulado uma vez mais
para mant-lo afastado de Miranda e em companhia de Lady
Elizabeth.
Jared s aceitara assistir ao baile porque era bom amigo do
Duque de Clarence e porque Miranda queria ir, ao que era
considerado um dos mais importantes acontecimentos sociais da
temporada.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Para a celebrao no se economizou, centenas de lrios
brancos em magnficos vasos de porcelana, adornavam os pequenos
consoles ao longo das paredes. As velas iluminavam tudo desde os
dez lustres de cristal, que se penduravam sobre o salo de baile,
incontveis candelabros de parede, cintilavam nos corredores e
outros tantos faziam o mesmo, em uma dzia ou mais de sales. O
cho da sala de baile fora polido com cera, para que sobre a
superfcie se deslizasse melhor, e uma orquestra de dez msicos,
tocava de uma galeria situada por cima da pista de baile.
Uma dzia de aposentos do Palcio, decorados com mveis
franceses e russos, estavam abertos ao enorme nmero de
convidados, que chegavam a quatrocentos, segundo alguns e
inclusive a quinhentos segundo outros.
E em meio da multido, o Duque de Redford, o pai de Jared,
mesclou-se com o constante fluxo de bailarinos, que havia junto a
Miranda e, aproximando-se dela pediu uma dana, que a jovem no
pode recusar, por isso, imediatamente, as lnguas comearam a
entrar em movimento por todo o Palcio.
Jared no soube do que falaram Miranda e o Duque, porque ao
terminar a dana, seu pai a escoltou ao extremo oposto do salo,
levando-a logo a um aposento contguo. Enquanto isso, Lorde
Robertson se aproximou com Lady Elizabeth, que permanecia de p,
como uma menina tola, com as mos entrelaadas na frente e
contemplando os bailarinos com expresso melanclica.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Qual a dana que mais gosta Milorde? perguntou a
moa a Jared depois de um longo silncio.
Ele a olhou e tratou de imagin-la como sua esposa.
Nenhuma em especial.
Ela levantou seu queixo com um pouco de arrogncia,
conforme pareceu a ele.
Eu adoro quadrilha.
Nesse momento, os casais estavam tomando posies
precisamente para essa dana.
Jared conteve um suspiro de aborrecimento e forou um sorriso
corts.
Quer danar, Lady Elizabeth?
Ela se iluminou.
Encantada, Milorde.
Seguia radiante quando a conduziu pista de dana para
ocupar seus postos. Entretanto, ele apenas o notou, j que estava
olhando para a porta, por onde desapareceram Miranda e seu pai.
Mas quando a msica comeou a soar, voltou o olhar para
Elizabeth e se inclinou como o ensinaram a fazer desde pequeno, e
logo comeou a seguir os passos, tomando sua mo, entrecruzando-
se, trocando de mo e voltando-se para cruzar. Um passo para
frente, outro para trs, um giro direita, enquanto Elizabeth fazia o
mesmo, manobra que deixou Jared frente mulher do par que
formava a outra metade do quadrado.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Sorriu surpreso ao ver Lady Ava diante dele.
Ela sorriu a sua vez e ele tomou sua mo.
Boa noite, Milorde saudou-o quando se cruzaram.
Muito boa na verdade respondeu ele ao voltar a se cruzar.
Ava voltou a sorrir enquanto se adiantava, retrocedia e girava
para a esquerda para pegar a mo de seu par, Lorde Angelsy.
Santo Deus, como no a tinha visto antes! Estava
impressionante com aquele vestido azul de cetim, com deliciosos
bordados, que se atava ao seu corpo realando-o. Levava o dourado
cabelo sujeito com uma fileira de prolas a jogo com os brincos e a
gargantilha, e seus olhos, seus claros olhos verdes, pareciam quase
cinza.
No sabia que j havia deixado de levar luto.
Jared voltou a girar com Elizabeth, que disse:
Desfrutei de muito trabalhando em seu leilo de caridade.
Alegra-me muito ouvi-lo.
Jared deixara o leilo nas mos de sua boa amiga Lady
Bellingham, e o nico que sabia dela era pelos informes que recebia
de seu secretrio, o Senhor Bean.
Entendi que as coisas vo bem acrescentou, e voltou a
olhar Lady Ava.
Soltou a mo de Elizabeth, girou esquerda, e ficou de novo
de frente para Ava. Quando pegou sua mo disse:
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
No sabia que tinha sado do luto.
Ela no disse nada, s se limitou a sorrir, com seus olhos cinza
esverdeados brilhando, enquanto evolua seguindo os passos.
Jared voltou a segura-la pela mo.
No ter danado a valsa ainda, no verdade?
perguntou quando se cruzaram porque me prometeu recordou
enquanto avanavam.
Ah, sim? inquiriu ela alegremente ao mesmo tempo em
que se separavam No o recordo.
Ele dirigiu um amplo sorriso e girou direita para ir de novo ao
encontro de Elizabeth, que comentou:
Sua Excelncia o Duque disse que ter pelo menos
quatrocentas.
Perdo?
Quatrocentas pessoas no leilo na sexta-feira esclareceu
enquanto ele a soltava e ela girava direita.
Tantas? perguntou ele.
Girou tambm direita ficando de frente a Lady Ava, pegou-a
pela mo e a apertou brincando.
Se prometeu a valsa a outro, terei que lutar com ele por
meus direitos ameaou meu, ganhei por boa causa.
Ela riu, mostrando seus dentes brancos entre seus rosados
lbios, girou ao redor dele e voltou a estender a mo.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Assim foi como se fez o arranho na face? Brigando por uma
valsa?
Ele riu abaixo, deu um passo adiante, outro atrs, e logo girou
esquerda, para uma estica Elizabeth. Ela no disse nada, to
somente lanou um olhar assassino quando ele tomou sua mo.
Ser que aquela dana no ia acabar nunca?
Deve me desculpar, Lady Elizabeth estou concentrado
tentando recordar os passos.
Ela assentiu levemente com a cabea ao se cruzar com ele.
Jared terminou a dana sem voltar a falar com Lady Ava, mas
no pode evitar ouvir sua alegre risada por algo que disse Angelsy.
No tinha problema em imaginar que estavam flertando, nessa
noite, ela estava especialmente formosa, e qualquer homem com
um pouco de crebro podia se dar conta de que precisava se casar.
Por esse e por outros motivos mais importantes, no tinha tempo a
perder.
Quando a dana terminou, escoltou Elizabeth at a borda da
pista, e se desculpou mencionando algo relacionado ao jogo.
Enquanto cruzava o salo, foi buscando entre os convidados
tentando ver Lady Ava, mas esta desaparecera da vista. Deu-se
conta, com surpresa, de que se sentia decepcionado.
Aquela mulher tinha algo que o intrigava.
Mas naquele momento tinha que encontrar Miranda e se
assegurar de que seu pai no a alterara nem causado nenhum dano.
Julia London
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Ava encontrou Phoebe em companhia de Lady Purnam e suas
duas amigas, Lady Botswick e Lady Hogan. Como era de esperar, a
deciso das irms de voltar a entrar na Sociedade, incomodou
bastante mulher, e insistiu em acompanh-las ao baile do Duque
de Clarence assim que receberam o convite.
Ah, ol exclamou Lady Hogan, estendendo uma mo para
Ava Que formosa est! Esse vestido era de sua me?
No, eu...
Phoebe acaba de nos dizer que sua prima Greer a
companheira de viagem da Senhora Smithington. Que ocupao to
satisfatria para ela!
Sim, acredito que est desfrutando muito respondeu Ava.
Comentava com Lady Purnam que talvez vocs duas
pudessem fazer o mesmo interveio Lady Botswick.
Ava olhou Phoebe e logo dama.
Ser acompanhantes de viagem?
Sim, claro respondeu Lady Botswick, assentindo com a
cabea com tanta energia, que os cachos que cobriam as orelhas se
moveram para cima e para baixo acompanhantes ou preceptoras.
Pensaram em ser preceptoras?
Eu... No, no o fizemos respondeu Ava Nunca o
pensamos.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ah, bem prosseguiu Lady Botswick, trocando um olhar
com Lady Purnam tendo em conta sua situao, pensava que
talvez tivesse ocorrido.
Nossa situao? repetiu Ava olhando Lady Purnam.
As faces da mulher adquiriram um curioso tom rosado e Ava
compreendeu imediatamente que ela trara sua confiana e contara
as suas amigas que careciam de dinheiro.
No acredito que possamos faz-lo acrescentou, voltando
a concentrar sua ateno em Lady Botswick Phoebe e eu
esperamos nos casar em breve.
Por alguma razo, Lady Hogan sorriu, e Lady Purnam comeou
a contemplar com muita ateno seus sapatos.
Oh, estou segura que sim! concordou Lady Botswick.
Seu tom condescendente enfureceu Ava. Ao que parecia, tanto
ela como Lady Hogan, e com certeza o resto da maldita aristocracia,
davam por certo que nem Phoebe nem ela iam poder se casar.
Que vestido to formoso! exclamou Lady Botswick,
mudando de assunto Acredito que eu gostaria de beber uma taa
de vinho. Lady Hogan, gostaria de outra?
claro.
As duas damas se desculparam e se afastaram dali, deixando
s duas irms fulminando Lady Purnam com o olhar.
Contou-lhes nossa situao? perguntou Ava Como foi
capaz de faz-lo?
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
No fiz nada parecido! defendeu-se Lady Purnam,
parecendo muito incmoda Quando o assunto saiu luz, ficou
claro que j sabiam. Sou culpada de no t-lo negado.
Lady Purnam, de verdade... suspirou Phoebe.
No peo que negue o que certo, Lady Purnam, mas
esperava que, sendo como era, a melhor amiga de minha me, no
confirmasse suas suspeitas repreendeu-a Ava.
Lady Purnam parecia muito aflita e segurou Ava pelo punho,
antes que esta pudesse se afastar.
No se zangue tanto, querida. A verdade que pareciam
estar muito bem inteiradas desde muito antes que eu.
J vejo replicou Ava com frieza Os abutres se reuniram
assim que minha me morreu, no verdade? Se nos desculpar...
Ava, querida, por favor...
Tenho que falar com minha irm.
A Senhora Purnam suspirou e soltou a mo da garota.
Muito bem, mas fingindo que tudo de cor de rosa s esto
prejudicando a vocs mesmas espetou com altivez No lhes faz
nenhum bem seguir circulando entre a alta Sociedade, como se as
coisas fossem igual a antes que sua me falecesse. No o so. Sua
situao mudou de maneira drstica, e quanto antes o aceitem,
antes encontraro uma soluo apropriada.
Obrigado pelo conselho, mas no o pedimos soltou Ava.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Pegou a mo de Phoebe e a separou da estpida e metida
mulher.
Estamos perdidas disse Phoebe, resignada.
No, Phoebe, no estamos tranqilizou-a Ava No
possvel que creia em tal coisa. No estamos perdidas!
O que pode nos salvar, Ava? Seu magnfico plano de se
casar com um Marqus no deu resultado, no verdade?
Era certo que Ava no soube nada de Middleton desde que
enviou as flores. Inclusive o trabalho no leilo de caridade, que
estupidamente dera por certo que s os envolvia a eles dois, fora
um desastre. As caridosas almas que trabalhavam no acontecimento
pareciam ser todas mulheres com as que ele teve relao em
alguma ocasio, inclusive Elizabeth Robertson. O nico bom para a
Ava foi que Grace Holcomb se ofereceu para ajudar, de modo que
ao menos pode contar com uma amiga no grupo.
Ser melhor que reze para que Sir Garrett no se encontre
com Lorde Downey quando atracar o navio sussurrou Phoebe
irritada.
Ava teve uma revolta no estmago. Depositara muitas
esperanas nessa festa, mas Middleton aparecera um tanto
despenteado, e se espalhou o rumor de que brigou com sua amante.
Durante toda a noite, Jared s teve olhos para Lady Waterstone,
danara com ela, e inclusive agora podia ver os dois, a poucos
metros de distncia, conversando com Lorde Harrison.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
E o que era pior, quando no estava danando com Lady
Waterstone ou olhando-a embevecido a distncia, estava em
companhia de Elizabeth Robertson. Voltou as costas para no ver-
se obrigada a v-lo sorrir de maneira to cativante a Lady
Waterstone.
Perdera toda esperana antes de comear a quadrilha, mas
voltou a recuper-la ao observar sua expresso ao topar com ela,
como se estivesse de verdade surpreso e feliz de v-la ali.
Isto no funciona, Ava disse Phoebe com expresso
taciturna evidente que seu Marqus est apaixonado por Lady
Waterstone e que vai pedir a mo de Elizabeth Robertson. Acredito
que no h lugar para uma terceira mulher. Deveria pensar em
outro homem, ou pode ser que Lady Botswick tenha razo.
Possivelmente devssemos pensar em procurar trabalho como
preceptoras.
No seja ridcula cortou-a Ava com irritao, rebelando-se
diante da idia de que Phoebe pudesse estar certa e que muito bem
pudesse ser que s estivessem perseguindo um sonho No me
renderei com tanta facilidade. Como esto seus vestidos?
Com muita dificuldade podero nos tirar do apuro.
Ento Greer nos ajudar...
Phoebe suspirou exasperada.
No tivemos notcias de Greer desde que partiu!
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Mas as teremos replicou Ava comeando a se zangar com
sua irm Alm disso, h um monte de Cavalheiros que poderiam
pedir a mo de qualquer uma de ns.
Phoebe moveu a cabea de um lado para outro.
O nico que o far sem pensar no dinheiro ou nas relaes
Sir Garrett.
Ava soltou um sopro.
Sei que tentou com todas suas foras, Ava continuou
Phoebe muito sria mas evidente que no h nada a fazer.
No certo.
Desculpe Lady Ava.
Ela fechou os olhos e tomou ar. Voltou-se para ficar frente a Sir
Garrett, que sorria enquanto retorcia entre as mos seu onipresente
leno.
A... Agradeo que tenha danado comigo antes, e estou
certo de que no deveria pedir outra dana, porque sua caderneta
de danas est completa disse inclinando a cabea.
Obrigado por sua compreenso, Senhor respondeu ela.
S queria me informar se soube... Fez uma pausa, secou-
se a fronte e logo olhou para o cho Quer dizer, se soube quando
retornar seu padrasto a Londres.
O corao da Ava comeou a pulsar rapidamente. Olhou
Phoebe.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Pois...
No sabemos, Senhor interveio Phoebe com rapidez
Pode que tarde um ms. Possivelmente mais.
Ah respondeu Sir Garret, fazendo uma careta uma
pena, porque h um assunto do qual eu gostaria de falar com ele
sem demora Levantou a vista, levou o leno tmpora e sorriu
esperanoso Acredito que voc j sabe do que se trata, Lady Ava.
Esta s conseguiu olh-lo boquiaberta enquanto procurava a
mo de Phoebe.
Boa noite, Sir Garrett.
A profunda voz reverberou pelo corpo de Ava enchendo a de
alvio. Fechou os olhos um instante, voltou a abri-los, virou a cabea
e viu uns olhos cor avel e um clido sorriso. Sorriu por sua vez e
fez uma reverncia.
Boa noite, Lorde Middleton.
Lady Ava saudou ele educadamente Lady Phoebe
acrescentou inclinando a cabea para Phoebe antes de voltar a olhar
Ava Espero que no tenha prometido todas as danas a Sir
Garrett, Milady, porque tinha prometido a seguinte.
Oh! exclamou Sir Garrett com expresso de surpresa
Sim, sim, certamente afirmou olhando Phoebe Lady Phoebe,
concede-me a honra?
Phoebe piscou e conseguiu esboar um sorriso, enquanto
olhava Ava.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Obrigada respondeu pondo a mo com cuidado no
brao de Sir Garrett, para que a conduzisse pista de dana.
Middleton, de sua parte, ofereceu o brao a Ava.
Prometeu repetiu piscando um olho.
No prometi, Milorde respondeu ela sorrindo mas
ficarei encantada.
Apoiou a mo no brao que oferecia e ele, imediatamente,
cobriu-a com a sua, apertando-a como se mantivessem uma estreita
relao.
Se me permitir que o diga, fica muito bem de azul, Milady.
O elogio a emocionou. Passara muito tempo se arrumando,
obrigando Lucy a refazer o penteado duas vezes.
Muito amvel por sua parte.
A ltima vez que nos vimos no me dei conta de que estava
no perodo final do luto comentou enquanto a conduzia pista de
dana.
Saberia se tivesse assistido s reunies do leilo observou
Ava inclinando-se na que possivelmente fosse a melhor reverncia
que fez em sua vida, enquanto tomavam posies.
Ele sorriu, inclinou-se a sua vez, pegou sua mo e a levantou.
Pareceu-me que j havia suficientes pessoas para preparar o
acontecimento e todas muito mais preparadas que eu. O nico que
eu tinha que fazer era lhes emprestar meu nome respondeu.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
E quando a orquestra comeou a tocar os primeiros acordes da
valsa, deslizou o brao ao redor da cintura dela e pegou a mo com
a outra.
Suponho que tenha razo concordo Ava apoiando a outra
mo em seu ombro sua presena poderia ter dado lugar a uma
briga.
Ele se ps a rir enquanto a levava com elegncia ao ritmo da
msica.
Quando comearam a danar, Ava olhou ao seu redor,
comprovando que mais de um voltava a cabea para eles, com
evidente curiosidade. O Marqus no podia fazer nada sem que
fosse comentado por todo mundo. Por essa razo, Ava deveria
tomar cuidado com seu comportamento, mas no tinha tempo para
permitir o luxo de ser tmida ou recatada. Se ele estava a par de sua
apurada situao e a considerava inadequada, preferia sab-lo
quanto antes, para poder planejar outra coisa para Phoebe, Greer e
ela mesma.
Por infelicidade, embora sempre tivesse desfrutado dos
cuidados dos homens, nunca fora to ousada como temia que
tivesse que ser nesse momento, se quisesse obter toda a ateno
do Marqus. Levantou a vista.
Ele estava sorrindo para ela, uma mecha de cabelo caa sobre o
olho enquanto se moviam. Era muito bom bailarino, seus
movimentos eram fludos, e apoiava a mo com firmeza em suas
costas, guiando-a cuidadosamente.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
A expresso de Ava pareceu divertir. Arqueou uma
sobrancelha, e ela sentiu que ardiam as faces.
Obrigado pelas flores disse eram lindas.
Me alegro de que gostou. Entre os homens h uma lei no
escrita, sabe? Tem que dar de presente flores bonitas s mulheres
formosas.
Ela se ruborizou. Era muito estranho, mas se sentia como se
estivesse flutuando.
muito amvel.
Espero que minhas indicaes a ajudaram a encontrar a
igreja acrescentou ele com uma ligeira piscada.
Ela riu.
De acordo, certo. Ultimamente no fui muito Elevou a
vista para ele E tenho que confessar algo mais.
Sempre estou disposto para ouvir as confisses das
mulheres seus olhos se deslizaram para o peito dela.
Bem, ento, prepare-se disse ela tomando ar A
verdade que no sou muito caridosa. A tarde em que nos
encontramos, me dei muita importncia.
Ah, querida! esboou um sorriso ligeiramente inclinado
Isso significa que no l a Bblia aos pobres?
s vezes..., mas no posso dizer que seja um costume.
E o que se passa com a Sociedade Beneficente das Damas?
Voc pertence a ela?
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
H pouco.
Ele sorriu de orelha a orelha e a fez girar, aproximando-a mais
dele com habilidade.
Ento, devo pensar que sua ajuda no leilo de caridade
uma carga?
No apressou-se a responder ela.
Seus olhos a hipnotizavam, seus braos a tranqilizavam
transmitindo uma sensao de felicidade. Poderia passar a noite
danando a valsa, girando uma e outra vez, enquanto a olhasse
desse modo.
No Milorde disse, movendo a cabea, envergonhada
Queria ajudar no leilo. Esperava que isso me desse a oportunidade
de ser...
Interrompeu-se e olhou preocupada por cima de seu ombro.
No era uma cortes, portanto no sabia como levar a paquera
mais longe do que j o tinha feito.
De ser...? incitou-a ele com suavidade, aproximando-a
mais de seu corpo.
No importava que a mantivesse mais perto do que era
decente, nem que todos os estivessem olhando.
Ser... Admirada.
Essa resposta provocou nele uma gargalhada.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ava lanou a cabea para trs e riu por sua vez, enquanto dava
voltas ao redor da pista uma e outra vez, at que as luzes do teto
comearam a girar em uma fantasmagrica demonstrao, e ela
no foi capaz de ver nada mais que seu rosto, seu formoso rosto e
seus olhos, que pareciam to profundos como um lago.
No conseguiu que seu desejo de que a valsa durasse toda a
noite se realizasse e, por desgraa, terminou muito cedo. Ainda se
sentia atordoada pela fora de seus braos ao redor de sua cintura e
o prazer de seu sorriso.
Middleton a conduziu para fora da pista de dana e seguiu ao
seu lado, ignorando os olhares de curiosidade que lhes dirigiam.
Custou vrios minutos a Ava voltar a ser capaz de pensar,
antes de se dar conta de que a estava tirando do salo, diante de
todo mundo.
Espere! Aonde vamos?
Parece acalorada respondeu ele levando-a por um
corredor muito iluminado.
Logo se meteu em outro mais escuro e continuou andando, ao
mesmo tempo em que soltava a mo e apoiava a sua em seu
pequeno traseiro. Possessiva e firmemente.
O que est fazendo? voltou a perguntar ela, com
crescente alarme, pressentindo o perigo.
Eu gostaria de admir-la... respondeu ele sorrindo
como merece.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Essas palavras e seu sorriso aceleraram o corao. Se tivesse o
menor sentido comum, teria se detido nesse instante. Mas de
repente no importava aonde a levasse, nem que meio mundo os
tivesse visto desaparecer. No importou se era adequado, nem o
que pudessem dizer outros, o nico que importava era estar com
ele, ter seu alto e vigoroso corpo junto ao dela, desfrutando da
beleza de seu sorriso.
Chegaram a um par de portas que Middleton abriu com a
confiana prpria de um homem familiarizado com o Palcio. Estas
davam a um terrao particular, banhado pela luz da lua que
iluminava St. James Park das alturas.
Ava lanou a cabea para trs e encheu os pulmes do ar
fresco da noite, em um esforo por tranqilizar os batimentos de
seu corao. Middleton deixou cair a mo e se aproximou da
balaustrada, com os braos cruzados, de costas a ela, contemplando
fixamente a escurido.
A ligeira sensao de enjo de Ava comeou a desaparecer, e
voltou a adotar uma postura decente.
Middleton deu meia volta, apoiou-se contra o corrimo de
pedra, cruzou os braos altura do peito e a contemplou em silncio
com olhar indecifrvel. Havia algo diferente nele. O libertino, o
sedutor, desaparecera e em seu lugar o ocupava um homem mais
sombrio, que no deixava transparecer seus pensamentos, e cujos
olhos procuravam... Algo.
Ainda parece acalorada observou ele.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
No salo de baile fazia bastante calor.
Cr que a culpa da cor de suas faces so pela temperatura
do salo? No ser, possivelmente, um pouco mais incendirio,
como por exemplo, o ardor que ambos sentimos?
Ela no respondeu, seu silncio foi uma forma de admitir que
era certo.
Vem aqui ordenou ele em voz abaixa Venha repetiu
ao ver que a jovem no acudia imediatamente.
Ava moveu os ps. Enquanto se aproximava dele, Jared
estendeu a mo e ela deslizou a palma na sua sem pensar, e
tampouco ops resistncia, quando ele a colocou entre suas pernas.
Acariciou-lhe os braos com as mos, enquanto com os olhos
acariciava a rosto, o cabelo e o pescoo, detendo um instante na
unio de seus seios. Seu olhar no parecia predador nesses
momentos, mas sim bem mais melanclico e pensativo.
Est tremendo observou.
Deslizou-lhe as mos pelas costas e a atraiu para ele.
Ava ficou perto o bastante de seu corpo para ver a vermelha
marca do arranho que tinha no rosto, e veio memria a
inoportuna lembrana de Lady Waterstone. A imagem de uma
mulher mais sofisticada, experimentada e formosa que ela, e com
fortuna prpria.
Quantos anos tem? perguntou Middleton olhando a
clavcula.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Acabo de completar vinte e trs.
Humm! assentiu ele, com um ligeiro movimento
afirmativo da cabea.
Certo que estava pensando que era muito velha para estar
solteira e seguir interpretando o papel de uma debutante.
Quantos tem voc? perguntou ela.
Jared esboou um ligeiro sorriso.
Cumprirei os trinta dentro de umas semanas. a mais velha
das Fairchild, no?
Ela assentiu.
Jared afastou uma mecha de cabelo do ombro provocando um
formigamento na pele.
Ama algum? inquiriu em voz baixa.
Ava tragou saliva e olhou para as estrelas.
Minha irm e a minha prima.
S a elas? voltou a perguntar ele, beijando-a com doura
no ombro.
Ava no conhecia o jogo que estavam jogando, mas sentiu um
ligeiro desgosto, quando abaixou o olhar para sua escura cabea.
Quem voc ama?
Ele vacilou um pouco e logo levou a boca at o espao de sua
garganta.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ningum reconheceu, riscando um atalho por seu pescoo
Permitir que a admire, Ava Fairchild? perguntou, beijando-a
na parte superior do seio Deixar que a admire com atos?
Cavou a mo em seu quadril.
Ela conteve o flego e colocou as mos sobre os ombros dele
para se segurar.
Est tomando muita liberdade comigo.
Sou um homem ousado disse ele beijando o outro seio
Em geral tenho o que desejo Fez uma pausa e elevou o olhar E
a desejo.
Endireitou-se de repente, acariciando o corpo dela com o seu
enquanto o fazia, logo se inclinou e a beijou na tmpora.
Santo Deus! gemeu Ava.
Jared afogou o gemido dela cobrindo sua boca com a sua.
Ava emitiu outro som de alarme ao ouvir suas sensuais
palavras e notar o contato de seus lbios. Ele levantou uma mo
para seu rosto, acariciando a comissura de sua boca enquanto a
beijava. Todos seus instintos ordenavam que se separasse dele, que
mantivesse algum grau de decoro, mas no poderia t-lo feito
embora o tivesse tentado. J estava submersa por completo na
nuvem de prazer e rodeou o punho com a mo, aferrando-se a ele
com fora para no cair. O Marqus deslizou a lngua entre seus
lbios ao mesmo tempo em que pressionava seu corpo contra o
dela, mostrando a prova de seu crescente desejo.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ava jamais havia sentido nada parecido, e algo bsico e
primitivo se revolveu em seu interior. A mo de Jared foi at seu
seio, cobrindo e acariciando-o. Ava respondeu deslizando as mos
pelos ombros e os firmes msculos do torso.
Esticou-se, tentando respirar. Seus seios estavam colados ao
peito masculino, o corao pulsava de maneira irregular contra as
costelas, enquanto os experientes lbios dele se moviam sobre os
seus e sua lngua acariciava a dela, explorando seu interior.
Jared ps uma mo sobre seu rosto, acariciando a face com o
polegar.
Ava sentiu a premente necessidade de respirar, gritar ou
lanar-se de cabea ao que ele quisesse dela. Jared se apertou
contra seu corpo, ou pode ser que fosse Ava quem se apertasse
contra Jared, mas a sensao era incrvel, como ser arrastada pela
mar, rodando e flutuando em um oceano de prazer.
O leve chiado de surpresa de uma mulher a trouxe de volta
realidade com a mesma fora que a mar estrelando-se contra as
rochas. Ofegou e tentou separar-se dele, mas Jared a segurou
rapidamente pelo brao.
Tirou a mo do rosto dela e olhou por cima do ombro.
Ah! Miranda disse como se a estivesse esperando.
Ava gritou, envergonhada, e se separou dele com violncia.
Agora sim estava perdida, completamente perdida. Mas Middleton
no estava disposto a permitir que se fosse ainda, no parecia
importar nem ela nem sua reputao.
Julia London
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Dirigiu a ela um sorriso tranqilizador, acariciou o lbio com o
polegar e depois, por alguma inexplicvel razo, beijou-a
carinhosamente na fronte.
Sua irm deve estar se perguntando onde est sussurrou,
soltando-a.
Ava gaguejou, deteve-se um momento para recuperar o flego
e logo se voltou a contra gosto de cara com Lady Waterstone, que
estava de p diante da porta.
A mulher a olhava com fria.
V disse secamente, fazendo um gesto para a porta
Volte junto de sua irm.
Ava no necessitou mais, passou correndo por diante de Lady
Waterstone, cruzou as portas que davam ao escuro corredor,
apoiou-se contra a parede, entrelaou as mos e as pressionou
contra o estmago, enquanto seu peito subia e abaixava a cada
desesperada respirao. No parecia ser capaz de recuperar o
flego ou pensar em outra coisa que no fosse se perguntar o que
fizera.
Se Lady Waterstone ou Middleton se atrevessem a dizer uma
s palavra, estaria perdida, sua reputao ficaria feita migalhas para
sempre.
Julia London
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CAPTULO 9

Dois dias depois de sua assombrosa falta de bom senso, Ava
seguia esperando que casse a tocha. Perguntou-se o que teria feito
sua me em seu lugar, se teria cedido paixo e aproveitado o que
o destino punha ao alcance da mo. Ava teria dado qualquer coisa
para poder falar com sua me naqueles momentos.
No contou a Phoebe o que aconteceu, embora esta
suspeitasse que algo no ia bem. Entretanto, estava muito ocupada
em seu plano de vestir toda a aristocracia, e trabalhava sem parar,
adornando dois dos vestidos de sua me, previamente cortados e
unidos para confeccionar um novo. Cada vez que algum batia na
porta, Phoebe se sobressaltava, dava um bote e escondia o tecido e
os fios por toda parte, dando patadas s cestas de costura para
coloc-las debaixo da cama ou da mesa, enquanto Ava ia ver quem
chamava.
Tudo isso contribua para que ansiedade de Ava aumentasse.
No terceiro dia, o anterior ao leilo beneficente, desculpou-se para
no assistir a uma reunio do comit que o organizava, alegando
uma enxaqueca.
Mas o leilo amanh recordou Phoebe olhando-a com
receio.
Ava no disse nada.
Julia London
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No se sentia capaz de enfrentar a expresso das mulheres
que podiam ter se informado de seu escandaloso comportamento.
A tarde foi especialmente triste, to dentro como fora.
A correspondncia que Morris entregou a Ava consistia em um
punhado de cartas e o The Times. Revisou as cartas e se encheu de
alegria ao ver uma letra familiar.
At que enfim! exclamou de Greer!
Greer! gritou Phoebe, deixando de um lado a camisola de
Ava que estava remendando O que diz?
Ava entregou as outras cartas a Lucy, rompeu o selo e
desdobrou a missiva.
Escreve de Ledbury. Onde Ledbury?
No sei, l a carta! ordenou Phoebe.
Queridas Ava e Phoebe comeou Ava escrevo de
Ledbury. O tempo est bastante triste e mido, a diligncia se viu
obrigada a se deter, j que os caminhos esto intransitveis por
causa da chuva. Entretanto o Senhor Percy me assegurou que em
geral a chuva no dura muito e a qualquer momento parar, ento
continuaremos a viagem.
Quem o Senhor Percy? quis saber Phoebe.
No tenho nem a menor ideia respondeu Ava, e continuou
lendo.
Tenho que lhes contar uma coisa muito estranha.
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Quando contei ao Senhor Percy a histria de minha famlia,
inteirei-me de que o meu bom tio Randolph faleceu na primavera
passada. Um cavalo que estava castrando deu um coice, a ferida foi
grave e, embora sobrevivesse uns dias, ao final morreu. Como de
esperar, tal notcia me entristeceu, mas o Senhor Percy teve o
cuidado de ter certeza de que ainda existem muitos membros da
famlia Vaughan nos arredores".
Como? exclamou Phoebe correndo ao lado de Ava para ler
por cima de seu ombro Seu tio morreu e mesmo assim continua a
viagem? Quem esse tal Senhor Percy? E se no for de confiana?
Escuta isto disse Ava, voltando a ler.
"Desfrutei muito da viagem, embora a Senhora Smithington se
enjoa na carruagem e comentou que Gales est muito longe de
Londres. Entretanto, o Senhor Percy a tranqilizou com amabilidade,
assegurando que, se melhora o tempo, chegaremos a Bredwardine
antes da segunda-feira da semana prxima. Voltarei a escrever
ento. Peo perdo por no ter escrito antes, mas a viagem foi um
tanto acidentada e era difcil faz-lo. Amo as duas.
Com carinho, Green"
Ava levantou os olhos da carta e olhou Phoebe, quem devolveu
o olhar com os olhos abertos de espanto.
Quem demnios esse Senhor Percy?
No sei respondeu Ava dobrando a missiva O nico que
podemos fazer esperar prxima carta. Mas asseguro que se
alguma de ns tem a cabea sobre os ombros, essa Greer.
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Muito certo interveio Lucy assentindo energicamente
muito inteligente.
Ava dirigiu um tenso sorriso.
sim.
Acredito que isto resultar interessante prosseguiu Lucy
segurando outra das cartas de Egbert. Diz que estar em casa
dentro de um ms.
Ava afundou o corao.
No diz nada mais?
S que est impaciente em por ordem aqui. Quer l-la?
No, obrigada respondeu Ava em voz baixa.
No era capaz de olhar para Phoebe, cuja imobilidade era tal
que quase podiam ouvir os batimentos de seu corao. Pegou o
peridico e tentou ler as palavras impressas nele, como no
encontrou as notcias do parlamento que interessavam, passou a
pgina.
No deveria emprestar ateno a essas tolices espetou
Lucy.
Ava levantou a vista por cima do peridico para olh-la.
Os rumores so sempre obra do diabo.
Farei todo o possvel para manter ao demnio longe de seus
ouvidos respondeu Ava, levantando de novo o peridico, j que
ela no tinha nada contra os rumores.
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A porta se abriu de repente e entrou Sally, carregada com um
balde de carvo.
O Senhor Morris me disse que necessitam isto disse,
arrastando-o com dificuldade at a lareira.
Se Morris disser que o necessitamos ento, por que no o
traz ele? quis saber Lucy.
No sei, Milady respondeu Sally ofegando e soprando.
Deixou o carvo, apoiou-se contra a lareira e se secou a frente com
o avental Veio algum para v-la, Milady disse, dirigindo-se a
Ava mas o Senhor Morris o dispensou.
Quem era? perguntou Ava com renovadas esperanas.
O Senhor no sei o que respondeu Sally fazendo
pedacinhos as iluses de Ava Queria ver seu padrasto, mas o
Senhor Morris disse que no estava. Ento perguntou por voc, e o
Senhor Morris disse que no estava permitido mudar a pessoa que
queria visitar. O indivduo respondeu que essa no era uma norma,
mas o Senhor Morris disse que sim, e que alm disso era muito cedo
para visitar uma dama...
Esse imbecil! exclamou Lucy, levantando-se e saindo do
aposento com tanta rapidez como permitia seu volume.
Maldies! resmungou Phoebe Ava...
Sei sussurrou, voltando para peridico.
Seus olhos caram sobre uma notcia ao final da pgina.
Julia London
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Poucos tiveram o privilgio de ver a beleza de St. James Park
dos terraos particulares do Palcio, sob a luz da lua, mas a um bom
Lorde ocorreu acolher sob sua asa, uma rf para que pudesse faz-
lo. Entretanto, certas vivas que acreditam que o parque no
lugar apropriado para os pobres rfos, a demonstrao s inspirou
desdm.
Sentiu que as faces ardiam de vergonha e o pulso acelerou.
S era questo de tempo que os nomes aparecessem
publicados, e ela seria ento o centro dos rumores. Se j no o era.
Sally ps as mos nas ancas e inclinou-se ligeiramente para
trs.
O que a pe em to mau humor, Milady?
Ava respondeu.
A mim? Forou um sorriso, dobrou o peridico e o
escondeu no assento que tinha ao lado Nada absolutamente.
Estava pensando em um leilo beneficente que tenho que assistir
amanh Era certo, tinha que ir, sua ausncia levantaria mais
especulaes.
Ah! E em favor de quem ? perguntou Sally com
inocncia.
Ava olhou para seu colo.
Dos pobres rfos.


Julia London
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CAPTULO 10

O dia do leilo amanheceu frio e chuvoso, conforme o humor
de Jared. A verdade era que no o surpreendia que o tempo
estivesse assim, ultimamente parecia como se o universo inteiro
conspirasse contra ele. Apareceu janela de sua casa que dava a
Grosvenor Square, e contemplou os riachos de gua, que a chuva
deixava nos cristais, com a carta, que acabava de receber de seu
caseiro de Broderick Abbey, enrugada na mo.
No sabia o que fazer com a informao da missiva. No sabia
como agir. Durante toda sua vida se acreditou diferente, por cima
das obrigaes que outros tinham. Agora, experimentava a
sensao de estar no mar, deriva em direo desconhecida,
incapaz de divisar um s porto no horizonte.
Meteu a carta no bolso do roupo e com um suspiro de cansao
voltou para sua escrivaninha, onde havia outra esperando uma
resposta que no se via capaz de dar.
Tinha comeado a l-la na noite anterior, ao chegar em casa.
Mas ficara um pouco com as taas e a deixara de lado. Entretanto,
pela manh, custou encontrar coragem para l-la inteira.
Querido,
Por favor, me perdoe! No posso viver sem voc, no consigo
dormir sonhando com voc, e cada dia se faz eterno sem sua
presena.
Julia London
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Comportei-me mal, sei que tem que fazer o melhor para sua
famlia, mas por favor, suplico que no me abandone por isso.
Esperarei, querido, com cada flego o seguirei esperando.
Sua para sempre,
M.

Amassou a carta e a lanou ao fogo, logo se deixou cair na
cadeira cobrindo o rosto com a mo. Sentia por ela, mas no ia
mudar de opinio, entre eles nunca existiu nenhum compromisso,
em especial desde que Miranda deixou claro que valorizava mais seu
ttulo que a ele. E agora tinha que enfrentar seu destino, embora se
sentisse como um cego dando saltos na escurido. No estava
preparado para se casar, mas parece que o bendito estado marital
sim estava preparado para ele.
Maldito seja, que mundo to confuso que tinha que viver!
Lanou um olhar ao relgio de ouro que havia sobre a lareira. Ao fim
de umas poucas horas o esperavam no Pavilho do Prncipe, nos
Jardins de Vauxhall, para leiloar acessrios da nobreza cujos
benefcios iriam para o hospital. Levantou-se e com movimentos
torpes, dirigiu-se aos seus aposentos para vestir-se, j que o leilo
era, como todo o resto em sua vida, uma obrigao.
A chuva no dissuadiu a alta Sociedade, porque se algum deles
no estava presente, quando todos outros tinham desafiado o mau
tempo para doar algo para uma boa causa, todo mundo o
comentaria.
Julia London
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Jared gemeu ao ver as pessoas que lotavam o Pavilho do
Prncipe por causa da chuva. A inteno dos organizadores fora
celebrar o leilo no passeio principal, ao redor do pavilho da
orquestra. Estava to cheio que mal se podia respirar.
Deteve-se na entrada escrutinando a elegante multido. Apesar
do tempo, o pblico era numeroso e todos estavam bastante
alegres, sem dvida com a ajuda da cerveja, que Jared sugeriu que
se servisse. No transcurso dos anos, tinha observado que, em geral,
os homens tendiam a ser mais generosos com seu dinheiro, quando
estavam um pouco bbados.
Entrou com um sorriso no rosto, que aperfeioara depois de
inumerveis reunies similares ao longo de sua vida. Saudou e
agradeceu aos mecenas, que fizeram frente s inclemncias do
tempo para ajudar o hospital, e aceitou suas felicitaes pelo xito
do leilo.
Enquanto sorria, ria e falava com apenas Deus sabia quem,
perguntou-se se Ava teria assistido, ou se teria lido o The Times da
manh e teria decidido no ir a um acontecimento, com tanta gente
que com certeza murmuraria sobre o novo escndalo.
Estava falando com Lorde Valmont quando a viu, encontrava-se
no estrado onde ele ia leiloar os artigos, levava um vestido de
musselina verde claro de um tom igual ao de seus olhos, bordado
com diminutas cerejas e seguro com uma faixa justo debaixo do
busto.
Julia London
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Prendeu o cabelo com uma fita do mesmo tecido verde, mas
algumas mechas douradas tinham escapado e caam sobre os
ombros. Viu que estava pondo preos nos artigos, sozinha.
Enquanto as demais mulheres implicadas no leilo, trabalhavam em
casais ou em grupos de trs ou quatro, Lady Ava Fairchild o fazia
sem ningum, tanto se por escolha prpria, tanto se em
conseqncia do escndalo que estava comeando a rode-la.
Enquanto Jared estava com Lorde Valmont, ela levantou de
repente o olhar e o viu. O sorriso dele se fez um pouco mais amplo,
e levantou levemente o queixo, de modo quase imperceptvel, para
saud-la. Mas Lady Ava olhou rapidamente ao redor, primeiro de um
lado e logo ao outro e, sem voltar a dirigir o olhar, afastou-se da
tribuna em direo a uma porta que Jared sabia, por anteriores
eventos celebrados naquele pavilho, que dava a uma saleta
particular.
Assim que pode, despediu-se de Lorde Valmont e foi para l. A
sua esquerda divisou Lady Elizabeth, recatadamente vestida, em
cima do estrado e rodeada por vrias jovens. Entre os assistentes
tambm se encontrava seu pai, conversando com o Duque de York,
e, claro, Harrison e Stanhope, que tinha doado mais do esperado,
e que estavam compartilhando um pouco de cerveja e, como no!
Duas debutantes.
Uma vez junto ao estrado, perguntou a Lady Bellingham e ao
Senhor Bean quanto demoraria para comear o leilo.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ah, Milorde, as doaes foram muito generosas informou
Lady Bellingham com um risinho.
Ainda estamos catalogando alguns itens que chegaram na
ltima hora acrescentou Bean, to apurado como sempre Em
minha opinio, vamos necessitar uma hora mais.
Obrigado. Por favor, ocupe-se de que haja cerveja e comida
para os convidados.
Certamente respondeu Bean com um breve assentimento
com a cabea.
Jared continuou abrindo passagem entre as pessoas, sorrindo,
saudando e falando de negcios, at que chegou porta por onde
desaparecera Ava Fairchild. Lanando um olhar para se assegurar
que ningum o via, cruzou-a.
Percorreu o estreito corredor que conduzia saleta particular,
abriu a porta e entrou. O lugar estava s escuras, salvo pela pouca
luz que penetrava atravs das cortinas. Ouviu-se uma estrondosa
risada, procedente de um dos grupos do pavilho, que fez que ela
se movesse. Ento a viu, estava de p, com as costas apoiada na
parede, o peito elevando-se ao ritmo de sua agitada respirao e o
dourado cabelo perfeitamente visvel a dbil claridade do brumoso
dia.
Lady Ava, voc se encontra bem?
De onde estava viu que engolia saliva.
Perfeitamente respondeu ela em voz baixa.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ele se aproximou devagar, fixando-se em seu belo rosto e em
seu pescoo. Ava apertou os lbios e afastou o olhar. Deu-lhe a
impresso de que se sentia encurralada. Cortou a distncia entre
eles e acariciou a tmpora, colocando uma sedosa mecha de cabelo
atrs da orelha. Sua mo deslizou at o ombro.
Onde est seu brilhante sorriso, Ava? Senti a sua falta
nestes dois dias.
Ela virou a cabea para olh-lo com os claros olhos verdes
embargados por uma emoo que ele no pode decifrar.
No posso sorrir quando escrevem coisas to desagradveis
Conteve o flego quando os dedos dele acariciaram a suave curva
de sua clavcula, e continuou com um ofego muito possvel que
minha reputao esteja completamente arruinada.
No contradisse-a ele, enquanto seus olhos deslizavam
para a curva de seus seios. Sempre tinha pensado que era uma
mulher escultural e atraente, mas nunca a tinha desejado tanto
No est arruinada.
Sorriu ao ver seu olhar ctico, ela estremeceu toda. Ao que
parecia, ele no era o nico que afetava a cercania de seus corpos
em um aposento em penumbra.
Contemplou seus lbios enquanto acariciava o pescoo com o
dorso da mo, desfrutando da quentura de sua aveludada e suave
pele, percebendo seu aroma de rosas. Fez como se a estivesse
possuindo, coisa que, em todos os efeitos, estava fazendo.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Isso no pode ser assim, se eu me comporto como um
Cavalheiro. E, Milady, se de algo posso presumir, de s-lo.
A ela acelerou o pulso, levantou a rosto e o escrutinou com
ateno, os olhos brilhantes a tnue luz.
A que se refere?
O tom baixo de sua voz e o dbil brilho de seus olhos
despertaram sua masculinidade. Inclinou-se at que seus lbios
ficaram a escassos centmetros de sua tmpora.
Silncio... Este momento especial e no quero estrag-lo
com palavras.
Ento a beijou com tanta suavidade que ela voltou a
estremecer, mas com maior violncia nesta ocasio. Jared levou
uma das mos at seu ombro para segur-la, e com a outra rodeou
a cintura, aproximando-a de seu corpo, enquanto deslizava os lbios
desde sua face at sua boca.
Ava se moveu um pouco, inclinando a cabea, e Jared
mordiscou os carnudos lbios.
Mas quando introduziu a lngua, um irresistvel desejo comeou
a apoderar-se dele. Necessitava-a. Jamais at ento uma mulher
tinha provocado uma sensao, como a que o fazia sentir a que
agora tinha entre os braos. Queria toc-la inteira, aspirar seu
aroma, sabore-la e senti-la. O corpo dela estava voltando vida,
respondendo a seu contato.
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Jared riscou um atalho com os lbios, desde seu queixo,
passando por sua garganta e chegando at seu seio, apoiou uma
mo em seu quadril, amassando a suave carne, enquanto a outra ia
ao encontro de seu seio.
Quando o pressionou, ela ofegou de prazer, alimentando assim
o fogo que o consumia.
Voltou a endireitar-se, cobrindo a boca com a sua, e
mantendo-se pressionado ao seu seio. Afundou os dedos da outra
mo em seu cabelo, jogando a cabea para trs e obrigando-a a
levantar o rosto.
Mantinha-a abraada com tal fora que notava os batimentos
de seu corao contra seu torso e contra a palma da mo. Era uma
sensao deliciosa, que originou nele uma febre, que foi
estendendo-se como fogo lquido por suas veias. Gemeu de desejo,
pressionando seu musculoso corpo contra o dela, e Ava se arqueou
contra ele. Introduziu a mo sob o corpete de seu vestido e tocou o
seio nu. Ela ofegou uma vez mais, e deixou cair a cabea contra a
parede que tinha s costas, mas ele sequer se deu conta, porque
tirava o seio da priso do vestido e inclinando-se, levou-o com
impacincia boca.
Ava pegou a cabea, afundando os dedos entre seus cabelos,
enquanto ele devorava seu seio. As mos dela se alaram at seus
ombros e logo por seus braos, segurando-o enquanto arqueava o
corpo para sair ao encontro de seus lbios, pressionando-se contra
ele, pedindo mais.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ele liberou o seio e elevou sua boca para a sua ao passo que
sua mo acariciava seu flanco at chegar curva do quadril, e
estava justo descendo em direo unio de suas coxas, quando o
rugido de umas risadas seguido de um grito coletivo, chegou do
exterior.
O som pareceu despert-la. Ava separou a boca da dele,
ofegando e afastando-o.
Isto uma loucura sussurrou Estou beira do
precipcio e vou lanar-me ao abismo pelo mero fato de estar aqui
com voc neste momento.
No, no o entende...
Entendo-o perfeitamente e...
Quero me casar com voc soltou ele de um puxo.
Essas palavras demoraram uns segundos em penetrar em sua
mente, e, quando o fizeram, foi evidente que causaram assombro.
Soltou um pequeno grito como se queimasse e, por sua
expresso ferida, pareceu que acreditava ser vtima de uma
brincadeira.
V... Voc...
S disse que quero me casar com voc.
Ela seguia sem estar convencida, olhava-o com desconfiana, e
Jared compreendeu de repente que no o tinha feito corretamente.
Estpido! Apoiou um joelho no cho e pegou uma das mos de
Ava.
Julia London
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Lady Ava...
Ela conteve o flego e tampou a boca com a mo livre.
Olhou-a diretamente nos olhos, muito srio, enquanto cobria
sua mo com as suas. Por estranho que parecesse, deu-se conta de
repente de que precisava saber a resposta.
Lady Ava, concede-me a honra de ser minha esposa?
Ela voltou a ofegar, olhando para o teto, logo se deslizou pela
parede at ficar de joelhos para que os olhos de ambos ficassem ao
mesmo nvel.
Deseja de verdade? perguntou ela muito sria.
Faria uma pergunta como esta, cuja resposta vai afetar o
resto de minha vida, se no o quisesse de verdade?
Mas se quase no nos conhecemos!
Sabemos que seria uma boa unio por fortuna, nvel social e
compatibilidade, no?
Sim... exceo, possivelmente, do relativo fortuna,
porque eu careo dela.
No me importa.
Ela respirou vrias vezes enquanto observava sua expresso,
com os olhos cheios de confuso e desconfiana, mas tambm com
um leve brilho de esperana.
Lady Ava, acabe com minha agonia murmurou ele
Aceita minha proposta de matrimnio?
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Por um instante teve medo de que fosse recus-lo, e uma
amarga decepo comeou a apertar sua garganta, surpreendendo-
o. Mas ento ela exibiu um deslumbrante sorriso que iluminou o
aposento em penumbra.
Sim! respondeu Sim!
Lanou-se para frente, beijando o rosto e quase fazendo-o
perder o equilbrio no processo. S a firmeza de Jared impediu que
ambos cassem.
Ele a beijou, consciente de que se sentia muito aliviado e
inclusive bastante contente de que tivesse aceitado. Levantou a
cabea e sorriu.
Eu gostaria de esticar este feliz momento, mas devo ir
cumprir com meu dever.
Ela assentiu com os olhos ainda cheios de assombro. Ele se
levantou, estendeu a mo e a ps em p, ajudando-a em seguida a
arrumar o vestido. Quando esteve satisfeito com seu aspecto,
sorriu.
Quer faz-lo, de verdade?
Ela soltou uma risada.
Mais do que possa chegar a imaginar, Milorde.
Jared depositou um beijo em sua face e logo abriu a porta para
que sasse.


Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Quando o Marqus de Middleton e Lady Ava Fairchild saram do
pequeno salo particular, as pessoas se voltaram loucas de
excitao. Entretanto, sua alegria por ter presenciado esse princpio
de escndalo, no foi nada comparada com o rumor que se foi
estendendo com rapidez.
Dizia-se que o Marqus tinha pedido a mo de Lady Ava em
matrimnio e que ela aceitara.
Os homens se perguntaram se ele saberia que ela carecia de
dinheiro. As mulheres, feridas diante desta repentina unio,
perguntaram se ela saberia que ele tinha uma aventura amorosa
com Lady Waterstone. E quando deu comeo ao leilo, onde Lady
Ava entregava os objetos que tinham que ser leiloados a Lorde
Middleton, que conseguiu uma quantidade recorde para o hospital,
s trs pessoas no participavam dos excitados murmrios que
suscitava to extraordinria notcia, Lady Elizabeth Robertson, a
quem custou digeri-la, Sir Garrett, a quem custou ainda mais, e o
Duque de Redford.
Vrias pessoas que estavam perto do Duque disseram que, de
fato, este parecia furioso.





Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
CAPTULO 11

Tal como esperava, na manh seguinte, primeira hora, Jared
foi chamado Redford House, a imponente casa de Park Lane onde
residia seu pai. Adiantou-se ao mordomo que anunciava sua
chegada, entrando no enorme escritrio onde se encontrava o
Duque, esquentando as mos diante da grande lareira.
No estendeu a mo a seu filho, apenas o olhou.
Como se atreve perguntou com calma a fazer uma
proposta matrimonial sem meu consentimento?
Em algumas ocasies, como naquela, Jared odiava seu pai.
Tinha esperado que fizesse perguntas, mas ao menos pensava que
reconheceria que, por fim, fazia o que desejava que fizesse.
Tentou me convencer, ameaou-me e no final saiu como
queria. Acreditei que estaria contente de que tivesse decidido me
casar, depois de tanta insistncia.
Sim, quero v-lo casado! explodiu o Duque de repente
Mas com algum de uma linhagem aceitvel!
Lady Ava Fairchild a filha mais velha do falecido Conde de
Bingley indicou Jared, fazendo um grande esforo para manter a
calma.
E tambm a enteada de Lorde Downey respondeu o
Duque com azedume Um homem que seria um simples plebeu se
no fosse pelas excelentes conexes de seu tio.
Julia London
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Nem sequer veio para me ver e falar de uma "possvel"
unio com meu filho! Pode ser que seja o bastante inteligente para
saber que essa jovem, no pode ser mais adequada que Lady
Elizabeth.
Ofende-me ao insinuar que algum, alm de mim, tenha que
falar com voc, antes de me permitir fazer uma proposta de
matrimnio! cuspiu Jared.
No s o que se costuma fazer, mas tambm, alm
disso, necessrio. No filho de um ferreiro comum!
Jared soltou uma amarga gargalhada.
No Excelncia no o sou. Mas tomara que o fosse.
O Duque soprou com desdm.
Tem cado bem ser filho de um Duque. Quais so os termos
do contrato?
Jared encolheu os ombros com indiferena.
No perguntei.
Os olhos de seu pai se estreitaram, e sua expresso se
converteu em um olhar de profundo desgosto.
Est dizendo que props matrimnio a uma mulher que
algum dia ser Duquesa, sem falar de condies?
A pergunta enfureceu Jared.
Julia London
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As condies so bastante simples, Excelncia. Escolhi uma
virgem de boa reputao, capaz de proporcionar um herdeiro
estalou Todo o resto carece de importncia.
No seja ingnuo contra-atacou seu pai, dirigindo-se com
uma passada da lareira ao cordo da campainha sabe
perfeitamente que bodas de tanta importncia, requerem que nos
asseguremos de que ela cumpre com os requisitos necessrios.
Uma vez mais ficou evidente a singular incapacidade que
ambos tinham para falar sem se ferir.
No minha inteno ser iludido observou Jared, tenso
Mas bvio que o nico requisito que tem que cumprir ser frtil,
sem importar para nada se tiver ou no dinheiro.
Seu pai ofegou.
Como se atreve a ser to vulgar em minha presena?
Acaso voc no comigo? Em mais de uma ocasio me
disse que devia ter um herdeiro. Proporcionei o recipiente
adequado, e agora diz que tem que saber se vlido?
Como de costume, no tem nem idia do que est dizendo
respondeu seu pai furioso No importa nada sua
responsabilidade para com a famlia olhou-o de cima a baixo
uma decepo para mim.
No posso ser mais decepcionante como filho do que voc
como pai. E a verdade que prefiro ser indiferente que desumano.
Meteu-se em todos e cada um dos aspectos de minha vida.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
No pode ao menos me permitir escolher a mulher com
quem vou passar o resto de minha vida? Vou me casar com Ava
Fairchild, j o propus. Se no gostar, sinto muito, mas no posso
fazer nada mais.
O Duque empalideceu, seus olhos cinza se voltaram glidos.
No pode fazer nada mais? Poderia ser o filho que eduquei
para que fosse! Poderia ter feito um esforo para entender a honra,
o dever e o orgulho que implica nosso sobrenome, antes de arrast-
lo pela lama, com uma mulher como essa cadela de Waterstone!
Poderia prestar ateno aos meus conselhos em vez de ignor-los
continuamente! E agora piorou a situao fazendo uma proposta de
matrimnio sem pensar! Aconselho-o que no volte a falar de bodas
com essa jovem, at que no tenha aceitado nossas condies.
Jared quase no conseguiu se conter e saltar sobre o velho e
retorcer seu pescoo.
Chama-se Lady Ava Fairchild. E no so "nossas" condies
conseguiu dizer com voz obscurecida pela clera So as
minhas. Todo o resto pode ser que seja seu, mas este matrimnio
meu.
Deu meia volta e com um passo chegou at a porta, antes que
seu pai tivesse chance de responder.

Deveria ter ido a seu clube ou a sua casa, a qualquer lugar
tranqilo onde pudesse respirar e tranqilizar-se.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Seu pai era um homem duro e, desde muito jovem, Jared
descobriu que, levava uns minutos para recuperar a calma, em geral
podia eliminar a dor e o ressentimento que seu progenitor causava,
encerrando-os em um pequeno compartimento profundamente
oculto em seu interior.
Mas dessa vez era diferente, deixara de lado o orgulho e cedido
aos seus desejos, arranjara um matrimnio completamente
aceitvel, e, mesmo assim, o Duque continuava criando problemas.
A ira de Jared era to intensa que era incapaz de pensar e muito
menos de se acalmar. O primeiro que ocorreu foi que devia falar
com sua suposta noiva e fixar quanto antes a data das bodas.
Ladrou ao condutor que se dirigisse casa dos Downey e
saltou da carruagem antes que o lacaio pudesse descer. Chegou at
a porta e deu um forte golpe na aldrava de cobre. Abriu-a um
homem vestido com um inadequado traje negro, que o olhou com
curiosidade.
Aye?
Aye? Jared ficou um momento surpreso, mas se recuperou com
rapidez e meteu a mo no bolso da jaqueta para tirar um carto.
Lorde Middleton pergunta por Lady Ava resmungou,
sujeitando o carto entre dois dedos.
Uma visita! exclamou o mordomo parecendo muito
contente Um segundo, Milorde. Afastou-se da porta, cruzou o
vestbulo at um pequeno console e pegou uma bandeja de prata
com a qual retornou oferecendo-a a Jared.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Este deixou cair nela o carto, com impacincia.
Muito bem. Agora tenho que lev-la informou-lhe o
mordomo.
Conheo bastante bem o procedimento, de modo que se for
amvel de apressar-se.
O homem sorriu afastando-se da porta, e Jared no pode
deixar de notar que faltava um dente.
Entre.
Ele cruzou a soleira tirando o chapu. Nunca estivera na casa
de Downey, e, embora a decorao parecesse de bom gosto,
tambm deu a sensao de que a Manso era bastante espartana e
pequena.
O mordomo empurrou a bandeja de prata do corpo como se
tivesse medo de tocar no carto.
Por favor, Milorde, me acompanhe.
No deveria entregar primeiro o carto? perguntou Jared
enquanto tirava as luvas.
A pergunta pareceu confundir o mordomo, que enrugou a
fronte um instante como se estivesse perdido em seus pensamentos
e logo sacudiu a cabea.
No, Milorde. Estou completamente seguro de que deve me
acompanhar.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Jared pensou que era muito estranho, mas sups que naquela
casa no se observavam os sufocantes formalismos que em outras
circunstncias tivesse apreciado.
Seguiu o homem por uma estreita escada e logo por um
corredor mais estreito ainda, at chegar a um par de portas que o
mordomo abriu sem chamar.
No interior, trs mulheres soltaram uma exclamao e olharam
para a soleira. A primeira em reagir foi Ava, que praticamente saltou
do assento e se apressou a ir para o mordomo. Sua irm, sentada
junto a ela, levantou-se de repente, deu meia volta e pareceu
colocar algo em uma cesta ao mesmo tempo em que jogava uns
olhares furtivos por cima do ombro.
A terceira mulher, vestida com o uniforme cinza de uma criada,
sorria com tanta lascvia que Jared temeu por seu emprego.
Ava no pareceu not-lo absolutamente enquanto, com
desespero, agarrava a bandeja de prata que levava o mordomo e o
empurrava para a porta.
Morris! exclamou, dirigindo a Jared um sorriso de
desculpa Tem que anunciar s visitas!
Faria isso, Milady, se pudesse ler o carto.
Ava ficou como um tomate. Olhou com nervosismo a Jared,
logo bandeja, e se apoderou com rapidez do carto branco.
Deveria por os culos repreendeu-o com delicadeza
Trata-se de Lorde Middleton.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Lorde Middleton deseja v-la, Milady anunciou Morris com
uma leve reverncia.
Obrigada respondeu Ava nervosa.
Lady Phoebe, as suas costas, mantinha as mos unidas a sua
frente com modstia, mas com o p afastava uma cesta da vista de
Jared.
Como vai, Milorde? perguntou Ava cortesmente.
Muito bem, obrigado.
Lanou um olhar criada, que seguia sorrindo-lhe sem nenhum
recato. Ava se deu conta e a olhou com a testa franzida.
Sally, seria to amvel de ir procurar Lucy e preparar o ch?
Por favor, Milorde, entre indicou, assinalando um sof Morris,
isso tudo.
Aye respondeu o aludido muito animado, saindo da sala.
Entretanto, com Sally no foi to fcil. O sorriso desapareceu
ento do rosto de Ava.
Sally, isso tudo, obrigada.
Para surpresa de Jared, a quem freqentemente esquecia de
que os criados estavam presentes em um aposento dada sua
absoluta imobilidade e discrio, essa criada em especfica olhou
Ava com o cenho franzido.
Como quiser disse petulante.
Ele a teria despedido no ato.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ava, entretanto, limitou-se a sorrir, moveu para trs uma
mecha de cabelo loiro que tinha cado sobre o olho e disse vacilante.
O que... Que surpresa que tenha vindo.
Pode ser que no seja um bom...
perfeito interrompeu-o ela, mais tranqila, oferecendo-
lhe a mo. Ele a pegou e a levou aos lbios Quer sentar-se?
Obrigado.
Fez na poltrona que indicava, levantando as abas da casaca ao
faz-lo. Ava e sua irm se sentaram no sof de em frente, ombro
com ombro, e dirigiram idnticos radiantes sorrisos.
Reconheceu que Ava era bonita, e o mesmo sua irm. Ambas
eram formosas de um modo pouco convencional, mas era a joie de
vivre de Ava o que mais atraa. De acordo, pode ser que atrara,
mas... Da a casar-se? Desprezou sua repentina indeciso e olhou as
mos.
Alegra-me que tenha vindo voltou a dizer Ava, forando a
conversa.
Jared a olhou e se fixou em que se agarrava o joelho com
nervosismo.
Obrigado respondeu ele na falta de algo melhor. Olhou
irm Esperava que pudssemos falar a ss acrescentou com
delicadeza.
Ava e sua irm trocaram um rpido olhar.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Se me desculpar, Milorde disse Phoebe levantando-se
Estava, ... Escrevendo uma carta a nossa prima, Greer seus
olhos e os da Ava se desviaram para a escrivaninha, onde era
evidente que no havia nem tinta nem papel Quero dizer, que
estava pensando em escrever uma carta...
O tinteiro est na gaveta interveio Ava sem se alterar
J o tornei a encher. Pode tentar escrever sua carta, querida.
Sim. Uma carta repetiu Phoebe.
Levantou-se e se dirigiu a escrivaninha, sentando-se na cadeira
de madeira, estendeu as mos diante dela e olhou o mvel como se
no o tivesse visto nunca. Jared se deu conta de que estava fazendo
todo o possvel por proporcionar um pouco de intimidade.
Na gaveta voltou a dizer Ava, dirigindo um inquieto
sorriso a Jared a h tambm papel. E uma pluma.
Seu sorriso se fez mais amplo, to luminoso como no dia
anterior no Pavilho do Prncipe, em Vauxhall. Esse sorriso
conseguiu que ele se sentisse melhor com o que estava fazendo e
mais seguro de si mesmo.
Inclinou-se para frente, apoiou o brao no joelho e, em voz
baixa, para que Phoebe no o ouvisse, disse:
Se me permitir o atrevimento... Eu gostaria que nos
casssemos o antes possvel.
Oh! exclamou Ava com os olhos brilhantes.
Julia London
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Jared lanou um olhar a Phoebe, que ainda estava procurando
a tinta e fazia grandes esforos para encontr-la, abrindo e
fechando todas as gavetas da escrivaninha.
Pensei que poderamos nos casar em Broderick Abbey com
uma licena especial. Tomei a liberdade de solicitar ao Arcebispo.
Ela piscou e seu sorriso se desvaneceu.
Lady Ava?
Tambm ela olhou de esguelha a sua irm, que no tinha
conseguido dar com a tinta, mas sim com uma carta que fingia estar
lendo com muita ateno, logo voltou a vista a ele, muito sria.
Tenho uma pergunta que fazer, Milorde. Este... Este
matrimnio gaguejou evitar que minha irm e minha prima
tenham que se casar com o primeiro homem que pea sua mo?
Meu padrasto quer cas-las em seguida, sem ter em conta suas
preferncias. Eu gostaria de lhes oferecer um lugar seguro, se...
Certamente.
Mas... Mas Greer est em Gales, ou ao menos isso
acreditamos, e Phoebe, bem, Phoebe...
Milady, minha casa ser sua, portanto, ser tambm de sua
irm e de sua prima.
De verdade? perguntou cheia de esperana, ao mesmo
tempo em que se erguia e sorria feliz.
Ento, est de acordo em viajar at Broderick Abbey para
casar-se? perguntou ele.
Julia London
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Estou. Quando sugere que seja?
Logo. No posso suportar a espera.
Logo? Voltou a inclinar-se de repente para frente, at que
seu rosto ficou to perto do dele que tivesse podido beijar se Jared
se inclinasse tambm Logo quanto? sussurrou.
Assim que for possvel.
Sorriu e seus claros olhos verdes brilharam.
D-se conta da quantidade de especulaes que vai ter
sobre o motivo pelo qual nos casamos to rpido? murmurou.
Tanto faz respondeu ele em voz baixa.
E o que ocorre com o dote? No deveria conhecer os
detalhes? Minha me nos deixou uma modesta quantidade...
No necessito nenhum dote apressou-se a dizer ele d
a sua irm e a sua prima.
Ava voltou a endireitar-se e piscou.
Mas... Mas meu dote o nico dinheiro de que disponho no
caso de que... Morra, para diz-lo sem rodeios. No que v
acontecer apressou-se a acrescentar no que seja um velho.
Coisa que ser algum dia, mas para ento eu tambm o serei, e no
vou necessitar...
Ava interrompeu-a ele com tranqilidade tratando-a com
intimidade em caso de que falea, assegurarei de deixar dinheiro
suficiente a voc. Inclusive o depositarei em uma conta em seu
nome se assim o desejar, para que seja seu legalmente.
Julia London
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Mas preferiria no ter que negociar com seu padrasto e que
renuncissemos s admoestaes para poder nos casar o antes
possvel.
De acordo respondeu ela, devagar Digamos um ms?
Eu pensava que ocorresse antes. Na sexta-feira que vem.
Na sexta-feira que vem? exclamou Ava.
Na sexta-feira que vem? repetiu Phoebe sobressaltando
Ava e Jared Est louco, Milorde? No temos tempo para preparar
o enxoval nem o vestido...
Jared olhou Ava.
Proporcionarei tudo o que voc necessitar.
No, Ava! gritou Phoebe E Greer? No pode se casar
sem Greer! exclamou ao mesmo tempo em que a porta se abria
de repente.
Qualquer resposta que Ava pudesse ter dado se perdeu ao
entrar na sala uma mulher bastante volumosa levando um jogo de
ch de prata e uma bandeja perigosamente cheia de pes doces.
Jared se levantou com rapidez.
Boa tarde, boa tarde! saudou a mulher apressando-se a
depositar o ch na mesinha que havia entre os sofs Sou Lucille
Pennebacker, a irm de Lorde Downey e a responsvel por estas
duas jovens Estendeu-lhe a mo.
Jared a segurou.
Julia London
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Lorde Middleton, a seu servio.
Lucille Pennebacker se abaixou imediatamente em uma
reverncia que desafiava seu volume.
um verdadeiro prazer, Milorde! Por favor, sente-se
pediu enquanto ele a ajudava a se erguer e permita que sirva o
ch.
J o estava fazendo.
Que amvel por sua parte ter pedido a mo de nossa Ava! A
sua idade, tanto meu irmo como eu j no tnhamos esperanas de
receber uma proposta adequada.
Senhorita Pennebacker! escandalizou-se Ava, mortificada.
A mulher encolheu os ombros ao mesmo tempo em que
entregava uma xcara e um prato a Middleton.
a pura verdade! insistiu servindo outra xcara Estava
a ponto de ficar para vestir santos, querida.
Aproximou a cadeira poltrona de Jared, com a xcara em
precrio equilbrio em cima do joelho, enquanto Ava olhava sua
irm, pondo os olhos em branco.
Esperamos a chegada de meu irmo dentro de umas
semanas informou a Senhorita Pennebacker Suponho que
querer falar com ele assim que chegue, no?
Infelizmente no podemos esperar respondeu Jared com
educao Lady Ava e eu estamos de acordo em no prolongar o
noivado. De fato, iremos a Broderick Abbey no fim de semana.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
A xcara da mulher se congelou a meio caminho para sua boca,
e seu mindinho, estirado como ordenavam as normas, tambm ficou
imvel. No se moveu nem falou, o nico que fez foi olh-lo
piscando com seus grandes olhos negros.
Ava tossiu tentando atrair a ateno de Jared, mas este a
ignorou e dirigiu um amvel sorriso a sua dama de companhia.
Encontra-se bem, Senhorita Pennebacker?
De repente, pareceu que esta ia se afogar. Deixou a xcara de
ch com um tinido e contemplou a Ava boquiaberta. E logo a Jared.
No pode diz-lo a srio! exclamou, ao mesmo tempo em
que levava uma gordinha mo ao peito No pode se casar sem o
consentimento de Egbert! Isso no se faz!
Desculpe, Senhorita Pennebacker, mas h alguma razo pela
qual creia que Lorde Downey possa recusar meu pedido?
perguntou Jared.
Nno respondeu ela negando com a cabea.
Ento seguiremos adiante com o casamento sorriu ele.
O rosto da mulher avermelhou e os olhos dilataram por causa
da surpresa.
Ava? gritou.
Esta dirigiu a Jared um rpido olhar assassino e logo sorriu com
amabilidade Senhorita Pennebacker.
Estou de acordo com Lorde Middleton.
Julia London
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Oh, querida! voltou a exclamar a Senhorita Pennebacker,
que aturdida pela notcia das iminentes bodas, desabou-se em cima
do sof e ficou com o olhar fixo no teto.
Ai, Senhor! suspirou Ava, entregando sua xcara a Phoebe
para ir em auxlio a sua guardi.
Julia London
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CAPTULO 12

Para Lady Waterstone a visita de Lady Flynn produziu acidez no
estmago. Lady Flynn foi a primeira a aparecer na soleira da porta
de Miranda no dia seguinte ao maldito leilo beneficente, com a
notcia da suposta proposta de matrimnio que Middleton tinha feito
a uma jovenzinha. Lady Flynn presumia ser a primeira em
comunicar todos os pormenores da vida de Middleton, e Miranda no
via nenhuma razo pela que desta vez tivesse que ser diferente.
Sorriu ao escutar o extraordinrio relato do acontecido no
leilo, e assegurou Lady Flynn que estava a par dos planos de
Middleton, para se casar, e que no importava.
Seguirei sendo sua amiga especial explicou com um
ardiloso sorriso.
Mas imediatamente, a sensao de amargura se converteu em
nuseas e no pode ocultar seu ressentimento.
Vo se casar imediatamente, em Broderick Abbey
informou-a Lady Flynn escolhendo um doce da bandeja Sabe o
que significa isso?
No tenho nem idia respondeu Miranda Ele no me
disse nada a respeito.
Pois bem, eu direi o que se acredita em toda Londres
prosseguiu Lady Flynn com insolncia e um escndalo.
Miranda imaginava muito bem o que devia ser.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Quando Lady Flynn se despediu, disse ao mordomo que no
queria receber mais visitas, encerrou-se em seu dormitrio e se
sentou na cadeira abraando a si mesma cheia de preocupao.
Jared no havia dito sequer que ia casar. Tampouco
respondera a sua carta. No falava com ela desde o dia em que foi
dizer-lhe que entre eles tudo se acabou. O pulso de Miranda se
acelerou quando o ouviu dizer isso. Atravessou rapidamente a sala,
ps a mo na mandbula e o olhou fixamente nos olhos.
Meu amor, no o estar dizendo a srio sussurrou com
voz sensual impossvel que me abandone para sempre, depois
de tudo o que compartilhamos.
Ele dirigiu um frio sorriso, olhando-a fixamente enquanto
rodeava o punho com os dedos e afastava sua mo do rosto.
O nico que compartilhamos foi o mtuo desejo fsico. Minha
situao e minha responsabilidade para com o ttulo so para
sempre. Tenho que cumprir com minha obrigao.
Claro que sim! Mas o que tem isso a ver comigo? O que tem
a ver conosco?
Ele a olhou no rosto e apertou os lbios, convertidos em uma
fina linha.
Nada respondeu em voz baixa Por isso a dou por
terminada. A verdade que no significamos nada um para o outro.
Miranda se sentiu ofendida pela facilidade com que disse isso, e
ficou sem flego por causa da dor.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
cruel.
Nega-o?
Claro que o nego! Eu te amo! gritou ela, mas na realidade
no o amava.
Gostava dele e gostava ainda mais de sua relao fsica. O que
mais a atraa nele era sua posio na Sociedade, sua notvel
riqueza e sua generosidade. De repente, sentiu-se muito vulnervel.
Pela primeira vez desde que tinha comeado sua apaixonada
relao, teve medo de perd-lo como protetor.
As nuseas provocadas pelo temor intensificaram-se quando se
despediu dela. Mas Miranda no era derrotava com tanta facilidade,
ia voltar a lev-lo a sua cama e seus presentes voltariam a encher
sua casa e seu armrio. Quando tivesse completado seu dever com
sua jovem esposa, quereria a uma mulher de verdade.
Para convencer-se de que tal coisa era certa, Miranda decidiu ir
lanar um olhar jovem noiva.

Phoebe declarou que Ava enlouquecera. Esta concordou em
que era muito possvel, mas aduziu que, como tudo estava
acontecendo com tanta rapidez, no dava tempo para pensar, s
dispunha de trs dias para preparar a viagem, depois, uma vez em
Broderick Abbey, teria outros trs para organizar as bodas. No
havia ocasio de falar longamente, sobre o fato de que ia se
converter na esposa de um homem que algum dia seria Duque.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Um homem que mal conhecia.
Essa idia passava pela cabea freqentemente.
Tanto como a de que no tinha nada que vestir.
Para piorar o assunto, conforme os rumores se foram
divulgando por Mayfair, de repente, comearam a importun-la um
monte de visitas. Mulheres s que praticamente no conhecia
apareciam como se fossem velhas amigas, para se inteirar dos
detalhes de suas bodas e do noivado.
A primeira em apresentar-se foi, claro, Lady Purnam, fazendo
uso de um tom de voz to desagradvel como seu aspecto.
Como possvel perguntou sem nenhum prembulo
que tenha aceitado fazer algo to indecoroso?
Desculpe? protestou Ava.
No dissimule comigo, jovenzinha! Essa pressa por
conseguir uma licena especial para se casar dentro de quinze dias
so um escndalo! Todo mundo vai pensar que est grvida!
gritou golpeando o cho com a sombrinha a cada palavra.
No acredito que todo mundo esteja ciente de minhas
bodas, Lady Purnam, mas se assim fosse, daria no mesmo!
A mulher ofegou por causa da surpresa.
Tem idia de quo decepcionada estaria sua me?
exclamou.
Minha me me felicitaria por realizar umas bodas to
adequadas e inteligentes!
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ah! incorrigvel! exclamou Lady Purnam.
Estava to furiosa de que Ava no atendesse a razes, que no
ficou muito tempo. Quando apareceram as Senhoritas Molly
Frederick e Anne Williams, Ava suspeitou que fosse sua amiga, Lady
Elizabeth, quem as mandara. Depois das felicitaes de praxe e de
falar das bodas, a Senhorita Frederick expressou seus pensamentos
em voz alta.
Como voc acredita que decidiu Lorde Middleton pedir sua
mo? Depois de tudo, havia muitas debutantes a quem podia ter
pedido.
Suponho respondeu Ava com tom alegre que se sentiu
atrado por meu natural encanto.
Phoebe, que estava sentada frente a ela, esteve a ponto de
cuspir o ch quando as Senhoritas Frederick e Williams trocaram um
olhar de assombro diante de sua falta de modstia.
certo que voc encantadora mentiu a Senhorita
Williams mas no acredito que goste de estar casada com algum
cujo amalucado comportamento conhecido por todos.
Amalucado? Lorde Middleton? respondeu Ava com uma
alegre gargalhada O certo que o meu prometido adora o
esporte disse, fazendo memria das coisas que tinha lido ou
averiguado sobre ele Mas acredito que mudar uma vez que
estejamos casados.
Phoebe, s costas da Senhorita Frederick, ps os olhos em
branco.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Estou segura de que o far concordou a Senhorita
Frederick com um sorriso forado mas apesar de tudo, eu no
gostaria de estar casada com um libertino.
De verdade? perguntou Ava com um sorriso malicioso
Eu penso que o matrimnio com um libertino deve ser muito mais
apaixonante que com um vigrio disse, sabendo muito bem, que
o vigrio de uma parquia tinha declarado sua inteno de casar-se
com a Senhorita Frederick.
E, de fato, esta ficou bastante corada e no voltou a mencionar
o libertino. Quando haviam partido, Phoebe cruzou os braos e
moveu a cabea de um lado para outro.
uma atrevida.
Por qu? quis saber Ava Por que devo dar explicaes a
pessoas como elas? Por que todos esto to ansiosos por saber a
razo pela qual o Marqus de Middleton me ofereceu matrimnio, a
pobre Ava Fairchild? Por que no podem aceitar simplesmente que
me aprecia?
No sei... Possivelmente porque tudo aconteceu muito
rpido e sem nenhum noivado? perguntou Phoebe.
Ava a ignorou. O mesmo fez com o resto das intrometidas
visitantes. Tinha suas dvidas, claro, mas no podia suportar que
todos acreditassem que no merecia tanto afeto como qualquer um.
Certamente que o merecia tanto como Lady Elizabeth. Enfrentou
todas aquelas perguntas carregadas de desprezo, mas nada a tinha
preparado para a visita da tentao personificada, Lady Waterstone.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Apareceu um dia, acompanhada de algumas das mulheres da
Sociedade Beneficente das Damas.
Voc deve estar muito feliz disse, pegando as mos de
Ava e sorrindo de uma forma que fez gelar o sangue.
Estou afirmou, possivelmente com muita veemncia.
Acredita que gostar mais de Broderick Abbey do que da
cidade? perguntou Lady Waterstone com os olhos brilhantes.
N... No sei respondeu Ava com franqueza No
conheo Broderick Abbey.
Acredito que vai se encantar e o ar do campo maravilhoso.
um lugar estupendo para os meninos ela informou Eu estive
ali muitas vezes prosseguiu enquanto tomava assento sem
esperar que Ava o oferecesse O que mais me agrada o
aposento principal. Est decorado com cores muito acolhedoras
Levantou a vista, observou a expresso horrorizada de Ava e sorriu
Quando ele no est, a casa se abre ao pblico, sabia?
No respondeu Ava com voz dbil no sabia.
Ava teve problemas para dizer muito mais durante todo o
tempo que durou a visita, obcecou-se se perguntando em quantas
ocasies estivera Lady Waterstone em Broderick Abbey, e,
concretamente, no aposento principal. Durante quanto tempo
tinham sido amantes? Como era possvel que por ela tivesse
abandonado a uma mulher to sofisticada e bela como Lady
Waterstone?
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Estava impaciente para que a entrevista terminasse, e quando
por fim o fez, prometeu a si mesmo que no aceitaria mais visitas.
De todas as mulheres que a visitaram, to somente a Senhorita
Grace Holcomb foi amvel com ela, e pareceu estar excitada de
verdade pelo fato de que ia se casar com um Marqus.
muito atraente e simptico. Alegro-me muito de sua boa
sorte, Lady Ava. Espero ter a mesma sorte algum dia tinha
declarado com total sinceridade.
Nem sequer Phoebe era amvel com ela, mas a verdade que
estava muito nervosa por todo o assunto, confeccionando o vestido
de noiva de Ava e costurando at bem tarde da noite, alm de
ajudar com os preparativos da viagem a Broderick Abbey.
No sei no que estava pensando chegou ao fim o dia que
Ava tinha que ir ver o pai de Middleton, o Duque Reconheo que
conseguiu se casar, com um muito bom partido, Ava, mas dentro de
uma semana? No h tempo para fazer nada!
E de onde vai tirar uma criada? perguntou Lucille com a
mesma insistncia No pode ser Marquesa e no ter criada! Todo
mundo far comentrios!
Muito certo disse Ava, pensativa.
Ningum disse nada durante um momento, e depois, devagar,
todos os olhos se voltaram para Sally, que estava sentada na
cadeira. A moa abriu muito os olhos.
Eu?
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Sim! exclamou Ava.
Ah, no! protestou Sally, levantando No penso em ir
viver entre caipiras!
Parece-me um pouco presunoso por sua parte, se quer
saber minha opinio espetou Lucille.
Perdo, Milady, mas nunca conheci a nenhum tipo do campo
que soubesse onde tem o burro...
Pagarei bem disse Ava com rapidez antes que Sally
terminasse a frase.
Pagar? perguntou Sally, tranqilizando-se um pouco
Quanto?
Cento e cinqenta libras respondeu Ava, ignorando a
exclamao de surpresa e desalento de Lucille Chegar a
Broderick Abbey uma semana depois de mim com todo o enxoval
que Phoebe consiga reunir.
Sally ps os braos no quadril, tomou ar e assentiu com a
cabea.
Feito. Mas no vou viver para sempre no campo, Milady.
Quanto muito, seis meses.
Parece-me bastante justo aceitou Ava.
Bem, se insiste em lev-la, ensinarei a fazer bem a
bagagem, como toda boa criada interveio Lucille, ao parecer
bastante contente de que Sally tambm se fosse Vamos
ordenou.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Vou. No precisa ser to abusada protestou a moa,
dispondo-se a obedecer Lucille.
E Greer? perguntou Phoebe quando ela e Ava ficaram
sozinhas No pode se casar sem estar ela presente. Vai sentir
muito mal.
Embora pudesse ir em busca de Greer, ela no voltaria
respondeu Ava Est metida em problemas at o pescoo.
No dia anterior, chegou uma carta de sua prima em que esta
dizia que estava muito surpresa pelas mudanas ocorridas na antiga
Manso familiar, e em especial pelo pobre que se via naqueles
momentos.
"Nada como recordava", escrevia. "O imvel est em mal
estado. O Senhor Percy acredita que, talvez, meu tio se meteu em
alguma dvida bastante grande por culpa de seu vcio por cavalos."
Outra vez o Senhor Percy! exclamou Ava quando a leu.
"Entretanto, apesar das muitas mudanas, confio em que
poderei averiguar o que aconteceu com a propriedade e retornar
logo. O Senhor Percy me convenceu a procurar um advogado que
seja capaz de investigar como est tudo."
Quem esse Senhor Percy? gritou Phoebe Como
sabemos que se pode confiar nele?
No podemos. Eu no gosto nada disso disse Ava
Escreva imediatamente e diga que no confie no misterioso Senhor
Percy!
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Farei depois de jantar. Agora temos muitas coisas a fazer
com suas malditas bodas, para nos entreter em escrever a Greer
respondeu Phoebe irritada.
Bem, Phoebe, j sei que est desgostosa, mas que outra
coisa podia fazer? exclamou Ava Sabe to bem como eu que se
no me casar agora, Lorde Downey me entregar a Sir Garrett
assim que chegue! Ao menos, desta maneira nos asseguramos de
no ficar na misria!
No possvel que pense s no dinheiro! Voc gosta dele?
Tm algo em comum que indique que vo ser compatveis como
marido e mulher? Com um noivado como Deus manda poderia
averiguar se levam bem.
Ava suspirou ao ouvir isso.
No seja ingnua. O matrimnio se apia na convenincia e
no dinheiro, Phoebe...
E se no for conveniente? Que far se, apesar de seu
dinheiro, for infeliz?
A que se refere? quis saber Ava Esta uma boa unio,
tanto por riqueza como por classe social! E se no o agrado,
suponho que cada um viver sua vida!
bvio que ele viver sua vida espetou Phoebe na
cama de Lady Waterstone.
Ava no podia dizer por que essa observao doeu tanto, mas
olhou a sua irm zangada.
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
No o conhece disse em voz baixa.
E voc tampouco respondeu Phoebe com firmeza Assim
permita ao menos que o noivado dure um tempo prudencial.
No negou-se Ava, obstinada no necessrio. Sei que
me aprecia de verdade, noto-o.
E era certo que acreditava, certamente, ela acabara por ter
carinho.
Era amvel e divertido de uma maneira que parecia fascinante.
E quando sorria...
Deus, quando sorria ela se derretia.
Phoebe suspirou, sacudiu a cabea e se sentou.
Est louca declarou, e se negou a dizer uma palavra mais
enquanto a agulha ia e vinha costurando o vestido que Ava ia por no
dia de suas bodas com Middleton.

Perfeito, Ava estava a ponto de conhecer o Duque de Redford e
no tinha tempo para discutir com Phoebe. Levantou o queixo e se
contemplou no espelho. Tinha posto um vestido de dia que Phoebe
fez para ela, de uma suave cor ameixa com detalhes em negro.
O que voc acha? perguntou, voltando-se de costas para
o espelho para ver a cauda que caa da unio dos ombros at o
cho.
Phoebe a olhou e franziu a testa.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Como vai explicar ao Duque que se vai casar to rpido sem
o consentimento de seu padrasto?
Boa pergunta.
Embora nunca o admitisse, Ava estava apavorada em ir
conhecer o Duque. S o tinha visto um par de vezes, em geral de
longe, em um baile ou em uma reunio, e sempre parecera muito
severo, arrogante e distante.
No sei como vou explicar resmungou Eu mal posso
explicar a mim mesma. E agora, por favor, me diga que tal estou.
Linda. No vai poder dizer nada contra seu aspecto. Vai
proporcionar uns formosos herdeiros.
Herdeiros.
Ava suspirou.
Outra coisa em que no tinha pensado. Senhor, quanto sentia
falta da sua me!
Entretanto, no tinha tempo, porque minutos depois se ouviu
um golpe na porta e Morris gritou do outro lado...
H uma carruagem esperando-a, Milady!
Nesse mesmo momento, a porta se abriu de repente e
apareceu Sally.
E que carruagem! exclamou, agarrando a mo da Ava e
obrigando a aparecer janela para v-la.
Julia London
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Na rua havia uma carruagem to nova que o dourado braso
de Middleton, lanava brilhos sob a luz do sol. Puxada por dois
enormes cavalos de cor cinza, adornados com penachos negros e
dourados.
Santo Deus! murmurou Ava enquanto Phoebe a afastava
para olhar.
Oh! exclamou Phoebe, maravilhada Nunca tinha visto
de perto uma carruagem to elegante como essa.
Eu sim disse Sally observando atentamente.
Ava e Phoebe a olharam, e logo voltaram a contemplar a
carruagem.
Acha que os assentos sero de veludo? perguntou Phoebe
em um sussurro.
Claro que so assegurou Sally imediatamente.
Se no importar, Milady interveio Morris as suas costas.
As trs mulheres se voltaram.
O cocheiro est esperando.
O cocheiro? Lorde Middleton no veio para me acompanhar?
Como ia se apresentar diante da porta do Duque sem seu
prometido?
No sei, Milady. S digo o que me dizem.
Diga ao cocheiro que descerei em seguida.
Quando Morris saiu, Phoebe olhou para Ava com desconfiana.
Julia London
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Onde est?
evidente que deve estar me esperando dentro da
carruagem, ou em Redford House respondeu Ava com firmeza,
embora no muito convencida, enquanto pegava sua pequena bolsa.
Recorda aconselhou Phoebe com carinho tem que ser
muito amvel e sorrir muito. O Duque quer saber que uma mulher
afvel e no uma que causa problemas.
Mas...
Pensando bem interrompeu-a Phoebe com rapidez,
enquanto entregava o casaco a jogo com o vestido que tinha
modificado para ela pode ser que o melhor seja que no fale nada
se puder evit-lo.
Ava lanou um sopro enquanto colocava os braos pelas
mangas do casaco.
Obrigado, querida.
Recolheu o chapu, beijou a sua irm e se despediu de Sally
com a mo ao sair. Deveria se sentir feliz pensou, mas no o estava
absolutamente.
Nunca teve tanto medo em toda sua vida, tinha a sensao de
que ia assistir a um funeral.



Julia London
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CAPTULO 13

Middleton no a estava esperando no interior da carruagem, e
tampouco mandara alguma mensagem. O cocheiro disse que tinha
que lev-la Manso Redford, em Park Lane e que no tinha
recebido mais instrues.
Quando a carruagem se deteve no pequeno ptio da palaciana
Manso e o lacaio abriu a porta, um n se fez no estmago de Ava.
O que tinha que fazer? Seguir adiante sem seu prometido?
Ao que parece assim era, pensou quando o lacaio deu um
passo para ela e sustentou sua mo enluvada.
Ava se inclinou para frente e olhou para o exterior, onde outros
dois lacaios foram correndo para se situar de ambos os lados da
porta, ao final da escada.
... disse com um ligeiro estremecimento Lorde
Middleton est ai dentro?
O lacaio olhou por cima de seu ombro.
No o vejo, Milady.
No? perguntou em voz baixa, estirando o pescoo para
dar um olhar no ptio Confesso que estou um pouco surpresa.
Est seguro de que Sua Senhoria no me enviou uma mensagem?
Talvez deixasse instrues para que o esperasse em algum outro
lugar.
O lacaio a ajudou a descer com um ligeiro sorriso.
Julia London
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No, Milady, mas possivelmente o mordomo do Duque a
possa ajudar.
Claro, o mordomo! exclamou com alvio Deveria ter me
ocorrido. Obrigado.
Agora o lacaio sorria abertamente e tocou a aba do chapu.
Foi um prazer disse, afastou-se e olhou frente,
enquanto ela colocava o casaco e o chapu.
Alisou o vestido e ficou ali de p todo o tempo que pode sem
chamar a ateno, logo subiu a contra gosto os degraus e sorriu aos
lacaios que estavam diante da porta. Muito tarde para dar meia
volta, sups que estava a ponto de conhecer seu futuro sogro sem a
vantagem de que a apresentasse seu futuro marido. Por qu? Teria
mudado de idia? Descobriu que no queria se casar com ela, mas a
carta em que o comunicava no chegar ainda?
No, isso era uma estupidez. Se assim fosse no teria enviado
a carruagem. Embora talvez tivesse intenes de se casar com ela,
mas pretendia abandon-la a sua sorte, comeando com que se
apresentasse a si mesma ao seu pai.
Fosse qual fosse a razo, no agourava um bom princpio para
seu matrimnio.
Enquanto estava considerando o apuro em que se encontrava,
as enormes portas da entrada se abriram, e apareceu um
homenzinho impecavelmente vestido.
Posso ajud-la, Milady?
Julia London
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Boa tarde. Estou...
"Esperando que meu noivo tenha a cortesia de me apresentar
ao seu pai."
O mordomo inclinou a cabea.
Sou Lady Ava Fairchild anunciou, levantando o queixo e
terminando de subir.
Se algo faziam bem as mulheres Fairchild era enfrentar s
adversidades. J tinha conhecido Duques anteriormente e aquele
no era diferente, teria presa no peito uma medalha de alguma
ordem real, exatamente igual ao resto.
Quando chegou porta, o mordomo se afastou para permitir a
entrada. Ela entrou como se fosse a Rainha do Castelo, deteve-se
diante de um console e comeou a tirar o chapu.
Comunico a sua Excelncia o motivo de sua visita?
perguntou com educao o mordomo.
No est me esperando? inquiriu ela, entregando o
chapu Parece-me que no trouxe nenhum carto...
No precisa. Direi que veio.
Fez uma profunda reverncia, depositou o chapu no console e
se afastou.
Sua Excelncia ia pensar que era uma mulher de costumes
licenciosos, por se atrever a ir sozinha visit-lo. Quanto mais o
pensava, mais se zangava, tirou as luvas dedo a dedo e as
depositou tambm no console, junto ao chapu.
Julia London
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Os lacaios tinham retornado, desfez-se do casaco e o sustentou
pendurando por um dedo, em direo a um deles. Ele se apressou a
se encarregar do mesmo.
Enquanto esperava, absorta em seus pensamentos, a porta
principal voltou a se abrir, dando passagem a Middleton, a capa
enredava nos tornozelos, enquanto avanava para ela.
Perdo desculpou-se, abaixando-se para beij-la na face
Me reteve uns assuntos importantes.
Importantes? Cheirava a usque e a fumaa. Olhou-o zangada,
podia imaginar com facilidade quais tinham sido esses assuntos
importantes. Ele no pareceu reparar em sua expresso, enquanto
tirava a capa com impacincia e a entregava ao lacaio que estava
esperando.
Est preparada? perguntou, colocando bem os punhos da
camisa.
Preparada?
Middleton a olhou de esguelha.
Para conhecer o Duque de Redford.
Ali estava no?
Suponho que sim respondeu.
Muito bem disse ele com energia, oferecendo o brao
ento entremos na guarida do leo.
Ava ia perguntar o que queria dizer com isso, mas j pegara
sua mo, tinha-a colocado em seu brao e posto-se a andar.
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Aconselho-a que no fale muito avisou-a muito srio
Prolongar a conversa no serviria de nada. Responda quando falar e
permite que a olhe, mas, alm disso, no diga nada.
Perdo? perguntou Ava, indignada, liberando o brao de
um puxo.
Middleton se deteve e suspirou irritado ao mesmo tempo em
que se voltava para ficar frente a ela.
Lady Ava disse muito seco e formal para ser o homem
com quem se ia casar no final de poucos dias acredite em mim,
conheo bem esse homem. No uma pessoa muito agradvel e, j
que no foi ele quem a escolheu para ser minha esposa, no est de
humor para receb-la.
Ava ficou perplexa.
Portanto prosseguiu Middleton fazendo caso omisso de
sua expresso de surpresa recomendo que fale o mnimo possvel
e assim poder sair ilesa, entendido?
Ilesa? repetiu ela, incomodada E esperou at agora
para me dizer que seu pai no est de acordo com o compromisso?
exclamou olhando por cima de seu ombro com desespero No
acredita perguntou com um indignado sussurro, ficando nas
pontas dos ps para que seus lbios ficassem altura do ouvido
dele que deveria ter me dito isso antes?
Middleton se ps a rir.
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Antes? Esqueceu que propus matrimnio na sexta-feira
passada?
Ava se ruborizou um pouco.
Sigo acreditando que poderia ter encontrado o momento
para me dizer.
Ele voltou a sorrir e acariciou a mandbula com os dedos.
No tive tempo afirmou e, alm disso, que o soubesse
antes no teria influenciado na atitude de meu pai.
Nisso tinha razo e, alm disso, quando ele sorria dessa
maneira, Ava se derretia por completo. Ali, naquele grande vestbulo
atapetado, com os retratos dos antepassados de Middleton
observando-a, desejou que Jared a amasse de verdade.
Bem perguntou ele olhando os lbios Seguimos ou
prefere adiar a entrevista?
No respondeu ela com suavidade Vamos guarida do
leo.
O Duque de Redford era um homem orgulhoso, mas se havia
algo que produzira mais orgulho que qualquer outra coisa, era seu
filho, Jared. Queria-o e queria que o sucedesse no ttulo, que
obtivera o respeito que seu cargo merecia. Mas Charles se
preocupava que seu filho se parecesse muito a sua me em alguns
aspectos. Era to sonhador como ela foi. O pior nele era que sempre
acreditava, ser to livre como qualquer homem normal, livre para ir
e vir ao seu desejo sem dar explicaes a ningum.
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Nunca entendera nem aceitou as responsabilidades que o
atavam. No era livre, em alguns aspectos era prisioneiro pela vida
toda. Seus iguais olhavam com lupa todos seus movimentos e
contavam s vezes que sorria a uma mulher. Qualquer assunto seu,
por mnimo que fosse, era analisado nos clubes de Cavalheiros da
cidade.
Certamente, havia muitos privilgios que compensavam as
rgidas regras da aristocracia. S sua riqueza j oferecia um monte
de oportunidades. O ttulo e seu atraente fsico podiam conseguir
qualquer mulher que desejasse da linhagem apropriada. Seu pai no
podia entender por que Jared no via desse modo, por que tinha
que se rebelar contra seu destino.
Mas seu filho nunca o aceitara e ao longo de sua vida tinha
tomado algumas desafortunadas decises, que tinham afetado a ele
e a muita gente mais. Apenas uns meses antes, Jared tomara uma
deciso to desastrosa, que Charles mal podia acreditar. No sabia
se o fazia para desafi-lo ou porque realmente estava convencido,
embora estivesse equivocado, parecia no ser capaz de entender
que esse tipo de conduta afetava a todo o ducado.
Como nico herdeiro, cada erro, cada gesto de indiferena que
demonstrava em relao aos seus direitos de nascimento e nvel
social debilitava os Redford. Um homem se deve ao seu ttulo e a
sua famlia. No a si mesmo. E agora aquilo. Depois de brincar com
a rameira Lady Waterstone, Jared cedera diante da presso e pediu
a mo de uma mulher, cuja linhagem no estava altura da de
Lady Elizabeth Robertson.
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Comprometeu-se com a filha de uma mulher que se casou com
algum muito acima dela ao fazer cair o Conde de Bingley em suas
redes, com uma jovem que depois da morte de seu pai se converteu
em enteada de Lorde Downey. O Duque estremeceu s de pensar
nesse homem.
Apesar de tudo, Charles no se considerava algum insensvel,
desejava a seu filho o melhor. Estava disposto a fazer as pazes com
Jared, que fez o que Charles pedira, e, embora este ltimo no
aprovasse a unio, aceitava-a.
Assim, sentiu-se agradavelmente surpreso quando a mulher
que ia converter se em sua nora fez sua entrada. Esperava ver um
ratinho, intimidado pelo que a rodeava e assustado por sua
estatura, mas Lady Ava no era dessa classe de mulher. Cruzou a
sala com o queixo erguido e os olhos brilhantes e ofereceu a mo,
enquanto se inclinava em uma perfeita reverncia.
um prazer conhec-lo, Excelncia.
Charles a fez se levantar, gratamente surpreso.
Obrigado disse, examinando seu rosto.
Seus enormes olhos verdes pareciam brilhar com um sincero e
encantador sorriso, que fazia que formasse uma covinha em cada
face. Seu cabelo, da cor do mel, estava recolhido com uma fita.
Voc aceitou casar-se com meu filho declarou em voz
alta, mais para si que para ela.
Sim respondeu ela, sorrindo com graa.
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E o que acha disso seu padrasto? J que no veio, suponho
que deve estar muito contente.
Meu padrasto no sabe ainda, Excelncia. Est na Frana, e
no voltar at dentro de uma semana mais ou menos.
Aquilo o surpreendeu muito. Charles dera por feito que Jared
falou com o padrasto de Ava antes de faz-lo com ela. Mas bem,
sabia que os costumes estavam mudando, naqueles tempos, o
formalismo dos compromissos no era to rgido como quando ele
era jovem.
Bem disse sorrindo uma vez que indicava que se sentasse
Ter tempo suficiente para que d sua permisso, no assim?
No sei respondeu ela insegura No acredito que
chegue antes das bodas.
Charles se deteve a meio caminho para uma cadeira e
contemplou a jovem.
Perdo?
Casamo-nos na prxima semana interveio Jared.
Charles sentiu uma opresso no peito.
A semana que vem? bradou Ningum me havia dito
isso!
Acabamos de decidi-lo e viemos dizer-lhe.
Jared disse com tanta facilidade, com tanta serenidade, que
Charles se enfureceu.
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O jovem sorria to tranqilo e, ao ver seu sorriso, ocorreu uma
idia alarmante, seu filho o odiava.
Posso perguntar por que tanta pressa para ir ao altar, se no
for o que imagino?
No h nada que imaginar respondeu Jared perdendo o
sorriso mas no vimos nenhuma razo para atras-lo... E voc?
um completo escndalo! disse o Duque controlando com
muita dificuldade sua ira Todo mundo vai pensar que a noiva est
grvida!
Mas no assim. Alm disso, estaremos em Broderick
Abbey, afastados dos fofoqueiros que alimentam rumores como
esse.
D-me igual aonde v! Igualmente se falar disso! disse
Charles bruscamente.
Desculpe Excelncia...
Charles olhou Lady Ava, surpreso pela interrupo.
Eu... Eu fui quem quis adiantar as bodas anunciou com
tom indeciso.
Jared a olhou com assombro e logo riu baixo. Seu pai no
estava certo de se o fazia s para incomod-lo ou porque o divertia.
Em qualquer caso, deu meia volta para enfrentar sua futura nora.
No me importa, Lady Ava, casar-se com tanta pressa
uma vulgaridade.
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ava piscou e o olhou um instante com seus enormes olhos
verde, logo olhou para Jared.
Minha prometida est tentando me ajudar disse ele A
idia foi s minha e ela foi muito amvel por estar de acordo. o
melhor para ns.
Encolerizado, defraudado, horrorizado e furioso, Charles se
afastou de seu desrespeitoso filho.
Quero que pare esta atrocidade.
Ouviu o leve ofego de Lady Ava, mas Jared disse com toda
clareza.
No, Excelncia. Estamos decididos. J no h volta atrs.
O Duque se voltou de repente e atravessou seu filho com um
olhar abrasador.
Como se atreve a alardear sua impertinncia...?
No alardearei nada interrompeu-o Jared com
tranqilidade ser algo particular, somente a famlia e alguns
amigos ntimos. E voc, se quiser.
Isso o deteve. Por muitas discusses que tivesse provocado
entre eles o tema do matrimnio e os herdeiros, Charles estava
emocionado diante da perspectiva de ver casar seu nico filho.
Lanou um olhar bonita jovem que estava ao seu lado, que no se
derrubou horrorizada e desconsolada como esperava que fizesse,
dada a sensibilidade das mulheres em geral, mas sim, pelo
contrrio, parecia estar bastante tranqila.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Franziu o cenho. Olhou-a mais detalhadamente, de cima a
baixo.
H alguma razo que indique que no seja capaz de
conceber ou de dar luz? perguntou sem rodeios.
Excelncia! protestou Jared com veemncia, mas Charles
o fez se calar levantando uma mo.
uma pergunta justificada.
No, Excelncia respondeu Lady Ava com rapidez, de uma
vez que suas faces se tingiam de vermelho.
Charles suspirou.
E quando me vou ver submetido a essa atrocidade de
bodas?
Na prxima sexta-feira pela manh respondeu Jared com
deciso.
Um n de pesar ou possivelmente de decepo se formou na
garganta do Duque, mas o engoliu. Olhou Lady Ava uma vez mais.
Parecia uma moa forte, imaginava que no seria propensa a ter
desmaios.
Muito bem. Estarei presente.
Jared arqueou uma sobrancelha.
Obrigado disse em voz baixa.
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Agora vo ordenou Charles, irritado, afastando-se deles,
incapaz de compreender por que se sentia to deprimido nesse
momento.
Percebeu o leve sussurro de saias e logo os ouviu abandonar a
sala.
Muito tempo depois de que se foram, ainda seguia diante da
janela, contemplando o Hyde Park. Logo se dirigiu a sua
escrivaninha, pegou um retrato de sua esposa e o contemplou.
E desejou, com cada fibra de seu ser, que ao menos Jared
encontrasse a felicidade que ele no pode desfrutar com sua me.
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CAPTULO 14

A manh que Jared levou sua noiva e a acompanhante desta a
Broderick Abbey transcorreu com rapidez, s estavam a meia hora
da casa, quando se deu conta de que passou toda a viagem perdido
em seus pensamentos.
Lanou um olhar Ava e sua irm, que tinham adormecido
quando a branda conversa j no pode entret-las, pondo em
evidncia quanto desconhecidos eram na realidade. No decorrer da
longa viagem, pensou que sentia verdadeiro apreo por Ava, mas a
idia de se casar com ela ainda causava sobressalto. Parecia
bastante irreal estar a ponto de se comprometer para sempre, e,
alm disso, com uma mulher que pouco conhecia.
Apesar da atrao que sentia por ela e a forma primitiva como
o afetava, no podia evitar sentir-se preso. Estava a ponto de se ver
encadeado a uma vida que no queria e que nunca procurou, at
que seu pai o obrigou a faz-lo.
A carruagem entrou por um caminho conhecido, bordejado de
rvores, que conduzia entrada da antiga Abadia. Era o momento
da viagem em que, normalmente, Jared se sentia inundado de paz.
Sua propriedade era o nico lugar do mundo onde estava livre
das crticas de seu pai, um lugar onde era livre para viver como
desse vontade.
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Entretanto, esse dia, o nico que sentiu foi temor, quase como
se seu pai tivesse conseguido invadir tambm Broderick Abbey.
Quase dois quilmetros mais adiante, o caminho se alargava
sob os altos e meticulosamente podados carvalhos, que
proporcionavam Manso um acesso impressionante. O que na
poca medieval fora uma Abadia, fora engolido pela arquitetura
georgiana, sua casa tinha crescido em ambos os lados do que foi o
antigo monastrio e, agora quatro alas em forma de "U" se
levantavam no meio da grama, enquanto que os jardins eram a
inveja de muitos aristocratas.
Jared sacudiu brandamente Ava. Esta abriu os olhos e sorriu,
sonolenta, levantou-se e bocejou estirando-se como um gato.
Estamos em casa anunciou ele, admirando
dissimuladamente sua esbelta figura enquanto ela se movia.
Em casa repetiu ela, distrada, abrindo logo muito os
olhos Broderick Abbey? perguntou excitada, inclinando-se por
cima de sua irm para olhar pela janela.
O bosque se espessava em ambos os lados do caminho. Era
sabido que Broderick Abbey desfrutava da melhor caa de toda a
Inglaterra, e isso se devia, com toda segurana, que Jared mantinha
os bosques to intactos como podia.
A carruagem virou em uma curva e ento apareceu o lago,
repleto de trutas e lcios. Na outra ponta do bosque se via uma
parte do gado, que se criava na propriedade.
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
A verdade que era irnico que a fortuna dos Broderick se
iniciou, sculos antes com o comrcio de ovelhas na Europa.
Seu pai ainda criava ovelhas em sua propriedade, Jared criava
novilhos.
O que aquilo? perguntou Ava enquanto Phoebe
despertava de sua sesta e se reunia com ela para olhar pela janela.
Estava apontando as runas do antigo Castelo Bridget, que
ainda permaneciam em p em uma colina da propriedade.
Antigamente, foi o lar dos antepassados de minha me.
Foram expulsos pelos partidrios da casa dos York.
Olhou para as runas e viu um jovenzinho em cima de um
monte de rochas, saudando, enquanto a carruagem avanava, e o
corao deu um salto.
Ava riu com a alegria de uma menina no circo, enquanto
passava pelos campos, onde os trabalhadores braais ceifavam o
feno, e se viam cisternas de pedra nas quais se armazenava a gua
de chuva, mais gado, alguma ovelha e fardos de feno.
Deveria te ter perguntado pela histria de sua famlia, dado
que os antepassados de meu pai foram partidrios da casa de
Lancaster anunciou ela, fazendo aluso Guerra das Duas Rosas,
na poca medieval No tinha... Oh! exclamou, perdendo o fio
de seus pensamentos quando as portas de pedra que assinalavam o
incio dos terrenos de Broderick Abbey, entraram em seu campo de
viso.
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ele sups que havia um monte de coisas que deveriam ter se
perguntado mutuamente antes de chegar at ali.
Oh, Ava! exclamou Phoebe com reverncia lindo.
Momentos depois cruzavam as portas e rodeavam umas
rvores para chegar diante do arco coberto de hera, que dava passo
ao pequeno jardim dianteiro da entrada principal. A carruagem se
deteve com uma sacudida e logo se bamboleou quando os lacaios
desceram dela.
Jared se inclinou para frente para observar o ptio e as portas
duplas de carvalho da entrada, que se abriram de repente.
Enquanto os lacaios colocavam uma banqueta e abriam a portinhola
da carruagem, uma fileira de criados foi saindo da casa, as mulheres
com o costumeiro uniforme cinza e avental branco, e os homens
com o tpico uniforme negro e dourado da casa Broderick. E, claro,
o mordomo, Dawson, que ia colocando em fila o pessoal para saudar
o Marqus e aquela que ia ser sua esposa e Senhora da casa.
Um dos lacaios da Manso se adiantou a outro coberto com o
p da estrada e ofereceu a mo a Ava. Ela vacilou um pouco, lanou
um olhar a Jared, enquanto Phoebe a ajudava com a capa e depois
dirigiu o olhar para os criados, que olhavam uns por cima dos outros
para v-la. Emitiu um sonoro suspiro, aceitou a mo do lacaio e
desceu da carruagem. Enquanto esperava Jared, comeou a sacudir
a saia do vestido, evitando os curiosos olhares do pessoal de
servio.
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Ele saiu atrs de Phoebe e ofereceu o brao a Ava. Ela olhou
altura do leno do pescoo, antes de elevar os olhos para os dele,
Jared notou seu nervosismo. Entendia-a, a casa era imensa e tinha
muito servio, supunha que era muito mais do que estava
acostumada. Esboou um sorriso que esperava que a tranqilizasse.
Sempre admirei sua coragem, no permita que abandone
agora animou-a.
Abaixou a cabea para v-la melhor e assinalou de maneira
quase imperceptvel para os criados.
certo que a respeitaro muito mais se demonstrar que no
tem medo deles.
Lady Ava apertou os dentes.
Tem razo resmungou.
Assentiu decidida com a cabea e ps a mo no brao.
Jared a conduziu at o ptio, onde comeou com as
apresentaes, comeando pelo mordomo.
Lady Ava Fairchild disse por favor, me permita
apresent-la ao Senhor Dawson, o mordomo.
Dawson a saudou com uma reverncia e ofereceu a mo.
Falaram-me muito bem de voc, um prazer conhec-lo.
O velho Dawson pareceu um pouco surpreso. Estava habituado
a pessoas como Miranda, que tinha o costume de passar por diante
dele como se no existisse. Sorriu a Ava e abaixou a cabea.
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Milady, o prazer completamente meu.
Voc vai me mostrar tudo, no verdade, Dawson? A
Abadia to imensa que certo que me perderei.
Ser uma honra respondeu o homem, muito agradado
pelo pedido.
Jared se voltou depois para a Senhora Hillier, a velha
governanta e antes disso sua bab. A mulher sorriu com quentura,
como se estivesse desejando estreit-lo entre seus braos. Na
realidade, era a nica me que tinha conhecido, durante seus
primeiros dez anos de vida. Por desgraa, ainda tinha tendncia a
ser muito maternal.
Jared apoiou a mo nas magras costas de Ava.
Minha noiva, Lady Ava disse Senhora Hillier. E a Ava
Permita que apresente Senhora Hillier, a governanta.
A Senhora Hillier dedicou um radiante sorriso a sua nova
Senhora.
Oh, ora, voc linda, Milady.
Ava se ruborizou.
Me alegro de conhec-la, Senhora Hillier. Vou necessitar sua
experincia para cumprir com minhas obrigaes como Senhora
desta grandiosa casa.
E, assim, um aps o outro, foi conhecendo o restante do
pessoal, que mantinha em funcionamento Broderick Abbey.
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Os lacaios e as criadas, a cozinheira e os ajudantes de cozinha,
o pessoal de manuteno, que inclua o jardineiro e seus ajudantes,
os cavalarios da estribaria e o administrador do imvel. No total, de
quase trs dzias, um verdadeiro exrcito.
E Ava saudou cada um deles, demonstrando um sincero
interesse por seu trabalho. Jared notou, alm disso, que lhes tocava
as mos, os ombros e os cotovelos, olhava-os diretamente nos olhos
e lhes sorria. No era de admirar que eles olhassem com aprovao
a sua futura esposa. Deu-se conta de que, estranhamente, sentia-se
aliviado e ao mesmo tempo feliz.
Broderick Abbey era seu tesouro, para ele era importante que
os criados estivessem satisfeitos com seu emprego, mas at esse
momento no se deu conta de at que ponto.
Entraram na casa, precedidos de vrios membros do pessoal,
que foram abrindo aposentos para que os inspecionassem. Dawson
ordenou a dois lacaios que trouxessem lenha e cozinheira que
preparasse o ch.
Senhora Hillier, por favor, mostre s damas seus aposentos
pediu Jared quando entraram no vestbulo, ajudando Ava a tirar o
casaco Quando estiverem preparadas, reunirei com elas na sala
oeste para jantar.
Muito bem, Milorde.
A Senhora Hillier fez um gesto a Ava e Phoebe para que a
seguissem.
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Lanando um olhar de ansiedade a Jared por cima do ombro,
Ava, acompanhada de sua irm, que ainda estava olhando as
paredes e o teto, seguiu Senhora Hillier observando ao passar
tudo o que a rodeava.
Jared entregou o chapu a Dawson.
Se me permitir, Milorde pediu o mordomo.
Sim?
Parabns por suas prximas npcias. uma mulher muito
bonita, se no o incomodar que o diga.
Um pequeno sorriso apareceu nos lbios de Jared.
sim. Obrigado, Dawson. Ordene que selem um cavalo,
sim?
Em seguida, Milorde assentiu Dawson olhando a um
lacaio, que saiu correndo para os estbulos.
Jared seguiu o lacaio ao exterior e percorreu o caminho de
entrada, passeando com tranqilidade at os estbulos. Enquanto
esperava, recostou-se cansado contra um poste e levou uma mo
ao rosto. Pressentia que sua vida ia mudar muito com elas ali, em
sua casa. A deciso que tomara comeava a parecer irrevogvel.
Possivelmente o nico que passava era que estava esgotado,
Deus sabia que no tinha dormido em toda a semana, dando voltas
sem parar as suas bodas e brigando com essas inexplicveis
sensaes.
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Alm disso se sentia vazio, como se todo pensamento normal e
suas emoes o tivessem abandonado, deixando-o vazio e
preparado para se encher de outras idias novas e loucas emoes
desconhecidas.
Mas ele no desejava que nada mudasse, exceo da
concepo de um filho, um herdeiro legtimo. Quanto ao resto,
queria que tudo seguisse igual. Coisa que, deu-se conta,
atemorizado, era impossvel em vista dos votos que ia pronunciar ao
final de uns dias.
Saiu um cavalario com uma jovem gua.
Peo-lhe desculpas, Milorde, sei que no sua montaria
habitual...
Servir interrompeu ele encarregando-se das rdeas,
Ainda est um pouco rude, Senhor voltou a tentar
advertir o cavalario.
Jared olhou a jovem gua nos olhos. O animal devolveu o olhar
com uma selvageria que era o fiel reflexo do que ele mesmo sentia.
Excelente passou, e colocando o p no estribo, montou
sobre ela.
A gua comeou a corcovear, tentando livrar-se dele, mas
Jared apertou as coxas em seus flancos.
Tranqila garota disse com doura tranqila.
Entretanto, a gua no estava de humor para acalmar-se, e
saiu correndo para a porta do cercado tentando atir-lo.
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Jared teve que fazer uso de toda sua fora para segurar-se,
mas assim que abriram a porta, deu-lhe rdea solta e se pegou,
esticando todos os msculos em seu esforo por manter-se sentado.
A gua estava sem domar, mas seguro que no era nem a
metade de fera de como se sentia ele interiormente nesse
momento. Enquanto galopava, Jared comeou a pensar que
possivelmente pudesse deixar para trs a invisvel besta que o
perseguia. Mas quando se aproximaram de um muro de pedra,
experimentou um instante de pnico. No conhecia o animal, no
sabia se saltaria o obstculo ou se negaria a faz-lo. Entretanto, era
muito tarde para fre-lo, de modo que se inclinou sobre o pescoo
do cavalo, segurou-se s rdeas e fechou os olhos.
Deu-lhe um salto o corao quando a gua deu um passo em
falso... Mas a seguir notou como se elevava e ambos voavam.

A Senhora Hillier deu a Ava e a Phoebe uma rpida volta pela
regio principal da casa antes de acompanh-las at o que seriam
os aposentos de Ava.
As dependncias das damas so aqui informou
introduzindo-se em uma luxuosa sala de estar e em uma srie de
aposentos que consistiam em um dormitrio do tamanho do salo
de Downey, uma sala repleta de divs estofados em seda, mveis
de madeira de cerejeira, um closed e um banheiro com sanitrios de
porcelana.
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As paredes estavam pintadas de verde claro, e as elaboradas
molduras e frisos de papel que adornavam os tetos eram de um tom
branco cremoso.
Ava soltou sua bolsa e observou o magnfico entorno enquanto
a Senhora Hillier dava voltas apontando algumas coisas. O puxador
da campainha, o braseiro, se por acaso a lareira no proporcionava
suficiente calor, o lugar onde se guardavam os lenis, e a
penteadeira.
Quando apareceram os dois lacaios com a lenha, Hillier se
dirigiu a eles mandando-os a direita e esquerda, e Ava se aproximou
de umas enormes janelas, que davam para um verde jardim com
uma grande fonte. Nunca tinha vivido em um lugar to magnfico.
Nem sequer Bingley Hall, com todo seu esplendor, podia comparar-
se com Broderick Abbey, e isso a intimidava. Quando pensou em
tentar melhorar a situao de sua famlia, no imaginou tanta
opulncia.
Enquanto estava ali, olhando distrada a formosa paisagem,
percebeu algo que se movia, um solitrio cavaleiro.
Sua Senhoria no tem uma hora determinada para jantar.
Gostaria voc de estabelecer uma, madame? perguntou a
Senhora Hillier.
No sei, suponho que deveria falar com ele respondeu
Ava distrada, enquanto via que o cavaleiro cavalgava diretamente
para uma cerca de pedra.
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bastante pouco convencional nesse aspecto informou-a
a Senhora Hillier com uma ligeira gargalhada Sempre o foi.
Ava no respondeu, tinha acelerado o pulso ao perceber que
quem cavalgava com tanta imprudncia para aquela cerca era
Middleton.
Nunca seguiu as normas, nem sequer quando era um
menino.
Conhece-o desde ento? perguntou Phoebe enquanto
Middleton se aproximava da cerca.
A temeridade do comportamento de Jared gelou o sangue nas
veias de Ava. Notou o instante em que o cavalo esteve a um tris de
negar-se a saltar, a ponto de mat-lo. A gua tropeou, Ava fechou
os olhos para voltar a abri-los em seguida, a tempo de ver o animal
cair do outro lado da cerca e entrar no bosque com Middleton em
cima e sua jaqueta ondeando atrs dele.
claro que sim, fui sua bab.
Ava tomou ar. Soltou-o. Voltou a respirar.
"Do que foge? Para aonde?"
Muito bem, parece que tudo est em ordem. H algo mais
que possa fazer por voc, Lady Ava?
"Contrate uma carruagem e me envie de volta a Londres."
Ava se voltou para a governanta com um sorriso.
No... No, obrigada.
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A Senhora Hillier assentiu com a cabea e comeou a partir.
S uma coisa mais a voz da Ava fez com que a
governanta se detivera.
Sim, Milady?
Onde se encontram as aposentos do Senhor?
Justo a respondeu a mulher assinalando com a cabea
para a direita O closed se comunica com o seu.
Ava e Phoebe trocaram um olhar que fez que a Senhora Hillier
estalasse a lngua.
No se preocupe porque no seja apropriado Milady, Sua
Senhoria residir em outra parte da casa at que estejam casados.
Ah exclamou Ava, aliviada Obrigada.
Isso tudo?
Sim, obrigado.
A governanta lhes dedicou um alegre sorriso e se foi com
rapidez, detendo-se s para colocar algumas toalhas em uma
prateleira, antes de sair pela porta e fech-la bem atrs dela.
Quando se foi, Phoebe se voltou e se derrubou em cima da
cama com um gritinho.
Meu Deus! exclamou Tinha visto alguma vez um lugar
to maravilhoso?
Ava olhou a seu redor e negou com a cabea.
No. Nunca.
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Sentia-se quase triunfante. Tinha conseguido, tinha caado e
apanhado um dos solteiros mais solicitados de toda a Inglaterra. Por
Deus! Talvez inclusive chegasse a ser Duquesa algum dia!
Por que ento se sentia to indefesa? Era porque Jared tinha
fugido da casa, cavalgando como alma que leva o diabo?
Era porque estava a ponto de ser a esposa de um homem que
pouco conhecia? Ou porque ia se converter algum dia na me de
seu filho? Ava sentia falta de sua me, teria rido de seus temores e
a teria obrigado a seguir adiante, recordando que, uma vez
cumpridas suas obrigaes como esposa, poderia ter qualquer coisa
que desejasse e, com toda segurana, pedir algo custoso.
Ava levantou a cabea. Quase poderia ouvir sua me. "Voc
mesma fez a cama, agora toca dormir nela. Mas uma cama
estupenda, querida."
No havia nada que pudesse fazer, com efeito, se feita a cama,
tinha maquinado e intrigado para consegui-la, de modo que agora
no tinha mais remdio que deitar-se nela.
Mas sim, era uma cama bastante agradvel.
Vamos ordenou, dando um tapa brincalho no joelho de
Phoebe preparemo-nos para o jantar acrescentou imitando
Senhora Hillier.
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CAPTULO 15

Ao longo dos dias seguintes, chegaram tantas pessoas a
Broderick Abbey que Ava raras vezes via seu noivo, exceto nas
refeies, e inclusive ento estavam rodeados de familiares e
amigos. Depois de jantar, as damas se retiravam a um dos sales
para que Lady Purnam pudesse ilustr-las sobre o que se esperava
de uma boa noiva, tudo parecia resumir-se em uma s coisa,
venerao. Os homens, por sua vez, foram ao povoado de
Broderick, de onde retornavam s primeiras horas da manh, com
muitas taas a mais.
Ava sabia por que um dos dias, Middleton e seus dois bons
amigos, Stanhope e Harrison, decidiram dedicar-lhe uma cano sob
sua janela, to alto e armando tanto escndalo, que despertaram a
casa toda.
Ava, entretanto, era feliz, Broderick Abbey era muito elegante
e a propriedade muito formosa. Ia desfrutar sendo a Senhora da
casa e, mais de uma vez, teve que se beliscar para se assegurar de
que era real. Que o que era s um sonho se converteu na realidade.
E estava aturdida por seu xito.
Lucille Pennebacker chegou vspera das bodas, e tanto ela
como Lady Purnam comearam a competir entre si, para instruir
Ava no modo de dirigir o servio da enorme Manso, com evidente
desagrado da parte da Senhora Hillier.
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Mas tudo isso no desanimou Ava. Phoebe e ela riam em
particular com o enfrentamento entre as trs mulheres de forte
carter. Nem sequer a chegada do Duque, s vsperas das bodas,
conseguiu arruinar o ambiente festivo, nem tampouco fez nada para
devolver a serenidade a Ava. De fato, nada o conseguiu, e assim,
excitada, chegou o momento de pronunciar os votos.
A cerimnia deu-se incio na sexta-feira s nove em ponto da
manh.
Ava usava um vestido de cetim rosa claro. Agradou-a muito
observar que o homem que ia se converter em seu marido, parecia
impressionado por seu aspecto. Quando se encontraram no exterior
da capela, ele arqueou uma sobrancelha, enquanto a olhava da
cabea aos ps. Segurou sua mo e a beijou nos lbios para alegria
dos criados e da gente do povoado ali reunida.
, na verdade, a noiva mais encantadora que tive o prazer
de conhecer disse.
O elogio provocou em Ava um estremecimento e fez que se
ruborizasse de prazer.
Est preparada? perguntou ele.
Ela riu.
Voc est?
Ele pareceu considerar a pergunta durante um momento.
Suponho que sim respondeu ao fim com um sorriso
Vamos, Lady Ava?
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Vamos respondeu ela apoiando a mo no brao que
oferecia.
Mas enquanto foram entrando na igreja, os nervos comearam
a tra-la e seus pensamentos se apoderaram dela. At essa mesma
manh, tinha tido a boa sorte de estar to ocupada, que no tinha
dado tempo de pensar nos votos que ia pronunciar, mas nesse
momento, diante do vigrio, tudo parecia um pouco confuso.
Perguntou-se como era possvel que estivesse prometendo honrar a
um homem que na realidade no conhecia, e como chegara a esse
ponto. At esse instante estivera muito contente, e no entendia por
que de repente se sentia to perturbada.
Olhou para Phoebe, que se encontrava a sua esquerda. O
raminho de penias que sua irm levava, tremia tanto que era um
milagre que as flores estivessem intactas. Ava quis dizer que tudo ia
bem, que conseguiram, que tinha se casado por convenincia e
dinheiro, e que nunca teriam que voltar a se preocupar. S as
palavras do vigrio, algo sobre honrar seu marido, am-lo e
confort-lo, fizeram-na compreender que teria preferido casar-se
por amor.
De repente, deixou de sentir-se vitoriosa e ardilosa, e s se
sentia hipcrita.
Olhou Middleton pela extremidade do olho, enquanto este
repetia os votos que pronunciava o vigrio.
Quer a esta mulher por esposa?
Middleton vacilou um momento.
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"Quer a esta mulher?" repetiu Ava em silncio.
Ele piscou, mas pigarreou e disse com toda clareza,
Sim, quero olhou-a e piscou ligeiramente um olho.
Enquanto punha um simples anel de ouro no dedo, Ava se
perguntou no que estaria pensando e que idias estariam rondando
por sua cabea naquele momento. Pareceria to estranho como a
ela estar ali de p, jurando consagrar-se o resto de suas vidas? Ou
pensava que s era um assunto de convenincia e que sua vida ia
continuar sem mudanas, possivelmente com a nica exceo de
conceber um filho com ela?
O vigrio os declarou marido e mulher antes que Ava se desse
conta do que acontecia. Levantou obediente o rosto para seu
marido, que rodeou seus ombros com um brao e deu um
possessivo beijo.
Ali estava outra vez essa estranha e inquietante sensao em
seu interior, esse pequeno, mas fervente desejo de que ele a
quisesse. Se Jared a amasse ainda que fosse um pouco, ento tudo
isso teria sentido.
Apesar de ser ainda cedo, a champanhe fluiu sem cessar
durante o caf da manh de bodas que se seguiu cerimnia. No
exterior, os criados e os guardas-florestais compartilhavam a bebida
e a comida com os habitantes da aldeia de Broderick. Familiares,
amigos e personalidades locais estavam sentados no terrao do
salo, na qual se dispuseram mesas para celebrao.
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Middleton e Ava passearam entre os criados que estavam
reunidos fora, sorrindo e agradecendo seus alegres desejos de
felicidade. Como era costume, Middleton lanou moedas aos
meninos. Ava se deu conta de que um deles no brigava com outros
pelas moedas, mas sim a olhava com curiosidade. Dedicou-lhe um
sorriso. O pirralho o devolveu, um deslumbrante e encantador
sorriso.
No interior, os homens batiam felizes no ombro de Middleton,
enquanto as mulheres desejavam felicidade a Ava e admiravam seu
formoso vestido. Um terceto de msicos contratados no povoado
tocava animadas melodias. A sala estava cheia de risadas e alegria,
exceto por uma pessoa, que no parecia estar desfrutando da
celebrao absolutamente, o Duque de Redford.
Ava estava de p perto de seu recm marido, que fora engolido
por seus amigos, quando Lady Purnam se colocou ao seu lado,
pegou-a pela mo e a levou parte.
O que est esperando? sussurrou.
Lady Purnam olhou de esguelha Lorde Redford, que estava
apoiado na parede, com uma taa de champanha intacta na mesa
que tinha ao lado.
Agora seu sogro, e de muito m educao deix-lo pegar
em seu prprio suco! Aproxime-se dele imediatamente e se
assegure de que se encontre a gosto!
Ava lanou um duvidoso olhar a seu recm adquirido sogro.
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Lady Purnam deu-lhe um ligeiro empurro com o cotovelo e
Ava se ps a andar com um suspiro de resignao.
O Duque no deu amostras de reconhec-la enquanto se
aproximava, mas em troca olhava com azedume os convidados. Ela
pensou que se estava comportando de um modo muito grosseiro,
nas bodas de seu filho. At que esteve quase em frente dele, o
Duque no voltou o olhar para ela.
Excelncia disse fazendo uma reverncia sente-se mal?
Mal? repetiu ele, surpreso Sinto-me muito bem,
obrigado.
Seus olhos a olharam como se tratasse de uma alde que se
houvesse interposto em seu caminho. Era bvio que a desprezava.
Alegra-me sab-lo, mas algo o preocupa, parece zangado.
que o estou.
Ava forou um sorriso.
No o culpo absolutamente. Com certeza que esta no
para voc uma situao ideal.
Isso, Milady, um eufemismo respondeu ele voltando a
olhar aos convidados.
Entretanto, Excelncia, este o dia de minhas bodas, e me
sentiria muito honrada se sentasse ao meu lado e tentasse sorrir no
mnimo de vez em quando.
Seu cinismo o surpreendeu, olhou-a franzindo o cenho.
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Lady Ava...
Middleton.
Perdo?
Agora sou Lady Middleton.
O Duque piscou. E logo, como por um milagre, dedicou-lhe o
esboo de um sorriso.
certo.
Sabe, poderia ser muito pior brincou ela, olhando-o com
cumplicidade Poderia ser espantosamente aborrecida. Jantaria
com voc e o aborreceria at faz-lo chorar, e ainda mais daria
netos idiotas.
Agora o Duque sorriu abertamente.
Devo confiar em sua palavra de que voc no aborrecida?
Asseguro que no o sou absolutamente. O que me falta de
finura, compenso-o sempre com informao sobre nossas amizades
mais prximas.
Por incrvel que parecesse, o Duque se ps a rir e ofereceu o
brao.
Assim, conte-me isso tudo, Lady Middleton.
Ela deslizou a mo pelo arco de seu brao.
Por exemplo, sabia voc que Lady Purnam foi uma vez a
favorita de nosso Rei? sussurrou enquanto o Duque a
acompanhava at uma mesa.
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ele olhou de esguelha Lady Purnam atravs do salo.
Acredito que no respondeu com sinceridade, voltando-se
de novo para Ava, desejando ouvir a histria.
E ela se absorveu tanto narrando, que no se deu conta de que
seu marido se reuniu com eles, at que o Duque o viu e o saudou
com a cabea, seco.
Excelncia saudou Middleton e, apoiando a mo no ombro
de Ava, inclinou-se para perguntar em voz baixa Est bem?
Sorriu.
S estava contando a sua Excelncia algo sobre Lady
Purnam. Em uma ocasio foi a favorita do Rei.
Ele a olhou como se pensasse que tinha perdido o juzo, mas se
ergueu e trocou um olhar com seu pai.
Um brinde! exclamou algum Um brinde, um brinde!
Vem comigo pediu Middleton deslizando a mo por
debaixo do cotovelo de Ava, puxando-a.
Lorde Harrison foi o primeiro em dar um passo adiante e atrair
a ateno do pequeno grupo, levantando a taa de champanha.
Se me permitir, Milorde brincou, inclinando-se
teatralmente diante da indicao de Middleton de que seguisse
Ouvi que o segredo de um matrimnio longo e feliz, consiste em que
um no deve se deitar nunca zangado com o outro, tero que
continuar acordados e discutir.
Os convidados prorromperam em risadas, gritando...
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Brindemos, brindemos!
E o que sabe voc do matrimnio, Harrison? zombou
Middleton.
Absolutamente nada respondeu este, jovial O mesmo
que voc, Milorde As pessoas voltaram a rir e Harrison elevou a
taa em um brinde Desejo-lhe uma feliz vida de casado
Inclinou a cabea e levantou a taa.
um par de ignorantes interveio Stanhope.
Adiantou-se um passo, colocando-se ao lado de Harrison e ps
uma mo amigavelmente no ombro.
Vou dar um bom conselho. Escuta estas cinco palavras
mgicas, aprende isso bem e me faa caso, abriro todas as portas
com sua formosa noiva.
Middleton riu.
E quais so essas palavras?
Tem toda a razo, querida respondeu Stanhope.
Os convidados voltaram a rir a gargalhadas, inclusive Ava e
Middleton.
Ento, o Duque se levantou de seu assento e se fez silncio.
Ava podia notar como o corpo de Jared se esticava ao seu lado,
quando seu pai se voltou para eles levantando sua taa.
Posso propor um brinde?
claro aceitou Middleton no momento.
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
O Duque olhou a Ava.
Por Lady Middleton brindou com voz baixa para que
seja feliz.
Ningum disse nenhuma palavra, ningum respirava. Ento
Lady Purnam, bendita fosse exclamou:
Brindemos, brindemos!
E todos os pressente se uniram a ela, levantando as taas e
brindando pela felicidade de Ava.
Ela riu e olhou seu marido. Este sorria, mas seus lbios
estavam apenas curvados e, certamente, o sorriso no se refletia
em seus olhos.
Brindou-se vrias vezes mais pela felicidade do casal, e logo
Harrison voltou a adiantar um passo e, olhando a seu redor, disse:
Acredito que chegou o momento de deixar sozinho o feliz
casal.
E depois de dizer isso, rodeou Middleton com os braos e bateu
nas costas efusivamente. A seguir o soltou, pegou Ava, e a beijou
com vontade na face.
Seja um bom marido, moo disse muito srio.
Farei o melhor que posso respondeu Middleton.
O seguinte em despedir-se foi o Duque.
Desejo o melhor aos dois disse olhando seu filho.
Middleton assentiu.
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Obrigado, Excelncia interveio Ava depressa.
Jared estendeu a mo ao seu pai. O Duque a olhou um
momento antes de aceit-la, para solt-la em seguida e dispor-se a
sair dali, era evidente que estava desejando ir embora.
Lady Purnam se despediu de Middleton expressando seus
melhores desejos, mas enquanto abraava Ava sussurrou ao ouvido
com tom sinistro.
Tome cuidado com tudo o que faa, menina, porque toda a
Inglaterra a estar olhando.
Eh... balbuciou Ava sem saber o que responder
Obrigado.
Tambm Lucille a abraou, mas a olhou com severidade,
dizendo:
Seu padrasto no vai gostar nada que no tenha esperado
que ele chegasse.
Ava sorriu e encolheu os ombros. Graas a Deus, j no havia
nada que Lorde Downey pudesse fazer a respeito.
Por ltimo, despediu-se Phoebe. Pegou as mos de sua irm
entre as suas e sorriu.
Agora estou sozinha. Primeiro mame, depois Greer, e agora
voc lamentou-se levemente.
Ava apertou a mo.
No se alegra nem um pouquinho por mim?
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Claro que sim! exclamou Phoebe, sorrindo apesar das
lgrimas que enchiam de repente os olhos Mas sinto muito por
mim.
Ava ps-se a rir, abraou-a e sussurrou ao ouvido...
Segue costurando. No sei quanto demorar em me fazer
alguma concesso. E no vou estar afastada de voc muito tempo,
Phoebe prometo isso.
Isso mesmo disse Greer resmungou Phoebe. Quando Ava
se separou dela viu que sua irm tinha os olhos cheios de lgrimas
Vou sentir saudades de voc.
No tanto como eu assegurou Ava, a ponto de chorar ela
tambm.
Vamos, no momento para lgrimas repreendeu-as
Lady Purnam, colocando a mo no antebrao de Phoebe Vamos,
Lady Phoebe, eu gostaria de chegar a Londres antes que se faa
noite, que quando os criminosos e os ladres vagam pelas ruas.
Phoebe parecia to desesperada que Ava voltou a abra-la
muito forte.
No vou estar separada de voc muito tempo prometeu
outra vez, soltando-a.
Middleton e ela se despediram dos convidados, contemplando-
os entrar nas carruagens.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ava se despediu de sua irm agitando a mo enquanto
esperava que a carruagem de Lady Purnam, que foi a ltima em
partir, pusesse a rodar, deixando a ss com Middleton.
Nenhum dos dois disse nada at que a carruagem de Lady
Purnam desapareceu depois de uma curva. S ento Ava se atreveu
a olhar Jared, que continuava com a vista fixa no atalho.
Agora s ficamos ns comentou.
Sim, ficavam eles. Ss um com o outro e sem possibilidade de
dar marcha r.
A Ava, de repente, golpeou-a a idia do que ia acontecer
depois, em especial quando viu que seu marido exibia um tenso
sorriso.
Foi mais que suficiente para uma manh, Milady. Parece-me
que deveria descansar antes do jantar.
N... No estou cansada respondeu ela com um n de
nervos no estmago.
Ele no sorriu, mas sim se limitou a olh-la imperturbvel.
Eu acredito que deveria descansar repetiu com maior
firmeza Verei voc no jantar.
E dito isto, deu meia volta, disse a Dawson que ordenasse que
selassem a gua e se dirigiu para a casa, tirando a gravata de um
puxo e deixando Ava plantada e s no caminho de entrada.

Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ava comeou a arder a rosto de vergonha e esteve a ponto de
ir atrs dele, mas indecisa, acabou dirigindo-se aos seus aposentos
sem deixar de pensar na forma abrupta em que ele se despediu e
com medo do que ia acontecer depois.
Sentou-se em sua poltrona, contemplando o cho durante o
que pareceram horas, mas quando por fim se levantou para tirar o
vestido de noiva, aproximou-se das janelas para olhar a preciosa
paisagem.
E o viu ali, montando a cavalo, ao longe, com temeridade e a
toda velocidade. Estremeceu ao pensar que o homem que cavalgava
to velozmente, sem preocupar-se absolutamente pela prudncia ou
por si mesmo, deitaria em sua cama essa mesma noite.
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CAPTULO 16

A Senhora Hillier apareceu nos aposentos de Ava s sete para
ajud-la a vestir-se, mas ela j estava vestida e esperando.
Depois da abrupta partida de Middleton, no sabia o que fazer,
de maneira que, para acalmar seus nervos, passou toda a tarde
revisando suas coisas e provando os vestidos que Phoebe tinha
confeccionado.
Escolheu um de suave brocado verde para o jantar, Phoebe
tinha bordado nele uns diminutos casulos de rosa combinando com
os que tinham na borda das anguas. O corpete decotado se
adaptava e ajustava tanto a seu peito que Ava se queixou disso,
mas Phoebe, cuja boca estava sempre cheia de alfinetes, limitou-se
a por os olhos em branco e tinha continuado impassvel.
Ava permitiu que a Senhora Hillier a ajudasse a pentear-se.
Quando terminou, a governanta se afastou e sorriu.
Ah, Lady Middleton, voc muito formosa adulou-a,
olhando-a No difcil entender por que Sua Senhoria quis casar-
se com voc.
Ava to somente esperava que a quisesse, algo de que no
estava segura, em vista de seu comportamento no ptio, mas sorriu
Senhora Hillier e ps os brincos de granadas, que tinham
pertencido a sua me.
Julia London
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Teria gostado de poder ficar ali escondida at que Middleton
fosse procur-la, mas a Senhora Hillier parecia decidida a que se
reunisse com seu marido no salo verde, antes do jantar.
Um lacaio estava esperando diante da porta do aposento e a
abriu quando Ava se aproximou, saudando-a com uma respeitosa
inclinao de cabea. Ela cruzou a soleira da porta com um sorriso,
mas se deteve em seco, o salo era majestoso.
Os enormes retratos de quase dois metros de altura dos
antepassados de Jared, cobriam as paredes sob um teto de quatro
metros e meio. As cadeiras, douradas e estofadas com seda
vermelha, estavam encostadas s paredes, parecia ter suficientes
para que se sentassem umas cinqenta pessoas. Nas paredes
opostas, quatro cmodas de mogno serviam de apoio para uns
enormes vasos de porcelana oriental, com uns fascinantes arranjos
florais.
O tapete que tinha sob os ps era grosso e com um intrincado
bordado que representava um bosque ingls por completo, com
animais, ninfas e algum montado a cavalo.
Esqueci perguntar antes... Mas confio em que seus
aposentos sejam de seu gosto.
Sua voz a sobressaltou, no tinha visto Middleton, que estava
de p a um lado da lareira de mrmore, no outro extremo do salo.
S... Sim, so muito formosos. Obrigada respondeu ela
dando-se conta de que estava tremendo outra vez.
Seu marido, marido!
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Usava umas calas negras at o joelho que ficavam como uma
luva, camisa e colete brancos de seda, e uma casaca negra. O leno
de pescoo estava atado com simplicidade e um pequeno alfinete de
ouro o mantinha em seu lugar. Tinha o cabelo, que chegava at o
pescoo, penteado para trs, e o rosto bem barbeado.
Parecia mais atraente ento que pela manh, e um pouco
sombrio.
Assinalou com descuido os mveis que havia perto da lareira.
Pensei que poderamos tomar algo antes de jantar.
Ava era incapaz de comer algo, mas mesmo assim cruzou
apressada o salo. Ele se reuniu com ela, pegou a mo e se deteve
para contemplar seu vestido.
Est linda observou, levantando seu ardente olhar para o
dela, enquanto levava sua mo aos lbios Realmente linda.
O modo com que a olhou, o tranqilo e seguro modo com que
falou enquanto sustentava sua mo, embriagou-a. Deixou-se cair
pesadamente sobre a cadeira que ele a tinha conduzido.
O que voc gostaria de tomar? perguntou Jared
assinalando o aparador Possivelmente um pouco de vinho?
Ava lanou um olhar as garrafas.
Acredito que preferiria algo forte.
Um Porto, possivelmente?
Usque?
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Ele sorriu.
No acredito que o usque seja o mais adequado para a
delicada constituio de uma mulher, mas se isso o que deseja...
Por favor.
Nesse momento, pareceu-lhe que era o nico o bastante forte
para tranqiliz-la. Sentia como se tudo fosse diferente, inclusive a
preocupava que Jared se arrependesse de ter se casado com ela.
Middleton se aproximou do aparador e serviu uma pequena
medida de usque para ela e outra para ele, retornando logo com a
garrafa ao lugar onde Ava estava sentada. Depositou o frasco sobre
a mesa e entregou o copo, roando os dedos ao faz-lo, com certa
familiaridade. Logo se sentou, apoiou um brao no respaldo do sof
e a olhou, observando-a enquanto ela cheirava o usque.
Em uma ocasio, quando Greer e ela tinham pouco mais de
dezesseis anos, tomaram uma garrafa de usque de Lorde Downey e
a beberam inteira. Passaram anos antes que pudesse suportar de
novo o aroma de usque, mas nesse momento necessitava seus
efeitos calmantes.
Sente-se mal? perguntou Middleton.
Eu? inquiriu ela, surpresa pela pergunta No... Estou
muito bem. Nunca estive to feliz.
Tinha pronunciado tantas vezes essas mesmas palavras nos
ltimos dias, que j saam de sua boca de maneira espontnea,
carentes de sentido.
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Ele, por sua parte, parecia tenso.
E voc est bem? perguntou ela.
Perfeitamente acariciou-lhe o brao com um dedo,
olhando-a pensativo De modo que aqui estamos, Lady Middleton,
unidos na sorte conjugal, at que a morte nos separe.
Dito assim parece horrvel, no verdade? ela comentou
Arrepende-se?
No respondeu ele imediatamente E voc?
Ava negou com a cabea
No respondeu em voz baixa.
Acredito que nos entendemos e ambos sabemos o que
ganhamos com este matrimnio, no?
Ela assentiu com a cabea.
Mas acrescentou ele estendendo a mo para tocar uma
das fitas de seu corpete e acariciando o seio de forma possessiva ao
mesmo tempo imagino que isso no deveria nos impedir de
desfrutar da unio olhou-a nos olhos com um olhar cheio de
mistrio Em especial dos privilgios que acarreta ser marido e
mulher acrescentou com voz baixa, enquanto dava um ligeiro
puxo fita.
Ava tentou sorrir, mas apenas podia engolir.
Sim foi o nico que conseguiu dizer.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ento ele sorriu, formando-se pequenas rugas nas comissuras
dos olhos.
Beba ordenou, assinalando com a cabea seu usque.
Ela olhou o copo, o levou aos lbios e, fechando os olhos,
bebeu seu contedo, esperando que chegasse a queimao.
Middleton ao seu lado, riu baixo.
Voc gostaria mais se o bebesse pouco a pouco.
Nunca chegarei a gostar de usque respondeu ela com voz
rouca, abrindo os olhos.
Ele se inclinou para frente para servir um pouco mais.
Tente beb-lo a goles aconselhou-a e, levantando seu
prprio copo, o fez se chocar contra o dela Para que sejamos
felizes muitos anos.
Para que sejamos felizes muitos anos repetiu Ava dando
um gole.
Arderam-lhe os lbios, a lngua e a garganta, por isso decidiu
que era muito melhor beb-lo de repente que devagar.
Middleton devia estar de acordo com ela, porque bebeu o seu
de um gole.
Ava acabou o contedo de seu copo, e quando deixou de
ofegar, comeou a notar que os efeitos tranqilizadores do lcool
comeavam a esquentar e a intumescer as extremidades, esboou
um sorriso inclinado.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Muito bom.
Ele tirou o copo das mos com despreocupao e o deixou de
lado.
No tive tempo de mostrar pessoalmente. Quer que faamos
um percurso pela Abadia?
Eu adoraria.
Middleton a pegou pela mo com firmeza e Ava gostou dessa
sensao de lhe pertencer. Pode ser que seu insultante
comportamento no ptio tivesse sido uma tolice, conseqncia do
cansao. Possivelmente tudo fosse bem entre eles. Esperava que
seus nervos, agora acalmados com a bebida, assentassem.
Mas o certo que foram a pior. O percurso levou uma hora.
Middleton foi assinalando todos os lugares histricos, onde
habitavam os monges, cujas celas eram agora os dormitrios dos
criados, o salo oeste, que antigamente foi uma capela, as
diferentes alas, aposentos e obras de arte reunidas ao longo dos
sculos. Muito nervosa para apreciar a qualidade e a magnfica
arquitetura da Abadia, Ava fez poucas perguntas sobre a histria de
sua venervel famlia, e disse muito pouco.
De fato, Middleton foi falando cada vez menos conforme o
percurso ia chegando ao fim. To somente a olhava de um modo
que a fazia se sentir muito exposta. A pele formigava sob a
intensidade de seus olhos e sequer era capaz de pensar, sua
agitao pelo que estava a ponto de acontecer ia crescendo cada
vez mais.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Quando retornaram ao salo, Dawson os estava esperando
para escoltar ao salo de jantar.
O sala de jantar familiar era mais novo, mas aquele outro se
considerava adequado para um jantar formal. Era o bastante grande
para abrigar duas dzias de pessoas. Em um extremo da mesa
tinham disposto dois talheres. Middleton na cabeceira e Ava a sua
direita. Dois lacaios permaneciam de p, em silncio, junto a um
enorme aparador, em cima do qual havia seis fontes de prata
cobertas com tampas em forma de cpula.
Dawson separou a cadeira de Ava e ela deslizou nela com
acanhamento. Embora estivesse acostumada a jantares elegantes,
aquele parecia ser muito mais elegante e maior. Mas Middleton
dedicou um sorriso, piscando-lhe os olhos enquanto se sentava.
Muita pompa e cerimnia para comer uma simples galinha
cevada, no verdade?
Sorriu-lhe com gratido por sua inteno de faz-la se sentir a
vontade, mas enquanto Dawson servia o vinho, seguiu notando os
nervos flor de pele, a ponto de estalar a qualquer momento.
Bebeu o vinho e brincou com a comida, tinha a fome
completamente anulada, por causa da ansiedade.
Middleton, entretanto, no parecia estar preocupado. Esteve
conversando enquanto comia, perguntando por seus gostos.
No sei muito bem a que se refere.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Que tipo de coisas voc gosta de fazer? Alm de seu
trabalho beneficente, claro acrescentou com um diablico sorriso.
Ah! Bem, suponho que gosto de ler...
O que l?
Novelas respondeu ela em especial novelas populares.
Ah! Histrias de amor e luxria observou ele, dirigindo os
olhos para seus lbios, enquanto pegava sua taa de vinho.
E os peridicos esclareceu ela com rapidez Divirto-me
muito com as fofocas. Phoebe e eu o convertemos em um jogo.
Que consiste em adivinhar que Cavalheiro ocupa a cama de
tal ou qual dama? perguntou ele olhando-a despreocupado.
Ava no respondeu, seu rosto ruborizado delatava a verdade.
Ou possivelmente se divertem com outro tipo de jogo
sugeriu ele abaixando a voz Entretm-se perguntando que
Cavalheiro vocs gostariam de encontrar em suas camas?
claro que no replicou ela imediatamente.
Middleton sorriu cortesmente ante a evidente mentira.
Peo desculpas, no sabia que sua irm, sua prima e voc
fossem decentes at esse ponto.
Ns...
Apagou a voz e abaixou o olhar ao prato. Tentou pensar em
algo engenhoso e agudo para dizer, mas no ocorreu nada.
Jared sorriu e pegou o garfo.
Julia London
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Que outras coisas a divertem?
A msica respondeu ela Eu gosto do piano, embora
infelizmente no saiba tocar. Greer a que tem mais talento de
todas. E acredito que eu gosto dos ces. Os gatos no, no mais
porque so muito distantes. Mas eu adoro ver os ces no parque.
Parecem amistosos e leais. E, claro, eu gosto de passear.
Em Broderick Abbey tem muitos lugares para faz-lo.
Imaginou passeando pelas terras do Broderick Abbey como a
Senhora do lugar, e a imagem a fez sorrir. Que absurdo! Ava
Fairchild, Marquesa!
Isso, por fim, um encantador sorriso observou ele
sorrindo a sua vez O que o que a est divertindo?
Pensar que vou ser Marquesa. Ou Duquesa, de fato.
Suspeito que ser uma muito boa. Tenho toda a confiana
nisso.
Aprecio sua f em mim, mas no a mereo antes que ele
pudesse discutir perguntou E voc, do que que voc gosta?
Hum! refletiu ele, enrugando a fronte enquanto o fazia
Suponho que prefiro os cavalos aos ces, embora tive um co
quando era menino e eu gostava dele bastante. Caar a passear. Eu
gosto muito de msica. E a leitura, embora confesse que nunca li
nenhuma novela popular de amor e luxria acrescentou com um
malicioso sorriso Possivelmente possamos ler uma juntos.
Ava fingiu estudar sua taa de vinho.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Como se chamava seu co? perguntou evitando qualquer
meno luxria ou ao amor.
Seu nome? Sorriu de orelha a orelha Doogie.
Ava riu.
O que acontece?
um nome horrvel para um co.
Perdo? disse ele fingindo-se ofendido um nome
muito adequado para um co de ruas!
perfeito para um cavalario, no para um co.
E quem voc para dizer qual o nome adequado para um
co? brincou ele Deve saber que passei horas procurando o
nome perfeito para ele. E agora, para ser justo, voc tem que me
dizer como se chamava a mascote que teve quando pequena.
A minha no era um co, mas um canrio respondeu Ava
e como ramos trs, a escolha no fiz eu sozinha.
Muito bem, que nome puseram as trs ao canrio?
Buttermilk respondeu ela, sorrindo ao v-lo estalar em
gargalhadas.
Jared perguntou sobre sua infncia em Bingley Hall e seu
traslado a Londres depois de morrer seu pai, quando sua me voltou
a se casar. Falou de sua estria na Sociedade e de sua apresentao
na corte, e de como tinha derramado o vinho, sem querer, nos
sapatos de veludo do Prncipe Regente, no baile que se celebrou
depois.
Julia London
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Falou longamente sobre sua me. Fez-lhe bem falar dela,
porque a ajudava acalmar a ansiedade. E era um alvio faz-lo com
algum que no fossem Phoebe e Greer, algum que no sabia
quanto fora encantadora, de modo que Ava podia diz-lo com
orgulho. Inclusive falou de si mesma, de Phoebe e de Greer, e da
viagem desta ltima a Gales, e do desespero de Phoebe por ter
ficado sozinha.
Quando estiver grvida pediremos que venha ofereceu ele
imediatamente.
A Ava comeou a arder a rosto e se olhou o colo sentindo
mariposas no estmago diante da s meno de levar seu filho em
seu seio. Toda a ansiedade que conseguira dominar voltou de
repente.
Obrigada. Eu gostaria de t-la a meu lado.
Ele deixou de comer e a olhou.
Acontece algo?
Ela negou com a cabea.
Jared pegou uma mo, cobriu-a com as suas e a sustentou um
momento.
Calma Lady Middleton disse por fim h coisas mais
importantes na vida das quais ter medo.
No me d medo ter filhos, Milorde.
Ele esboou um sorriso inclinado.
No me referia aos filhos.
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Senhor! Notou como acelerava o pulso quando ele a olhou,
percorrendo o rosto com os olhos, descendo at o decote, que sabia
que deixava ver muito, e voltando logo para o rosto, para deter-se
nos lbios, antes de sorrir com malicia e soltar a mo.
A Ava encolheu o estmago por causa do temor e da
antecipao. Obrigou-se a pegar o garfo.
E como foi sua infncia? perguntou Onde a passou?
Ele respondeu de forma ambgua. Comentou que sua infncia
fora bastante aborrecida, que transcorrera em internatos e na
Europa. A casa de Londres a comprara seu tio, agora falecido.
Broderick Abbey era seu lar e, embora no passasse muito tempo
ali, gostava muito e estava tentando introduzir mudanas na
explorao agrcola, para conseguir uma melhora na produo da
terra.
E seu pai?
Ele levantou a vista do prato olhando-a com suspeita.
O que tem ele?
A frieza de sua voz a assustou.
No o mencionou.
E por que ia faz-lo?
Por qu? Depois do encontro no escritrio do Duque, e a bvia
animosidade entre ambos, perguntava-lhe por qu?
Ava piscou.
Julia London
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No sei... Parecia to... Aborrecido... Conosco recordou.
Middleton olhou seu prato.
No vou aborrec-la contando a desagradvel histria de
minha relao com meu pai. No o entenderia.
Claro que o entenderia replicou ela, irritada por sua
depreciativa resposta.
Middleton suspirou e dedicou um duro olhar que nunca tinha
visto at esse instante.
De acordo, Lady Middleton, pois l vai. No geral no gosta
do fato de que no sou, nem fui nunca, o filho que ele desejava que
fosse. Considera-me irresponsvel e indigno, porque no estamos
cortados pelo mesmo padro.
Mas como...?
Se no se importar, a verdade que este no o momento
nem o lugar apropriado interrompeu-a Tenho pouco que ver
com ele e preferiria no falar disso.
Dito isso, olhou Dawson.
Pode levar isto. Lady Middleton e eu vamos retirar-nos j.
Dawson e os lacaios ficaram em movimento imediatamente.
Mas Ava, surpresa por seu arranque e seu sombrio olhar, no se
moveu.
Jared se levantou e rodeou sua cadeira. Ps as mos em cima
dos ombros e se inclinou at que seus lbios estiveram colados ao
seu ouvido.
Julia London
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Parece como se estivesse a ponto de ir forca.
Levantou-se, puxou o respaldo da cadeira e a ajudou a
levantar. Logo pegou o vinho e as duas taas nas quais ambos
estavam bebendo e assinalou a porta com a cabea.
Pois vamos ao cadafalso.
Ava deu uns tropees, mas ele a segurou pela mo.
Relaxe sussurrou, pondo uma mo nas costas para
tranqiliz-la.
Saram do sala de jantar e caminharam em silncio pelo
corredor atapetado at a escada. Jared se deteve no patamar
enquanto ela recolhia as saias. Segurou-a pela mo e a conduziu
com deciso at o final do corredor, passando diante das velas que
iluminavam espectral as paredes recobertas de seda, os antigos
consoles adornados com flores de estufa e a duas criadas que se
detiveram cortesmente dando as costas parede, enquanto o
Senhor e sua esposa passavam.
Quando chegaram a uma determinada porta, Jared afastou a
mo de sua cintura e girou o pomo de cristal, abrindo-a. Logo se
colocou atrs de Ava, acompanhando-a gentilmente com a mo nas
costas, para faz-la entrar no aposento.
O dormitrio era parecido ao dela, mas maior. Era pintado de
cor azul, como um cu da primavera, tinha um macio tapete oriental
e, cmodas poltronas estofadas em couro.
Julia London
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Havia um aparador em cima do qual repousavam as coisas
tpicas de um homem, luvas, uma gravata, um pequeno moedeiro e
um pesado candelabro de prata. Observou que tambm havia um
closed, no qual se via um lavabo com a navalha de barbear e o
couro para afi-la, pendurando ao lado.
E, alm disso, claro, estava a cama com dossel. Este era de
veludo verde escuro e a colcha de brocado, com folhas bordadas em
cor verde escuro e dourado. Os postes do dossel, de madeira de
mogno, eram pintados mo, e subiam nas quatro esquinas, at
ser rematados com umas pinhas de ouro. Um fogo ardia
alegremente na lareira, e algum abrira a cama para Sua Senhoria.
As botas que ele ps para as bodas estavam diante da lareira e
uma bata de seda descansava no respaldo de uma poltrona com
orelhas. Nas janelas, as cortinas estavam corridas para impedir a
entrada da luz da manh.
Ava uniu as mos altura do ventre e lanou um olhar ao friso
do teto, umas faixas de papel mach iam de uma urna a outra,
rodeando um crculo de pinhas que havia no centro. Ouviu quando
se fechava a porta e o estalo da fechadura ao girar.
Middleton tinha deixado o vinho e as taas, e estava tirando o
alfinete do leno, que depositou sobre o aparador.
Ela o contemplou presa pelo pnico.
Ele a olhou com cautela enquanto tirava o leno de um puxo e
o deixava cair, junto com o colarinho.
Julia London
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Casei-me com uma mulher que ria com facilidade disse
enquanto se desprendia da casaca mas desde que ficamos
sozinhos, se converteu em um feixe de nervos.
Desabotoou a camisa e Ava vislumbrou o pelo encaracolado
que cobria o peito. A cabeleira chegava quase at os ombros e
brilhavam os olhos cor avel, era bonito. Observou-o enquanto
desabotoava o colete, movendo os dedos com agilidade sobre a
fileira de botes, e imaginou essas mesmas mos sobre seu corpo.
Tenho que retificar o que disse antes voltou a dizer ele
com desinteresse, como se estivesse muito acostumado a despir-se
diante de uma mulher Neste momento, me parece horrorizada.
No, eu...eu...
Quando ele deixou cair o colete sobre uma cadeira, ela olhou
as mos. No estava horrorizada absolutamente, estava aflita e
fascinada observando-o. Sentia-se quase enjoada, e o rubor se
estendeu de suas faces at seu pescoo. Envergonhada por sua falta
de coragem em sua noite de npcias, abaixou o olhar para o tapete.
No estava segura do que tinha que dizer ou fazer, seu crebro
se dirigia, sem que ela pudesse evitar, para o momento em que ele
a converteria em sua esposa de verdade. Fazia tempo que queria
experimentar essa sensao, mas agora que tinha chegado o
momento, parecia como se realmente estivesse a ponto de
encaminhar-se forca.
Desejou ser como sua me, que freqentemente brincava
sobre as coisas que aconteciam no dormitrio de seu marido.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
"Permito-lhe fazer o que quiser, sempre e quando me prometer
no assustar os empregados nem s meninas", tinha comentado em
uma ocasio, entre risadas, a uma amiga.
Mais tarde, quando Ava perguntou o que queria dizer com isso,
sua me sorrira e dera um beijo na face.
"Contarei tudo o que tenha que saber quando chegar o
momento. Por agora, querida, s direi uma coisa, nunca tema e
nunca d muito, mas nunca diga que no."
No se deu conta de que Middleton se aproximou dela at que
o teve ao seu lado, rodeando-a com os braos. Ps a mo debaixo
do queixo, levantando a cabea para que o olhasse nos olhos.
Faz um tempo, levei a uma mulher em minha carruagem.
Essa mulher no me tinha nenhum medo disse pousando o olhar
em seus lbios Se no se importar, eu gostaria de voltar a v-la
acrescentou, enterrando o rosto em seu pescoo e beijando o
espao de sua garganta.
Aquela mulher suspirou Ava enquanto a mo dele descia
at seu quadril, apertando-a contra si era uma tola que s sabia
de beijos, mas eu... Eu...
Jared se levantou , sujeitou-a pela mandbula e a beijou na
boca com firmeza, antes de levant-la de repente e deposit-la na
cama sem nenhum cuidado.
Ava ficou inquieta, sentou-se e tentou sair do leito.
Tenho...
Julia London
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Tem que ficar a e deixar de imaginar coisas interrompeu
ele, tirando as forquilhas que seguravam o cabelo com um hbil
movimento da mo e vendo como se desfazia seu penteado O
medo far que a experincia resulte insuportvel murmurou
fazendo ccegas com seu flego e com os olhos obscurecidos S
tem que relaxar, Lady Middleton, e deixar que a seduza como
merece.
Julia London
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CAPTULO 17

Ava ofegou e riu surpresa, tentando balbuciar uma resposta,
mas Jared no estava disposto a escut-la. Ia faz-lo. Por fim se
deu conta do alcance de sua ao, casou-se com ela entregando sua
liberdade, e agora ia tomar o que tinha direito a possuir.
Milorde... comeou a dizer Ava, empurrando um pouco,
mas segurou a mo que tinha posto no seio, afastando-a, e negou
com a cabea.
No, Milady. Vai me permitir faz-lo. Sou seu marido e me
vai permitir isso.
Colocou-se em cima dela, prendendo-a sob seu corpo, ao
mesmo tempo em que levava a boca a seu seio, deslizando os lbios
e a lngua pela pele de seu decote.
Ela voltou a ofegar, mas esta vez de prazer em vez de temor.
Ele notava o calor de seu corpo atravs do vestido, a paixo
saindo superfcie. Sentiu que acariciava o cabelo com
acanhamento e que arqueava o corpo devagar para ir ao encontro
de sua boca. De repente desapareceu toda a confuso, a ira e o
vazio que havia sentido. E s ficou seu prprio desejo apoderando-
se dele, de suas extremidades, de sua virilidade e de seu crebro.
Percorreu o corpo dela com as mos, seus ombros, a curva de
seus seios, suas costelas, a cintura, seus quadris, at chegar aos
ps. Tirou primeiro um dos sapatos e logo o outro.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
E logo deslizou a mo sob o vestido, subindo por sua perna at
a borda das meias, e mais frente, pela suave pele de suas coxas
nuas at a abertura de seus cales.
A Ava cortou a respirao quando ele a tocou no lugar mais
intimo de seu corpo, e se segurou em seus ombros, cravando os
dedos atravs do tecido da camisa.
Ele sorriu de orelha a orelha, movendo os dedos mais
profundamente, entre suas midas dobras.
Esta a mulher que conheci disse com voz rouca,
movendo os dedos contra ela, notando o calor de seu interior
Uma mulher cheia de paixo e desejo por um homem.
Ava fechou os olhos soltando um suspiro de prazer. Sua cabea
comeou a mover-se de um lado a outro, enquanto a mo dele se
movia dentro dela. O prazer que sua reao provocava desceu at o
meio das pernas de Jared.
Uma mulher que o bastante valente para querer sentir
prazer sussurrou enquanto a acariciava.
Havia muita roupa entre eles, de modo que se sentou,
arrastando-a com ele. Passou os braos pelas costas, enquanto a
beijava na boca, para desabotoar os botes e afrouxar o vestido.
Quando terminou de faz-lo, deixou de beij-la e se voltou para
trs, contemplando seus olhos verdes.
Ava esboava um ligeiro sorriso, mas seus olhos pareciam duas
luas. Teve um pouco de pena dela, era uma mulher que nunca tinha
mostrado seu corpo a nenhum homem.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Colocou-lhe o cabelo atrs da orelha, acariciou o queixo e,
sustentando seu olhar, ps as mos nos ombros e abaixou o vestido
pelos braos, at que ficou amontoado em sua cintura.
Os olhos dela no se separaram dos seus. No piscou, no
olhou para baixo, to somente continuou com o olhar fixo nele.
Mas Jared no pode evitar contemplar seu corpo, e o desejo
comeou a sair superfcie.
Assim disse, e voltou para seus lbios, deslizando a lngua
entre eles, para o interior de sua boca.
Ento Ava o surpreendeu. Suas mos passaram de seu torso
at sua cintura, atraindo-o mais, enquanto ficava nas pontas dos
ps para beij-lo. Pressionou seus seios contra ele, abriu a boca sob
a sua e, enquanto ele a beijava, Ava levou a mo at a parte
dianteira das calas dele para acariciar sua ereo.
Sua virginal audcia o excitou. Levantou a cabea e tentou
dizer algo, mas ento Ava abriu os olhos e sorriu com tal sedutora
inocncia que se voltava a toc-lo, to somente tocar, Jared temia
estend-la de repente sobre a cama e possu-la, sem pensar em sua
inexperincia.
Jared sussurrou Ava.
Poucas mulheres se atreveram a usar seu nome de batismo em
circunstncias to ntimas, e o assombrou sua resposta. Fazia que
tudo parecesse real, era real, e que se rompesse a represa
inundando cada canto de seu corpo, endurecendo sua virilidade at
que doesse.
Julia London
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Ava lanou a cabea para trs, expondo a cremosa pele de seu
pescoo, e ele pousou ali seus lbios, ao mesmo tempo em que
deslizava as mos pelas costas dela e a apertava contra si.
Desejo-a disse contra sua pele Quero convert-la em
minha esposa.
E depois de dizer isso, girou, caindo na cama com ela,
descendo imediatamente sobre seu corpo. Notava como pulsava o
pulso com suas carcias. Sua mente, seus olhos, cada fibra de seu
ser, estava impregnado do aroma de Ava, de seu tato.
Estava excitado e desesperado por seu corpo, faminto por
sabore-la.
Quando capturou um de seus mamilos com a boca, Ava emitiu
um som gutural, afundou os dedos em seu cabelo e arqueou o corpo
para sair ao seu encontro.
Meu Deus! sussurrou formosa... Muito formosa
repetiu com reverncia, atraindo-a para ele.
Seus seios eram cheios e se apertavam contra o tecido da fina
camisa, movendo-se ao ritmo de sua respirao. Tinha a cintura
estreita que terminava em quadris bem proporcionados. Sorriu com
satisfao e pressionou os lbios contra sua lisa face. Sua pele era
suave e clida como a de um beb sob sua boca, e seu aroma era
doce e feminino.
Ele moveu os lbios at seu ouvido.
Levanta murmurou.
Julia London
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Ava no se moveu imediatamente, mas Jared sim, pegou-a
pela mo e puxou, obrigando-a a levantar. Enquanto permanecia de
p, insegura junto cama, seu vestido e sua regata escorregaram
por seu corpo. Ele se abaixou, deslizou uma mo sob seu p e o
levantou. Ava cambaleou, mas apoiando-se em seu ombro, permitiu
mover-lhe um p e logo o outro, para poder tirar o vestido.
Jared se levantou, passou-lhe as mos pelo cabelo, para que as
loiras mechas cor mel se derramassem por cima de seus ombros.
No podia negar que sua esposa era linda, e seu corpo a desejava
ardentemente.
Preciosa disse em voz alta, inclinando a cabea,
acariciando a boca com a sua.
Custa-me respirar sussurrou ela.
A mim tambm confessou ele com total sinceridade.
Os lbios dela comearam a se mover sob os seus,
mordiscando-os, lambendo. A sensao que provocava sua resposta
comeou a fluir por Jared como lava. Colocou-se entre suas pernas
e comeou a acariciar suas costas. Mas faltava algo. Levantou a
cabea de repente, procurou as mos dela e as colocou sobre o
peito.
Algo primitivo e intenso golpeou com fora Jared, o sangue
circulava por suas veias como um rio. Jamais em sua vida tinha
desejado nada nem a ningum com tanta intensidade. A
necessidade de introduzir-se nela o dominava de tal modo que era
incapaz de se deter.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ava ofegava, suas mos vagavam pelo corpo dele. Quando
seus dedos revoaram por cima do tecido que cobria o mamilo,
ergueu-se sobre ela, arrancou a camisa e tirou as botas.
Ava, estendida debaixo dele, com o seio elevando-se cada vez
que respirava e com a candura da inocncia ao que parece
desaparecida, examinava com atrevimento seu peito nu.
Jared colocou uma mo sobre seu ombro, sobre sua clavcula,
seu seio, sobre o liso vale de seu ventre e sobre o tecido de seus
cales. Acariciou-lhe a coxa, e, olhando-a nos olhos, introduziu um
dedo na abertura. Ava se arqueou.
Deslizou o dedo entre as midas dobras de seu sexo.
Oh, Deus! gemeu ela, jogando a cabea para trs e
deixando exposta a garganta.
Jared retirou a mo, pegou os cales e os tirou. Quando se
livrou deles, beijou-a no ventre, logo desceu mais, acariciando com
a boca os cachos dourados, aspirando seu aroma selvagem.
Ava ofegava com mais fora, aferrando os lenis entre os
punhos. Jared separou as pernas e colocou uma mo em cima.
Ela se ergueu sobre os cotovelos e o olhou ao mesmo tempo
em que introduzia baforadas de ar nos pulmes.
O que est fazendo? perguntou.
Jared sorriu e introduziu a lngua nela. Ava gritou e tentou
fechar as pernas, mas ele as manteve separadas com as mos.
No disse Vai me permitir isso
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Voltou a toc-la com a lngua e Ava se deixou cair, tateando
seus ombros. Quando comeou a lamb-la, estremeceu-se e emitiu
uns gemidos de prazer, que fizeram que fervesse o sangue, o
consumindo. Mas se controlou e a saboreou minuciosamente.
A resposta dela foi explosiva, arqueou-se contra ele, lutando
por respirar, lanando gemidos de prazer, cada vez mais e mais
seguidos conforme se aproximava do clmax.
Jared a acariciou, sugou, mordiscou-a como se fosse um
manjar, at que ela foi ao seu encontro, rodeando sua cabea com
as mos, movendo-se de maneira incontrolvel contra ele,
afastando e aproximando-se. Sua resposta foi to incrvel e seu
comportamento to sensual, que esteve a ponto de chegar ao
orgasmo junto com ela.
Elevou-se sobre seu corpo, sustentando-se com uma mo,
enquanto desabotoava o cinturo, abaixava as calas e se desfazia
deles aos chutes.
Ava no abriu em nenhum momento os olhos. Permanecia
tombada, respirando com dificuldade, com uma mo cobrindo seu
peito e a outra enredada em seu cabelo.
Est bem? perguntou ele enquanto se colocava entre suas
coxas.
Ela sorriu como entre sonhos, sem abrir os olhos.
Humm...
Jared riu e pressionou o extremo de sua virilidade contra ela.
Julia London
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Ava abriu os olhos quando ele comeou a mover-se devagar
para frente e para trs. O corpo dela estava quente e molhado.
Ele tentou ter pacincia, embora desejasse estar j em seu
interior. Abaixou o brao para afastar o cabelo da mida fronte e a
beijou com ternura.
D-me a mo indicou com suavidade, dirigindo-a para
que o tocasse.
Seus dedos se fecharam em torno do membro dele, que cobriu
a mo dela com a sua, e ensinou como devia mov-la.
Ora sussurrou ela Quase parece como seda sobre
mrmore.
Jared pensou que parecia outra coisa muito distinta e fechou os
olhos, apertando a mandbula, para suportar o prazer que ela estava
proporcionando.
Ava comeou a explorar com a outra mo o resto de seu corpo.
Foi consciente de sua coluna vertebral, da dureza dos msculos de
suas costas e da ondulao da carne de seus ombros. Ao mesmo
tempo, acariciava o pescoo, os braos, a curva da cintura e os
quadris, descendo entre suas pernas de novo, acariciando seu
sensvel ncleo. Ava conteve o flego, e se afundou no colcho, mas
Jared a acariciou com atrevimento, separando suas coxas sem muito
esforo. Enterrou a rosto em seus seios, sugando-os enquanto seu
membro acariciava o abdmen e a coxa, queimando sua pele com
seu calor. Estremeceu quando ele introduziu devagar um dedo em
seu interior e logo dois, obrigando-a, com cuidado, a que se abrisse.
Julia London
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Mas quando se colocou sobre ela, separando as pernas com os
joelhos, e descendo at que seu membro acariciou seu sexo, Ava
voltou a se sobressaltar.
Relaxe grunhiu ele dirigindo a aveludada ponta de seu
membro para seu interior.
Ela se retorceu debaixo ele, procurando de maneira instintiva a
forma de fugir da invaso.
Relaxe sussurrou de novo Jared, entrando nela devagar e
com cuidado, empurrando um pouco, e logo outro pouco, antes de
introduzir-se por completo em seu interior e comear a mover-se ali
em uma delicada dana.
Beijou-a com ternura, agarrando seu lbio inferior entre os
dentes, colocando a lngua em sua boca, enquanto seguia com o
delicioso assalto. O corpo de Ava se abriu para ele com tanta
confiana, que ela se assombrou, tanto a nvel fsico como
emocional, pela naturalidade da unio entre um homem e uma
mulher. Deu-se conta de que Jared respirava com dificuldade, como
se lutasse por se controlar. Deixou-se cair sobre ela por completo e
se deslizou mais em seu interior. Logo se deteve.
Estendeu a mo at onde a de Ava agarrava os lenis e a
cobriu com as suas. Com um suave gemido elevou os quadris, e
empurrou de repente. A aguda dor a pegou de surpresa, e escapou
um grito enquanto esticava todo o corpo, preparando-se para sofrer
mais dor. Ouviu o assobio que Jared produziu ao soltar o flego, e
notou que apertava o ombro, enquanto se imobilizava dentro dela.
Julia London
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Sinto muito, sinto muito murmurou ele acariciando a face
com ternura Que Deus me perdoe, jamais quis fazer mal.
Ava apenas o ouviu, no sabia o que devia esperar a seguir e
tinha medo de que houvesse mais dor. Embora a primeira
comeasse a desaparecer, temia o que pudesse sentir depois.
Moveu-se com desconforto debaixo dele, mas seus lbios
roaram os dela, tocando sua face e tmpora, enquanto com a mo
acariciava o cabelo. Comeou a mover-se de novo, com facilidade e
lentido, deslizando em seu interior e voltando a sair, movendo-se
com ela at que rodeou o punho com a mo.
Tranqila sussurrou contra seu pescoo, repetindo o
movimento, enchendo-a ao mesmo tempo de dor e de enorme
prazer.
Era uma sensao fabulosa, porque o prazer foi superando a
dor, enquanto ele seguia movendo-se acariciando-a com o corpo,
crescendo dentro dela. Quando sua mo se deslizou entre os dois e
comeou a toc-la, Ava conteve um grito de prazer. medida que
seus msculos o capturavam, os movimentos dele foram se fazendo
mais urgentes e a rodeou com os braos.
Me abrace sussurrou ele.
Ava o fez e levantou as pernas, abraando-o com elas tambm.
Sentiu-se como se flutuasse por cima dos corpos de ambos, o prazer
impregnava tudo o que tinham ao redor. Quando pensou que no
poderia suport-lo mais, gozou de novo, ouviu Jared gemer quando
este deu o embate final e estremeceu.
Julia London
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Ofegou durante uns segundos antes de levantar a cabea e
afastar o cabelo dos olhos.
Est bem? Est dolorida? perguntou.
Bem? Estava na glria. No sabia que a unio fsica de um
homem e uma mulher pudesse ser to libertadora. Sorriu com
ternura e ps uma mo no queixo.
Estou perfeitamente bem.
Ele a olhou durante um comprido instante com expresso cheia
de ternura. Deu um rpido beijo ao mesmo tempo em que saa de
seu corpo e se deitava de costas, com um brao atrs da cabea,
enquanto sua respirao voltava para a normalidade. Uma mo se
uniu sua, acariciando sua palma e entrelaando-se com seus
dedos. No disse nada, to somente olhou para o fogo.
Ava ficou de lado, afundando o rosto em seu pescoo, sorrindo
feliz quando ele a abraou.
Jared, deitado ao seu lado, sentia-se estranho. Fora uma
experincia comovedora, receber a virgindade de uma mulher
despertava algo primitivo e elementar em seu interior. No era s
sexo, mas algo muito mais profundo. Tinha-lhe feito sentir-se
possessivo com ela, algo estranho nele, e o que era ainda pior,
vulnervel, como se tivesse aberto uma porta cuja existncia
desconhecia e que no tinha nem idia de aonde conduzia.
Apertou-lhe a mo e pensou no dia seguinte e no outro e em
um terceiro, e comeou a recordar, pouco a pouco, a razo pela qual
estava na cama com ela.
Julia London
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Quando ter a prxima menstruao? perguntou, com a
delicadeza de uma cabra.
Foi evidente que a pergunta sobressaltou Ava, que elevou a
vista, ruborizada e com os olhos muito abertos.
N...No sei com segurana. Dentro de uma semana, pode
ser que mais.
Ele no disse nada mais, s fechou os olhos segurando sua
mo. Ava, ao seu lado, estremeceu e subiu os lenis para cobrir os
ombros, logo se apoiou no peito dele, fechando tambm os olhos.
Jared escutou o som de sua respirao que se ia fazendo mais
profunda, conforme adormecia.
Ele ao contrrio no podia dormir, no podia permitir que o
perturbassem uns sentimentos to ternos. Sua mente estava em
guerra com suas emoes, seu bom senso um dizia que s fora uma
relao mais, enquanto que o corao indicava algo diferente.
Olhou para baixo, viu que Ava estava adormecida e se libertou
com cuidado do brao que tinha ao redor de sua cintura e da
perfeita perna que estava em cima da sua. Quando saiu da cama,
ela rodou at o centro e ele no pode evitar sorrir.
Ps uma bata, aproximou-se da janela e contemplou o comeo
da noite de vero. Deus sentia-se deriva.
Sempre se deitava com quem queria sem sentir culpa nem
remorsos, mas com Ava sentia tantas coisas de uma vez que dava
medo.
Julia London
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Na medida em que quase no dormiu naquela noite, e quando
se levantou, ao amanhecer da manh seguinte, da beira do colcho,
para onde Ava o tinha empurrado enquanto dormia tranqila,
decidiu que no ia permitir que nublasse seu crebro outro ataque
de sentimentalismo.
Fez o que se esperava dele. Agora s tinha que esperar a ver
se sua semente dera fruto. Entretanto, no podia se livrar da
sensao de algo estranho crescendo dentro de si. Antes que o sol
se elevasse no cu, Jared Broderick se vestiu e estava j montado
no cavalo, que entregara um sonolento cavalario.
Quando Ava despertou na manh seguinte estava sozinha na
cama. Sentou-se, usando o lenol para se cobrir e olhou em torno
de si, ao dormitrio, piscando de sono.
Jared? chamou, mas o nome soou estranho em seus
lbios. Pigarreou Milorde? voltou a chamar, ps os olhos em
branco.
Isso parecia muito formal depois do que aconteceu entre eles.
Tinha se passado algo especial, mais importante que a perda da
virgindade. Sentia-se pegajosa e dolorida, mas muito... Viva. O ato,
por doloroso que tivesse sido, tambm fora, possivelmente, o
momento mais importante de sua vida.
Era como se tivesse cruzado uma porta invisvel, e se deu
conta de que poderia acabar se apaixonando por Middleton. Saiu da
cama, arrastando o lenol com ela e enrolando-o ao redor do corpo.
Julia London
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Jared no estava no closed, nem em seu salo particular. Ava
retornou ao dormitrio com um suspiro e olhou ao seu redor. Viu
uma caixa de alfinetes de gravata em cima do aparador e se
aproximou para dar um olhar. O alfinete que tirou estava em cima,
e viu uma pequena nota dobrada dentro da caixa.
Pegou-a e a abriu, esperando encontrar algo assim como a
fatura, mas o que viu foi algo que fez que encolhesse o corao.

"Querido" comeava dizendo a nota.
Ava conteve o flego e levou a mo boca.
Por favor aceita este amostra de meu amor. Trata-se de um
n celta, que simboliza o amor eterno entre duas pessoas. Espero
que ponha isso hoje e pense em nosso futuro, sabendo, cada vez
que o tenha na mo, que meu corao sempre te pertencer.
M.
De repente sua boca secou. Soltou a mensagem como se
queimasse e logo a dobrou rapidamente, meteu-a na caixa onde a
encontrou e se virou para trs. No podia nem olhar o alfinete, um
n de amor to intrincado, que no havia forma de desfaz-lo.
Saber que Lady Waterstone o dera, e enviara para que o
usasse no dia de suas bodas e pensasse nela a fazia sentir doente.
Afastou-se s cegas do aparador, em direo cama e aos lenis
manchados de sangue, e se derrubou em cima tentando respirar.
Julia London
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CAPTULO 18

Jared chegou a Londres ltima hora da manh. Banhou-se,
reuniu-se com o Senhor Bean, para falar de uma mensalidade
adequada para Ava e sua famlia, que devia ser entregue sem
demora, e, ltima hora da tarde, infiltrou-se no White's.
No tinha pensado muito em Ava, exceto primeira hora da
manh, quando deixou a recm-casada dormindo placidamente na
cama, com os lbios curvados em um sedutor sorriso. Assim que se
assegurasse de t-la deixado grvida, pensava se instalar em
Londres de forma definitiva, e esse seria o ponto final dos
estranhos, doces e ternos sentimentos que experimentava para com
ela.
No White's se encontrou com vrias olhares de estranheza,
mas nenhum como a de Harrison, que o olhou como se estivesse
vendo um fantasma, quando se reuniu com ele em sua mesa de
sempre.
Aconteceu algo? perguntou este ltimo, preocupado.
No respondeu Jared com um sorriso Havia certos
assuntos que necessitavam minha ateno.
Aqui? perguntou Harrison com cepticismo No podiam
esperar, ou ter se ocupado deles em Broderick Abbey? Depois de
tudo, casou-se ontem.
Acaso voc minha maldita conscincia? estalou Jared.
Julia London
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Harrison sorriu com ironia.
No... Mas parece que fao melhor do que a que tem.
No tinha por que agentar sermes de seu velho amigo sobre
suas obrigaes, j completara com seu dever. Entretanto no
respondeu, deu meia volta e pediu outra rodada de usque. O
recebimento de Harrison no impediu Jared de beber nem se
divertir, apostando forte em vrias partidas de cartas.

Voltou para o Broderick Abbey tarde seguinte, quando s
faltava uma hora para o jantar.
Por favor, diga a Lady Middleton que retornei ordenou a
Dawson, enquanto entregava o chapu e o casaco.
No podia evitar Ava, e tampouco queria faz-lo. Muito ao
contrrio, desfrutava de sua companhia, s que no queria sentir
nada profundo por ela.
Milady disse que se voc chegasse, que se reunisse com ela
s oito para jantar informou Dawson.
Farei isso, mas antes eu gostaria de me assear e trocar de
roupa. Suponho que o banho est preparado, no? perguntou
passando por diante do mordomo e pegando a correspondncia, que
entregou um lacaio quando se dirigiu para seus aposentos.
Uma vez neles, revisou algumas das cartas, a maior parte
eram felicitaes por seu matrimnio.
Julia London
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Tambm havia algumas de negcios e um convite ao baile
inaugural da temporada de caa de Harrison, dois meses depois.
A ltima era uma carta de Miranda. Deixou a parte sem l-la.
Aproximou-se a passadas do cordo da campainha e puxou-o.
Segundos depois apareceu um lacaio.
Traga-me alguma roupa para jantar com a Marquesa
ordenou, servindo um usque, coisa que ao que parecia, fazia muito
freqentemente, nas duas ltimas semanas, pensou distrado.
Sentou-se em uma das poltronas diante da lareira. Quando o
lacaio desapareceu pela porta contigua, Jared tirou as botas, apoiou
os ps no pufe e deixou que sua mente vagasse em torno do
problema de como fazer com que as colheitas melhorassem.
Quando se abriu a porta do closed, chegou um fraco aroma a
perfume e levantou a vista, Ava estava diante dele, levando nos
braos a roupa que devia usar.
Que agradvel surpresa, Lady Middleton! exclamou ele
com suavidade, surpreso de que tivesse entrado sem chamar.
Ela no disse nada, aproximou-se do lugar onde estava
sentado e depositou a roupa em cima do pufe, junto aos seus ps.
Depois cruzou os braos em um gesto que Jared reconheceu
como a expresso universal da ira feminina. No importava que
exibisse um doce sorriso, o brilho diablico de seus olhos e os
braos cruzados, diziam mais que mil palavras.
Julia London
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Jared se levantou devagar, elevando sua estatura sobre a mais
baixa de sua esposa.
Est franzindo o cenho, Lady Middleton, h algo em
Broderick Abbey, que no seja de seu gosto? perguntou Diga-
me do que se trata e consertarei imediatamente.
Ela pareceu se surpreender bastante ao ouvi-lo, mas se
aproximou dele com o queixo levantado.
Desapareceu sem me dizer nenhuma palavra.
Ele se inclinou para frente at que os olhos de ambos ficaram
mesma altura.
Isso no certo, Milady esclareceu com suavidade
disse a Dawson onde ia estar.
Dito isso, pegou a taa e se aproximou do aparador para
servir-se de outro usque.
Mas no me disse nada.
Estava dormindo, no quis desperta-la.
Poderia entend-lo se tivesse ido a Broderick, mas a
Londres?
Ele encolheu os ombros com indiferena.
Tinha coisas a resolver ali. Acontece com freqncia.
claro, mas s levamos dois dias casados.
Sei perfeitamente quanto faz que nos casamos replicou
ele irritado.
Julia London
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Bebeu o usque de um gole e se voltou para ficar frente a ela.
Os negcios no se interrompem por bodas, nascimentos ou
enterros.
Ah! Ento, tratava-se de algo urgente? perguntou ela
esperanosa, desejando que ele respondesse que sim, que era algo
to importante, que no podia adiar to urgente para abandonar
mulher com a qual se casou no dia anterior.
Como tal coisa estava muito longe de ser certo, a pergunta o
fez se sentir incmodo e suspirou com impacincia.
Nesta ocasio, Lady Middleton, vou responder as suas
perguntas, por que quase no nos conhecemos, mas tem que saber
que eu no gosto que me interroguem. Fui a Londres para
estabelecer uma mensalidade para voc e para sua famlia. Agora
voltei, mas viajo freqentemente, conforme o exijam minhas
obrigaes e os negcios. De fato, dentro de uns dias irei a
Marshbridge, para comprar um pouco de gado.
A Marshbridge? perguntou ela com incredulidade.
Dentro de poucos dias chegar sua criada recordou ele
estou seguro de que ter muitas coisas para que se mantenha
ocupada, alm de tudo o que tem a aprender sobre Broderick
Abbey. Mal notar minha ausncia.
Notarei respondeu Ava com tristeza, como se acabasse de
anunciar que ia ao continente por tempo indefinido Quanto tempo
vai ficar ausente?
Julia London
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"O que seja necessrio para me libertar destes antinaturais
sentimentos."
No estou seguro respondeu Dois dias, talvez mais.
Ela piscou e olhou as mos.
Ele se sentiu repentinamente cansado e de mau humor.
Nos veremos hora de jantar? perguntou com tom seco.
Ava levantou a cabea, e a expresso de seus olhos o
incomodou. Por que o olhava assim? Depois de ter fixado o acordo,
ia fingir agora que no sabia com exatido o que tinham acordado?
O ventre dela em troca do sobrenome dele, nada mais. Ava parecia
t-lo esquecido, e agora pretendia por os grilhes nele desde o
comeo. Afastou-se com gesto brusco.
Reunirei com voc l embaixo.
E, depois de um instante de vacilao, ouviu-a sair do
aposento.

Jared se reuniu com Ava no salo uma hora depois. Ela trocara
de roupa e usava um vestido de seda cor nata, com folhas verde
escuro bordadas, que dava aspecto anglico. Um colar de prolas de
trs voltas rodeava sua garganta, combinando com os brincos e os
alfinetes do cabelo. Em uma ocasio parecera bonita, mas quanto
mais a via, mais formosa a encontrava.
Quando ele entrou no salo, Ava estava passeando com
impacincia, ignorando os dois lacaios que a acompanhavam.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Olhou-o fixamente quando ele entrou e a porta se fechou a
suas costas, piscando rapidamente enquanto se aproximava.
Saudou-o com uma rpida reverncia, e com igual rapidez ficou nas
pontas dos ps, para depositar um beijo em sua face. Ele sorriu com
ironia.
Tornou a beber usque? brincou.
Ainda no. Deveria comear a faz-lo? perguntou ela,
sarcstica.
Ele odiou a expresso que vislumbrou em seu rosto, queria ver
de novo seu deslumbrante sorriso.
Pode fazer o que desejar. No se importa se eu tomar um
gole, no verdade?
Ao ouvir, um dos lacaios se aproximou do aparador.
Jared indicou a Ava que se sentasse no sof e ele se sentou ao
seu lado. Quando o lacaio entregou a taa, elevou-a para ela em um
silencioso brinde.
Bonito vestido observou olhando-a Muito atraente.
Ela esboou um tenso sorriso e se enrijeceu ao seu lado.
Nenhum dos dois disse nada. Sua recente esposa, sempre to
loquaz, estava abatida.
Voc gosta da Abadia? perguntou como de passada,
pouco interessado em conhecer a resposta, e com a nica inteno
de romper o frio silncio que os rodeava.
Mas ela o olhou como se tivesse ficado louco.
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Muito, Milorde.
Ele dirigiu o olhar ao brao do sof.
Dawson ocupou-se de voc enquanto eu estive ausente?
quis saber enquanto arrancava, distrado, um fio da tapearia.
Sim, e tambm a Senhora Hillier. Tem-lhe muito carinho.
E eu a ela admitiu ele Foi minha bab.
Sim respondeu Ava olhando ao longe disse-me isso.
Contou-me que tinha cinco anos, quando por fim pode pronunciar a
letra "s".
Ele sacudiu a cabea. A Senhora Hillier s vezes falava muito.
Voc teve bab? interessou-se para manter a conversa.
Vrias. Parece que minha me no conseguia conserv-las
durante muito tempo. Suponho que fomos to travessas, que
nenhuma podia nos agentar.
Jared podia imaginar perfeio s trs meninas torturando a
pobre bab.
Travessas?
Muitssimo! exclamou ela.
Pareceu relaxar quando comeou a contar, muito animada, as
anedotas de sua vida em Bingley Hall. Pensou que era estranho que
algum pudesse jurar devoo eterna a uma mulher e saber to
pouco dela.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Os anos passados em Bingley Hall eram, evidentemente, sua
mais querida lembrana, e Jared nem sequer estava seguro de
saber onde se encontrava situado. Mas ao menos sua lembrana a
animava, e desfrutou escutando seu monlogo, vendo-a mover as
mos de maneira expressiva, com seus olhos verdes brilhando
ligeiramente com as histrias do que, ao que parecia, fora uma
infncia feliz.

Quando Dawson anunciou o jantar e Jared a escoltou at a
cadeira, ela estava falando de novo da morte de sua me e que
repentina fora. Deu um salto o corao, sua prpria me havia
falecido muito tempo antes, mas ainda recordava a profunda
sensao de perda, o vazio interior, antes preenchido pelo amor
dela.
Ora! exclamou Ava, secando-as comissuras dos olhos com
o guardanapo Peo desculpas, Milorde... Eu... No sei o que me
passou.
Pegou sua mo.
evidente que a queria muito.
Ela assentiu. Quando recuperou a calma, concentrou-se no
prato e serviu-se de um pedao de pescado.
Voc recorda a sua me?
Certamente respondeu ele. O que no disse era que as
lembranas que tinha dela se foram esfumando de ano em ano.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Posso perguntar uma coisa...? Onde fica Redford? disse
Ava.
S de ouvir mencionar a propriedade de seu pai e sua infncia
nessa casa, Jared estremeceu.
Ao norte respondeu apertando os dentes.
Como foi sua...?
S tenho uma lembrana vaga interrompeu-a antes que
comeasse a bombarde-lo com perguntas, sobre uma poca de sua
vida que desejava esquecer.
Ela deu um pulo, e Jared se deu conta de que seu tom de voz a
sobressaltara. Na realidade, exceo de quando se deitou com ela,
tudo o que ele fazia a sobressaltava. Suspirou com cansao e deixou
de um lado o garfo.
Perdoe, mas no recordo ter tido uma infncia muito feliz.
Como pode imaginar, meu pai era bastante... Severo
acrescentou.
Ava no fez mais pergunta e ambos continuaram jantando em
silncio. A Jared pareceu que o jantar durava horas. Comeu e
pensou em Londres, na quantidade de coisas que poderia fazer se
estivessem ali, e que no ia poder suportar seguir dia atrs de dia
com uma farsa de vida familiar.
Quando terminaram de jantar e o lacaio retirou o ltimo prato,
Jared meteu a mo no bolso da casaca e tirou um charuto. Ele o
mostrou a Ava.
Julia London
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Se a incomoda sairei fora.
No disse ela, movendo a cabea para indicar que podia
fumar.
Ele o acendeu, exalou uma voluta de fumaa e sorriu.
Deve estar cansada. Se desejares se retirar, faa-o.
Ela sorriu.
No estou cansada. Posso ficar com voc todo o tempo que
queira.
Isso era exatamente o que ele temia. Vendo-a ali, com as faces
avermelhadas pelo efeito do vinho do jantar e acariciando com seus
compridos e finos dedos o caule da taa, sentiu a urgncia de lev-
la a sua cama.
Esse desejo voltou a assust-lo e fez que seu mundo se
cambaleasse. No queria desej-la fisicamente, isso s fazia que a
situao fosse mais difcil para ele.
No transcurso do dia, tinha tomado a deciso de cumprir com
seu dever para com ela, mas nada mais. E assim devia faz-lo.
Qualquer outra coisa s serviria para aumentar suas esperanas, e
quanto menos esperassem um do outro, mais felizes seriam ambos.
Esmagou o charuto, estendeu as mos sobre a mesa e disse
com voz sem expresso.
No tem por que me esperar, Lady Middleton. Tenho que
revisar algumas cartas antes de me retirar.
Ela piscou e lanou um nervoso olhar ao lacaio.
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No vai me chamar de Ava? perguntou em voz baixa
Lady Middleton parece muito... Formal.
Ava aquiesceu ele a contra gosto.
Ser formal era uma maneira de mant-la a distncia, e a
distncia era onde queria que estivesse.
Se me desculpar, como disse, tenho que repassar umas
cartas.
Entretanto, antes que pudesse levantar, Ava se moveu na
cadeira, aproximando e inclinando-se para ele, muito consciente da
presena dos lacaios.
Mas... Mas no pode deixar para amanh? sussurrou
Tinha pensado que poderamos ler o...
No podem esperar respondeu ele, cortante.
A decepo de Ava foi evidente e o afetou mais do que estava
disposto a admitir. Ela se recostou contra o respaldo da cadeira e
emitiu um longo suspiro.
Aconteceu algo? ele perguntou com calma.
Nada, s que acreditava que, como nos casamos faz to
somente dois dias respondeu ela levantando o olhar para ele
poderamos passar um pouco de tempo juntos.
Jared estava seguro de que ela entendera desde o comeo
como ia ser seu matrimnio e se convenceu por completo de que
Ava tinha o que desejara.
Julia London
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Agora se via obrigado a explicar algo que no podia expressar,
por que nem sequer ele entendia o que estava acontecendo em seu
prprio interior. A situao resultava incmoda, olhou os dois
lacaios.
Isso tudo disse a eles e esperou que se fossem.
Quando ambos cruzaram a porta que comunicava com o
aposento contiguo, olhou com firmeza para sua esposa.
Preferiria que no comentssemos os detalhes de nossa vida
particular diante dos lacaios, Lady Middleton.
Vida particular? J que ainda no temos nada que a isso se
parea, no mereo a reprimenda.
Jared entrecerrou os olhos.
A verdade que sim a temos, e no incumbncia dos
criados.
Ava encolheu os ombros e afastou o olhar.
"Mulheres!", pensou ele com um suspiro.
Lady Middleton disse em voz baixa mas firme olhe me.
Ela levantou o queixo como se fosse uma menina e se negou a
olh-lo.
Me olhe voltou a ordenar em um tom que no admitia
rplica.
Ava olhou de esguelha. Ele se inclinou para frente, rodeou-lhe
o punho com a mo e a segurou com fora.
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Voc e eu fizemos um trato recordou Estivemos de
acordo em aceitar cada um os motivos do outro.
Entendo...
Acredito que no interrompeu-a Fizemos um trato e os
dois fixamos o que amos contribuir, e dissemos claramente que no
havia nada mais. S isso, no deveria desejar que houvesse nada
mais.
Espero que me desculpe se digo que foi muito mais amvel
antes de nos casarmos espetou ela, libertando-se de um puxo
Entendo perfeitamente o que cada um de ns pode esperar do
outro, Milorde, mas no me ocorreu que fssemos ser uns
completos estranhos.
Ao ouvir isso, Jared soltou um sopro.
No o somos, Milady, e sabe muito bem. Mas por seu prprio
bem devo adverti-la, que no me pea mais do que posso dar.
Entende-me? Posso dar meu sobrenome e meu amparo, e estender
esse amparo a sua famlia, tudo em troca de que me proporcione
um filho. Esse foi nosso acordo tcito, e o nico que posso
entregar-lhe.
Ava abriu seus verdes olhos. Piscou por causa da ira ou da dor,
ou possivelmente de ambas as coisas de uma vez. Mas antes que
pudesse comear a discutir, ele se levantou, rodeou a mesa, ps as
mos nos ombros e se inclinou para dar um beijo na face.
Durma bem, esposa despediu-se, e saiu da sala de jantar.
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CAPTULO 19

Ava se levantou logo depois de amanhecer. Depois de passar
outra noite sem dormir, apareceu cheia de tristeza janela, o que
deu a oportunidade de ver seu marido, montado em seu cavalo
marrom, enquanto saa o sol, cavalgando a uma velocidade
imprudente.
Encolheu-se no roupo, vendo-o desaparecer pelo atalho.
Quando o perdeu de vista, voltou para a cama e se lanou nela.
Nunca havia se sentido to perdida, nem sequer quando faleceu sua
me, nem quando Greer se foi. No, nada a tinha preparado nem
avisado da solido do matrimnio. Tinha a sensao de estar
vagando sem rumo, tentando encontrar a direo correta.
Estava segura de que no era isso o que tinham acordado. No
era o que esperava, nem o que queria, nem tampouco acreditava
poder suportar.
Tinha que reconhecer que ela aceitara viver uma vida
margem da de seu marido, exceto no relativo a produzir filhos,
evidentemente, e excetuando tambm as fabulosas festas que tinha
sonhado celebrar, mas nunca se imaginou que mudaria de idia
depois da noite de npcias.
Sua me se esqueceu de adverti-la sobre as fortes emoes
que ia provocar ter relaes com um homem to atraente e
apaixonado como Jared.
Julia London
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Nunca suspeitou que fosse sentir tanta ternura por ele, que
quisesse v-lo, toc-lo e desfrutar do calor de seu sorriso, que isso
fosse se converter em uma necessidade para ela.
Essa no era a vida sem preocupaes que sua me predisse.
No era agradvel nem conveniente. De fato, era bastante dolorosa.
Ava se sentia estpida, como uma prostituta que tivesse renunciado
felicidade, em troca de riqueza e posio social, sem pensar duas
vezes, como uma idiota.
E o pior era que no sabia o que fazer nem tinha ningum que
a aconselhasse. No podia confiar na Senhora Hillier, no s no a
conhecia, mas tambm, alm disso, a governanta queria a
Middleton como se fosse um filho. No tinha com quem desafogar-
se.
De acordo disse sem dirigir-se a ningum em especial
ento ter que tentar encontrar uma soluo por si mesma, Lady
Middleton.
Ao ouvir seu novo nome franziu a fronte. Quando Jared o dizia,
parecia desagradvel, como se em vez de sua esposa fosse sua
amante, ou inclusive algum menos importante. Tanta depresso a
deixava inquieta. Nunca foi das que se deprimiam, e decidiu que no
ia comear agora. Precisava dar um passeio.
Um curto passeio que a ajudasse a pensar. Encaminhou-se ao
closed, onde sua roupa estava dobrada e guardada por criados to
eficientes, que a verdade que comeava a acreditar que se fazia
algo por si mesma, o servio se ofenderia muito.
Julia London
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Depois de revisar os poucos vestidos que havia trazido,
encontrou um de manh. Durante seu solitrio caf da manh,
perguntou a Dawson se podia indicar algum lugar para passear.
Ele pareceu se surpreender pela pergunta.
H vrios atalhos, Milady, mas os jardins so muito mais
agradveis.
Obrigado, mas prefiro dar um bom passeio ao ar livre sob o
sol.
Dawson franziu um pouco o cenho.
No acredito que Sua Senhoria deseje que voc v sozinha,
Milady. No pode esperar at que ele volte?
S meno da ausncia de Jared irritou Ava, que se levantou
de repente, dirigiu ao mordomo um deslumbrante sorriso e negou
com a cabea.
Acredito que no, porque talvez ele esteja ausente algum
tempo, inclusive dias. E gostaria de passear hoje.
Dawson se apressou a segui-la para indicar o caminho,
suplicando que no fosse sozinha. Mas Ava colocou o chapu na
cabea e perguntou:
Que perigo pode ter, Dawson? Vacas? riu de sua prpria
piada.
No h nada ao que deva ter medo, Lady Middleton, mas
poderia torcer um tornozelo.
Ava indicou ao lacaio que abrisse a porta.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Asseguro que sou muito capaz de andar e, na verdade,
acredito que o fao bastante bem. No me acontecer nada. H
algum povoado perto ou algo similar?
Milady! exclamou Dawson escandalizado No possvel
que esteja pensando em ir at Broderick.
No? perguntou ela com ligeireza, enquanto colocava as
luvas Qual a distncia? Quatro ou cinco quilmetros? Estarei de
retorno pela tarde. No se preocupe tanto, Dawson! Acariciou-lhe
o brao Asseguro que ficarei muito bem. Bem, para onde fica o
caminho, para o leste ou para o oeste?
Dawson enrugou a fronte e indicou a direo a contra gosto.
Ava saiu a bom passo, com a esperana de que um pouco de
exerccio a ajudasse e, em caso de que no fosse assim, Sally Pierce
chegaria, procedente de Londres, ao fim de dois dias. Ao menos
teria a algum com quem falar. A verdade era que provavelmente
no ia estar de acordo com nada do que dissesse a criada, mas ao
menos seria melhor que a tranqilidade que a rodeava nesse
momento.
De fato, tudo estava to calmo e o ar to quieto, que ouviu o
estalo de um ramo ao romper as suas costas. Voltou a ouvi-lo duas
vezes mais. Ao ser a mais velha de trs garotas, sabia reconhecer
os sinais de que algum a estava seguindo. Suspeitou
imediatamente de Dawson e ps os olhos em branco. Aproveitou
uma curva do caminho para se esconder atrs de uma rvore,
conteve o flego e esperou.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
To somente tinham transcorrido uns segundos quando
apareceu um lacaio, caminhando com dificuldade por culpa dos
sapatos que calava, nada adequados para percorrer atalhos
florestais.
Estou aqui soltou Ava.
O pobre homem soltou um grito e levou uma mo ao corao.
Peo desculpas, Milady disse enquanto recuperava o
flego No a tinha visto.
Isso evidente observou ela saindo de trs da rvore e
colocando-se frente a ele com os braos nos quadris Por que est
me seguindo?
O homem corou e desviou o olhar.
O Senhor Dawson me ordenou.
Tambm disse que se assegurasse de que no houvesse
razes nem obstculos, com que pudesse tropear e me torcer o
tornozelo?
Ele assentiu envergonhado.
Isso e ladres resmungou.
Humm disse Ava cruzando os braos e tamborilando com
os dedos contra seu cotovelo, enquanto meditava H ladres
neste bosque?
No que eu saiba respondeu ele com um compreensvel
estremecimento.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Isso me parecia suspirou Ava Bem, como se chama?
Robert, Milady.
De acordo, Robert, se tiver que vir comigo, ao menos se
ponha ao meu lado, no suporto que me sigam.
Sim, Milady concordou ele ficando ao seu lado e andando
com cuidado, enquanto Ava avanava com facilidade pelo bosque.
S tinham caminhado um pouco quando os surpreendeu a voz
de um menino.
Alto! Quem se atreve a cruzar pelo bosque do Marqus?
Ava se deteve e levantou o olhar em direo ao som da voz
infantil.
Escondido em um carvalho, havia um menino apontando-os
com um arco de brinquedo e uma flecha. Era o mesmo que tinha
visto nas bodas, que ficara olhando-a, enquanto outros se
apressavam a pegar as moedas que lhes tinha atirado Middleton.
Notou que estava bem vestido, com a roupa limpa e de seu
tamanho. Pensou que devia ser o filho de algum com recursos, um
Clrigo ou possivelmente um Advogado.
Perdo, Milady desculpou-se Robert um pequeno
patife. Ocuparei dele.
O menino o apontou imediatamente com a flecha.
Tm permisso de Sua Senhoria para cruzar por estas
terras? perguntou com autoridade.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Desa dessa rvore pirralho! Por acaso no conhece a
Marquesa?
Claro que sim respondeu o menino Vi quando se casava
igual a voc.
E no ocorreu que se for a Marquesa tem permisso de Sua
Senhoria para passar por aqui?
O pirralho pareceu meditar a pergunta durante um segundo,
logo encolheu os ombros e desceu da rvore de um salto. Uma vez
no cho, Ava viu que parecia ter sete ou oito anos. Tinha um
espesso cabelo negro e olhos cor avel, que olhava a Ava com
ateno.
Voc mais bonita vista de perto declarou.
O lacaio deu-lhe um cascudo.
Olha com quem est falando repreendeu.
Ava riu e acariciou a cabea.
Obrigado, amvel Cavalheiro disse fingindo fazer uma
reverncia Tm um nome?
Edmond Foote, Milady.
Acredito que o filho do guarda-florestal, Milady
informou-a Robert.
O menino parecia estar muito bem vestido para ser o filho do
guarda-florestal. Voltou a sorrir, era um menino robusto e algum dia
seria to alto e forte como Middleton.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Sir Foote vamos a Broderick. Voc gostaria de se unir a ns?
perguntou Ava.
Ele a olhou e negou com a cabea.
No me deixam ir a Broderick.
No?
Ele moveu a cabea de um lado para outro.
Sinto muito. Ns gostaramos de ter contado com seu
amparo. Se nos permitir isso, continuaremos nosso caminho.
Permito-lhes passar concedeu, magnnimo, afastando-se
para fazer uma profunda reverncia.
Ava riu e se afastou com Robert, que olhou ao menino com
aborrecimento.
Quando chegaram vila de Broderick, Ava j sabia que Robert
era um rfo contratado por Middleton sendo ainda um jovem, e
que tinha em muito alta estima a Charlotte, uma das ajudantes de
cozinha.
Disse a ele que queria se casar com a moa tinha que faz-lo
por amor, e no por convenincia ou porque se visse obrigado a
faz-lo.
Por convenincia, Milady? No sabia que existisse esse tipo
de matrimnios.
A isso referia disse ela dando um golpezinho no brao
No final, resulta que no to conveniente.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Sim, Milady disse ele inclinando a cabea, embora
seguisse parecendo bastante confuso.
Uma vez em Broderick, Ava entrou na loja de tecidos e esteve
falando com o dono, que se mostrou ansioso por ir a Broderick
Abbey nos princpios da semana seguinte, para mostrar uns tecidos
para sua saleta, que parecia fria, mida e muito sombria. Decidiu
que podia encomendar os materiais. Depois de tudo, o mais
provvel era que estivesse sozinha, e Jared prometera proporcionar
tudo o que necessitasse.
Entreteve-se admirando os caramelos da cristaleira de uma
confeitaria, mas quando o proprietrio perguntou se queria que
envolvesse uns quantos, negou com a cabea.
Temo que no levo dinheiro, Senhor.
O homem olhou a Robert, que avanou um passo e disse algo
ao ouvido, depois do que o dono comeou a envolver os caramelos.
Quando Ava protestou, moveu a cabea de um lado para outro e
disse com firmeza:
Sinto muito, Milady, mas devo insistir.
Mas...
Asseguro que suficiente saber quem seu marido
esclareceu ele com um largo sorriso, depositando um pacote nos
braos.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Voc muito amvel agradeceu Ava, fazendo
malabarismos com o enorme pacote, at que Robert se encarregou
dele.
Empreenderam a viagem de volta sob um luminoso cu azul,
mastigando caramelos e rindo de um homem que viram brigando
com a cabra que levava ao mercado. Era um dia muito agradvel, e
teria terminado muito bem, no fosse porque Robert se ofereceu,
com no pouca galanteria, a pegar gua do rio, caindo ao faz-lo
pelo aterro e aterrissando com estupidez e com o p retorcido em
um estranho ngulo em relao perna.
Quando conseguiu encontrar um lugar para descer, Ava viu que
tinha o tornozelo quebrado.
Voc deve continuar disse Robert com evidente dor
Dawson me cortar a cabea se voc no estiver de retorno a uma
hora prudente.
Tolices, Robert. No vou deix-lo sozinho Olhou para cima
e viu que estava ficando tarde Vive algum por aqui perto que
possa nos ajudar?
O guarda-florestal resmungou Robert com os dentes
apertados mas novo na Abadia e ainda no o conheo.
Onde posso encontr-lo?
Na bifurcao do caminho, onde dobramos direita, se o
tivssemos feito esquerda...
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Sei onde interrompeu-o Ava. Tirou a capa dos ombros e
a lanou a Robert por cima O trarei em seguida, no se preocupe.
E dito isto, subiu pelo aterro e refez o caminho at a
bifurcao. Encontrou a cabana sem problemas, mas quando bateu
porta, foi o jovem Foote quem abriu.
Senhor Foote, voltamos a nos ver, mas nesta ocasio a
situao menos agradvel disse Onde est seu pai?
Pondo armadilhas, Milady.
E sua me?
Est no cu.
Oh! Ava elevou a vista para cima. O sol estava
comeando a ocultar-se Bem, jovenzinho, ento vai ter que ser
voc quem me ajude. Tem que ir imediatamente Abadia e dizer ao
Senhor Dawson que houve um acidente.
Os olhos do menino se iluminaram.
Que classe de acidente? perguntou impaciente, saindo da
cabana para olhar ao seu redor, com a bvia esperana de que o
percalo tivesse ocorrido perto.
Ava o segurou com fora pelo ombro para recuperar sua
ateno.
Edmond, me escute atentamente. O lacaio quebrou o
tornozelo. Tem que ir casa e trazer ajuda.
Mas que no me deixam ir ali confessou o menino com
expresso muito preocupada.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Santo Deus! Ser que no permitiam ir a outro lugar que no
fosse o bosque?
Tem minha permisso especial outorgou ela Agora vai
correndo.
Edmond olhou preocupado para a cabana que tinha s costas.
Agora, Edmond. Direi a seu pai que ordenei que fosse.
Sim, Milady obedeceu ele, e saiu correndo.
Encontrarei com voc na bifurcao gritou Ava as suas
costas.

Jared voltou de fazer a ronda entre seus arrendatrios hora
do ch, tendo decidido que teria que ser complacente com sua
jovem esposa, at que esta se acostumasse ao trato ao que tinham
chegado. Mas em vez de encontr-la pintando, costurando, ou o que
fosse que fizessem as mulheres para entreter-se, encontrou a um
Dawson frentico.
Em todos os anos que levava com ele, nunca o tinha visto
nesse estado.
O que acontece? perguntou Jared.
Trata-se de Lady Middleton, Milorde, foi ao povoado
andando...
Andando?
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Disse que no o fizesse, mas insistiu. Enviei Robert, o lacaio,
para que a escoltasse, mas levam muito tempo fora. Billy acaba de
voltar do povo, mas no viu nem rastro deles.
Jared estava beira do pnico. Nunca poderia perdoar-se a si
mesmo se acontecesse algo a Ava.
Saiu rapidamente com a inteno de pegar seu cavalo e ir em
sua busca ele mesmo, mas se deteve ao ver aparecer um menino
pelo atalho. claro, conhecia o menino, tinha-o visto por suas
terras, mas nunca to de perto e isso o pegou de surpresa.
O jovem parecia assustado e retorcia a boina de l entre as
mos.
Sei que no devo vir a casa, Milorde, mas a Marquesa me
enviou.
Onde est? perguntou Jared saindo de seu assombro
Encontra-se bem?
Houve um acidente informou o menino fazendo que o
corao de Jared sofresse um baque.
Segurou o pirralho pelo ombro e o sacudiu para obrig-lo a
elevar a vista para ele.
Que tipo de acidente? Est bem?
Sim! Trata-se do lacaio. Quebrou o tornozelo!
Jared o soltou e se voltou para os criados que se congregaram
fora para se inteirar do que tinha se passado.
Que Billy traga dois cavalos, irei com ele para busc-los.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Um dos lacaios saiu correndo e Jared se voltou para olhar o
menino, observando atentamente seu rosto, seus lbios vermelhos,
a inclinao do nariz, seus olhos... Seus olhos.
Bem feito, Edmond disse em voz baixa.
O rosto do menino se iluminou com um enorme sorriso
desdentado.
Quando Jared e Billy encontraram Ava e o lacaio, j tinham
sido tirados do riacho pelo guarda-florestal.
Jared desceu do cavalo e ajudou a descer Edmond, que tinha
montado diante de Jared, inclinado para frente e acariciando as
crinas do animal durante todo o trajeto. O menino correu para seu
pai, que imediatamente o rodeou protetoramente com um brao,
mantendo-o ao seu lado.
Senhor Foote disse Jared ao reconhecer o guarda-florestal
seu filho merece um elogio por ter ido em ajuda da Marquesa.
O homem assentiu e olhou Robert, que apertava os dentes
enquanto Billy, o capataz de Jared desde fazia muito tempo,
revisava o tornozelo.
Estava pondo armadilhas para os javalis informou Foote
e me encontrei com eles na borda do rio.
Jared assentiu e engoliu saliva.
Acredito que tenho algo mais que agradecer disse, mas
Foote encolheu os ombros e segurou com mais fora seu filho.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Jared se aproximou de Ava. Estava comeando a escurecer,
mas podia ver seu vestido de passeio cheio de barro e as mechas de
cabelo que tinham escapado do chapu. O rosto de Robert estava
to cinza como o cu no inverno.
Jared no falou. Ao que parece no era capaz de pronunciar
palavra devido ao alvio de t-la encontrado ilesa, ou possivelmente
pela ira que sentia porque se ps em perigo. Ajudou Billy a colocar
Robert na garupa do primeiro cavalo e logo foi ajudar Ava a subir ao
dele, mas ela se afastou, aproximou-se da margem do caminho e
recolheu um pacote que ele no se fixou. Voltou com ele at o
cavalo e o meteu no chapu que pendurava do brao.
Jared a olhou nos olhos e ela esboou um sorriso.
So caramelos da confeitaria. Espero que no se importe.
Ainda incapaz de falar sem demonstrar emoo alguma, Jared
negou com a cabea e a levantou do cho, depositando-a em cima
do enorme cavalo cinza que tinha montado.
Segure ao pomo da sela ordenou.
Ava mudou de posio o pacote e fez o que dizia. Jared subiu
atrs dela e a rodeou com os braos, apoiando o queixo em sua
cabea descoberta. Ps o cavalo a trote. Billy e Robert foram atrs
deles, a um passo mais lento, para evitar o mximo possvel de dor
ao lacaio.
Lady Middleton, no deve ir andando at Broderick disse
Jared quando estiveram a uma boa distncia de Billy.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Mas...
Pode ir de carruagem ou a cavalo, acompanhada por um
lacaio. Se no souber montar, ensinarei, mas no v caminhando.
Expressei-me com clareza?
Perfeitamente respondeu ela com um fio de voz.
Ele deixou transcorrer uns segundos e logo perguntou com
cuidado.
Sabe montar?
Ela demorou para responder, e esfregou a nuca com a mo,
como se estivesse meditando a resposta.
No admitiu por fim.
Nesse caso, quando retornar de Marshbridge, me ocuparei
de ensin-la.
Ela no disse nada, mas se deixou cair devagar para ele,
apoiando a cabea em seu ombro e recostando seu quente corpo
contra seu peito.
Jared soltou uma das mos que segurava as rdeas e rodeou
sua cintura com o brao, agarrando-a com fora. Aspirou ao aroma
de rosas de seu cabelo, percebeu a suavidade de seu corpo e notou
uma pontada similar a que tinha experimentado, quando Dawson
disse que desaparecera.
De novo se sentiu beira do pnico, mas desta vez, era um
medo provocado por algo completamente distinto.
Julia London
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CAPTULO 20

Nessa noite, Middleton no foi aos aposentos de Ava, nem
tampouco a convidou a ir ao seu, mas na manh seguinte ela
despertou sobressaltada, e o viu de p diante da cama. Lanou uma
exclamao e se levantou com rapidez.
Ele se limitou a olh-la sem dizer nada, ia vestido para sair e
levava a capa posta sobre os ombros. Em uma das mos tinha as
luvas que golpeava a palma da outra.
Ava se ergueu um pouco mais, afastando a trana do ombro.
Milorde?
Olhou-a de cima a baixo, da cabea at o vulto que formavam
seus ps sob as mantas.
Dormiu bem?
Sim respondeu ela insegura.
Ele voltou a golpear a mo com as luvas.
Vou a Marshbridge anunciou Voltarei dentro de um ou
dois dias.
Ela assentiu.
Jared esboou um sorriso torcido.
Vou-lhe dizer isso eu em pessoa acrescentou, sentando-se
na borda da cama.
Inclinou-se para ela olhando-a nos olhos.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Milady, no deve ir a passeio a Broderick.
Ava suspirou, ps os olhos em branco e sorriu.
Sei. J me disse vrias vezes.
Jared passeou o olhar por seu corpo uma vez mais. Levantou
uma mo, acariciou a nua clavcula e logo deslizou os dedos pelo
decote da camisola at a unio de seus seios. Quando voltou a olh-
la, parecia estar ardendo.
Ava conteve um estremecimento. Pareceu que ele fosse dizer
algo mais... Apertou os lbios, ps a mo na face e a beijou.
Fez com cuidado e intensidade. Ava rodeou seu punho com os
dedos e tentou colocar a outra palma sobre o peito de Middleton,
mas ele a deteve cobrindo a mo com a sua. Erguendo a cabea,
levantou-se sem dizer nada e acariciou seu cabelo.
Bom dia despediu-se saindo do dormitrio com a capa
ondeando ao redor de seus tornozelos.
Quando partiu, Ava se pegou o travesseiro, deixou-se cair
contra o colcho de plumas, e desejou que a amasse, mesmo que
fosse s um pouco.

Ava se sentiu vigiada durante todo o dia. Fosse onde fosse,
Dawson e a Senhora Hillier pareciam estar pelos arredores.
Comeava a se dar conta de que a governanta era uma mulher de
carter difcil a que nada parecia bem.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Passava sermes todas as horas, indicando as coisas que uma
Marquesa no devia fazer jamais, como por exemplo, ir andando at
a vila. Ou dar de comer aos frangos. Ou arrumar seu prprio
aposento. Ou interessar-se pelo tornozelo do lacaio, que, conforme
afirmou, estava sarando muito bem. Era como se o esprito de Lady
Purnam se apoderasse da Senhora Hillier.
Com essa constante vigilncia em cima, Ava comeou a sentir-
se presa no interior da enorme casa. Broderick Abbey era velha,
estava cheia de correntes de ar, e tinha bastante umidade, mas o
pior era que carecia de vida. Era como se todos e cada um dos que
ali viviam, se dedicassem s a seu trabalho dirio.
Saiu ao exterior depois do almoo. O dia estava quente e
luminoso, e caminhou para o lago que viu no dia de sua chegada a
Broderick Abbey. Recordou que o lago estava situado perto da
entrada da propriedade e, com efeito, deu com ele a uns dois
quilmetros de distncia da casa. Aproximou-se da borda aspirando
o ar fresco.
Um grupo de cisnes que nadavam enlouquecidos no meio da
gua captou sua ateno. O motivo pelo que estavam to nervosos
se encontrava na borda esquerda, e era Edmond Foote. Ava
levantou uma mo para saud-lo e o menino devolveu a saudao.
Observou que Edmond estava pescando, e decidiu aproximar-
se para ver o que tinha apanhado. Rodeou o lago e chegou at ele.
Teve sorte? perguntou aproximando-se da borda.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
No, Milady. Acredito que a linha ficou enganchada em algo
respondeu o menino puxando a vara.
Aproximou-se muito da gua, mas Ava o deteve, segurando-o
pelo ombro.
A seu pai no faria nenhuma graa que se metesse no lago,
jovenzinho. Eu me encarregarei de faz-lo disse, se sentando em
uma rocha para tirar as meias e os sapatos.
No deveria meter-se na gua com os ps nus, Milady.
Minha me dizia que a gua fria nos ps podia me matar. No o
disse a sua?
Ela riu enquanto enrolava as meias.
Minha me me avisou de muitas coisas, mas dessa no.
Onde est sua me? perguntou o menino, curioso.
No cu, como a sua.
O menino a olhou pensativo.
E sabe que a mandaram a Broderick Abbey? perguntou
ele como se tivesse chegado ali contra seus desejos, mas sorriu e
piscou um olho.
Acredito que sim.
Eu acredito que a minha tambm sabe afirmou ele,
assentindo com vigor.
Ava se levantou, recolheu as saias por cima dos joelhos e se
meteu no lago.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
A gua era clara, mas estava gelada, fazendo-a tiritar a cada
passo que dava. A linha ficou enganchada em uns escombros e ela
pode solt-la com um leve puxo, para grande alegria do jovem
Edmond que puxava a vara, enquanto Ava retornava borda.
Obrigado, Marquesa! exclamou, recolhendo seu balde.
Espere! gritou ela ainda metida na gua Aonde vai?
Para casa! respondeu ele, e ps-se a correr.
Bonita maneira de se despedir resmungou ela,
afundando-se na lama at o tornozelo ao dar um passo.
Demnios! Libertou o p e se apressou a sair da gua.
Bom dia!
Ava soltou a saia sem querer devido surpresa, e elevou a
vista. Na inclinao do lago, montada a cavalo e com um precioso
traje de montar, havia uma mulher que a saudava com uma mo
enluvada.
Senhor! sussurrou Ava olhando a saia.
A prega estava empapada e tinha manchas marrons.
Bom dia, bom dia! repetiu a mulher enquanto obrigava o
cavalo a descer pela costa.
Era uma beleza de cabelo negro e olhos azuis, o tipo de
mulher, pensou Ava, a que se podia ver freqentemente nos
arredores de Londres.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Permita-me me apresentar. Sou Lady Kettle. As terras de
meu falecido marido fazem limite com as suas.
Tudo bem? disse Ava Eu sou...
J sei quem ! exclamou a mulher entusiasmada Teria
me apresentado de maneira adequada em suas bodas, mas voltei
ontem da Esccia.
Ah assentiu Ava.
O cavalo se deteve justo diante dela, e Lady Kettle dirigiu um
sorriso observando seu vestido.
Desculpe-me apressou-se a dizer Ava Estava ajudando
ao filho do guarda-florestal a libertar sua linha.
A quem? perguntou Lady Kettle, olhando atentamente ao
redor do lago.
Ao filho do guarda-florestal repetiu Ava, lanando um
olhar por cima de seu ombro.
Edmond tinha desaparecido.
No sabia que o guarda-florestal tivesse um filho
comentou Lady Kettle pensativa Espero que no tenha importado
minha intruso, Lady Middleton acrescentou, dirigindo de novo a
ateno para Ava mas vi seu atraente marido esta manh e me
animou a vir conhec-la.
Ava ps uma mo em cima dos olhos para proteger do sol,
enquanto levantava a vista para olhar Lady Kettle.
Viu-o esta manh?
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ah, tomamos o caf da manh juntos assentiu, e ao ver o
confuso olhar de Ava, moveu a mo e acrescentou divertida
Conheo-o h sculos, desde que ramos criana. Estvamos
acostumados a passar muito tempo juntos.
Ava seguia custando entender que seu marido a tivesse
deixado nessa manh, para ir tomar o caf da manh com Lady
Kettle. Tomar o caf da manh com a formosa Lady Kettle.
Me esquecia! Trago alguns remdios para seu lacaio que me
deu o mdico. Supe-se que aliviaro um pouco a dor.
Ah! exclamou Ava, tratando de ocultar sua vergonha
Contou-lhe nosso acidente.
Inteirei-me em Broderick corrigiu-a Lady Kettle.
Sim?
Lady Kettle riu de seu assombro.
Somos um povoado pequeno, Lady Middleton. As notcias
viajam com muita rapidez. Quase tanta quanto em Londres,
suponho.
Extraordinrio disse Ava, pensando-o de verdade.
O pobre Middleton estava bastante preocupado por voc.
"Foi andando todo o caminho at Broderick" imitou-o.
Ava tentou sorrir, mas algo do que havia dito Lady Kettle a
preocupava. Pode ser que fosse o fato de que seu marido tivesse
encontrado tempo para visit-la e tomar o caf da manh com ela,
podendo t-lo feito com sua esposa.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ou talvez que tivesse falado de sua preocupao por ela.
Independentemente, Ava se sentiu como uma intrusa naquele lugar.
Pensava convid-la a dar um passeio um destes dias. O
tempo magnfico e h muitas coisas bonitas a ver nos arredores
da Abadia.
claro, Lady Kettle devia sab-lo. Ava em troca apenas
permitiam se aproximar do lago sem escolta.
Gostaria?
Sim respondeu Ava, mas ento recordou que seu marido
ainda no a ensinara a montar Quer dizer, quando meu marido
me ensinar a montar a cavalo.
No poderia ter encontrado um professor melhor. Digo-o por
experincia, foi ele quem me ensinou explicou Lady Kettle com
uma alegre gargalhada e segue empenhado em me instruir,
embora agora j seja uma consumada amazona.
A risada de Ava pareceu forada. Imaginava muito bem o que
ensinara. Era formosa e alegre. E quanto ao seu traje de montar,
pensou Ava, era invejvel.
Bem, ento a deixo com sua pesca, Lady Middleton. Posso
voltar a visit-la?
Certamente.
Obrigada disse a outra com um sorriso Estou
impaciente por dizer a Middleton que nos conhecemos e que voc
me parece encantadora.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ava sorriu, cruzou os braos e rezou para que Lady Kettle
omitisse contar que a tinha visto chapinhando no lago.
Obrigada de novo, voc muito amvel.
Tomara que cheguemos a nos conhecer.
Sim, seria maravilhoso concordou Ava desejando no ter
ido ao lago, nem ter tirado as meias e os sapatos.
Feita um molho de nervos, pegou ambas as coisas e
empreendeu o caminho de volta Abadia, onde a viso de uma
simples carruagem negra no ptio a aliviou e reanimou
imediatamente. Sally!
Quando Ava chegou ao ptio, Sally j sara da carruagem com
bastante desinteresse, e estava se estirando com as mos nas
costas.
Condenado caminho queixou-se ao mesmo tempo em que
Ava se detinha diante dela, justo antes que o fizesse Dawson.
Lanou um olhar ao vestido da Ava.
O que passou a seu vestido, Milady?
Me alegro muito de v-la, Sally saudou-a Ava, rodeando a
criada com os braos, para completo assombro de Dawson, a julgar
por sua expresso.
Soltou-a e se voltou para o mordomo.
Apresento a minha criada, a Senhorita Pierce.
Sally fez uma reverncia.
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Dawson a olhou, primeiro a ela e logo a Ava. E depois a barra
do vestido.
De acordo, Milady apontou como se no soubesse muito
bem o que dizer. Assinalou a um lacaio a bagagem da Sally
Mostrarei seu aposento.
Depois ops-se Ava Antes eu gostaria de falar com ela.
Pegou a Sally pelo brao e a puxou.
Quando entraram na Abadia, Sally emitiu um assobio baixo.
impressionante, no? perguntou a criada com voz
carregada de receio, ao mesmo tempo em que girava sobre si
mesma.
Bastante respondeu Ava segurando-a pela mo Vamos,
ter tempo depois de olhar com a boca aberta.
Puxou Sally at a curvada escada e logo pelo longo corredor
at seus aposentos, abriu a porta, empurrou-a para que entrasse e
fechou depois.
Meu aposento vai ser parecido com este?
No tenho nem idia admitiu Ava No importa. Graas
a Deus que veio Sally.
Sim? perguntou ela enquanto perambulava pelo aposento
passando as mos pelos mveis O que aconteceu? Seu bonito
homem no cumpriu com sua obrigao para com voc?
O rubor de Ava arrancou uma gargalhada de Sally, enquanto se
detinha diante do espelho para jogar um olhar ao seu cabelo.
Julia London
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No posso acreditar! exclamou brincando com um cacho
Ainda no foi a sua cama?
Sim, certamente que sim! assegurou Ava com firmeza,
retificando imediatamente Mas s uma vez, a primeira noite.
Depois se foi para Londres. E quando voltou disse que tinha que
atender a correspondncia. E agora est em Marshbridge para
comprar uma vaca ou algo parecido.
Sally deixou de bisbilhotar e a olhou por cima do ombro com a
testa franzida.
Abandonou sua mulher para ir comprar uma vaca? Ora!
Pensei que um Marqus teria algum que se ocupasse da compra de
suas vacas.
Estava indo pelos ares.
Sally temo que haja um pequeno... Problema explicou
Ava.
Ah! exclamou a criada.
Deslizou at o sof diante da lareira e se deixou cair em cima.
Uniu as mos, juntando as pontas dos dedos, e estudou Ava,
pensativa.
No se ps voc sentimental, chorando sem parar, no
verdade?
No! negou Ava.
Julia London
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Est completamente segura? insistiu Sally, olhando com
desconfiana a Ava No parece suportar muito bem as
dificuldades.
No sei a que se refere com isso replicou ela, ofendida
mas asseguro que no gritei. Melhor... Gostei disso.
Ao dizer isso, obteve um uivo de risada por parte da jovem.
Juro que nunca soube de uma mulher que gostasse de sua
primeira vez na cama de um homem!
Xii!
Assobiou Ava dando um tapa no sof, e se sentou com o rosto
ardendo, coisa que Sally pareceu desfrutar. Ento, fez proviso de
toda sua coragem para pedir ajuda a esta.
Voc pode me dizer o que posso fazer, no verdade?
Sally meditou uns segundos e logo assentiu.
Sim, posso ajud-la, Milady. Mas deve fazer exatamente o
que eu diga. E no vou permitir especulaes sobre onde aprendi
isto ou aquilo. De acordo?
De acordo anuiu Ava muito sria.
Sally ficou reta de repente, logo se tornou para frente e pegou
as mos da Ava entre as suas.
Acima de tudo, nunca deve...
Um golpe na porta as sobressaltou a ambas, Sally ficou em p
a toda velocidade, dando um chute em Ava no processo.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Esta se levantou tambm de um salto, e se voltou para a porta
quando esta se abria para dar passo Senhora Hillier, que olhou
primeiro a Ava e depois Sally.
Milady? perguntou com um tom que contradizia a
desaprovadora expresso de seu rosto Acredito que chegou sua
criada.
Sim, assim confirmou Ava Apresento a Sally Pierce.
Sally, esta a Senhora Hillier, a governanta.
Agradeceu em silncio ao ver que Sally fez a reverncia que
tinha que fazer.
Me alegro de conhec-la, Senhorita Pierce. Agora, se me
acompanhar...
A Senhora Hillier fez um gesto a Sally para que a seguisse e
logo se disps a fazer exatamente o que Ava suspeitou que faria,
levar a criada a seu aposento e apresent-la ao resto do pessoal. A
moa a seguiu pondo os olhos em branco.
Nessa tarde, foi a Senhora Hillier quem foi ajudar Ava a vestir-
se para o jantar. Quando perguntou por Sally, a governanta
respondeu que se estava se instalando e aprendendo os costumes
da casa.
Amanh comear com suas obrigaes acrescentou
enrugando um pouco o nariz.
Muito bem disse Ava, decepcionada.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Milady a Senhora Hillier ps as mos na cintura se me
permitir isso... A mulher parecia estar muito incmoda.
Sim? perguntou Ava.
Uma grande dama no deve travar amizade com sua criada
indicou, elevando um pouco o queixo No quero dizer que uma
grande dama no deva ser amvel com sua criada ou trat-la mal,
mas fazer-se amiga dela, enfim, isso no se faz acrescentou
assentindo com firmeza No o que se espera de uma mulher
que algum dia se converter em Duquesa.
Esse assunto de ser "uma grande dama" estava comeando a
chatear Ava de mil maneiras, uma das quais era ter que suportar
continuamente os sermes da governanta.
Obrigado Senhora Hillier disse enrijecida, e deu as costas
mulher at que esta saiu do aposento.
A verdade era que aborrecia a pretenso de que os criados
eram seres inferiores, indignos de ter sua ateno ou sua avaliao.
A verdade era que se a Senhora Hillier soubesse onde
tinha encontrado Ava a Sally... Enfim, isso era algo que ningum
tinha por que chegar a descobrir jamais, do contrrio, ela e Sally se
veriam de patinhas na rua. Por culpa da rgida viso do mundo que
se tinha naquela triste casa, Ava comeu sozinha na sala de jantar
em vez de faz-lo em seus aposentos, com Sally. Depois de jantar,
entreteve-se perambulando pelo piso principal, s conhecia os
aposentos comuns e sentia curiosidade por saber o que havia atrs
do monte de portas fechadas.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Com o candelabro que Dawson entregara, foi de quarto em
quarto abrindo portas, metendo-se dentro dos aposentos e
observando com ateno o luxuoso mobilirio, as cortinas de veludo
e os enormes retratos. Pensou em troc-lo todo um pouco,
possivelmente pondo uns mveis mais cmodos e quadros de cores
alegres. Mas at que chegou ao que evidentemente era o escritrio
particular de Middleton no se interessou muito. Ali era onde ele
trabalhava. Entrou, fechou a porta, e, aferrando o candelabro,
passeou pela sala.
Revisou a coleo de livros. A maior parte pareciam
relacionados com agricultura e transaes financeiras. Havia alguns
de fico, mas nada que interessasse a ela. E tambm vrios
volumes de histria, sobretudo da Marinha Real Britnica, que
pareceram bastante interessantes.
Ao lado da escrivaninha havia uma taa de prata, e em uma
espcie de pedestal, uma coleo de copos de usque que parecia
muito antiga. Sobre a escrivaninha, repousavam uma pluma de
marfim com seu tinteiro e um peso de papel de cristal, com uma
pequena moeda de ouro incrustada. Tambm havia uma caixa de
charutos e um pequeno cofre de madeira, que guardava grande
quantidade de papel de alta qualidade. E em um extremo, uma
pesada bandeja de prata que continha a correspondncia.
Havia cartas sem abrir na bandeja que, sups, Dawson tinha
deixado ali nesse mesmo dia.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ava se sentou na cadeira de couro de respaldo alto e deixou o
candelabro. Estendeu as mos sobre a escrivaninha e imaginou
Jared sentado a, ocupado com vrias transaes importantes de
negcios. Seus olhos voltaram a cair sobre a correspondncia,
recolheu o pequeno monte de cartas e as revisou.
A julgar pelos selos de lacre, todas eram de negcios.
Mas a ltima era diferente. Tinha uma letra de mulher que
resultava dolorosamente familiar.
"Honorvel Lorde Middleton, Esq.", leu.
Deu a volta devagar e olhou o selo. Incrustadas na cera
vermelha, havia trs letras.
Um "W" grande no centro, com um "M" e um "P" menores em
ambos os lados da primeira.
Lady Waterstone.
Deixou cair a carta na bandeja como se fosse venenosa, e
empilhou as outras cartas em cima sem nenhum cuidado.
Primeiro Lady Kettle, e agora aquilo.
Pensando melhor, rebuscou entre o correio, tirou a carta e a
meteu no bolso. Era uma flagrante violao da intimidade, mas,
afinal de contas, Lady Waterstone tinha violado a sua. Levantou-se,
ordenou um pouco a escrivaninha de Middleton, depois recolheu o
candelabro e saiu com o corao golpeando seu peito. No era uma
ladra.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ou pelo menos no era at essa noite, quando compreendeu
que fosse o que fosse o que tivesse pensado que era o matrimnio,
ou o que ela queria do mesmo, nunca poderia aceitar outra mulher
na cama de seu marido.
Em sua mesa de caf da manh, possivelmente. Mas em sua
cama? Jamais.
Agora tinha que faz-lo entender.

Na manh seguinte, Sally despertou Ava abrindo as cortinas de
repente e dando uma palmada na planta do p que estava fora dos
lenis.
Levante-se ordenou com severidade quando Ava
protestou Se dormir muito vo pedir minha cabea. So
condenadamente rgidos neste lugar acrescentou pondo os braos
nos quadris, enquanto Ava tentava se sentar Alm de atend-la,
esperam que limpe e no sei quantas coisas mais!
Isso querem? perguntou Ava com voz sonolenta Falarei
com a Senhora Hillier...
No se incomode. Seguro que me despedir antes que acabe
o dia, nesta manh discutimos.
Sally! exclamou Ava, j completamente acordada A
Senhora Hillier foi a bab de Sua Senhoria! No pode faz-la zangar!
A garota moveu a cabea e estalou a lngua, enquanto deixava
cair a bata de Ava sobre seu colo.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
No se preocupe tanto! Me comportarei bem.
Ava esperou que fosse uma promessa. Vestiu a bata e se
levantou, alongando-se enquanto se dirigia ao lavabo. Uma vez ali,
lanou gua no rosto e pegou uma escova.
Uf! Tem aspecto de no ter pegado olho observou Sally
Que Deus a ajude se sua cama to dura como a minha. como
dormir em cima das rochas do rio.
A cama est bem resmungou Ava No se trata disso.
Sally deixou de falar da cama e a olhou.
Ento, do que?
Ava suspirou, abriu sua escrivaninha, tirou a carta de Lady
Waterstone e a sustentou em alto com dois dedos. Sally atravessou
o aposento a toda velocidade para jogar um olhar.
O que o que diz? perguntou a Ava.
dirigida ao Middleton. o selo de Lady Waterstone.
Quando ficou evidente que Sally no sabia de quem se tratava,
os olhos da Ava se encheram de lgrimas.
Ainda ... Sua amante. E pode ser que no seja a nica!
Ooh disse Sally, assentindo com sabedoria Vamos, d
um olhar acrescentou indicando a Ava que a abrisse.
Que a leia? No posso romper o selo de uma carta dirigida a
ele!
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Vai compartilhar seu marido com uma puta? perguntou
Sally sem rodeios.
Ava negou com a cabea.
Ento abra-a repetiu.
Ava pegou a carta, rompeu o selo e comeou a ler.
Em voz alta, por favor pediu uma exasperada Sally.
Ava suspirou.
"Querido" leu, notando que revolvia o estmago.
Fechou os olhos at que Sally apertou um pouco o brao.
Voltou a olhar a carta e se afastou um pouco da criada.
"Querido repetiu Consumo-me contando as horas que
faltam para voltar a v-lo. Cada dia me faz eterno at que chega o
outro, conhece-me o bastante para no saber o quanto desesperada
que me sinto sem t-lo ao meu lado. O nico que me consola
sonhar com o dia no que a Providncia volte a traz-lo de retorno a
Londres. Sacrifiquei-me por voc, querido, e jamais voltarei a ser
feliz neste mundo se no puder estar com voc. Por favor, apresse-
se em voltar para mim para acabar com meu sofrimento.
Completamente sua, M."

Ava enrugou a carta, furiosa. Mas Sally a arrancou dos dedos e
olhou o que estava escrito na folha.
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Muito bem escrita observou Age com muita astcia,
sabe como adular o ego dos homens. Voc tem que ser to ardilosa
como ela, Milady.
Mas eu no sei como ser ardilosa! gemeu Ava, deixando-
se cair em um sof No h esperanas, no verdade? Vou
perder meu marido antes mesmo de conhec-lo!
Pelo amor de Deus! gritou Sally Vai se render com
tanta facilidade? Para isso igualmente poderia entreg-lo envolto
com um bonito lao. No vai nem sequer tentar conquist-lo?
No sei como reconheceu Ava com aspecto taciturno.
Eu sim declarou Sally sentando-se ao lado de Ava no sof
Bem, Milady... Voc ouviu falar dos harns?
Do que? perguntou Ava com cansao.
Os harns repetiu Sally tornando-se para frente Agem
de tal forma que deixam loucos os homens sussurrou,
descrevendo com detalhes muito grficos, o modo em que se
comportavam as mulheres de um harm na presena de um
homem.
Ava se horrorizou e foi soltando exclamaes de surpresa. No
queria averiguar como tinha chegado Sally a saber coisas assim.
Mas esteve atenta a cada bendita palavra.
Julia London
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CAPTULO 21

Jared voltou para Broderick Abbey ao entardecer do dia
seguinte, depois de ter cortado sua estadia em Marshbridge, sem
que ele mesmo soubesse muito bem o motivo.
Perguntou por sua esposa, mas Dawson disse que estava
ocupada, e que fosse dito de passagem, tampouco estaria disponvel
para jantar com ele, j que chegara sua criada e estava dedicada a
algo urgente.
Ocupada? perguntou Jared com cepticismo Em que?
O rosto de Dawson se contraiu um pouco.
No sei exatamente, Milorde, mas se devo aventurar uma
resposta... Junto com a criada chegaram muitos bas.
Ah suspirou Jared, assentindo pormenorizado, j que
sabia muito bem o carinho que sentem as mulheres por suas coisas
Bem, e disse quando poderei desfrutar do prazer de sua
companhia? perguntou irnico.
No, Milorde. Se quiser irei me informar...
No, obrigado cortou Jared com um leve sorriso Farei
eu mesmo.
Retirou-se para seu escritrio e repassou a correspondncia,
mas ao no encontrar nada importante, dirigiu-se aos seus
aposentos para se trocar para o jantar.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Entretanto, uma vez ali, ouviu umas apenas perceptveis
risadas de mulher que surgiam do vazio da lareira. Deteve-se para
escutar, mas no ouviu nada. Ia se afastar quando chegou o
inconfundvel som de uma gargalhada.
Suspirou. Ao que parece, ia ter que falar com ela. Tinha
esperado que Ava se desse conta da realidade de seu matrimnio e
que no abrigasse iluses ao seu respeito, mas no que fosse a
Broderick a p, que se metesse no lago ou que confraternizasse com
sua criada. Entretanto, outra exploso de gargalhadas despertou
sua curiosidade. Abandonou de novo seu dormitrio e percorreu o
corredor at chegar porta dos aposentos de Ava.
Ali estava outra vez, duas mulheres rindo. Entretanto, quando
bateu na porta, as risadas se detiveram de repente. De fato, no se
ouvia nem um s som. Franziu o cenho e chamou mais forte. Ento
ouviu um rudo amortecido e deu a sensao de que algum se
movia no aposento.
Estava a ponto de voltar a golpear a porta quando esta abriu
to somente uma fresta.
Ah, boa noite! Desculpe, estava descansando desculpou-
se Ava, cujos olhos tinham um aspecto que, certamente, no era de
sono.
Descansava? perguntou ele, ctico Juraria que ouvi
risadas.
Minhas? inquiriu ela piscando com inocncia Ah, sim!
Estava lendo um livro muito divertido.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Sim? inquiriu Jared, sabendo de sobra que estava
mentindo Como se intitula? Talvez eu o tenha lido.
Duvido que o tenha feito comentou ela, aferrando a porta
com os dedos.
Pode ser que sim insistiu ele, de bom humor Como se
titula?
Hum! curioso disse ela, arqueando um pouco as
sobrancelhas que um livro to engenhoso tenha um ttulo to
difcil de recordar Dedicou um leve sorriso Fez uma boa
viagem?
Ele assentiu.
Me alegro. Espero que me perdoe por no estar presente
durante o jantar, Milorde. Li tanto hoje que me di um pouco a
cabea.
Leu tanto? perguntou ele, sorrindo com ironia E
acredita que poder se reunir comigo mais tarde? H algo do que eu
gostaria de falar com voc.
Hum... Bem, que tinha pensado me retirar cedo
respondeu ela como se acabasse de ocorrer a idia Quer dizer...
Se no se importar.
Ele entrecerrou os olhos com desconfiana.
Como deseja, Lady Middleton respondeu, inclinando a
cabea Possivelmente amanh possamos comear com as lies
de equitao. Caso, claro, que tenha se reposto da dor de cabea.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Sim respondeu ela com os olhos brilhantes Bem...
Depende como me encontre.
Naturalmente.
Bem. De acordo ento. Boa noite, Milorde Sorriu e fechou
a porta.
Jared se deu conta de que estava surpreso e decepcionado em
partes iguais. Permaneceu ali uns segundos, atento se por acaso
voltavam s risadas, mas no ouviu nada. Encolheu os ombros e
retornou ao seu aposento, entretanto, quando chegou a eles, ouviu
uma gargalhada procedente do dormitrio de Ava e meneou a
cabea.
Jantou sozinho na sala de jantar pequena. Enquanto comia, viu
passar um lacaio com uma bandeja grande que continha duas
bandejas de prata cobertas com uma tampa.
Aonde vai? perguntou a Dawson.
Ao aposento de Milady, sua Excelncia. Vai jantar em seus
aposentos com sua criada.
E isso que tinha dor de cabea e queria se retirar cedo pensou
Jared. Ao que parecia, ele fora relegado a jantar sozinho na sala.
Desde que podia recordar, seu pai jantava separado de sua me a
menos que tivesse convidados. Isso o incomodava. Chateava-o que
sua esposa o evitasse de maneira to bvia. Fosse qual fosse seu
problema, no tinha nenhum motivo para evit-lo.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Terminou de comer e saiu para fumar um charuto. Gostava da
sensao de frio no rosto e se aproximou do extremo do terrao que
estava justo em cima do riacho que desembocava no lago. Mas
quando retornou Abadia, notou um movimento no extremo oposto
da ala onde estavam situados os aposentos principais. Deteve-se e
elevou a vista para a janela de Ava. Viu nela o brilho de um fogo e a
luz de uma vela, mas o que atraiu sua ateno foi uma sombra que
parecia danar na parede.
Entrecerrou os olhos. No s o estava evitando, mas tambm,
parecia, estava passando muito bem sem ele. O sentimento de
decepo o surpreendia e confundia. Assim era, precisamente, como
desejava que fossem as coisas, o fato de se sentir decepcionado
parecia ridculo e hipcrita.
Encolheu os ombros e voltou para dentro, bebeu um pouco de
brandy, leu durante um momento, e, faltando quinze minutos para a
meia noite, decidiu ir dormir.
Aproximou-se da magnfica escada e tomou o longo corredor
at seus aposentos, desatando pelo caminho o leno do pescoo e
desabotoando o colete. Quando passou diante do dormitrio de Ava,
fez uma breve pausa e, ao no ouvir nada, continuou andando.
Uma vez em seu aposento, apenas tirara casaca e o colete,
deixado o leno e tirando a camisa da cala, quando soou um golpe
na porta. Suspirou com cansao, Dawson era um mordomo muito
atento, tanto, que s vezes era chato.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Seguro que estava a beira da apoplexia pelo fato de que Jared
se retirou antes que ele pudesse oferecer sua ajuda. Aproximou-se
da porta descalo, abriu-a e ficou totalmente surpreso.
Quem chamava no era Dawson, mas Ava, que estava na
soleira com uma vaporosa bata e sustentando uma echarpe do
mesmo modo de seda vermelha. Mas o que mais chamou a ateno
no foi a provocante bata, mas seus olhos. Suas verdes ris
brilhavam, e era uma viso impressionante.
Depois de tudo, dignou-se a me visitar, Lady Middleton.
Ela riu baixo e avanou de repente, empurrando-o pelo peito e
obrigando-o a voltar-se para trs. Cruzou a soleira da porta atrs
dele e fechou rapidamente depois, apoiou-se contra a porta e
estirou os braos pondo as mos no marco, com a echarpe
pendurando entre os dedos.
verdade, mas sob minhas condies.
Sim? perguntou ele deixando vagar os olhos por suas
curvas Dei-lhe permisso para decidir quais so nossas
condies?
Ela sorriu, levantou um brao e o torceu um pouco para que ele
pudesse ver os braceletes de ouro que usava.
Necessito de sua permisso?
Ele no soube muito bem o que responder. No tinha nem idia
do que acontecia a sua mente nesse instante.
Por que no se reuniu comigo para jantar? perguntou.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ava arqueou uma sobrancelha.
Sentiu minha falta?
Isso no vem ao caso replicou ele com brutalidade.
No? perguntou ela em voz baixa, afastando-se da porta.
Uma de suas esculturais pernas apareceu por debaixo da bata.
Um brilho dourado em seu tornozelo chamou a ateno dele.
O que...?
Tampou-lhe a boca com a mo, com atrevimento, e sorriu de
maneira sedutora.
Agora quem dos dois o infeliz? sussurrou, empurrando-o
para trs.
Jared retrocedeu at que suas pernas se chocaram contra a
cadeira que havia em frente a lareira.
Ava estirou os braos, colocou-os sobre seus ombros e o
empurrou para baixo. Ele se sentou com as pernas estendidas,
olhando-a com cautela e muito excitado.
Ela no disse nada, mas comeou a mover-se enquanto
continuava sorrindo de maneira sedutora. A princpio, pareciam uns
movimentos estranhos, como se estivesse danando ao som de uma
msica que s ela fosse capaz de ouvir, passando a echarpe de seda
por cima e seguindo o mesmo caminho com os dedos, mas a mente
e os olhos dele logo se interessaram por outras partes deliciosas de
seu corpo, que seguia movendo-se com sensualidade.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Jared nunca tinha visto uma dana como aquela. Ela movia os
quadris, cobria o brao com a seda, logo o liberava e cobria a ele,
enquanto seus quadris se moviam para frente e para trs.
Quando ela se concentrou nas curvas de seu corpo, usando as
mos para acariciar-se de maneira sugestiva, ele se acendeu. Ava
girou ao seu redor, elevando as mos ao cu e rebolando o traseiro,
voltou a rode-lo, inclinou-se sobre ele e acariciou a face com uma
mo, enquanto a seda o roava, logo voltou a se levantar, deu-se a
volta e a verdade que o deixou louco.
Aquela mulher inocente, cuja virgindade tinha arrebatado,
estava-lhe fazendo morrer de desejo por ela. Estava seduzido por
completo e no podia desviar os olhos dela. Mas quando queria
apanh-la, ela sempre se afastava.
Ava pronunciou surpreso pelo tom rouco de sua voz, suas
mos, sua pele, tremiam da vontade que tinha de toc-la.
Mas ela riu de seu desejo, dando voltas em um torvelinho de
seda vermelha, pele e cabelo loiro como o mel, antes de cair de
repente de joelhos entre suas pernas.
Jared disse, com os seios elevando-se ao ritmo de sua
ofegante respirao.
Inclinou-se para frente, devagar, e pressionou os lbios sobre
seu peito, na pele que aparecia pela abertura da camisa. Foi como
se o tivesse queimado, e ficou imobilizado pela sensao de seus
midos lbios.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ps-lhe as mos no rosto, tentou atra-la para si, mas Ava
segurou os braos, os afastou e voltou a beij-lo no mesmo lugar,
acariciando-o com a ponta da lngua, enquanto deslizava as mos
por debaixo da camisa e as movia, ligeiras como plumas, pelo torso
dele at chegar aos seus mamilos.
O pulso de Jared se acelerou, acompanhando o ritmo dos
batimentos de seu corao. Fechou os olhos, lanou a cabea para
trs e desfrutou da etrea carcia de uma mo de mulher sobre seu
corpo. As mos dela voltaram a descer, deslizando-se sobre sua
pele at os quadris e passando com suavidade por cima de sua
ereo. Uma vez ali, deteve-se e acariciou por cima do tecido das
calas.
Jared conteve o flego, levantou a cabea e segurou os braos.
Vem aqui grunhiu, rodeando a rosto com as mos.
Ela negou com a cabea.
Permita-me faz-lo disse Ava usando as mesmas palavras
que ele havia dito a primeira noite que fizeram o amor, enquanto
rodeava seu membro com uma mo Sou sua esposa e me vai
permitir isso.
Maldio, estava disposto a conceder o sol, a lua, as estrelas e
qualquer outra coisa que ela pudesse desejar. Rendeu-se com um
gemido, desabando-se sobre a cadeira, com o corpo em chamas.
Ava abandonou a echarpe de seda e, utilizando ambas as
mos, liberou-o do cinturo e abriu a cala, que mal podia conter a
prova de sua paixo.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
No se alterou quando sua virilidade ficou livre, tomou ar,
abaixou-se e rodeou o extremo com os lbios.
O sangue de Jared se converteu em fogo lquido. Pegou a
cabea de Ava e tentou levant-la, mas ela estava decidida e
segurou os quadris, para introduzir a seguir toda a longitude de seu
membro na boca.
O rpido movimento de sua lngua foi mais do que Jared podia
suportar, sentou-se de repente, segurou o rosto entre as mos e a
obrigou a levantar o olhar. Seus olhos tinham uma expresso
ardente e sensual. Pegou-a por debaixo dos braos e a depositou
sobre seu colo com folga. Abriu a bata, deixando expostos seus
seios, dos quais ele se apoderou com impacincia com a boca, ao
mesmo tempo em que com a mo procurava a unio de suas
pernas.
Encontrou-a quente, mida e inchada. Ouviu-a conter o flego
e soube que tinham mudado os papis. Agora era ele quem tinha o
controle. Segurou-a firmemente pelos quadris e a aproximou de seu
membro. Ava, sua formosa e sensual esposa, comeou a ofegar. Ele
se moveu, posicionou-a e elevou o olhar para seu rosto.
Estava aceso pela excitao e brilhavam os olhos. Deslizou-se
devagar dentro dela.
Ava fechou os olhos, lanou a cabea para trs, enquanto se
deixava cair sobre ele, que temia afligi-la com a violncia de sua
paixo. Mas quando Ava levantou a cabea e sorriu, comeou a
mover-se com mais confiana.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Imitou-o, com falta de jeito a princpio, mas logo comeou a
seguir o ritmo. As mos dele procuraram seus seios, sua boca, sua
pele e, quando se deu conta de que no podia chegar a ela, rodeou
a cintura com um brao, levantou-se e a deitou no tapete que havia
aos seus ps. Ava o rodeou com as pernas e ele se introduziu mais
em seu interior e com mais fora, colocou a mo entre os corpos de
ambos e comeou a acarici-la, at lev-la ao orgasmo final
explosivo que ia crescendo nele.
Ela se arqueou debaixo dele, movendo-se at chegar ao clmax
com um longo e surdo grito. Pegou-se a Jared cravando as unhas na
pele e com a boca em cima de seu ombro. Ele se moveu dentro
dela, sentindo que se aproximava sua prpria liberao e, com um
estremecimento, derramou sua semente nela.
Passaram uns minutos at que deixaram de ofegar. Quando
por fim Jared recuperou a conscincia, pensou que estava fazendo
mal e se moveu erguendo-se com os braos.
No se mova murmurou enquanto a beijava na face
Vou buscar uma bata limpa.
Humm respondeu Ava, estirando os braos por cima da
cabea e obsequiando-o com um satisfeito sorriso felino.
Jared a beijou nos lbios, levantou, subiu as calas e se dirigiu
ao seu closed para procurar uma bata. Mas quando retornou ao
aposento, Ava estava de p, coberta de novo com sua bata e com a
echarpe de seda vermelha.
Ele sorriu.
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Isso quer dizer que vai danar outra vez? perguntou,
oferecendo a bata Porque se for assim, possvel que me mate.
Ela esboou um sorriso meio de lado, aproximou-se dele, ficou
nas pontas dos ps e beijou os lbios.
Boa noite, Milorde.
Jared deslizou o brao por suas costas e devolveu o beijo com
um pouco mais de ardor.
Est cansada?
Ela sorriu.
Durma bem sussurrou, saindo do crculo de seus braos.
Isso o confundiu. Pensou que possivelmente ela ia se deitar em
sua cama, entretanto, pelo contrrio, dirigiu-se porta.
Espere! exclamou confuso, antes que abrisse Aonde
vai?
Ao meu dormitrio respondeu com um luminoso sorriso,
abrindo a porta Boa noite.
Jared permaneceu ali, de p, desconcertado enquanto Ava
desaparecia, com o corpo e o crebro ainda intumescidos por seu
encontro amoroso, sustentando uma bata e tentando entender o
que acabava de acontecer.
Quando Ava entrou em seu dormitrio, aproximou-se da lareira
e abraou a si mesma com fora. No queria deix-lo. Tinha muita
vontade de ficar e acreditava que ele tambm queria que ficasse.
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Mas dera a Sally sua palavra.
Deve confiar em mim, Milady havia dito Sally com firmeza
Se se entregar, e parece impaciente por faz-lo, ele a possuir,
mas pensar na outra. Se s se entregar quando voc quiser,
desejar inclusive mais. Oua-me, a desejar com tanto desespero
que o devorar a necessidade.
Soava muito bem, mas mesmo assim, Ava se perguntava como
podia estar Sally to segura. A moa riu e a chamara de ingnua.
Oua-me, Lady Ava disse Se prestar ateno aos meus
conselhos, seu marido ir a voc. No puta de Londres.
Isso esperava Ava, j que depois dessa noite, s queria estar
entre os braos de Jared.
Julia London
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CAPTULO 22

No dia seguinte, Jared tinha um apetite voraz e enquanto
tomava o caf da manh a ss, voltou a reviver com a imaginao
os acontecimentos da noite anterior. Quando terminou, j tinha a
gua selada e foi cavalgar, obrigando o jovem animal a ir cada vez
mais rpido, fazendo-a saltar com imprudncia por cima de rios e
cercas, tentando se desfazer dos estranhos e persistentes
sentimentos, que abrigava em seu corao. Era uma incmoda
sensao que parecia crescer dia a dia, quase como se houvesse
algo muito grande dentro de seu corpo.
Quando a gua esteve esgotada, conduziu-a devagar de volta
Abadia. Enquanto se aproximava das runas do antigo Castelo, viu o
filho do guarda-florestal de p sobre um monte de rochas, com uma
espada de madeira no alto. Via-o freqentemente nesse mesmo
lugar, mas sempre passava longe. Nesse dia, entretanto, fez que a
gua subisse a colina a trote.
Quando se aproximou das runas, o menino desceu de um pulo
do monte de escombros com expresso cautelosa. Jared desmontou,
atou o cavalo e se aproximou. Enquanto subia ao que h tempos foi
o piso principal do Castelo, atrs de uma solitria parede que ainda
permanecia em p, viu uma tigela de lata, outra espada de madeira,
uma velha manta de montar, muito bem dobrada para formar uma
esteira, e um pano dobrado e amarrado que sem dvida continha
po e queijo.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Encolheu seu corao ao pensar que esse era o mesmo lugar
onde ele costumava brincar quando era menino. Passara
inumerveis horas ali, sendo o dono de tudo o que via. Quando sua
preceptora ia busc-lo nas ltimas horas da tarde, voltava para a
Abadia da qual, mais ou menos com a mesma idade que aquele
pirralho, era o amo antes de saber sequer o que isso significava.
O Rei do Castelo, no? adivinhou dirigindo-se ao menino
que estava no meio do que restava do cho da edificao.
Papai me disse que voc me deu permisso, Milorde
defendeu-se Edmond com aspecto de ter sido surpreendido fazendo
algo que no devia.
Jared sorriu.
Tem sim, menino. To somente sinto curiosidade pelo que
est fazendo Observou ao menino e estudou seu rosto Quando
tinha sua idade, eu vinha freqentemente brincar aqui olhou os
escombros que tinha ao redor Aborrecia-me brincar sozinho, mas
uma vez obriguei um lacaio que me acompanhasse, para ter a
algum a quem matar.
Edmond piscou.
Eu no tenho lacaios, Senhor.
No disse Jared, perdendo o sorriso suponho que no.
Mas no me importa estar sozinho afirmou o pequeno,
arrastando a espada pelo cho, absorto Assim sempre sou o Rei.
Algum dia irei a Londres e terei lacaios.
Julia London
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Jared sorriu e ps uma mo na cabea.
Estou seguro de que os ter.
Queria dizer algo mais, perguntar como tinha chegado a
Broderick Abbey e se ajudava seu pai em seu trabalho. Mas Edmond
tinha encontrado algo no cho que o tinha fascinado, estava
cravando a espada nesse ponto, e Jared percebeu que no tinha
nem idia de como falar com um menino. Sentiu-se inepto e incapaz
de encontrar as palavras adequadas.
Continue, ento disse, dando meia volta e voltando
aonde tinha deixado a gua.
Lanou um ltimo olhar a Edmond, mas a ateno deste estava
j em outra parte.

Uma vez na Abadia, procurou Ava e a encontrou no salo azul.
Estava lendo uma carta com a cabea inclinada sobre a escrivaninha
e com os olhos entreabertos.
Bom dia saudou-a.
Ela se ergueu, recolheu rapidamente a carta que estava lendo e
a dobrou.
O que estava lendo? perguntou ele sem interesse
enquanto entrava na sala, olhando-a no rosto.
Ava piscou e meteu a carta no bolso.
Nada, Milorde. To somente umas cartas velhas
respondeu, olhando-o com expectativa.
Julia London
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Ele a beijou na face.
No estava no caf da manh.
Ah! Hoje tomou o caf da manh aqui? inquiriu ela com
tom leve Pensava que, ao melhor, tivesse ido tomar o caf da
manh com Lady Kettle.
Ento Vernica tinha ido visit-la como tinha sugerido.
Hoje no respondeu com um sorriso Comi
completamente sozinho. Outra vez.
Hum! disse ela afastando o olhar.
Acredito que faz um dia perfeito para aprender a montar,
Milady.
Ela olhou pela janela e deu de ombros com despreocupao.
Pensava escrever algumas cartas. Faz dias que no escrevo
a Phoebe. Deve estar impaciente por saber como vo as coisas
explicou olhando-o de soslaio E tenho muitas coisas que contar.
Em nome de Deus, que raios passava?
As cartas podem esperar.
De acordo concordou ela com um repentino e radiante
sorriso, levantando-se de repente Suponho que posso dedicar
uma hora mais ou menos.
Dedicar-lhe? Deixava-o plantado a noite anterior e agora agia
como se preferisse escrever umas aborrecidas cartas, antes que
passar um momento em sua companhia.
Julia London
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Que demnios estava tramando?
Sua experincia com as mulheres no era essa, em geral,
estavam desejando passar o tempo com ele.
Muito amvel de sua parte ironizou arrastando as
palavras Obrigado.
Ava comeou a dirigir-se para a porta com deciso.
Nos vemos no vestbulo? perguntou quando j se ia.
Jared a viu ir-se, levou uma mo nuca e tentou entender o
funcionamento do crebro das mulheres em determinados
momentos.

Por sorte, quando Ava entrou bruscamente pela porta de seu
dormitrio, com o pulso acelerado, Sally estava ali limpando.
Embora a criada, furiosa, no pareceu notar seu apuro.
Sua Senhora Hillier bastante mandona estalou ao entrar
Ava no aposento Esta manh teve o descaramento de me
despertar e exigir que limpasse seu closed! As sete da maldita
manh! No nada amvel.
Insiste em me ensinar a montar a cavalo! exclamou Ava
fazendo caso omisso dos protestos de Sally.
A criada soltou o travesseiro que estava amaciando e cruzou os
braos.
E o que respondeu? perguntou sria.
Julia London
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Disse, "Bem, Milorde, tenho que escrever algumas cartas,
mas suponho que poderei dedicar uma hora mais ou menos".
Brilhante! gritou Sally Muito bem feito. Agora v e seja
o mais cativante que possa. Sorria muito, toque muito e diga
palavras bonitas.
Palavras bonitas? repetiu Ava A que se refere com isso?
Senhor, d-me pacincia! murmurou Sally olhando ao
teto, para logo voltar a olhar para ela Quero dizer que voc
deveria paquerar, Milady. Brinque com ele e assegure-se de que se
sente como um Rei. As mulheres tm que adular sempre o ego dos
homens, porque essa sua maior debilidade.
Adular seu ego repetiu Ava enquanto se apressava em ir
ao closed para por o traje de montar verde escuro.
Tente-o e no se esquea indicou Sally, interpondo-se
entre a Ava e a porta, quando esta ltima se trocou e se dispunha a
sair est pescando um peixe enorme. maior e mais forte do que
voc, de modo que deve recolher a linha com cuidado e de maneira
uniforme, porque se afrouxar ou tentar recolh-lo com muita
rapidez, o perder.
Voc adora utilizar metforas ao falar, no verdade?
disse Ava agarrando a mo de Sally e a apertando.
Utilizar o que? perguntou Sally ofendida.
Ava voltou a apertar a mo.
No importa. Tenho que ir respondeu esquivando-se.
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Maldita seja! Escutou algo do que disse? espetou Sally a
suas costas No deve parecer muito impaciente!
Ava andou devagar at que esteve fora da vista de Sally, mas
assim que esteve livre dela, apressou-se a percorrer o corredor at
a magnfica escada, voltando a frear-se quando se aproximava do
vestbulo.
Desceu com cuidado os degraus, com uma postura erguida, tal
como estava acostumado a fazer quando, junto a Phoebe e Greer,
praticavam andando com livros sobre a cabea, preparando-se para
o dia em que seriam Rainhas. Nunca terminaram de resolver os
detalhes, da forma em que chegariam a ocupar esse posto, mas
certamente, quando o momento chegasse, estariam preparadas
para receber o manto real.
Quando chegou ao ltimo degrau, Middleton apareceu pelo
corredor da direita. Tinha um aspecto imponente com a jaqueta de
equitao, em especial quando a olhava to absorto como ento.
Aqui est disse ele em voz baixa.
Sim. Aqui estou.
Preparada? perguntou, oferecendo a mo.
Ava a aceitou e amaldioou o leve estremecimento de prazer
que a percorreu, quando ele fechou possessivamente os dedos ao
redor dos seus.
Julia London
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Tenho que agradecer Milorde, por perder tempo em me
ensinar a montar a cavalo. to bom cavaleiro que para voc deve
ser muito aborrecido.
Absolutamente assinalou ele com um cativante sorriso,
conduzindo-a fora da casa.
Quando saram brilhante luz do sol, Ava ficou boquiaberta.
Ali, no ptio, estava a gua marrom com a qual o tinha visto
cavalgar to descontrolado. E ao seu lado um velho pangar
castanho com a garupa afundada. No tinha nenhuma dvida de
que esse velho saco de ossos era para ela, mas parecia ter um ou
dois cascos na sepultura.
Quem esse? perguntou olhando para o cavalo que um
dos dois cavalario segurava.
Bilbo respondeu Middleton.
Parece no poder sustentar-se em p.
Asseguro que sim. Se comportar bem com voc.
Ela olhou de esguelha para Middleton e pensou em uma forma
de responder com paquera, mas no ocorreu nada.
Aonde vamos?
Aos campos do oeste. Esto arados e no tm desnveis.
Ava olhou outra vez Bilbo, perguntando se o cavalo seria capaz
sequer de chegar at ali.
Tenho que cavalgar em Bilbo at esses campos?
perguntou, aproximando um passo de Middleton.
Julia London
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Essa minha inteno.
Ela negou imediatamente com a cabea e deu outro passo para
seu marido.
Por favor, me permita montar com voc suplicou Esse
cavalo muito grande e... E velho! enorme.
Middleton ps uma mo na cintura.
No deve ter medo olhou a um dos cavalario e ordenou
Leve Bilbo aos campos do oeste. Lady Middleton montar comigo.
Logo conduziu a Ava at a gua e a animou a acariciar o
focinho.
Tem que ter muito cuidado indicou jovem e no est
domada de todo.
Ah! exclamou Ava com suavidade tomarei cuidado.
Ele a olhou de uma maneira estranha, mas logo a levantou com
facilidade at a parte dianteira da sela, subiu atrs e rodeou a
cintura com um brao.
Tudo bem?
Sim suspirou ela recostando-se contra ele.
No havia nada que igualasse a segurana de estar entre os
musculosos braos de Middleton, com seu forte corpo s costas.
Nada no mundo a fazia sentir to a salvo como isso. Enquanto
cavalgavam, Middleton foi assinalando algumas cabanas que
pertenciam aos arrendatrios, que cultivavam as pequenas granjas
que formavam parte de suas terras.
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Logo perguntou o que achava de Broderick Abbey e se era de
seu agrado.
Muitssimo, Milorde respondeu ela, embora a verdade
fosse que no gostava o mnimo. Parecia-lhe muito frio e srio
muito... Grande.
Ele se surpreendeu pela resposta.
Grande? Isso o nico que pode dizer da casa?
No acrescentou ela com um sorriso Tambm posso
dizer que faz muito frio pelas noites olhou-o H algumas
correntes de ar.
Correntes de ar! repetiu ele com fingida indignao
Ento teremos que derrubar toda esta ala e constru-la de novo.
No acredito que seja necessrio. Possivelmente baste com
um pouco de cimento ou o que seja que fique nas gretas.
Ento conseguirei uma montanha de cimento. Nenhuma
greta ficar impune.
Ela riu e moveu a cabea como tinha indicado Sally.
Ocorre alguma forma de arrumar o problema do tamanho?
brincou ele.
Acredito que no. melhor deixar que seja grande, em vez
de arruinar seu aspecto.
De acordo, ento... H algo mais que possa fazer por voc?
Algo que fizesse que se sentisse mais cmoda em Broderick Abbey?
Julia London
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Ela negou com a cabea e se afundou mais entre seus braos.
Ele se inclinou e roou a orelha com os lbios.
Parece-me que ultimamente algo anda rondando pela
cabea, Lady Middleton. Se soubesse o que , poderia resolver.
No sei a que se refere.
Possivelmente disse ele roando a orelha com seu quente
flego seja algo referente a nosso acordo. Se me disser do que se
trata, tentaria arrum-lo.
Qualquer idia que ela tivesse de paquerar com acanhamento
desapareceu de sua cabea. Sentou-se reta e se voltou para ver o
rosto.
Tentaria arrum-lo? replicou sem poder acreditar que ele
fosse capaz de pensar que um matrimnio, ou mais exatamente, o
adultrio, pudesse remediar-se com um pouco de cimento e gesso.
Mas Middleton assentiu e dedicou um sorriso condescendente.
Parece que est um pouco zangada.
Como? Ah, sim? perguntou ela.
Ele a pegou mais forte e a obrigou a voltar a se recostar contra
seu corpo.
Decidiu jantar sem mim. E ontem noite me abandonou
disse em voz baixa E, alm disso, esta manh parecia que no
queria vir.
Ele era quem tinha posto as regras e agora se queixava delas?
Julia London
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Esqueceu com rapidez o conselho de Sally de que paquerasse e
se mantivesse fora de seu alcance.
Muito bem, pois l vai, acreditava que ns dois estvamos
dispostos a levar adiante este matrimnio.
E assim . Fizemos um acerto completamente aceitvel, por
que no est contente?
Ava ouviu a voz de Sally em seu crebro insistindo a lev-lo
com leveza, tentar sua curiosidade e deix-lo querendo mais. E, de
repente, possivelmente pela primeira vez, compreendeu a sabedoria
que continham os conselhos de Sally. Jared dava muitas coisas por
sentadas.
Abaixou a cabea com acanhamento e esboou um sorriso
diablico.
Claro que estou contente, como poderia no estar? O
matrimnio freqentemente a causa de muita infelicidade. Mas por
sorte, nos unimos por dinheiro e nvel social, em vez de por
sentimentos to estpidos como o amor, a amizade ou a felicidade.
No h razo para que no devamos estar contentes. Atreveria a
dizer que vamos ter um grande xito, porque no sentimos nada em
especial o um pelo outro, no assim? perguntou olhando-o com
ateno.
No concordou ele com muita facilidade.
O aborrecimento dela aumentou, e seu sorriso se fez mais
brilhante.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Na verdade deveramos estar muito agradecidos de estar to
de acordo um com o outro. Os matrimnios normais so muito mais
complicados que o nosso. Nunca sentiremos falta um do outro
quando estivermos separados. Nem sonharemos um com o outro.
Ao contrrio, Milorde, dormiremos perfeitamente.
Pensou que ele parecia muito satisfeito.
Senhor! O que tinha feito ao se casar com ele? Afastou-se,
sentando-se reta na sela, com as costas rgidas, to longe dele
como podia estar, sentada no mesmo cavalo.
Que dia mais maravilhoso! Aqui o ar parece mais fresco, no
acha o mesmo?
Sim respondeu ele, embora sua mente estivesse em outra
parte.
Ava pouco se importou, estava to nervosa e zangada que
desejava gritar. Parecia que era uma barbaridade que duas pessoas
pudessem estar juntas e compartilhar tais intimidades, sem sentir
nada mais duradouro que a necessidade de "por remdio" com
cimento e dinheiro a algo que a incomodasse.
Quando chegaram ao campo do oeste, saltou do cavalo antes
que Middleton tivesse tempo de ajud-la. Mas quando ele
desmontou e ficou ao lado da gua, com um aspecto majestoso e
como se no soubesse exatamente quem era ela, Ava no pode
negar o sentimento que ia crescendo em seu interior dia a dia. Era
incapaz de olh-lo e no desejar estar com ele. No podia ver a
risada em seus olhos sem desejar ganhar seu corao e faz-lo seu.
Julia London
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De modo que quando Jared pediu que montasse em cima de
Bilbo, anuiu. Protestou alegando que estava em uma posio
precria, mas dirigiu um alegre sorriso, eliminando seu
aborrecimento e dizendo que o estava fazendo muito bem, enquanto
a levava em crculos, como se fosse uma menina montada em um
pnei.
Parecia to contente, que Ava poderia continuar todo o dia
desfrutando do prazer de seu sorriso, se no tivesse aparecido
ento Lady Kettle, cavalgando atravs do campo e executando uma
perfeita parada diante deles.
Olhe quem aprendeu a montar! exclamou com alegria,
permitindo que Middleton a ajudasse a desmontar, apoiando as
mos nos ombros dele e sorrindo quando Jared a pegou pela cintura
e a sustentou para desc-la.
Disse-lhe algo que Ava no pode ouvir e a beijou na face.
Lady Kettle dedicou um sorriso to deslumbrante que Ava
encolheu seu corao. Estava apaixonada por ele. Soube pelo modo
que brilhavam os olhos ao olh-lo e pelo rubor de suas faces ao
sorrir.
Quando terminou de babar em cima de seu marido, Lady Kettle
dirigiu um brilhante e, sendo sincera, formoso sorriso a Ava.
Far voc muito bem, Lady Middleton felicitou-a Sabia
que Middleton ia ser um excelente professor para voc!
Efetivamente, assentiu Ava tentando parecer natural.
Julia London
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Voc sabia que ele aprendeu a montar sozinho?
Isso no de todo certo interveio Jared com um sorriso
Tive muitos professores quando era menino.
Mas o fez rebateu-o Lady Kettle, pegando por seu brao
com alegria e elevando de novo o rosto para ele Recorda que
subimos at aqui, a estes mesmos campos, com esse velho tordo e
montou uma e outra vez, caindo no cho, quase cada vez que o
cavalo movia a cauda, at que pode mont-lo, com os olhos
fechados?
Middleton riu.
Acredito que me lembro de algo parecido. Surpreende-me
que voc tambm o recorde, Vernica.
Vernica.
Ava no soube o que foi que a levou a fazer o que fez,
possivelmente a utilizao do primeiro nome de Lady Kettle. Ou o
fato de que seu marido e ela riam e recordavam o passado como um
casal de amantes. Fosse qual fosse a razo, nesse momento, Ava
decidiu dar um fim a farsa que armara de que no sabia montar a
cavalo, s para poder passar algum tempo com seu marido, e deu
um chute no ventre de Bilbo para p-lo a galope.
Ouviu gritos as suas costas, mas enquanto Bilbo seguia
galopando, surpreendentemente rpido para a idade que tinha e
graas a outro certeiro chute, Ava ria as gargalhadas. Lanou as
rdeas para a direita, guiando-o para o bosque, e voltou a ouvir os
gritos atrs dela quando se inclinou sobre o pescoo do pangar.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Quando chocaram contra um matagal, intencionando faz-lo
mais espetacular lanando um grito, freou Bilbo, desceu de um
salto, e, dando uma palmada na garupa, obrigou-o a seguir
galopando. Apressou-se a cair no cho, dando um considervel
golpe no traseiro, e logo saltou de costas e rodou sobre si mesma
antes de se levantar.
Temendo que a queda no parecesse real, recolheu um
punhado de p e raminhos, e, com um estremecimento diante da
necessidade de faz-lo, esfregou o vestido com ele.
Quando Middleton chegou, minutos depois, pareceu-lhe
bastante preocupado. Desceu da gua antes que esta parasse e
correu para ela to rpido e srio, que por um instante, Ava teve
medo e retrocedeu um passo. Mas ele a rodeou com os braos,
levantando-a do cho, enquanto a segurava com fora.
Est bem? Est ferida?
No respondeu Ava com voz amortecida pelo ombro dele,
que a abraava com fora Um pouco machucada, mas nada mais.
Ele deixou de abra-la, segurando-a pelos ombros e a lanou
para trs, examinando seu rosto.
Est certa que voc est bem?
Ela assentiu.
Se feriu? perguntou enquanto colocava uma mo debaixo
do queixo e movia a cabea de um lado para outro.
Ava negou com a cabea.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ele franziu a fronte ligeiramente, ps as mos nas costelas,
tocando-lhe com cuidado e foi deslizando at seu traseiro, sem
deixar de olh-la aos olhos. Ela piscou quando o fez, mas no disse
nada. Jared voltou a deslizar as mos at as costelas, a ambos os
lados de seus seios.
No parece que aconteceu nada comentou, apertando o
seio e deixando as mos ali, mais tempo de que era necessrio para
comprovar se estava ferida.
Ava engoliu saliva.
Estou bem, de verdade.
Ele sorriu de meio lado e acariciou a tmpora com o dorso da
mo.
E Bilbo? No ter feito mal a Bilbo, no?
Bilbo? repetiu ela No... Est... Est bem.
Seu sorriso se fez mais amplo, e a atraiu para si rodeando-a
com os braos.
Vamos, Lady Middleton, j tivemos bastante equitao por
um dia.
Momentos depois, saram do bosque montados na gua e Ava
amparada nos braos de seu marido. Os cavalarios no tiveram
nenhum problema em recuperar Bilbo, que no foi muito longe, j
que encontrou um apetitoso prado de relva.
Santo cu! Encontra-se bem? perguntou Lady Kettle
quando chegou ao seu lado Deu-nos um bom susto!
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Estou bem. Obrigada respondeu Ava pressionando a face
contra o ombro de Middleton To somente estou um pouco
cansada, nada mais.
Claro, Lady Middleton. Deve ter sido terrvel.
Ava assentiu mostrando concordncia e sorriu com doura
quando Middleton se despediu de Lady Kettle e se dirigiu de novo
Abadia.
Uma vez no caminho de volta, acreditou ouvir rir baixo, mas
quando o olhou, sua expresso era de preocupao.
Em duas ocasies ps a mo na face de sua esposa e a beijou
na tmpora. Quando chegaram casa, ajudou-a a descer do cavalo
e tirou um raminho que tinha na ombreira do traje.
No se preocupe, Lady Middleton, apesar do contratempo de
hoje, acredito que se vai converter em uma boa amazona.
De verdade? perguntou ela, esperanosa.
Ele riu com suavidade e a beijou nos lbios.
Estou convencido assegurou.
Rodeou os ombros com um brao e a conduziu pela escada at
a entrada principal. Para Ava foi como se estivesse flutuando, mas
s at que cruzaram a porta. Ao faz-lo, Dawson saiu ao seu
encontro, fez-se cargo da capa de Middleton e entregou uma
bandeja de prata.
A correspondncia Milorde.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ava viu a carta de Lady Waterstone em cima do monte, os
distintivos rasgos de sua letra queimavam os olhos como um ferro
em brasa. Lanou um olhar a Middleton e comprovou que tambm
ele reconhecia a escrita.
Leve-as ao escritrio ordenou olhando Ava Esta noite
terei o prazer de que me acompanhe no jantar acrescentou com
um tom que no admitia desculpas.
Sim respondeu ela, tensa certamente.
Arrumou um sorriso e se afastou, desaparecida a clida alegria
e substituda por um frio invernal.
Julia London
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CAPTULO 23

Ava foi diretamente ao seu dormitrio, fechou a porta e puxou
o cordo da campainha com todas suas foras. Duas vezes. E
continuou fazendo-o at que apareceu a Senhora Hillier com
expresso assustada.
Passa algo, Lady Middleton?
Onde est Sally? perguntou Ava.
A Senhora Hillier apertou os lbios mostrando sua censura.
Rogo que me desculpe, Milady, mas se produziu um
escndalo que devo falar com Sua Senhoria.
Ava se alarmou por ouvi-la, devia ter acontecido algo com
Sally.
Que classe de escndalo? perguntou.
Preferiria no dizer, bastante grave. Mas tem a ver com
sua criada.
Diga-me, Senhora Hillier!
O desagrado deformava o rosto da mulher.
Estava entendendo-se... Brincando... Com um dos lacaios.
Brincando? repetiu Ava sem entender.
Imaginou correndo pelo jardim ou alguma tolice desse estilo.
Julia London
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Brincando cuspiu a Senhora Hillier, entrecerrando os
olhos, com um tom que deixava claro o que queria dizer.
"Pelo amor de Deus, Sally! Aqui no!"
O crebro de Ava comeou a discorrer a toda velocidade,
estalou a lngua e sacudiu a cabea.
No faa conta, Senhora Hillier. Sally bastante
paqueradora, mas asseguro que inofensiva.
Nesse instante, a rosto da governanta estava completamente
vermelha.
difcil qualificar de inofensivo seu comportamento. Lady
Middleton, deve voc recordar que agora a esposa de um
Marqus. Tudo o que voc faa assim como o que faam seus
criados repercute nele.
O que ela fizesse? E o que acontecia com o deplorvel
comportamento dele?
Sou muito consciente disso resmungou Ava mas voc
tem que recordar que Sally de Londres. Ali as coisas so
diferentes. O que aqui se considera imprprio, com freqncia em
Londres se tolera.
Seja como for, isto, certamente, no Londres.
No tinha nem idia de quanta razo tinha.
Claro que no mostrou-se de acordo Ava apesar de seu
nervosismo.
Julia London
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Mas no poderia conceder a Sally um ou dois dias para que
se inteirasse dos costumes que h aqui antes de castig-la?
A Senhora Hillier pareceu pens-lo durante um segundo, mas
logo negou com a cabea.
No posso permitir que tal comportamento fique impune. E
devo mencionar a Sua Senhoria. Conheo-o desde que era um
menino. Sofreu tanto em sua vida, e em especial nas mos de
criados sem escrpulos, que converti em uma misso pessoal me
assegurar de que nada manche nunca sua honra.
Sofrido? Jared no tinha nem idia do que significava sofrer! E,
por outra parte, Ava no chegava a entender de que maneira
podiam afetar honra de Middleton, as indiscries de Sally, mas o
que era evidente que no ia chegar a nenhum lado com a mame
galinha.
Muito bem disse sria Falarei com meu marido deste
assunto mais tarde. E agora, pode me mandar Sally?
Temo que impossvel, Lady Middleton. Foi enviada ao
povoado.
Ao povoado? exclamou Ava Em nome de Deus, o que
foi que voc fez, Senhora Hillier?
No a despedi respondeu a governanta com muita frieza
To somente a enviei a casa da filha do cozinheiro. Ter um teto
sobre a cabea, at que Lorde Middleton tenha tomado uma deciso.
Ava no mais pode se conter.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Perdoe, mas quer dizer que pensa fazer com que Lorde
Middleton diga quem deve ser minha criada?
A bruxa pareceu na verdade surpresa pela pergunta.
claro! Acaso no o amo e Senhor desta casa? No
dependemos todos dele?
meu marido, no o condenado Rei da Inglaterra! gritou
Ava.
O corao pulsava com tal fora que sequer podia respirar.
A Senhora Hillier soprou, muito ofendida.
Ava levou uma mo ao peito e se deixou cair com cansao na
cama.
Ajudo-a a vestir-se? perguntou a Senhora Hillier com
deciso.
No respondeu Ava, movendo a cabea me arrumarei
sozinha.
A mulher no demorou a ir, coisa que satisfez muitssimo a
Ava. Como tinha acontecido aquilo? Como passara do conto de fadas
ao pesadelo com tanta rapidez? Tinha que pensar no que fazer,
procurar uma soluo. Enquanto isso, rogou a Deus poder ver sua
me uma vez mais para dizer que enganada estava a respeito do
matrimnio.

Querido, todas as manhs me acordo pensando em voc.
Passo o dia pensando em voc, embriagada por sua lembrana.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Minha alma anseia estar ao seu lado, e meu corao est to
cheio de amor, que me ferve o sangue.
O golpe na porta do escritrio fez com que Jared jogasse a
carta de Miranda no fogo. Tratava-se de Dawson, que se inclinou
em uma profunda reverncia ao entrar.
Peo desculpas, Milorde, mas a Senhora Hillier solicita uma
audincia.
Mas como? perguntou sem se mover.
Ao que parece h algum problema com a nova criada.
Essas palavras conseguiram atrair sua ateno.
Diga que entre.
Por sua expresso ao entrar, soube que a Senhora Hillier
estava muito aborrecida. A verdade era que no o surpreendia, j
que era freqente que o estivesse. Aborrecia se quando as flores
no estavam recm cortadas ou se algum retrato estava torcido. E a
maior parte das vezes notificava seu desgostoso.
Convidou-a a tomar assento e que contasse seus infortnios,
que, tal como ele previa, foram detalhados minuciosamente. A
ltima hora da tarde, muito depois de que a Senhora Hillier tivesse
falado do incidente com a criada, Jared voltou a pensar em Ava. Se
as suspeitas da governanta sobre a servente resultavam ser certas e
tinha a sensao de que o eram, a julgar por seu comportamento,
intrigava-o como podia ter chegado a formar parte do servio de
Ava.
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Como uma jovem e inocente debutante e Ava o era em muitos
aspectos, podia ter contratado uma mulher de duvidosa virtude?
Recordou o mordomo da casa de sua esposa, um homem
dedicado a abrir e fechar portas. E o jovem que se encarregou do
cavalo de Jared, no dia em que foi visit-la, e cujo rosto resultava
familiar... No o tinha visto trabalhando nos estbulos pblicos?
Fosse qual fosse a explicao, estava impaciente para que chegasse
a hora do jantar, para poder perguntar. Suspeitava que a resposta
fosse ser muito interessante.
Supunha que isso era o que mais gostava de Ava, estava cheia
de vida, idias e comportamentos pouco convencionais. Comeava a
se dar conta de que era nica. Uma raridade. Ao seu lado, no podia
imaginar a si mesmo asfixiado ou com a sensao de que o dia era
eterno, como tinha acontecido com Lady Elizabeth
O jantar est servido, Milorde anunciou Dawson da porta
aberta do escritrio.
To tarde era? Jared lanou um olhar ao relgio e observou a
hora com um pouco de surpresa. Permanecera no escritrio, s
escuras, durante mais de uma hora, pensando. Em mulheres.
Em Ava para ser exato.

Sua esposa o esperava no salo verde, bebendo um copo de
vinho. Levantou-se ao v-lo entrar, mas sem o nervosismo e a
iluso de quando chegou a Broderick Abbey pela primeira vez.
Julia London
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Boa noite, Lady Middleton.
Milorde.
Ele aceitou o copo de vinho que ofereceu um criado e o
levantou como um brinde.
Por uma ceia agradvel.
Ela arqueou as sobrancelhas com cepticismo. Pegou seu copo e
o levantou a sua vez, imitando-o.
Por uma ceia agradvel Ela deu um gole, deixou o copo e
ps as mos s costas Eu gostaria de falar de um assunto muito
importante disse com voz clara.
Jared tomou assento e cruzou as pernas.
Sobre sua criada? perguntou, despreocupado.
Sim. Sobre minha criada. Eu gostaria que me fosse
devolvida o quanto antes.
Para ser sincero, a Jared no importava se sua criada estava
ali, em Londres ou na Lua. Tampouco compartilhava a opinio da
Senhora Hillier de que por ter se divertido um pouco com um lacaio,
fosse necessrio despedi-la imediatamente. claro, no desculpava
tal comportamento, ao menos no em pblico, quando os amantes
se arriscavam a ser descobertos, mas tampouco tolerava que se
lanasse uma jovem aos lobos por um erro.
Entretanto, decidiu dar a entender a Ava algo diferente.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Olhou os lacaios e os despediu fazendo um gesto com a
cabea. Quando tiveram abandonado o aposento, dedicou sua
ateno a sua esposa.
Desculpa seu comportamento? perguntou sem mais.
Certamente que no. Falarei com ela.
E cr que far caso ao que diga?
claro! exclamou Ava, muito nervosa E j te adianto
que no vou necessitar da ajuda da Senhora Hillier, para falar com
minha criada.
Jared esteve a ponto de comear a rir. Sabia de sobra que
orgulhosa podia chegar a ser sua governanta. Moveu a taa de
vinho, com despreocupao.
consciente de que intolervel seu comportamento, no
assim?
Ava se deixou cair no sof, frente a ele, com as mos unidas.
inadmissvel, estou totalmente de acordo respondeu
muito sria Entretanto minha criada, e a responsabilidade de
repreend-la deveria ser minha.
No estou seguro disso disse ele, brincando com ela.
Trata-se de minha criada, Milorde insistiu Ava Est a
meu servio e ao de ningum mais nesta casa. No posso me
arrumar sem ela.
Se decido que seja devolvida a Londres, a Senhora Hillier a
ajudar.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ava ficou boquiaberta.
Como? Envi-la a de volta a Londres? exclamou No!
Como se atreve?
Oh, no sei! respondeu ele, desfrutando bastante Na
realidade muito fcil.
Ava emitiu um som de desespero. Levantou-se de repente, e
comeou a passear na frente do sof.
Milorde, devo confessar que todo este assunto me muito
desagradvel. No posso fazer nada sem a Sally...
Onde a encontrou? perguntou ele.
Ava esteve a ponto de tropear.
C... Como? perguntou.
Onde repetiu ele com toda clareza a encontrou?
Ela empalideceu. Girou para um lado, logo para o outro. Ps os
braos em jarras e o olhou com a testa franzida.
Onde se encontram as criadas? Aqui e ali respondeu,
assinalando o lugar onde, conforme acreditou entender Jared,
encontravam-se aqui e ali.
Ah. Aqui e ali repetiu ele.
Ela cruzou os braos.
Ele se levantou e deixou sua taa de vinho.
Ento suponho que esteve servindo a outras damas em
Londres, antes de entrar para seu servio.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Suponho respondeu ela levantando o queixo.
A quem?
A ningum que voc conhea, asseguro isso.
Talvez se surpreenda, Milady. Conheo muita gente em
Londres.
As sobrancelhas dela formaram um "V".
De acordo. Arrumou-me Lady Hartsford.
Lady Hartsford? repetiu ele com uma gargalhada.
Sim! Lady Hartsford!
Est morta.
Ava empalideceu, mas logo encolheu os ombros com
despreocupao.
Por essa razo, Milorde, pude contratar Sally.
Ele se inclinou para frente e a imobilizou com o olhar.
Lady Hartsford morreu faz quatro anos.
Ava nem sequer piscou.
Levou bastante tempo arrumar seus assuntos. E, alm disso,
por que est to interessado nas referncias de Sally? Necessita
uma criada?
Ele riu baixo e voltou a perguntar:
Onde encontrou a sua criada? E seu mordomo? E seus
lacaios?
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Seu encantador rosto passou do branco ao rosado.
E isso importa? espetou claramente nervosa.
Quer que volte?
Claro que sim! O que quer que diga? Que a tirei de um
bordel? gritou.
Jared riu.
Ora, ora, Lady Middleton. Essa no forma de falar. Que
mais a ensinou Sally? Uma certa dana ntima, possivelmente?
Ava gemeu.
Por favor, faa com que retorne.
Pode ser que o faa indicou ele, despreocupado Com a
condio de que me diga onde a encontrou.
Ava suspirou com cansao e fechou os olhos durante uns
segundos. Logo os abriu e o olhou de frente, com seu verde olhar.
Se quer sab-lo, tirei-os de um abrigo. Sally uma antiga
rameira, j reformada pela parquia e a Sociedade Beneficente das
Damas. Morris era o empregado de uma joalheria, que perdeu seu
emprego por causa de sua m vista. Os lacaios? Um par de
faroleiros, um pai e seu filho que resultaram feridos em um acidente
de carruagem. O menino que ajudava fora da casa provinha dos
estbulos pblicos e sonhava trabalhar em uma casa. Tivemos muita
sorte de que quisessem trabalhar sem salrio.
O sorriso de Jared se apagou.
Julia London
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Sem salrio? No o entendo.
Na realidade bastante simples respondeu Ava
Carecamos de dinheiro. O nico que tnhamos era um teto sobre a
cabea. Minha me deixou toda sua fortuna ao meu padrasto e ele
no quis compartilh-la conosco. De modo que fizemos tudo o que
pudemos, procuramos criados que tambm necessitassem um teto e
oferecemos proteo, em troca de seu trabalho, at que
pudssemos pag-los, claro.
E quando ser isso? perguntou ele, horrorizado de que o
tal Downey as tivesse abandonado em tal estado.
Por alguma razo, a pergunta fez com que o rosto de Ava se
avermelhasse mais.
Bem... Ver. Agora. Depois de me casar com voc
confessou ela em voz baixa A mesada que me deu muito
generosa.
Ele piscou. Logo estalou em gargalhadas.
Muito bem feito! exclamou.
Agora me devolver Sally? perguntou Ava com
inquietao e os olhos cheios de esperana.
Jared moveu a cabea.
Lady Middleton, est me pedindo que acolha a uma rameira
em minha casa. Pensarei nisso.
No! gritou ela, movendo a cabea de um lado para outro
com desespero.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Tomou o cotovelo com a mo.
Pensarei repetiu, obrigando a dirigir-se para a porta.
Aonde vamos? quis saber ela, exasperada.
Jantar.
Ela murmurou algo baixo, mas permitiu que a acompanhasse.
Uma vez na sala de jantar, Jared separou uma cadeira ao lado
da sua, logo se sentou em seu lugar e fez um gesto a Dawson para
que comeassem a servir o jantar. Dois lacaios se apressaram a
aproximar deles, serviram sopa de tartaruga em tigelas de
porcelana e encheram as taas de vinho. Quando terminaram,
afastaram-se para permanecer de p e em silncio, juntos parede.
Jared pegou sua colher e lanou um olhar a Ava, que estava
sentada com os braos cruzados e contemplando, zangada, a tigela
de sopa.
Vai ficar todo o jantar zangada pela sua criada?
Ela soltou um sopro, mas logo, de repente, elevou o olhar
como se algum acabasse de pronunciar seu nome e o obsequiou
com um sensual sorriso.
No estou zangada. que eu no gosto de sopa de
tartaruga.
No?
Humm, no confirmou ela, movendo a cabea Tem um
sabor muito forte. Eu gosto mais da sopa de cebola acrescentou
voltando-se um pouco na cadeira para olh-lo de frente.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Voc gosta de sopa de cebola? A que faz nossa cozinheira de
Londres deliciosa afirmou, lanando-se a falar das vantagens
desse tipo de sopa.
Jared sorriu, assentiu e comeu a sopa de tartaruga sem pensar
muito nos mltiplos tipos de sopas... At que notou o p nu dela
sobre seu tornozelo.
Olhou-a, Ava estava sorrindo com malcia.
Eu gosto que me sirvam quente disse ela com suavidade
Tanto como a gua do banho.
Srio?
claro. Eu adoro os banhos quentes acrescentou
enquanto se intensificava o brilho de seus olhos Longos e quentes
banhos. Plcidos e decadentes.
Ento, suponho que voc adora as guas de Bath sugeriu
ele enquanto o p dela subia por sua perna.
Nunca estive l, mas acredito que eu gostaria muito.
Temos que remediar isso, Milady. Levarei voc a Bath para
que possa dirigiu o olhar ao decote de seu vestido se banhar.
Ela levou uma mo para a unio de seus seios, e riscou uma
linha com o dedo acima e abaixo.
Quer saber outra coisa da qual desfruto? perguntou,
enquanto seguia acariciando a perna com o p.
Por favor.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Das camas macias.
Ah assentiu ele, divertido com os esforos de Ava para
paquerar com ele. Apoiou o brao sobre a mesa e se inclinou para
ela A cama que tem aqui parece cmoda? sussurrou.
Ava sorriu, apoiou-se nele e murmurou...
Muito. Quer prov-la? tornou-se para trs na cadeira
enquanto movia o p entre as coxas dele.
Ele arqueou uma sobrancelha.
um convite?
Ava deu de ombros de maneira brincalhona, enquanto com os
dedos se acariciava a pele do seio.
Ele se sentiu cheio de antecipao, gostava desse jogo sensual,
e fez um gesto aos lacaios para que retirassem os pratos,
impaciente por terminar o jantar.
Desfrutou com sua lio de equitao?
Ela sorriu.
Eu gostaria de cavalgar muito melhor. Espero de todo
corao, que siga me ensinando.
Os olhos dele recaram sobre seu seio, dois cremosos
montculos de carne realados de forma esplndida pelo cetim azul
claro.
Ser um enorme prazer para mim afirmou ele, piscando
um olho enquanto um lacaio retirava os pratos.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Durante o resto do jantar falaram de coisas sem importncia,
com Ava rindo brandamente do que ele dizia, enquanto seguia
movendo o p. Jared fingiu no not-lo, to somente sorria e
desfrutava de seus esforos para atra-lo. Quando o jantar terminou
e se retirou o ltimo prato, Dawson trouxe um charuto e um vinho
do Porto.
Obrigado, Dawson, mas no quero.
Por favor, Milorde, desfrute de seu Porto interveio sua
esposa, levantando-se da cadeira, enquanto um lacaio se apressava
a separ-la da mesa.
Ava se aproximou de onde se sentava Jared, passou-lhe uma
mo pelo ombro, agachou-se at que seus lbios ficaram junto a
seu ouvido e murmurou:
Tem que me dar tempo para que prepare minha suave cama
para voc.
Ele raciocinou que bem valia acrescentar uma rameira a seu
pessoal. Tomou a mo de Ava e beijou os ndulos.
Reunirei com voc em seguida.
Contemplou-a enquanto saa da sala, movendo sedutoramente
os quadris e com o cabelo penteado com simplicidade, mas de modo
impecvel. Enquanto Ava desaparecia pelo corredor, pensou
distrado que era estranho, que poucos dias antes ele tivesse
querido evitar sua companhia.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Terminou o vinho do Porto, mas decidiu renunciar ao charuto
para poder chegar quanto antes aos seus aposentos.
Isso tudo, Dawson indicou com tranqilidade ao
mordomo, que seguia presente depois de que os lacaios se foram.
Boa noite, Milorde desejou Dawson enquanto Jared saa a
passos largos da sala de jantar.
Sim que ia ser uma boa noite, pensou.

Tal como Ava esperava, meia hora depois, Middleton chamou a
sua porta. No respondeu, mas sim se escondeu melhor por trs das
grossas cortinas de veludo que a ocultavam. Por uma fresta, pode
ver como se abria a porta e a escura cabea de Jared aparecia,
olhando ao seu redor.
Lady Middleton?
Entre indicou ela.
Ele entrou, coberto com o roupo e os ps descalos. Fechou a
porta e avanou at o centro do dormitrio, procurando-a. Esboou
um sorriso meio de lado e levou as mos aos quadris.
De acordo, onde est?
Estou aqui, Milorde. Por favor, sente-se.
Ele se deteve, olhando de frente para a cortina atrs da que ela
se escondia.
Sentar?
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ava se ocultou mais por trs das cortinas de veludo.
Sente-se insistiu.
Permaneceu atenta at que ouviu o leve rangido da poltrona
estofada de cretone
1
que estava em frente lareira.
Quando ia sair, viu que girava a cabea e ordenou em voz
baixa.
No o faa.
Ele se recostou depois de uma leve vacilao.
Devo dizer-lhe que tem uma maneira espantosa de mudar
de humor. Em um momento est zangada, no seguinte feliz sem
razo aparente e, agora, age de forma misteriosa.
Desgosta-lhe? perguntou ela por trs.
Absolutamente. To somente sinto curiosidade por descobrir
o que est tramando.
Logo saber respondeu Ava saindo com cuidado detrs
das cortinas.
Jared estava sentado, com a cabea apoiada no respaldo da
poltrona. Ela se moveu em silncio e com cuidado, at ficar de p s
suas costas.
Feche os olhos.
Ele riu baixo.
J. Esto fechados. E agora o que?

1
O cretone (do francs cretonne), tambm chamado de bramante, um tecido encorpado, feito de algodo ou de linho, com
urdidura de cnhamo, freqentemente utilizado na confeco de colchas, cortinas e tapearias.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
No confiava que Jared no olhasse e rodeou a poltrona para
ficar diante dele. Era certo que tinha os olhos fechados, e em seus
lbios se insinuava um sorriso.
Levantou devagar a espada que pegara no grande salo,
levantou-a, e a apoiou no ombro de seu marido.
O contato da folha metlica o surpreendeu e abriu os olhos ao
mesmo tempo em que fazia meno de se sentar reto, mas ela
pressionou a espada contra ele e negou com a cabea.
Se eu fosse voc no o faria comentou com alegria,
sorrindo ao ver que a olhava de cima a baixo, observando a
camisola de seda sob a qual no tinha posto nada.
Ele se deixou cair devagar na poltrona, com um amplo sorriso.
Ava moveu a espada at o queixo recm barbeado, Middleton no
demonstrou nenhum medo, de fato, sorria de orelha a orelha.
evidente que tem carinho por sua criada, Milady.
Certo respondeu ela com suavidade.
uma mulher de muitos segredos observou Jared
enquanto contemplava suas pernas nuas.
Ela fez descer a espada at a abertura de seu roupo.
No tenho nenhum segredo, Milorde. O nico que quero
que devolvam a minha criada.
Isso no totalmente certo indicou ele enquanto
levantava o olhar, primeiro para sua cintura e logo s fitas soltas da
camisola.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
A forma em que conseguiu a sua criada era um segredo. E
acredito que tem mais.
Ela sorriu, e abaixou um pouco mais a espada.
No mais.
Ele olhou a ponta da espada e deu um sorriso lupino.
Vou propor-lhe um trato, Milady. Farei que sua criada esteja
aqui de retorno ao amanhecer, se me confessar o resto de seus
segredos.
Ela riu silenciosamente e deslizou a ponta da espada por
debaixo do cordo que fechava o roupo.
No est em condies de negociar, Milorde.
Ele sorriu e abriu os braos.
Eu acredito que sim.
Moveu-se com tanta rapidez que ela no teve tempo de reagir.
Jared afastou com toda facilidade a espada e a pegou ao
mesmo tempo em que se levantava. Surpresa por seu repentino
movimento, Ava vacilou, mas Middleton a segurou pela cintura,
esmagando-a contra ele, ao mesmo tempo em que a prendia contra
a parede. A espada caiu no tapete ao lado de um pufe derrubado.
A verdade que seus jogos me divertem anunciou,
olhando com avidez seu rosto So muito estimulantes.
Certamente no tanto como ele parecia a ela naquele instante.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Estava surpresa por sua fora e a agilidade com a qual ele se
moveu, fazendo-a cair em sua prpria armadilha.
Era forte, viril e charmoso, e a olhava como se fosse devor-la
a dentadas. Ela se retorceu, tentando se soltar e recuperar o uso da
mo, mas Jared a segurou sem esforo.
Por que resiste Lady Middleton? Tem medo do que possa
fazer para investigar seus segredos?
Ela riu, e conseguiu interpor os braos entre ambos e empurrar
com fora contra seu peito.
No tenho nenhum segredo.
Parece-me que vou mant-la prisioneira at que confesse
ameaou ele com um sinistro sorriso.
No h nada a contar repetiu ela, empurrando-o de novo
sem conseguir mov-lo.
Nada? Tirou o cinto que rodeava a cintura e soltou o lao
com uma mo Se no me disser, vou despir... Fez uma pausa,
percorrendo seu corpo de cima a baixo com o olhar E vou castig-
la, lambendo-a aqui... E ali...
A pele de Ava ardia e o sangue fervia nas veias. Conteve o
flego, ele riu e ps uma mo na face como se fosse dar por
terminado o jogo. Ela sorriu agradecida, girou a cabea para tocar
com a boca a palma da mo de Jared... E o mordeu.
Middleton grunhiu surpreso ao mesmo tempo em que ela o
empurrava com todas suas foras e escapava correndo.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Mas ele era mais rpido e a segurou por um brao levando-a
at uma poltrona com os olhos brilhantes de desejo.
No deveria ter feito disse Agora vai pagar por isso.
Soltou o cordo do roupo, juntou-lhe as mos e as atou com
ele. A bata se abriu, mas ele mal pareceu not-lo, nem o importou
que debaixo estivesse nu e muito excitado.
O corao de Ava pulsava com fora quando a empurrou contra
a parede com as mos atadas e afundou o rosto em seu pescoo.
Moveu a cabea para um lado para dar melhor acesso, fechou os
olhos e permitiu que a fome que sentia por ele gotejasse por todos
seus poros. Aquele homem tinha a virtude de desarm-la, quando
comeou a beij-la, quando suas mos comearam a vagar por seu
corpo, deslizando-se dentro de sua intimidade, deixou de pensar e
de mover-se, incapaz de fazer outra coisa que desfrutar disso.
Jared a beijou no pescoo.
Confesse, pequena.
No h nada a confessar soprou ela.
Ele mordiscou seu pescoo.
Talvez pudesse comear confessando que uma excelente
amazona e no a ignorante que quis me fazer acreditar.
Ela ofegou surpresa e deu um piso.
Ai! queixou-se ele enquanto Ava escapava e corria para a
cama com as mos atadas.
Como soube?
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Vi-a montar a cavalo. Alm disso, Bilbo no a atirou, do
contrrio teria tido contuses e feridas, em vez do p que se ps,
com muita astcia, na roupa.
Ava notou que se ruborizava.
Ele riu e a apontou com um dedo.
Pode seguir confessando o resto de seus segredos.
E por que iria faz-lo? No sou a nica que os tem!
Ele grunhiu e se equilibrou sobre ela. Ava deu um salto e ficou
de p na cama, com um alarido de risada.
Que segredos? perguntou ele, olhando-a como um
caador a sua presa.
Que Lady Kettle uma amiga sua muito especial.
Isso no nenhum segredo esclareceu ele tentando
agarr-la por um p, coisa que Ava evitou saltando fora de seu
alcance Conhecemo-nos h anos e como uma irm para mim.
Duvido muito que Lady Kettle o considere desse modo
contradisse-o Ava ofegando um pouco O que h com suas
cavalgadas selvagens?
Minhas cavalgadas?
Cavalga como o vento, Milorde.
Nunca disse que no soubesse, como fez voc.
Mas quando monta sozinho, faz a toda velocidade. como
se fugisse de algo.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Uma sombra cruzou os olhos de Jared justo antes que saltasse
para alcan-la, agarrando e a derrubando-a sobre a cama com ele.
J hora de que receba seu castigo, Lady Middleton
declarou, beijando-a com paixo.
Em momentos como aquele, Ava estava certa de que o amava.
Sentir algo assim, ansiar a sensao de suas mos sobre ela,
desejar ver seu sorriso, ouvir sua voz e jazer entre seus braos fazia
que seu corao pusesse a voar.
Ele desceu por seu corpo, riscando um mido e quente atalho
com a boca. Ava no ofereceu resistncia, quando ele desfez os
laos da camisola e a abriu, despindo seus seios, nem quando suas
mos acariciaram com ligeireza o mesmo caminho que percorriam
seus olhos. A expresso dele era voraz e suas palmas quentes e
suaves sobre a pele dela.
Jared passou os dedos por seu cabelo, logo levantou suas
mos, que seguiam atadas, e as colocou por cima da cabea.
Fique a ordenou em voz baixa Quieta.
Despojou-se da bata, permanecendo diante dela, com
insolncia, mostrando seu corpo esbelto, musculoso e majestoso.
Colocou-se sobre ela, sustentando-se com os braos, e comeou a
explor-la lentamente com a boca e as mos.
E quando por fim introduziu nela toda seu ardente membro,
Ava fechou os olhos e flutuou em uma nuvem de satisfao sexual,
enquanto ele esvaziava seu esperma em seu interior.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Quando ambos chegaram ao orgasmo, permaneceram juntos,
ela com os punhos ainda atados com o cordo de seda, deitada com
descuido sobre o peito dele e com uma das pernas de Jared em
cima.
A cabea de Ava descansava sobre seu ombro, enquanto
acariciava o cabelo com os dedos.
No falaram, j que, na opinio de Ava, ambos tinham
ultrapassado o ponto em que as palavras eram necessrias.
O que ela sentia era muito profundo, muito intenso para
express-lo com simples palavras, e esperava, rogava, que ele
sentisse o mesmo.
Mas no se atreveu a perguntar, no se atreveu a arriscar que
seu corao se rompesse em pedaos.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
CAPTULO 24

Depois daquela noite, as coisas pareceram mudar, ou ao
menos assim pareceu a Ava.
Ele a convidava para acompanh-lo em seus passeios dirios,
ambos cavalgando juntos. Teve a oportunidade de v-lo trabalhar
ao lado dos arrendatrios em uma ocasio, quando se rompeu uma
represa do rio e teve que repar-la. Jared tirou a jaqueta e o colete
e ajudou a levantar grandes rochas para reconstru-la.
Observou-o enquanto ajudava a reunir o gado que tinha
comprado em Marshbridge, conduzindo-o at um campo ao norte da
Abadia. Inclusive ela tentou colaborar seguindo-os com dificuldade,
provida de um grande pau, at que pisou em uma suspeita parte de
lama que estragou o sapato.
De noite, ambos se sentavam no escritrio, ela lendo algum
livro da biblioteca e ele estudando com ateno documentos que,
conforme explicou, faziam referncia ao estado de sua fortuna.
Nesse aspecto, sua generosidade no tinha fim. Insistia em que
ela dispusesse de tudo o que necessitasse para ajudar Phoebe e
Greer, caso voltassem a ver esta ltima. Segundo o que dizia
Phoebe em sua ltima carta, Greer tinha entrado em Gales em
busca de sua famlia.
Ava se alterou muito e, uma noite, perguntou a Jared:
Que classe de problemas e distrbios cr que h em Gales?
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ele sorriu.
Suspeito que os habituais.
Oh, no! exclamou ela franzindo mais o cenho.
Ele riu.
Quero dizer que no muito.
Ah suspirou ela, muito aliviada.
Tambm se alegrava de que Jared tivesse readmitido Sally, que
havia se tornado muito decente depois da reprimenda que Ava deu.
No andar beliscando aos lacaios no traseiro ou algo desse
estilo, no verdade? perguntou uma tarde.
A criada estalou a lngua ao ouvi-la.
claro que no. Se quisesse lhes beliscar o faria em outro
lugar.
Sally! escandalizou-se Ava, voltando-se com tanta rapidez
que a moa soltou a dobra que estava fazendo em suas costas.
O que? perguntou Sally com inocncia No tem voc
vontade de beliscar o Senhor de vez em quando?
Ava corou e se voltou.
Se o fao ou no, no vem ao caso. O que quero dizer, Sally
Pierce, que tem que se comportar melhor. Prometeu-o.
No justo que voc seja a nica nesta casa a quem se
permite ter um pouco de diverso queixou-se.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Mas logo sorriu de orelha a orelha, olhando o reflexo de Ava e
piscando-lhe um olho.
Esta fechou os olhos e suspirou levantando o rosto para o teto,
mas a verdade era que desfrutava da insolente opinio que Sally
tinha do mundo e, alm disso, necessitava-a. Tinha ensinado muitas
formas de agradar seu marido, embora a advertisse a todas as
horas de que cedia com muita facilidade.
No momento em que a puta reaparecer, voltar a apanh-lo
entre suas redes advertiu-a uma noite, quando Ava falava sobre
o dia que tinha passado com seu marido, durante o qual ambos
tinham ajudado os camponeses a atar fardos de feno Pelo amor
de Deus! exclamou Sally quando Ava mencionou que forte Jared
era Sabe que a tem no bolso. Por fim vai pensar que, afinal de
contas, resta outro bolso vazio do outro lado...
Silncio ordenou Ava com severidade No sabe o que
est dizendo.
Mas em seu intimo, temia que Sally pudesse ter razo.
Ava no conseguia se acostumar s constantes visitas de Lady
Kettle Abadia, nem facilidade com que compartilhava risadas
com Middleton, nem maneira que o olhava. Mas, ao mesmo
tempo, graas a ela, descobriu muitas coisas sobre Jared. Contou-
lhe anedotas que o pintavam como um menino solitrio, que raras
vezes desfrutava da companhia de seus progenitores, e sob a
autoridade de um pai muito rgido. A infncia de seu marido parecia
ter sido bastante triste.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
E tinha o assunto de sua imprudncia ao cavalgar, que no
conseguia entender. Quando Jared trabalhava, o fazia at o
esgotamento, dando mais que qualquer outro homem e
freqentemente sem nenhum cuidado, nem respeito para com sua
pessoa. Era quase como se no importasse o que pudesse
acontecer. E se no se preocupava consigo mesmo, como ia se
preocupar com ela?
Apesar de que sua relao com ele tinha melhorado, pareciam
entender-se bastante bem, no podia evitar a sensao de que algo
faltava. Mas se aproximava muito, ele voltava a se retrair, e seu
humor se voltava sombrio e pensativo. Freqentemente, Ava tinha a
impresso de que havia dias ou momentos que Jared se sentia
preso. Pode ser que inclusive pelo matrimnio.
Para ser sincera, supunha que no o conhecia muito bem. Essa
era uma das razes por que acabara por temer a chegada do
correio. Procurava pega-lo antes que o fizesse Middleton. Nas duas
semanas anteriores, confiscara com rapidez duas cartas de Lady
Waterstone, mas a inquietava que Middleton tivesse mais.
As duas que havia subtrado, as leu em voz alta para Sally,
que, da poltrona, punha os olhos em branco, soprava e fazia toda
classe de sons desdenhosos. Mas Ava no viu nenhuma carta
dirigida a Londres como resposta. Essa circunstncia mantinha viva
nela uma chama de esperana. Por desgraa, essa chama no era
to brilhante como tivesse gostado. Ao passar o tempo, notou que o
Marqus nunca usava seu nome.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
E ela tampouco o dele, exceto na intimidade da cama
matrimonial. Era como se empregar seus nomes de batismo fosse
algo muito ntimo. O fato de que ele no a chamasse nunca de Ava
comeou a ro-la. Comeou a contar as vezes que ele se dirigia a
ela como "Milady" ou "Lady Middleton" e as que dizia a ele "Milorde"
ou "Senhor". Comeou a ter a sensao de que era como a criada
que dorme com o amo, sem que permitisse empregar o nome de
batismo, exceto nas mais ntimas situaes.
Deixou de usar por completo o nome dele, e decidiu que no
sairia de seus lbios at que ele a amasse. No importava o tempo
que tivesse que esperar. Como escreveu a Phoebe, "As irms e as
primas se chamam por seus primeiros nomes. Por que diabos no o
vai fazer um marido com sua esposa. Parece coisa de brbaros. E,
falando de brbaros, teve notcias de Greer?".
Mas na semana em que deviam partir para a propriedade de
Harrison para a reunio anual de inaugurao da temporada de
caa, a pacincia de Ava se acabou.
Era uma noite lgubre, fria, chuvosa e bastante tempestuosa e,
dado que em seu aposento havia uma fenda, "to grande como o
Tamisa", conforme confessou, arrastou-se at a cama dele para se
aquecer.
Como vai caar com um tempo assim?
A est a metade da diverso explicou ele rodeando-a com
o brao e atraindo-a para si.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Permaneceram em silncio durante uns minutos, escutando o
som da chuva nas janelas e o rangido da lenha ardendo na lareira.
Middleton rodeou o punho com a trana dela e, passado um
momento, perguntou com delicadeza.
Veio-lhe o perodo?
A pergunta a irritou. Ele tinha perguntado trs vezes no
decorrer dos dois ltimos meses, como se cumprir com o objetivo de
deix-la grvida, fosse o mais importante do mundo.
Faz duas semanas resmungou ela.
Ah disse ele, e pareceu decepcionado.
Ava enterrou a rosto em seu peito, mas ele ps a mo sob o
seu queixo e a obrigou a levantar o olhar. luz das chamas, seus
olhos estavam obscurecidos por uma expresso que j sabia
distinguir e que sempre a fazia estremecer de antecipao, um olhar
que acelerava seu pulso.
E ele sabia, a fez rodar sobre suas costas ficando sobre ela.
Abriu a camisola e pressionou os lbios em sua garganta.
Preciosa murmurou.
Ela quis afast-lo, mas no pode, j que tinha comeado a
excitar-se sob a carcia de suas mos. Comeou a ferver o sangue
concentrando-se em suas virilhas, inundando-a de um desesperado
desejo de que a possusse e a amasse.
Milorde gemeu ela quando as mos dele foram ao
encontro de seus seios.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Chame-me Jared disse ele antes de voltar a levar a boca
a seu seio.
O corao se deteve e se evaporou a paixo.
No negou com veemncia.
Ele deixou de dedicar sua ateno ao seu seio e a olhou
rosto.
Perdo?
Ela o afastou sem nenhuma delicadeza e logo se ergueu at
ficar sentada.
No vou usar seu primeiro nome, porque voc s o permite
a aquelas pessoas que o amam e a quem ama. Por esse mesmo
motivo, voc nunca me chama Ava.
Pareceu como se o tivesse apunhalado, ergueu-se, tirou as
pernas por um lado da cama e ficou ali sentado, com expresso
aturdida.
Por Deus, juro que s vezes no sei o que quer queixou-
se No sei como agrad-la. Tentei ser bom com voc, tratei de
arrumar as coisas quando no so de seu gosto e mesmo assim,
sempre encontra algo do que se queixar. O que o que quer Ava?
Ela mordeu o lbio, notando a ardncia das lgrimas nos olhos.
Quero... Tinha a esperana... De que chegasse a me amar
soltou.
Foi como se o tivesse golpeado.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Pela expresso de seu rosto, era evidente que no sabia o que
responder. To evidente quanto que tampouco ia fazer uma
declarao de amor eterno.
Ava disse, estendendo a mo para pegar a dela Minha
querida Ava.
Era a primeira vez que usava um termo carinhoso e ela se
animou. Voltou-se para ele e secou as lgrimas com os dedos.
O amor... O amor chega com o tempo acrescentou ele
titubeando.
Ava desabou o corao e se sentiu um pouco enjoada.
Oh, Deus! exclamou.
Necessita tempo e vivncia que o alimentem acrescentou
ele aflito.
Sim, sei respondeu ela afastando a mo s que...
que no entendo como duas pessoas podem fazer... Algo assim
fez um gesto vago para a cama e no sentir nenhum tipo de
afeto.
Mas h afeto sim! exclamou ele com um sorriso,
embalando seu rosto com uma mo Eu a aprecio muito.
Muitssimo.
Parecia que estava medindo o terreno ao falar, avanando com
cautela, mas Ava esperava muito mais.
E? animou-o.
E? repetiu ele, sem entender o que ela desejava.
Julia London
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Ah! gritou ela, levantando-se da cama e agarrando a
camisola.
Espere deteve-a ele, segurando sua mo Aonde vai?
No v, vamos falar disto. Se desejar que a chame Ava, assim o
farei e, claro, tem minha permisso para utilizar meu nome...
Tenho sua permisso? Meu Deus, no entendeu nenhuma s
palavra do que disse, no verdade? bradou ela, atando o cordo
da camisola Acredita que tudo isto por usar seu nome?
Mas voc disse...
Sim, sim, sei o que disse gemeu ela, gesticulando sem
controle Lamento t-lo dito! Minha me, que em paz descanse,
tinha razo! O matrimnio no mais que um assunto de
convenincia e dinheiro, e desejar mais dele uma completa
loucura!
O que est dizendo? perguntou Jared com rudeza Que
este matrimnio est condenado por que no a chamei por seu
nome?
Este matrimnio est condenado por que no um
matrimnio! rugiu Ava um acordo de negcios!
Sim concordou ele de repente, com voz fria um
acordo de negcios porque exatamente o que queria! J a adverti
isso, Milady, no me pea o que no posso dar!
As lgrimas comearam a turvar sua viso.
porque ama a outra?
Julia London
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No! explodiu ele com voz carregada de exasperao
No amo ningum.
Ahhh! uivou ela, pondo-se a correr pelos ps da cama, em
um intento de se afastar dele.
Middleton a segurou pelo brao.
Solte-me! exigiu Ava.
Sabia o que era! gritou ele Soube do momento em que
nos conhecemos!
Mas as coisas mudaram! exclamou Ava, tentando soltar-
se de um puxo No pode negar que mudaram!
Ava, me escute disse ele, agarrando-a do outro brao e
obrigando a deixar de se retorcer Estamos bem juntos. E isso j
muito!
Ela se soltou e se lanou para a porta.
Ava! chamou-a ele, mas ela j tinha cruzado a porta,
desejando afastar-se dele o mximo possvel.
Quando desapareceu, Jared ficou contemplando a porta aberta
do closed, logo se voltou e a fechou com um murro. Sabia muito
bem o que queria Ava, e ele desejava com todas suas foras poder
dar.
Mas no sabia se seria capaz.
No confiava em seus sentimentos e estava muito mais
cmodo com seu acordo. Para ser sincero, ultimamente se sentia
bastante perdido.
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Desfrutava da companhia de Ava de uma maneira que no
acreditara que fosse possvel. Parecia engenhosa, simptica e
disposta a ajudar em coisas que a maioria das mulheres, nem
sequer se dignariam levantar um dedo.
O encanto de Ava estava em sua deslumbrante, e
possivelmente algo ingnua, viso do mundo. Parecia maravilhosa,
um refrescante ponto de vista, em relao forma que acabara por
v-lo.
Adorava seu esprito. Mas no sabia se a amava, nem sequer
sabia se era capaz disso. S tinha amado uma vez em toda sua
vida, e terminara pessimamente. Fazia muito tempo que aprendera
que, se algum entregava muito de si mesmo a outra pessoa, algo
ou algum podia destruir tudo.
No apaixonar-se era puro instinto de sobrevivncia.
Abatido, deu-se conta de que Ava acabaria por aprender, da
mesma forma como ele aprendeu.
Julia London
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CAPTULO 25

No dia seguinte deixou de chover e, segundo Dawson,
Middleton saiu para Broderick muito cedo, montado a cavalo. Ava se
alegrou, j que no desejava v-lo at ter encontrado uma forma e
um mtodo de suportar seu matrimnio.
Passeou at as runas do Castelo, e por coincidncia Edmond
Foote estava ali, brandindo uma espada de madeira.
Amigo ou inimigo? perguntou o menino.
Amigo!
Ele assentiu e colocou com cuidado a espada em sua bainha,
consistente em um par de trapos que era evidente que ele mesmo
tinha costurado.
Posso entrar? perguntou ela do p das velhas muralhas
do Castelo.
Ele a obsequiou com um maravilhoso sorriso, fez uma
reverncia e estendeu a mo com grandiloqncia assinalando as
runas.
Meu Castelo seu.
Ela subiu e viu que estivera arrastando rochas para formar o
contorno dos aposentos.
Ora. Est reconstruindo o Castelo, no? Agora devo estar na
cozinha.
Julia London
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Voc est no ptio explicou ele como se fosse evidente
pela disposio das rochas.
Ah exclamou Ava passando por cima E agora?
Agora voc est na cozinha. voltou-se e indicou um lugar
que tinha separado Esse o grande salo, onde o Rei e seus
Cavalheiros decidem a quem vo matar acrescentou com prazer.
Ooh! disse ela enrugando o nariz Gigantes e coisas
assim?
Por alguma razo, isso provocou a risada do Edmond. Lanou a
cabea para trs e riu com vontade, entrecerrando com alegria seus
olhos cor avel. Nesse momento, Ava soube por que no era
permitido ao menino ir Abadia, nem a Broderick. Soube a razo
pela qual era um prisioneiro do bosque. E de repente odiou
Middleton por isso.
A verdade era que se surpreendia no ter se dado conta antes,
mas estava claro que o menino era filho de Middleton. Tinha seus
mesmos olhos cor avel e sua mesma boca. E quando ria era
idntico ao seu pai. Entretanto, sentiu-se horrorizada ao se dar
conta, aterrada, de que Middleton tivesse tratado seu filho de
maneira to horrvel e, mais zangada ainda, porque um homem de
sua posio e riqueza no fizesse algo mais por seu filho, fosse este
ilegtimo ou no. Enquanto permanecia ali, sorrindo e assentindo
com a cabea, enquanto Edmond assinalava o resto das
dependncias do Castelo, perguntou se teria algo recomendvel na
instituio do matrimnio que pudesse faz-lo.
Julia London
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De momento, no ocorria nenhuma s coisa.

No dia seguinte, quando Lorde e Lady Middleton deviam partir
para a propriedade de Harrison, Ava apareceu por fim, no jantar da
noite anterior tinha alegado ter dor de cabea, vestida com um traje
de viagem, as malas preparadas e sua criada exibindo um
provocante sorriso.
Jared pensou que sua esposa estava preparada para viajar ao
leste.
Entretanto, aproximou-se dela com cautela se por acaso seu
humor mudasse to repentinamente como duas noites antes.
Parece que est pronta para passar um fim de semana
fazendo exerccios, no, Milady... Isto , Ava?
Sim o estou, Jared respondeu ela entrecerrando um pouco
os olhos.
Ele esteve a ponto de sorrir. Se havia algo de que podia estar
seguro era de que Ava Fairchild se sobrepunha a qualquer reverso,
imaginrio ou real, grande ou pequeno.
Estupendo observou Ento podemos nos por em
marcha. Deixou de chover e promete ser um dia precioso.
No o disse ela, afastando-se dele para por o chapu.
Olhou-a enquanto o fazia. Pensou que estava orgulhoso dela, e
de apresent-la como sua esposa. To somente poucos meses
antes, mal notava sua presena.
Julia London
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E agora... Agora desejava toc-la e sentir sua pele. Mas no se
atreveu, Ava tinha cara de ser capaz de dar um murro na boca se
atrevesse a pens-lo sequer.
Ela dormiu durante a maior parte da viagem, at que ele a
despertou, quando se aproximavam da propriedade de Harrison.
Ento se ergueu abrindo os olhos e muito formosa. Inclinou-se para
frente para olhar pela janela, logo se voltou para trs, beliscou-se as
faces, alisou o cabelo e se voltou de novo para a janela para olhar a
paisagem. Jared no a pressionou e se dedicou a olhar por sua vez
pela janela contrria.
Por toda parte havia carruagens, lacaios correndo de um lado
para outro, damas e Cavalheiros no passeio de entrada e subindo
escadas. Seu cocheiro girou a toda velocidade, detendo-se de
repente diante das portas, enquanto dois lacaios de uniforme se
apressavam a abaixar a escadaria, para ajud-los a descer da
carruagem.
O primeiro a faz-lo foi Jared, que se voltou, com uma mo s
costas, oferecendo a outra a Ava. Nesse momento apareceu
Harrison no alto da escada, apressou-se a descer com um amplo e
clido sorriso. As suas costas, Stanhope, mais comedido, limitou-se
a descer os degraus.
Harrison estreitou Jared em um grande abrao, apertando-o
com fora, dando palmadas nas costas, e comentando que o
matrimnio fazia muito bem.
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Jared no se incomodou em responder, j que Harrison se
virou para Ava, rodeando tambm a ela com um abrao de urso e
parecia, deixando-a sem respirao.
Harrison, velho amigo interveio Jared pondo uma mo no
ombro por favor, no asfixie a minha esposa.
Harrison a soltou com uma gargalhada.
Lady Middleton, parece encontrar-se bem e feliz apesar de
ter se casado observou com uma piscada brincalhona.
Infelizmente, no tinha nem idia de que certo era o que
acabava de dizer.
E como parece Broderick Abbey? perguntou.
Muito grande interveio Jared.
E cheia de correntes de ar acrescentou ela com um sorriso
forado.
Harrison riu alto.
Stanhope rodeou Ava com um brao e a afastou dali.
Permita-me resgat-la de um ardente admirador disse
Harrison reservou um aposento especial para Lorde e Lady
Middleton no lado oeste, de modo que aqui estar quente, est
pintada de amarelo, assim que parecer alegre. Francis mostrar o
caminho acrescentou, fazendo gestos ao mordomo de Harrison
para que os acompanhasse.
Por que no descansa um pouco? sugeriu Harrison as
suas costas.
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Reuniremos todos para tomar um vinho s oito, o jantar
ser s dez e a caa ter incio amanh ao amanhecer. Middleton
acrescentou deixando de olhar a Ava e fazendo uma furtiva piscada
a Jared tenho uma gua que eu adoro e que ainda no viu. Mede
quatorze palmos e to larga como um rio. Gostaria de v-la?
Jared lanou um olhar a Ava, quem encolheu os ombros.
Ficarei bem.
Est certa?
Certamente respondeu ela subindo j a escada com Sally
atrs.
O mordomo de Harrison se apressou para alcan-las e Ava
desapareceu no interior da casa sem olhar para trs.
Harrison esperou at que ela estivesse dentro antes de voltar-
se, tirar trs charutos e entregar um a Jared e outro a Stanhope.
Comprei-a em Madrid no ano passado. Fiz com que um
espanhol a treinasse para caar. No h quem a supere explicou,
fazendo um gesto para que o acompanhassem aos estbulos.
Harrison sempre fora aficionado aos cavalos, pneis de
carreiras, enormes baios para puxar suas carruagens, corcis de
batalha se por acaso tinha que ir guerra e seu entusiasmo era o
mesmo com esse cavalo de caa.
Jared meteu o charuto no bolso e escutou o que Harrison dizia
sobre sua nova aquisio.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
No tinha exagerado, o animal era uma beleza, e Harrison
acariciava o focinho brio de satisfao. Jared gostava dos cavalos,
sobretudo os bons, mas no tanto como Harrison.
Passados uns minutos, aborreceu-se de elogios e se afastou
para admirar os outros cavalos, enquanto Harrison retinha Stanhope
e prosseguia com sua detalhada anlise da nova montaria.
Enquanto revisava as quadras, percebeu uma figura familiar
que o obrigou a se virar.
Miranda o estava olhando com uma suave expresso. Vestia
um traje de montar e o cabelo, vermelho escuro, caa pelas costas,
recolhido em uma trana. Levava o chapu um pouco de lado, em
uma elegante inclinao. Em uma mo levava um chicote com a
qual se golpeava a perna, ao mesmo tempo em que as comissuras
de seus lbios se curvavam em um sensual sorriso.
Ele esteve a ponto de ir-se, sem saber muito bem aonde, mas
a mo de Harrison em seu brao o deteve. Jared o olhou
sobressaltado, e se surpreendeu ao ver a expresso de seu rosto.
No sabia que estava aqui esclareceu seu amigo Pedi
que viesse, mas para ver meu cavalo.
Sei...
No insistiu Harrison, movendo a cabea ao mesmo
tempo em que olhava ao fundo dos estbulos, em direo a Miranda
Conhecemo-nos desde que somos meninos, no verdade?
perguntou voltando a olhar para Jared No sabia que viria com o
Westfall, do contrrio tenha por seguro que o teria impedido...
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Por qu? perguntou Jared obrigando-se a concentrar no
que Harrison dizia J no h nada entre ela e eu.
Harrison se ruborizou um pouco.
No meu assunto, Middleton, mas eu no o apoiarei nisto.
Jared estava magoado. Harrison e ele levavam muitos anos
sendo amigos, e jamais, em todo esse tempo, Harrison tinha
expressado seu desacordo por nada do que Jared fazia. Que o
fizesse agora era desconcertante.
Seu amigo percebeu a surpresa de Jared, olhou-se os ps,
envergonhado, e logo olhou para Miranda pela extremidade do olho.
Acontece que acredito que os votos pronunciados diante de
Deus no devem romper-se. Voc faz o que quiser, mas isto o que
eu acredito.
Dito isto, separou-se de Jared e se ps a andar para as portas
do estbulo, por onde j havia escapado Stanhope.
s oito o vinho recordou por cima do ombro.
Jared no respondeu, estava irritado pela reprimenda de
Harrison para que fosse fiel a sua esposa. Era fiel. Nem sequer tinha
pensado em Miranda, desde que se decidiu casar com Ava. Mesmo
assim, seu amigo duvidava de sua integridade. E por que no ia
faz-lo? Jared se tinha queixado mais de uma vez de que o
matrimnio ia limitar sua liberdade, para deitar-se na cama de
quem quisesse.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Voltou a olhar Miranda, uma mulher que, como tinha acabado
por compreender, estava mais interessada em seu ttulo e em seu
dinheiro do que nele. Ela estava se aproximando, movendo os
quadris de maneira sedutora, com seu sensual sorriso, e a nica
coisa que Jared pensava, era que no sabia o que tinha visto nela.
Miranda se deteve a poucos centmetros dele, sem inclinar em
uma reverncia e sem deixar de olh-lo nos olhos. Ficou nas pontas
dos ps, dedicou um sorriso insinuante e se aproximou um pouco
mais a ele.
Tem muito bom aspecto.
Ela em troca parecia mais velha do que ele recordava, sua pele
se via um pouco plida. No era luminosa. No era Ava.
Como est? perguntou ela, perdendo o sorriso e
escrutinando seu rosto.
Como estava? Sentia-se infeliz. J no sabia nem quem era.
Bem.
Sinto sua falta. No posso suportar ficar longe de voc,
Jared.
Ele retrocedeu ao ouvir seu nome nos lbios dela.
Utilizava-o com a mesma facilidade com que ele usava o seu,
e, entretanto custava pronunciar o nome de Ava em voz alta.
Sua esposa tinha razo.

Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Esse simples ato, esse ntimo reconhecimento, deveria estar
reservado s pessoas que significavam algo para ele, e no tinha
tido a coragem de admitir que fosse possvel que na realidade
amasse Ava.
Miranda estava sorrindo com olhos cheios de esperana. Olhou
ao redor, igual tinha feito Jared, e to somente viu um cavalario
escovando um cavalo.
Poderamos dar um passeio sugeriu aproximando-se dele
Por alguma parte onde possamos ficar sozinhos e conversar.
No temos nada que nos dizer No podia deixar de olh-
la, tentando imaginar-se com ela.
No era capaz de entender por que, desde que tinha partido de
Londres, uns dias se sentia cheio de alegria e outros de desespero.
No entendia como era possvel que uns poucos meses pudessem
mudar tudo e ao que parece toda uma vida.
Recebeu minhas cartas? Perguntava-me o que fazia a cada
segundo de cada dia... E de cada noite acrescentou ela,
deslizando o olhar por seu corpo.
Os comentrios picantes que antes ele teria desfrutado,
pareciam agora uma deslealdade sua esposa.
Recorda nossas noites juntos, meu amor? Ou se apoderou
ela de seus sonhos?
A ira comeou a fazer ferver o sangue.
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
No tem nenhum direito disse em voz baixa de
perguntar pelos aspectos particulares de meu matrimnio.
Miranda ficou perplexa. Logo se ps a rir, as gargalhadas
pareciam estalar em seus lbios.
Ai, Senhor! exclamou rindo Seu matrimnio? Ela s
um boneco, querido, uma garota com um tero. Isso no um
matrimnio.
O sangue comeou a palpitar nas tmporas. Pegou-a pelo
brao, cravando os dedos.
Preste ateno, Miranda, cuidado com o que diz.
O que se passou, querido? Comeou a sentir algo por ela?
No o culparia se o tivesse feito, sua mulher muito atraente. Mas
no eu, Jared.
No, graas a Deus no o esteve de acordo ele.
Afastou-a e cruzou a passadas o estbulo, com o corao
descontrolado de fria e uma enorme dor de cabea.

Quando Jared entrou em seus aposentos, com uma expresso
sria e cansada pouco habitual nele, Ava dispensou Sally. Viu-o ir e
voltar do closed ao banho e do banho ao closed. Era evidente que
no estava de bom humor e que tampouco tinha vontade de falar,
j que, quando perguntou pelo cavalo de Harrison, o nico que disse
foi "magnfico". Nada mais, s "magnfico".
Depois de meia hora de v-lo passear, Ava se levantou.
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Vou dar uma volta anunciou.
Jared apenas a olhou.
Se quiser...
Queria, como queria. Deixou-o e se encaminhou para o piso
principal, que seguiam chegando convidados, enquanto os lacaios
trabalhavam em excesso, levando lenis limpos e arrastando
malas.
Perambulou pelo corredor, detendo-se em admirar as obras de
arte para passar o tempo. Quando chegou ao luxuoso salo, viu trs
homens de p, bebendo usque. Quando um deles a descobriu,
chamou-a.
Lady Middleton! Una se a ns, sim? Conte-nos o que sente
ao estar casada com o Marqus do Middleton.
Seus dois companheiros riram com dissimulao de maneira
desagradvel.
Obrigada, mas no respondeu Ava, retrocedendo com
rapidez.
Chamou-lhe a ateno o som de umas vozes femininas e topou
com uma saleta. Nela havia quatro mulheres sentadas diante de um
crepitante fogo e bebendo ch. Como conhecia duas delas, embora
fosse superficialmente, teve a sensao de ter encontrado por fim
um refgio, de modo que entrou no aposento com um sorriso.
Lady Blanton foi primeira a v-la, e quando Ava perguntou se
podia unir-se a elas, dedicou um sorriso.
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claro, querida. Sente-se.
Ch, Milady? ofereceu um lacaio.
Por favor respondeu Ava, sentando-se ao lado de Lady
Blanton no sof.
Posso lhes apresentar Lady Ava? Oh, perdo! Queria dizer
Lady Middleton disse Lady Blanton assinalando s outras
mulheres com a cabea Acaba de casar-se, no assim, querida?
perguntou voltando a olhar Ava com os lbios franzidos em um
estranho sorriso No tive o prazer de dar os parabns por seu
matrimnio.
Obrigada.
Foi algo muito rpido, no? continuou Lady Blanton
Acredito que pegou toda Londres de surpresa.
As demais mulheres levantaram a cabea e olharam Ava com
curiosidade, cheirando-se algum escndalo. Lady Blanton sorriu com
doura, de modo que Ava no soube se queria que se sentisse
incmoda e se to somente estava sendo grosseira por curiosidade.
Fosse por uma coisa ou pela outra, Ava comeou a arrepiar o pelo.
No vimos nenhum motivo para estender o noivado
explicou.
Lady Blanton assentiu. Uma mulher que estava frente a ela e
que resultava algo familiar inclinou a cabea e a olhou com ateno.
Voc no a filha da falecida Lady Downey? perguntou.
Julia London
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Sim respondeu Ava, desejando ter ficado em seu
dormitrio.
Ou em Broderick Abbey, ou melhor, em Londres. Em Downey
House. Tomara que pudesse retroceder no tempo e no ter se
casado nunca com Jared! Downey House tinha toda uma coleo de
problemas, mas nenhum tinha destroado seu corao do modo
como o faziam suas atuais preocupaes.
Oh, querida, que perda mais trgica! Lamentei muito me
inteirar de sua morte, ela sempre era to alegre...
Obrigada.
Quanto tempo faz j? Quase um ano? perguntou olhando
de esguelha o vestido de seda cor nata de Ava.
Aham!... Ava fez uma pausa para aceitar o ch que o
lacaio trazia Faz mais de um ano esclareceu.
As outras mulheres se olharam entre si e logo suas xcaras de
ch, fazendo evidente que Ava se casou assim que terminou o
perodo de luto. No era difcil saber o que deviam estar pensando.
Teria gostado de poder dizer lhes que o tinha feito para sobreviver,
para assegurar que sua irm e sua prima no se casassem com o
primeiro homem que oferecesse um lar, sem parar para pensar em
seu carter. Mas claro, no podia explicar nada disso, e teve que
suportar seu calado desdm.
As mulheres evitaram seu olhar. Ava bebeu o ch, sentindo-se
muito infeliz. Fora um erro comparecer ali, um equvoco pensar que
poderia estar em Sociedade e fingir que tudo ia bem.
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Sua me teria sabido o que fazer. Teria rido dessas mulheres,
teria lhes dado uma concisa resposta e teria revoado para outro
grupo. Mas Ava no possua seu traquejo, nem sua confiana em si
mesma, nem sua fortaleza, e estaria melhor escondida em algum
buraco.
A conversa se deteve, s se ouvia o tinido da porcelana e
algum pequeno gole. Passados uns segundos, Lady Blanton deixou a
um lado sua xcara, cruzou as mos sobre o colo e dedicou a Ava
um sorriso.
Onde vo estabelecer Lorde Middleton e voc sua
residncia? No campo ou em Londres?
Em Londres respondeu ela, agradecida pela mudana na
conversa.
Oh, que fantstico para voc! Assim poder ver sua famlia
to freqentemente como desejar. Eu opino que muito importante
ter distraes, como por exemplo, a famlia perto. Desse modo, seu
marido poder dedicar-se aos seus assuntos e voc aos seus.
Eu no admitiria algo diferente interveio uma das
mulheres, as demais riram com dissimulao.
Enquanto ele tenha seu clube, sua caa e seus outros
entretenimentos completamente feliz acrescentou Lady Preston
com uma piscada de cumplicidade.
As mulheres voltaram a rir entre dentes. Ava tambm o tentou,
mas o nico que sentia era desalento. Ningum se casava por amor?
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Afastou o ch, levantou-se e se aproximou do carrinho de
servio para se distrair com os canaps, e ento percebeu que as
suas costas a conversa havia tornado a interromper-se. Pareceu
ouvir uns sussurros, mas quando deu a volta, as mulheres estavam
bebendo ch e olhando o colo. Ia ser um fim de semana
insuportvel.
Quando, pela tarde, Ava e Middleton, cujo humor tinha
melhorado um pouco, desceram ao grande salo para tomar o vinho
e jantar, Ava se deu conta do verdadeiro inferno que se colocara.
No ajudou absolutamente que dois Cavalheiros se aproximassem
imediatamente deles, assim que fizeram sua apario, afastando
Middleton para falar de algo "muito" importante e deixando Ava,
sem querer, ali de p, segurando com estupidez uma taa de vinho
na mo. As vezes que se imaginava a si mesma casada, tinha
sonhado que sua vida ia ser muito parecida com aquilo, assistiria a
reunies sociais e paqueraria com jovens atraentes. Mas embora
estivesse assistindo a uma reunio, e havia vrios jovens atraentes
entre os convidados, no tinha nimo para nada disso.
A nica coisa que queria era que seu marido a amasse. E o que
convertia esse desejo em algo dilacerador, era que agora estava
convencida de que ele era incapaz de faz-lo. Se pudesse amar, no
teria tratado Edmond de uma maneira to detestvel. Em uma
tentativa de evitar as conversas sem sentido, vagou pela sala para
admirar uma escultura de jade, que representava uma formosa
mulher, ento algum se aproximou.
Lady Middleton?
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
A voz de Lady Waterstone a sobressaltou de tal modo que
derramou um pouco de vinho sobre o tapete. Soube quem era antes
de se voltar, mas at esse momento no sabia que ela estivesse ali,
nem sequer ocorrera que pudesse ter sido convidada, e se sentiu
terrivelmente trada por sua inesperada presena.
Lady Waterstone conseguiu dizer.
Esta sorriu e se inclinou em uma reverncia, reconhecendo a
classe superior que ostentava Ava naquele momento. Pela primeira
vez, Ava notou a beleza clssica da mulher, com suas mechas
avermelhadas e seus lbios cor de morangos. De p ao seu lado,
sentiu-se medocre e insignificante, e inclusive um pouco gorda.
Assenta-lhe bem o matrimnio observou Lady Waterstone
com alegria Voc est adorvel.
Ava lanou um olhar para seu velho vestido de seda creme e
pensou que devia parecer bastante vulgar, em comparao com o
vivo tom verde que levava Lady Waterstone.
Obrigada respondeu com suavidade.
Que maravilhoso que tenha vindo! exclamou a outra
No acreditei que fosse faz-lo.
Ava se perguntou, suspeitando imediatamente, por que Lady
Waterstone no o imaginava. Jared e ela planejaram se encontrar
ali? Havia-se interposto ela nos planos dos dois amantes?
Gosta de caar? perguntou Lady Waterstone, esquecendo
sua anterior observao.
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No. Nunca o fiz.
No? normal disse Lady Waterstone com um sorriso
Os esportes sanguinrios podem ser perturbadores.
Ava pensou que Lady Waterstone devia sab-lo melhor que
ningum.
No uma atividade adequada para a terna sensibilidade
feminina acrescentou.
Lady Middleton? tratava-se de Harrison, que rodeou a
escultura de jade para reunir-se com elas se me permitir, voc
deve se reunir com seu marido. Jantaremos em breve.
Ah, Harrison exclamou Lady Waterstone movendo a mo
na verdade voc sabe como interromper uma boa conversa. To
somente estvamos falando de caa.
Possivelmente voc pudesse conversar comigo, Lady
Waterstone, estou impaciente por escutar suas anedotas Lorde
Stanhope apareceu de repente junto Lady Waterstone J sabe
que sua conversa me resulta fascinante.
Lady Waterstone riu.
Ora, acredito que esto me seqestrando.
Stanhope dirigiu um frio sorriso e colocou a mo sob seu
cotovelo. Ela se virou para ir, mas vacilou e antes apoiou a outra
mo no brao de Ava.
Teremos ocasio de prosseguir com o bate papo, no
verdade?
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Miranda, est interrompendo o desfile avisou-a Stanhope
com outro gelado sorriso.
J vou, j vou riu Lady Waterstone, deslizando para o
brao de Lorde Stanhope.
Ava lanou um olhar a Harrison. Ele sorria com tanta tristeza
que confirmou que no era a nica que tinha adivinhado que seu
marido e sua amante planejaram esse encontro, apesar de que fazia
muito pouco que ela e Jared se casaram. Sab-lo a entristeceu.
Parecia que era incapaz de se mover.
Seu marido a est esperando anunciou Harrison com
suavidade, oferecendo o brao.
Ava se aferrou ao brao de Harrison e permitiu que este a
conduzisse at Middleton, que ainda estava concentrado em uma
conversa com os dois Cavalheiros, mas que sorriu calidamente
quando seu amigo os interrompeu. Rodeou-a com um brao de
modo possessivo, atraiu-a para si e soltou uma pequena brincadeira
dizendo que tinha que vigi-la, para no perd-la nas mos de
algum dos jovens presentes.
Os dois homens riram de sua brincadeira, e Ava sorriu como se
esperava que fizesse, mas por dentro se sentia doente.
Notava um par de olhos acobreados fixos nela do outro
extremo do salo, perfurando-a e, apesar de ter o brao de
Middleton rodeando-a, nunca havia sentido tanto frio em toda sua
vida.
Julia London
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CAPTULO 26

Jared pensou que a festa no fosse terminar nunca. Estava se
fazendo interminvel, passado um momento, as risadas e a alegria
resultavam irritantes e a situao muito incmoda. Era consciente
da constante ateno de Miranda, percebia seu olhar seguindo cada
um de seus movimentos, abrasadores cada vez que se fixava em
sua esposa.
Deveria ter sabido que ia, inclusive se sentia em certo modo
responsvel. Possivelmente devesse ter respondido suas cartas em
vez de queim-las, exigindo que desistisse de escrever. Ou
possivelmente, para comear, no tivesse devido convert-la em
sua amante.
Sentia-se preso por suas prprias aes.
Depois de que as damas se retiraram e os homens tivessem
desfrutado de seus charutos, ambos os sexos voltaram a se reunir.
Mal dera um passo na sala quando Miranda o encurralou.
Enquanto falava, sussurrando seu carinho, tentando compartilhar
uma brincadeira sobre a desesperada tentativa de Lorde Frederick
de agrad-la durante o jantar, e fingindo que nada mudara entre
eles, Jared no podia afastar os olhos de Ava. No queria ser
grosseiro, mas era consciente de que muitos olhares estavam fixos
nele e em Miranda, de modo que se afastou desta sem mais,
enquanto ela seguia falando, notando todos os olhos fixos nele.
Julia London
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Todos salvo os de uma pessoa, Ava no o olhou nenhuma s
vez. Que injusto era t-la posto nesta situao! Que ingnuo de sua
parte ter dado por certo que ambos iam viver com placidez e sem se
arrepender de seu acordo!
Que estpido acreditar que poderiam faz-lo!
Aproximou-se de sua esposa e sugeriu que se retirassem. Ela
no pareceu se surpreender e tampouco vacilou em acompanh-lo.
Saram do salo desejando boa noite a todos, logo, como se tratasse
de um casal de recm-casados, saram se rodeando com os braos
mutuamente.
Ava deixou cair seu brao assim que a porta se fechou as suas
costas. Ento caminharam em silncio at seus aposentos.
Sally os estava esperando, Ava a dispensou e pediu que
voltasse pela manh. Quando a moa partiu, Ava deu a volta.
Abatida, caminhou para o closed contiguo e fechou a porta.
Jared suspirou, tirou os sapatos e comeou a se despir. S
levava a cala quando Ava reapareceu com a camisola posta.
Levava o cabelo preso em uma trana frouxa que caa pelas costas.
Passou por diante dele sem dizer nada e se meteu entre os lenis
dando as costas.
Jared contemplou suas costas e a longa trana dourada. Jamais
tinha imaginado que seria assim. O dia que props matrimnio com
tanta precipitao, em nenhum momento pensou que ele fosse ser
to infeliz, nem que algum to vivaz como Ava pudesse ser to
infeliz. Comeou a palpitar a cabea com uma intensa dor.
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Levantou-se e se foi ao closed para terminar de se assear.
Quando se reuniu com Ava na cama, deu-se conta de que ela fingia
estar adormecida. Seu corpo estava tenso e sua respirao era
superficial.
No exterior, aumentou o vento, podia cheirar a chuva. O
primeiro estalo de troves o confirmou, e quando comeou a chover,
o som compassado das gotas contra os cristais das janelas o
tranquilizou.
Ava no se moveu, mas ele sabia que no dormia, j que
notava a tenso que irradiava dela. Ava Fairchild, que o tinha
divertido tanto com seu esprito invencvel, jazia ao seu lado com
sua luz interior apagada. Ele era quem o tinha feito. Era ele quem
extinguira essa formosa luz.
Sinto muito desculpou-se de repente, surpreendendo a si
mesmo por ter expressado em voz alta seus pensamentos.
Ela no se moveu.
Jared ps a mo no antebrao, no lugar onde ela subiu a
manga da camisola, e comeou a acariciar sua pele, suave como a
seda sob a palma de sua mo.
Sinto muito repetiu. E o sentia por tudo, por sua pena, de
faz-la sofrer, e ter proposto matrimnio alguma vez. Enquanto a
chuva se intensificava, deslizou a mo at seu cabelo, enredando-a
na trana, soltando umas sedosas mechas e libertando-o de todo,
enquanto em sua mente fazia uma lista das milhares de coisas das
que se arrependia.
Julia London
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A chuva golpeava com um ritmo constante os cristais e o fogo
crepitava na lareira. No soube o momento exato em que Ava se
virou, s depois de ter afundado a rosto no pescoo dele e o
rodeado com os braos. Seu corpo reagiu comeando a arder e o
sangue se propagou por suas veias criando um inevitvel
redemoinho de desejo.
Sentia seu quente flego contra seu pescoo e seus lbios
suaves e midos. Mas tambm sentiu algo mais, lgrimas. Essas
lgrimas feriam-no, causavam uns cortes profundos ali onde
tocavam sua pele. Deixavam-no louco, punham-no nervoso,
embargando-o no mesmo desconforto que o tinha assediado os dois
ltimos meses. E enquanto as lgrimas seguiam emanando dos
olhos dela, cada uma provocava uma cicatriz mais profunda que a
anterior, deixando nele uma marca indelvel. Tinha que apagar
essas lgrimas, tinha que afast-las de seu ombro. Ficou de repente
sobre Ava, imobilizando-a sob seu corpo.
Milorde disse ela com voz cheia de cansao.
Calma sussurrou ele com voz spera.
Quando ela virou a cabea a um lado, pegou-a no queixo e a
obrigou a olh-lo. Ava o olhou fixamente durante um longo instante
e logo fechou os olhos, uma solitria lgrima se deslizou por sua
face.
Ava sussurrou ele, lambendo a lgrima de sua pele
Calma repetiu, comeando a beij-la.
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A chuva continuava caindo sem parar, mas se converteu em
um som distante, porque de repente, Jared s foi consciente de sua
esposa. Acariciou-lhe o corpo com as mos, excitando seus seios,
inflamando sua pele, secando a umidade de seus olhos, e logo se
deslizou entre suas pernas. Quando ela tentou resistir fracamente,
Jared insistiu com as mos e a boca.
Ele a tranqilizou e a acariciou, atiou com habilidade seu
desejo, logo se retirou para a pele que ainda no havia tocado,
esforando-se por excit-la, tanto como se esforava por livrar-se
de seus sentimentos.
Com as mos apoiadas nele, o flego de Ava logo se fez
desigual. Quando a ps de barriga para cima e se deitou sobre ela,
separando as pernas, sua virilidade pressionou contra seu ventre.
Beijou-a nos olhos, no nariz e nos lbios, e logo continuou
abaixando, beijando o espao de sua garganta, o vale entre seus
seios, o tecido de sua camisola, apinhado em seu ventre, e mais
abaixo, deslizando as mos at seus quadris.
Ava levantou os joelhos, separando-os e, quando ele se
inundou entre suas coxas, emitiu um pequeno gemido de prazer.
Jared afundou a lngua no sexo dela, tocando-a com golpes ligeiros,
rodeando-a, beliscando e provocando at que Ava comeou a gemer
agarrando-se aos lenis.
Quando comeou a ofegar, ele fechou os lbios em torno dela
e, com a boca, levou-a sem piedade a um poderoso orgasmo.
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Seu grito foi estrangulado, seus quadris se levantaram quando
gozou. Ele a sujeitou at que terminou e logo avanou para cima de
seu corpo. Ao chegar cabea, afundou uma mo em seu cabelo
at alcanar a nuca com os dedos, e ento afundou seu membro
nela com frenesi, emitindo um comprido suspiro de alvio.
Seu corpo estava quente e mido e era como deslizar no
paraso. Introduziu-se desenfreado em seu interior aumentando o
ritmo de suas investidas enquanto comeava a sentir como sua
liberao se aproximava do xtase. Ela se retorceu sob seu corpo,
ao que parecia to impaciente como estava ele por ench-la.
Agarrou uma mecha de seu cabelo, mordiscou-lhe o ombro e a
beijou na face e na boca ao mesmo tempo em que intensificava o
ritmo. O corao palpitava no peito quando, por fim, sentiu-se
explodir dentro dela, e enterrou o rosto em seu cabelo, lutando por
conter um grito de prazer, capaz de despertar a toda a casa.
Quando recuperou o flego, rodou de um lado, arrastando-a com
ele, segurando-a em seus braos, sentindo seu flego quente e
desigual sobre seu ombro.
No sabia quanto tempo passou antes que ela dormisse, mas
mesmo assim a segurou, afastando de vez em quando o cabelo do
rosto. Manteve-a assim at que ele tambm entrou no sono, e nesse
momento, justo antes de ficar profundamente adormecido, sentiu
uma tranquilidade que nunca antes havia sentido.

Ava ainda dormia quando ele a deixou na manh seguinte.
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Apoderou-se da maior parte dos lenis, de modo que Jared
despertou por causa do frio. Levantou-se e se vestiu sem fazer
rudo. Olhou-a pela ltima vez antes de sair do dormitrio, estava
preciosa, ali deitada, com expresso suave e relaxada, com o cabelo
revolto e os lbios um pouco entreabertos.
Desceu sala de caf da manh e se reuniu com outros
caadores, que j estavam preparados e impacientes por sair. Jared
serviu-se de ovos e uma torrada e tomou assento mesa enquanto
Lorde Resnick e Lorde Hamilthorn discutiam sobre as habilidades de
seus respectivos ces.
Reuniram-se meia hora mais tarde no campo do oeste, os
cavalos estavam nervosos e os ces inquietos. Depois da chuva da
noite anterior, o ar estava frio e revigorante, as condies eram
perfeitas para a caa, mas Jared no se importava. A nica coisa
que queria era que esse interminvel fim de semana terminasse de
uma vez.
Quando os farejadores foram libertados, ces e cavaleiros se
lanaram para frente, atravessando matagais e fazendo retumbar o
cho. Quando os farejadores partiram, Jared conduziu sua gua
para o oeste, permitindo assumir a liderana, deixando para trs o
resto dos cavaleiros, enquanto saltava por cima de cercas de pedra
e riachos. Mas o animal se deteve diante de uns matagais muito
espessos para poder passar entre eles.
Nesse lugar foi onde Miranda o caou.
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Querido, comeava a pensar que tratava de me evitar!
disse sem flego, claramente excitada pela perseguio.
A montaria de Jared, alterada pela carreira e a repentina
parada, tentou se por a correr, mas ele a conteve com fora,
obrigando a andar em crculos at que se tranqilizou. Miranda riu
com alegria quando por fim ficou frente a ela.
Vai perder a caada avisou-a ele.
No me importa respondeu ela com despreocupao.
Jared ouvia os latidos dos ces a distncia, e se deu conta de
que a caa se deslocou mais ao leste. Agora no ia poder alcanar
os outros. Miranda desceu do cavalo e levantou o chicote para o
focinho da gua.
uma preciosidade. De onde a tirou?
Jared no respondeu. Desmontou e afastou sua montaria do
contato de Miranda.
Querido! exclamou ela ofendida.
Ele tirou o chapu, passou-se uma mo pelo cabelo e disse
com cansao...
Deixa disso j, Miranda. intil. Voc e eu terminamos.
Ela ficou boquiaberta.
Querido! Mas como se atreve a dizer isso, depois de tudo o
que sacrifiquei para ficar com voc?
Basta exigiu ele com firmeza.
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Miranda tentou toc-lo, mas afastou a mo.
Tente aceitar o que estou dizendo disse Jared com tanta
firmeza como pode No a amo. Nunca a amei. No quero estar
com voc. Estou casado...
No! gritou Miranda, rodeando de repente o pescoo com
os braos O que sente por ela compaixo, e faz bem,
pobrezinha! Mas no confunda compaixo com amor querido!
Pegou os braos e os separou do pescoo.
Basta j!
A ama? perguntou Miranda Se mal a conhece! um
inocente ratinho! Eu o amo, Jared!
No, no certo. Ama meu ttulo e o fato de que algum dia
serei Duque. Ama minha fortuna e os presentes que dei. Mas no
me ama Miranda. Nunca o fez. Nem sequer me conhece.
Isso no verdade! soluou ela por sua cama?
quis saber enlouquecida Prefere sua cama minha?
Jared, furioso, segurou os braos e a sacudiu.
Pare agora mesmo disse entre dentes soltando-a.
Mas Miranda se lanou contra ele, deslizou por seu corpo at
ficar de joelhos, e comeou a manusear o cinturo.
Por Deus, pare! exclamou ele atnito.
Pegou-a pelos braos e a ps de p. As lgrimas de Miranda
fluam abundantemente nesse momento.
Julia London
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Fechou os olhos e se deixou cair contra ele com um gemido.
O nico que falta fazer me matar gemeu No posso
seguir vivendo sem voc, Jared! Dediquei-me a voc por completo,
entreguei meu corao e minha alma, e no posso suportar saber
que vai abandonar o que tnhamos por uma simples menina.
No posso abandonar o que nunca existiu. Voc e eu
terminamos faz muito tempo, e sabe muito bem. Nenhuma carta,
nenhum acesso de pranto, nada, vai alterar isso. No finja que
houve mais entre ns do que houve, Miranda. Dirige seus olhares
para outro homem, mas por Deus, me deixe em paz!
Ela passou o dorso da mo pela boca e o olhou com ira.
Odeio-o declarou com veemncia Santo Deus, como o
desprezo!
O que aliviava a Jared. Cavalgaram de retorno a passo rpido,
Miranda tentou deixa-lo para trs, mas sua montaria era inferior.
Foram os ltimos a chegar propriedade, o resto estava j no ptio,
trocando anedotas. Quando Jared e Miranda chegaram a cavalo, ele
em seguida viu Ava. Estava de p, no alto da escada junto com
algumas mulheres, olhando-o, com os braos cruzados a modo de
amparo altura da cintura e com expresso sombria. Miranda
tambm a viu, j que se voltou para Jared e disse com rapidez.
A est seu maldito ratinho, Middleton.
Mas seu ratinho, que os tinha visto, j dera a volta e
desaparecia no interior da casa.
Julia London
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CAPTULO 27

Ava foi a primeira a abandonar a improvisada reunio no ptio.
Escapou para seu quarto e fechou a porta de repente uma vez
dentro.
Ora! O que acontece? exclamou Sally.
Ava tirou a capa com um puxo e a lanou sobre uma cadeira,
enquanto cruzava o aposento que a criada estava arrumando.
Retornaram sozinhos, muito depois que os outros. Aposto
que no caaram nada no bosque alm de um ao outro.
Sally se encaminhou janela que dava ao ptio e olhou com
ateno para fora.
Quem ?
Ava ficou imediatamente ao seu lado assinalando mulher com
o traje de montar de cor avermelhada. Contemplaram-na durante
um momento, at que Miranda se voltou para falar com algum que
tinha s costas e ento Sally pode ver o rosto.
Ah! exclamou com um gesto compreensivo bastante
bonita, no verdade?
Eca! gritou Ava, meio atirando-se ao cho, segurando-se
no batente para voltar a se levantar e afastar-se da janela No
suporto v-lo!
Julia London
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Ai, pobre de voc! compadeceu-a Sally Ainda no sabe,
Milady? Os homens nunca so sinceros. Se no fosse esta, seria
outra.
Era horrvel e muito triste acreditar isso. Que esperana ficava
a qualquer mulher, se no havia homens sinceros?
De verdade acredita que os homens alguma vez so sinceros
com as mulheres? perguntou Ava a Sally.
Sally riu como se a pergunta fosse ridcula.
Claro que acredito. Poucas vezes encontrei a um homem que
no queria se aproveitar de mim. E existem muitas damas de alta
linhagem que querem o mesmo de seus lacaios. No se assombre
tanto! Se espera que seja fiel, voc uma estpida.
Nunca pedi que o fosse estalou Ava comeando a passear.
Possivelmente no o houvesse dito em voz alta, mas
certamente dera a entender que o que mais ansiava no mundo era
que seu marido a amasse e quisesse s a ela. Desejava-o com uma
intensidade que teria horrorizado a sua me, e mesma Ava achava
surpreendente. E se no podia t-lo, se tinha que enfrentar uma
vida inteira se perguntando com quem estava Jared, estava certa de
que morreria.
Para mim evidente que quer ele todo para voc
continuou Sally com despreocupao E imagino que tambm
bvio para ele.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ava deteve seu incessante passeio, levou as mos aos quadris,
e olhou Sally zangada.
No tem trabalho a fazer?
Sally lanou um olhar ao redor do dormitrio.
No respondeu parece-me que aqui j terminei.
Estou segura de que sim tem insistiu Ava.
Sally notou a indireta e se levantou com despreocupao.
Pode ser que sim.
E partiu, deixando que Ava se cozesse em seu prprio suco.
E ela o fez. Sem deixar de passear.

Quando Middleton retornou ao aposento uma hora mais tarde,
Ava estava sentada diante da lareira, com um livro no colo.
Olhou-o por cima do ombro quando o viu entrar, sorrindo
apenas.
Desfrutou da caa, Milorde?
Dirigiu um rpido olhar enquanto tirava o leno com um puxo.
No muito.
No? perguntou ela voltando a fixar o olhar no livro
No encontrou a raposa ou foi a raposa quem o encontrou?
Ele cravou o olhar nela, enquanto Ava passava as pginas do
livro e se negava a olh-lo. Sem dizer uma palavra, Jared se dirigiu
ao closed. Voltou poucos momentos depois e se colocou frente a ela.
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De novo, Ava se negou a elevar o olhar, esperando que falasse.
Mas Jared no disse nada. To somente permaneceu ali de p,
olhando-a intensamente, como se estivesse esperando que fosse ela
quem falasse.
Ava fechou o livro, deixou-o a um lado e elevou os olhos. A
expresso dele era belicosa, mas havia algo mais. De repente, Ava
se deu conta de que o que estava vendo nele era compaixo.
Compaixo por ela. Sem dvida porque o viu com sua amante e
estava ferida por isso.
A compreenso a golpeou de tal modo que fez cambalear sua
mente. Ser objeto de compaixo era uma sensao repulsiva.
Levantou-se com rapidez, conseguindo olh-lo de frente sem fazer
caso de seu corao, que golpeava dentro do peito, cheio de
desespero.
Quero ir para casa disse em voz baixa No suporto
permanecer aqui nem um segundo mais.
Partiremos ao amanhecer anunciou surpreendendo-a. Deu
meia volta e se encaminhou para o cordo da campainha Quando
vier o lacaio, diga que traga uma banheira. Eu gostaria de me
banhar antes de jantar.
Ava o contemplou enquanto desaparecia no closed.
Algo passava. Havia em Jared algo diferente que inclusive fez
sentir uma pontada de piedade por ele. Mas foi s um instante, at
que se deu conta do absurdo que era isso. No merecia sua
clemncia, no era ela quem tinha um amante. Era ele.
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E, entretanto parecia causar pena, e no podia por menos que
simpatizasse com ele, j que ela sabia muito bem o que era a
tristeza. Ultimamente, ao menos.

Cumprindo sua promessa de partir cedo, Jared se assegurou de
que todo o grupo de Middleton estivesse na entrada s oito da
manh do dia seguinte, para grande desiluso do anfitrio.
Tem certeza de que tem que ir? voltou a perguntar
Harrison, quando o lacaio colocou a ltima mala em cima da
carruagem.
Sinto muito, mas assim respondeu Jared Tenho uma
reunio em Marshbridge para comprar algumas cabeas de gado e
no me atrevo a perder.
Pela expresso de Ava, notava-se que sabia que era mentira,
j que, quando semanas antes chegou o gado, ele mesmo anunciara
que era o nico que ia comprar esse ano. A terra no tinha pastos
suficientes para mais.
Enfim, bem... Se no se pode evitar disse Harrison e
sorriu a Ava.
Estaremos em Londres dentro de quinze dias acrescentou
Jared.
Ava o olhou de novo com bvio desgosto.
Jared arqueou uma sobrancelha e devolveu o olhar.
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No devia nenhuma explicao, era sua deciso ir ou no viver
em Londres. Alm disso, estava completamente seguro de que,
fizesse o que fizesse, a ela nada ia agradar. Isso o incomodava sem
remdio, sobretudo porque se deu conta de que importava que ela
estivesse chateada. Importava-lhe.
Ao menos, Harrison sim pareceu se alegrar muito diante da
perspectiva.
Fantstico! Senti sua falta nas mesas de jogo.
No tanto como eu a seu moedeiro brincou Jared com um
leve sorriso, enquanto ajudava Ava a subir carruagem.
Quando se dispunha a fechar a porta, esta estirou de repente
uma mo para det-lo.
Espera... O que est fazendo?
Fechando a porta para que no caia durante a viagem
contestou ele com tom cortante.
Ela entrecerrou os olhos.
Quer dizer que voc vai ficar, Milorde? perguntou com voz
fria.
Jared demorou a responder de propsito.
No respondeu finalmente em voz baixa Cavalgarei
junto aos cavalos. Pareceu-me que assim ambos poderemos
desfrutar de um pouco de paz durante a viagem.
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Ava lanou um olhar a Harrison, logo a Jared, e sem dizer uma
s palavra, recostou-se contra as almofadas, desaparecendo de sua
vista.
Seu marido apertou a mandbula com fora e fechou a porta
atrs dela. Pegou as rdeas de seu cavalo das mos do cavalario,
quando esteve montado, Harrison disse "Boa viagem" e deu uma
palmada no flanco da carruagem, indicando ao cocheiro que se
pusesse em marcha.
Quando a carruagem se afastou da casa, Jared se deteve para
despedir-se de Harrison e seus olhos divisaram Miranda, que estava
no ptio em companhia de Stanhope. Estavam vestidos para
montar, mas enquanto a carruagem se afastava, os olhos da mulher
estavam fixos nele.
Jared instigou o cavalo e alcanou o carruagem sem olhar para
trs.

Quando chegaram a Broderick Abbey, Middleton foi
diretamente ao seu escritrio, fechando-se ali durante o resto do
dia.
E para Ava pareceu perfeito. Queria tomar um banho, fazer
com que desaparecesse todo o fim de semana, e escrever uma carta
a Phoebe. De fato, at a tarde seguinte no viu seu marido de novo,
quando ele voltou de algum tipo de trabalho que tinha manchado a
roupa e melado de barro o rosto.
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Estava passeando pelo atalho quando chegou ele, montado a
cavalo, e comeou a trotar ao seu lado.
Faz bastante frio disse enquanto punha o cavalo ao passo
Est segura de que quer seguir aqui fora?
Estou bem.
Humm respondeu ele.
Desceu do cavalo, segurou-o pelo freio e comeou a andar com
ela.
Voltaremos para Londres no final da quinzena anunciou.
Ouvi dizer isso respondeu ela com ironia.
Ele ignorou seu tom e acrescentou:
Eu gostaria de estar em Londres antes que comecem as
chuvas. Quando chove, os caminhos ficam intransitveis.
Na realidade, tal circunstncia parecia muito boa para Ava, o
manteria longe de sua maldita amante e de todas as especulaes
sobre seu matrimnio, mas permaneceu em silncio.
E se por acaso estivesse grvida prosseguiu ele olhando-a
seria melhor se nos encontrarmos em Londres.
Ava se deteve quando estava a ponto de dar um passo. A
observao a irritou. A nica coisa que importava era conseguir seu
precioso herdeiro. Depois de dias de ter a sensao de ser uma
esposa esquecida e desejar ser algo mais, perdeu a pacincia e a
serenidade.
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Isso o nico que sou para voc, no verdade?
repreendeu-o com veemncia To somente um animal de cria.
Foi evidente que a acusao o feria, porque a expresso de
seus olhos se fez de repente dura e fria.
Isso o que , Ava, ns dois o somos, eu sou o que deve
por a semente e seu ventre o que tem que criar. E se por acaso se
esqueceu, aceitou s-lo, de modo que, por favor, no se incomode
se pergunto isso! Tenho direito de sab-lo!
Claro que me incomoda! gritou ela Jamais estive de
acordo que a nica coisa da que se fosse preocupar fosse meu
ventre.
Milady, voc sabia muito bem a que estvamos jogando,
fingir o contrrio no digno de voc.
De verdade sabia? Deixe-me que diga que no dia de nossas
bodas, no sabia que tinha uma amante!
Deus! suspirou ele com impacincia No h nenhuma
amante! No a tinha no dia de nossas bodas nem a tenho agora...!
No deveria deixar suas cartas de amor atiradas por a,
Milorde.
Ele fez uma pausa e entrecerrou os olhos de maneira perigosa
conforme as palavras dela penetravam em sua mente.
Olhou minha correspondncia? perguntou com
incredulidade.
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Sim! gritou ela, levantando uma mo e pondo-se a andar
E no quero escutar suas patticas mentiras!
Minhas mentiras? pegou-a por um brao e a obrigou a dar
a volta Jamais menti a voc resmungou entre dentes No
quero que volte a diz-lo! Fui muito honesto com voc desde o
comeo Ava, isso no pode neg-lo.
Honesto? Est de brincadeira! indignou-se ela Fingiu
me apreciar!
No se faa de inocente! Voc queria meu ttulo e meu
dinheiro, o mesmo que todas as mulheres que conheci ao longo de
minha vida acusou-a ele apertando os dentes Estava
desesperada para se casar!
E voc o estava por ter um herdeiro! replicou Ava com
veemncia Ao que parece, o nico modo em que pode engendrar
um herdeiro legtimo enganando a respeito de seus sentimentos,
porque na realidade incapaz de sentir algo.
A expresso de Jared se voltou to tormentosa que Ava
pensou, por um instante, que tinha ido muito longe.
Voc no sabe nada...
E sobre Edmond?
A meno do nome do menino o paralisou. Olhou-a com olhos
carregados de ira e a mandbula rgida.
Mas Ava havia dito muito para deter-se, e prosseguiu,
afastando-se dele.
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Sei que seu filho, e mesmo sei que se envergonha dele.
Por isso no o permite ir Abadia nem a Broderick, por medo de
que algum mais possa reconhecer! Como pode ser to cruel? Como
pode evitar assim sua responsabilidade?
A expresso de Jared se voltou extremamente sombria e
apertou os punhos.
Asseguro que no sabe do que fala. E se atrever a dizer a
outra pessoa o que acaba de dizer a mim...
Santo Deus! No tem corao? incapaz sequer do mais
bsico dos sentimentos humanos?
Que demnios quer de mim? rugiu ele de repente Dei-
lhe tudo o que pediu! Passei tempo com voc, tentei me comportar
bem e voc segue se queixando! Por Deus! Ava, o que quer de
mim?
Quero que me ame e a nenhuma mais! explodiu ela,
dando a volta, enquanto as lgrimas alagavam de repente seus
olhos. Abraou-se a si mesma com fora e lutou para tranqilizar-se
enquanto as lgrimas comeavam a deslizar-se por suas faces
Quero que me ame, porque eu o amo!
O silncio dele era asfixiante. De repente, tudo pareceu
absurdo e teve a sensao de ter chegado ao extremo da corda. No
podia suportar mais, encurvou os ombros e lanou um longo e
atormentado soluo.
Ava disse ele estirando o brao e pondo a mo na cintura.
Julia London
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Por favor, suplico, por favor, no seja condescendente...
No o sou. Eu a aprecio...
Oh, Deus, agora vinha o "mas", essas palavras iam ser as que
sem dvida a levariam a solido, ou a um convento pelo resto de
sua vida. Sim, isso era o que ia fazer. Escreveria a Phoebe e diria
que ia se meter em um convento, porque a tinham humilhado sem
possibilidade de recuperao.
Pegou a mo e a levou aos lbios.
Ava... Vou ser brutalmente sincero com voc. Estou confuso.
Sinto algo intenso por voc, pode ser que seja amor... Mas no
acredito estar o bastante preparado para esses sentimentos.
A humilhao abriu caminho atravs da pior dor que tinha
sentido em sua vida.
No sei como explicar isso acrescentou ele.
No tem que me explicar nada, no sou tola. No que no
esteja preparado para amar, que incapaz de faz-lo. Edmond e
eu sabemos muito bem.
Foi como se o tivesse golpeado. Tirou o chapu e se passou a
mo pelo cabelo.
No vou me dignar a responder isso. No tem nem idia do
que est dizendo. Pode ao menos tentar entend-lo? estalou
No como se o nosso tivesse sido um matrimnio por amor desde
o comeo, no? Queria se casar com um s objetivo e esse objetivo,
com o que concordei, no era que a amasse!
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Mas me fez pensar que era possvel! insistiu ela,
chorando.
Ele tinha um aspecto to triste que resultava insuportvel v-
lo, como se tivesse perdido algum muito querido.
No foi minha inteno disse em voz baixa Dava por
feito que o tinha entendido.
Oh, Santo Deus. Santo Deus. A humilhao, o desespero, e
agora a terrvel verdade, que foi como uma machadada. As lgrimas
a cegavam, mas sacudiu a cabea.
No posso neg-lo disse com voz dbil No me casei
com voc com o objetivo de que se apaixonasse por mim. Mas
logo... Logo tudo mudou, e se alguma vez temi ver presa em um
matrimnio de convenincia, agora o que temo a infelicidade.
Oh, Ava...
Sinto-a gotejando pela Abadia, sob as portas, atravs das
janelas, inundando toda a casa e nos envolvendo por causa da
distncia que h entre ns confessou ela encolhendo-se entre
seus braos.
Talvez no estejamos to afastados como pensa. As coisas
tambm mudaram para mim.
Ela riu com ironia.
Mas no tanto como para mim, no verdade? Voc parece
estar em uma confuso. Eu no. No reconheceu com tristeza
assombroso, mas no o estou.
Julia London
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A expresso dos olhos dele disse tudo, no podia responder
com o mesmo sentimento.
De modo que parece que no h nada mais que dizer...
Exceto no posso viver assim, Milorde. No... Posso.
Afastou o olhar dele e comeou a andar, dando uns tropees,
cega pelas lgrimas.
Ava! chamou-a ele quando se ia.
Por favor, deixe que eu v! gritou ela com voz suplicante,
pondo-se a correr.
Ele no discutiu. No a seguiu. Deixou-a ir.
Ava passeou durante o que pareceram horas, cada passo mais
pesado que o anterior, at que pareceu que tinha feito um sulco na
terra, to profundo como a dor de seu corao.
Julia London
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CAPTULO 28

Depois dessa tarde, Ava e Jared conviveram como ela
imaginava que o tinham feito sua me e as amigas desta, na mesma
casa, mantendo a obrigada cortesia, mas com muito pouco contato
fsico entre eles.
Middleton saa todas as manhs e voltava no final do dia, em
geral coberto de p, com as botas cheias de barro e, a maior parte
das vezes, esgotado.
Ava tentou manter sua mente afastada das preocupaes,
entretendo-se com Sally, para maior desgosto da Senhora Hillier.
Ava no se importava com isso, estava decidida a fazer o que fosse
para no pensar nele.
Coisa que no era nada fcil, porque pensava em Jared todas
as horas e permanecia atenta ao som dos cascos de seu cavalo no
ptio. Ardia em desejo de falar com ele, melhor dizendo, desejava
que ele se dirigisse a ela e dissesse que sua indeciso acabara e que
a amava acima de tudo.
Parecia uma menina estpida com estpidos sonhos.
Um dia, recebeu uma carta de Phoebe em que dizia que o
peridico tinha publicado um interessante rumor sobre "certo"
Marqus e sua recente esposa, que visitaram uma propriedade
campestre para uma partida de caa, e o que ia fazer o Marqus a
no ser cair de novo nas redes de sua amante?
Julia London
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Alm disso, escrevia Phoebe, o anteriormente chamado rumor
insinuava que, dada sua precipitada despedida, produziu-se um
distanciamento entre os recm-casados.
Maravilhoso. Agora toda Londres estava a par de sua desgraa.
Middleton foi aos aposentos de Ava duas vezes no decorrer
desses quinze dias, e, em ambas as ocasies, a determinao de
Ava se desvaneceu. Ao que parecia, Jared s precisava acarici-la e
ela estava perdida. Durante esses momentos mal falavam, s se
abraavam um ao outro, achando consolo no desejo fsico. Pelo
visto, seus coraes no pulsavam em unssono, mas seus corpos e
a paixo de ambos se entendiam perfeio.
Ou isso era o que Ava acreditava. Era impossvel que soubesse
que Jared perdera toda esperana de que seu corao voltasse a
pulsar, depois de que anos atrs o rompessem em mil pedaos. Mas
para surpresa do aristocrata, seu corao havia tornado a pulsar,
lento, mas seguro havia-se recomposto at formar de novo um
todo. E esse todo, embora frgil, tinha suas razes em Ava.
Cada manh saa para cavalgar para por um pouco de distncia
entre eles. Longe era capaz de pensar e possivelmente assim
chegaria a entender a si mesmo, antes de fazer mais dano a ela.
Quando voltava para casa, desejava ver seu rosto e seu brilhante
sorriso, o mesmo que tinha capturado seu interesse a primeira vez
que a viu. De fato, a irreverente Ava havia voltado, sentava-se com
ele todas as noites durante o jantar, fingindo que no importava o
mnimo o que ele pensasse dela.
Julia London
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Uma noite, por exemplo, queixou-se de que a Abadia carecia
de bons livros.
Tenho toda uma biblioteca cheia informou-a ele, surpreso
por sua queixa.
J os revisei todos alegou Ava com um fugaz movimento
da mo Suponho que resultam bastante entretidos, caso goste de
Shakespeare ou Jonson.
E voc no gosta de nenhum dos dois?
Ava ps os olhos em branco.
No sou um rato de biblioteca, Milorde. Prefiro o atual.
As novelas modernas.
Na prxima vez que formos a Londres, assegurarei de
comprar um monte para a biblioteca de Broderick Abbey.
Ela deu de ombros.
Como queira. A verdade que, com a decorao do salo
verde, no tenho tempo para ler.
Ele fez caso omisso do absurdo da conversa.
O salo verde?
Aham! respondeu ela, afundando a colher no sorvete
bastante sombria. H muitos retratos de ancies, e a decorao
resulta medieval.
Que estranho! comentou Jared, recusando com a cabea
o sorvete que oferecia um dos lacaios.
Julia London
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Os mveis so franceses. Sei de boa fonte que esse tipo de
mobilirio o mais solicitado nos sales elegantes.
Ava soltou um sopro.
A algum agrada esse tipo de decorao.
Ele sorriu.
Por favor, faa o que desejar. a proprietria de Broderick
Abbey.
Obrigada agradeceu ela, inclinando a cabea com doura
Encomendei uns tecidos a um comerciante de Broderick e os pus
na sua conta Sorriu Espero que no se importe.
Absolutamente disse ele muito a srio.
No que a ele dizia respeito, no havia limites para Ava. Algo
que detivera a tristeza que, como ela havia dito em uma ocasio,
penetrava sob as portas e janelas devorando tudo, algo que
devolvesse o brilho aos seus olhos, estava disposto a dar. Enquanto
estivesse em seu alcance.
Estava seguro de que podia faz-la feliz e, se o esquecia em
alguma ocasio, voltava a record-lo nas ocasies nas quais visitava
sua cama. Pela forma com que o abraava, arqueava-se contra ele e
sua boca procurava a sua, era evidente que seus sentimentos para
com ele no tinham mudado, e no importavam os esforos que ela
fizesse para fingir o contrrio.
Mas sua difcil situao de no poder se entregar por completo
em corpo e alma de que tinha medo?
Julia London
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Continuava abrindo a brecha entre eles. Tentou reparar alguns
de seus erros. Tentou ver mais freqentemente Edmond, intervir na
vida do menino, mas estava claro que seu filho queria o homem que
acreditava ser seu pai. Jared compreendeu que seus esforos
chegavam com seis anos de atraso. Nem sequer soube da existncia
de Edmond at que o menino teve trs anos.
Jared era um jovem de vinte quando se apaixonou por Martha,
a me de Edmond. Podia ser que fosse uma criada, mas Jared a
amara, tinha-o feito, no? A realidade era que j no sabia, mas
suspeitava que, se a houvesse amado de verdade, teria ido em sua
busca quando o abandonou.
Nunca soube por que o deixara, mas foi o bastante ingnuo
para acreditar que no o amava e que temia por seu emprego e sua
reputao, tal como sugeriu a Senhora Hillier. Somente trs anos
depois averiguou a verdadeira razo de sua partida, tinha deixado-a
grvida e a governanta o descobriu.
bvio, a Senhora Hillier contou ao Duque, e este despediu
Martha, ameaando-a de tirar o menino se revelasse alguma vez a
identidade de seu amante. Quando Jared descobriu a terrvel
verdade, obrigou Senhora Hillier que dissesse aonde o Duque
tinha enviado Martha e, fazendo caso omisso das ameaas de seu
pai, tentou v-la. Mas era muito tarde. O menino, seu filho, pensava
que o Senhor Foote era seu pai. Foote era um homem amvel e
generoso que se casou com Martha dando seu sobrenome a ela e ao
seu filho bastardo.
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Martha, a amada Martha de Jared, disse que amava o Senhor
Foote. Pediu a Jared que partisse, que os deixasse em paz, e que
desse sua palavra de que nunca diria a Edmond quem era.
Jared partiu muito afetado e inseguro do que devia fazer.
O nico que sabia com certeza era que tinha que enfrentar a
seu pai. Mas o Duque estava, como de costume, furioso com ele por
ter se aproximado de Martha e Edmond e por desenterrar o que
qualificou de "catstrofe" para o ducado. Ameaou Jared de destruir
o menino dizendo que Foote no era seu pai.
Jared entendeu que doloroso seria para o pequeno que tinha
conhecido, e se deixou convencer pelas ameaas de seu pai. Mas
agora no podia evitar pensar que, para comear, se de verdade
tivesse amado Martha as coisas podiam ter sido diferentes.
No voltou a ter notcias dela at no ano anterior, quando
escreveu dizendo que estava morrendo de tuberculose, e suplicando
que acolhesse seu marido e Edmond em sua casa. claro, fez isso,
era o mnimo que podia fazer. Mas quando seu pai se inteirou, a
fofoca dos criados era incessante, apresentou-se em Broderick
Abbey para comprovar por si mesmo, aproveitando que Jared
estava em Londres.
Sem que ele soubesse, o Duque ameaou Foote dizendo que
faria que o alistassem na Marinha Real e que enviaria seu filho a
Deus sabe onde se o menino se aproximasse alguma vez de
Broderick ou da Abadia, dado a grande semelhana existente entre
o pequeno e o Marqus.
Julia London
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O Senhor Foote levou muito a srio as palavras do Duque.
Quando Jared se inteirou das atrozes ameaa de seu pai,
tiveram uma grande briga, mas, como de costume, sem nenhum
resultado. Depois, Jared no sabia o que fazer. Desejava conhecer
seu filho, mas no ia separ-lo do nico pai que tinha conhecido em
sua vida, coisa que parecia de uma enorme crueldade.
E, quando o Duque ameaou alistar Foote, sentiu-se ainda mais
indeciso. Sabia que seu pai era capaz de fazer algo assim, e o pobre
Senhor Foote vivia aterrorizado. Portanto, deixou que as coisas
resolvessem por si s, sem saber que deciso tomar. Queria formar
parte da vida de seu filho, mas no sabia como consegui-lo sem
causar dor a todos.
Entretanto, nos ltimos meses, comeara a questionar sua
prpria tica. E era a incerteza sobre seu aspecto moral o que o
mantinha afastado de Ava.
Assim, as aparies de Ava na hora do jantar foram se fazendo
menos freqentes. E o pior era que ela parecia sentir-se muito
incmoda em sua presena quando estavam a ss. Algumas manhs
a ouvia rir em seus aposentos ou nos jardins, em companhia de
Sally, e morria de vontade de estar com ela.
Mas Ava o mantinha a distncia, exceto na cama. Ali no
ocultava nada, entregava-se a ele sem reservas e parecia lament-
lo, cada vez com maior intensidade, manh seguinte.


Julia London
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A est outra vez comentou Sally uma manh enquanto
ambas passeavam pelo jardim Justo agora a est olhando
acrescentou, contemplando Middleton, que as observava da janela
de seu escritrio.
Ava no levantou a vista.
Com certeza est a ponto de sentar para escrever uma carta
a sua querida disse com sarcasmo.
A verdade que eu no vi nenhuma carta dirigida a ela
indicou Sally.
E como ia v-la, querida? No sabe ler, recorda?
No sei ler reconheceu Sally tomando ar mas sei o
aspecto que tem seu nome, vi-o muitas vezes.
Pode ser que mande as cartas em segredo, por meio de um
lacaio, ou com o administrador que vem por aqui.
E pode ser que no o faa contradisse Sally estalando a
lngua Voc est decidida a acreditar no pior dele, no verdade?
Estou decidida a sobreviver. E assim que voltemos para
Londres retornarei a minha antiga casa, e meu padrasto ter que se
aguentar. Nego-me a viver na casa de Middleton.
Sally encolheu os ombros e entrecerrou os olhos.
O rancor pode fazer com que o nariz caia de seu precioso
rosto, Milady.
Ava soltou um sopro ao ouvi-la.
Julia London
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Bem, faa o que queira disse Sally com um sorriso irnico
Faa o que queira.
Com franqueza, o que Ava desejava era que Sally fizesse o que
pedia, que se metesse dentro e a deixasse em paz.
Desejava que o mundo inteiro a deixasse em paz, todos exceto
o prfido e egosta Marqus, a quem no podia deixar de amar, e
ele era o nico que a deixava em paz.
Mas nessa noite, quando Jared a informou que iam a Londres
no dia seguinte pela manh, compreendeu que o mundo no ia
desaparecer. Ao contrrio, uma vez em Londres, tudo cairia sobre
ela quando os olhares de todos se voltassem para a volta dos
recm-casados, que tinham abandonado a toda pressa uma partida
de caa, por culpa da apario da amante dele.
Era essa sordidez que fazia que Phoebe, Greer e ela se
equilibrassem sobre o The Times com a esperana de ler algo
excitante.
Julia London
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CAPTULO 29

Chegaram a Londres justo antes do por do sol. Enquanto a
carruagem rodava por Oxford Street, Ava ps as luvas, endireitou-
se o chapu, e anunciou:
Milorde, com sua permisso, eu gostaria de ir casa de meu
padrasto.
Ocuparei de que manh pela manh a leve uma carruagem
concordou ele com um ligeiro bocejo.
Ava cruzou as mos sobre o colo e se disps a comear a
batalha.
Queria ir agora, Milorde indicou com firmeza.
Ava disse ele com cansao agora muito tarde para ir
de visita.
No estou pensando em ir de visita esclareceu ela com
suavidade Minha inteno viver ali.
Sua declarao o pegou de surpresa. A mo com a que se
estava colocando o leno, ficou paralisada.
O que quer dizer com isso de que vai viver ali?
Exatamente isso. Tenho a inteno de residir na casa de
meu padrasto.
Middleton abaixou a mo, devagar e com expresso de
perplexidade.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Posso perguntar por qu?
No evidente?
O nico que me resulta evidente que minha esposa, e,
portanto, onde corresponde estar em minha casa, no na de seu
padrasto.
Dirigiu a ele um olhar desdenhoso.
Talvez esquecesse que est "confuso". S quero facilitar as
coisas.
Fugir do matrimnio no vai fazer que as coisas sejam mais
fceis para mim estalou ele.
Tem muito descaramento ao dizer que estou fugindo do
matrimnio, quando voc nunca se envolveu por inteiro nele. E
agora vai me reter contra meus desejos?
Jared entrecerrou os olhos com frieza, mas se estirou, abriu a
portinhola que permitia falar com o cocheiro, e deu a direo da
casa do padrasto de Ava. Continuou olhando-a at que a carruagem
se deteve diante da casa de Downey.
Enquanto um lacaio descia de um salto da boleia e subia a
escada para anunciar a chegada de Ava, isso formava parte do
protocolo que rodeava seu novo status de Marquesa, Middleton
franziu a testa.
Est cometendo um tremendo erro, querida. No importa
nada o escndalo que isto vai causar?

Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
No pode ser pior que o que causei quando me casei com
voc respondeu ela com energia Cometi o erro de assumir que
o matrimnio se apoiava em uma srie de regras. E acreditei que,
se as seguia, obteria tudo o que necessito.
E no o tem? Necessita algo mais? Possivelmente sua irm
ou sua prima carecem de algo?
Sabe muito bem ao que me refiro. No tenho o que
necessito para ser feliz. Resulta-me impossvel s-lo em sua casa.
Sinto-me presa em uma jaula vazia.
A expresso dele se tornou sombria e se inclinou para frente.
Ava... Tenho que dizer...
A porta se abriu de par em par e Ava ouviu o chiado de alegria
de Phoebe.
Voltou-se para a porta. Graas a Deus! No queria ouvir dizer
que tinha dvidas, que no a amava, mas que esperava faz-lo com
o tempo.
Adeus, Milorde.
Por Deus Santo, s tem que me escutar um...
Acredito que j nos dissemos tudo o que tnhamos que nos
dizer cortou-o ela, aceitando a mo que oferecia o lacaio e
descendo da carruagem.
Phoebe a abordou no instante, rodeando-a com os braos,
pressionando seu rosto contra o rosto de sua irm, ao mesmo
tempo em que dava saltos de alegria.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Est em casa, est em casa! exclamou feliz e voltando a
gritar. Segurou Ava pelos ombros e a olhou com ateno.
No parece diferente. Lucy afirmou que estaria muito
mudada em certos aspectos.
Ava forou um sorriso.
No mudei em nada insistiu sigo sendo a Ava de
sempre.
Sally soprou ao mesmo tempo em que passava entre Phoebe e
ela, arrastando um par de malas. Ava rodeou os ombros de Phoebe
com um brao.
Vamos, quero ler a ltima carta de Greer disse, tentando
colocar Phoebe em casa.
E Middleton? perguntou sua irm, afastando-se com um
sorriso Eu gostaria de conhecer meu cunhado agora que se viu
obrigado a viver com...
Lady Middleton! exclamou Lorde Downey da porta, com
severidade e as mos apoiadas em sua grosa cintura eu gostaria
de falar com voc.
Jared vai a Middleton House respondeu Ava sem fazer
caso da exclamao de alarme de Phoebe, enquanto ia saudar seu
padrasto, tanto tempo desaparecido.
No chegou a ver como se afastava a carruagem, mas o ouviu
e, rodeada pelos braos do Lucille, fechou os olhos com fora para
impedir que derramassem as lgrimas.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
A Jared pareceu que Middleton House estava fria e vazia e, a
julgar pelo que podia ver, no podia fazer nada para remedi-lo.
Todas as salas pareciam lgubres e sem calor. Igual a ele. Os
aposentos tinham saudades de Ava, do mesmo modo que o fazia
Jared. Ela tinha se livrado dele e, de igual maneira, cada dia que
passava ele perdia uma parte de si mesmo, at que temeu que no
sobrasse nada.
Sabia desde fazia algum tempo, dias possivelmente, que a
amava, que a amava de verdade, e que no podia viver sem ela.
Por desgraa, Ava no queria escut-lo. Esperara muito tempo,
tinha permitido que a dor surgisse e a impregnasse at os ossos.
Uma vez que tivesse falado com seu pai, que nesses momentos
se encontrava de caa na Esccia confessaria tudo a Ava. Que no
era capaz de dormir, do muito que sentia falta dela, que no
importava se nunca ficasse grvida, desde que permanecesse a seu
lado. Queria dizer tudo o que guardava em seu corao, mas dadas
as circunstncias de seu matrimnio, e algum outro assunto
pendente, no se atreveu a faz-lo. Estava disposto a fazer algo,
qualquer coisa, contanto que ela retornasse ao seu lado. J enviara
uma mensagem a seu pai solicitando uma audincia a sua volta,
quinze dias mais tarde.
Comprara um caro bracelete de diamantes para dar de
presente a Ava, quando fosse procur-la na casa de seu padrasto e
a trouxesse de volta a casa. Fez tudo o que tinha que fazer para
comprometer-se com Ava, com seu matrimnio e com sua vida
juntos.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Estava preparado. Preparado para am-la por completo, sem
condies e de forma exclusiva.

Phoebe perguntava a Ava sem cessar por que no voltava para
casa com seu marido, e tanto Lucy revoava ao seu redor preparando
a festa que Lorde Downey, depois de decidir que possivelmente no
devesse nenhum dote a Middleton por ter arrebatado Ava das mos,
empenhou-se em celebrar para dar a boas vindas ao feliz casal com
motivo de sua volta a Londres.
Por isso, e para comear a buscar um marido a Phoebe.
No consigo entender por que no est em sua casa disse
Phoebe Os comentrios so inevitveis.
No me importa respondeu Ava com rabugice enquanto
lia o The Times pela manh.
Phoebe a golpeou no ombro.
Ai! queixou-se Ava olhando zangada sua irm.
O que aconteceu? quis saber Phoebe.
melhor que o diga, Milady suspirou Sally enquanto
folheava as pginas de uma revista de modas, deitada por todo um
div.
Quanto a voc, Sally, parece-me ter visto um pouco de p
na biblioteca que necessita ateno imediata disse Phoebe com
uma energia que Ava nunca vira em sua irm at esse momento.
Tirar o p! escandalizou Sally Isso trabalho da criada!
Julia London
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Exato. E, como recordar, no temos nenhuma, de modo
que podemos ordenar a qualquer criado que o faa afastou os ps
do div E eu gostaria de falar em particular com minha irm, se
no se importar.
T bem, t bem resmungou Sally saindo dali.
Phoebe fechou a porta atrs dela e ps o ferrolho para se
assegurar.
Ava abandonou o peridico e tirou o vestido no qual estava
trabalhando Phoebe de seu esconderijo em um armrio. Sustentou
no alto o formoso traje de brocado dourado que brilhava com
diminutas lantejoulas e que era perfeito para a curta temporada
outonal do parlamento e as celebraes que aconteceriam.
Voc gosta? perguntou sua irm enrugando o nariz.
Se eu gosto? Phoebe precioso.
Pareceu-me que talvez estivesse muito adornado.
No, precioso.
Ponha-o pediu Phoebe enquanto recolhia sua cesta de
costura.
Ava gritou de alegria, ofereceu as costas a Phoebe para que
sua irm pudesse desabotoar o vestido que tinha posto, o tirou e
ps o outro.
Agora disse Phoebe apalpando as ombreiras do vestido
vai me responder, vai dizer-me a verdade. Por que abandonou a seu
marido?
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
J sabe respondeu Ava admirando seu aspecto.
Na realidade no, e o certo que estou muito
desconcertada.
Ava se agachou, recolheu o The Time, abriu-o pela pgina de
Sociedade e leu em voz alta:
"O caador caado, Certa partida de caa, que se celebrou
na propriedade campestre de um conhecido Visconde faz duas
semanas, continuou na cidade. Agora parece ser que o caador foi
apanhado em um zoolgico por sua presa. Segundo fontes de toda
confiana, o caador fugitivo nunca teve possibilidade de
escapatria".
Ava deixou o peridico.
A o tem, Phoebe. Tem uma amante.
Sua irm soltou um sopro.
Igual maioria dos homens casados desta cidade. Por que ia
se importar tanto algo assim? Isso era, mais ou menos, o que
esperava quando se casou com ele.
Por qu? Direi isso Phoebe, por que no posso suport-lo,
simplesmente.
E por que diabos no? Todo mundo o faz.
Ava se voltou, afastando as mos de Phoebe de seus ombros.
Eu no sou todo mundo estalou No posso resistir.

Julia London
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Phoebe voltou a colocar as mos nos ombros de Ava com
firmeza, obrigando-a a voltar-se para o espelho que havia sobre a
lareira.
Ama-o declarou, e deu um puxo to forte s cintas do
vestido para apert-lo que Ava ofegou No assim? Apesar de
todo seu palavrrio sobre convenincia e fortuna, ama-o.
Uma lgrima se deslizou do olho de Ava, escorregando por sua
face para aterrissar sobre o peito.
Sim murmurou.
Bem disse Phoebe com um sorriso, entretida com o
vestido Recorda o que estava acostumada a dizer mame? Que
os matrimnios se realizam por convenincia e fortuna, e que rara
vez tm sentimentos? Pois bem, Ava, o seu os tem. Seria uma
estpida se no se agarrasse nele com todas suas foras.
E se me fixar nele me ferir sem cessar. Se de verdade fosse
uma unio de convenincia, no me ofenderia nem um pouco. Isso
o que mame queria nos fazer entender.
Tolices! contradisse-a Phoebe enquanto tentava abotoar o
vestido Mas acredito que inclusive mame se houvesse sentido
muito feliz ao pensar que, possivelmente por uma vez, o amor era
capaz de vencer as convenincias Voltou a pegar no vestido e
suspirou O ar do campo deve te sentar bem, mal pode abotoa-lo
se queixou com um leve grunhido enquanto lutava com o vestido.
Quando o conseguiu, percebeu a sombria expresso de Ava
refletida no espelho, e a rodeou com os braos abraando-a forte.
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Ava, se o amar, tem que voltar para ele.
No negou ela com lgrimas nos olhos Ele no me
ama.
Phoebe suspirou com cansao.
Voc sempre foi muito obstinada, no? Se no a quiser
agora, o far com o tempo. Como ia poder resistir?
Deu-lhe um carinhoso aperto e a soltou.
Fique a enquanto vou procurar um pedao de giz disse
cruzando a sala para rebuscar em sua cesta de costura.
Como Phoebe estava dando as costas a Ava, no pode ver
como esta examinava no espelho o ajustado vestido, que apenas
um ms antes teria ficado perfeito. Nem tampouco como se levava a
mo ao ventre e fechava os olhos.
Phoebe no viu escorregar uma segunda lgrima dos olhos de
sua irm, quando compreendeu com impotncia que suas suspeitas
se confirmavam, estava grvida.

No transcurso da magnfica festa de Downey, Lorde Downey
no deixou de assediar Ava.
Onde est o Marqus? perguntou excitado Tenho que
fazer uma magnfica proposta que no poder recusar.
No sei respondeu Ava esgotada e sentindo-se um pouco
enjoada.
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Tinha enviado uma mensagem anunciando o infeliz
acontecimento, e ele respondera que estaria presente. E o fez
acompanhado de Harrison e Stanhope, quem tinha aspecto de ter
bebido muito usque. Jared permaneceu afastado.
Entretanto, deu ateno ao seu padrasto, Ava soube por que
Downey a encurralou mais tarde com os olhos acesos.
Prometeu pensar a srio em meu negcio disse nervoso
Ele vai pensar a srio!
E sups que Jared estava contente com ela, porque a tirou para
danar. Ele pediu diante de vrias damas, sabendo de sobra que,
de negar-se, provocaria mais comentrios dos que j circulavam.
Assim era, as damas os observavam com ateno, esperando a
que se abrisse a primeira fenda na fachada de ambos.
Quando entraram na pista de baile, Middleton a repreendeu.
Deixe de me olhar como se fosse morrer de asco a qualquer
momento.
Ela desviou o olhar.
Me olhe ordenou ele do contrrio vo pensar que
estamos discutindo e, no que me diz respeito, estou farto de
especulaes.
Ava cravou a vista em seu leno.
Senti sua falta confessou ele com simplicidade.
Deu-lhe um baque o corao, e levantou o olhar para seus
olhos, notando o gosto amargo das lgrimas na garganta.
Julia London
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Com o ocupado que esteve no zoolgico? No vejo como
possvel que tenha sentido falta da algum to insignificante como
eu.
Ele suspirou, inclinou a cabea e a olhou com ateno.
Encontra-se bem? perguntou.
Voltaram as lgrimas, as malditas lgrimas que a atacavam,
sempre desde que tinha interrompido o perodo.
Ava..., o que acontece?
O que acontece? perguntou ela, piscando para conter as
lgrimas O mesmo que aconteceu desde o comeo.
Deus! exclamou ele lanando um olhar ao redor Por
favor, no faa isto aqui. No agora.
E quando prefere que o faa?
Ele voltou a suspirar, mas no respondeu. Danaram em
silncio, a clida mo dele sobre a cintura dela e o ombro dele,
firme, largo e forte embaixo da mo de Ava. Ela no queria sentir
sua falta, mas o fazia. Muitssimo.
Ao acabar a dana, Jared beijou sua mo e a olhou como se
estivesse a ponto de dizer algo, mas logo fechou os lbios.
Agora me vou.
Boa noite disse ela, e, embora desejasse pedir que
ficasse, no o fez. Preferiu aferrar-se ao ltimo fragmento de
orgulho que sobrava.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Transcorreram duas semanas desde sua volta a Londres. Duas
longas, tensas e interminveis semanas. A alta Sociedade bulia de
rumores, e deste modo Jared se inteirou, pelos rumores nos clubes
de Cavalheiros, das ambiguidades que se publicavam nas pginas
de Sociedade. Inclusive Harrison perguntou, sem rodeios, se Ava e
ele estavam separados.
S durante uma temporada respondeu ele.
E o que vai acontecer com o baile de outono de seu pai?
Suponho que no vai permitir que todo mundo presencie as
desavenas entre Lady Middleton e voc.
No h nenhuma desavena mentiu Jared S se trata
de uma jovem que se est adaptando vida de casada. Lorde e
Lady Middleton assistiro ao baile como est previsto.
No acrescentou nada mais, preferindo no contar a Harrison a
entrevista que tinha mantido com seu pai nessa mesma manh, to
somente um dia depois de que este chegasse da Esccia, e na qual
o Duque jogara no rosto ter convertido em lixo seu matrimnio,
inclusive antes de comear. Como se necessitasse que o dissessem!
Como se no o houvesse dito a si mesmo mil vezes!
um desgraado que se exibe com sua amante antes de ter
plantado sua semente no ventre de sua esposa! bradou com
fria, dando por feito o mesmo que todo mundo.
Jared observou como se no fosse com ele, que era
interessante comprovar como para seu pai tudo parecia girar em
torno de um herdeiro.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Pensou que devia ser muito triste estar to condicionado por
algo sobre o que no se tinha nenhum controle.
No tem nada a dizer? exigiu saber o Duque ao ver o leve
sorriso de Jared.
Nada, alm de que me assombra a rapidez com a que se
informou dos rumores ao chegar. E o irnico que me resulta que me
acuse de fazer exatamente o que voc fez.
Foi bvio que essas palavras pegaram o Duque por surpresa.
Perdo?
Manteve a uma ou vrias amantes durante todo o tempo
que durou seu matrimnio com minha me esclareceu com calma
Por que me acusa de fazer o mesmo?
A pergunta, feita com tanta franqueza, esteve a ponto de
causar ao seu pai uma apoplexia.
desprezvel acusou-o em voz baixa Como se atreve!
No, pai, a pergunta adequada como se atreve voc?
Desprezou-me desde que era menino. Pode ser que merecesse isso,
mas j no importa. Entretanto, fiz o que voc desejava, no, o que
desejava no, o que ordenava. Casei-me com uma mulher que tinha
o pedigree que voc requeria. E me far muito feliz proporcionar seu
condenado herdeiro. Mas a verdade que me importa muito pouco
se Ava ficar grvida ou no.
Porque a amava. Amava-a.

Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Alm disso, exijo que atribua uma parte das rendas de
Bedford para Edmond Foote, de modo que tenha a vida assegurada.
Quem? perguntou o Duque.
Jared apertou os punhos.
Meu filho. Seu neto respondeu com energia.
Est louco! J tem feito bastante por ele. Acolheu-o junto
com seu pai em Broderick e proporcionou uns ganhos apesar de
minhas advertncias...
No suficiente. Nunca ser suficiente. Quero que esteja
protegido pelo esplendor de seu sobrenome acrescentou Jared
com simplicidade E se no chegar uma parte das rendas, direi a
todo mundo como tentou destruir a vida de um menino, afastando-o
de seu pai com uma carncia total de escrpulos.
No o separei dele! defendeu-se o Duque, furioso
Nunca significou nada para voc!
Jared permitiu que a adaga se cravasse em seu corao
durante um momento, e logo disse:
No me referia a mim. Estava-me referindo a sua ameaa de
dizer a um menino que o homem que o acolheu quando era uma
criana, o homem que no importou o fato de que tivesse sido
engendrado por mim, no era seu pai, com o nico fim de me
obrigar a contrair matrimnio. Se por acaso fosse pouco, ameaou
arruinar a um homem decente e honrado por ter dado um
sobrenome ao seu neto. Tem idia de quanto cruel foi fazer isso?
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Com franqueza...
E se d conta, Excelncia, de que o Senhor Foote fez algo
que nem voc nem eu fomos capazes de fazer jamais?
No sei a que se refere.
um pai em toda a extenso da palavra. Algo que nenhum
de ns dois soubemos ser. muito tarde para que me converta em
um pai para Edmond, e me atreveria a dizer que tambm o para
que voc o seja para mim. Mas juro que perguntarei ao Senhor
Foote se posso desempenhar algum papel na vida de meu filho e
que, ao menos, ocuparei de seu bem estar, do Senhor Foote e dos
filhos de Edmond.
O Duque ficou olhando boquiaberto.
Ah! Uma coisa mais acrescentou como ao descuido No
existe nenhuma amante. Terminei minha relao com Lady
Waterstone quando pedi a Ava que se casasse comigo. Eu, a
diferena de voc, no sou capaz de me casar com uma mulher e
me deitar com outra, coisas assim destroem as pessoas.
Notou que seu pai empalidecia, mas no importou. Levantou-
se.
Ava e eu adoraremos assistir na sexta-feira ao seu baile de
outono acrescentou Obrigado pelo convite.
Pela primeira vez em sua vida, Jared abandonou a casa de seu
pai sentindo-se relaxado. No importava muito a opinio que o
Duque tivesse dele.
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No se importava que o deserdasse ou que plantasse rosas no
traseiro. O nico que importava a Jared era levar Ava de volta para
casa.
Quanto antes melhor. Sem ela, a Manso parecia uma jaula
vazia.
E com esse objetivo, ordenou ao cocheiro que o levasse a
Clifford Street. Tinha que fazer uma visita.

O mordomo abriu a porta quase ao mesmo tempo em que
Jared soltava a aldrava de bronze.
Sim? perguntou muito educado, sem que sua expresso
demonstrasse ter reconhecido Jared.
Lorde Middleton vem visitar Lady Middleton.
Voc tem carto?
Carto? soprou Jared Eu diria que Lady Middleton no
necessita um carto de seu marido.
Na mo do mordomo apareceu uma bandeja de prata e a
ofereceu Jared apesar de tudo.
Tenho que pegar seu carto, Milorde.
Jared suspirou, supondo que o antigo empregado da joalheria
ainda no tinha assimilado a delicadeza que requeria seu novo
trabalho, e tirou um carto do bolso, depositando-o na bandeja. O
mordomo pareceu muito agradado, a julgar por seu radiante sorriso.
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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Se fizer a gentileza de esperar aqui, Milorde indicou
abrindo a porta para que Jared pudesse entrar.
Fez o que o mordomo pedia e esperou com pacincia no
vestbulo, enquanto o homem saa apressado para entregar o
carto. Morris voltou uns minutos depois.
Lady Middleton no recebe hoje, Milorde.
Malcriada!
Middleton sorriu.
Um inferno que no! disse com deciso, comeando a
andar na direo de onde acabava de vir Morris.
No, no! gritou este, lanando-se atrs de Jared, uma
vez que se reps da surpresa No pode passar, Milorde! Milady
no recebe hoje!
Mas Jared continuou andando, abrindo uma porta atrs de
outra, at que se encontrou com Downey em um pequeno escritrio.
Rogo que me desculpe desculpou-se diante do surpreso
homem, voltando a fechar a porta.
Lorde Middleton! gritou Morris desesperado me permita
ao menos que anuncie como Deus manda!
A porta do escritrio se abriu de repente, e saiu Downey com
os olhos muito abertos.
Disse que tinha que ir Milorde! disse desesperado No
dei permisso para que ficasse aqui. Espero que isso no v afetar a
proposta que fiz, no verdade?
Julia London
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Lorde Downey cortou-lhe Jared franzindo a testa com
expresso misteriosa.
Sim, Senhor?
Cale a boca ordenou. Olhou ao mordomo Se tiver que
me anunciar, faa-o rpido.
Morris abriu a porta a toda velocidade e entrou. Segundos
depois, a porta se voltou a abrir e Jared comprovou que a frente do
pobre homem estava coberta de suor.
Pode passar Senhor indicou com uma profunda
reverncia.
Logo abriu a porta toda e saiu do meio.
Jared entrou no recinto, fixando os olhos imediatamente em
Ava. Logo viu sua irm, Senhorita Downey e a onipresente Sally.
Com toda sinceridade, no conseguia recordar a nenhuma criada
que cuidasse tanto de sua Senhora como aquela.
Ignorou-as todas e se dirigiu diretamente a Ava.
Boa tarde.
Boa tarde, Milorde. Agradeo-lhe sua visita, mas hoje no
recebo.
Ah! Eu acredito que sim respondeu ele com tom
inexpressivo.
Sim? interveio Sally arqueando tanto as sobrancelhas que
chegaram at o nascimento do cabelo.
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Pois eu acredito que no esclareceu Ava Minha irm e
eu estvamos repassando nossas faturas.
possvel que as faturas possam esperar, posto que vou ser
eu quem as pagar. E, alm disso, Milady, seu marido precisa falar
com voc.
Marido repetiu ela com um leve sorriso zombador.
Ai, Deus! exclamou a Senhorita Downey trocando um
olhar de assombro com Sally.
No importava a Jared que Ava estivesse zangada ou doda,
mas no podia tolerar sua insolncia.
Umas palavras, Lady Middleton disse secamente A ss.
Lamento-o respondeu ela fazendo um gesto com a mo
mas...
Ns estvamos a ponto de partir.
Interrompeu-a Phoebe franzindo o cenho com expresso
misteriosa para sua irm, ao mesmo tempo em que fazia um gesto
a Sally e Senhorita Downey para que se levantassem.
Ava gemeu pela traio e olhou sua irm com expresso que
prometia vingana.
Vamos, Lucy ordenou Phoebe severa Sua Senhoria
quer falar com sua esposa acrescentou assinalando a Ava com a
cabea.

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Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Voc tambm disse a Sally, estendendo a mo para pegar
com firmeza a da criada e empurrando Senhorita Downey nas
costas com a outra, obrigando ambas a dirigir-se para a porta, ao
mesmo tempo em que recolhia Morris e Lorde Downey enquanto
saam.
Quando a porta se fechou atrs deles, Jared se voltou para
olhar Ava, que estava contemplando-o com insolncia.
Com tanta insolncia, de fato, que Jared notou que sua pele
irradiava um certo brilho.
Est linda declarou sem poder evit-lo.
Ela levantou a mo e sacudiu a cabea.
O que... O que quer?
Ver minha esposa. Abra-la outra vez.
Ela ps os olhos em branco, separou-se dele e se aproximou do
aparador, onde se serviu um copo de gua.
Agora que j me viu, pode partir.
Ava! exclamou ele com voz autoritria deixe de ser to
suscetvel. Estou aqui para dizer que meu pai vai celebrar o baile de
outono de todos os anos, e todo mundo espera que compareamos.
Que estupendo! exclamou ela elevando os olhos ao teto
E suponho que terei que fingir que tudo vai como uma seda entre
ns, e sorrir de felicidade quando roubar um beijo de sua amante
em um escuro canto. Ou melhor, ainda, em um terrao particular.

Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Ao que parece, sabe onde se encontram todos os terraos
particulares acrescentou depositando o copo no aparador com um
golpe.
Maldita seja! respondeu ele cada vez mais exasperado
J disse que no existe nenhuma amante! Nunca houve!
Por favor, economize as mentiras. No vou comparecer.
Ele lutou para manter a calma.
No pode se negar, Ava.
Como pode seguir me pedindo algo? gritou ela No me
tirou j bastante? E agora quer me levar casa de seu pai para me
converter no bobo de todos?
O bobo? Vou lev-la casa de meu pai na qualidade de
esposa!
Mas Ava no o escutava.
Me toma por uma simples menina a quem pode por em
ridculo! acusou-o movendo a mo ao mesmo tempo em que se
voltava furiosa No me importa a classe de acordo ao que
acredita que chegamos, o caso que no vou ser sua esposa s de
nome!
No pode dizer que s tenha sido minha esposa de nome
interveio ele zangado Mas o certo que, nestas duas ltimas
semanas, nem sequer foi isso.
E por que ia fingir? Assim que fica sozinho, se lana nos
braos de outra.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Acusou-o ela, recolhendo um peridico e arremessando-o.
Seus amigos se asseguraram de que sasse publicado nos
peridicos da manh!
Isso mentira. Eu...
No vou me converter em prisioneira deste matrimnio por
culpa dos votos que trocamos.
Voc quis pronunci-los! recordou ele furioso Agora
no finja que seus motivos foram inocentes!
Mal recordo quais foram confessou com voz firme Mas
Deus sabe at que ponto lamento minha falta bom senso algumas
vezes.
Ele se encrespou, ps os braos em jarras e a olhou zangado.
Escute, Ava, pode que fizssemos os votos em vo, mas as
coisas mudaram...
Sim, tudo mudou! J no quero estar casada com voc.
Aceita, por favor, no desejo seguir casada com voc.
O tremor da ira que sentia, converteu-se em verdadeira fria.
No era assim como teria previsto que se desenvolvesse a
entrevista. Imaginou a si mesmo contando-lhe tudo, que o nico
que podia ver era a ela, que s podia pensar nela, e que s levava a
ela no corao. Mas a forma cruel em que estava falando fazia que
uma parte dele desejasse no t-la conhecido nunca.
Por desgraa, estavam casados. Mas isso no queria dizer que
tivesse que permanecer em sua companhia.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Cruzou o salo com grande rapidez, pegou-a pelo brao e a
aproximou dele para que no houvesse lugar a engano.
Pode que no deseje estar casada comigo, Milady, mas o
est, e vai assistir ao baile de meu pai. Se estiver pensando em me
desafiar, levarei voc a fora. Entendeu-me bem?
J! burlou-se ela olhando para o teto Agora me vai
dizer onde e quando devo ir? Muito bem, Milorde, irei. Mas no vou
me acovardar quando se apresentar sua amante.
Jared, transbordante de raiva, apertou a mandbula para conter
os juramentos que lutavam por sair de sua garganta e a soltou.
Estpida mulher. Menina estpida e tola. Algum dia ia
arrepender-se de ter pronunciado aquelas speras palavras, mas
nesse momento estava muito zangado, para que importasse se o
fazia ou no. Bateu os calcanhares, deu meia volta e avanou a
passos largos para a porta.
Tenho que dizer uma coisa mais antes que saia correndo a
se encontrar com sua amante deteve-lhe ela com acidez.
Ele fechou os olhos em um intento de fazer proviso de calma.
J tem o que desejava anunciou ela com voz um tanto
instvel Estou grvida de seu filho.
Ele teve a sensao de que algo estalava em seu interior. As
intensas emoes que o tinham incomodado todo esse tempo
explodiram de repente. Segurou-se no trinco enquanto seu crebro
tentava assimilar a maravilhosa e amarga notcia.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Transcorreram uns segundos antes que fosse capaz de falar.
Deu a volta devagar, para ficar frente a ela e rasgou o corao ao
ver as lgrimas em seus olhos.
Deus, quanta dor tinha causado!
Est certa? perguntou em voz baixa.
Sim, sim! gritou ela olhando ao cu Estou certa! Vai ter
o seu precioso herdeiro! Pode que se desfez de Edmond como se
fosse lixo, mas agora vai ter um herdeiro legtimo.
Estava rompendo o corao de Jared. Notava como se partia.
Tambm voc tem o que desejava declarou com
suavidade, colocando a mo no bolso e tirando o bracelete que tinha
comprado para dar-lhe de presente certo que me encontrei com
Lady Waterstone no zoolgico pouco depois de que chegssemos a
Londres, mas foi por acaso... Ao menos por minha parte. Suponho
que me seguiu. Mas disse a ela com toda clareza, que no existe
ningum para mim exceto voc. E durante estes meses no houve
ningum mais. Disse a ela que a amo. Com desespero.
Q... O que? gaguejou Ava, chorando.
No posso explicar por que tinha tanto medo de diz-lo ou
por que me foi to difcil admitir confessou ele olhando seus
encantadores olhos verdes claros H muitas coisas que
desconhece sobre Edmond. Mas quero-o, Ava. E a amo. Tanto que
me assombra a profundidade e a intensidade do que sinto. Sonho
com voc. Necessito-a.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Notou que dobravam os joelhos e se apoiou no respaldo de
uma cadeira.
Sofro por voc, Ava. Meus dias e meu corao esto vazios
quando est longe de mim. No sou nada sem voc. Isso o que
tinha vindo dizer terminou.
Lanou o bracelete sobre a cadeira e se foi, esgotado por
completo.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
CAPTULO 30

Na manh seguinte, Ava se encontrava bastante mal, mas no
estava de todo segura se era devido gravidez ou a quanto confusa
estava a respeito de Jared. Entretanto, sua indisposio atraiu a
ateno de Phoebe, que encontrou a Ava inclinada sobre o banho e
ofereceu uma toalha limpa.
Est grvida? perguntou sem rodeios.
Sim respondeu Ava desabando-se em uma cadeira e
fechando os olhos.
Isso maravilhoso! exclamou Phoebe.
No, no contradisse-a Ava.
Ava! No vai estragar isto com sua ira! maravilhoso!
Ava riu com amargura.
No minha clera o que o estraga, Phoebe, a no ser
minha estupidez disse abrindo os olhos Veio at aqui para me
dizer que me amava. Mas eu o insultei, Phoebe. Portei-me como
uma estpida.
Phoebe riu.
No nada engraado queixou-se Ava enquanto sua irm
a ajudava a se sentar.
Sim . Pode ser muito dramtica quando se prope a s-lo.
S tiveram uma briga de amantes, nada mais.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
E voc uma perita no tema soprou Ava.
Mais ou menos como voc replicou Phoebe muito digna.
Ava no podia discutir.
O que devo fazer, Phoebe? Estava furioso quando partiu!
Nunca o tinha visto assim.
No sei admitiu Phoebe mas me ocorre que trs
cabeas pensam melhor que uma.
O que quer dizer?
Refiro-me, querida, que acredito que h mais de uma forma
de caar um homem que vai ser Duque, e suspeito que, se Sally e
ns unirmos nossos crebros, chegaremos a descobri-las.
Ah, no, querida! escandalizou-se Ava Estou muito
envergonhada!
Precisamente por isso que temos que nos reunirmos para
falar insistiu Phoebe, fazendo que se levantasse S sinto que
Greer no esteja aqui para nos ajudar. Sempre ocorre algo
acrescentou.
Eu tambm suspirou Ava, e ambas se foram juntas a
procurar conselho.

Antes do baile de seu pai, Jared passou dois dias horrorosos,
fazendo-se recriminaes e perguntando-se quando se tornou to
fraco.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Comportou-se como um idiota, como um maldito estpido.
Todo esse assunto do amor nunca foi seu forte, e no sabia por que
demnios tinha pensado que ia poder domin-lo. Bem, no ia voltar
a cometer o mesmo erro outra vez. A prxima vez que uma mulher
se apoderasse de seu corao, caso que chegasse a ter outra, iria
para Broderick Abbey e se refugiaria no trabalho.
A menos, claro est, que ela se encontrasse vivendo ali, nesse
caso possivelmente o que fizesse seria se meter no Tamisa, at que
a gua tampasse a cabea e deixasse de ver, ouvir e sentir.
Mas ela estava grvida de seu filho.
No deixava de pensar nisso. Tal milagre parecia uma
maravilha e se perguntava como iria crescendo o menino no ventre
de Ava, e como se estariam formando suas pernas e braos. Embora
possivelmente se tratasse de uma menina, igualzinha a Ava. Loira e
formosa, e muito impertinente para seu prprio bem. Perdeu esse
milagre com Edmond e no pensava voltar a perd-lo.
Na verdade, agora que tinha deixado sair besta do amor,
temia no ser capaz de voltar a encerr-la nunca. To somente
esperava que Ava, a besta e ele encontrassem uma maneira de
conviver. No momento, a ferida era muito recente, motivo pelo qual,
na noite do baile, enviou o cocheiro para peg-la com instrues
explcitas de arrast-la fora caso ela se negasse a ir. O criado
retrocedeu horrorizado ao ouvi-lo, mas Jared avanou at que os
narizes de ambos ficaram juntos e explicou, com todo detalhe, que,
se ocorria desobedecer, perderia seu emprego nessa casa.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Vestiu-se devagar, quase sem vontade. Sempre temia passar
uma festa junto ao seu pai, mas a dessa noite no sabia se ia poder
suport-la sequer. Ver Ava nesses momentos, quando o abismo
entre eles era mais profundo? Corria o risco de que o corao
desintegrasse totalmente. Estava to adormecido que temia que
isso j tivesse acontecido.

Phoebe terminou de entrelaar as contas douradas,
combinando com as que tinham sido costuradas ao vestido, no
cabelo de Ava. Esta levava no punho o bracelete que Jared tinha
lanado sobre a cadeira. Quando decidiu por fim recolh-la, viu que
na parte interna havia algo gravado, "De J. B. para A. B. Os
coraes unidos no se separam jamais".
Ps-se a chorar como uma criana.
E quanto ao vestido, bem, Ava sempre se admirava do talento
de Phoebe, mas aquele traje era realmente formoso. Parecia uma
princesa. Pelo que podia ver, Lucy e Sally, que permaneciam de p
de um lado, estavam igualmente maravilhadas, j que olhavam
boquiabertas para Ava como se nunca antes a tivessem visto.
O que acontece? gritou, aterrorizada ante a possibilidade
de que sua gravidez fosse j visvel.
Est formosa, querida disse Lucy.
De verdade? perguntou Ava girando a um lado e a outro
com o vestido dourado, fazendo que as lantejoulas capturassem a
luz e conseguindo que o vestido brilhasse.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Fica muito bem com sua ctis acrescentou Sally,
assentindo pensativa, mas olhando a de maneira crtica h algo
que no est bem.
Onde? perguntou Ava com apreenso, olhando-se com
ateno no espelho.
Humm murmurou Sally, e tanto ela como Lucille e Phoebe
contemplaram Ava.
Do que se trata? Vai me deixar louca com tanto mistrio!
Aha! exclamou Sally com um pequeno sorriso.
Adiantou-se um passo, colocou os dedos no decote da Ava e
puxou-o para baixo, quase at a indecncia.
Ava e Lucy chiaram.
Tem muita razo assentiu Phoebe dando sua aprovao
Que mostre um pouco o seio.
Que mostre? escandalizou-se Ava.
Dispunha-se a subir o corpete, mas a detiveram as
exclamaes de Phoebe e Sally.
Deixa-o assim, boba! repreendeu-a Phoebe, abaixando
um pouco os ombros do vestido.
Sally e ela se afastaram um pouco para examin-la.
Ai, Ava! disse com lgrimas nos olhos est
arrebatadora.

Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Um golpe na porta interrompeu o que Ava estava a ponto de
replicar. Tratava-se de Morris.
Veio uma carruagem para voc, Milady anunciou.
As quatro mulheres se olharam mutuamente, e de repente,
comearam a falar todas de uma vez, recolhendo a capa forrada de
pele e as luvas. Quando entregaram todos seus pertences, Ava
suspirou, dirigiu um brilhante sorriso e as quatro foram em bando
at o vestbulo.
Enquanto o faziam, passaram por diante de Lorde Downey,
quem se encontrava na porta de seu escritrio e que franziu a fronte
ao v-las.
Ainda no entendo por que no fui includo no convite!
gritou dirigindo-se s costas de Ava.
Ningum prestou ateno.
Um lacaio de Middleton saiu ao encontro de Ava no vestbulo,
fez-lhe uma profunda reverncia e manteve a porta aberta para ela.
Onde est Lorde Middleton? perguntou Ava, escrutinando
a escurido.
Disse que se reuniria l com ele explicou o lacaio voltando
a inclinar-se.
Ava desabou seu corao. Tinha a esperana de poder falar
com ele a caminho do baile, pedir perdo por seu comportamento e
dizer que tambm o amava. Que confuso to terrvel tinha
formado!
Julia London
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Ah exclamou, dirigindo ao lacaio um sorriso forado
Perfeito. Suponho que deveramos nos por em marcha.
Sim, Milady respondeu ele, passando por diante dela para
abrir a porta da carruagem.
Ava se cobriu a cabea com o capuz da capa e dirigiu um dbil
sorriso a Phoebe.
Promete-me que vir assim que puder?
Phoebe a pegou e a beijou na face.
Assim que tenha feito um pequeno acerto a meu vestido. E
recorda, querida. Seja humilde. Sei que no algo ao que esteja
acostumada, mas tem que tent-lo.
Obrigado, Phoebe disse Ava com ironia Vou encontrar-
me com meu destino sabendo que minha irm acredita que no sou
capaz de ser humilde.
No acredito absolutamente que possa s-lo insistiu
Phoebe ao mesmo tempo em que dava um pequeno empurro para
a porta Surpreenda-me.
E, depois disso, Ava se perdeu na noite para tentar recuperar
pouco a pouco o favor de seu marido.

Milhares de velas se acenderam por ocasio do baile anual de
outono dos Redford. O brilho das luzes se podia ver a vrios
quarteires de distncia. Se algo podia dizer Jared a favor de seu
pai era que nunca reparava em gastos.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Subiu com dificuldade os degraus, dirigiu um forado sorriso ao
mordomo do Duque e entrou na casa.
Devo anunci-lo, Milorde? perguntou o homem enquanto
indicava a um lacaio, com um gesto da cabea, que se fizesse cargo
do casaco, o chapu e as luvas.
Acredito que no. Entrarei somente, se no se importar.
Como voc deseje, Milorde disse o mordomo com uma
profunda reverncia J anunciei Lady Middleton.
A meno de seu nome fez que seu corao saltasse um
batimento do corao. Assentiu e entrou, detendo-se para saudar
vrios conhecidos, sorrindo e flertando como fazia sempre, com o
corao adormecido por completo.
Como era de prever, o salo de baile estava lotado. Em cada
entrada estava pendurado um ramo de visgo, assim como dos seis
abajures que havia sobre a pista de dana. Estavam danando uma
quadrilha e Jared se dedicou a contemplar os homens, vestidos com
casacas negras, que giravam em torno de saias de ricas cores,
recordando uma noite, similar a essa, que se tinha desenvolvido
parecia fazer mil anos, quando paquerou com Ava enquanto ambos
danavam essa dana.
Andou junto parede, parando para tomar um pouco de
champanha e conversar com suas amizades.
Ainda no tinha visto Ava, dava por feito que estaria zangada
em algum canto. Mas sim viu seu pai presidindo a festa em uma
esquina, sentado em uma poltrona como se fosse um trono.
Julia London
Serie Debutantes Desesperadas Livro 01
Estava inclinado sobre o brao do sof, falando com algum a
quem Jared no podia distinguir. Tampouco interessava.
Perambulou por ali, observando os bailarinos e escrutinando a
multido em uma tentativa de descobrir algum indcio de Ava.
Ou de Phoebe, que certamente estaria perto dela. Passou-lhe
pela cabea que possivelmente estivesse indisposta dado seu
delicado estado, a concentrao de bailarinos e o calor. Era possvel
que assim fosse?
Seu conhecimento sobre mulheres grvidas era virtualmente
nulo, mas tinha a impresso de que tinham certa tendncia a estar
sempre doentes. Essa idia provocou um leve acesso de pnico que
o obrigou a olhar ao seu redor com mais ateno.
Por irnico que fosse, foi seu pai quem indicou onde estava
Ava. Jared se moveu o justo para ver o Duque com maior clareza e
o viu rir, coisa de por si assombrosa, j que s recordava t-lo visto
rir um punhado de vezes. Mas assim era.
Tinha o rosto contrado por causa da risada. Jared se
surpreendeu tanto que se aproximou para descobrir, quem era a
alma caridosa que tinha conseguido fazer semelhante milagre.
Ava.
Era Ava que estava sentada com elegncia ao seu lado, mais
formosa que nunca.
Levava um leque que sabia que tinha pertencido a sua me, e
assim era, j que levava o selo ducal de Redford.
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Estava se abanando, brilhavam-lhe os olhos com intensidade e
movia os lbios a toda velocidade, enquanto contava alguma intriga.
Essa viso o surpreendeu, Ava e seu pai mal se conheciam, e a
vez que se viram no foi na melhor das circunstncias. Entretanto,
ali estavam sentados os dois, como se fossem um par de velhos
amigos. Um par de velhos amigos. Seu primeiro pensamento foi que
se uniram pelo desprezo que ambos sentiam por ele. No custava
nada imagin-los falando de seus defeitos e rindo-se a sua custa.
Encontrou-se de repente indo para eles, pensando j no que ia
dizer lhes.
Seu pai o viu aproximar-se e se levantou estendendo,
apressado, a mo a Ava, que tambm ficou em p com um brilhante
sorriso. Ento, seu pai fez algo que esteve a ponto de conseguir que
Jared casse de joelhos, sorriu ao mesmo tempo em que estendia a
mo para saud-lo. De fato, quando ele chegou a sua altura, no
estava seguro sobre o significado de tal ao, e se sentiu aturdido
quando o Duque estreitou a mo e logo o abraou com afeto.
Filho disse me permita que seja o primeiro em dar
minhas mais sinceras felicitaes.
Jared olhou a Ava, e esta sorriu com nervosismo.
Perdo?
Seu pai soltou a mo, mas continuou sorrindo.
No necessrio que dissimule. Sua encantadora esposa me
contou tudo.
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Tudo? repetiu ele, olhando a Ava.
Esta encolheu os ombros dissimuladamente a costas de seu pai
e esboou um ligeiro sorriso.
Sim, tudo. O bom marido que e, claro, a notcia de que
vou ter um neto.
Jared no teria se sentido mais impressionado se o cu
desabasse sobre sua cabea.
Um bom marido repetiu em voz baixa.
Fez-me muito feliz assinalou o Duque E agora
acrescentou pondo uma mo sobre a de Ava e empurrando-a para
frente sua esposa o esteve esperando para danar.
Ambos a olharam enquanto ela se adiantava um passo e
colocava a mo em que oferecia Jared.
Ele se inclinou e a beijou na face.
Boa noite, Ava.
Boa noite, Jared respondeu ela com suavidade.
Era incrvel que o som de seu nome saindo dos lbios de
Ava, pudesse fazer que o corao comeasse a pulsar com tanta
rapidez.
Esto tocando uma valsa fez-lhe notar Jared Pode
danar? Quero dizer... Pode...?
Claro respondeu ela sorrindo de tal modo que formaram
covinhas nas faces.
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Ele seguiu contemplando aqueles olhos verdes que tinham
capturado sua imaginao em uma noite da primavera, quase dois
anos antes.
Ava riu.
No queria danar esta valsa?
Ele sorriu, conduziu-a pista de dana, e seguiu o ritmo sem
poder afastar os olhos de seu rosto.
Acreditei que nunca voltaria a ouvi-la pronunciar meu nome
sussurrou Agora entendo por que era to importante para
voc.
Ela conteve o flego e olhou com dissimulao ao seu redor.
Eu... Sinto-o muitssimo disse No tinha nem idia de
que pudesse chegar a ser to perversa. Tinha razo, sabe? Sabia
perfeitamente qual era nosso acordo, mas no estava preparada, e
no pude evitar me apaixonar por voc como uma louca.
Ele apertou sua mo, fixou-se no bracelete que levava e sorriu.
Entendo afirmou, voltando a olhar seus verdes olhos e
seus rosados lbios Passou-me o mesmo. Nem por um momento
imaginei que chegaria a... Amar. Assim no. Amo-a, Ava. Voc tinha
razo, sem voc s sou uma casca vazia.
Ela sorriu e brilharam seus olhos ao olh-lo.
De verdade?
Lanou a cabea para trs com uma enorme gargalhada. Ele
deu um giro, sem deixar de olh-la.
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Acredita que podemos converter isto em um matrimnio?
Refiro a um matrimnio de verdade, um matrimnio real, com
sentimentos em vez de um de convenincia.
Podemos fazer tudo isso e mais. Quando e olhando
levemente sua cintura continuou seremos trs na famlia?
perguntou.
No vero. Quando florescerem os jasmins e as esporas de
Cavalheiro.
O corao dele se encheu de alegria.
Tenho tanto que contar, Ava... Sobre Edmond e sobre mim e
como ocorreram as coisas.
Quero saber tudo afirmou ela com um sorriso e seus
verdes olhos brilhando de felicidade mas tudo isso pode esperar
esta noite, quando estivermos em casa, no est de acordo?
Casa. Ela ia voltar para casa. A Jared tirou um enorme peso de
cima.
Mas agora... Esto olhando-nos acrescentou Ava.
Quem? perguntou ele distrado, sorrindo, com o resto de
mundo convertido em um rumor distante.
Todos respondeu ela com uma gargalhada Depois do
que se publicou nos peridicos...
Ele lanou um olhar ao redor, viu muitas cabeas voltadas em
sua direo, e riu tambm.

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Amor, deveria t-la advertido que nunca ter um momento
de paz. Todos os olhos estaro sempre em cima de ns, anotando
cada movimento e cada respirao. o risco que suporta ser
herdeiro de um ducado.
No me importa disse ela, feliz Enquanto tenha a voc,
no me importa.
Ento respondeu ele piscando um olho por que no
lhes damos algo de que falar?
O que?
Obrigou a deter-se no meio da pista de baile, rodeou-a com os
braos e a beijou.
Ela riu contra sua boca, mas se amoldou a ele, do mesmo
modo que fazia quando o desejava, e ele no conseguiu obrigar-se a
deixar de beij-la at que Harrison o tocou no ombro, e sussurrou
que estavam causando um verdadeiro choque.

Dois dias depois do baile, pela manh chegou a Middleton
House um mensageiro com vrias caixas. Dentro delas havia
brinquedos e roupa de recm-nascido.
Um presente do Duque esclareceu Jared, e, enquanto Ava
lanava exclamaes ao abrir as caixas, ele tentou assimilar
mentalmente o novo comportamento de seu pai.
Ia-lhe custar tempo para confiar nele, caso alguma vez o
fizesse, mas era um alvio que agradecia.
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Uns dias depois disso, uma criada levou torradas, caf e a
edio da manh do The Times aos aposentos do Senhor de
Middleton House. Bateu na porta, deslizou-se dentro, deixou a
bandeja e voltou a sair.
Ava obrigou Jared a sair de entre os lenis para aproximar a
bandeja, coisa que ele fez, nu por completo, para grande prazer
dela. Quando retornou, se encolheram juntos para beber o caf e ler
o peridico de uma vez. Quando por fim chegaram s pginas de
Sociedade, Ava emitiu um chiado de prazer ao ver um pequeno
titular, "A caa".
Arrebatou a folha de Jared enquanto ele mastigava uma parte
de po torrado e leu em voz alta.
"Ao parecer, a temporada de caa chegou ao fim, e de novo a
raposa enganou a todo mundo com sua astcia. Conforme
testemunham os assistentes a um recente baile ducal, enquanto
todo Mayfair acreditava que a raposa ia ser caado pela viva, era o
cordeiro quem expulsava os sabujos da perseguio e o capturava
por inteiro."
Ava riu e dedicou um radiante sorriso.
Cacei-o afirmou, tocando seu nariz com o dedo.
A verdade, Milady assinalou Jared que faz tempo que
no brincamos disso.
Deixou o peridico a um lado, a torrada ao outro, e a raposa
apanhou o cordeiro entre seus braos Volta a me caar pediu
contra sua boca, fazendo que sua bela esposa se pusesse a rir.
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CAPTULO 31

Queridas Ava e Phoebe, lamento lhes informar que ainda no
averiguei o que aconteceu a minha famlia. Comeo a perder a
esperana de chegar a sab-lo algum dia, mas o Senhor Percy me
diz que tenha pacincia."
Maldito Senhor Percy! gritou Phoebe, sacudindo a carta
que estava lendo a Ava.
Segue lendo! ordenou esta.
"A tarde passada, jantamos na casa de Sir Blanmouth, e me
convenceram de jogar bilhar depois do jantar. Surpreendi-me
quando ganhei uma rodada. O Senhor Percy disse que tenho um
dom natural para o bilhar, mas que no me recomendava que me
tomasse como uma ocupao. Assegurei-lhe que no ia faz-lo."
Santo Deus, est jogando bilhar! gemeu Ava O que
acha que ser o prximo que far? Apostas?
No acredito que seja nada to mau como isso, querida
tranquilizou-a Jared com um sorriso, antes de voltar a concentrar
sua ateno no livro sobre Cavalheiros e batalhas que estava lendo,
com muita ateno, junto a Edmond Foote.
O menino e seu pai tinham ido a Londres fazia pouco para
visitar um homem que o pequeno Edmond acreditava agora que era
um tio longnquo, Lorde Middleton.
Segue, Phoebe, l o resto insistiu Ava.
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"Suponho que para obter respostas terei que seguir
viajando."
Phoebe suspirou com irritao.
No parece que, ao menos por uma vez, poderia tomar
incmodo de dizer que perguntas so as que necessitam resposta?
Continuou lendo.
"Suponho que demorarei outro ms e logo voltarei para casa,
embora o Senhor Percy me advertisse que as viagens podem fazer-
se muito lentas nesta poca do ano devido s chuvas. Voltarei a lhes
escrever logo. Meu afeto para todos, e em especial para meu futuro
afilhado. Com carinho, Greer"
Phoebe deixou a carta e olhou a Ava
Quem o Senhor Percy? gritou dirigindo-se s vigas do
teto.
Suponho que no saberemos at que se digne voltar para
casa respondeu Ava com doura, acariciando a mo de sua irm.
FIM