Você está na página 1de 61

CHAVE SECRETA X

Autor
W. W. SHOLS
Traduo
RICHARD PAUL NETO
Digitalizao
VITRIO
Reviso
ARLINDO_SAN
(P-023)
Para impedir Thora de penetrar na fortaleza de Vnus e
estabelecer contato com rcon Perr! Rhodan seguiu a arc"nida mas
no se lembrou de #ue os novos destr$ieres espaciais ainda no estavam
em condi%es de irradiar mensagens em c$digo #ue pudessem atingir o
c&rebro positr"nico da fortaleza'
Acontece #ue um rob" nunca age irrefletidamente guia(se apenas
pela l$gica) e & assim #ue face * apro+imao no anunciada de Thora
e Rhodan o comandante dos rob"s da fortaleza de Vnus manipula a
,have -ecreta . #ue fecha hermeticamente o planeta'''
= = = = = = = Pers!"#e!s Pr$!%$&"$s' = = = = = = =
Perr( R)*"! Chefe da Terceira Potncia; transformou-se em prisioneiro de
Vnus.
+)! ,"rs)"-- e S! O./r" Companheiros de Rhodan na priso.
Re#$!"-* 0e-- Que no consegue estabelecer contato com o chefe.
T)r" Cua fuga precipitada da Terra termina em fracasso.
T". 1"./2" Cuas capacidades teleportati!as so a "ltima esperan#a de $ell.
3e!er"- T4$se!.5 %m comandante de di!iso sem di!iso.
Cr!e- R"s./6"! Que a atmosfera de Vnus transforma num elemento
amotinado.
7
&em 'ue os senhores se arrebentem disse Reginald $ell depois de uma
discusso cansati!a no !oltaremos ( Terra. Continuaremos na )rbita de Vnus 'ue
estamos percorrendo. *ntendido+
, pe'ueno grupo de pessoas 'ue se encontra!a na sala de comando acenou com a
cabe#a. &enhum deles demonstrou 'ual'uer entusiasmo com a deciso aparentemente
tresloucada de seu comandante. Conformaram-se- por'ue era $ell 'ue da!a as ordens. *
todos os membros do *./rcito de 0utantes esta!am conscientes de 'ue mesmo uma ordem
aparentemente absurda de!ia ser e.ecutada.
$ell desempenha!a as fun#1es de comandante interino do *./rcito de 0utantes de
Perr2 Rhodan. &esta posi#o no podia se dar ao lu.o de cometer enganos.
* a'ui tudo indica!a 'ue um engano fora cometido.
Parece 'ue alguma coisa no est3 certa prosseguiu $ell em tom irritado. 4eu
indicador estendido fe5 alguns mo!imentos amea#adores para bai.o. Quem ser!e ao
chefe da Terceira Potncia- 'uem prestou uramento perante Perr2 Rhodan- no pode
abandon3-lo- por piores 'ue esteam as coisas. ,s senhores 'uerem !oltar para a Terra. *
depois+ 4abem perfeitamente 'ue nosso chefe est3 praticamente s) ali embai.o- na sel!a
de Vnus...
6uriu 4engu- um mutante bai.ote- mas largo e robusto- arriscou uma obe#o7
,8ura de!e estar com ele7 pro!a!elmente 0arshall e Thora tamb/m esto.
Thora saiu so5inha numa na!e interrompeu $ell. 4e / 'ue te!e alguma
companhia- foi a de um rob9. Rhodan- 0arshall e ,8ura seguiram-na em outra na!e.
:esde 'ue sabemos 'ue a'uele c/rebro positr9nico da fortale5a de Vnus ficou maluco e-
com base na cha!e secreta ;- programada por Rhodan- subitamente no mais reconhece
seu mestre e senhor e o repele com todos os recursos t/cnicos de 'ue disp1e- no estou
con!encido de 'ue Perr2 e Thora esteam untos. Tudo indica 'ue as na!es deles ca<ram- e
os dois esto e.postos aos perigos da sel!a de Vnus.
4engu tentou dissipar o pessimismo de $ell7
, chefe aludiu ao fato de 'ue Thora- a arc9nida- est3 bem.
Para sermos e.atos insistiu $ell o chefe disse muito pouco. &o te!e tempo
para maiores e.plica#1es. , contato pelo r3dio foi interrompido em dois minutos- e at/
agora estamos tentando em !o estabelecer no!o contato. , c/rebro positr9nico da
fortale5a de Vnus- al/m de erigir uma barreira de 'uinhentos 'uil9metros- impede nosso
pouso e no permite 'ual'uer comunica#o com as esta#1es de r3dio situadas na superf<cie
do solo. :e 'ual'uer maneira- os pe'uenos emissores e receptores de pulso com 'ue
Rhodan se acha e'uipado esto fadados ao fracasso. =credito 'ue nem mesmo nosso
potente emissor de bordo consiga romper a barreira. %ma !e5 austado para uma situa#o
de defesa- o c/rebro positr9nico d3 cumprimento cabal ( sua tarefa. > um produto da
t/cnica arc9nida. &o es'ue#am este detalhe.
, mutante Tana8a 4ei8o fe5 um gesto respeitoso com a cabe#a.
?3 falamos sobre isto. * agora o senhor mesmo reconhece 'ue somos impotentes.
Por 'ue !amos ficar nesta )rbita se no podemos fa5er nada por Rhodan+
$ell fe5 uma pausa. 4eu olhar duro passou de um para outro dos interlocutores mas-
por causa da cor dos seus olhos- no conseguia ser to penetrante como ele desearia para
se dar um aspecto autorit3rio.
=li esta!am os melhores homens do seu grupo de elite. *ram mutantes selecionados
entre os membros do e./rcito secreto de Rhodan- todos eles nascidos nos primeiros anos
'ue se seguiram ( 4egunda @uerra 0undial. Vinham das regi1es de Airoshima e &agasa8i-
onde as primeiras bombas at9micas da hist)ria da Aumanidade ha!iam causado muita
desgra#a. 0ais uma !e5- por/m- a artimanha da se'Bncia grandiosa dos acontecimentos
hist)ricos fe5 com 'ue tamb/m ali surgissem as e.ce#1es 'ue confirmariam a regra.
:epois de !3rios decnios- constatou-se 'ue o inferno desencadeado com o lan#amento das
primeiras bombas at9micas sobre o ?apo no trou.e apenas a desola#o- a morte e a
doen#a. *m alguns casos- e.plic3!eis certamente com base nas leis da gen/tica- hou!e
pe'uenas modifica#1es nas caracter<sticas heredit3rias- 'ue se processaram segundo as leis
causais da e!olu#o. ,s filhos das pessoas 'ue sofreram esse tipo de influncia !ieram ao
mundo com dons parapsicol)gicos.
Aa!ia- por e.emplo- Tana8a 4ei8o- 'ue possu<a um se.to sentido 'ue lhe permitia a
recep#o de ondas de r3dio7 e ainda o espia- 'ue era 6uriu 4engu- um homem 'ue no
tinha a menor dificuldade em en.ergar atra!/s da mat/ria compacta.
, olhar de $ell se fi.ou em Ta8o Ca8uta.
*stou me referindo a !oc- Ta8o. &o acha 'ue o c/rebro positr9nico dei.ou de
considerar um fato+
*st3 aludindo ( minha capacidade de teleporta#o+
Dsso mesmo. , c/rebro positr9nico da fortale5a de Vnus tem de5 mil anos. &em
por isso !ou afirmar 'ue sea pr/-hist)rico. =final- foi montado pelos membros de uma
e.pedi#o arc9nida cuos conhecimentos t/cnicos na'uela /poca 3 eram muito mais
a!an#ados 'ue os da Aumanidade dos nossos dias. =contece 'ue h3 de5 mil anos ainda
no e.istiam no planeta Terra os mutantes dotados de capacidade parapsicol)gicas. Eogo-
a concluso 'ue se imp1e / a de 'ue este c/rebro no tem capacidade de ser programado
para a defesa contra um teleportador.
*nto 'uer 'ue eu...
Ta8o Ca8uta se interrompeu. Ean#ou um olhar assustado para a tela de imagem-
regulada para captar a superf<cie de Vnus. 4ob a esfera de sessenta metros de diFmetro
formada pela na!e /ood 0ope(V conhecida no c)digo de comunica#1es como girino
n"mero cinco desli5a!a- como 'ue em cFmara lenta- a paisagem !irgem e sel!agem do
planeta Vnus. &o se percebiam os detalhes. 4) !e5 por outra a espessa camada de
nu!ens permitia a !iso da superf<cie do planeta. *ram florestas !erde-escuras- um mar
a5ul-escuro- 'ue por !e5es chega!a a ogar refle.os- e uma rocha marrom-acin5entada- 'ue
na regio da calota polar era coberta de grossas camadas de ne!e. = imagem apresentada
pela tela mostra!a muito menos do 'ue o teleportador !ia com os olhos da lembran#a e da
fantasia. Ta8o permanecera em Vnus por longas semanas. 4abia 'ue ali um labirinto o
aguarda!a.
Dsso mesmo disse $ell em tom s/rio. Quero 'ue des#a e entre em contato
com Rhodan. 4e conseguir encontr3-lo- o resto ser3 brincadeira. ?untamente com o chefe
somos uma e'uipe in!enc<!el. =l/m do mais- !amos conseguir o 'ue pretendemos.
Ee!aremos Rhodan ( fortale5a pelo caminho mais r3pido- para 'ue possa dar no!as
instru#1es ao c/rebro.
&aturalmente disse 4engu com um tom de otimismo na !o5. Por 'ue a id/ia
no nos acudiu antes+
Goi por'ue muitas !e5es somos inclinados a considerar uma barreira energ/tica
arc9nida como algo de perfeito e absoluto. , contato com a tecnologia arc9nida nos
transformou em animais guiados pelo instinto- 'ue no subconsciente chegam a acreditar na
perfei#o. Prepare-se- Ta8oH > apenas um pulo7 !oc conseguir3.
= distFncia chega a ser rid<cula. A3 tempo !i!o pensando num salto e 3 teria
descido por conta pr)pria se...
4e+
4e no fosse a sel!a. ?3 a conhe#o. 0esmo um teleportador pode se perder nela- se
ficar desorientado. =l/m disso- a gente est3 sueita a se encontrar com !ermes
antrop)fagos de todos os tipos- diante dos 'uais at/ mesmo a rea#o instantFnea de fuga de
um teleportador ser3 in"til.
*st3 com medo+
4empre sinto um pouco de medo 'uando tenho 'ue descer diretamente para o
inferno. 0as no / isto 'ue importa. E3 embai.o de!e ha!er !3rios homens 'ue- a
'ual'uer momento- tm de estar preparados para defender sua !ida. =contece 'ue preciso
de um obeti!o definido. *n'uanto no o tenho- posso me teleportar uma infinidade de
!e5es sem encontrar Rhodan.
:ei.e isso por minha conta. , c/rebro positr9nico de bordo arma5enou todos os
dados relati!os ( manobra. Tamb/m dispomos da locali5a#o goniom/trica da "ltima
mensagem transmitida por Rhodan. *ncontra-se e.atamente a cento e !inte 'uil9metros a
oeste do grande mar primiti!o- situado na regio norte do planeta. 0ais e.atamente- est3 a
oeste do bra#o de mar de 'uase tre5entos e cin'Benta 'uil9metros de largura 'ue penetra
profundamente no continente norte.
,s dados ainda so muito !agos.
4ei disso. =contece 'ue no disse 'ue !oc !ai saltar neste minuto.
$ell afastou o teleportador com um gesto !iolento e se apro.imou do c/rebro
positr9nico de bordo.
Venham todosH Prestem aten#o para 'ue Ta8o e eu no cometamos 'ual'uer
engano. Ponho a mo no fogo se no conseguirmos determinar a posi#o de Rhodan com
uma margem de erro no superior a 'uinhentos metros. 4e no aterrisar nos bra#os do
chefe- Ta8o- !oc ter3 'ue se dar ao inc9modo de cham3-lo.
&aturalmente.
= interpreta#o dos dados arma5enados foi mais r3pida do 'ue se espera!a. ,s
c<rculos gra!ados no c/rebro reagiram prontamente. &a lFmina milimetrada do "ltimo
est3gio da interpreta#o )tica- surgiu a proe#o de uma reprodu#o fotogr3fica da
superf<cie de Vnus- baseada em medi#1es anteriores.
, mais dif<cil foi a sintoni5a#o indi!idual de Ta8o Ca8uta diante do problema.
4ua mente tinha de reali5ar uma pontaria muito e.ata- e para isso precisa!a de uma
concep#o concreta do lugar 'ue desea!a atingir atra!/s da teleporta#o.
*m Vnus s) podia contar com esse recurso em escala bastante limitada. Vista de
cima- a sel!a parecia um tapete infinito- 'ue numa concep#o ligeira oferecia um milho
de pontos geogr3ficos e'ui!alentes.
*n.ugue o suor- rapa5. *u lhe dou uma auda.
Poucos segundos depois a rede cartogr3fica foi introdu5ida no aparelho. 0uito
embora ela s) representasse um recurso criado na mente- 'ue no retrata!a 'ual'uer
realidade na superf<cie do planeta- ela se re!elou de alguma utilidade.
= orienta#o est3 e.celente disse Ta8o Ca8uta depois de algum tempo. Ga#a
o fa!or de no modificar a regulagem dos graus geogr3ficos. , curso da na!e tamb/m
parece correto. :entro de uns de5 minutos de!eremos atingir o ponto mais fa!or3!el para o
salto.
Todos lan#aram um olhar autom3tico para seus rel)gios. =l/m dos cron9metros de
bordo- 'ue registra!am o tempo segundo o calend3rio terrestre- os membros da tripula#o
tra5iam consigo os chamados rel)gios de Vnus. = rota#o de Vnus / cerca de de5 !e5es
mais lenta 'ue a da Terra. Por isso a dura#o do dia de Vnus / de5 !e5es maior.
&a'uele instante- o ponto 'ue- segundo o c/rebro positr9nico da @ood Aope-V-
correspondia ( posi#o atual de Rhodan- fica!a na 5ona crepuscular m)!el. Dsso
significa!a 'ue para os amigos 'ue se encontra!am na superf<cie de Vnus um no!o
amanhecer come#ara a raiar h3 pouco tempo.
,s 'ue se orienta!am pelo tempo de Vnus encontra!am-se pouco antes das setenta e
oito horas.
Galta!am cinco minutos para alcan#ar a posi#o de salto mais fa!or3!el.
*n'uanto os homens espera!am em silncio- a tenso crescia. 0as se algu/m 'ue se
encontra!a a bordo acredita!a 'ue a inten#o de Ta8o Ca8uta era imposs<!el- no o di5ia.
:epois 'ue o c/rebro da fortale5a de Vnus instalara todas as barreiras conceb<!eis- a
teleporta#o de um mutante poderia representar a "ltima possibilidade de transpor essas
barreiras.
Galta!am trs minutos.
6uriu 4engu- o espia- soltou um gemido de contrariedade. :epois de !3rios
segundos de e.trema concentra#o- durante os 'uais aparentemente mantinha os olhos
fitos no nada- descontraiu o corpo e- num gesto de desFnimo- se atirou numa poltrona.
*ssa demonstra#o de pessimismo- 'ue facilmente poderia se transmitir aos outros-
dei.ou $ell bastante aborrecido.
, 'ue hou!e- 6uriu+
Procurei reconhecer alguma coisa embai.o da camada de nu!ens. > claro 'ue
consigo !er mais 'ue !ocs. Para os outros a superf<cie de Vnus no passa de uma triste
camada de nu!ens e neblina- en'uanto eu !eo nela um para<so luminoso e colorido. 0as o
'ue importa no momento so os detalhes; / claro 'ue a uma distFncia destas no consigo
reconhec-los. =penas sei 'ue- a apro.imadamente trinta 'uil9metros ao sul do ponto
determinado pelo c/rebro- e.iste um planalto 'uase totalmente li!re de !egeta#o. 0as
sup1e-se 'ue o chefe se encontre em meio ( sel!a mais densa.
Voc 'uer di5er 'ue- se foi inteligente- tentou atingir o planalto+
&aturalmente. Para um n3ufrago representa a melhor prote#o contra a fauna
impre!is<!el do planeta.
Tal!e5 tenha ra5o. 0as l3 embai.o os problemas de!em parecer um pouco mais
dif<ceis do 'ue se apresentam 'uando !istos atra!/s de nosso c/rebro positr9nico. 4ea
como for- podemos confiar irrestritamente no resultado da locali5a#o goniom/trica.
Tenho certe5a de 'ue dentro de 'uin5e minutos saberemos mais alguma coisa. *st3
preparado- Ta8o+
Galta!a um minuto para atingir a posi#o de salto.
, teleportador confirmou com um aceno de cabe#a.
=l/m do e'uipamento usual- tra5ia um trae arc9nida especial afi!elado (s costas.
Todos sabiam o 'ue significa!a isso. =ssim 'ue ti!esse encontrado Rhodan- esse trae os
audaria a alcan#ar a fortale5a de Vnus no mais curto espa#o de tempo. %ma !e5 l3-
Rhodan poderia modificar a programa#o do c/rebro positr9nico. Com isso o dom<nio da
Terceira Potncia sobre o planeta seria imediatamente restabelecido. , trae especial
arc9nida representa!a um recurso t/cnico e.traordin3rio. Relati!amente le!e- era
facilmente adapt3!el acima da !estimenta comum e transforma!a seu portador num
!erdadeiro Icaro- num homem !oador- 3 'ue o neutrali5ador gra!itacional nele embutido
elimina!a a gra!idade de um planeta de m/dia for#a de atra#o. , defletor de ondas
luminosas e o campo protetor energ/tico fa5iam com 'ue o homem 'ue o en!ergasse se
tornasse in!is<!el e in!ulner3!el.
=inda bem 'ue esse tipo de pensamento restitu<a o otimismo aos homens. =ssim 'ue
Ta8o Ca8uta entregasse o trae a Perr2 Rhodan- o epis)dio do naufr3gio teria chegado ao
fim.
Galtam de5 segundos disse Reginald $ell. Prepare-se- Ta8oH
?3 !ou saltar.
Para os membros do *./rcito de 0utantes o desaparecimento de um teleportador era
um acontecimento a 'ue esta!am acostumados h3 anos. =pesar disso- na situa#o especial
em 'ue se encontra!am- representa!a algo de e.traordin3rio e misterioso. %m homem
normal sai pela porta. ,u atira-se num po#o antigra!itacional. 0as um teleportador
permanece no mesmo lugar. =tra!/s de um processo puramente mental de concentra#o-
transfere-se para o chamado hiperespa#o- desmateriali5ando-se da mesma forma 'ue uma
na!e espacial no in<cio do processo de transi#o. Volta a se materiali5ar com a mesma
rapide5 no lugar de destino.
, corpo de Ca8uta no se des!aneceu aos poucos7 de repente tinha desaparecido. %m
ligeiro ru<do foi produ5ido pelo ar 'ue preencheu o s"bito !3cuo.
=ntes 'ue algu/m pudesse respirar- o lugar em 'ue se encontrara Ca8uta esta!a
completamente !a5io.
=gora precisamos ter um pouco de pacincia disse $ell em tom professoral.
Ge5 men#o de imitar 6uriu 4engu- 'ue se inclinara numa poltrona para aguardar
conforta!elmente. 0as antes 'ue atingisse o lugar um grito fe5 com 'ue !oltasse a cabe#a.
, espia- 'ue se le!antara de um salto- olha!a perple.o para o corpo 'ue se contorcia
no cho da sala de comando.
Ta8o Ca8uta se debatia num sofrimento indi5<!el. 4eu grito transformara-se num
choro con!ulsi!o- 'ue logo foi. interrompido por fortes acessos de tosse.
Ralf 0arten- o tele$tico do *./rcito de 0utantes- deu um salto para tr3s 'uando
Ca8uta- de olhos fechados- segurou sua perna e procurou enla#3-la num gesto de f"ria e de
s"plica.
Gicou loucoH e.clamou Tana8a 4ei8o. Vamos todos agarr3-lo de !e5 e
amarr3-lo. &o sabe o 'ue est3 fa5endo.
*ra !erdade 'ue o teleportador parecia no saber o 'ue esta!a fa5endo. *m
compensa#o- os outros no sabiam o 'ue de!iam fa5er. Ca8uta sentia os efeitos de uma
estranha e.perincia. &o poderiam trat3-lo ao mesmo tempo como doente e como
malfeitor. * tudo indica!a 'ue esta!a antes doente 'ue louco.
:e!emos aud3-loH declarou 0arten.
4ua atitude era de compai.o e desconfian#a.
Tamb/m os outros homens alargaram o c<rculo em torno de Ta8o Ca8uta.
Procederam assim por puro instinto. 0as a ra5o teria de inter!ir.
Ralf- concentre-se sobre seu c/rebro ordenou $ell. :iga o 'ue est3 !endo e
ou!indo.
= muta#o espiritual de Ralf 0arten permitia-lhe desligar temporariamente seu
pr)prio eu para receber determinadas impress1es sensoriais atra!/s dos olhos e dos
ou!idos- sem 'ue a pessoa apossada por essa forma percebesse 'ual'uer coisa.
0arten se concentrou. Goi acometido pela rigide5 t<pica do mutante 'ue est3
trabalhando. Eogo !oltou a se descontrair e sacudiu a cabe#a.
Ta8o no me di5 nada. , 'ue est3 !endo e ou!indo / indefin<!el. &o nos
reconhece. 4ua percep#o est3 confusa como se fosse um...
0arten hesitou.
Gale logo insistiu $ell. =cha 'ue Ta8o est3 louco+
, tele)tico acenou com a cabe#a- numa atitude pouco con!incente.
*ra e.atamente isto 'ue eu pretendia di5er. =contece 'ue no sou nenhum
m/dico. &o atribua muita importFncia (s minhas impress1es.
,ra- Ta8o- !3 para o infernoH Voc est3 nos confundindo ainda mais. , c/rebro de
Ta8o no pode dei.ar de retratar certos refle.os. Passou cinco segundos fora da na!e. &o
pode ter se transformado num idiota dentro de um espa#o de tempo to curto.
, tele)tico deu de ombros; parecia perple.o.
&o posso di5er mais nada 'ue possa esclarecer o assunto. 4e o c/rebro dele
reflete a bre!e e.perincia pela 'ual acaba de passar- no 'ue di5 respeito (s impress1es
)ticas e ac"sticas- s) posso afirmar 'ue essa e.perincia de!e ter sido indefin<!el e maluca.
&o o maltrate recomendou 6uriu 4engu. =final- no / nenhum telepata.
,brigado pela li#o retrucou $ell bastante contrariado. Quer di5er 'ue no
temos outra alternati!a seno aceitar a sugesto de Tana8a. Ca<mos todos ao mesmo tempo
em cima... %m momento- est3 se acalmando.
:e repente Ta8o Ca8uta ficou 'uieto. 4) a respira#o r3pida e forte tra<a sua
e.cita#o. :epois de algum tempo abriu os olhos e encarou os amigos- sem 'ue neles se
refletisse 'ual'uer conhecimento.
Tenham pacinciaH pediu $ell. =o 'ue parece o ner!osismo est3
diminuindo. &o podemos li!r3-lo das dores en'uanto no soubermos 'ual / sua origem.
$ell se apro.imou do teleportador.
, 'ue hou!e- Ta8o+ :iga alguma coisaH
:emorou mais alguns minutos at/ 'ue o apons reagisse ao ambiente 'ue o cerca!a.
,s tra#os de seu rosto pareciam se tornar menos confusos.
0eu :eus- $ell- por 'ue no me auda+
=udarei assim 'ue me e.plicar o 'ue h3 com !oc.
4into dores.
,nde+
*m toda parte. &as costas- na cabe#a... &ingu/m agBenta trs horas na'uele
inferno.
4eus companheiros lan#aram olhares indagadores. JRealmente est1 doidoK- pareciam
di5er seus rostos.
Gicou fora de trs a cinco segundos constatou Tana8a 4ei8o. &o / poss<!el
'ue- num espa#o de tempo to curto- tenha pousado em Vnus e retomado ( na!e.
:e 'ual'uer maneira passou por uma e.perincia- e por uma e.perincia muito
intensa obser!ou o comandante. :em uma mo. Vamos coloc3-lo no sof3 do
camarote ao lado.
$ell aoelhou perto dele e abriu o fecho &clair do colarinho. Dsso de!ia representar
um al<!io para Ta8o- pois ele disse com a !o5 bem percept<!el7
,brigadoH
Ee!aram-no ao camarote !i5inho sem 'ue ele se opusesse. Ca8uta mantinha uma
atitude totalmente passi!a e inofensi!a. *ngoliu um comprimido de analg/sico- conforme
ha!iam mandado.
4ente-se melhor+ perguntou $ell.
,brigado- estou um pouco melhor.
@ra#as a :eusH Voc se comportou de tal maneira 'ue seus companheiros
pensaram 'ue esti!esse louco. ?3 se sente em condi#1es de relatar o 'ue hou!e+
&o h3 muita coisa a relatar. &o cheguei a descer. > imposs<!el chegar (
superf<cie do planeta.
&ingu/m espera!a 'ue nos poucos segundos em 'ue este!e ausente pudesse ter
chegado a Vnus. =l/m disso...
Por 'ue !i!e falando em alguns segundos+ perguntou Ca8uta desconfiado.
, inferno me segurou por !3rias horas- antes conseguir me li!rar dele.
*st3 bem interrompeu-o $ell. &o !amos discutir ninharias. , 'ue importa
/ saber 'ual foi o erro 'ue cometeu.
Como / 'ue um teleportador pode cometer um erro+ Voc no est3 em condi#1es
de di5er aos seus olhos e ao seu c/rebro como de!e se processar o fen9meno da !iso7 da
mesma forma eu no posso e.ercer 'ual'uer influncia sobre o fen9meno da teleporta#o.
> um dom natural 'ue funciona segundo suas pr)prias leis.
AumH refletiu $ell em !o5 alta. 4e no cometeu nenhum erro- no adiantar3
repetir a e.perincia.
&em penso em repetir este tipo de e.perinciaH :esculpe. &o interprete minhas
pala!ras como uma manifesta#o de rebeldia (s suas ordens. &o sei e.plicar.
Voc aludiu ao inferno.
> o "nico nome 'ue posso dar ('uilo. *ncontra!a-me no nada. =pesar disso tudo
eram mart<rio e dores. 4) consigo encontrar uma e.plica#o.
Qual / essa e.plica#o+
, c/rebro me repeliu. = cha!e secreta ; repudia tudo 'ue- de 'ual'uer maneira-
assume uma forma e.istencial. = energia de ordem superior inclui-se nessa classe. :epois
'ue nosso pouso se tornou imposs<!el- ti!emos de nos conformar com uma interrup#o
total das comunica#1es radiof9nicas. * agora temos de nos conformar com o fato de 'ue os
flu.os energ/ticos do espa#o de cinco dimens1es tamb/m so repelidos. :urante o estado
de desmateriali5a#o de!o ter me encontrado num campo temporal de ordem superior.
, 'ue !em a ser isso+
Vea a di!ergncia sobre o tempo durante o 'ual esti!e ausente. Todos di5em 'ue
no esti!e fora da na!e mais 'ue cinco segundos. &a !erdade esti!e a caminho muito mais
'ue isso...
Para pro!ar sua afirmati!a Ta8o Ca8uta ergueu o bra#o es'uerdo onde- ao lado da
pulseira de finalidade m"ltipla- surgiu o mostrador do cron9metro.
0eu rel)gio est3 adiantado duas horas e meia. *sta pro!a / suficiente+
Goi suficiente. = tripula#o da @ood Aope-V refugiou-se numa atitude resignada.
&esse instante compreendeu de !e5 'ue no mais poderia prestar au.<lio a Perr2 Rhodan-
'ue se encontra!a na sel!a de Vnus. Rhodan e o pe'ueno grupo de homens 'ue o
acompanha!a dependiam e.clusi!amente de seus pr)prios recursos. Teriam de encontrar a
solu#o.
2
?ohn 0arshall corria para sal!ar a !ida.
Correr era sua principal ocupa#o nos "ltimos dias. Gugia dos homens do planeta
Terra e dos animais de Vnus. Todo o planeta parecia conspirar contra sua pessoa.
Gungando caiu por cima de uma rai5 'ue atingia a altura de seu oelho. Rolou por
cima do ombro como um p3ra-'uedista 'ue toca o solo e se !oltou para !er o bicho. = rai5
oferecia bastante prote#o- en'uanto a amea#a s) !iesse da frente.
,lhou para cima. , tronco era liso. ,s primeiros galhos fica!am a de5 metros de
altura. *ra imposs<!el subir. , bicho chegaria antes. * contra seus cem metros de
comprimento pro!a!elmente a mais alta das 3r!ores de Vnus no representaria uma
prote#o segura.
= cabe#a comprida e pontuda do !erme branco e gosmento surgiu por entre a
!egeta#o. = dois metros acima do solo- e.ecutou um mo!imento ligeiro para a direita e
para a es'uerda e arriscou mais um salto para a frente.
0arshall encontrara o bicho h3 cerca de uma hora. :esesperado- pegou a carabina
autom3tica de fabrica#o russa 'ue tra5ia consigo. , susto pelo fato de 'ue poderia re!elar
sua posi#o aos perseguidores humanos sobrepuou o medo 'ue o monstro !enusiano lhe
causa!a. A3 muito tempo o gigantesco !erme gosmento era conhecido como uma
subinteligncia absoluta7 suas perigosas rea#1es eram atos puramente instinti!os. 0as
'uem fosse enla#ado por ele no teria tempo para fa5er o testamento.
%ma arma autom3tica con!encional era praticamente inefica5 contra a massa de
carne noenta da'uele monstro- cuas dimens1es pareciam infinitas. Por isso mesmo-
passado o primeiro susto- 0arshall pegara o radiador de impulsos e abrira um fogo
ininterrupto de !inte segundos sobre a'uela massa branca. , resultado foi apenas uma
di!iso do bicho 'ue- transformado em dois- reiniciou a persegui#o. = fuga consumiu as
"ltimas energias de 0arshall.
&a'uele instante- esta!a deitado atr3s da rai5- 'ue se erguia diante dele como uma
muralha protetora.
Que tal se atirasse bem de frente+
*ra apenas uma id/ia- e ao 'ue tudo indica!a at/ ento ningu/m a ha!ia
e.perimentado. %m ata'ue lateral resulta!a na di!iso da'uele corpo de cobra. * um
ata'ue de frente+ Penetraria por todo o corpo.
*ra este o c3lculo. ?3 no tinha for#as para correr. 0as ainda lhe resta!am for#as para
fa5er pontaria e apertar o gatilho.
, telepata ?ohn 0arshall ergueu a arma. = parte superior da rai5 proporciona!a um
bom apoio- 'ue permitiria uma pontaria segura.
= conta tinha 'ue dar certo. Tinha 'ue dar por'ue sua mente no podia conceber a
id/ia de 'ue pudesse morrer longe de toda a ci!ili5a#o humana e sem 'ual'uer pessoa 'ue
testemunhasse sua morte.
= cabe#a do monstro balan#a!a por cima da al#a de mira. 0as ainda no se
encontra!a numa posi#o ade'uada para o tiro- 3 'ue o corpo estendido ainda forma!a um
Fngulo obtuso com o ei.o do radiador de impulsos.
Quando o animal se encontra!a a menos de !inte metros de distFncia- 0arshall
percebeu 'ue- de repente- a'uele ser mudara de inten#1es. &a !erdade- falar de inten#1es
em rela#o a um bicho dotado de to redu5ida capacidade cerebral 3 representa!a uma
concesso. &o possu<a 'ual'uer inteligncia digna de nota. 4) agia atra!/s de refle.os
condicionados. * isso fornecia a e.plica#o do comportamento irracional do !erme.
:esli5ou em dire#o ( 3r!ore- passou do lado oposto do tronco de seis metros de
diFmetro e- numa grotesca estupide5- prosseguiu seu caminho em dire#o ( !egeta#o
rasteira no muito distante.
?ohn 0arshall conte!e a respira#o. , 'ue o obrigou a tanto no foi apenas a
ansiedade- mas tamb/m o cheiro penetrante e ine.plic3!el para um homem !indo do
planeta Terra. , !erme le!ou mais de 'uin5e minutos para passar. *noado- perple.o e
ali!iado- 0arshall seguiu a e.tremidade posterior do monstro- 'ue num mo!imento
aparentemente inofensi!o mergulhou na sel!a.
*m algum lugar o !erme encontraria um buraco profundo repleto de p)lipos.
0ergulharia ali e !i!eria numa simbiose harmoniosa com a'uelas criaturas.
0arshall en.ugou o suor da testa. 0as a lembran#a da ponta branca da cauda do
!erme logo o fe5 despertar. A3 uma hora- 'uando cortara a'uele animal com o radiador de
impulsos- as duas e.tremidades pareciam enegrecidas e carboni5adas. Pouco depois a
crosta de!ia ter ca<do- da mesma forma 'ue na outra metade do !erme logo !oltara a
crescer uma cabe#a.
=s peculiaridades incr<!eis da fauna de Vnus eram conhecidas h3 anos- e por isso
0arshall sabia perfeitamente 'ue ainda no se li!rara do perigo.
4e a'uele !erme se transformara em dois- a culpa era dele mesmo. * o segundo
!erme surgiu no momento e.ato em 'ue !oltou a olhar para a frente.
, 'ue teria le!ado o primeiro a ignor3-lo de repente+ * isso depois de uma hora de
persegui#o intensa e met)dicaH
%ma "nica e.plica#o acudiu a 0arshall. ,s mo!imentos do fugiti!o irritaram a fera
e sempre !oltaram a despertar sua aten#o sobre ele. =ssim 'ue se abrigou atr3s da rai5 e
se mante!e im)!el- o c/rebro primiti!o da'uele ser dei.ou de reconhecer o obeti!o. =
t3tica de se fingir de morto tinha !alidade em 'ual'uer mundo onde a luta da !ida se
desen!ol!ia segundo leis eternas.
0as a no!a esperan#a de 0arshall logo se re!elou enganosa.
, segundo !erme no era mais inteligente 'ue o primeiro. =penas o acaso 'uis 'ue
rasteasse na dire#o- e.ata da rai5 atr3s da 'ual 0arshall se abrigara.
:esta !e5 teria 'ue se defender. &o "ltimo instante- percebeu 'ue no poderia
participar do espet3culo apenas como espectador. , mo!imento r3pido com 'ue le!antou o
radiador de impulsos bastou para despertar a aten#o do animal.
= cabe#a branca e pontuda disparou para a frente. ,s primeiros cinco ou seis metros
do corpo forma!am uma reta perfeita.
= conta esta!a dando certo.
&o sentido longitudinal da'uele corpo no ha!ia 'ual'uer di!iso ou 'ual'uer
encapsulamento. Cada um dos an/is trans!ersais do corpo poderia formar um no!o
organismo. =ssim 'ue fosse atingido pela energia mortal- morreria.
= certe5a do .ito incutiu no!a coragem na'uele homem. Reunindo as "ltimas
for#as- saltou para fora do seu esconderio e atacou. Como 'ue tomado de uma sede de
sangue- percorreu os 'uarenta e tantos metros do corpo do animal e- disparando
ininterruptamente- tra#ou uma linha de fogo cont<nua sobre o corpo branco e descorado.
Perto da trilha gosmenta- 'ue prosseguia por mais alguns 'uil9metros- as for#as o
abandonaram e ele caiu ao solo. Vencera. , 'ue lhe resta!a era um desamparo total. &em
mesmo o cheiro noento e penetrante e!itou 'ue adormecesse instantaneamente.
Quando despertou- o sol ainda se encontra!a bem no oriente- atr3s de um !/u de
neblina bran'uicenta. 4eu primeiro olhar foi para o cron9metro. :ormira nada menos de
seis horas do tempo terrestre. * continua!a !i!o.
,s ner!os esta!am um pouco mais calmos. * os membros obedeciam no!amente (
sua !ontade.
&a'uelas seis horas parecia ter dormido o sono inocente de uma crian#a. * toda
crian#a tem um ano de guarda. 0as- no futuro- 0arshall no de!eria confiar nesse ano de
guarda.
,lhou para o sol 'ue se le!anta!a a leste. Para uma orienta#o mais precisa- ser!ia-se
da b"ssola girat)ria embutida na pulseira de m"ltipla finalidade. = fuga do !erme fe5 com
'ue desse uma !olta- des!iando-se alguns 'uil9metros de sua rota. $em- isso no lhe
causa!a maiores preocupa#1es. =penas faria com 'ue atingisse a costa um pouco mais ao
norte. , 'ue importa!a era 'ue atingisse o mar. &o de!ia ficar a mais de trinta
'uil9metros. Gace (s suas for#as minguadas- ainda era uma distFncia muito grande. Poderia
significar 'ue teria de marchar mais uns trs ou 'uatro dias terrestres. ,u uma semana-
tal!e5 mais.
Preferiu no fa5er c3lculos mais e.atos 'uanto ao futuro. = marcha pela sel!a
pri!ara-o de grande parte do seu otimismo.
= fome e a sede constitu<am os fen9menos mais regulares. 4or!eu um gole de 3gua
da garrafa 'ue tra5ia de reser!a; melhorara o sabor do l<'uido com alguns restos de ch3
concentrado. 4ua refei#o consistiu em du5entas e cin'Benta gramas de carne fria. Quando
a carne acabasse- teria 'ue se lan#ar no!amente ( ca#a. 0as isso teria tempo. =t/ 'ue a
fome !oltasse a atacar.
Eambeu os restos da gordura dos dedos e p9s-se em marcha na dire#o leste. , mar
de!ia ficar nessa dire#o. * no oeste as patrulhas do general Tomisen8oL de!iam estar (
sua procura. Proteger-se dele parecia mais importante para essa gente do 'ue se defender
dos monstros !enusianos.
&a'uela 3rea a !egeta#o rasteira era bastante escassa. , solo era menos "mido 'ue
nas bai.adas. &os primeiros 'uil9metros a marcha no foi cercada de maiores
dificuldades. = !isibilidade era boa. , dia !enusiano 'ue rompia- tra5endo consigo um
futuro incerto- constitu<a um desafio para uma esp/cie de balan#o intermedi3rio. Quem no
sabe muito bem o 'ue fa5er dali por diante e formula indaga#1es sobre o sentido 'ue
possam ter seus esfor#os- fa5 bem em procurar se lembrar de como tudo come#ou.
Ga5ia alguns anos 'ue ?ohn 0arshall- o telepata do *./rcito de 0utantes de Perr2
Rhodan- pisou pela primeira !e5 no solo de Vnus. &a'uela oportunidade foi descoberta
no hemisf/rio norte uma fortale5a misteriosa- constru<da por uma ra#a e.traterrena- os
arc9nidas. = fortale5a data!a da /poca em 'ue os homens do planeta Terra come#a!am a
apro!eitar o in!ento da roda- a se arriscar cautelosamente mar afora em embarca#1es
primiti!as e a lan#ar as bases da geometria euclidiana.
Pelo 'ue se di5ia- na'uela /poca os arc9nidas de Vnus- cuo planeta natal fica!a a
milhares de anos-lu5 do sistema solar- chegaram a fundar uma col9nia na Terra. 0as esta
submergiu com a lend3ria =tlFntida.
0uitos s/culos depois- se !erificou o segundo encontro entre os homens e os
arc9nidas. = primeira na!e lunar americana- comandada pelo ento maor Perr2 Rhodan-
descobriu na face oculta da Eua uma na!e espacial arc9nida 'ue reali5ara um pouso de
emergncia. ,s "nicos sobre!i!entes entre os tripulantes da na!e eram o chefe cient<fico
da e.pedi#o- chamado Crest- e Thora- a comandante da na!e. =u.iliado pela
supertecnologia arc9nida- Rhodan instalou no deserto de @obi um no!o poder pol<tico
neutro. =p)s isso- comandou a primeira e.pedi#o a Vnus- 'ue descobriu a fortale5a
situada no norte. =s instala#1es inteiramente automati5adas e positroni5adas le!a!am uma
!ida aut9noma. , grande c/rebro roboti5ado dirigia a defesa das fortifica#1es segundo
uma programa#o anti'B<ssima. Rhodan foi o "nico 'ue conseguiu regular sua fre'Bncia
cerebral de tal maneira 'ue o c/rebro reagisse melhor aos seus comandos 'ue aos de um
arc9nida.
V3rios anos de e!olu#o terrena e de e.pedi#1es importantes nas 3reas interestelares
fi5eram com 'ue o planeta Vnus- com sua fortale5a- recuasse para o segundo plano do
interesse p"blico.
0as no $loco ,riental surgiu um grupo de conspiradores 'ue resol!eu ignorar os
acordos celebrados com Rhodan- dando causa a no!as complica#1es.
@rande n"mero de na!es espaciais russas decolou em dire#o a Vnus- para
transformar o planeta numa col9nia do $loco ,riental.
, empreendimento no foi bem sucedido. *n'uanto na Terra as di!ergncias
pol<ticas puderam ser redu5idas a uma medida toler3!el- a e.pedi#o de con'uista
comandada pelo general Tomisen8oL foi se transformando numa farsa. &o conseguiu se
apro.imar do c/rebro positr9nico instalado em Vnus. , combust<!el das na!es espaciais
fora suficiente apenas para a !iagem de ida. %ma frota de abastecimento foi di5imada em
!irtude de um cho'ue casual com a na!e de Rhodan; 'uando atingiu Vnus- perdera
grande parte de suas na!es.
,s russos transformaram-se em prisioneiros de Vnus. Ee!aram uma !ida sel!agem.
= e.pedi#o desagregou-se. @rupos de rebeldes separaram-se do grosso da tropa 'ue se
mantinha fiel ao comando de Tomisen8oL. =lguns fan3ticos paran)icos- como o tenente
6allerins8i- acredita!am chegada a hora de implantar um no!o tipo de pacifismo- 'ue teria
'ue ser imposto pela for#a das armas.
0uitas !e5es 0arshall refletira sobre a pro!3!el situa#o estrat/gica no planeta
Vnus. 0as tudo no passa!a de suposi#1es. 4) de uma coisa tinha certe5a7 o general
Tomisen8oL conseguira reunir os remanescentes de suas tropas numa poderosa unidade.
*ra s) a ele 'ue de!ia temer- pois suas patrulhas gruda!am-se nos seus calcanhares. Por
duas !e5es nos "ltimos dias mal e mal conseguira escapar aos seus perseguidores.
=s for#as desagregadas- como as dos pacifistas comandados pelo tenente
6allerins8i- tamb/m poderiam se tornar perigosas. 0as s) por acaso poderia ha!er um
encontro com elas em meio ( amplido da'uelas florestas e estepes.
0as as preocupa#1es da e'uipe de Perr2 Rhodan no eram apenas estas.
Goi s) pela obstina#o da arc9nida Thora 'ue se !iram nessa situa#o complicada. A3
anos Thora empenha!a-se pelo regresso ao mundo distante de Mrcon. :iante da falta de
compreenso de Rhodan- apoderou-se de uma na!e espacial terrestre e- acompanhada
unicamente de um rob9- decolou em dire#o a Vnus. &a pressa se es'ueceu do sinal
codificado de identifica#o- moti!o por 'ue a barreira instalada pelo c/rebro positr9nico
frustrou seus planos. Perr2 Rhodan- 'ue no pensara em outra coisa seno na imediata
persegui#o de Thora- te!e destino igual ao dela.
=mbas as na!es !iram-se detidas pelo campo energ/tico- 'ue protegia a fortale5a
num raio de 'uinhentos 'uil9metros. 4uas na!es ca<ram e- de uma hora para outra- !iram-
se numa situa#o igual ( do corpo e.pedicion3rio russo. Thora logo fora aprisionada por
Tomisen8oL- e Rhodan ainda no conseguira libert3-la. 0ais do 'ue isso- durante um
combate noturno foi atingido no ombro- o 'ue o p9s fora de a#o por algum tempo. &o
esta!a em condi#1es de reali5ar marchas prolongadas. Por isso s) o mutante 4on ,8ura-
'ue tinha problemas de locomo#o- permanecera em sua companhia.
0arshall recebera uma misso especial- 'ue o le!ara ( sel!a inteiramente s)- e o
obriga!a a atingir o litoral do mar do norte.
*stacou. = debilidade f<sica acelera!a a transpira#o- obrigando-o a recorrer- com
fre'Bncia cada !e5 maior- ao len#o para en.ugar o suor.
Valeria a pena+
Ean#ou um olhar aflito para a pulseira de m"ltipla finalidade- 'ue entre outros
e'uipamentos inclu<a um potente mini-transmissor. 0as Perr2 Rhodan ha!ia proibido
e.pressamente o uso do r3dio 'uando hou!esse possibilidade de ser ou!ido e locali5ado
pelo goni9metro.
= misso especial tamb/m se liga!a a um encontro ha!ido h3 !3rios anos. &a'uela
oportunidade- a e'uipe de Rhodan encontrara na costa oriental do bra#o de mar de
tre5entos e cin'Benta 'uil9metros de largura uma esp/cie de focas semi-inteligentes- cua
mentalidade inspira!a bastante confian#a.
:epois 'ue Rhodan fora ferido no ombro- os 'uinhentos 'uil9metros de marcha 'ue
o separa!am da fortale5a de Vnus transformaram-se num infinito. 0esmo 'ue a cura
fosse r3pida- era pro!3!el 'ue- por mais algumas semanas- a ferida constitu<sse um s/rio
fator negati!o para o chefe da Terceira Potncia. Para sobre!i!er a esse tipo de pro!a#o- o
homem de!e go5ar de boa sa"de.
&essa situa#o- a melhor id/ia 'ue poderia ter acudido ('ueles homens era a das
focas. 4e / 'ue algu/m poderia prestar um au.<lio- seriam elas. * se ha!ia algu/m 'ue
pudesse entrar em contato com elas- era o telepata ?ohn 0arshall- 'ue atingiu o mar pelas
no!enta e 'uatro horas.
Quando saiu da !egeta#o- estacou subitamente. N s"bita !iso do mar- ficou
desconfiado- pois o subconsciente 3 lhe incutira a id/ia de 'ue nunca atingiria seu destino.
0as p9s-se a correr. = praia esta!a coberta de uncos 'ue iam at/ a altura dos oelhos.
4eguia-se uma fai.a de areia amarelenta e limpa. * depois !inha a 3gua. 0arshall s) parou
'uando sentiu a mesma tocar seus torno5elos.
=s focasH
Procurou se concentrar. Colocou todo o desespero de sua situa#o no grito telep3tico
de socorro. :epois de dois minutos se descontraiu. 4eu c/rebro assumiu uma atitude
passi!a- sintoni5ando-se para a recep#o.
=s impress1es 'ue penetraram nele eram mais 'ue assustadoras.
, ambiente aparentemente morto esta!a cheio de !ida. *ssa !ida oculta!a-se nos
uncos e na 3gua. * pensa!a. *ram pensamentos inumanos. 4itua!am-se muito abai.o do
n<!el de inteligncia compreens<!el. &o passa!am de uma s/rie de emo#1es- de rea#1es
instinti!as situadas num primiti!o n<!el animalesco. &o tinham a clare5a de uma f)rmula
matem3tica; antes- dei.a!am o campo li!re para as interpreta#1es- como uma pintura
abstrata. =pesar disso 0arshall acreditou poder e.trair de tudo isso uma interpreta#o
intelig<!el.
Te!e de compor essa interpreta#o com um misto de ganFncia- in!ea- fome e
agressi!idade. *ra o concerto oferecido pelas almas das criaturas mais bai.as. ,s tons
pro!enientes das criaturas mais desen!ol!idas- das focas- acha!am-se ausentes.
:ecepcionado- 0arshall este!e a ponto de abandonar o e.erc<cio cansati!o da
concentra#o. 4ubitamente- por/m- um sinal de alarma soou em seu c/rebro. %m
pensamento concebido numa mente humana surgiu dentro de seu c<rculo de alcance. *ra
um pensamento mort<fero- !indo da costa.
Por pouco no deu um salto e saiu correndo. 0as lembrou-se em tempo 'ue na'uela
situa#o sua !ida dependia de sangue-frio. , pensamento gira!a em torno do ato de matar.
* a inten#o era to n<tida 'ue at/ mesmo a !<tima- ?ohn 0arshall- esta!a perfeitamente
fi.ada.
J2 o espio da Terceira Potncia o lacaio de Rhodan' 01 dias voc anda fugindo de
n$s' 3as agora chegamos ao mar e voc no poder1 prosseguir' Voc tombar1 morto'
4o merece nossa compai+o' Devia cham1(lo' Devia mostrar(lhe o cano da arma e o
fogo mas acontece #ue voc & um dos homens de Rhodan' 5 com estes no se deve
assumir o menor risco.K
0arshall sabia 'ue atr3s dele- na orla da floresta- e.istia uma mira- e 'ue na'uele
instante sua omoplata es'uerda dan#a!a diante da mesma. , homem aponta!a a arma para
seu cora#o... =ssim 'ue se !irasse- o tiro seria disparado.
&o se !irou7 atirou-se na 3gua.
&a'uele lugar a 3gua era to rasa 'ue no cobria seu corpo. 0as os uncos 'ue
cresciam na praia ofereciam certa prote#o.
&o momento em 'ue se dei.ou cair o tiro foi disparado- mas o pro/til passou por
cima dele.
, pensamento 'ue surgiu a seguir na orla da floresta foi uma id/ia de pFnico.
, assassino 3 no !ia sua !<tima e pensou em fugir. = rea#o de 0arshall despertou
rea#1es supersticiosas em sua mente. 0as logo o temor dos superiores e o medo da sel!a
!enusiana interpuseram-se nestes fragmentos de id/ias.
JPreciso mat1(lo6 Preciso mat1(lo seno nunca mais conseguirei viver tran#7ilo
perto de Tomisen8o9.K
?ohn 0arshall rasteou pela 3gua rasa- rolou at/ a margem e se escondeu entre os
uncos- onde permaneceu im)!el.
J:s Rhodan so feiticeiros6 : medo & de enlou#uecer' -$ #uando todos os Rhodan
estiverem mortos teremos sossego e poderemos dormir sem pesadelos' Preciso mat1(lo6K
= id/ia foi se apro.imando- e com ela o assassino. Tamb/m se atirara ao solo-
abrigando-se nos uncos para lan#ar seu ata'ue. 0as a ati!idade de seu c/rebro traiu sua
posi#o. *rgueu a cabe#a por cima dos uncos. 0arshall conhecia a dire#o. $astou-lhe
girar sua arma por um cent<metro para a es'uerda e apertar o gatilho.
Quando se le!antou e foi para unto do inimigo- s) encontrou um morto.
> estranhoH :i5em 'ue somos os Rhodan- 'uando s) e.iste um homem 'ue usa
este nome.
0arshall sabia 'ue esta!a s). Caminhando ereto- dirigiu-se para a !egeta#o
protetora da sel!a. %m sorriso brinca!a em torno de seus l3bios. *ra um sorriso de
orgulho. &a terminologia do inimigo- tamb/m ele era um Rhodan.
3
, @eneral Tomisen8oL transferira seu 'uartel-general para um ponto situado
cin'Benta 'uil9metros a leste. *sta!a situado num planalto 'ue se erguia em meio ( sel!a
com uma !egeta#o escassa. Dsso facilita!a sua defesa no caso de um ata'ue lan#ado por
um dos grupos rebeldes. *ra bem !erdade 'ue na sel!a encontraria um esconderio melhor.
0as no esta!a muito interessado em ficar sem ser reconhecido. Todos sabiam 'ue se
instalara nessa 3rea. * todos sabiam 'ue a tropa 'ue se mantinha fiel a ele era
numericamente superior a todas as outras. * essa superioridade coloca!a-o numa posi#o
em 'ue no precisa!a temer um confronto aberto.
=s barra'uinhas e cabanas de pl3stico emergiam em meio ( !egeta#o de pouco
menos de dois metros de altura. Todo o per<metro do acampamento esta!a protegido por
uma linha compacta de sentinelas.
:e seis em seis horas a senha era modificada- o 'ue dificulta!a bastante a infiltra#o
de rebeldes. = patrulha 'ue fora mandada no encal#o do telepata ?ohn 0arshall era
composta de apenas do5e homens e no dependia da senha. Tomisen8oL conhecia
pessoalmente cada um desses homens.
4ubitamente o sargento Col5o! !iu um pano branco 'ue se erguia em meio (
!egeta#o.
4enhaH
4ou o tenente Tane! do comando a!an#ado. Preciso falar com o general.
Ee!ante os bra#osH Pode passar.
%m homem se le!antou de um salto e se apro.imou com os bra#os erguidos.
*st3 bem- tenente. V3 na dire#o da'uele arbusto redondo. , general mora (
es'uerda. A3 alguma no!idade+
&o ou!i sua pergunta- Col5o!. Preciso falar com o general- no com o senhor.
, tenente Tane! tinha o aspecto de um soldado sadio 'ue h3 !3rios dias se mantinha
numa ati!idade ininterrupta. * isso correspondia aos fatos. Tomisen8oL recebeu-o sem
demora. =o entrar fe5 uma continncia impec3!el.
J:s homens ainda esto em boas condi%esK- pensou Tomisen8oL satisfeito.
Recebeu Tane! com um sorriso ben/!olo- atr3s do 'ual se oculta!a a curiosidade.
Veo 'ue ainda est3 !i!o- tenente. Quais so as no!idades+
='uele homem chegou ao mar- general.
Que homem+
Como sabe- h3 'uatro dias hou!e uma batalha de rebeldes ao sul do planalto.
Conforme constatamos- pelo menos trs elementos da Terceira Potncia participaram.
Dsto so fatos conhecidos- tenente interrompeu o general. =cho 'ue !eio
tra5er alguma no!idade.
Pois um desses homens foi so5inho em dire#o ao leste- e sa<mos em sua
persegui#o conforme nos foi ordenado.
Goram instru<dos para mat3-lo ou tra5-lo para c3. ?3 conseguiram+
, tenente Tane! hesitou.
=inda no conseguimos captur3-lo- general. &o / f3cil agarrar um homem s)-
'uando o mesmo estea pre!enido.
Quem poderia t-lo pre!enido+ *m Vnus 'uase no h3 gente.
, soldado E!o! cometeu um erro. Correu ( frente do grupo por conta pr)pria.
&o gosto de p9r a culpa nos mortos.
Quer di5er 'ue E!o! est3 morto+
4im- general. *ncontramos seu cad3!er na praia.
Quer di5er 'ue a'uele homem solit3rio do grupo de Rhodan foi o elemento mais
capa5. 4er3 'ue nem com uma superioridade de do5e para um e com todas as !antagens
estrat/gicas o senhor est3 em condi#1es de cumprir uma misso destas+
= bene!olncia desapareceu por completo do rosto de Tomisen8oL.
Por 'ue !eio at/ a'ui- tenente+ Para anunciar seu fracasso+
Vim pedir refor#os- general. =tingimos o mar e- para estarmos seguros- de!emos
controlar pelo menos de5 'uil9metros de costa. =l/m disso- ulgo necess3rio 'ue cada
grupo sea composto ao menos de trs homens. Precisamos dessa superioridade- 'ue na
!erdade nunca passar3 de uma inferioridade.
, 'ue 'uer di5er com essa frase contradit)ria- tenente+
Tane! !oltou a hesitar.
@eneral- o senhor sabe perfeitamente o 'ue andam contando por a<...
> a'uela hist)ria do gigante e do feiticeiro- no /+ disse Tomisen8oL em tom
3spero. &o !enha me di5er 'ue !ai falar seriamente nos termos das fantasias
propagadas pelas re!istas de fim-de-semana. 4e o grupo comandado pelo senhor /
composto de gente ingnua- mandarei recolh-lo ao acampamento e o substituirei por uma
tropa composta de gente adulta.
Ns ordens- generalH Cumpriremos nosso de!er. 0as acho 'ue os refor#os so
indispens3!eis.
Por causa dos de5 'uil9metros de costa+
4im- general respondeu Tane! em tom submisso.
0uito bem; o senhor os receber3. Tomisen8oL escre!eu um bilhete.
=presente isto ao coronel Popol5a8 e escolha os melhores elementos. *spero 'ue
da pr).ima !e5 'ue se apresente possa comunicar uma a#o bem sucedida. ,brigado.
,brigado- general. 0ais uma pergunta. = suspenso das comunica#1es pelo r3dio
continua de p/+ &um caso urgente uma mensagem radiof9nica ser3 mais apropriada...
Pode retirar-se- tenente interrompeu Tomisen8oL. :arei no!as instru#1es
'uando ulgar con!eniente. = suspenso continua de p/. Tenho moti!os para isto.
:ali a uma hora o tenente Tane! saiu do 'uartel-general- acompanhado de !inte e
cinco soldados.
:urante essa hora o general no 'uis falar com ningu/m. =s informa#1es de Tane!
le!aram-no a refletir- embora no o reconhecesse perante os outros. *le mesmo achara
instinti!amente 'ue ha!ia algo de !erdadeiro na'ueles boatos 'ue nunca silencia!am. 0as
no ha!ia nada de tang<!el. *ra apenas o milagre dos .itos de Perr2 Rhodan e da Terceira
Potncia- 'ue 3 se prolonga!am por de5 anos. :e!ia ha!er alguma e.plica#o para o fato.
Pensou em Thora- a arc9nida aprisionada. * no rob9 R.OP- 'ue nunca sa<a de seu
lado.
4ua mo se fechou. :eu uma pancada na mesa de lona e despeda#ou-a. &em por isso
sua e.alta#o diminuiu.
:irigiu-se ( sa<da da barraca.
Coronel Popol5a8 gritou em meio ao amanhecer de Vnus.
, coronel engatinhou para fora da barraca !i5inha.
Ns ordens- general.
Venha c3H Preciso de cinco homens de absoluta confian#a.
Pois no. Eogo os mandarei.
:ei.e-me terminarH &o 'uero !er estes homens. &ingu/m de!e !-los. :a'ui a
pouco darei um passeio com a prisioneira- fora do acampamento.
Tomisen8oL e.plicou mais alguns detalhes e dirigiu-se ( cabana 'ue abriga!a Thora
e seu rob9.
,l3- miss Thora. Posso entrar+
=h- / o general. :esde 'uando resol!eu praticar a cortesia+
4aiu da cabana e- num gesto de desafio- atirou seu longo cabelo branco para a nuca.
Tomisen8oL e!itou o olhar 5ombeteiro de suas pupilas a!ermelhadas. *sse tipo de duelo
com a'uela mulher sempre o dei.ara irritado.
Quero con!idar a distinta senhora para um passeio. =cho 'ue concordar3 em
desfrutarmos untos esta linda manh de Vnus.
Vamos respondeu Thora numa surpreendente concordFncia. :e!e ter um
esto'ue da'ueles assuntos com 'ue costuma me entreter de forma to agrad3!el.
Tomisen8oL sabia perfeitamente 'ue at/ ento nenhum dos assuntos por ele
abordados ha!ia sido do agrado da arc9nida. * o assunto a ser tratado hoe seria ainda mais
desagrad3!el. = mal<cia !oltou a anim3-lo.
=guarde a surpresa- madame.
*stou certa de 'ue conseguir3 surpreender-me- general. Por e.emplo- esse canho
'ue tra5 nas costas...
Tomisen8oL tra5ia um fu5il a tiracolo.
Tal!e5 tenhamos 'ue penetrar em terreno dif<cil. &o preciso e.plicar ( senhora-
'ue conhece perfeitamente as condi#1es reinantes em Vnus- 'ue certos animais podem se
tornar bastante perigosos.
&a minha opinio o R.OP ser3 suficiente.
Tal!e5 sea suficiente para proteger a senhora. 0as estou con!encido de 'ue no
mo!er3 um dedo se alguma coisa acontecer a mim. Por isso- pe#o-lhe 'ue dei.e por minha
conta a escolha da maneira pela 'ual !ou proteger minha pessoa.
=s sentinelas postadas na sa<da do acampamento fi5eram continncia 'uando Thora-
o general e R.OP passaram diante deles.
Por 'ue !amos nos afastar tanto+ perguntou a arc9nida de repente. *staria
desconfiando de alguma coisa+
Tomisen8oL conseguiu esbo#ar um sorriso.
&o se preocupe- madame. &o nos afastaremos do acampamento mais 'ue a
distFncia de um tiro. 4e esti!er entre!endo a id/ia de fugir com o au.<lio de seu amigo
artificial- ou mesmo de fa5er algum mal ( minha pessoa- dei.e 'ue eu a pre!ina em tempo.
Quero lhe falar a s)s.
Dsso poderia ser feito na barraca do senhor.
:ei.e a deciso por minha conta. * procure se concentrar para di5er a !erdade- no
seu pr)prio interesse.
:e!o interpretar isso como uma amea#a+
4inta-se amea#ada en'uanto no obedecer (s minhas ordens. Conte alguma coisa
sobre seus mutantes.
4obre 'uem+
4obre seus mutantes. Refiro-me ('uelas pessoas misteriosas- sobre as 'uais a
imprensa mundial andou publicando uma por#o de tolices. =contece 'ue de!e ha!er algo
de !erdadeiro em tudo a'uilo. 4abe perfeitamente 'ue dependemos um do outro. , pr)prio
Rhodan dificilmente ter3 uma chance na sel!a de Vnus. :ei.ou sua superioridade t/cnica
em casa. * antes 'ue atina a fortale5a do norte seu corpo apodrecer3 nos pFntanos.
&o entanto- o senhor acredita nos mutantes. =dmitamos a hip)tese de 'ue estes
realmente e.istem. &este caso a superioridade de Rhodan no seria imensa+ 0esmo sem
os recursos tecnol)gicos+ =inda acontece 'ue o senhor se engana ao acreditar 'ue Rhodan
!eio a este planeta em minha companhia.
Rhodan est3 a'uiH disse Tomisen8oL em tom 3spero. &o adianta negar.
, 'ue acabo de lhe di5er / a !erdade- general. , 'ue adiantaria ratificar a mesma+
=o 'ue parece est3 mais bem informado sobre o paradeiro de Rhodan do 'ue eu. 4e ainda
se encontra na Terra- ele me tirar3 da'ui antes 'ue se passe mais um dia de Vnus.
Pois antes 'ue esse dia de Vnus chegue ao fim- teremos atingido as montanhas
do norte. * assim 'ue esti!ermos de posse da fortale5a- tenho todo o planeta sob meu
controle. 4e os planos secretos da senhora pre!em outra coisa- s) posso ter pena-
madame. 4e unir-se a mim- le!ar3 o tipo de !ida 'ue lhe agrada. = outra alternati!a seria
continuar a ser minha prisioneira para sempre. * posso lhe assegurar 'ue disponho de
meios para tornar sua !ida bastante desagrad3!el.
&o tenho a menor d"!ida. Toda !e5 'ue me di5 uma coisa desagrad3!el- suas
pala!ras correspondem ( !erdade. =cho 'ue de!emos !oltar- general. &ossa palestra /
in"til.
* os mutantes+
Conhe#o os mutantes da Terceira Potncia disse Thora. =lguns deles sabem
ler pensamentos. ,utros podem influenciar os pensamentos de algu/m. ,s chamados
teleportadores transferem-se de um lugar para outro por for#a do pensamento. = 'ual'uer
momento encontram-se no lugar em 'ue 'uerem estar. 4e eu fosse uma teleportadora-
poderia chegar ( fortale5a de Vnus dentro de dois segundos.
Rhodan / um mutante+
Dsso seria no!idade para mim. Por 'ue di5 isso+
*n!iei uma patrulha 'ue o !em perseguindo h3 dias. Rhodan 3 atingiu a grande
ba<a do mar do norte. *st3 numa armadilha. =dmitamos 'ue no sea um mutante. &este
caso posso ter certe5a de p9r as mos nele dentro de dois dias terrestres.
Thora no dei.ou perceber 'uo profundamente a not<cia 'ue Tomisen8oL acabara
de dar-lhe a como!ia. *mbora ao sair da Terra praticamente ti!esse fugido de Rhodan-
acredita!a 'ue este seria o homem mais indicado para libert3-la. :epois 'ue seus planos se
frustraram com a 'ueda sobre a sel!a de Vnus- 3 esta!a arrependida no seu <ntimo da sua
a#o precipitada.
4e acredita 'ue ele se instalou em algum lugar da costa do mar do norte- !3 busc3-
lo. &o posso impedi-lo.
&a'uele instante um tiro foi disparado nas pro.imidades. %ma bala ricocheteou e-
assobiando- foi bater contra a rocha.
Protea-seH gritou o general- mas correu mais uns !inte metros antes de se atirar
ao solo.
Thora desapareceu imediatamente. 0as o rob9 continua!a de p/ e en!iou um bre!e
raio energ/tico para a floresta- 'ue logo come#ou a arder.
4eguiu-se uma sal!a de tiros de armas manuais.
*ra e!idente 'ue o ata'ue se dirigia e.clusi!amente contra a arc9nida- pois o fogo se
concentrou sobre o lugar em 'ue se abrigara.
&o mesmo instante o rob9 saltou para a frente.
&ingu/m acreditaria 'ue pudesse ser to 3gil. 4eu corpo foi cercado por uma camada
tremelu5ente- 'ue parecia de ar 'uente.
J-er1 um campo energ&tico;K- foi a pergunta 'ue acudiu a Tomisen8oL.
Pouco importa!aH 4egurou o fu5il por bai.o do bra#o e colocou um pro/til
superdimensional no cano; parecia uma granada de fu5il.
R.OP ha!ia procurado um abrigo. = floresta foi coberta por um fogo energ/tico
ininterrupto. Eogo depois os tiros das armas con!encionais cessaram. , general completou
a pontaria. Pu.ou o gatilho. , campo energ/tico do rob9 re!elou-se impotente contra a
granada at9mica.
R.OP !olatili5ou-se numa ligeira nu!em incandescente.
Poucos segundos depois Tomisen8oL encontra!a-se ao lado de Thora.
Pa#o !otos de 'ue a senhora tenha passado s e sal!a por tudo isso- madame.
Posso audar+
, tom de !o5 e as pala!ras do general dei.aram a arc9nida ainda mais confusa. &o
conseguiu dissimular o cho'ue. R.OP ainda representa!a um certo apoio moral para ela-
mesmo como prisioneira. , ata'ue parecera !erdadeiro. 0as 'uando ou!iu as pala!ras de
Tomisen8oL percebeu 'ue se dei.ara cair numa armadilha.
Dgnorou a mo 'ue se estendia em seu au.<lio e le!antou-se so5inha.
, senhor / um homem ordin3rioH Thora esta!a furiosa.
Dsso fe5 com 'ue Tomisen8oL go5asse seu triunfo com mais intensidade. * nem
desconfia!a de 'ue na boca da'uela mulher a pala!ra homem representa!a uma ofensa
muito gra!e.
Vamos !oltar- madame. Dmagino 'ue a perda de seu protetor met3lico de!e t-la
atingido profundamente e 'ue a continua#o do passeio no constituir3 um bom descanso.
V3 para a cama e descanse um pouco.
Dsso o senhor me paga- general.
Por 'ue ustamente eu+
, senhor no !ai 'uerer negar 'ue essa manobra infame foi tramada pelo senhor.
> claro 'ue no. = senhora d3 pro!as de sua ele!ada inteligncia por ter
descoberto isso to depressa. 4aiba perder esporti!amente- madame.
Thora cuspiu diante dele. Vira algum homem fa5er isso e pouco se importou com o
fato de 'ue um gesto desse tipo no fica!a muito bem para uma dama. =li3s- no tinha o
menor interesse em guardar as formalidades terrenas. Quando se enfurecia- perdia toda
inibi#o.
Tomisen8oL 3 conhecia sua prisioneira h3 bastante tempo; sabia 'ue- en'uanto ela
se encontrasse nesse estado- no seria f3cil con!ersar com ela. 4em di5er uma pala!ra deu-
lhe as costas e se dirigiu ao acampamento. Cem metros atr3s dele Thora passou pela
sentinela. %m soldado seguiu-a a certa distFncia para !erificar se realmente se recolhia (
sua cabana.
, general mobili5ou um grupo 'ue se p9s a controlar o incndio da floresta. ,
esto'ue de e.tintores a seco era muito redu5ido- mas foi suficiente para manter o fogo sob
controle. = flora suculenta de Vnus no era um combust<!el muito eficiente. &a'uele
planeta no se conheciam secas prolongadas 'ue permitissem o resseca-mento das florestas
e das estepes.
Tomisen8oL era de uma obstina#o pro!erbial. Voltou a se dirigir a Thora para
perguntar sobre os mutantes.
Gora- seu b3rbaroH gritou Thora e respirou profundamente para amontoar no!os
insultos sobre o russo. 0as o sorriso 5ombeteiro 'ue seu rosto e.ibia tirou-lhe a fala. :eu-
lhe as costas e no disse mais uma pala!ra.
, general usou uma linguagem mais gentil.
*m certa oportunidade a senhora me amea#ou- di5endo 'ue o R.OP poderia
destruir toda a tropa sob meu comando. Ee!ei suas pala!ras a s/rio. 4er3 'ue !ai me di5er
'ue tudo no passa!a de um blefe inocente+
Thora no respondeu.
Pois bem- sea o 'ue 'uiserH resmungou Tomisen8oL. &o acredite 'ue
continuarei disposto por toda !ida a prestar contas ( senhora. = senhora me amea#ou- e eu
nunca ocultei o fato de 'ue para mim o rob9 representa!a um obst3culo. Gui mais r3pido- e
a senhora se encontra sob meu poder- mais 'ue antes. =inda disp1e de duas horas para
descansar. :epois le!antaremos o acampamento e marcharemos na dire#o nordeste. =
fortale5a de Vnus cair3. &o tenha a menor d"!ida. * 'uem assumir3 a heran#a de seus
antepassados arc9nidas serei eu- s) eu. Com a senhora ou sem a senhora- pouco importa.
&o obte!e resposta. :epois de algum tempo saiu- dando de ombros.
=o passar pela pra#a central do acampamento- !iu a t3bua negra colocada unto aos
aloamentos da companhia de prontido. Popol5a8 mandara afi.ar outro papel em 'ue
esta!am escritos os nomes dos cinco homens tombados no combate contra o R.OP.
Tomisen8oL procurou reprimir a indaga#o sobre a finalidade dessa a#o. Quando
entrou em sua barraca sentia dor de cabe#a.
Q Q Q
:ali a cinco horas terrestres seu pe'ueno e./rcito se encontra!a em marcha. =
gra!ita#o pouco intensa de Vnus torna!a mais f3cil aos homens carregar os preciosos
e'uipamentos e os mantimentos 'ue conseguiram sal!ar do pouso malogrado. &o era
muito- se comparado com a'uilo de 'ue precisariam nos pr).imos meses. Tanto mais
a!arentos seriam no trato do 'ue lhes resta!a. Quem dei.asse para tr3s 'ual'uer coisa- por
deslei.o ou comodidade- era chamado a prestar contas. &este ponto as ordens de
Tomisen8oL eram ine'u<!ocas.
A3 meses fora reali5ado um le!antamento da situa#o. :ali em diante as !istorias e
os controles eram reali5ados a curtos inter!alos. Todo f)sforo- todo pacote de alimento
desidratado- todo cartucho era registrado. Quem disparasse um tiro tinha 'ue dar contas e
apresentar um relat)rio.
=s unidades de !anguarda e de retaguarda eram as 'ue condu5iam menos carga.
:e!iam ser dotadas de maior grau de mobilidade. :e cada !e5 'ue Tomisen8oL fa5ia sua
tropa empreender uma marcha mais prolongada- para transferir seu 'uartel-general mais
um peda#o para o nordeste- !olta!a a surgir a indaga#o se sua disposi#o otimista se
ustifica!a face ( for#a de combate de seu e./rcito.
&as bai.adas pantanosas da sel!a no ha!ia possibilidade de manter a coluna bem
unida. Ns !e5es a !egeta#o era to espessa 'ue tinha de ser remo!ida por meio de
granadas at9micas. Trata!a-se de armas limpas- cuo processo de fuso nuclear no
causa!a 'ual'uer radia#o perigosa. 0as sempre ha!ia o perigo de um incndio na
floresta. =ssim a utili5a#o das granadas at9micas tinha de ser redu5ida a um m<nimo- face
( pe'uena reser!a de substFncias e.tintoras de 'ue dispunham.
, caminho aberto pelas primeiras unidades tinha 'ue ser utili5ado pelo restante da
tropa. Por isso muitas !e5es a coluna se estendia por !3rios 'uil9metros.
Vista a situa#o sob esse Fngulo- Tomisen8oL no tinha por 'ue se orgulhar com o
fato de 'ue ainda dispunha de cerca de meio regimento. :urante a marcha sempre dei.a!a
um flanco e.posto ao ata'ue at/ mesmo de um inimigo mais fraco. * seria uma arrogFncia
di5er 'ue um inimigo como Perr2 Rhodan era fraco.
Por isso Tomisen8oL sempre se mantinha nas pro.imidades de Thora. * ele o fe5
com tamanha pertin3cia 'ue esta recuperou a fala. :eu a entender sem rebu#os 'ue no
gosta!a de sua companhia.
Dnfeli5mente no posso considerar seus sentimentos. Preciso de um ref/m de 'ue
possa lan#ar mo se Rhodan atacar. * se ti!er a id/ia de tir3-la ( for#a- de!o ter a
possibilidade de mat3-la antes 'ue isso aconte#a.
Tamanha fran'ue5a chocou Thora- 'ue se refugiou na alti!e5 'ue lhe era peculiar.
*ram cento e tre5e horas 'uando uma patrulha comunicou ter achado uma carabina
autom3tica russa. %m cabo apresentou a arma ao general.
:escobrimos uma fogueira a cerca de trs 'uil9metros ao sul- general.
%ma fogueira+
4im- general- uma fogueira apagada. = lenha carboni5ada 3 esta!a fria. *sta
carabina esta!a oculta sob o capim- embai.o de uma 3r!ore. , pessoal de!e t-la
es'uecido.
* so nossos patr<cios. > uma !ergonha !er como essa gente se perde 'uando no
/ mantida sob controle. > o senhor 'ue comanda a patrulha+
4im- general.
=ntes 'ue o cabo pudesse se dirigir ao coronel 'ue marcha!a a cin'Benta metros dali-
uma sal!a abafada de armas de infantaria soou na sel!a pr).ima.
Procurem uma coberturaH gritou algu/m. = ordem era desnecess3ria. &um
refle.o instinti!o os homens atiraram-se ao cho e !iraram-se para a direita. *n'uanto
ca<am os fu5is foram empunhados automaticamente.
:epois do primeiro ata'ue- o silncio passou a reinar. =t/ mesmo os p3ssaros de
Vnus- 'ue canta!am nas copas das 3r!ores- suspenderam seu concerto. =lguns se
afasta!am- batendo ruidosamente as asas.
,utros estariam enfiando as cabe#as sob as penas.
=lguns tiros foram disparados nas fileiras do grupo.
Que diaboH gritou Popol5a8. 4) atirem 'uando !irem alguma coisa. Todo
tiro de!e acertar o al!o.
= resposta !eio em forma de uma raada de metralhadora disparada pelo inimigo
desconhecido.
4o uns idiotas resmungou Tomisen8oL- com o nari5 dois cent<metros acima
do solo. Com esta !egeta#o no conseguem atingir um homem por um tiro direto a
uma distFncia de !inte metros. * esta folhagem gosmenta come as balas como o mata-
borro come a tinta. ,h- desculpe- madameH
4) agora o general percebeu 'ue mantinha Thora apertada contra o cho. *n'uanto a
mo direita segura!a a coronha da carabina autom3tica- o bra#o es'uerdo enlea!a a nuca
da arc9nida como se fosse uma tena5.
4e machu'uei a senhora no foi por 'uerer. = senhora / muito preciosa para 'ue
possa me arriscar a perd-la dessa forma. ='ueles rebeldes so os 'ue menos esto em
condi#1es de di5er 'uando a senhora de!e morrer. 4o piores 'ue assaltantes. Posso audar
em alguma coisa+
4olte-me e d-me uma arma. 4ei lidar com ela.
&o tenho a menor d"!ida disse Tomisen8oL- esticando as pala!ras. &um
gesto hesitante p9s a mo para tr3s. 4ubitamente segurou uma pistola de seis tiros e
passou-a a Thora.
Tenha cuidado- madame. *st3 carregada e s) se presta a uma luta corpo a corpo.
Para mim basta disse com uma e.presso indefin<!el no rosto.
8
4on ,8ura- o !isor de fre'Bncias 'ue tinha dificuldades de andar- e Perr2 Rhodan-
chefe da Terceira Potncia- no forma!am a e'uipe mais ade'uada para uma marcha a p/
em Vnus. =inda mais 'uando o obeti!o fica!a a nada menos de 'uinhentos 'uil9metros
em linha reta- e ha!ia como obst3culo um bra#o de mar de tre5entos e cin'Benta
'uil9metros de largura- 'ue um belo dia tamb/m teria de ser !encido.
:esde o in<cio a dificuldade de andar de 'ue padecia 4on ,8ura te!e 'ue ser inclu<da
nos c3lculos. = ferida no ombro de Rhodan s) surgira posteriormente- 'uando os dois
homens e ?ohn 0arshall se !iram en!ol!idos num combate entre os rebeldes e os
pacifistas do tenente 6allerins8i. &em por isso Rhodan perdeu o bom humor. Trata!a-se
de uma perfura#o direta na altura da a.ila. &enhum osso e nenhum m"sculo importante
ha!ia sido atingido. ,s medicamentos arc9nidas apressaram a cura- mas apesar de tudo as
pontadas e as coceiras 'ue sentia a toda hora con!enceram Rhodan de 'ue ainda no se
encontra!a em plena forma.
:e!e se tratarH
=s ad!ertncias de ,8ura eram obstinadas. Voltara a construir uma cabana numa
3r!ore- fechando o cho e as paredes com trepadeiras e folhas largas. Para bai.o a
camuflagem era completa.
*stas cabanas montadas em 3r!ores ser!em para gente 'ue saiba !i!er- mas no
para pessoas 'ue 'uerem ir para a frente resmungou Rhodan- contrariado.
=cho 'ue estamos de acordo7 resol!emos andar seguros. =li3s- na situa#o
des!antaosa em 'ue nos encontramos- no temos outra alternati!a.
Tenho minhas d"!idas; / bem poss<!el 'ue esteamos participando de uma
corrida. 4e Tomisen8oL e Thora chegarem antes de n)s ( fortale5a esca!ada na rocha-
ningu/m nos garante 'ue no entraro. Como arc9nida- Thora / portadora de um c/rebro
reconhecido.
=credita 'ue ela nos trairia+
Tanto fa5 'ue haa trai#o ou no. ,s homens do $loco ,riental a tm nas mos.
Podem for#3-la.
,C disse ,8ura com um sorriso. *stou con!encido de 'ue ganharemos a
corrida. Com toda lentido- ainda somos mais r3pidos 'ue o general Tomisen8oL. &o
conseguir3 arrastar seu e./rcito pela sel!a com a mesma rapide5 dos corpos in!3lidos.
:epois do patrulhamento 'ue reali5ei ontem- tenho certe5a de 'ue os remanescentes do
e./rcito de Tomisen8oL esto bem pr).imos. Dsso significa 'ue 3 recuperamos algum
terreno e tenho certe5a de 'ue chegaremos ( costa antes dele. Quanto a 0arshall- no h3
d"!ida de 'ue no precisamos nos preocupar com ele.
@ostaria de ter seu otimismo disse Perr2 Rhodan. =contece 'ue no
de!emos pensar apenas em termos t3ticos- mas tamb/m em termos estrat/gicos. Voc se
es'uece das rela#1es mais importantes entre os fatos.
&o compreendo.
=t/ a'ui pensamos apenas nos homens com 'ue nos encontramos diretamente.
0as !amos come#ar do in<cio para descobrir as causas e o sentido de tudo a'uilo.
= causa de nossa presen#a neste planeta / a fuga de Thora.
0uito bem. =gora pense nos russos.
, $loco ,riental in!adiu o planeta Vnus sob o comando do general
Tomisen8oL. * n)s lhes atrapalhamos os planos. = di!iso de Tomisen8oL est3
praticamente ani'uilada. =o 'ue tudo indica s) um pe'ueno grupo de homens continua a
obedecer suas ordens.
Continue. 0as no pense apenas nos desertores. :e!e ha!er mais gente na
superf<cie de Vnus.
4on ,8ura refletiu.
@ente do $loco ,riental+
Perr2 Rhodan fe5 'ue sim.
> claro 'ue sim- meu caro.
*st3 aludindo ( frota de abastecimento+ $em- 3 me lembrei disso. :e!e estar
lembrado de nosso encontro com o sargento Rabo!- 'ue foi morto durante um combate.
Contou muita coisa- mas nunca aludiu ao pouso da frota de abastecimento.
Pois / ustamente issoH Pro!a!elmente o pr)prio Tomisen8oL no sabe nada a
respeito disso. 0as tenho para mim 'ue essa frota de!e ter pousado. , $loco ,riental
mandou du5entas unidades. :estru<mos trinta e 'uatro 'uando o campo energ/tico de
nossa na!e atra!essou- por coincidncia- o centro da frota. > poss<!el 'ue outras na!es
tenham sido destru<das durante o pouso. 0as aposto 'ue mais de cem !e<culos espaciais
conseguiram descer em Vnus.
4on ,8ura empalideceu.
4anto :eusH Dsso significaria...
&o foi necess3rio terminar a frase. =mbos sabiam o 'ue isso significa!a. *m algum
ponto de Vnus de!ia ha!er outra tropa- 'ue dispunha de um e'uipamento muito melhor.
&o h3 d"!ida de 'ue a frota de abastecimento se destina!a ao general. , fato de
'ue at/ hoe no se apresentou a ele prosseguiu Rhodan em tom indiferente apenas
pro!a 'ue tamb/m este clube declarou sua independncia. = independncia parece grassar
em Vnus como uma epidemia.
&o falaram mais no assunto- embora fosse muito interessante. 4eus planos pre!iam
um repouso de seis horas. * no momento a restaura#o das for#as era mais importante 'ue
todas as especula#1es estrat/gicas. :urante a marcha teriam tempo para as mesmas.
Q Q Q
:ormiram o tempo pre!isto e puseram-se a caminho. ,8ura 3 no saberia di5er
'uantas cabanas constru<ra nas 3r!ores de Vnus. Tornara-se mestre nessa arte. =s
constru#1es iam ficando cada !e5 melhores e mais belas. =pesar disso tinham de ser
abandonadas para sempre.
Gala!am nesses pe'uenos aspectos sentimentais 'uando enoa!am de con!ersar sobre
os grandes problemas. @eralmente cala!am-se de !e5 depois 'ue os primeiros 'uil9metros
de marcha chama!am ( sua lembran#a o fato de 'ue o planeta Vnus com suas sel!as
representa!a uma pro!a#o intermin3!el.
&o dia seguinte por uma 'uesto de h3bito costuma!am contar o tempo pelo
calend3rio terrestre ou!iram tiros. Rhodan- 'ue ia ( frente- parou imediatamente. =ntes
'ue pudesse di5er 'ual'uer coisa- ou!iu-se outra sal!a.
> uma batalha. Pelos meus c3lculos / bem ao norte.
4) pode ser no norte- pois / l3 'ue Tomisen8oL se encontra.
4eguiu-se a detona#o de uma bomba ou de uma granada. :epois disso o silncio
!oltou a reinar. *speraram mais 'uin5e minutos. 0as o tiroteio no se repetiu.
, 'ue acha- 4on+
:e!em ter montado acampamento. &uma posi#o defensi!a !ai ser f3cil para eles
repelir os ata'ues de 6allerins8i.
Quem sabe se foi 6allerins8i.
Gormularam outras suposi#1es- 'ue no se apro.ima!am da !erdade. &o sabiam 'ue
o general Tomisen8oL acabara de destruir o rob9 R.OP.
Vamos ficar mais ( es'uerda decidiu Rhodan. *stamos a uma distFncia
muito grande do pessoal do $loco ,riental. = prudncia no de!e ser e.agerada.
= prudncia nunca pode ser e.agerada declarou ,8ura.
= li#o fe5 o chefe sorrir.
> claro 'ue no. =inda e.iste a possibilidade de 'ue algu/m possa precisar de n)s.
Thora- por e.emplo.
, plano de Rhodan foi e.ecutado. :epois de percorridos outros de5 'uil9metros-
uma cabana foi constru<da numa 3r!ore e ocupada imediatamente. =ntes de dormir fi5eram
as tentati!as rotineiras de estabelecer contato pelo r3dio com $ell. ,pera!am
obstinadamente as antenas escamote3!eis do tamanho de uma agulha. 0as tal 'ual nos
dias anteriores- a @ood Aope-V no respondeu.
= cha!e secreta ; resmungou Rhodan. Parece 'ue / muito eficiente.
,u ento $ell 3 regressou ( Terra.
Prometeu e.atamente o contr3rio. 4ea como for- dependemos e.clusi!amente de
n)s mesmos. $oa noite- 4on.
$oa noite- chefe.
Q Q Q
:esta !e5 o tiroteio os despertou. ,8ura logo sentiu a mo de Rhodan- 'ue se
colocara em seu bra#o num gesto de ad!ertncia.
Gi'ue 'uietinho- rapa5H *sto bem ( frente da nossa porta.
Realmente parecia 'ue os tiros esta!am sendo disparados bem embai.o da 3r!ore.
0as era uma iluso. = ab)bada de folhas- formada pelas 3r!ores de cerca de cin'Benta
metros de altura- produ5ia efeitos ac"sticos perturbadores.
*spiaram pelas folhas da cabana.
&o !eo nada disse ,8ura.
Com a !isibilidade de 'ue dispomos isso seria muito dif<cil resmungou Rhodan
em tom ner!oso. @ostaria de saber... ora- / l3H
=pontou com o dedo. 4eu companheiro 3 ha!ia !isto o mo!imento. *ram homens
'ue se desloca!am entre a !egeta#o rasteira- a uns cem metros de distFncia.
0ais alguns tiros foram disparados. :e in<cio eram isolados. 0as logo se seguiu uma
sal!a.
= batalha est3 sendo tra!ada mais ( es'uerda- pelo menos a 'uinhentos metros
da'ui. 0as a'uilo 'ue se me.eu l3 embai.o foi um homem.
> claro 'ue foi. Vi uma cabe#a.
0uito bem. Vou dar uma espiada.
Gi'ue a'ui- chefe; ser3...
Rhodan interrompeu-o com um gesto.
&o faro coisa alguma comigo. 4ei me cuidar. Gi'ue a'ui e mantenha nossa
posi#o. =conte#a o 'ue acontecer- no se traia com um tiro. ='uilo 'ue fica por ali
'uando muito / o aloamento de um grupo de rebeldes. 0as 'uem sabe se essa gente no
tem alguma comida para n)s. Temos necessidade premente de um reabastecimento de
muni#1es e mantimentos.
4on ,8ura esta!a acostumado a obedecer. Eimitou-se a confirmar com um aceno de
cabe#a.
Perr2 Rhodan desceu pela borda da plataforma. 4e no descesse muito depressa- o
risco de ser descoberto no seria grande. = folhagem densa das trepadeiras 'ue
parasita!am as 3r!ores fornecia-lhe uma e.celente cobertura- 'ue descia at/ o solo.
Te!e 'ue descer uns !inte metros. Para ali!iar o ombro direito- colocou 'uase todo o
peso do corpo sobre a mo es'uerda.
Chegou ao solo sem ser !isto- e a'ui a !isibilidade ainda era menor. 0as lembra!a-se
da dire#o 'ue de!ia seguir e foi a!an#ando. = batalha certamente des!iaria a aten#o
da'uela gente. &os aloamentos dos rebeldes ningu/m consideraria a possibilidade de 'ue
algu/m pudesse se encontrar nas suas costas. %m perigo maior 'ue o dos soldados
desertores poderia pro!ir dos animais de Vnus- e Rhodan te!e bastante u<5o para dedicar
sua aten#o tamb/m ( !i5inhan#a imediata.
=o 'ue parecia o destino resol!era aud3-lo. Conseguiu se des!iar das lagartas- dos
besouros e das borboletas 'ue dan#a!am no ar. Poderiam ser !enenosas- mas no se
interessa!am por ele. %m ata'ue partido dali seria pura coincidncia.
=s trepadeiras representa!am um obst3culo mais dif<cil. Ns !e5es forma!am uma
!erdadeira cerca !i!a. Te!e 'ue se espremer entre elas- e por !e5es !ia-se obrigado a dar
ao seu corpo a configura#o de uma cobra. 4e 'uisesse cortar a'uela !egeta#o resistente-
gastaria muito tempo. =l/m disso- as plantas poderiam estar submetidas a uma esp/cie de
tenso est3tica. &os dias anteriores Rhodan !ia !3rias !e5es uma trepadeira cortada
chicotear o ar com um sil!o- como a corda retesada de um arco de atirar. , barulho
poderia tra<-lo. * se um homem recebesse um impacto pouco feli5- isso poderia significar a
morte.
Quando se encontra!a a uns trinta metros do acampamento- fe5 uma pausa
prolongada. =s mos e o rosto esta!am arranhados. Pegou o len#o e en.ugou o suor 'ue
lhe penetra!a nos olhos; !iu 'ue ha!ia sangue misturado ao mesmo.
=penas uns arranh1es e alguns peda#os de pele esfolada- foi o coment3rio silencioso
'ue a descoberta pro!ocou nele. 0as atr3s desse coment3rio oculta!a-se uma pergunta
menos animadora. = sel!a misteriosa de Vnus poderia ser tratada com tamanho desd/m+
*ra bem !erdade 'ue nos "ltimos anos- os botFnicos ha!iam esclarecido muita coisa a
respeito da flora de Vnus. 0as s) uma fra#o redu5ida das esp/cies e.istentes p9de ser
classificada e determinada segundo seus componentes 'u<micos. Qual'uer espinho
aparentemente inofensi!o podia tra5er em si o germe da morte.
Rhodan fe5 um esfor#o para se libertar dessas id/ias. Concentrou-se sobre os homens
'ue se encontra!am ( sua frente.
A3 anos fala!a um russo e.celente; por isso no te!e a menor dificuldade em
acompanhar a con!ersa da'ueles homens. *ra !erdade 'ue se mostra!am bastante
lac9nicos. =penas mencionaram 'ue esta!am cansados e acha!am 'ue o ata'ue de
6allerins8i contra a tropa de Tomisen8oL era muito arriscado. , resto da con!ersa foi
condu5ido em !o5 to bai.a 'ue Rhodan no compreendeu nada.
Teria 'ue chegar mais perto.
4eus mo!imentos tornaram-se mais cautelosos e 3 no a!an#a!a to depressa. =
intensidade do combate 'ue se tra!a!a ( distFncia aumentara ainda mais e dificilmente os
rebeldes !oltariam num bre!e espa#o de tempo- a no ser 'ue 6allerins8i sofresse uma
derrota gra!e e fosse le!ado de roldo pelas tropas de Tomisen8oL.
Ginalmente Rhodan !iu uma pe'uena clareira. ,u melhor- um lugar em 'ue o capim
ha!ia sido pisado. &o tinha mais de !inte metros de diFmetro. 0as acima desse lugar as
copas das 3r!ores fecha!am-se numa cobertura espessa- no dei.ando penetrar mais lu5
'ue em 'ual'uer outro lugar. =s flores coloridas em forma de or'u<deas 'ue as trepadeiras
ostenta!am pareciam abandonadas na'uela semi-escurido.
Rhodan !iu cinco homens.
Quatro deles dormiam- ou ao menos esta!am estendidos no capim. , 'uinto- sentado-
recostara-se a uma 3r!ore e fuma!a um cachimbo.
, e'uipamento 'ue a'ueles homens !igia!am pro!ocou a in!ea de Rhodan.
Pareciam dispor de uma grande profuso de armas manuais; al/m de algumas cai.as- cuas
inscri#1es eram bastante re!eladoras- ha!ia ao menos umas 'uarenta ou cin'Benta
carabinas autom3ticas ogadas embai.o de uma 3r!ore- bem perto do lugar em 'ue Rhodan
se encontra!a.
, presidente no de!ia ter tanta pressa com suas concep#1es disse um dos
homens deitados no capim. =final- a id/ia de impor a pa5 pela for#a nada tem de
original.
Voc tem umas id/ias es'uisitas disse outro. *n'uanto Tomisen8oL no
'uiser a pa5- n)s temos 'ue lhe dar uma li#o.
Quer di5er 'ue s) poderemos ser !erdadeiros pacifistas 'uando todo mundo for+
Que bobagemH ?3 somos !erdadeiros pacifistas. =t/ parece 'ue !oc andou
dormindo durante as aulas.
, homem 'ue fuma!a cachimbo fe5 um gesto aborrecido.
Parem com essa con!ersa de adolescentes. &o momento s) importa o 'ue o
presidente consegue fa5er. *sse tiroteio 3 est3 demorando demais. Quando um ata'ue no
d3 certo no primeiro instante- !eo as coisas pretas.
Dgor- !oc ainda !ai se dar mal com esse tipo de con!ersa. , presidente sabe o 'ue
'uer. :eposito toda confian#a nele.
, presidente se sentir3 muito orgulhoso com isso- 0ita. 0as sei perfeitamente
'ue para ele !oc no passa de um sabe-tudo. * o presidente no gosta desse tipo de gente.
Pense o 'ue 'uiser. *le gosta de mim conforme deseo. 4e est3 aludindo aos bons
conselhos 'ue lhe dei- posso lhe assegurar 'ue 6allerins8i ficou muito grato. , proeto da
armadilha nas 3r!ores ser3 e.ecutado assim 'ue chegarmos ao rio.
&o digaH Voc conseguiu con!enc-lo+ Por 'ue resol!eu atacar o general hoe+
Pergunte a eleH :e 'ual'uer maneira meus conhecimentos t3ticos bastam para 'ue
eu saiba 'ue- por a'ui- uma armadilha nas 3r!ores seria um ogo de loteria. 0as no rio o
general no poder3 dei.ar de usar a passagem situada acima das cataratas. Conforme de!e
estar lembrado- do lado oposto e.iste um desfiladeiro bem profundo. Ter3 'ue passar por
l3. $asta 'ue no momento e.ato nos encontremos em cima das 3r!ores e...
Calem a bocaH 'uei.ou-se outro dos homens. 4e cada um de !ocs 'uiser
gritar mais 'ue o outro- o barulho far3 com 'ue as patrulhas de Tomisen8oL esteam a'ui
antes dos nossos companheiros. 0ita- !oc est3 de sentinela. =bra os olhos e os ou!idos.
* os outros !o ficar deitados. 4e no esti!erem gostando- contem ao presidente. 0as no
me causem problemas.
, "ltimo dos interlocutores parecia ser um oficial subalterno. :e 'ual'uer maneira
possu<a certa autoridade. Perr2 Rhodan no gostou nem um pouco. *n'uanto os homens
con!ersa!am- se distra<am. 0as agora o menor ru<do poderia re!elar sua presen#a.
:e outro lado- por/m- o barulho produ5ido pelas criaturas 'ue habita!am a floresta
ainda poderia ser usado como cortina sonora. $asta!a aguardar o bater das asas de um
p3ssaro ou o chamado de algum bicho 'ue se encontrasse numa 3r!ore para 'ue Rhodan
pudesse se mo!er sem ser ou!ido. =penas- a opera#o progredia mais lentamente do 'ue
fora planeada.
Com uma trepadeira da grossura de um dedo fe5 uma esp/cie de la#o. Aa!ia uma
al#a na ponta. Ge5 o artefato a!an#ar cent<metro por cent<metro- at/ enfiar a al#a por cima
do cano de uma carabina. Com um pu.o fechou a al#a- 'ue encontrou apoio no
dispositi!o de mira. :emorou uma infinidade at/ 'ue conseguisse se apossar da arma. *
ainda lhe falta!a um suprimento suficiente de muni#1es e mantimentos.
= presa seguinte 'ue escolheu foi uma cai.inha com a inscri#o Je+trato de carneK.
, la#o teria 'ue ser um pouco maior. Conseguiu apro.im3-lo do obeti!o. 0as 'uando deu
o pu.o final- a cai.a tombou ruidosamente.
= sentinela se le!antou imediatamente.
-to<H soou seu comando- embora no pudesse !er Rhodan. &o mesmo instante
os outros soldados puseram-se de p/ e num gesto autom3tico pegaram as armas.
Rhodan percebeu imediatamente 'ue diante dessa bateria de carabinas prontas para
disparar no teria a menor chance de fugir. Para compensar a inferioridade de for#as teria
'ue recorrer ( inteligncia e ao blefe.
Ee!antou-se calmamente- apontando o cano da carabina rec/m-capturada para o
cho.
Ee!ante as mosH foi a ordem 'ue recebeu.
*!identemente no tomou conhecimento dessa ordem. =parentemente contrariado-
passou por cima de uma rai5 e chegou mais perto das cinco sentinelas.
Pare imediatamenteH
Rhodan fe5 e.atamente isso. 4eu rosto e.ibiu um sorriso matreiro e a e.presso de
um superior insatisfeito.
Quem est3 no comando+ indagou em tom autorit3rio- num russo impec3!el.
4ua atitude autoconfiante dei.ou os cinco perple.os. &enhum deles se lembrou de
repetir a ordem de le!antar as mos.
Que diaboH 4er3 'ue todo mundo perdeu a fala+ esbra!eou Rhodan-
prosseguindo na aplica#o da mesma receita. Que tiroteio / esse+ 4er3 'ue estes
guerreiros de salo pertencem ao seu grupo+
Ginalmente um dos homens do $loco ,riental p9s-se a falar.
0eu nome / Dla Dluchin- senhor.
&o tem nenhuma gradua#o+
=s gradua#1es foram abolidas desde 'ue o presidente 6allerins8i...
Cale a bocaH
Perr2 usou um tom cada !e5 mais arrogante- pois espera!a 'ue uma !o5 de comando
retumbante no dei.aria de produ5ir algum efeito.
Gi'uem sabendo 'ue sou o comiss3rio :ano!- R. ,. :ano!. , go!erno do $loco
,riental- formado h3 trinta dias- desembarcou unidades pesadas em Vnus- para
restabelecer a pa5 e a ordem. = bre!e palestra 'ue manti!e com os senhores me deu a
impresso de 'ue na di!iso de Tomisen8oL surgiram costumes bastante estranhos- 'ue
dificilmente contaro com a boa compreenso do go!erno. Recomendo-lhes 'ue procurem
se lembrar imediatamente do seu uramento e dos seus de!eres.
&o pertencemos ( di!iso de Tomisen8oL- comiss3rio.
Rhodan !iu 0ita dar um soco nas costelas do interlocutor. 0as nem por isso a
confisso de amotinamento poderia ser retirada.
0ais tarde falaremos sobre os detalhes. Por en'uanto fa#am parar esse tiroteio
est"pido. Qual foi o nome 'ue disse h3 pouco+ 6allerins8i+
Tenente 6allerins8i- comiss3rio.
0uito bemH *sses dois a< seguiro imediatamente para inform3-lo sobre a no!a
situa#o. = partir de hoe os comiss3rios detm todo poder de comando em Vnus. Quero
'ue o tenente e seus companheiros esteam a'ui o mais tardar dentro de trinta minutos. ,
'ue esto esperando+H
Rhodan olhara instinti!amente para os dois pacifistas 'ue lhe pareciam ter um car3ter
mais independente. Precisa!a se li!rar deles por algum tempo. ,bedeceram.
4em esbo#ar o menor protesto- puseram-se a caminho em dire#o ao norte. Quando
desapareceram entre a !egeta#o- Rhodan ainda tinha trs inimigos diante de si. *ssa
altera#o fa!or3!el da rela#o de for#as dei.ou-o mais otimista.
4oltem as carabinas. *n'uanto no ti!erem reno!ado seu uramento- no posso
concordar 'ue usem armas.
Por alguns segundos parecia 'ue Rhodan esta!a for#ando a situa#o- 'ue os trs
pacifistas esta!am percebendo o blefe. ,s homens hesitaram. 0as logo te!e in<cio um ogo
de 'ue mal chegou a ter conscincia.
Rhodan ainda mantinha o cano da arma abai.ado. , aspecto 'ue oferecia aos
pacifistas no se tornaria mais con!incente se- ao erguer a pesada carabina- esta lhe ca<sse
da mo. , ombro ferido ainda no suportaria tamanho esfor#o.
0as seus olhos no ha!iam sido afetados. = potncia da'uele olhar- 'ue no podia
ser confundida com a hipnose corri'ueira- mas antes representa!a o resultado de um
treinamento hipn)tico arc9nida- continua!a intacta.
= hesita#o da'ueles homens poderia se tornar perigosa.
Earguem as armasH !oltou a ordenar.
Proferiu estas pala!ras sem dei.ar se arrastar ao tom de berreiro de um oficial
subalterno. 0al chegou a le!antar a !o5- mas esta no dei.ou de produ5ir o efeito
deseado.
,s pacifistas obedeceram.
0eia-!olta !ol!erH
*stas pala!ras foram proferidas no tom incisi!o de um comando de p3tio de 'uartel.
0ais uma !e5 os pacifistas- perple.os- obedeceram.
Rhodan abai.ou-se- apanhou as armas e atirou-as para tr3s de si. Todas- com e.ce#o
de uma. Trata!a-se de uma pistola le!e- 'ue conseguia manter erguida apesar das dores
'ue sentia no ombro.
0eia-!olta !ol!erH foi o comando 'ue soou a seguir. 0ais uma !e5 fitou os
trs homens de frente. :esta !e5 a pistola conferia-lhe uma superioridade total. =t/ a
e.perincia seguinte foi coroada de .ito- muito embora uma pessoa menos treinada para
uma obedincia cada!/rica na'uela oportunidade 3 lhe estaria causando problemas. 0as
para a'ueles homens Rhodan era o comiss3rio R. ,. :ano!. Gi5eram-lhe o fa!or de se
amarrar uns aos outros com cip)s finos- mas muito resistentes. Perr2 cuidou do resto.
=marrou-os a trs 3r!ores diferentes- com o rosto !oltado para o norte- e ainda lhes
colocou uma morda#a.
:epois de terem sido submetidos a esse tratamento- os trs pacifistas poderiam
chegar ( concluso de terem ca<do num golpe atre!ido. 0as essa concluso chegou cinco
minutos depois da hora.
Por mais algum tempo ou!iram ru<dos atr3s de si- e esses ru<dos da!am a entender
'ue o estranho inimigo se mantinha ocupado com seus pertences. :epois de algum tempo
o ru<do dos passos e das trepadeiras tiradas do caminho (s pressas se afastou.
4e no fossem as morda#as- a essa hora uma praga dram3tica sairia dos l3bios dos
trs homens logrados.
Q Q Q
=o chegar ( sua 3r!ore- Perr2 Rhodan disp9s-se a transmitir o sinal con!encionado
para cima. 0as 4on ,8ura 3 se encontra!a a seu lado.
Quando ou!i 'ue !oc fala!a em !o5 alta- percebi 'ue tinha sido descoberto. Goi
por isso 'ue desci.
Pois ter3 'ue subir de no!o para apanhar nossa bagagem. Temos 'ue desaparecer
o mais r3pido poss<!el. :ei.e para l3; mais tarde e.plico.
, !isor de fre'Bncias arregalou os olhos para as duas carabinas pesadas- as pistolas
e a sacola com conser!as. 0as logo se p9s em mo!imento e foi buscar as bugigangas 'ue
se encontra!am na cabana.
Temos 'ue le!ar tudo isto disse Rhodan em tom indiferente. Quanto antes.
:entro de !inte minutos 6allerins8i encontrar3 trs homens amarrados em seu
acampamento- e se a essa hora no nos encontrarmos a uma distFncia ra5o3!el- nossa
situa#o poder3 se tornar bem dif<cil.
=gBentarei alguns 'uil9metros disse o pe'ueno ,8ura em tom confiante e
pegou mais de metade da bagagem.
*ncontra!am-se numa bai.ada. Ns !e5es a floresta era to densa 'ue at/ parecia 'ue
fora montada por um gigante- segundo um modelo sofisticado. Por maiores 'ue fossem os
esfor#os- o deslocamento no poderia ser muito r3pido. =pesar disso- cada passo 'ue
conseguiam dar representa!a mais um peda#o de seguran#a recon'uistada. = sel!a
!enusiana tinha muita !italidade e- segundo as concep#1es humanas- corria ( frente do
tempo.
Certa !e5 Reginald $ell afirmara 'ue basta!a olhar atentamente durante dois minutos
para !er o crescimento das plantas. Dsso correspondia ( !erdade. :ali a meia hora terrestre
os perseguidores dificilmente reconheceriam o caminho aberto por Rhodan e ,8ura.
Q Q Q
0inha muni#o acabou fungou Thora perto do general. *ste passou-lhe dois
pentes de balas.
4o os "nicos 'ue ainda tenho comigo. Quando ti!erem acabado ter3 de rastear
du5entos metros para atingir nosso grupo de abastecimento- se / 'ue este ainda se encontra
em nosso poder. 4) atire 'uando o inimigo esti!er perfeitamente !is<!el.
Como 'ueira- general.
= batalha 3 se prolonga!a por 'uin5e minutos. 0ais de trinta homens esta!am
reunidos em torno do general- assumindo uma forma#o defensi!a.
&enhum dos pacifistas de 6allerins8i se arriscara a se apro.imar dessa fortale5a em
miniatura a menos de cin'Benta metros.
= ordem de economi5ar a muni#o no se dirigia apenas a Thora. Tomisen8oL
mandou 'ue a mesma fosse transmitida de homem para homem.
4) atirem 'uando ti!erem certe5a absoluta de 'ue !o acertar. &o poderei
arrancar muni#o do ar.
&ingu/m pensou em le!antar ou abandonar a posi#o defensi!a. , contato com o
restante da tropa ha!ia sido interrompido. 0as o tiroteio ininterrupto 'ue !inha de !3rias
dire#1es pro!a!a 'ue- em outros pontos- posi#1es semelhantes ha!iam sido instaladas.
Tomisen8oL esta!a con!encido de 'ue 6allerins8i 3 no mantinha um controle e.ato da
situa#o. Por duas !e5es ou!ira a !o5 do tenente ambicioso- 'ue afina!a de rai!a- dar suas
ordens ao longe.
,u#a- madame. , presidente est3 ficando rouco de tanto gritar. > um presidente.
,u!iu bem+ %m rapa5ola desses 'uer ser presidenteH Vnus est3 transformado num
hosp<cio. ,lheH > assim 'ue se fa5. =posto como nem esta!a prestando aten#o. =li (
es'uerda- perto das trs or'u<deas ro.as- est3 um morto. > um pacifista 'ue resol!eu
brincar de guerra...
Tomisen8oL encerrou suas pala!ras com uma risada 3spera.
:ali a uma hora esta!a rouco como seu inimigo. 4) cochicha!a 'uando transmitia
suas ordens ner!osas.
:e repente 6allerins8i suspendeu o combate. 4uas ordens foram ou!idas nas
posi#1es de Tomisen8oL.
Pode ser uma armadilha disse Thora.
,s outros partilharam a suspeita manifestada por ela e aguardaram mais algum
tempo. :epois disso- o general despachou mensageiros para a frente e para tr3s e ordenou
( tropa 'ue se manti!esse bem unida. ,s oficiais foram con!ocados para uma conferncia.
,s soldados e sargentos ti!eram 'ue recolher os mortos.
*ra uma ati!idade cansati!a- 'ue atrasou a marcha por algumas horas. 0as no era a
"nica des!antagem 'ue sofriam.
, senhor ainda passar3 por muitas decep#1es neste planeta dissera Thora h3
pouco tempo. * agora lembrou-se dessas pala!ras.
*ncontraram mais de cin'Benta mortos. 0ais da metade pertencia ao grupo de
6allerins8i. 0as nem por isso a tropa de Tomisen8oL ficou completa.
*sto faltando !inte e sete homens declarou Tomisen8oL durante a
conferncia de oficiais. Pode dar alguma e.plica#o- coronel+
Popol5a8 deu de ombros.
Pro!a!elmente alguns mortos no foram encontrados.
0as no podem ter sido !inte e sete.
Tal!e5 o resto se tenha unido a 6allerins8i. , senhor estaria em condi#1es de
di5er com 'uem cada um dos seus homens simpati5a+
,ra essa- coronelH Que falas her/ticas so estas+ Parece 'ue at/ o senhor 3 foi
infectado por este planeta.
Todos estamos infectados- senhor general. Cada um segundo sua predisposi#o
indi!idual. , senhor tamb/m no escapou.
Queira se e.plicar melhorH
, senhor !i!e na iluso de 'ue ainda comanda uma tropa disciplinada. Carrega
pela sel!a uma burocracia 'ue mesmo em condi#1es normais seria considerada uma
superorgani5a#o. , 'ue h3 atr3s disso+ Tudo est3 apenas no papel. * / com esses pap/is
cobertos de relat)rios- presta#1es de contas e rela#1es de obetos 'ue o senhor se di!erte na
sua barraca de comando. 0as do lado de fora as coisas so bem diferentes. ,s homens
esto esfarrapados- no ligam para 'ual'uer disciplina assim 'ue se encontram fora das
suas !istas e maldi5em seu modo irreal<stico de !er as coisas. 4e este resto miser3!el de
uma di!iso aero-transportada ainda se encontra com o senhor- isso / de!ido somente ao
instinto greg3rio dos homens. 4e pudessem- 3 teriam fugido h3 tempo. 0as para onde 'uer
'ue corram- o inferno se abrir3 diante deles. 4) ficam por medo e pelo instinto de auto-
conser!a#o. 0as no acredite 'ue ainda pensam 'ue o senhor / capa5 de nos le!ar a um
para<so. 0esmo seus planos com a fortale5a de Vnus soam como uma fala impregnada de
sonho e de lenda.
:epois da longa fala de Popol5a8 reinou um silncio total.
, general empalidecera at/ a rai5 dos cabelos. 4ua resposta ani'uiladora no !eio.
> !erdade+ perguntou depois de algum tempo.
Gala!a muito bai.o e- todos sabiam- ele no o fa5ia apenas para poupar suas cordas
!ocais cansadas.
4uas pala!ras no despertaram 'ual'uer eco. &ingu/m se atre!eu a comentar o
problema.
*st3 bem disse Tomisen8oL depois de algum tempo. Refletirei sobre suas
pala!ras- coronel. =cho 'ue a esta hora todos estamos to ner!osos 'ue no podemos dar
um tratamento obeti!o ao tema.
= tropa prosseguiu em sua marcha.
Ns cento e 'uarenta e trs horas atingiram o rio e usaram a passagem 'ue fica!a
acima das cataratas. , amplo desfiladeiro representa!a um con!ite para prosseguir na
marcha.
:e repente um cabo trou.e um bilhete 'ue um soldado encontrara pregado a uma
3r!ore.
&o passe pelo desfiladeiro. general leu Tomisen8oL. ,s pacifistas
instalaram-se nas 3r!ores e planearam um ata'ue maci#o.
Que diaboH Quem iria me escre!er uma careta dessas+
Thora foi a "nica 'ue poderia responder ( pergunta- pois conhecia a letra. 0as
preferiu no fa5-lo.
9
?ohn 0arshall sentia 'ue ha!ia chegado ao fim das suas for#as.
0etade de uma manh em Vnus representa muito mais 'ue um dia inteiro na Terra.
* durante todo esse tempo 0arshall sempre !oltara a se esfor#ar para despertar a aten#o
das focas.
4abia 'ue residiam na margem oposta do bra#o de mar. *ssa distFncia- 'ue era
superior a tre5entos e cin'Benta 'uil9metros- poderia indu5ir d"!idas at/ mesmo no
otimista mais in!eterado. 0as- de outro lado- o mar era o habitat natural dessas semi-
inteligncias animais. &o era de supor 'ue nadassem muito longe e se apro.imassem da
margem em 'ue 0arshall se encontra!a+
Por 'ue no o ou!iam+
Teriam seguido um instinto n9made e procurado outra regio+ 0as 'uando um bando
de focas desse tipo abandona certa 3rea- esta passa a ser ocupada por outro bando da
mesma esp/cie. *m meio ( !italidade de Vnus no poderia e.istir um !3cuo biol)gico.
?ohn 0arshall se afastara bastante. = dois 'uil9metros a oeste do ponto em 'ue ha!ia
atingido o mar- uma pen<nsula rasa penetra!a profundamente na 3gua. &o passa!a de um
banco de areia. = !egeta#o cessa!a depois de cem metros. =s pegadas das botas de
0arshall forma!am um rastro de um 'uil9metro- 'ue parecia condu5ir a uma solido sem
esperan#a- a um beco sem sa<da.
*ncontra!a-se na ponta da pen<nsula. *sta!a cercado de 3gua de trs lados. , mar
estendia-se at/ o hori5onte. = cadeia montanhosa do norte escondia-se atr3s da cur!atura
da terra.
Por 'ue as focas no o ou!iam+
= intensidade de seus chamados telep3ticos foi se tornando cada !e5 menor.
Dntercalou pausas cada !e5 mais longas- para recuperar as for#as. 0as no era apenas a
debilidade f<sica 'ue redu5ia seu poder de concentra#o7 a depresso ps<'uica o afeta!a
muito mais profundamente.
Por 'ue no o ou!iam+
= pergunta incessantemente repetida le!ou a no!o cho'ue- 'uando subitamente
acreditou ter encontrado uma resposta. =s fre'Bncias no combinamH , emissor e o
receptor de!em estar sintoni5ados segundo os princ<pios mais elementares da f<sica.
0arshall se lembrou do primeiro encontro com as focas. &a'uela oportunidade precisaram
de uma bateria completa de instrumentos para possibilitar o contato entre os animais e os
homens. = linguagem das focas era transmitida pela fai.a do ultra-som e por isso mesmo
no era percept<!el ao ou!ido humano. Torna!a-se necess3rio transformar o ultra-som
atra!/s de um con!ersor de fre'Bncias7 ap)s isso a linguagem das focas torna!a-se
intelig<!el atra!/s de um analisador cerebral e de um codificador positr9nico.
Por alguns segundos- 0arshall parecia perple.o. Eogo se deu conta de 'ue no
conclu<ra seu racioc<nio sobre o problema. =final- no era poss<!el 'ue Perr2 Rhodan fosse
um idiota para mand3-lo so5inho para a sel!a a fim de e.ecutar uma tarefa 'ue no tinha as
menores perspecti!as de .ito.
J-ou um $timo telepataK- foi esta a id/ia 'ue Rhodan imp9s ( sua mente. JPor isso
posso dispensar esses recursos tecnol$gicos' As ondas de pensamento sempre so ondas
de pensamento a fre#7ncia no muda' =sso aplica(se *s focas e a mim' Tm de me ouvir'
A no ser #ue se<am to fleum1ticas #ue resolveram ignorar meu pedido de socorro'K
*stendera-se na areia para ter um descanso total de pelo menos trinta minutos. &o
me.eria um dedo. &o pensaria em nada.
Quando os trinta minutos ha!iam passado- ca!ou um buraco com a mo e enterrou os
obetos 'ue tra5ia consigo. , buraco se encheu de 3gua. 0as as conser!as e a carabina
pesada eram imunes ( umidade.
=li!iado da bagagem foi entrando mar adentro- at/ 'ue conseguiu mergulhar
completamente. 4abia do perigo 'ue corria. = 3gua gosmenta e !iscosa- totalmente
diferente da 'ue conhecemos na Terra- corria 'uase como o )leo. *sta!a muito mais
impregnada de algas e microorganismos 'ue o nosso mar e poderia lhe reser!ar surpresas
de 'ue a cincia humana no desconfia!a. 0as 0arshall no tinha outra alternati!a.
= 3gua transmite as ondas sonoras com maior rapide5 e intensidade 'ue o ar. Por 'ue
a mesma coisa no poderia acontecer com as ondas emitidas por um c/rebro telep3tico+
0ergulhou completamente e se concentrou. Procurou usar um !ocabul3rio bem
simples- para 'ue as focas no ti!essem dificuldade em compreend-lo.
:urante as pausas 'ue fa5ia punha a cabe#a fora da 3gua para respirar.
Repetiu o ogo cinco !e5es. :a "ltima !e5- os pro/teis disparados por uma carabina
autom3tica atingiram a 3gua perto dele- obrigando-o a !oltar a mergulhar imediatamente.
&o mesmo instante es'ueceu as focas. =tr3s dele ha!ia homens 'ue eram muito mais
perigosos 'ue o mundo sel!agem de Vnus com seus mist/rios.
%ma !e5 embai.o da 3gua- a!an#ou para a direita at/ 'ue os pulm1es !a5ios o
for#aram a !ir ( tona. :eitou de costas- para poder respirar sem p9r a cabe#a toda fora da
3gua. 4eus olhos re!irados captaram um grupo de seis homens- 'ue se apro.ima!am pela
pen<nsula sem demonstrar a menor preocupa#o de se abrigar. Tinham conscincia de sua
superioridade. =o 'ue tudo indica!a- 3 !inham obser!ando 0arshall h3 bastante tempo7
pro!a!elmente teriam percebido 'ue dei.ou suas armas na ponta da pen<nsula. Tal!e5
acreditassem mesmo 'ue 3 o ha!iam li'uidado. &o atira!am mais e no corriam- apenas
anda!am apressadamente.
= altura do banco de areia ainda oferecia alguma prote#o7 desde 'ue 0arshall se
comprimisse bem ao solo- no seria !isto. *ra e!idente 'ue no poderia permanecer na
3gua nem mais um segundo. 4e os homens do $loco ,riental chegassem antes dele ao
lugar em 'ue se encontra!a sua bagagem- no teria a menor chance.
*n'uanto se encontra!a na 3gua- deslocou-se por meio de mo!imentos r<tmicos dos
p/s at/ sentir cho firme embai.o das costas. :epois disso- girou o corpo para ficar de
barriga para bai.o e rasteou para a frente.
=o abrir o buraco em 'ue enterrara sua bagagem- formara in!oluntariamente um
monte de areia- 'ue agora poderia sal!ar sua !ida.
Rasteou um pouco para a es'uerda- at/ 'ue o monte de areia ficasse e.atamente na
linha de !iso dos seis homens. :epois !oltou a rastear para a frente e atingiu suas armas
e sua bagagem sem ser !isto.
,s seis homens se encontra!am a pouco mais de du5entos metros.
*nterrou-se mais um pouco no cho molhado e segurou as duas armas 'ue tra5ia
consigo7 a pesada carabina autom3tica 'ue ha!ia apresado e o radiador de impulsos
facilmente mane3!el. Quando sentiu a coronha encostada ao seu ombro te!e uma
sensa#o de al<!io.
Respirar trs !e5es... apontar.
, cano descansa!a sobre o monte de areia. = pontaria era f3cil.
Pu.ou o gatilho. &o "ltimo instante atirou o cano para cima7 no 'ueria atingir
ningu/m. 4eria um tiro de ad!ertncia. = decncia e.igia 'ue ele o desse.
4er3 'ue a decncia compensaria nessa luta implac3!el+
0arshall no sabia. &em por isso esta!a arrependido do 'ue ha!ia feito.
4eus inimigos se assustaram. 4e eles ti!essem se !irado e corrido- 0arshall nunca
teria concebido a id/ia de fa5er pontaria sobre suas costas. 0as a opinio da'ueles seis
homens era diferente. ?ogaram-se ao cho e iniciaram o ata'ue.
= s/rie de impactos produ5idos pelas armas de infantaria atirou a sueira para o alto.
0arshall logo percebeu 'ue o pe'ueno monte de areia 'ue tinha diante de si no poderia
substituir um abrigo subterrFneo. &o de!ia ter mais nenhuma considera#o- se esti!esse
interessado em sair !i!o da'uela armadilha.
,s homens 'ueriam mat3-lo. 4eus pensamentos eram idnticos aos do homem 'ue
te!e 'ue matar poucas horas antes.
0arshall largou a carabina e pegou o radiador de impulsos. &o !ia os inimigos.
=briu um fogo ininterrupto de de5 segundos- formado e.clusi!amente por energia
t/rmica. = energia desprendida pela arma bastaria para incendiar uma parede de a#o. * as
chances do homem seriam muito menores num inferno desses.
,s seis homens de!iam estar mortos. =pesar disso 0arshall esperou mais uma hora
antes de fa5er 'ual'uer mo!imento.
?3 eram sete os homens 'ue ti!era 'ue eliminar. *ra e!idente 'ue com isso no
li'uidara o grupo inimigo. =o 'ue parecia ha!iam colocado toda uma tropa de cho'ue no
seu encal#o. = floresta poderia ocultar uma companhia inteira.
4uas suspeitas logo se confirmaram. %m tiro isolado soou ao longe. &a costa
surgiram dois homens 'ue corriam apressadamente por um desfiladeiro.
= demonstra#o feita com a arma de impulsos t/rmicos tornara o inimigo mais
cauteloso. 0as este no tinha necessidade de assumir 'ual'uer risco. 0arshall esta!a preso
na armadilha. = pen<nsula de cerca de oitocentos metros de comprimento s) se liga!a (
terra firme por uma estreita fai.a de terra. 4e tentasse escapar por ali- se transformaria no
al!o de atiradores de elite escondidos na floresta. * se atirasse (s cegas para a floresta
estaria fa5endo a maior tolice 'ue se poderia imaginar. :iante da sel!a de Vnus- at/ um
radiador arc9nida de impulsos t/rmicos no passa!a de um brin'uedo rid<culo.
?ohn 0arshall no te!e outra alternati!a seno melhorar sua posi#o atual. :eitado
de lado- abriu com a carabina sulcos profundos na areia. =os poucos foi se formando uma
ca!idade achatada- na 'ual se abrigaria deitado. = 3gua 'ue foi se infiltrando no de!eria
incomod3-lo.
Tamb/m o monte de areia foi refor#ado- no tanto em altura- mas principalmente em
largura. 4ua massa de!ia ser suficiente para resistir ao pro/til disparado por uma arma
pesada de infantaria. &em poderia pensar na possibilidade do inimigo se e'uipar com
lan#a-granadas ou canh1es le!es.
Quem dera 'ue as focas chegassemH $em 'ue esta!a precisando de um aliado. 0as
ser3 'ue audariam um homem a lutar contra outros homens+ 4em d"!ida- se este homem
fosse um telepata.
, 'ue lhe inspira!a maiores esperan#as era a lembran#a de Perr2 Rhodan- 'ue
pretendia segui-lo lentamente em companhia de 4on ,8ura. ,nde estariam a esta hora+
0arshall apalpou a pulseira- 'ue al/m de outros e'uipamentos continha um mini-
transmissor. =s comunica#1es pelo r3dio ha!iam sido proibidas. 0as Rhodan permitira o
uso do emissor em caso de emergncia. Portanto- a deciso caberia ao pr)prio 0arshall.
4er3 'ue o considerariam um co!arde se e.pedisse um pedido de socorro+ Aesitou
alguns minutos. Por fim- num gesto decidido- pu.ou a rodinha 'ue ati!a!a o mini-
transmissor. Com a unha pu.ou a antena. , aparelho 3 esta!a regulado para a fre'Bncia
combinada.
=l9- Perr2 RhodanH ='ui fala ?ohn 0arshall. *stou chamando Perr2 Rhodan.
*ncontro-me numa situa#o de emergncia.
*sperou.
Passaram-se de5 segundos. , impulso transmitido pelo emissor causaria a ati!a#o
autom3tica do receptor. Ginalmente !eio a resposta.
Rhodan falandoH , 'ue hou!e- 0arshall+ Conseguiu alguma coisa+
&o. =s focas no do sinal de !ida. Tentei durante !3rias horas. A3 gente do
$loco ,riental 'ue est3 no meu encal#o. Conseguiram me cercar. *ncontro-me numa
pen<nsula em 'ue no e.iste 'ual'uer !egeta#o. 0inha "nica prote#o consiste num
monte de areia. , inimigo est3 protegido na floresta. Tenho uma seguran#a relati!a diante
de armas le!es de infantaria. 0as tenho de contar com a possibilidade de 'ue a patrulha
inimiga consiga tra5er ou 3 disponha de morteiros. &o h3 d"!ida de 'ue esto atr3s de
mim. Pode fa5er alguma coisa para me audar+
Que diabo- ?ohnH Voc est3 mesmo em maus len#)is. =inda bem 'ue me a!isou.
&este momento reina a maior confuso nas fileiras de Tomisen8oL e dos rebeldes. Por
en'uanto no nos preocuparemos com os goni9metros dos mesmos. ,8ura e eu
conseguimos passar na frente das tropas do general. ?3 temos uma boa !antagem. Calculo
'ue dentro de 'uatro horas poderemos chegar ao lugar em 'ue se encontra. =gBente at/ l3.
= partir das cento e cin'Benta horas transmita um !etor de r3dio de de5 em de5 minutos-
para 'ue possamos tomar logo a dire#o correta. &o desanime- 0arshallH &)s o tiraremos
da<.
Pouco depois do fim da palestra radiof9nica- os soldados 'ue se encontra!am na
praia !oltaram a atirar. *m trs pontos- 0arshall reconheceu o fogo dos canos das armas e
respondeu prontamente com o radiador de impulsos t/rmicos.
= mil metros de distFncia a arma de radia#1es ainda atingia o al!o com mais de dois
ter#os de sua energia. &a beira da floresta surgiu uma incandescncia a5ulada 'ue
produ5iu uma forte condensa#o da suculenta !egeta#o. &um instante um pe'ueno trecho
da linha costeira se cobriu de uma densa camada de neblina.
Aum fe5 0arshall- satisfeito. &em conta!a com este efeito da minha arma.
=brirei um pe'ueno fogo de barragem e en!ol!erei essa gente na neblina. Dsso os irritar3 e
os manter3 ocupados por algum tempo.
Q Q Q
Vamos- ,8uraH 4omos dois in!3lidos- mas temos de aumentar nossa !elocidade
mais um pouco. 4er3 'ue !oc consegue+
, mutante tentou esbo#ar um sorriso confiante- mas no conseguiu. Rhodan !iu 'ue
o rapa5 esta!a reali5ando um esfor#o 'ue ultrapassa!a sua capacidade.
Venha c3- 4on. Passe as trs carabinas- espingardas e o saco de mantimentos. >
minha !e5 de fa5er o papel de burro de carga.
&o fale como se eu at/ a'ui ti!esse le!ado a carga so5inho. * no se es'ue#a do
seu ombro.
$obagemH 0eu ombro est3 em !ias de se curar. Passe para c3 essas bugigangas e
pegue o faco. &os 'uil9metros 'ue se seguem !oc ir3 ( frente. Ter3 bastante para fa5er.
, gracioso apons obedeceu. Continuaram a a!an#ar pela sel!a.
A3 muito ha!iam dei.ado para tr3s a passagem pelo rio.
Rhodan- 'ue ha!ia recebido o pedido de socorro de 0arshall- no p9de permanecer
por mais tempo nas pro.imidades de Thora. Tinha de chegar ao mar 'uanto antes. 4) lhe
resta!a fa5er !otos de 'ue algu/m da tropa de Tomisen8oL ti!esse encontrado o bilhete
'ue continha a ad!ertncia sobre a armadilha montada por 6allerins8i.
= hora 3 passara e no se ou!ira nenhum tiro.
> claro 'ue encontraram o bilhete asse!erou ,8ura. 4e Tomisen8oL ti!esse
passeado embai.o da'uelas 3r!ores em 'ue 6allerins8i se mantinha ( espreita- 3 ter<amos
ou!ido o barulho de outra batalha.
4e for assim- por en'uanto Thora est3 em seguran#a. &o demorar3 muito e n)s a
tiraremos de l3. =ssim 'ue a noite descer sobre o planeta- !oc ser3 nossa arma mais
potente- ,8ura...
Perr2 Rhodan esta!a aludindo ( capacidade de !er as fre'Bncias- de 'ue ,8ura era
dotado. *mbora para en.ergar normalmente ,8ura precisasse de )culos- ele possu<a olhos
'ue dificilmente outro homem conhecia. 4ua !iso penetra!a profundamente nas fai.as do
ultra!ioleta e do infra!ermelho. Dsso significa!a 'ue en.erga!a muito bem de noite.
Quando a noite descer sobre o planeta... repetiu ,8ura. Pelo tom em 'ue
pronuncia!a as pala!ras- at/ parecia 'ue ansia!a pela noite. &o sei por 'ue- mas acho a
di!iso do tempo na Terra muito mais simp3tica 'ue a 'ue temos a'ui. =t/ o anoitecer
faltam mais de trs dias. * at/ l3 temos de libertar 0arshall da situa#o cr<tica em 'ue se
encontra.
&o / at/ l3 asse!erou Rhodan em tom 3spero. =cho 'ue o tempo de 'ue
dispomos / muito menor.
,s "ltimos 'uil9metros foram percorridos com uma relati!a facilidade. Dsso no
dependia tanto da nature5a do terreno- mas antes da rotina 'ue ad'uiriram ao lidar com a
sel!a.
Captaram regularmente o !etor transmitido por 0arshall e isso lhes permitiu seguir
pelo caminho mais curto.
Pelas cento e cin'Benta e duas horas- Rhodan afirmou 'ue esta!a cheirando o mar.
0uito cuidado- 4onH ad!ertiu. *sta floresta est3 cheia de combatentes sem
escr"pulos.
4ubitamente !iram o mar unto de si. = !iso os surpreendeu um pouco. Poucos
minutos antes ainda se !iram diante de uma !egeta#o densa e rebelde.
Aum resmungou Rhodan. &o se ! muita coisa. Que neblinaH
,8ura sorriu.
> uma neblina muito estranha- mas no me incomoda nem um pouco. 4e no me
engano ela !ai se tornando cada !e5 mais densa para o lado es'uerdo.
Voc no est3 enganado- 4on. Consegue en.ergar alguma coisa+
*n.ergo muito bem. = menos de tre5entos metros da'ui pelo menos !inte homens
esto deitados na orla da floresta.
*sto simplesmente deitados no capim- por'ue acreditam 'ue a neblina os protege
contra a !iso.
* 0arshall+
= pen<nsula fica pouco adiante.
=h- sim. Veo a ponta l3 fora. * !eo um ponto negro. :e!e ser ?ohn. &o
compreendo como a neblina pode se concentrar num espa#o to redu5ido. &o resto da 3rea
a !iso / perfeita.
,8ura no soube responder.
Quer 'ue a!ance so5inho+ perguntou. 4er3 f3cil achar o meu caminho.
%m momento7 isso tem tempo. Rhodan enfiou as mos numa sacola 'ue tirara dos
pacifistas. Retirou duas cargas e.plosi!as.
=cho 'ue isso os despertar3. Voltaram ( floresta e apro.imaram-se do grupo
inimigo por tr3s. Colocaram as duas cargas e.plosi!as num flanco do grupo e regularam os
detonadores para uma diferen#a de trinta segundos. :epois retiraram-se apressadamente.
0uito bem abrigados- acompanharam o desenrolar dos acontecimentos.
Galta um minuto murmurou Rhodan.
,8ura confirmou com um aceno de cabe#a.
= primeira carga e.plodiu.
Ee!antaram-se e esto correndo confusamente de um lado para o outro. @ritam
alguma coisa...
*stou ou!indo.
= maioria deles procurou uma cobertura no pr)prio local.
* os outros+
Trs esto fugindo- para o oeste. Vo correndo pela praia. %m deles parece ser
coraoso7 caminha em dire#o ( floresta. *st3 com a carabina em posi#o de atirar.
:i5 'ue isso / coragem+ *sse sueito ficou maluco.
,s trinta segundos passaram.
= segunda carga e.plosi!a detonou. = confuso nas fileiras inimigas foi total. Todos
espera!am no!as detona#1es- cua origem por en'uanto era desconhecida. Gace a isso te!e
in<cio uma retirada geral para o oeste- 'ue degenerou at/ 'ue cada um corria o mais 'ue
podia. Corriam pela costa- pois na praia o deslocamento era mais f3cil.
, acesso ( pen<nsula est3 li!re disse ,8ura em tom e.altado.
Vamos- meu filho decidiu Rhodan. =ssumiram suas posi#1es no in<cio da
pen<nsula.
Verifi'ue o terreno a oeste ordenou Perr2- mantendo-se ocupado com o r3dio.
Venha- ?ohn. Eibertamos a passagem. Voc nos encontrar3 no ponto e.ato em 'ue a
pen<nsula se liga ( terra firme.
Pelo sagrado %ni!erso- chefeH Dsso foi um trabalho bem feito. ?3 disp1e de pe#as
de artilharia+
=s e.plica#1es ficam para depois. =ntes de mais nada 'uero !er se ainda est3
inteiro.
Quando o !ulto de ?ohn 0arshall surgiu na neblina- no!as detona#1es rugiram ao
longe. Pela sua intensidade conclu<a-se 'ue eram cargas de grosso calibre.
, 'ue foi isso+ gemeu 4on ,8ura.
=cho 'ue foi um bombardeio disse Rhodan em !o5 bai.a- falando entre os
dentes. Vi!o di5endo 'ue alguns ca!alheiros 'ue se encontram em Vnus erraram nos
seus c3lculos.
:
Aa!iam escapado da armadilha de 6allerins8i. 0as- 'uando o general Tomisen8oL
!iu os 'uatro helic)pteros 'ue se lan#a!am ao ata'ue- soube 'ue fugira da chu!a para
entrar no chu!eiro.
= primeira sal!a de bombas caiu 'uase toda na sel!a. =penas as "ltimas trs
detona#1es !inham da 3rea em 'ue Tomisen8oL supunha sua !anguarda.
Dsso / trai#o. Chamarei essa gente a prestar contas...
Procure se abrigar interrompeu-o uma !o5. *ra o coronel Popol5a8.
*spalhem-se pela floresta de ambos os lados do caminho.
&um instante o desfiladeiro bem !is<!el parecia !arrido. =penas algum material
dei.ou de ser retirado.
0ais uma !e5 as cargas de T&T foram lan#adas em meio ( confuso da sel!a-
atirando para o ar uma mistura de galhos- 3r!ores inteiras e cip)s.
:entro de dois minutos tudo chegou ao fim.
Voltaro afirmou Thora- 'ue com uma repugnFncia indisfar#3!el remo!eu a
sueira de sua roupa.
, 'ue / 'ue a senhora sabe+ berrou Tomisen8oL.
Thora deu de ombros.
&o sei nada- general. , ata'ue no foi desfechado pelo meu e./rcito. 0as
procure refletir intensamente. :e!e ter reconhecido as ins<gnias dos aparelhos.
,s helic)pteros so do $loco ,riental- madame. Conhe#o-os pelo tipo. 4o os
maiores- os mais r3pidos...
?3 sei. ,s maiores- os mais r3pidos e pro!a!elmente os primeiros do mundo
respondeu Thora em tom 5ombeteiro.
Cale-seH *u lhe...
:e tanto ner!osismo ningu/m dei.a!a 'ue o outro terminasse. , general interrompeu
Thora. * o coronel Popol5a8 interrompeu o general.
:e!e ha!er mortos- general. Tem alguma ordem para mim+
&o est3 em condi#1es de decidir a respeito disso- coronel+ 0ande recolher os
mortos e re"na a di!iso. Preciso falar com todo mundo.
Tomisen8oL olhou para a arc9nida. 4ubitamente segurou-a pela mo.
= senhora !ir3 comigo.
Thora foi obrigada a segui-lo para a coluna de comunica#1es- 'ue h3 !3rios meses s)
e.istia pelo nome. ,s telegrafistas eram soldados de infantaria esfarrapados como os
demais.
Coss2ginH berrou Tomisen8oL.
%m cabo surgiu entre um monto de aparelhos.
Ns ordens- general.
= proibi#o das comunica#1es radiof9nicas est3 suspensa. Eigue um microfone e
um rolo de fio magn/tico para gra!ar o som.
&o 'uer se comunicar em c)digo+
Que diaboH &o fa#a perguntas- cabo.
:esculpe- general- 'ue fre'Bncia de!o ligar+
,ra essaH = fre'Bncia normalH =cha 'ue 'uero ter uma con!ersa particular+
Gi'ue a'ui mesmo- madame. &o !ai fugir para a sel!a ustamente agoraH
Thora s) recuara alguns passos para sentar num tronco tombado. Para surpresa de
todos- sorriu.
&o se perturbe- general. &o !ou fugir.
Coss2gin fe5 uma pro!a- gra!ando e reprodu5indo sua pr)pria con!ersa.
, emissor est3 preparado- general.
='ui fala o general Tomisen8oL- comandante da di!iso aerotransportada Vnus.
,rdem destinada aos 'uatro helic)pteros. Pousem imediatamente em minha 3rea e se
apresentem. =cusem o recebimento e declinem o nome do oficial 'ue se encontra no
comando.
Para surpresa geral a resposta foi imediata.
='ui fala o coronel Ras8uan. Quero cumpriment3-lo- general. Dnfeli5mente !eo-
me for#ado a decepcion3-lo se acredita 'ue pode me dar ordens. &a !erdade- sugiro 'ue
capitule. Dncondicionalmente- compreendeu+ :epois poderemos con!ersar tran'Bilamente
sobre os detalhes.
4er3 'ue ficou louco- coronel+ :e onde !eio a esta hora+ A3 um ano seu nome me
foi indicado como o do subcomandante de uma frota de refor#os. 4er3 'ue le!ou do5e
meses terrestres para percorrer a distFncia da Terra at/ a'ui+
= !iagem foi um pouco mais r3pida. disse Ras8uan com uma risada ir9nica.
Permita 'ue lhe d alguns esclarecimentos sobre a situa#o atual. = frota de refor#os
pousou h3 on5e meses na superf<cie de Vnus. =contece 'ue no ha!ia mais 'ual'uer
di!iso 'ue merecesse o apoio tra5ido pela mesma. @eneral- 'uero 'ue fi'ue sabendo 'ue
sou a "nica pessoa 'ue d3 ordens em Vnus.
Dsso / um ato de insubordina#oH fungou Tomisen8oL para dentro do
microfone 'ue- de tanta e.alta#o- mal conseguia segurar. , senhor foi destacado para
o meu ser!i#o pela autoridade espacial e tem o de!er de se apresentar a mim.
> o 'ue acabo de fa5er. *spero 'ue no se incomode com a demora.
= !o5 de Ras8uan porea!a de ironia- o 'ue fe5 com 'ue o general perdesse o resto
de autocontrole 'ue ainda lhe sobra!a.
Repito pela "ltima !e5- coronel Ras8uan. =presente-se imediatamente. &o !ou
discutir os detalhes pelo r3dio. 4e no obedecer a esta ordem- ser3 chamado a prestar
contas perante a instFncia mais ele!ada.
, senhor no est3 a!aliando corretamente a situa#o respondeu Ras8uan-
passando a usar um tom mais am3!el e obeti!o. = instFncia mais ele!ada sou eu. Vea
no ano passado um trecho de hist)ria. > um peda#o de passado 'ue de!ia lhe ensinar
alguma coisa. Quem disp1e de todo poder em Vnus sou eu- o coronel Ras8uan. , planeta
est3 submetido (s minhas ordens. Pode acreditar 'ue disponho dos meios para impor
minhas ordens a 'uem se opuser. &o confunda seu bando de assaltantes com a di!iso
'ue 3 foi- general. Repito minha oferta. Recomende aos seus soldados embrutecidos 'ue
se entreguem incondicionalmente. *stou disposto a transformar todos eles em pessoas
decentes e ci!ili5adas. Tratarei cada um- segundo sua capacidade e boa !ontade. Com isto
eu me despe#o- senhor Tomisen8oL. , senhor sabe como me encontrar.
, general ainda berrou para dentro do microfone alguma coisa 'ue soa!a como
traidor. 0as era e!idente 'ue o interlocutor 3 no esta!a recebendo a mensagem.
4ubitamente a'uele homem- submetido a uma s/rie de pro!a#1es 'ue atingiam o
limite de sua capacidade ps<'uica- mergulhou no silncio. P9s a mo no pesco#o.
&o force sua !o5 aconselhou Thora com a frie5a 'ue lhe era peculiar.
4eu sorriso no dissimula!a o fato de 'ue a derrota da'uele homem a alegra!a.
Como / 'ue uma coisa dessas podia acontecer- madame+ *sse sueito- o tal do
Ras8uan- 3 ser!iu numa companhia comandada por mim. Conhe#o-o como a mim
mesmo. *ra um )timo soldado- e nada fa5ia desconfiar de 'ue um dia enlou'ueceria.
*m Vnus todo mundo enlou'uece. 4er3 'ue o senhor acha 'ue ainda / normal+
=contece 'ue eu sou general e ele / coronel. Dsso de!ia bastar.
Parece 'ue em Vnus no basta- general. ?3 ou!i falar num ditado 'ue corre pela
4ib/ria. J3oscou & longeK- costumam di5er. * nunca essa frase se aplicou melhor a
'ual'uer pessoa 'ue ao senhor e a seu ri!al. ='ui Ras8uan come#ou tudo de no!o. >
outro planeta- outra !ida. ,s fatos so estes.
=contece 'ue ele usa o mesmo uniforme 'ue eu. Dsto tamb/m / um fato.
> poss<!el 'ue 3 tenha tirado o uniforme. =l/m disso- os termos 'ue usou durante
a palestra e os helic)pteros 'ue comanda causaram a impresso de 'ue o senhor se
encontra diante de um poderio militar perfeitamente organi5ado. &o h3 d"!ida de 'ue / o
mais forte. 0as por 'ue digo estas coisas+ , senhor tem olhos 'ue en.ergam e sabe
perfeitamente 'ue os destro#os de sua di!iso no passam de um grupo embrutecido.
0adameH indignou-se Tomisen8oL- mas interrompeu-se 'uando !iu seu olhar
gelado.
Parecia 'ue entre os dois fora erguido um muro in!is<!el 'ue no permitia 'ual'uer
contato. =s palestras ligeiras 'ue mantinham !e5 por outra no podiam alterar esse fato.
, coronel Popol5a8 anunciou 'ue a di!iso se encontra!a em forma.
Aa!iam encontrado trinta e oito mortos- 'ue foram amontoados num lugar um pouco
afastado.
Tiramos suas armas e seus pap/is e depositamos tudo no estado-maior.
*st3 em ordem disse Tomisen8oL com um aceno de cabe#a- como se a'uele
instante o mais importante fosse a e.ata contabili5a#o.
*st3 tudo em ordem- com e.ce#o dos feridos obser!ou Popol5a8.
Tomisen8oL lan#ou-lhe um olhar irritado- como se nem ti!esse pensado nessa
possibilidade.
A3 'uin5e feridos prosseguiu o coronel.
, :r. 0ilitch no est3 cuidando deles+
*st3 cuidando conforme pode. 0as como sabe 'uase no dispomos mais de
medicamentos e ataduras.
Tem de se arranar conforme pode. Para isso / m/dico.
Popol5a8 nunca !ira o rosto de Tomisen8oL to estreito e deca<do como esta!a hoe.
* nunca ou!ira o chefe falar com tamanha indiferen#a nos mortos e nos feridos. ,
surgimento de Ras8uan de!ia t-lo e.citado e deprimido terri!elmente.
, general re!istou a tropa. &o se podia falar numa di!iso formada diante de seu
superior. &em em n"mero- nem pela apresenta#o dos homens. ,s grupos esta!am
reunidos o mais pr).imo 'ue a !egeta#o intensa permitia.
:irigiu um discurso aos homens- no 'ual e.primiu sem rebu#os tudo a'uilo 'ue 3
transmitira pessoalmente a Ras8uan pelo microfone.
Ti!emos perdas concluiu. 0as no por'ue o coronel Ras8uan- o desertor-
sea o mais forte- mas apenas por'ue nos atacou ( trai#o. A3 um ano o go!erno do $loco
,riental mandou 'ue seguisse para Vnus a fim de nos apoiar. *mpregaremos todos os
meios de 'ue dispomos para obrig3-lo a prestar a obedincia 'ue nos de!e. *stamos
pre!enidos e saberemos nos adaptar ( situa#o. 0ais alguns 'uil9metros- e chegaremos ao
mar. &ossa marcha prossegue pelas bai.adas da sel!a- onde a !isibilidade / nula. ,s
grupos de obser!a#o do inimigo no nos encontraro antes de atingirmos nosso obeti!o.
= prisioneira arc9nida garantir3 nosso acesso ( fortale5a de Vnus. &o mesmo instante em
'ue chegarmos l3- austaremos nossas contas com Ras8uan. &em 'ue lance cem
helic)pteros contra n)s. &o poder3 resistir ao nosso poder e ser3 obrigado a se submeter.
,s destacamentos de!em se preparar para iniciar a marcha. ,s chefes de companhia
de!em se apresentar ao :r. 0ilitch. , transporte de todos os feridos 'ue no podem se
locomo!er de!e ser garantido. 0uito obrigado.
Q Q Q
= neblina artificial 3 se des!anecera.
Rhodan- 0arshall e ,8ura penetraram um trecho na floresta. &o se !ia mais nada
dos homens do $loco ,riental- 'ue se retiraram em dire#o ao oeste. 0as ha!ia o risco de
'ue tamb/m penetrassem no mato e procurassem se apro.imar sorrateiramente. %ma !e5
'ue- depois da detona#o das duas cargas- no hou!e outras e.plos1es no local- poderiam
se reanimar.
Rhodan era de outra opinio.
=s duas cargas 'ue detonamos a'ui no passam de brincadeira em compara#o
com a'uilo 'ue acaba de acontecer ali na sel!a. &o h3 d"!ida de 'ue foram bombas. &o
me consta 'ue 'ual'uer dos grupos 'ue conhecemos disponha de armas de calibre to
grosso. 4) h3 uma e.plica#o- 'ue 3 me ocorreu h3 bastante tempo.
*st3 pensando na frota de refor#o dos russos- no /+
Dsso mesmo. Conforme sabem- h3 tempo !i!o 'uebrando a cabe#a para descobrir
onde pode ter ficado a frota 'ue h3 cerca de um ano surpreendentemente lan#amos numa
confuso completa pouco antes de sua chegada a Vnus. *ram du5entas na!es- e
destru<mos apenas trinta e 'uatro. %ma parte de!e ter pousado em Vnus. 0esmo 'ue
grande parte das m3'uinas restantes tenha sido destru<da no planeta- um c3lculo grosseiro
nos le!a ( concluso de 'ue algumas de!em ter chegado.
=credita 'ue elas se manti!eram escondidas por um ano+ perguntou 0arshall
em tom incr/dulo.
Por 'ue no+ Tal!e5 isso se tornasse necess3rio por ra51es de ordem t3tica.
&a'uele instante o ribombar de outra s/rie de e.plos1es atra!essou a paisagem.
Trata-se de bombas e.plosi!as comuns constatou 0arshall. :e!em ser os
russos. :e 'ual'uer maneira no se trata de uma e.pedi#o da Terceira Potncia.
:esista dessa esperan#a- ?ohn. 4e $ell no consegue descer- nenhuma outra na!e
conseguir3. = barreira erguida pelo c/rebro positr9nico / intranspon<!el. Por isso tamb/m
se torna e!idente 'ue essa gente 'ue agora est3 lan#ando as bombas 3 se encontra!a a'ui
'uando n)s chegamos. * de!em dispor de a!i1es.
,s dois mutantes no sabiam o 'ue di5er.
:e 'ual'uer maneira h3 um certo parado.o na'uilo.
4) para 'uem no sabe o 'ue h3 atr3s disso asse!erou Perr2 Rhodan.
4ubitamente estacou. ,8ura e 0arshall tamb/m inclinaram a cabe#a para o lado-
como se prestassem aten#o a um ru<do distante.
%m rugido le!e e abafado enchia o ar. &o era o ribombar do bombardeio.
,lhemH disse ,8ura de repente e apontou para o sudeste. Rhodan e 0arshall
no !iram nada.
4o helic)pteros. 4anto :eus- no os reconhece mais+
Pelo ru<do parece 'ue tem ra5o- 4on. 0as de!em estar !oando na'uelas nu!ens
bai.as.
&aturalmente. :esculpe- no me lembra!a.
Continue a obser!3-los. *stou interessado em saber 'ue dire#o !o tomar.
&um gesto instinti!o manipulou seu receptor. Ge5 o seletor de fre'Bncias percorrer a
fai.a usual das ondas ultracurtas. , condensador seleti!o p9s-se a funcionar
automaticamente 'uando hou!e uma recep#o.
Rhodan encostou a pulseira ao ou!ido e testemunhou a palestra tra!ada entre o
general Tomisen8oL e o coronel Ras8uan. 0arshall e ,8ura seguiram seu e.emplo- pois
ambos usa!am uma pulseira igual ( de Rhodan.
, di3logo bre!e e e.altado foi bastante instruti!o. Rhodan esbo#ou um sorriso de
satisfa#o- mas logo se tornou s/rio.
Ti!e ra5o. 4eguiremos essa gente- desde 'ue nos fa#am o fa!or de prosseguir por
mais algum tempo nas suas transmiss1es pelo r3dio. %ma das fei#1es caracter<sticas de
grande parte da Aumanidade consiste no fato de sempre ter 'ue !i!er na disc)rdia- estea
onde esti!er. ='ui em Vnus temos alguns cidados comuns do planeta Terra- e 3 !i!em
'uebrando a cabe#a uns dos outros. =contece 'ue o cosmos est3 ( nossa porta- e temos de
aprender a lidar com essas coisas. Parece 'ue a palestra chegou ao fim. Que penaH
&o acha 'ue de!<amos escutar mais um pouco+ sugeriu ,8ura.
> claro 'ue sim. &o momento no temos coisa melhor para fa5er. 0as basta 'ue
um de n)s cuide disso.
Penetraram mais um peda#o na floresta. 0arshall e ,8ura- 'ue tinham os melhores
dons de obser!a#o natural- cuidaram da retaguarda. Rhodan obser!ou o terreno em
dire#o ao litoral e mante!e seu receptor em ati!idade.
,s helic)pteros 3 ha!iam desaparecido sobre o mar- atr3s da linha do hori5onte.
Ginalmente- depois de passados mais de no!enta minutos- pala!ras !oltaram a soar no /ter.
Trata!a-se de uma ligeira palestra entre um dos pilotos e a base. 0as isso bastou para 'ue
Rhodan reali5asse a locali5a#o goniom/trica. , resultado foi registrado imediatamente na
pe'uena b"ssola girat)ria 'ue tamb/m se encontra!a na pulseira- para 'ue pudesse ser
interpretado posteriormente.
?3 locali5amos o 'uartel-general de Ras8uan.
= e.clama#o despertou a aten#o dos dois companheiros.
,nde fica+ > muito longe+
%m momentoH &o sou nenhum m3gicoH Com a antena goniom/trica s) posso
determinar a coordenada. Temos a dire#o- e isso 3 !ale muito.
Rhodan tirou o li!ro de anota#1es do bolso e desenhou um cro'ui da parte norte do
planeta. Registrou o mar primiti!o com o bra#o de tre5entos e cin'Benta 'uil9metros 'ue
se estendia terra adentro- os acidentes da 3rea em 'ue se encontra!am e o bloco continental
com a to cobi#ada base de Vnus.
&o momento estamos a'ui. ='ui- mais ao sul- foram lan#adas as bombas- e os
helic)pteros !oltaram por esta rota.
Tra#ou uma linha para o nordeste- 'ue atra!essa!a a enseada e prosseguia terra
adentro no lado oposto.
= segunda coordenada de!e ser estimada prosseguiu. 0as como dispomos
de uma s/rie de dados- poderemos calcular a distFncia com um grau de preciso bastante
satisfat)rio. Conhecemos o tempo de !9o dos helic)pteros. =l/m disso- sabemos 'ue seu
percurso toca um ponto geogr3fico bastante cr<tico. Gica a'ui...
Ge5 uma cru5 na folha de papel e os dois amigos compreenderam imediatamente de
'ue se trata!a. = cru5 fica!a na periferia da ab)bada energ/tica de cin'Benta 'uil9metros
de diFmetro 'ue cerca!a a base de Vnus. * fica!a no ponto e.ato em 'ue do5e meses
antes Rhodan lan#ara um ata'ue contra as for#as de Tomisen8oL. &uma fai.a de !3rios
'uil9metros- a paisagem fora transformada em terra morta. Toda a !egeta#o fora e.tinta.
> a picada gigante disse ?ohn 0arshall em tom pensati!o.
> claro confirmou Rhodan. Para 'ual'uer um 'ue ande !agando por Vnus-
o *ldorado s) pode ser nossa base. Ras8uan 'uer entrar na fortale5a- da mesma forma 'ue
n)s e Tomisen8oL. * foi por isso 'ue durante um ano no se preocupou com os grupos
esparsos. *st3 aloado nessa grota 'ue transformamos em terra 'ueimada. > o campo de
pouso ideal para as na!es espaciais e fica a poucos 'uil9metros da ab)bada energ/tica.
Ca!alheiros- tenho a impresso de 'ue de!emos cuidar de Thora. Thora e eu somos as
pessoas-cha!es para o acesso ( fortale5aH Ras8uan de!e estar de olho em Thora.
0as nesse caso no poderia se lan#ar sem mais nem menos a um ata'ue contra
Tomisen8oL obetou ,8ura. Precisa de Thora !i!a.
&aturalmente. Pro!a!elmente soube atra!/s de outros grupos esparsos como anda
a situa#o. ,s colonos ou alguns desertores do grupo de pacifistas tero contado tudo. Por
certo o bombardeio no passa de uma demonstra#o- atra!/s da 'ual pretende mostrar seu
poder a Tomisen8oL. %m helic)ptero permite uma pontaria to e.ata 'ue at/ se pode errar
o al!o de prop)sito. 4e minhas suposi#1es forem corretas- dentro em bre!e Ras8uan
tentar3 raptar Thora. :e!emos nos antecipar a ele.
Ga5ia horas 'ue no se !ia nem se ou!ia nada da patrulha formada pelos homens do
$loco ,riental. Pro!a!elmente se untaram ( sua tropa. , bombardeio seria um moti!o
mais 'ue suficiente para isso.
Rhodan !oltou a olhar para o rel)gio. , entardecer de Vnus 3 ia bem adiantado.
*ram cento e sessenta e seis horas- e a'ui no norte os dias eram mais curtos 'ue as noites.
&o temos muito tempo. Vamos embora- minha gente.
Voltaram a entrar na floresta. = dire#o em 'ue encontrariam Tomisen8oL e Thora
era f3cil de determinar. =!an#aram com bastante rapide5.
=t/ 'ue o lagarto das 3r!ores atacou.
Rhodan 3 ad!ertira os companheiros de 'ue nas horas de crep"sculo de!eriam
dedicar uma aten#o especial ao impre!is<!el mundo animal do planeta. &a'uela hora do
dia 'uase tudo esta!a de p/. ,s animais diurnos prepara!am-se para !oltar aos seus ninhos
ou ca!ernas. * os animais not<!agos iam come#ando suas e.curs1es.
:e5 minutos depois de iniciada a marcha- 0arshall te!e 'ue matar uma barata
gigante de trs pernas. , animal correu para cima deles com um terr<!el chiado. 4) esse
barulho noento fi5era com 'ue fosse notado em tempo.
Por 'ue ser3 'ue esse bicho fa5 um barulho desses ao atacar+ perguntou
0arshall depois de t-lo li'uidado silenciosamente com o radiador de impulsos t/rmicos.
=ssim ele s) se trai.
Certos animais assustam suas !<timas de tal maneira 'ue as mesmas ficam r<gidas
de pa!or. %ma t3tica dessas tamb/m ser!e para fa5er presas. 4e no fosse assim- essa
esp/cie no se teria mantido at/ os dias atuais.
= e.plica#o era con!incente.
Trinta minutos depois come#ou o !erdadeiro desastre.
0archa!am em fila indiana7 ,8ura- Rhodan- 0arshall.
, lagarto das 3r!ores dei.ou 'ue ,8ura passasse. Por algum moti!o desconhecido o
animal atacou o chefe.
*stendeu sua cauda prensil de uma altura indefin<!el e numa fra#o de segundos deu
!3rias !oltas em torno do t)ra. de Rhodan. *ste ainda conseguiu soltar um grito. 0as logo
o animal lhe apertou o peito de tal maneira 'ue nem conseguia respirar.
&um gesto instinti!o Rhodan p9s ambas as mos na'uela cauda coberta de cabelos
lisos. :ei.ara cair o fu5il no primeiro contato. =contece 'ue suas mos representa!am um
instrumento rid<culo em compara#o com a for#a desen!ol!ida nos !3rios metros dessa
parte do corpo do lagarto. Rhodan no p9de fa5er nada.
:epois de dois segundos 3 se encontra!a na altura da cabe#a de 0arshall.
&um gesto instinti!o o mutante le!antou o radiador de impulsos- mas no se atre!eu
a atirar. , crep"sculo 'ue ca<a- e 'ue sob a densa folhagem ainda espalha!a uma escurido
muito maior- no permitia uma !isibilidade ade'uada. * a'uela cauda e.ecuta!a
mo!imentos pendulares to intensos 'ue 0arshall no podia se arriscar a atirar. = !<tima
foi arrastada para o alto aos sola!ancos.
,8uraH gritou 0arshall.
, aponesinho 3 se !irara.
*st3 bem- ?ohn. Eargue a arma. Dsto / para mim.
, !isor de fre'Bncia no e.perimenta!a tantas dificuldades de !iso. Viu o la#o
tr<plice da'uele rabo de cobra. Viu o tronco do lagarto 'ue ia engrossando
progressi!amente e 'ue- !inte metros adiante- se perdia em meio ( folhagem.
=t/ ento s) conheciam esse animal atra!/s de descri#1es. Pelo 'ue se di5ia seu
aspecto era semelhante ao de um acar/. :ali pro!inha o nome- tirado da biologia terrestre.
Por/m um e.ame mais detido logo re!elara as diferen#as.
= cauda prensil tinha cerca de 'uatro !e5es o comprimento do resto do corpo.
:esempenha!a uma fun#o to importante como o rabo dos macacos. , lagarto
propriamente dito tinha o corpo curto e coberto de plos lisos como um castor. Vi!ia
principalmente nas 3r!ores. =t/ chega!a a construir ninhos.
, lagarto simplesmente tirara Perr2 Rhodan do caminho. *ste 3 se encontra!a a uns
sete ou oito metros acima do solo 'uando ,8ura conseguiu le!antar seu radiador de
impulsos t/rmicos.
, la#o com o ser humano surgiu diante da al#a de mira. 0as logo ,8ura !iu a parte
mais espessa da cauda. Pu.ou o gatilho. %m raio cont<nuo de cinco segundos fe5 com 'ue
e.ecutasse dois mo!imentos pendulares. = ponta da cauda se destacou do tronco e caiu ao
cho.
,8ura e 0arshall saltaram para o lugar em 'ue Rhodan se encontra!a- para libert3-lo
'uanto antes. :e in<cio procuraram fa5-lo da mesma maneira pela 'ual se desata um
cordo de sapato. 0as logo perceberam 'ue a'ui teriam de lan#ar mo de energias de outra
esp/cie.
=inda perceberam 'ue um .ito inicial no de!e tornar a pessoa despreocupada. 4)
pensa!am em tirar o chefe do la#o.
CuidadoH gritou ,8ura de repente e empurrou 0arshall para o lado.
, animal furioso saltou de cima da 3r!ore. Chegou ao solo perto de Rhodan. =pesar
da pe'uena distFncia no se !ia se este fora atingido mais uma !e5.
=gora o al!o era bem grande. &em mesmo 0arshall hesitou em atirar. = uma
distFncia redu5id<ssima le!antou o radiador de impulsos t/rmicos e pu.ou o gatilho. ,
corpo se estendeu- empinou uma "ltima !e5 e se imobili5ou de !e5.
*st3 morto disse ,8ura e !oltou a saltar para a frente.
Com todo a5ar Rhodan ainda ti!era muita sorte. Por poucos cent<metros no fora
esmagado pelo corpo da'uele gigante.
ChefeH gritou 0arshall e procurou apalpar a cabe#a de Rhodan.
*st3 inconsciente disse ,8ura. Vamos- ?ohn- aude-me. &o poderemos
abrir o la#o com as nossas for#as. =l/m de tudo a ponta do rabo est3 presa sob o corpo do
animal.
*stou !endo. Como poderei audar+
Temos de nos arriscar a dar dois cortes t/rmicos para seccionar a cauda o mais
perto poss<!el do corpo de Rhodan. 4) assim poderemos libert3-lo.
0arshall deu um aceno autom3tico com a cabe#a. &o se sentiu muito bem 'uando
se p9s a e.ecutar essa tarefa. 0as no ha!ia outra alternati!a. Te!e 'ue reunir todo o
sangue-frio e redu5ir a abertura do foco ao m<nimo.
,C disse depois de algum tempo. *stou pronto.
Pois atire pediu ,8ura sem fa5er o mesmo. ='ui embai.o en.ergo um
pouco melhor- mas minha mo no est3 disposta a uma tarefa destas. &o 'uero ter meu
chefe na conscincia.
=h- ento !oc no 'uer. 0as os outros...
&o enlou'ue#a agora- 0arshall. 4e algu/m de n)s tem os ner!os em bom estado-
/ !oc. 4e acredita 'ue sou um co!arde- poderemos tirar a pro!a em outra oportunidade.
Aoe no. *ste seria o momento mais inade'uado.
*st3 bem interrompeu 0arshall e fe5 pontaria.
=mbos os tiros foram bem sucedidos.
*ntoH disse ,8ura- en'uanto o atirador en.uga!a o suor da testa.
= liberta#o de Perr2 Rhodan foi uma 'uesto de segundos. Com um gemido rolou
para o lado e ficou deitado de costas. 4ua respira#o era regular.
4er3 'ue 'uebrou alguma coisa na 'ueda+
&o acredito. *m Vnus uma 'ueda de oito metros / muito menos perigoso 'ue
na Terra. =l/m disso- a ponta da cauda foi uma esp/cie de mola. 4) o aperto no t)ra....
0arshall interrompeu-se. Rhodan abrira os olhos e pusera a mo no ombro. ,s
amigos compreenderam imediatamente. =rrancaram sua camisa e !iram 'ue a ferida
causada pelo tiro !oltara a se abrir.
%m dos trs p9s-se a praguear. Eembraram-se dos rem/dios 'ue 3 ha!iam se
acabado h3 tempo.
4ente dores+ perguntou ,8ura. Rhodan conseguiu esbo#ar um sorriso.
=cho 'ue conseguirei andar- meus caros. =penas esta !elha ferida...
interrompeu-se para cerrar os dentes por algum moti!o desconhecido. =udem-me a
le!antar. Quero e.perimentar as pernas.
=s pernas esta!am em ordem. 0as o bra#o direito esta!a insens<!el e im)!el.
Rhodan s) poderia usar a mo es'uerda.
4into muito. Vocs no podero carregar a bagagem so5inhos. * nem de!emos
pensar em nos separar mais uma !e5. Ter<amos 'ue caminhar pelo menos cinco horas para
chegar ao lugar em 'ue Tomisen8oL se encontra. Vamos !oltar ao mar.
* Thora+
*speraremos por ela. > bem !erdade 'ue ser3 um ogo arriscado. Ras8uan pode
ser mais r3pido.
&o h3 d"!ida de 'ue Ras8uan ser3 mais r3pido. Possui helic)pteros. Quanto a
n)s- nem sabemos se Tomisen8oL passar3 por a'ui com sua preciosa prisioneira.
4abemos- sim afirmou Rhodan. , obeti!o de todos os grupos / a base de
Vnus. Tomisen8oL ter3 de passar por a'ui. > claro 'ue no sabemos se passar3 alguns
'uil9metros mais a leste ou a oeste. 0as a praia / !is<!el por um longo trecho. 4e ti!ermos
de esperar at/ o escurecer- ,8ura nos garantir3 uma !antagem ainda maior.
= deciso de Perr2 Rhodan foi acatada. Puseram-se a caminho para !oltar ( costa-
onde se manteriam na e.pectati!a.
Tal!e5 !olte a chamar as focas disse 0arshall. Quem sabe se a hora no /
mais prop<cia.
Quando se encontra!am a algumas centenas de metros da orla da floresta- !oltaram a
ou!ir ru<do de motores.
,s helic)pteros esto !oltandoH e.clamou ,8ura bastante e.altado. Quem
dera 'ue 3 esti!/ssemos fora da floresta.
Quer bancar o guarda de trFnsito+ disse Rhodan com um sorriso. =li3s- /
bom 'ue abra os ou!idos. Por en'uanto s) ou#o um.
%m "nico+ :e!e ser a patrulha de Ras8uan- no /+
, ru<do se tornou mais forte e mais abafado. , rangido mais lento das paletas
hori5ontais deu a entender 'ue o aparelho se dispunha a pousar.
4e for um helic)ptero de transporte 'ue !ai largar algumas centenas de soldados
por a'ui estaremos perdidos obser!ou Rhodan. =pesar disso prosseguiu na sua marcha.
Queria lan#ar 'uanto antes um olhar sobre a fai.a costeira.
;
Ga5ia !3rias horas 'ue a di!iso espacial di5imada- comandada pelo general
Tomisen8oL- se pusera a caminho. Com o discurso 'ue- al/m do apelo a uma obedincia
determinada pelo uramento e da promessa de um futuro tran'Bilo e poderoso- continha
tudo 'ue pode ser e.igido de um bom propagandista- o general conseguira mais uma !e5
reunir a tropa desmorali5ada em torno de si.
:epois 'ue o coronel Popol5a8 e Thora no admitiram a menor d"!ida 'uanto aos
planos de Ras8uan- Tomisen8oL parecia ter se conformado com a id/ia de 'ue o coronel
desertor no se apresentaria a ele. :ei.ara de fa5-lo durante um ano e tamb/m dei.aria de
fa5-lo no futuro. Thora permitiu-se mais uma de suas obser!a#1es c<nicas.
$em- acredito 'ue dentro em bre!e Ras8uan se apresentar3 ao senhor. &o
entanto- no o far3 para capitular- mas para apontar a pistola contra seu peito.
Pouco depois se encontraram com a patrulha do tenente Tane!- 'ue se retirara do
mar primiti!o. Tane! apresentou um relato minucioso dos acontecimentos. = detona#o
das duas cargas e.plosi!as foi interpretada como um ind<cio de 'ue as tropas de Ras8uan
3 de!iam ter se fi.ado nos trechos da floresta 'ue ladeiam a costa. *ssa circunstFncia
e.igia um cuidado redobrado.
Tamb/m os homens do $loco ,riental olha!am para o rel)gio com uma fre'Bncia
cada !e5 maior.
=s pausas intercaladas na marcha se tornaram cada !e5 raras e mais bre!es.
Para a frente6- foi a "nica di!isa. :e!iam atingir a costa antes do anoitecer.
Thora- 'ue ultimamente dera para desen!ol!er uma estranha predile#o pelos
pro!/rbios humanos- !eio a di5er posteriormente- face a um acontecimento inesperado-
'ue nunca se de!e fa5er a conta sem o dono do restaurante.
&a ponta da coluna- 'ue marcha!a a uns cem metros de distFncia- subitamente surgiu
barulho. Eogo depois ou!iram-se !3rios tiros disparados por pistolas e carabinas
autom3ticas.
> Ras8uanH disse Tomisen8oL em tom aflito- re!elando o 'uanto esse
problema o preocupa!a.
=contece 'ue no era o coronel.
*ra a pr)pria hostilidade de Vnus.
Popol5a8 ia ( frente com um grupo de de5 homens bem e'uipados. 0archa!am bem
untos. ,s trs homens 'ue iam ( frente tra5iam fac1es largos e abriam o caminho. 4eus
golpes eram decididos e rotineiros. ,s galhos e as trepadeiras salta!am para o lado no
ritmo de suas batidas. =s plantas costumam agir assim em silncio- numa atitude fatalista.
=contece 'ue uma das plantas deu um grito e assumiu uma atitude defensi!a. N
primeira !ista parecia ser uma 3r!ore como 'ual'uer outra. 4) 'uando esbo#ou uma rea#o
ruidosa e saltou para o lado- os homens perceberam 'ue se encontra!am diante de um
!ampiro-carata.
Tudo se passou num espa#o de poucos segundos. , !ampiro-carata costuma
permanecer im)!el por dias- camuflando-se sob a forma de uma 3r!ore. *sse disfarce
constitui sua prote#o mais segura contra os inimigos naturais. 0as 'uando / atacado
reage com uma rapide5 surpreendente. Possui outra arma- muito mais perigosa 'ue seu
disfarce. 4uas folhas- 'ue lembram as da palmeira carata- natural da =m/rica do 4ul- esto
semeadas no lado inferior com milhares de pe'ueninas glFndulas !enenosas. * o animal
sabe agarrar sua !<tima.
Cerca de uma de5ena dessas folhas se estendeu en'uanto o grito de dor ainda esta!a
soando. = maior parte do grupo encontra!a-se ao alcance da'ueles bra#os !enenosos. ,s
gritos de pa!or dos homens misturaram-se aos sons aflitos emitidos pela 3r!ore. ,s corpos
eram segurados com a for#a de tena5es de a#o. Goram atirados para o alto e as glFndulas
!enenosas procura!am instinti!amente 'ual'uer trecho de pele desprotegida. =ssim 'ue a
encontra!am- come#a!am a agir. Pe'uenos ganchos prepara!am o processo destruti!o-
riscando a carne at/ 'ue sangrasse. %ma !e5 aberta uma !eia da !<tima- por min"scula 'ue
fosse- o !eneno mortal penetra!a no organismo.
=licarim- o 'uirgui5- foi o "ltimo homem do grupo de !anguarda.
*ra um talento natural- mesmo antes de ter fre'Bentado a escola dura de Vnus. &um
gesto instinti!o segurou o homem 'ue ia ( sua frente pela gola do uniforme e pu.ou-o para
tr3s. &o mesmo instante le!antou a carabina e p9s o dedo no gatilho.
=faste-se- $oris- afaste-se.
=licarim refor#ou o apelo com um desesperado pontap/. :epois es!a5iou o pente de
balas para dentro da massa disforme. Pouco depois $oris participou do tiroteio. 4)
pararam 'uando o !ampiro-carata e suas !<timas a5iam im)!eis.
Tomisen8oL correu para a frente.
=licarimH 4er3 'ue ficou louco+ :-me sua carabina.
, 'uirgui5 obedeceu.
Cuide bem dela- general. =inda precisaremos.
4eu assassinoH esbra!eou Tomisen8oL. =caba de matar oito dos meus
melhores homens. Dnclusi!e o coronel Popol5a8...
4e acredita 'ue fi5 isso por'ue gosto- est3 enganado. =inda no !iu 'ue isto / um
!ampiro-carata+
, general estacou e olhou com mais aten#o.
> isso mesmo confirmou $oris. &o ti!emos outra alternati!a- general.
&ingu/m poderia fa5er mais nada por esses homens.
, :r. 0ilitch reali5ou um bre!e e.ame- conforme manda!a o regulamento- e
confirmou as pala!ras de $oris.
Tomisen8oL de!ol!eu a carabina de =licarim.
:esculpe- =li. :e!emos muito ao senhor. *st3 disposto a assumir o comando na
ponta+ *u lhe darei alguns elementos de primeira categoria.
,brigado- general. Pode confiar em mim.
= marcha prosseguiu. &o ha!ia tempo para enterrar os mortos. :entro de 'uatro
horas teriam 'ue chegar ao mar.
Q Q Q
4on ,8ura inclinou a cabe#a para tr3s.
Voc pode atingi-lo com uma pedrada cochichou. > um helic)ptero
pe'ueno. =penas cinco homens desceram.
=lgu/m ficou dentro do aparelho+
&o7 todos desceram.
*st3 bem. Vamos at/ l37 eu mesmo !ou a!aliar a situa#o.
Rhodan !iu 'ue os soldados de Ras8uan marcha!am em dire#o ao mato. &o mesmo
instante concebeu seu plano.
Vamos- 0arshall- ,8ura. &)s lhes prepararemos uma recep#o condigna.
*les no nos !ero- chefe. &o !o penetrar na floresta no lugar em 'ue estamos.
0as pretendem se instalar por a'ui. &o me en!ergonhem. 4o nossos inimigos- e
teremos 'ue nos defrontar com eles. =l/m disso- precisamos do helic)ptero.
,s outros compreenderam.
Vamos !oar na'uilo at/ a base+
Por 'ue no+ :entro de trs horas a ordem !oltar3 a reinar em Vnus- se !ocs
no cometerem nenhum engano.
Rhodan p9s a mo em forma de concha na frente dos l3bios.
Gi'uem onde esto e larguem as armas.
= rea#o dos homens do $loco ,riental foi totalmente diferente. * totalmente
confusa.
,s cinco homens se atiraram ao cho e dispararam cegamente. Como no !issem
ningu/m e s) pudessem determinar a dire#o apro.imadamente pelo ou!ido- os tiros
passaram longe do al!o.
&o se pode con!ersar com essa gente disse Rhodan num tom de desespero.
Temos de atirar todos ao mesmo tempo- ?ohn. :entro de poucos segundos tudo de!e
chegar ao fim. ?3 locali5ou o al!o+
4im cochichou 0arshall com a !o5 rouca.
GogoH comandou Rhodan.
Ee!antaram-se e sa<ram da floresta.
,8ura seguiu-os sem 'ue ningu/m ti!esse pedido. 4abia 'ue os cinco soldados
esta!am mortos. %m furor cego contra uma arma arc9nida de impulsos nunca poderia
produ5ir bons resultados.
Correram em dire#o ao helic)ptero e entraram.
%m helic)pteroH rego5iou-se 0arshall. %ma m3'uina em perfeito estado.
Quase no consigo acreditar.
:e!emos apro!eitar as oportunidades 'uando se oferecem. Tudo pronto para
decolar+ ,s !idros esto fechados+
Tudo em ordem. 0as ser3 'ue com esse ombro !ai conseguir+
&o se preocupe com isso. Procure obser!ar o 'ue !ai acontecer l3 fora. =inda
falta muito para atingirmos nosso obeti!o. *- se Ras8uan manda um helic)ptero a algum
lugar- !ocs podem ter certe5a de 'ue ali mesmo logo surgiro outros.
Quer di5er...
> isso mesmo. > imposs<!el- por e.emplo- 'ue !oemos por cima da enseada. &o
temos coletes sal!a-!idas. * nesta situa#o no gostaria de ser derrubado por cima do mar
primiti!o. Eogo- de!emos seguir a linha do litoral. Dsso representa uma !olta de mais cem
'uil9metros. 0as a seguran#a de!e !ir antes de tudo...
Perr2 Rhodan controlou a reser!a de combust<!el. $alan#ou a cabe#a. Tal!e5 desse
mal e mal. 0as ,8ura encontrou um tan'ue de reser!a- e o c3lculo 3 parecia muito mais
fa!or3!el.
Rhodan tinha algum conhecimento dos modelos russos; dentro de poucos instantes
conseguiu controlar a m3'uina. , treinamento hipn)tico arc9nida e um bom treinamento
b3sico terrestre fi5eram dele um homem com uma capacidade de percep#o instantFnea.
:ecolou.
= m3'uina ergueu-se rapidamente e seguiu na dire#o norte-noroeste. =s ondas do
mar !iscoso espuma!am embai.o deles.
=inda no tinham percorrido mais de de5 'uil9metros 'uando 0arshall- em tom
e.altado- anunciou a presen#a de outro helic)ptero. ,8ura logo lan#ou os olhos pela
lFmina de !idro in'uebr3!el e confirmou a obser!a#o de seu companheiro.
Dsso pode se tornar bastante desagrad3!el- se eles reconhecerem o curso estranho
'ue estamos seguindo. 0as por en'uanto no !amos nos preocupar com isso disse
Rhodan com uma confian#a fingida. Colo'uem os r3dios em posi#o de recep#o.
Tal!e5 tenhamos de reagir pelo r3dio.
Dsso aconteceu dali a dois minutos. , outro helic)ptero pediu a senha. %ma !o5
grossa afirmou 'ue ele- Rhodan- fala!a com a !o5 muito estranha. *!identemente o
interlocutor esta!a aludindo ao seu companheiro- morto h3 'uin5e minutos.
Rhodan arranhou o microfone com a unha e numa !o5 furiosa e disfar#ada se
lamentou de 'ue seu aparelho no de!ia estar em ordem. Eogo interrompeu o contato.
=gora podem pensar o 'ue 'uiserem. &o lhes pudemos dar a senha. *m
compensa#o simulamos um defeito. 4) nos resta prosseguir no !9o e aguardar. :e
'ual'uer maneira de!emos ficar em rigorosa prontido. 0antenham-me informado sobre
os mo!imentos do inimigo.
?3 posso lhe dar uma informa#o disse ,8ura- pouco satisfeito. =lteraram
seu curso e !m em nossa dire#o. =t/ !oam em Fngulo para ganhar tempo.
&esse caso tamb/m alteraremos nosso curso disse Rhodan em tom irritado e
girou para bombordo. , mar desli5ou embai.o deles. :ali a pouco se encontra!am em
cima da sel!a. 0as isso no adiantou muito. , inimigo tamb/m retificou seu curso.
Que diaboH *sto nos des!iando. Rhodan resol!eu !oar ao encontro do outro
helic)ptero. :essa forma se encontraria numa posi#o mais fa!or3!el e no despertaria
tantas suspeitas. *ra bem !erdade 'ue 'ual'uer um perceberia 'ue os homens da Terceira
Potncia 3 ha!iam despertado muitas suspeitas. , inimigo no abriu margem a d"!ida
'uanto a isso. &a altura do litoral recebeu-os com uma raada das armas de bordo. Rhodan
conseguiu se des!iar para bai.o- mas no conseguiu e!itar um impacto na cabina.
&ingu/m foi ferido- mas ha!ia algo de errado no painel.
, medidor de presso do )leoH e.clamou 0arshall. Todos !iram 'ue no
funciona!a mais. 0as no saberiam di5er se o dano atingia apenas o indicador ou a
tubulagem de )leo.
=ntes 'ue pudessem refletir a este respeito- ti!eram 'ue se des!iar diante de outro
ata'ue.
Por 'ue no respondemos ao fogo+ perguntou 0arshall em tom obstinado.
Com 'u+ respondeu Rhodan- tamb/m 5angado. *ssa gente tem um canho
de bordo- n)s no.
:e!emos abrir a cabina e usar o radiador de impulsos t/rmicos.
Pois tenteH
0arshall me.eu no fecho. 0as nesse instante o inimigo se apro.imou do lado e de
cima. =tirou uma bomba 'ue errou o al!o. 0as o detonador foi ati!ado na superf<cie da
3gua. %m estilha#o ou mais atingiram o helic)ptero.
Gomos atingidosH gritou ,8ura. = cauda pegou fogo.
Rhodan se !irou. Poucas !e5es os amigos o ha!iam !isto to e.altado.
VamosH :es#amH &o adianta insistir. Com esta geringon#a s) poderemos
aterri5ar no inferno- se o tan'ue de gasolina pegar fogo. %m momentoH Ee!em suas armas.
= 3gua no afetar3 o radiador de impulsos.
0arshall abriu a cabina. Rhodan bai.ou at/ chegar perto da superf<cie da 3gua. =
posi#o era fa!or3!el.
4altem agoraH
Perr2 foi o "ltimo a abandonar o aparelho. &ormalmente no ha!eria 'ual'uer risco a
uma altura de !inte metros. 0as o ombro ferido transformou o salto numa tortura.
= 3gua se fechou por cima dele. = uma profundidade de dois metros encontrou solo
firme. *mpurrou-se com o p/. =s roupas dificulta!am a nata#o. 0as a gra!ita#o
redu5ida- 'ue apenas atingia R-STg- compensa!a a des!antagem.
=o emergir- Rhodan !iu 'ue 0arshall se encontra!a nas pro.imidades. ,8ura nada!a
mais ao longe. , helic)ptero balan#ou pouco acima das ondas e chegou ( praia. =ntes de
atingir a floresta bateu no solo e e.plodiu.
,s homens do $loco ,riental sabiam 'ue os trs homens ha!iam saltado antes.
Voltaram ao ata'ue; pareciam perfeitamente tran'Bilos. , grito de ad!ertncia de ,8ura
foi desnecess3rio. Quando o helic)ptero se encontra!a a uma distFncia de cem metros-
0arshall abriu fogo. :entro de poucos segundos o aparelho se desmanchou numa
incandescncia rubra e bran'uicenta. = profunda altera#o estrutural foi acompanhada
somente por um ru<do surdo. =lgumas pe#as se desprenderam e pingaram na 3gua como
tochas incendiadas- e.tinguindo-se com um chiado. , resto caiu na praia e esfriou
lentamente. ,s trs homens nadaram em dire#o ( praia.
,8ura- 'ue se encontra!a mais longe da terra firme- alcan#ou Rhodan dentro de
poucos minutos.
Posso audar- chefe+ &o de!ia usar tanto o bra#o direito.
:ei.e isso para l3. *stou bem. ?3 temos cho sob os p/s; podemos caminhar.
*u ainda no tenho fungou o apons- 'ue 'uis imitar Rhodan. *ste riu.
Com seu tamanho !oc ainda tem um pouco de tempo.
Pouco depois- tamb/m o mutante sentiu cho firme embai.o dos p/s. :ali a de5
minutos chegaram ( praia- onde 0arshall 3 os aguarda!a. Com as roupas goteantes- os
trs homens conferenciaram sobre seus planos.
Por en'uanto de!emos p9r a roupa no !aral. 4eno acabamos pegando um
resfriado.
Tiraram a roupa e estenderam-na sobre a areia. 4e considerarmos 'ue a temperatura
m/dia em Vnus / de cin'Benta graus cent<grados- compreenderemos facilmente 'ue-
mesmo no fim da tarde e nas latitudes situadas bem ao norte- a areia ainda era bastante
'uente para fa5er com 'ue a roupa secasse dentro de poucos minutos.
0arshall apro!eitou a oportunidade para reali5ar um e.ame minucioso da ferida de
Rhodan.
Perdeu mais um pouco de sangue- chefe.
*n'uanto fa5ia essa obser!a#o- arrancou uma fai.a de sua camisa e tirou uma
embalagem colorida do bolso. *spalhou o resto do conte"do sobre a fai.a de pano.
> a "ltima atadura impregnada 'ue lhe posso oferecer. * ai de !oc se no dei.ar
'ue eu a colo'ue. 4on- d uma auda.
Rhodan no se op9s ao tratamento. Conclu<do este- !oltaram a p9r as roupas.
Quando o crep"sculo chegar- !oltarei a chamar as focas disse 0arshall. =t/
l3 de!<amos nos esconder um pouco. Tenho a impresso de 'ue Tomisen8oL no
demorar3 a aparecer por a'ui.
*sse sueito de!ia criar u<5o e se aliar a n)s refletiu ,8ura.
Podemos lhe fa5er esta oferta. *le nos entrega Thora e n)s o audamos na luta
contra Ras8uan disse Rhodan.
Quer se colocar ao seu lado+ perguntou 0arshall. Ras8uan no seria um
aliado melhor para n)s+ *le tem meios de nos le!ar ( base dentro de poucas horas.
Tem os meios- mas no tem !ontade- meu caro. &o podemos cogitar de Ras8uan
como nosso aliado. *nto dei.aremos 'ue ele nos blefe com o fato de 'ue disp1e de um
e'uipamento melhor e de uma tropa praticamente intacta. 0esmo depois de um ano de
permanncia em Vnus- Ras8uan ainda nada em abundFncia. Praticamente ainda no se
submeteu a nenhuma pro!a em Vnus. Com Tomisen8oL a coisa / diferente. :ispondo
apenas de recursos prim3rios- conseguiu se manter na sel!a in)spita de Vnus. =l/m disso-
a posi#o de Ras8uan / inusta.
Quer di5er 'ue !oc tamb/m fa5 restri#1es morais contra ele+ perguntou
0arshall.
&aturalmente. &o passa de um desertor. =s ordens 'ue recebeu determinam 'ue
se colo'ue ( disposi#o do general. *m !e5 disso- 'uer fa5er o papel de comandante.
Con!ersaram mais algum tempo sobre o tema- en'uanto os seletores de fre'Bncia
dos receptores embutidos em suas pulseiras desli5a!am de um lado para outro. 4uas
suspeitas <ntimas logo se confirmaram. =l/m dos dois helic)pteros destru<dos- muitos
outros se encontra!am no ar. =s mensagens trocadas entre eles iam crescendo
constantemente.
=t/ parece 'ue !o lan#ar uma ofensi!a em grande escala.
Rhodan confirmou com um aceno de cabe#a.
Concordo com !oc- 4on. 0as faremos o poss<!el para ficarmos fora disso.
<
=E=R0=H
= mensagem percorreu a coluna de Tomisen8oL de ponta a ponta.
:epois 'ue Ras8uan apareceu- tra5endo clare5a sobre a situa#o reinante em Vnus-
nenhum dos grupos em luta achou mais necess3rio brincar de esconder por meio de uma
suspenso das comunica#1es pelo r3dio. A3 muitas horas reina!a !ida nas fai.as de ondas
curtas e ultracurtas. Podiam correr li!remente nas imedia#1es do planeta- pois a barreira
le!antada pelo c/rebro positr9nico s) impedia 'ual'uer contato para fora. &o interior da
barreira toda e 'ual'uer forma de comunica#o se torna!a poss<!el.
, sargento Coss2gin manti!era o aparelho port3til ligado o tempo todo para a
recep#o. Por isso p9de transmitir logo a ad!ertncia ao general.
= mensagem de alarma foi seguida imediatamente de instru#1es mais precisas.
Tomisen8oL e.plicou 'ue era do interesse de cada um segui-las. ,s homens se di!idiram
em grupos e procuraram se abrigar atr3s de 3r!ores espessas. =s armas le!es e
semipesadas de infantaria foram colocadas em posi#o. =s metralhadoras foram montadas
em trip/s e posicionadas para atirar em a!i1es.
Tomisen8oL !igiou Thora com olhos de lince.
&o me cause problemas a esta hora- madame disse em tom 3spero. &os
pr).imos minutos no terei muito tempo. &o poderei lhe indicar cada passo 'ue de!e dar.
0antenha-se sempre perto de mim.
= linguagem lac9nica e en/rgica parecia produ5ir o efeito deseado. =borrecida-
confirmou com um aceno de cabe#a e no esperou 'ue Tomisen8oL a segurasse
brutalmente pela mo e a arrastasse por entre a !egeta#o. 4eguiu-o espontaneamente.
, general se dirigiu ao posto de r3dio.
:-me um fone- cabo.
=s ordensH
Tomisen8oL ou!iu um chiado 'ue subia e descia pela escala ac"stica- en'uanto
Coss2gin procura!a sintoni5ar o aparelho. 4ubitamente ou!iu os sons familiares de sua
l<ngua materna.
C/sar para E"culo. *spalhem-se de acordo com o plano =. Repito. &ada de
bombardeios en'uanto a posi#o do inimigo no ti!er sido perfeitamente determinada. ,
estado-maior de Tomisen8oL e principalmente essa arc9nida de!em cair em nossas mos
intactos. C/sar aguarda resultados da e.plora#o do terreno. GimH
C/sar e E"culoH gemeu Tomisen8oL. ,u#am s) o !ocabul3rio usado por
esse bando de desertores. 0antenha o receptor ligado- cabo.
Coss2gin confirmou com um aceno de cabe#a.
Conforme se depreendia das indica#1es de posi#o no codificadas- os primeiros
helic)pteros ha!iam atingido a costa ao sul. Pouco depois o ru<do dos motores se tornou
percept<!el.
, ninho de metralhadora 'ue fica!a mais perto do posto de r3dio era comandado pelo
pe'ueno e atarracado =licarim.
,l3- =liH =guarde minhas ordens. &o atire antes.
Ns ordens- general.
%ma !o5 !oltou a soar nos fones de ou!ido.
E"culo para C/sar. Tomisen8oL abandonou o acampamento anterior. 4entido
pro!3!el de seu deslocamento apro.imadamente para o norte. = distFncia / de cinco a de5
'uil9metros da costa.
C/sar para E"culo. %tili5ar !isores infra!ermelhos para a obser!a#o no solo.
Concentrar-se numa fai.a de de5 'uil9metros ao sul da costa sul.
&esse momento o primeiro helic)ptero tro!eou e.atamente sobre o lugar em 'ue a
tropa de Tomisen8oL se encontra!a. ,s homens iam respirar ali!iados 'uando o ru<do se
perdeu por cima da sel!a. 0as logo se ou!iu a mensagem seguinte.
E"culo para C/sar. Eocali5amos o inimigo. Tomisen8oL suspendeu a marcha. >
pro!3!el 'ue tenha assumido uma posi#o defensi!a. Transmitirei as coordenadas.
C/sar para todos. ,rientem-se por E"culo DD. Reali5em um !9o !isual. , grupo de
desembar'ue ,t3!io desembarcar3 na fai.a costeira e se espalhar3 em dire#o ao sul. ,
grupo de desembar'ue C<cero saltar3 conforme o plano =$. =inda no abram fogo.
Gurioso- Tomisen8oL arrancou o fone do ou!ido.
Quem foi o idiota 'ue andou li!remente por a<+ Quero 'ue ele se apresente
imediatamente.
> claro 'ue ningu/m se apresentou.
Quando os helic)pteros se apro.imarem de no!o- abram fogo ordenou
Tomisen8oL. Gechou os olhos por alguns segundos. Thora percebeu 'ue se esfor#a!a
desesperadamente para recuperar o autocontrole. &uma situa#o dessas no con!/m 'ue o
comando estea nas mos de um louco furioso.
=s tropas de Ras8uan se concentraram cada !e5 mais em torno do ponto 'ue
correspondia (s coordenadas fornecidas pelo obser!ador E"culo DD. =lguns minutos
depois- seis helic)pteros passaram em !9o rasante sobre as posi#1es de Tomisen8oL.
GogoH berrou o general em meio ao barulho infernal produ5ido pelos rotores.
=licarim leu o comando nos seus l3bios mais do 'ue o ou!iu. &o mesmo instante a
primeira raada saiu do cano refrigerado a ar. Poucos segundos depois as metralhadoras
'ue se encontra!am em pontos mais afastados tamb/m come#aram a atirar. , som
entrecortado das mesmas se misturou ao barulho dos helic)pteros.
*ra e!idente 'ue o coronel Ras8uan subestimara em muito o poder de fogo do
inimigo. :e outra forma nunca teria dado ordem para um !9o rasante to despreocupado.
=lguns homens de 6allerins8i 'ue !agabundea!am pela sel!a de!iam ter fornecido um
relato distorcido sobre os remanescentes da di!iso espacial. *- ao 'ue tudo indica!a-
es'ueceram-se de mencionar 'ue- apesar de todo embrutecimento- os homens de
Tomisen8oL ainda no ha!iam desaprendido a arte de atirar.
Para os helic)pteros- sueitos ( 3 conhecida proibi#o de atirar- o fogo de
metralhadora representou uma surpresa total. *ra o oposto e.ato do primeiro ata'ue.
=tingi umH berrou =licarim depois das primeiras trs raadas.
, rotor do primeiro helic)ptero se desintegrou. :e!ia ter atingido a unta. ,
helic)ptero caiu imediatamente e com um grande estrondo atingiu uma 3r!ore de uns
sessenta metros de altura. ,s destro#os ca<ram ao cho.
=licarim !isou outro al!o- 'uando a derrubada de um segundo aparelho foi
anunciado pelos ocupantes de um ninho de metralhadora situado mais adiante.
Tudo est3 correndo segundo o programa. Continue a atirar- =liH =tireH ='uele
gorducho 'ue est3 bem em cima de n)s...
,s .itos alcan#ados entusiasmaram Tomisen8oL. =pesar disso mante!e-se
abrigado- pois a todo instante conta!a com uma rea#o do inimigo.
Pouco depois uma forte detona#o superou todo o ru<do da batalha. =licarim
derrubara mais um inimigo. =tingira-o no tan'ue de combust<!el. = m3'uina e.plodiu no
ar e os homens 'ue se encontra!am no solo encolheram a cabe#a. %ma chu!a de destro#os
a'uecidos e incendiados despenca!a em todos os cantos.
&u!ens de fuma#a subiram em meio ( sel!a.
, general le!antou a cabe#a.
Tudo bem por a<+
='ui no aconteceu nada- general. =li !em o n"mero 'uatro. ,s Ras8uan esto
cho!endo de todos os 'uadrantes do c/u. *sse sueito no !ai es'uecer a li#o 'ue recebeu.
, 'uirgui5 s) teria ra5o em parte. Ras8uan e.traiu as conclus1es cab<!eis dos
resultados da'uele combate; mas essas conclus1es no determina!am a cessa#o completa
dos ata'ues.
,s helic)pteros 'ue !inham depois deram meia-!olta assim 'ue !iram o 'ue esta!a
acontecendo com os 'ue iam ( frente. , c/u esta!a limpo. :esta !e5 a di!iso espacial
escapara sem perdas.
Procure entrar em contato com Ras8uan disse Tomisen8oL ao sargento-
telegrafista. * d-me o microfone e o fone de ou!ido.
, coronel 3 est3 na onda- general anunciou Coss2gin. Quer falar
pessoalmente com o senhor.
Passe para c3H *sta o senhor no espera!a- no /- Ras8uan+ Recomendo-lhe 'ue
se submeta (s minhas ordens. 4e comparecer pessoalmente dentro de duas horas-
es'uecerei tudo 'ue aconteceu at/ a'ui. :ou-lhe minha pala!ra de oficial.
0uito obrigado- generalH &o posso prometer 'ue o encontro sea poss<!el dentro
de duas horas. 0as irei at/ a<. &o tenha a menor d"!ida. 0as recomendo-lhe 'ue antes de
nosso encontro largue toda e 'ual'uer arma 'ue tenha em seu poder. *u lhe garanto 'ue
no sofrer3 nenhum dano pessoal.
Ras8uanH 4er3 'ue o senhor no compreende 'ue est3 precipitando sua pr)pria
desgra#a+ &o ha!er3 nenhuma !isita como o senhor imagina. Temos armas e muni#1es
para recha#3-lo mais cem !e5es...
,ra- Tomisen8oLH Quando eu o ou#o falar chego a ter !ergonha de saber 'ue 3
foi meu professor de estrat/gia. &o me importarei nem um pouco de lan#ar meu pr).imo
ata'ue com bombas de todos os calibres. *stou em condi#1es de destruir o senhor e seus
homens dentro de poucos minutos. * o trecho de sel!a em 'ue se encontra est3 cercado por
todos os lados pelas minhas tropas. Reflita ( !ontade. , senhor pode morrer de fome e se
desgastar aos poucos numa s/rie de combates- ou ento ser3 ra5o3!el e permitir3 'ue eu
lhe indi'ue uma habita#o condigna numa das nossas na!es espaciais.
0uito obrigado pela oferta. 4ua comodidade / um sinal de decadncia 'ue no me
atrai nem um pouco. 0eus homens e eu estamos praticamente casados com Vnus. 0as
seus her)is de salo 'uebraro os ossos na sel!a. &o dei.e de aparecer- coronelH 4er3
tratado segundo seu comportamento- como um oficial ou como um criminoso. Pense no
assunto. Gim.
Tomisen8oL largou o microfone e o fone de ou!ido.
Continue com o receptor ligado- Coss2gin. 0as no responda mais. Quando
surgir uma palestra interessante gra!e-a at/ o fim- para 'ue eu possa ou!i-la depois.
Continuaremos a marchar em dire#o ao litoral.
Q Q Q
:ali a pouco come#ou a cair uma chu!a ligeira- 'ue logo se transformou num
furaco. Dsso perturba!a a ati!idade de ambos os lados. Quando as nu!ens come#aram a se
dissipar- o crep"sculo 3 come#ara a cair sobre o planeta. ,s homens praguearam.
Galta!am 'uatro 'uil9metros para atingir o mar. *- de um instante para o outro- tinha-se de
contar com a presen#a de uma patrulha de Ras8uan. :a'ui em diante teriam uma
!antagem ainda maior- pois dispunham de todos os e'uipamentos 'ue a tecnologia humana
conseguira criar at/ a'uela data.
= marcha pela sel!a prosseguiu. =licarim mante!e-se mais pr).imo do estado-maior.
, grupo de !anguarda passara a ser comandado pelo tenente Tane!- 'ue conhecia a regio
por causa das ati!idades de patrulhamento 'ue 3 e.ercera.
=inda falta!am trs 'uil9metros para atingir o mar.
,s uniformes esta!am molhados e pesa!am no corpo. , calor 3 diminu<ra e o frio da
noite come#ou a se fa5er sentir. ,s homens tremiam. = escurido 3 reina!a sob a
folhagem espessa das 3r!ores.
:e repente ou!iu-se um tiro. 4eguiram-se mais dois- mais trs. *.clama#1es e gritos.
= seguir !eio uma raada de metralhadora- 'ue cessou de repente ap)s a detona#o de
algumas granadas de mo.
&o!o fogo de infantaria ( es'uerda. 0etralhadoras- carabinas e pistolas.
, eco ressoou nas copas das gigantescas 3r!ores. = gritaria dos habitantes de Vnus
em fuga se misturou ao ru<do e desapareceu ao longe. , ru<do da batalha aumentou. ,s
homens de Ras8uan pareciam estar em toda parte. Tamb/m no flanco direito ou!iram-se
tiros. = retaguarda lan#ou mo dos morteiros para se defender; atirou as granadas a esmo
em meio ( !egeta#o imperscrut3!el.
, estado-maior de Tomisen8oL- deitado no capim- comprimiu-se unto a um enorme
cedro de Vnus. &a'uela escurido os homens se sentiam totalmente desorientados.
, cerco / perfeito constatou =licarim- sem 'ue pretendesse se salientar.
Para escaparmos sos e sal!os teremos de manter um silncio profundo. =ssim 'ue
atirarmos seremos descobertos.
?3 foram descobertos disse subitamente uma !o5 !inda da escurido.
Ee!antem as mos e dei.em as armas no cho. *sto sendo obser!ados pelo !isor
infra!ermelho. Quem fi5er um mo!imento e'u<!oco ou proibido ser3 morto
imediatamente. Tamb/m estou me referindo ( senhora- madame. Venha at/ a'ui. Quase
chego a acreditar 'ue / a criatura sobre cua cabe#a nosso comandante colocou um prmio
bem apreci3!el.
=
:e5 helic)pteros pesados de transporte esta!am enfileirados na praia- como se
esti!essem preparados para um desfile.
Perr2 Rhodan- 0arshall e ,8ura puseram-se em marcha a partir do lugar em 'ue seu
helic)ptero ha!ia ca<do. 4eguiram em dire#o ao sudeste- onde se anuncia!am opera#1es
militares de grande en!ergadura. Venceram os de5 'uil9metros em menos de duas horas-
pois na praia no ha!ia praticamente nenhum obst3culo.
, sol desapareceu no ocidente atr3s da muralha formada pela sel!a. = chu!a cessou.
,8ura foi o primeiro 'ue percebeu a presen#a dos helic)pteros.
4o de5 m3'uinas- chefe. Tudo coisa pesada. :iria 'ue so helic)pteros de
transporte de tropas. *m cada um deles cabem dois tan'ues de cin'Benta toneladas.
Dsso significa 'ue o tiroteio 'ue estamos ou!indo ali na sel!a 3 representa a
esperada ofensi!a de Ras8uan. Ga#amos !otos para 'ue nada aconte#a a Thora.
Pouco depois Rhodan deu ordem de parar. =gora ele mesmo e 0arshall 3
reconheciam os contornos dos aparelhos.
&aturalmente esto sendo !igiados...
Chefe- o senhor tem coragemH Quer arriscar mais uma !e5+
, 'ue !ou arriscar+
$em- !oc est3 cogitando de no!a tentati!a de fugir num desses aparelhos. :e!o
confessar 'ue o plano no dei.a de ser tentador. =final- eles no podero nos derrubar a
toda hora. %m belo dia conseguiremos passar.
,u ento cairemos para sempre na 3gua ou na sel!a.
$em- ento !oc acha 'ue no de!emos+
%m helic)ptero fa5 muito barulho- 4on. =l/m disso- o pessoal logo notaria a falta
de um deles. Teriam um cuidado danado. &o ha!eria a menor chance de passarmos.
4e / assim- 'ual / a ra5o do seu otimismo+ perguntou 0arshall sem disfar#ar
sua contrariedade.
Vamos refletir- minha gente. , 'ue se pode fa5er com um helic)ptero de
transporte+
Pode-se !oar com ele ou dei.3-lo no hangar. =t/ hoe no ti!e conhecimento de
outra possibilidade de utili5a#o.
, 'ue acha- ,8ura+
, apons deu de ombros.
4ei tanto 'uanto ?ohn. %m !e<culo a/reo decola- !oa e pousa. Gora disso / in"til.
Rhodan esbo#ou um sorriso condescendente.
*nto isso !em a ser o *./rcito de 0utantes- a unidade de elite da Terceira
PotnciaH 0uito obrigado- ca!alheiros.
%m momento- chefe. 4ua pergunta se referiu a um helic)ptero. =t/ a< nossa
resposta e!identemente / correta. 4e cogitarmos das pe#as a!ulsas- o caso muda de figura.
Pode-se- por e.emplo- retirar alguns canh1es ou uma instala#o de r3dio. Tamb/m de!e
ha!er muni#1es e mantimentos.
?3 est3 melhor- 0arshall. , 'ue fa5 o piloto de um helic)ptero 'uando cai sobre o
mar+
:esce os barcos infl3!eis pelo p3ra-'uedas. > isso mesmoH Precisamos de um
barco infl3!el.
?3 esta!a na hora- ?ohn. *nto precisamos de um barco infl3!el. * !amos arran3-
lo...
*laboraram seu plano de guerra e se apro.imaram dos !e<culos estacionados.
Veo sentinelas disse ,8ura depois de algum tempo.
Quantos so+
Veo um grupo de trs. &o descobri nenhum outro. =o 'ue parece se sentem
seguros. &aturalmente ti!eram conhecimento do duelo tra!ado entre n)s e seus colegas.
0as tenho certe5a de 'ue acreditam 'ue estamos mortos tal 'ual seus companheiros. *
nada tm a temer da parte de Tomisen8oL.
:e 'ual'uer maneira n)s os obser!aremos por algum tempo decidiu Rhodan.
, momento durou uma hora inteira. :epois disso ti!eram certe5a de 'ue no ha!ia
outras sentinelas. = a#o programada poderia ter in<cio.
Rhodan te!e de prometer 'ue se manteria em segundo plano. = ferida no ombro era
um moti!o mais 'ue suficiente para isso. =l/m disso- pretendiam fa5er o poss<!el para no
matar os trs homens. * os dois mutantes eram os mais indicados para uma obser!a#o
bem discreta. =pesar da escurido- ,8ura en.erga!a muito bem. * 0arshall
e!entualmente conseguia ou!ir pensamentos 'ue no se tradu5issem em pala!ras.
Vamos- 4on.
%m momento.
, apons !oltou a limpar os )culos. :epois pegou sua arma de impulsos e os dois se
puseram em marcha.
4er3 'ue essa gente disp1e de um !isor infra!ermelho+ 4e for assim- podero nos
!er a !3rios 'uil9metros de distFncia.
Poderiam- mas no o fa5em. Como ! esto fumando e con!ersando com as mos
nos bolsos.
,8ura e 0arshall deitaram e se arrastaram o 'ue ainda falta!a. =s rodas de dois
metros do primeiro helic)ptero proporcionaram-lhes uma cobertura pro!is)ria.
=s sentinelas encontra!am-se embai.o do 'uarto helic)ptero.
=tireH cochichou ,8ura. 0arshall fe5 pontaria para a aleta do terceiro
helic)ptero e pu.ou o gatilho. , al!o entrou em incandescncia e des!aneceu-se em pura
energia. =s sentinelas puseram-se a correr aos gritos e abrigaram-se atr3s do "ltimo
helic)ptero.
Vamos adiante. CuidadoH
*ngatinharam embai.o dos helic)pteros. :epois seguiram pela direita- onde o capim
lhes fornecia um abrigo mais perfeito.
PareH disse 0arshall com a !o5 bai.a. ?3 basta.
=l9. Vocs a<. Ee!antem-se e ponham os bra#os para cima.
,8ura encolheu a cabe#a- pois sua mensagem foi respondida com um tiro. 4e o russo
fe5 sua pontaria apenas de ou!ido- a'uele tiro era uma !erdadeira obra de mestre.
&o desista insistiu 0arshall.
4e dentro de de5 segundos !ocs no se le!antarem e !ierem at/ a'ui sem armas-
transformaremos um dos helic)pteros em ar. Vou contar...
,s homens do $loco ,riental ainda no esta!am con!encidos. Voltaram a atirar.
:epois de alguns segundos ,8ura atingiu um dos helic)pteros 'ue caiu aos peda#os e
dei.ou de e.istir.
Dsto foi o segundo ato- ca!alheiros. 0arshall esta!a com o rosto grudado na areia.
Dnfeli5mente tinha 'ue ler os pensamentos de trs homens ao mesmo tempo- o 'ue
dificulta!a sua tarefa. :e 'ual'uer maneira identificou algumas id/ias 'ue tra5iam consigo
ares de capitula#o.
Con!erse mais um pouco- 4on. :a'ui a pouco !o cair.
Repito pela "ltima !e5. Ee!antem-se e !enham para c3. 4em armas e com os
bra#os le!antados. 4e agirem em conformidade com as minhas ordens- nada lhes
acontecer3. 4e 'uis/ssemos mat3-los- 3 o ter<amos feito. :entro de de5 segundos mais um
helic)ptero !ai desaparecer...
,8ura contou em !o5 alta.
Quando chegou ao seis- um dos homens se le!antou. &o oito foi seguido pelos
outros. =pro.imaram-se conforme lhes fora ordenado7 sem armas e com os bra#os
le!antados.
Goram amarrados e colocados em helic)pteros.
0arshall disparou um tiro de sinali5a#o com o radiador t/rmico. $re!e-longo-bre!e.
*ra o sinal con!encionado com Rhodan- 'ue chegou pouco depois.
Dsto est3 li'uidado- chefe. ,s trs esto amarrados no interior dos primeiros trs
helic)pteros. Podemos e.aminar o conte"do dos outros.
Goi um ser!i#o bem feito.
Conforme era de esperar- os helic)pteros dispunham de um e'uipamento completo
para a guerra. , barco infl3!el tra5ido pelos russos era uma mara!ilha de conforto.
Trata!a-se de um barco de pl3stico capa5 de enfrentar o alto-mar- e 'ue cabia num arm3rio
embutido. %ma !e5 inflado- pelo menos 'uin5e pessoas cabiam nele. ,s tubos de ar
comprimido esta!am ao lado do mesmo. =t/ ha!ia um !e<culo de duas rodas para o
transporte terrestre.
Ee!em tudo para fora disse Rhodan apressadamente- 'uando 0arshall
anuncia!a entusiasticamente suas descobertas.
*ncontrei rem/dios e.clamou ,8ura.
Vamos le!ar disse Rhodan laconicamente.
:epois de 'uin5e minutos ha!iam le!ado para fora do helic)ptero- al/m do barco e
do motor de popa- uma cai.a com mantimentos- !3rios tan'ues de combust<!el e a
farm3cia de bordo. Tudo foi colocado no carro de duas rodas.
Goram at/ a 3gua pelo caminho mais curto. :epois seguiram paralelamente ( costa.
0arshall !oltou para apagar a pista. :epois destruiu o helic)ptero sa'ueado. :essa forma
os homens do $loco ,riental nunca se lembrariam da possibilidade de 'ue algu/m lhes
hou!esse roubado um precioso barco de pl3stico.
, rastro de !3rios 'uil9metros 'ue as rodas produ5iram na areia logo foi apagado
pela 3gua.
Quando Rhodan- 0arshall e ,8ura desembarcaram numa pe'uena ba<a- podiam se
sentir seguros de 'ue ningu/m ha!ia adi!inhado a finalidade de sua opera#o.
Q Q Q
, crep"sculo 'ue durara !3rias horas foi substitu<do pela noite.
Voltaram a ou!ir as transmiss1es dos homens do $loco ,riental e souberam 'ue
Tomisen8oL e Thora ha!iam sido capturados !i!os. ,s cumprimentos triunfais 'ue
Ras8uan e seus oficiais troca!am pelo r3dio Gi5eram com 'ue um sorriso condescendente
surgisse nos l3bios de Rhodan.
*sse homem nem imagina 'uanto seu triunfo passageiro me dei.a satisfeito. Pelo
menos podemos ter certe5a de 'ue nos pr).imos dias no se mataro com bombas. * esse
coronel com toda sua arrogFncia bem 'ue precisaria de um encontro com Thora. , orgulho
dela lhe 'uebrar3 os dentes.
&o me lembro de o ter !isto to malicioso constatou ,8ura.
,ra- Ras8uan / meu inimigo. Portanto- meus deseos de!em ser bem
compreens<!eis... =l/m disso- o no!o aprisionamento de Thora poder3 nos tra5er
!antagens de ordem t3tica. ='uela arc9nida orgulhosa tal!e5 distraia Ras8uan um pouco-
se conseguir se transformar num problema para ele. =t/ agora a fortale5a de Vnus tem
sido seu "nico problema.
Q Q Q
Dnflaram o barco. *ra imponente- e esta!am satisfeitos com sua presa.
, e./rcito in!asor de Ras8uan 3 se retirara h3 algumas horas. 4) dei.ara atr3s de si
destro#os e solido.
0arshall e ,8ura trocaram a atadura da ferida de Rhodan.
Como se sente- chefe+
,brigado- 3 estou melhor. Com este e'uipamento no tenho outra alternati!a
seno ficar logo curado- para 'ue alcancemos a fortale5a de Vnus dentro de algumas
horas. =cho 'ue 3 passamos pelo pior. Vamos dormir um pouco. :a'ui a duas horas
colocaremos o barco na 3gua.
Rhodan deitou de costas e fitou a espessa camada de nu!ens. , !ento abriu uma
brecha e dei.ou entre!er uma estrela.
Vea s)H disse Rhodan. , %ni!erso ainda e.iste. Quase 'ue me es'ue#o.
Q Q Q
Q Q
Q
Reginald >ell #ue pretendia vir em au+?lio de seu chefe e amigo
teve #ue admitir #ue a chave secreta . tamb&m impedia #ual#uer
penetrao atrav&s da #uinta dimenso'
Por isso Perr! Rhodan no pode contar com #ual#uer au+?lio
vindo de fora' Tem de se libertar com suas pr$prias foras para no
perecer na selva do mundo primitivo'
4a -elva do 3undo Primitivo & o t?tulo do pr$+imo volume da s&rie
Perr! Rhodan'