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Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)

(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)


Manning, Brennan
A assinatura de Jesus / Brennan Manning; traduzido por Paulo Purim.
So Paulo: Mundo Cristo, 2005.
Ttulo original: The signature of Jesus
Bibliografia.
ISBN 85-7325-411-4
1. Jesus Cristo Pessoa e misso 2. Vida crist I. Ttulo.
06-4868 CDD248.4
ndice para catlogo sistemtico:
1. Seguimento de Jesus: Vida crist: Cristianismo 248.4
Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos reservados pela:
Associao Religiosa Editora Mundo Cristo
Rua Antnio Carlos Tacconi, 79 CEP 04810-020 So Paulo SP Brasil
Telefone: (11) 2127-4147 Home page: www.mundocristao.com.br
Editora associada a:
Associao Brasileira de Editores Cristos
Cmara Brasileira do Livro
Evangelical Christian Publishers Association
A 1 edio foi publicada em agosto de 2006.
Impresso no Brasil
Apoio e colaborao: Tyndale House Publishers
A ASSINATURA DE JESUS
CATEGORIA: ESPIRITUALIDADE
Copyright 1988, 1992, 1996 por Brennan Manning
Publicado originalmente por Multnomah Publishers, Inc, Oregon, EUA. Direitos de publicao
em portugus contratado com Gospel Literature International.
Ttulo original: The signature of Jesus
Gerncia editorial: Silvia Justino
Preparao de texto: Rodolfo Ortiz
Reviso: Equipe MC
Superviso de produo: Lilian Melo
Capa: Douglas Lucas
Crdito da imagem: Daniel Mogford
Os textos das referncias bblicas foram extrados da verso Almeida Revista e Atualizada, 2 ed.
(Sociedade Bblica do Brasil), salvo indicao especfica.
10 9 8 7 6 5 4 3 2 1 06 07 08 09 10 11 12
Agradecimento 6
Uma palavrinha de abertura 7
1. De Har a Cana 15
2. A assinatura de Jesus 31
3. Poder e sabedoria 45
4. Tolos por Cristo 59
5. O discipulado em nossos dias 75
6. Espiritualidade pascal 97
7. Celebrando a escurido 115
8. O amor de Jesus 133
9. A disciplina do segredo 151
10. A coragem de arriscar 161
11. Atracando-se com Deus 171
12. Lzaro riu! 189
Uma palavrinha de encerramento 197
Bibliografia 203
SUMR I O
Para Hillery e Ed Moise,
com gratido por Biloxi e Galveston,
Nawlins e Houston, por peixes vermelhos enegrecidos
e manjar Cajun, mas acima de tudo pela assinatura
do amor de vocs na minha vida.
UMA PAL AV R I NHA DE AB E R T UR A
N
este livro entrego meu corao e meu discurso deixando-os
serem o que so: grosseiros e afveis, sem rodeios e compas-
sivos, intactos e magoados, honestos e polmicos, sacados dos bar-
ris de vinho da vida.
A palavra proftica convoca incessantemente a igreja de volta
pureza do evangelho e ao escndalo da Cruz. Em suas numero-
sas cartas, Paulo refora que seguir a Jesus tomar a estrada prin-
cipal at o Calvrio. Entulhando as laterais da estrada para o
Calvrio jazem os esqueletos de nossos egos, os cadveres de nos-
sas fantasias de controle e os estilhaos de justia-prpria, espi-
ritualidade auto-indulgente e ausncia de liberdade.
A maior carncia do nosso tempo por uma igreja que se tor-
ne o que a igreja raramente tem sido: o corpo de Cristo com o
rosto voltado para o mundo, amando aos outros independen-
temente de religio ou cultura, derramando-se numa vida de
servio, oferecendo esperana a um mundo aterrorizado e apre-
sentando-se como alternativa genuna ao que se passa hoje. A
igreja digna desse nome um grupo de pessoas no qual o amor de
Deus quebrou o feitio dos demnios e falsos deuses que esto
produzindo neste momento uma fissura no mundo.
1
1
Ernst KASEMANN, Jesus means freedom, p. 77.
8 A A S S I N A T U R A D E J E S U S
No quero a religio dura e visceral que preferiria que fosse
Clint Eastwood, e no Jesus, nosso heri, nem a religio especulati-
va que tende a aprisionar o evangelho nos sales da erudio;
tampouco a barulhenta e indulgente religio que um apelo gros-
seiro emotividade. Anseio por paixo, inteligncia e compaixo
numa igreja sem ostentao, que acene gentilmente para que o
mundo venha e desfrute da paz e da unidade que possumos de-
vido presena do Esprito em nosso meio.
A Cruz, a assinatura de Jesus, a expresso ltima do amor de
Deus pelo mundo. a igreja do Cristo crucificado e ressurreto
apenas aquela que traz sobre si a marca da sua assinatura; apenas
quando est voltada para fora de si e percorre com ele o caminho
da Cruz. Quando se volta para dentro, em disputas internas e
discordncias teolgicas, a igreja perde sua identidade e sua
misso.
No despertar do sculo XXI, o que separa os comprometidos
dos no-comprometidos a profundidade e a qualidade do amor
por Jesus. Os superficiais dentre ns constroem celeiros maiores
na euforia do evangelho da prosperidade; os avanadinhos se-
guem a ltima moda e tentam garantir cantarolando de boca fe-
chada o seu caminho at o cu; os derrotados so perseguidos por
fantasmas do passado.
Porm, a minoria vitoriosa, sem deixar-se intimidar pelos pa-
dres culturais da maioria que dita o passo, vive e celebra como
se Jesus estivesse prximo no tempo, no espao , sendo tes-
temunha dos nossos motivos, do nosso discurso e do nosso com-
portamento. Como ele de fato .
A fidelidade Palavra nos levar rota da mobilidade descen-
dente para citar a frase famosa de Henry Nouwen em meio
a um mundo obcecado com a ascenso. Encontraremo-nos no
no caminho do poder, mas no caminho da renncia ao poder;
no no caminho do sucesso, mas no caminho do servio; no no
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caminho largo do louvor e da popularidade, mas no caminho es-
treito do ridculo e da rejeio.
Ser cristo ser como Cristo. Perder a vida de algum modo a
fim de encontr-la. O cristianismo prega no apenas um Deus
crucificado, mas tambm homens e mulheres crucificados. Mas
longe esteja de mim gloriar-me, seno na Cruz de nosso Senhor
Jesus Cristo, pela qual o mundo est crucificado para mim, e eu,
para o mundo (Gl 6:14). No h discipulado sem Cruz. No sou
seguidor de Jesus se vivo com ele em Belm e Nazar e no no
Getsmani e no Calvrio.
Voc chamado a uma vida de discipulado radical? pobreza
de Madre Teresa? orao dos pais do deserto? Ao martrio de
Dietrich Bonhoeffer? Ao estilo de vida celibatrio de Jesus e de Pau-
lo? A uma carreira proftica? Ao ministrio de tempo integral em
favor dos pobres e oprimidos? Serei eu chamado a essas coisas?
Enquanto pondera sobre essas questes e l este livro, tanto
honestidade quanto discernimento sero requeridos de voc. Nem
todo o mundo chamado, como o jovem rico, a uma renncia
radical de literalmente tudo (v. Mc 10:17-30).
Jesus nunca disse a Lzaro e suas irms, Marta e Maria, que
abrissem mo de tudo o que possuam. Ele no anunciou a
Nicodemos e Jos de Arimatia que estavam excludos do rei-
no. O rico Zaqueu proclamou: Senhor, resolvo dar aos pobres
a metade dos meus bens (Lc 19:8) no tudo, apenas a
metade. E ainda assim Jesus disse a ele: Hoje, houve salvao
nesta casa (v. 9). A reao de Zaqueu j basta para herdar-se
o reino. Isso espelha Joo Batista replicando s multides:
Quem tiver duas tnicas, reparta com quem no tem.
2
Lucas 3:11
2
Walter J. BURGHARDT, Still proclaiming your wonders, p. 136.
10 A A S S I N A T U R A D E J E S U S
H diversos nveis de discipulado. Logo depois da minha con-
verso comecei a invejar secretamente a generosidade de espri-
to, a orao profunda e os dons espirituais de outros na igreja. Foi
uma inesquecvel experincia de libertao quando, certo dia,
em orao, meus olhos caram sobre as palavras de Joo Batista:
O homem no pode receber coisa alguma se do cu no lhe for
dada (Jo 3:27).
Alguns de ns foram to traumatizados pela vida que a mera
sobrevivncia, um dia de cada vez, nossa nica preocupao.
Outros foram to manchados pelas circunstncias, marcados por
deficincias fsicas e emocionais ou contundidos e esmagados pe-
los caprichos da vida que mal so capazes de olhar alm de suas
prprias necessidades. Por exemplo, William Barry reflete sobre
o homem de quem foi expulsa uma legio de demnios. Depois
da cura, quando Jesus entrava no barco, o homem que havia
estado possudo por demnios implorou para ir com ele, e Jesus
no permitiu, mas disse: Vai para tua casa, para os teus. Anuncia-
lhes tudo o que o Senhor te fez e como teve compaixo de ti.
(Mc 5:18,19; grifo do autor). O homem aparentemente no de-
plorou essa rejeio como injusta. Ao contrrio, ele foi e co-
meou a proclamar em Decpolis tudo o que Jesus lhe fizera; e
todos se admiravam (v. 20).
3
Aparentemente esse homem no foi chamado a um discipula-
do radical. Mas foi chamado, como ns fomos chamados, a ouvir
com ateno a primeira palavra de Deus para ns. Essa palavra
o dom de ns mesmos para ns mesmos nossa existncia, nossa
natureza, nossa histria pessoal, nossa singularidade, nossa iden-
tidade. Tudo o que temos e somos um dos modos nicos, que
jamais sero repetidos, de Deus expressar-se no espao e no tem-
po. Cada um de ns, feito a sua imagem e semelhana, mais
3
Finding God in all things, p. 97,8.
U M A P A L A V R I N H A D E A B E R T U R A 11
uma promessa que ele faz ao universo de que continuar a am-lo
e importar-se com ele.
No entanto, mesmo quando a f nos persuade de que somos
uma palavra de Deus, permanecemos ignorantes do que Deus est
tentando dizer atravs de ns. Thomas Merton escreveu: Deus
me profere como uma palavra que contm um pensamento parcial
dele mesmo. Uma palavra nunca ser capaz de compreender a voz
que a profere. Mas se sou verdadeiro ao conceito que Deus profere
em mim, se sou verdadeiro ao pensamento nele que existo para
corporificar, estarei cheio da sua realidade e irei encontr-lo em
todo o lugar em mim, e a mim mesmo em lugar nenhum. Estarei
perdido nele.
4
Com resistncia e perseverana devemos aguardar que Deus
torne claro o que ele quer dizer atravs de ns. Essa espera envolve
pacincia e ateno, bem como a coragem de deixar proferir. Essa
coragem vem apenas pela f em Deus, que no profere palavra de
falsidade.
Uma das impressionantes lies da Bblia o livre uso que Deus
faz de frgeis seres humanos a fim de executar o seu propsito. Ele
nem sempre escolhe o santo e devoto, ou mesmo o emocionalmen-
te estvel. O venervel Liebermann, um poderoso missionrio do
sculo XIX, era um manaco-depressivo que no conseguia atraves-
sar uma ponte sem o desejo compulsivo de pular dela. O Esprito
Santo portador de ddivas, e essas ddivas so s vezes dispensadas
em lugares inesperados.
5
Deus confere sua graa abundantemente,
mas de modo irregular. Ele no oferece explicao para o mistrio de
que alguns so chamados a um discipulado radical e outros no.
Como somos todos mendigos privilegiados, mas no merecedo-
res s portas da misericrdia de Deus, os que so chamados a um
4
Seeds of contemplation, p. 62.
5
Alan JONES, Exploring spiritual direction, p. 73,4.
12 A A S S I N A T U R A D E J E S U S
discipulado radical no tm razo para vangloriar-se: Mas Deus
escolheu as coisas loucas deste mundo para confundir as sbias; e
Deus escolheu as coisas fracas deste mundo para confundir as
fortes (1Co 1:27).
O dom do discipulado radical pura graa aos que no tm
nenhum direito a ele, pois os desejos mais profundos do nosso co-
rao no esto sob o nosso controle. No fosse assim, bastaria que
escolhssemos esses desejos e estaria resolvido. A coragem de viver
como profeta e apaixonado est alm do alcance humano. Sem
a graa de Deus no podemos nem ao menos desejar Deus. Sem a
graa divina no podemos viver de acordo com as palavras de Cris-
to. Toda a minha boa vontade e austera determinao no bastam
para manter-me sbrio. Em todas as salas de reunies dos Alcoli-
cos Annimos ao redor do pas esto pendurados os dizeres: Pros-
sigo apenas pela graa de Deus.
Esse tema poderosamente ilustrado na novela Franny e Zooey,
de J. D. Salinger. Bessie tem importunado seu filho Zooey para que
providencie ajuda profissional irm, Franny. Zooey pondera com
cuidado a questo. Ele finalmente diz: Para um psicanalista fa-
zer algum bem a Franny ele teria de ser um tipo bastante peculiar.
No sei. Teria de acreditar que foi pela graa de Deus que foi
inspirado a estudar psicanlise em primeiro lugar. Teria de acre-
ditar que foi pela graa de Deus que ele no foi atropelado por...
por um caminho antes de obter sua carteira de motorista. Teria
de acreditar que pela graa de Deus que tem inteligncia inata
para ajudar de forma significativa seus pacientes. No conheo
nenhum bom analista que pense nessas linhas. Mas esse o nico
tipo de psicanalista que poderia fazer algum bem a Franny.
6
O que Jesus deseja ver em discpulos radicais o que ele v nas
criancinhas: um esprito de receptividade puro e simples, completa
6
P. 109. Citado em William BARRY, Finding God in all things, p. 98.
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dependncia e confiana total no poder, na misericrdia e na
graa de Deus mediada pelo Esprito de Cristo. Ele disse: Sem
mim nada podeis fazer (Jo 15:5).
Da mesma forma que meu ltimo livro, O evangelho maltrapi-
lho, abordou o tema da graa radical, A assinatura de Jesus aborda
o tema do discipulado radical. O discipulado nossa resposta
graa. Qualquer que seja a medida de graa que tenhamos rece-
bido, e qualquer que seja o grau de discipulado para o qual fomos
chamados, todo cristo est debaixo da Cruz de Jesus Cristo, onde
encontra salvao.
Por mais oculta e pouco dramtica que seja o seu testemunho,
oro para que voc seja ousado o bastante para ser diferente, humil-
de o bastante para cometer erros, corajoso o bastante para quei-
mar-se no fogo, e verdadeiro o bastante para ajudar os outros a
verem que prosa no poesia, discurso no cano, e que tang-
veis, visveis e perecveis no so adequados para seres marcados
com o sangue do Cordeiro.
Ora, disse o SENHOR a Abro: Sai da tua terra, da tua paren-
tela e da casa de teu pai e vai para a terra que te mostrarei.
De ti farei uma grande nao,
E te abenoarei,
e te engrandecerei o nome.
S tu uma bno!
Abenoarei os que te abenoarem
e amaldioarei os que te amaldioarem;
em ti sero benditas todas as famlias da terra.
Partiu, pois, Abro, como lho ordenara o SENHOR, e L foi
com ele. Tinha Abro setenta e cinco anos quando saiu de
Har. Levou Abro consigo a Sarai, sua mulher, e a L, filho
de seu irmo, e todos os bens que haviam adquirido, e as
pessoas que lhes acresceram em Har. Partiram para a terra
de Cana; e l chegaram.
14 A A S S I N A T U R A D E J E S U S
Atravessou Abro a terra at Siqum, at ao carvalho de
Mor. Nesse tempo os cananeus habitavam essa terra. Apa-
receu o Senhor a Abro e lhe disse: Darei tua descendn-
cia esta terra. Ali edificou Abro um altar ao Senhor, que
lhe aparecera.
Gnesis 12:1-7
DE HAR A CANA
C A P T U L O U M
A
bro deixa Har a tua terra, a tua parentela e a casa de
teu pai e embarca numa jornada que nunca fez a uma
terra que nunca viu. Ele se pe a caminho, no porque seja
capaz de prever o papel que ir desempenhar na histria da sal-
vao, mas simplesmente por causa de sua experincia pessoal,
a experincia espiritual de Deus falando com ele. No h pro-
grama que ele possa detalhar; nenhuma percepo histrica em
que ele possa apoiar sua deciso; nenhum modelo pelo qual ele
possa obter uma identidade psicolgica. A experincia espiri-
tual tornou-se uma convocao: Deus quem ordena. E o futu-
ro de Deus.
Deus ir, no tempo certo, mostrar-lhe a terra.
Deus o tornar pai de uma nao.
Apenas Deus far de sua vida uma bno para todos os mise-
rveis e desorientados filhos desta terra.
O que decisivo neste momento para Abro no uma viso
dos prximos vinte anos, mas uma qualidade de experincia reli-
giosa, uma influncia presente de Deus. Isso toca o corao da
f: crer num Deus pessoal que me chama e conduz. Abro obede-
ce ao chamado. Por enquanto o chamado basta. Tivesse ele exigi-
do saber mais detalhes e aspectos prticos do plano estratgico,
16 A A S S I N A T U R A D E J E S U S
teria demonstrado a anttese da f, pois a f jamais baseada em
seguranas humanas.
No Novo Testamento, Zacarias, que queria ter certeza, insis-
tiu em alguma divina garantia antes de ceder palavra de Deus
(v. Lc 1:18). Isso no f.
A jornada do homem que viria a ser conhecido como Abrao
um paradigma de toda f autntica. Seu movimento na direo
da obscuridade, do indefinido, da ambigidade, e no de um pla-
no predeterminado e claramente delineado para o futuro. Cada
determinao futura, cada passo seguinte, se manifesta apenas
pelo discernimento da influncia de Deus sobre o momento pre-
sente. Pela f, Abrao, quando chamado, obedeceu, a fim de ir
para um lugar que devia receber por herana; e partiu sem saber
aonde ia (Hb 11:8; grifo do autor). A realidade da vida requer
que homens e mulheres cristos abandonem o que estabeleci-
do, bvio e seguro e adentrem o deserto sem nenhuma explicao
racional que justifique suas decises e lhes garantam o futuro.
Por qu? Pura e simplesmente porque Deus sinaliza nessa dire-
o e oferece-a com sua promessa.
instrutivo lembrar que Abrao, antes de seu encontro com
o nico e verdadeiro Deus, tinha diversas crenas religiosas, como
todos de sua tribo e da regio de Har (mesmo os ateus as pos-
suem pois no crer em Deus , por si mesmo, crena religiosa
1
). O
que aconteceu a Abrao que ele foi convocado por Deus dessas
crenas religiosas para a f o que um passo tremendo.
Para os cristos contemporneos existe uma diferena essen-
cial entre f e crena. Nossas crenas religiosas so a expresso
visvel da nossa f, nosso compromisso com a pessoa de Jesus. Po-
rm, se as crenas crists que herdamos de nossos pais e que foram-
nos passadas pela tradio eclesistica no esto fundamentadas
1
Peter van BREEMEN, Called by name, p. 8.
D E H A R A C A N A 17
numa abaladora e transformadora experincia de Jesus como
Cristo, o abismo entre nossas declaraes de crena e nossa ex-
perincia de f se amplia e nosso testemunho de nada vale. O
evangelho no ir persuadir a ningum a no ser que nos tenha
convencido de que somos transformados por ele.
Depois de dois mil anos de histria da igreja, por que menos
de um tero da populao mundial crist? Por que to opaca
a personalidade de tantos cristos devotos? Por que Friedrich
Nietzsche repreendeu os cristos por no aparentarem estarem
salvos? Por que to raro ouvirmos o que o velho advogado disse
de John Vianney: Algo extraordinrio aconteceu-me hoje: vi
Cristo num homem? Por que nossos contagiantes entusiasmo, ale-
gria e gratido no infectam outros com o anseio por Cristo? Por
que esto o fogo e o esprito de Pedro e Paulo to claramente
ausentes de nossa plida existncia?
Talvez porque poucos de ns tenham empreendido a jornada
de f cruzando o abismo entre o conhecimento e a experincia.
Preferimos ler o mapa a visitar o lugar. O espectro muito verdadei-
ro da nossa incredulidade nos persuade de que no a experincia
que real, mas nossa explicao da experincia. Nossas crenas
aquilo que William Blake chamava de algemas forjadas pela
mente nos distanciam do domnio da experincia pessoal.
Daniel Taylor escreve:
O mundo secular das idias joga o jogo da dvida quase que
exclusivamente, e normalmente desdenha de que no o faz.
Ironicamente, no entanto, a igreja tambm joga, at certo
ponto, o mesmo jogo. O mistrio do evangelho, o paradoxo
da encarnao e o assombroso enigma da graa so congela-
dos em sistemas altamente racionalizados e / ou autoritrios
de teologias, cdigos, regras, prescries, ordens e servio e
formas de governo eclesistico. Tudo colocado por escrito,
18 A A S S I N A T U R A D E J E S U S
tudo organizado, de modo que tudo possa estar definido e
os transgressores possam ser detectados.
2
O movimento de Har para Cana a jornada de se cruzar esse
abismo. Temos de passar definitivamente das crenas para a f.
Sim, somos chamados para crer em Jesus. Mas nossa crena nos
convoca a algo maior, f nele. F que nos ir forar a perseguir
a mente de Cristo, a abraar um estilo de vida de orao, altrus-
mo, bondade e envolvimento na construo do reino dele, no
do nosso.
Quando chamou Abrao para abandonar a segurana do mun-
do que lhe era familiar, Deus pediu tambm que Abrao abando-
nasse suas crenas religiosas politestas. Todos os seus conceitos
anteriores a respeito de Deus ficaram para trs. O mesmo pro-
cesso necessrio para ns. Quando nos encontramos com Deus
revelado por e em Jesus Cristo, devemos revisar todo o nosso pen-
samento anterior a respeito dele. Na qualidade de revelador da
Divindade, Jesus define Deus como amor. luz dessa revelao
devemos abandonar a estrutura cancerosa e a comida de vermes
do legalismo, do moralismo e do perfeccionismo que corrompem
a boa nova, fazendo dela um cdigo tico ao invs de um caso
de amor.
Jesus lancetou a infeco de uma crena religiosa que havia
perdido sua alma e sequer se dera conta disso. Os fariseus haviam
distorcido a imagem de Deus, apresentando-o como remoto con-
tabilista que est constantemente espionando os pecadores (e que
ir um dia nos pegar se nossas contas no estiverem em ordem).
Os fariseus estavam to ocupados refinando e desinfetando as
frmulas da religio, eram to assduos em estudar no que acre-
ditavam, que esqueciam a realidade para a qual suas crenas
2
The myth of certainty, p. 134.
D E H A R A C A N A 19
apontavam. Havia crido por tanto tempo, mas sua f estava en-
torpecida. Tinham esperado o Messias por tanto tempo que suas
expectativas estavam embotadas.
E ainda assim, a despeito da condenao de Jesus religio
farisaica, o esprito de legalismo, como a semente mais vil do
Jardim recoberto de mato, tem florecido na trelia dos sculos.
3
Muitos cristos permanecem temerosos, pois apegam-se ainda
idia de um Deus muito diferente da que foi pregada por Jesus.
Permanecem em Har com seu velho sistema de crenas intato.
Crem que podem salvar a si ficando quietos sem respirar, ou
embarcando em jejuns, viglias ou empreendimentos hericos, es-
perando extrair fora a aprovao divina.
Vez aps outra Jesus declarou que o medo o inimigo da vida.
No temas, cr somente (Lc 8:50).
No temais, pequenino rebanho; porque vosso Pai se agra-
dou em dar-vos o seu reino (Lc 12:32).
Tende bom nimo! Sou eu. No temais! (Mt 14:27).
O medo gera cautela letal, preveno, espera estagnada, at
que as pessoas no so mais capazes de lembrar o que esto espe-
rando ou para que esto se salvando. Quando tememos o fracasso
mais do que amamos a vida; quando somos dominados pelos pen-
samentos do que deveramos ter sido ao invs de pelos pensamen-
tos do que podemos nos tornar; quando somos assombrados pela
disparidade entre nosso eu ideal e nosso verdadeiro eu; quando
somos atormentados pela culpa, pela vergonha, pelo remorso e
pela autocondenao, negamos nossa f no Deus de amor. Deus
nos chama a levantar acampamento, a abandonar o conforto e a
3
Eugene KENNEDY, The choice to be human: Jesus alive in Matthews Gospel,
p. 211,2.
20 A A S S I N A T U R A D E J E S U S
segurana do status quo e embarcar na perigosa liberdade da jor-
nada rumo nova Cana. Mas quando adiamos por medo, isso
representa no apenas uma deciso de permanecer em Har, mas
tambm falta de confiana.
Minha prpria f vacilante me levou a procrastinar com respeito
ao chamado de Deus para casar-me com Roslyn. Adiei a deciso
por trs anos (coisa que foi, em si mesma, uma deciso), esperan-
do que Deus se cansasse de esperar e que a voz interior da Verdade
ficasse com laringite. Antes de abandonar o cenrio familiar da
vida franciscana eu queria que Deus esboasse linhas definidas
para que pudesse saber exatamente aonde estava indo. Natural-
mente, a f autntica esquiva-se dessa certeza. Significa que no
temos nada a que nos apegar. Temos sempre de deixar algo para
trs e no olhar para trs (v. Lc 9:62). Se ns nos recusamos a
avanar, insistindo em sinais e provas tangveis, diminumos nos-
sa f, e isso quer dizer incredulidade. Ironicamente, ao longo do
processo inteiro minhas crenas religiosas se mantiveram firmes
e inabalveis.
O Deus de Abrao, que o Deus e Pai de Jesus Cristo, no
uma ameaa. A certeza de que ele deseja que vivamos, cresa-
mos e desabrochemos, e que experimentemos a plenitude de vida,
a premissa bsica da f autntica. Ainda assim a minha relu-
tncia em fazer a orao de abandono de Charles de Foucauld
Pai, faa o que quiser revela que estou ainda sob o domnio
do ceticismo e do temor: Deixar que Deus faa o que quiser comigo
pode ameaar minha sade, minha reputao e minha segurana.
Ele pode me dar um relgio Rolex e me enviar para a Tanznia como
missionrio. Se ele ao menos me deixasse permanecer no templo do
que me familiar eu me confiaria a ele de todo o corao.
A f bblica uma atitude adquirida gradualmente ao longo
de muitas crises e provaes. Atravs do agonizante teste com
seu filho Isaque (v. Gn 22:1-19) Abrao aprende que Deus quer
D E H A R A C A N A 21
que vivamos e no morramos; que cresamos, e no murchemos.
Ele sabe que o Deus que o chamou esperana contra a esperan-
a digno de confiana. Talvez seja essa a essncia da f: estar-
se convencido da confiabilidade de Deus.
4
Louis Evely conta a histria de uma velha senhora que lia a
Vida de Jesus de Renan e muitos outros brevirios do ceticismo.
Ela declarou: Simplesmente no posso acreditar que Jesus seja
Deus. Se fosse ele teria me dado alguma prova, pois tenho dese-
jado com sinceridade crer nele. Ela no havia de forma alguma
desejado crer; ela desejara conhecer, descobrir algum fato que sa-
tisfaria o seu intelecto. Mas a f verdadeira no reside apenas no
intelecto. A Verdade, que Cristo no algo puramente racio-
nal. Quando amamos algum, mil argumentos no representam
uma prova, nem mil objees representam uma dvida.
5
Se h algo que aprendi na neblina crescente da meia-idade,
que a jornada de Har para Cana pessoal. Cada um de ns traz
consigo a responsabilidade de responder ao chamado de Cristo
individualmente e de comprometer-se com ele pessoalmente. Creio
de fato em Jesus ou nos pregadores, professores e na nuvem de
testemunhas que falaram-me a respeito dele? O Cristo da minha
crena realmente meu ou aquele dos telogos, pastores, pais e
Oswald Chambers? Ningum pais, amigos ou igreja pode
absolver-nos da deciso ltima e pessoal a respeito da natureza
e identidade do filho de Maria e Jos. Sua pergunta a Pedro,
quem dizeis que eu sou?, dirigida a cada candidato a discpulo.
Tomemos algum tempo para refletir na credibilidade daquele
que nos chama. Ele me pede para arriscar tudo na sua alegao
de que ele o caminho, a verdade e a vida. Ao contrrio de Buda,
Maom e dos fundadores de outras grandes religies mundiais,
4
Peter van BREEMEN, Called by name, p. 16.
5
That man is you, p. 114.
22 A A S S I N A T U R A D E J E S U S
ele me convida no apenas a crer nos seus ensinos, mas a colocar
toda a minha f nele. Quem esse carpinteiro de Nazar que ousa
exigir entrega total a ele mesmo?
Sua rvore genealgica est longe de ser impressionante. Na
genealogia de Jesus, filho de Davi e filho de Abrao, registrada por
Mateus, inclui o nome de algumas mulheres de reputao duvido-
sa: Tamar, nora de Jud, disfarou-se de prostituta a fim de ficar
grvida dele (v. Gn 38:12-30); Raabe a famosa prostituta de Jeric
(v. Js 2:1); e Bate-Seba, que deu luz um filho depois de um ato de
adultrio com o rei Davi, que, quando no conseguiu esconder sua
prpria paternidade, assassinou o marido dela, Urias (v. 2Sm 11).
Obviamente, Deus no elege necessariamente os que tm um
pedigree irrepreensvel para fazer sua obra neste mundo.
6
Em seu
livro Toxic faith: understanding and overcoming religious addiction,
Steve Arterburn e Jack Felton listam 21 crenas de f txica. Deus
usa apenas gigantes espirituaise possuem proeminncia na lista:
Muitos deixam de receber a bno de ministrar aos outros
por causa da crena que Deus usa apenas os perfeitos ou
quase perfeitos... Na minha vida, bem como na Escritura,
nunca vi nada mais longe da verdade. Deus com freqncia
usa os que tm as maiores falhas, ou que passaram por mui-
ta dor, para realizar tarefas vitais no seu reino... Ningum
est arrebentado demais para ser usado por Deus.
7
De fato: a genealogia de Jesus no inspira confiana messinica.
O que dizer do seu nascimento? Obscuro? Sim, absoluta e nota-
velmente obscuro. As circunstncias da sua concepo, para no
6
James MACKEY, Jesus: the man and the myth, p. 274,5. Aqui me baseei expres-
sivamente no cuidadoso estudo de Mackey para o tratamento da genealogia de
Jesus.
7
P. 72,3.
D E H A R A C A N A 23
dizer muito, so constrangedoras (Bem, tente imaginar-se ten-
tando dizer a algum que o seu filho, que eles sabem ter nascido
sete meses depois do seu casamento, e que eles consideram com
motivos ser uma ameaa para a lei e ordem tanto civil quanto
eclesistica, foi concebido pelo Esprito Santo!
8
).
Trinta anos depois esse campons galileu relativamente sem
instruo vai ao rio Jordo para ser batizado por Joo para o per-
do dos pecados. Sua carreira lanada. Ele no se torna nem
homem de estado nem economista, nem general nem autor de
renome, embora fosse certamente contador de histrias e tivesse
algo de poeta. Enquanto perambulava pelo interior do pas, sua
famlia decidiu que ele precisava ser colocado sob custdia preven-
tiva (v. Mc 3:21). Os lderes religiosos do seu tempo suspeitavam
de possesso demonaca (v. Mc 3:22), e observadores usavam
nomes nada lisonjeiros para referir-se a ele. Finalmente ele foi
executado como herege, blasfemador, falso profeta e instigador
do povo depois do devido julgamento diante dos tribunais supre-
mos do pas.
Esse o Filho de Deus? esse o homem que me chama para
dedicar a ele toda minha vida? O homem que me diz que a vida
no tem significado fora dele?
Que a fonte da nossa f possa achar-se num homem de nasci-
mento obscuro (e portanto vulnervel a suspeita) e que morreu a
morte de um criminoso; que a substncia da nossa f deva consis-
tir na convico de que foras-da-lei, pecadores e criminosos pos-
sam dizer Abba, a Deus; que prostitutas possam entrar no reino
de Deus antes dos religiosamente respeitveis no se trata
de uma viso de f permevel especulao ou ao bom senso.
A mera leitura da Bblia no capaz por si mesma de produzir
o comprometimento da f crist. Nem as crenas dos meus pais,
8
James

MACKEY, Jesus: the man and the myth, p. 278.
24 A A S S I N A T U R A D E J E S U S
professores ou da igreja, nem o testemunho de amigos, nem culto
ou credo, nem cdigo nem instituio, nem livros como este ou
mil sermes de Billy Graham, Tony Campolo e Chuck Swindoll
podem, por si mesmos, produzir o comprometimento da f crist.
A possibilidade de qualquer pessoa reconhecer na frgil humanida-
de de Jesus a plenitude do poder de Deus para salvar vem apenas de
uma interveno miraculosa de Deus. A f radical no um xito
pessoal, pois se fosse bastava que tivssemos a fora de vontade
necessria e estaria feito. Ao contrrio, um presente, e a ns
cabe reagir correspondentemente, vigiar e orar.
9
Escrevendo aos
corntios, Paulo reconhece que o Esprito, entregue por Jesus, tor-
na possvel o ato mais bsico da vida crist: Ningum pode dizer:
Senhor Jesus!, se no pelo Esprito Santo (2Co 12:3).
A f que Jesus inspirava em seus discpulos tinha impacto to
profundo neles que achavam impossvel crer que qualquer outro
pudesse se igualar a ele ou suplant-lo: nem mesmo Moiss ou
Elias, nem mesmo Abrao. Que um profeta ou juiz ou Messias
pudesse vir depois de Jesus e ser maior do que Jesus era inconce-
bvel. No era necessrio esperar por mais ningum. Jesus era
tudo. Jesus era tudo o que os judeus haviam esperado e orado.
Jesus cumprira, ou estava prestes a cumprir, toda promessa e toda
profecia. Se algum deve julgar o mundo no final, deve ser ele.
Se algum deve ser apontado como Messias, Rei, Senhor, Filho
de Deus, como poderia ser outro que no Jesus?
Jesus foi experimentado como o momento revolucionrio na
histria da humanidade. Ele transcendeu tudo o que fora
dito e feito anteriormente. Ele era, em todos os sentidos, o
definitivo, a ltima palavra. Seu Esprito era o Esprito de
Deus. Seus sentimentos eram os sentimentos de Deus. O que
9
Walter BRUEGGEMANN, The prophetic imagination, p. 112.
D E H A R A C A N A 25
ele defendia e representava era exatamente o mesmo que
Deus defendia e representava. Nenhuma avaliao mais ele-
vada era possvel.
10
Era essa a experincia dos seguidores de Jesus. A f crist con-
tempornea ressoa com a avaliao da igreja primitiva. Num sen-
tido muito real, Jesus nossa f. Como escrevi em outro lugar:
no somos agentes de viagem entregando folhetos tursticos de
lugares que nunca visitamos. Somos exploradores de f de um
pas sem fronteiras, pas que descobrimos, pouco a pouco, no ser
um lugar, mas uma pessoa. Nossa f inclui nossas crenas, mas
tambm as transcende, pois a realidade de Jesus Cristo nunca
pode ser confinada dentro de formulaes doutrinrias.
A pergunta, portanto, no mais: Jesus de fato semelhante a
Deus?, mas: Deus de fato semelhante a Jesus? Esse o sentido tradi-
cional da declarao de que Jesus a Palavra de Deus. No
Deus que nos revela Jesus, Jesus que nos revela Deus.
11
No
podemos deduzir nada sobre Jesus do que pensamos que sabemos a
respeito de Deus; devemos deduzir tudo a respeito de Deus do que
sabemos sobre Jesus.
Como aconteceu com Abrao, as imagens anteriores que t-
nhamos de Deus ficam para trs.

A ddiva da minha f em Jesus no depende ou se apia em ne-
nhum poder externo a minha experincia da graa de Deus. Quan-
do as crenas substituem a verdadeira experincia; quando no
mais conhecemos, mas passamos a nos apoiar na autoridade de
10
Albert NOLAN, Jesus before Christianity, p. 136.
11
Ibid., p. 137.
26 A A S S I N A T U R A D E J E S U S
livros, instituies ou lderes; quando deixamos a religio se inter-
por entre ns e a experincia primria de Jesus como Cristo, per-
demos a realidade que a prpria religio descreve como ltima.
A propsito, aqui jaz a origem de todas as guerras religiosas,
bem como do preconceito, da intolerncia e da diviso dentro do
corpo de Cristo. Nada representou fracasso maior para o cris-
tianismo do que as Cruzadas. atordoante o nmero de batalhas
alegadamente lutadas sobre a natureza da verdadeira f. Confli-
tos de crenas esto por trs do terrorismo que aparece diariamen-
te nas manchetes, e a intimidao que exercida, de forma mais
annima, mas com o mesmo sentimento de superioridade moral,
para converter pessoas comuns a prticas e seitas que alegam ter
a combinao secreta da caixa-forte do favor de Deus.
12
Depois de 22 anos vivendo uma f de segunda mo, em 8 de
fevereiro de 1956 encontrei Jesus e me transferi de Har para
Cana da crena f. Era meio-dia. O sino Angelus do isola-
do monastrio carmelita soava na distncia. Eu estava ajoelhado
numa pequena capela em Loretto, Pensilvnia. s quinze horas
ergui-me, tremendo do cho, sabendo que a maior aventura da
minha vida havia apenas comeado. Entrei numa nova perspecti-
va acuradamente descrita por Paulo em Colossenses 3:11: Cristo
tudo, e em todos.
Durante aquelas trs horas de joelhos, senti-me como um
menininho ajoelhado na beira da praia. Pequenas ondas lam-
biam e batiam contra meus joelhos. Lentamente as ondas
foram ficando maiores e mais fortes, at chegarem na altura
do peito. De repente uma onda enorme, com fora de con-
cusso, derrubou-me e arrebatou-me da praia: eu cambaleava
no ar, arqueando pelo espao, vagamente consciente de que
12
Eugene KENNEDY, The choice to be human, p. 213,4.
D E H A R A C A N A 27
estava sendo carregado a um lugar em que nunca havia es-
tado antes o corao de Jesus Cristo...
Nessa experincia, ento indita na minha vida, de ser in-
condicionalmente amado, movia-me para a frente e para trs
entre o xtase e o temor... O momento persistiu continua-
mente num agora fora do tempo at que, sem aviso, uma mo
agarrou meu corao. Eu mal podia respirar. A conscincia de
ser amado no era mais gentil, terna e confortvel. O amor
de Cristo, o crucificado Filho de Deus, assumiu a selvageria,
a fria e a paixo de uma repentina tempestade de vero.
Jesus morreu na Cruz por mim!
Eu o havia sabido antes, mas do modo que John Henry
Newman descreve como conhecimento conceitual abs-
trato, distante, em grande parte irrelevante para os assun-
tos mais viscerais da vida: apenas mais uma quinquilharia
na casa de penhores das crenas doutrinais. Mas num ni-
co e cegante momento de verdade salvfica aquele era o
conhecimento real chamando-me para um compromisso de
mente e corao. O cristianismo era ser amado e apaixo-
nar-se por Jesus Cristo. Mais tarde as palavras da primeira
carta de Pedro iluminariam e legitimariam minha expe-
rincia: A quem, no havendo visto, amais; no qual, no
vendo agora, mas crendo, exultais com alegria indizvel e
cheia de glria, obtendo o fim da vossa f: a salvao da
vossa alma (1:8,9).
Finalmente, exaurido, esgotado, sentindo-me dbil e per-
dido numa humildade sem palavras, eu estava de volta ajoe-
lhado na praia, com ondas serenas e calmas abraando-me
como uma mar gentil que me saturava a mente e o cora-
o numa tranqila condio de adorao profunda.
13
13
Brennan MANNING, Lion and lamb: the relentless tenderness of Jesus, p. 33,4.
28 A A S S I N A T U R A D E J E S U S
Naquele dia eu conheci o amor e o poder de Deus a essncia da
f crist. Devemos conhecer o amor e o poder de Deus com um
conhecimento maior do que o nosso prprio conhecimento porque
eles esto alm da capacidade do mero conhecimento humano.
Devemos conhec-los com a mente do prprio Cristo. Esse o en-
contro redentor cristo bsico. o movimento da crena expe-
rincia via a ponte da f.
A fim de nos comprometermos com um discipulado radical, a
fim de vivermos com a assinatura de Jesus escrita nas pginas de
nossa vida, precisamos da fora e do encorajamento de outros cris-
tos. Porm nossa necessidade mais profunda pelo inesgotvel
poder do amor de Cristo. O milagre do cristianismo que essa
necessidade j est satisfeita. Atravs de uma vida sria de orao
tornamo-nos cnscios de que j temos o que buscamos. Pela f
chegamos conscincia do que j est de fato l (falarei sobre isso
mais adiante). O poder reside dentro de ns, excedendo de tal for-
ma nossa necessidade que o contato consciente com ele nos arreba-
ta para fora de ns mesmos, alm de qualquer coisa que tenhamos
imaginado ou desejado, para dentro da realidade que Cristo.
Recentemente foi-me dada a cpia de uma nota encontrada no
escritrio de um jovem pastor do Zimbabwe, na frica, depois de
seu martrio pela f em Cristo. Cito essa carta textualmente:
Sou parte da fraternidade dos que no se envergonham. Te-
nho o poder do Esprito Santo. A sorte foi lanada. Ultrapas-
sei a linha. A deciso foi feita sou discpulo dele. No
olharei para trs, no darei trgua, no diminuirei o ritmo,
no retrocederei e no ficarei parado. Meu passado est
redimido, meu presente faz sentido, meu futuro est assegu-
rado. No agento mais essa vida medocre, andar por vista,
joelhos macios, sonhos sem cor, vises amansadas, conversa
mundana, doao barata e alvos minimizados.
D E H A R A C A N A 29
No mais preciso de proeminncia, prosperidade, posio,
promoes, aplausos ou popularidade. No tenho que estar
certo, ser o primeiro, o maioral, reconhecido, louvado, que-
rido ou premiado. Vivo agora pela f, reclino-me na sua pre-
sena, ando por pacincia, sou elevado pela orao e obro
com poder.
Meu rosto est decidido, minha marcha acelerada, meu
alvo o cu, meu caminho estreito, minha estrada acidenta-
da, meus companheiros poucos, meu Guia confivel, minha
misso clara. No posso ser comprado, dissuadido, desviado,
seduzido, mudado de rumo, iludido ou atrasado. No recua-
rei diante do sacrifcio, no hesitarei na presena do inimi-
go, no me entregarei aos valores da popularidade e no
perambularei no labirinto da mediocridade.
No desistirei, no me calarei e no darei trgua at que
tenha permanecido, acumulado, orado, pago vista e prega-
do ltima medida por causa de Cristo. Sou discpulo de
Jesus. Devo ir at que ele venha, doar-me at esgotar-me as
foras, pregar tudo o que sei, e trabalhar at que ele me
pare. E, quando ele vier por si mesmo, no ter problema em
me reconhecer... minha bandeira estar clara.
Talvez a nica medida honesta da f autntica seja a prontido
para o martrio. No apenas a minha disposio de morrer por
Jesus Cristo e pelo evangelho, mas de viver por ele um dia de
cada vez.
A Cruz a assinatura permanente do Cristo ressurreto. O esti-
lo de vida assinado por ela requer uma f desprovida de emocio-
nalismo, xtases e vises. Andamos por f e no pelo que vemos
(2Co 5:7). Enquanto a f dom de Deus, ela nos conclama a um
severo esforo de nossa parte, se for para dar fruto. O eremita con-
temporneo Carlo Caretto escreve: Deus nos d o bote e os remos,
30 A A S S I N A T U R A D E J E S U S
mas ento nos diz: remar com voc. Realizar atos positivos de f
como treinar essa faculdade; ela desenvolvida pelo treino, da
mesma forma que os msculos so desenvolvidos pelos ginastas.
Este livro no uma pastoral delicada, nem uma srie de me-
ditaes bem-comportadas para gente devota. um livro sobre
sermos heris e heronas por causa de Jesus Cristo por causa
de ningum menos do que Cristo, e de tal forma que apenas os
olhos de Jesus precisem ver. um chamado para uma f autntica
e um discipulado radical, pureza do evangelho, estrada prin-
cipal para o Calvrio e ao escndalo da Cruz, a uma vida de liber-
dade sob a assinatura de Jesus.
Em ltima anlise, a f no a soma de nossas crenas, ou um
modo de falar, ou um modo de pensar; um modo de viver e pode
ser articulado adequadamente apenas numa prtica de vivncia.
Reconhecer Jesus como Salvador e Senhor significativo me-
dida que tentamos viver como ele viveu e ordenar nossa vida de
acordo com os valores dele. No precisamos teorizar a respeito
de Jesus; precisamos faz-lo presente no nosso tempo, na nossa
cultura, nas nossas circunstncias. Apenas a verdadeira prtica
da f crist pode legitimizar o que cremos. Como gostava de dizer
o filsofo francs Maurice Blondel: Se voc quer realmente en-
tender em que um homem acredita, no oua o que ele diz, mas
observe o que ele faz.
Uma sugesto simples: a cada pgina virada deste livro, sus-
surre as palavras: Senhor, aumente a minha f.

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