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Revista Electrnica de Investigacin Educativa

Universidad Autnoma de Baja California


redie@uabc.mx

ISSN 1607-4041
MXICO















2002
Antonio Bolvar Bota
" DE NOBI S I PSI S SI LEMUS?" : EPI STEMOLOG A DE LA
I NVESTI GACI N BI OGRFI CO-NARRATI VA EN EDUCACI N
Revista Electrnica de Investigacin Educativa mayo, vol. 4, nmero 1
Universidad Autnoma de Baja California
Ensenada, Mxico
pp. 40-65.












http://redalyc.uaemex.mx

Revista Electrnica de Investigacin Educativa

Vol. 4, No. 1, 2002


De nobis ipsis silemus?: Epistemologa de la
investigacin biogrfico-narrativa en educacin


De nobis ipsis silemus?: Epistemology of Biographical-
Narrative Research in Education


Antonio Bolvar Bota
abolivar@ugr.es
Facultad de Ciencias de la Educacin
Universidad de Granada

Campus Universitario de Cartuja s/n
18071 Granada, Espaa

(Recibido: 18 de septiembre de 2001; aceptado para su publicacin: 7 de febrero de 2002)


Resumen

El artculo analiza cmo la investigacin biogrfico-narrativa se ha constituido actualmente en
una perspectiva o enfoque especfico de investigacin educacional, y no slo en una
metodologa cualitativa ms para aadir a las existentes. Esta forma de investigar altera los
modos habituales de lo que se entiende por conocimiento en ciencias sociales y de lo que
importa conocer; no obstante, desde la modernidad se arrastra un dficit metodolgico para
justificarla (validez, generalizacin y fiabilidad). Este trabajo se concentra y describe las
principales lneas de fundamentacin de los relatos autobiogrficos, analizando crticamente las
disputas tericas y epistemolgicas que se han dado en los ltimos aos (positivismo vs.
hermenutica, modo paradigmtico vs. narrativo de anlisis de datos). El estudio tambin
expone las limitaciones y problemas epistemolgicos que surgen de la defensa de un enfoque
propiamente narrativo de datos y cmo puede ser compatible con los modos paradigmticos de
conocer.

Palabras clave: Investigacin biogrfica y narrativa, epistemologa, investigacin cualitativa.


Abstract

The article analyzes how biographical-narrative research has currently become a perspective or
specific approach in educational research, and not just another qualitative methodology to be
added to the rest. It changes the usual concepts about what is considered knowledge in social
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science and what it is important to know. However, since modern times there has been a
methodological deficiency in the j ustification of this type of research (validity, generalization and
reliability). This study gathers and describes the main lines of support for autobiographical
accounts, critically analyzing the theoretical and epistemological disputes that have arisen in the
last few years (positivism vs. hermeneutics, paradigmatic method vs. narrative data analysis).
The paper also deals with the epistemological limitations and problems presented by the defense
of a strictly narrative data focus, and how it can be compatible with the paradigmatic ways of
knowing.

Keywords: Biographical-narrative research, epistemology, qualitative research.


Introduccin

Kant encabezaba la segunda edicin de su Crtica de la razn pura con el lema anterior
(en formulacin afirmativa), tomado de Francis Bacon, como signo y garanta de
objetividad de la obra. Slo cuando se elimina la individualidad se est realmente
haciendo ciencia. Qu ha ocurrido desde entonces como para que consideremos que
sobre nosotros mismos callamos deba, paradjicamente, ser cambiado por de nobis
ipsis loquemur (sobre nosotros mismos hablamos)? El ideal positivista fue establecer
una distancia entre investigador y objeto investigado, correlacionando mayor
despersonalizacin con incremento de objetividad. La investigacin narrativa viene
justo a negar dicho supuesto, pues los informantes hablan de ellos mismos, sin silenciar
su subjetividad.

El progresivo agotamiento del positivismo y la rehabilitacin de la hermenutica, como
modo propio de conocimiento en ciencias sociales, ha cambiado el panorama. Dilthey,
a comienzos del siglo pasado, contribuy decisivamente a dar un estatuto
epistemolgico propio a las ciencias humanas (Geisteswissenschaften), situando las
relaciones personales vividas por cada individuo como clave de la interpretacin
hermenutica. Dichas experiencias vividas (erlebnis, que Ortega y Gasset tradujo por
vivencias) son la base de la comprensin (verstehen) de las acciones humanas. El
filsofo espaol Ortega y Gasset, influido por Dilthey, defendiendo la razn histrica,
sealaba en su ensayo Historia como sistema que frente a la razn pura fsico-
matemtica hay, pues, una razn narrativa. Para comprender algo humano, personal o
colectivo, es preciso contar una historia.

Desde la fenomenologa, Husserl (1991), en los aos treinta, realiz (La crisis de las
ciencias europeas y la fenomenologa transcendental) un lcido anlisis de cmo la
ciencia moderna (Galileo-Descartes) excluy el mundo de la vida (lebenswelt), por lo
que se hace abstraccin de los sujetos en cuanto personas con una vida personal.
Muchos de los problemas que arrastramos para encajar la investigacin narrativa en la
investigacin tradicional provienen de esta separacin que introdujo la ciencia moderna.
Dicha exclusin argumenta no estara justificada en cuanto que el mundo objetivo-
cientfico se fundamenta en el lebenswelt (mundo de la vida), base previa y originaria de
toda evidencia. Para ello propone, en lugar de reducirlo a la objetividad cientfica,
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tomar el mundo puramente y de forma totalmente exclusiva tal y como el mundo tiene
sentido y validez de ser en nuestra vida de consciencia [...], como subjetividad
productora de validez (p. 156).

La investigacin biogrfica (desde la life-history) y, especialmente, narrativa (narrative
inquiry), ante el desengao postmoderno de las grandes narrativas y la reivindicacin
del sujeto personal en las ciencias sociales, est adquiriendo cada da mayor
relevancia. Como hemos defendido y explicado extensamente en un libro reciente
(Bolvar, Domingo y Fernndez, 2001), comporta un enfoque especfico de investigacin
con su propia credibilidad y legitimidad para construir conocimiento en educacin.
Reclama, por tanto, un modo distintivo del paradigma cualitativo convencional, sin
limitarse a una metodologa de recoleccin y anlisis de datos. En esa medida, altera
algunos supuestos de los modos asentados de investigar, haciendo de esta prctica
algo ms accesible, natural o democrtico. Contar las propias vivencias y leer (en el
sentido de interpretar) dichos hechos y acciones, a la luz de las historias que los
actores narran, se convierte en una perspectiva peculiar de investigacin.

Pretendemos en este artculo como objetivos:

a) Destacar la relevancia y caracterizar la narratividad en la investigacin educativa y,
especialmente, inducir a que se vaya consolidando en este campo una comunidad
de investigadores con este enfoque, como forma valiosa (alternativa o
complementaria) de construir conocimiento en educacin.
b) Dar cuenta de la recomposicin actual de las categoras epistemolgicas
tradicionales y de lo que se entiende por hacer ciencia, y qu conocimiento aporta la
investigacin narrativa frente a la investigacin formal.
c) Mostrar las principales lneas de fundamentacin epistemolgica de los relatos
autobiogrficos, hacindonos eco de las disputas tericas y epistemolgicas que se
han dado en los ltimos aos.
d) Reafirmar un modo propio (narrativo) de conocer, frente al paradigmtico
establecido, que conduce a un anlisis propiamente narrativo; dando cuenta de los
problemas epistemolgicos en que nos debatimos actualmente.
e) Los principios tericos del enfoque narrativo conforman, como sealamos, un modo
propio de investigar. Derivamos, pues, el debate anterior a sus consecuencias
metodolgicas: si el tratamiento de la narrativa ha de ser formal o, ms bien, en
coherencia con su especificidad, singular.


El giro hermenutico y narrativo en ciencias sociales

La investigacin biogrfica y narrativa en educacin se asienta, pues, dentro del giro
hermenutico producido en los aos setenta en las ciencias sociales. De la instancia
positivista se pasa a una perspectiva interpretativa, en la cual el significado de los
actores se convierte en el foco central de la investigacin. Se entendern los
fenmenos sociales (y, dentro de ellos, la educacin) como textos, cuyo valor y
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significado, primariamente, vienen dados por la autointerpretacin que los sujetos
relatan en primera persona, donde la dimensin temporal y biogrfica ocupa una
posicin central.

Se puede sealar, como ejemplo, este cambio de orientacin en algunas ciencias
sociales (Polkinghorne, 1988). En sociologa, aparte del empleo original de la Escuela
de Chicago en los aos veinte, tras la crisis del funcionalismo y el positivismo, se adopta
una orientacin reflexiva, con especial incidencia en la orientacin biogrfica, como lo
muestra el hecho de que la Asociacin Internacional de Sociologa cuente con un
Comit de Investigacin dedicado a biografa y sociedad. Por su parte, la
antropologa-etnografa ha adoptado, ms decididamente que otras ciencias sociales, el
enfoque narrativo (la cultura como texto), entendiendo su tarea como una ciencia
interpretativa en busca de significaciones, en palabras de Geertz (1994). La etnografa
toma un estatuto narrativo, haciendo de los antroplogos, en cierta manera, narradores
de historias, dado que su tarea se concibe como un modo de leer la cultura, entendida
como texto. Por ltimo, cabe resaltar la orientacin interpretativa en psicologa (Tappan,
1997), que adopta la metfora de la vida como narrativa, entendida con elementos
similares a los relatos.

La narrativa no es slo una metodologa; como seal Bruner (1988), es una forma de
construir realidad, por lo que la metodologa se asienta, diramos, en una ontologa. En
primer lugar, la individualidad no puede explicarse nicamente por referentes
extraterritoriales, por emplear los trminos de Julia Kristeva. La subjetividad es, ms
bien, una condicin necesaria del conocimiento social. La narrativa no slo expresa
importantes dimensiones de la experiencia vivida, sino que, ms radicalmente, media
la propia experiencia y configura la construccin social de la realidad. Adems, un
enfoque narrativo prioriza un yo dialgico, su naturaleza relacional y comunitaria, donde
la subjetividad es una construccin social, intersubjetivamente conformada por el
discurso comunicativo. El juego de subjetividades, en un proceso dialgico, se
convierte en un modo privilegiado de construir conocimiento.

A este respecto, el filsofo alemn Hans-Georg Gadamer ha sido quien mejor ha
contribuido a fundamentar la nueva ontologa que subyace a la epistemologa. As, en
unas reflexiones sobre su gran obra Verdad y mtodo (Gadamer, 1992), afirmaba que
la sociedad humana vive en instituciones que aparecen determinadas por la
autocomprensin interna de los individuos que forman la sociedad. [...] No hay ninguna
realidad social, con todas sus presiones reales, que no se exprese en una conciencia
lingsticamente articulada (pp. 232 y 237). De modo similar, rechazando el tratamiento
positivista, Charles Taylor (1985) sealaba que somos esencialmente unos self-
interpreting animals animales que se autointerpretan, es decir, no existen estructuras
de significado independientemente de su interpretacin. Esta autointerpretacin es
indescifrable al margen de la narracin que biogrficamente realice el individuo. As lo
ha visto, siguiendo la senda abierta por Gadamer, Paul Ricoeur (1995), para quien la
accin significativa es un texto a interpretar, y el tiempo humano se articula de modo
narrativo.
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Unido a nuestra condicin postmoderna, estamos, pues, en una crisis de los modos
paradigmticos establecidos de conocer, donde se replantea el papel del sujeto
investigador y la necesidad de incluir la subjetividad en el proceso de comprensin de la
realidad. Narrativas de gente y narrativas del investigador se funden productivamente
para comprender la realidad social. Los criterios habituales (validez, generalizacin,
fiabilidad) de legitimacin han empezado a tambalearse. La investigacin biogrfico-
narrativa incrementa dicha crisis introduciendo una fisura entre la experiencia vivida y
cmo debe representarse en el discurso de la investigacin. Emerge, entonces, con
toda su fuerza, la materialidad dinmica del sujeto, sus dimensiones personales
(afectivas, emocionales y biogrficas), que slo pueden expresarse por narrativas
biogrficas en ciencias sociales (Chamberlayne, Bornat y Wengraf, 2000). A su vez, el
incremento y popularidad alcanzados por la investigacin narrativa sobre las historias
de vida y biografas de los actores educativos (Goodson y Sikes, 2001) puede
responder como lcidamente ha apuntado Hargreaves (1986) a nuestra actual
coyuntura posmoderna, donde slo queda el refugio en el propio yo.

Entendemos como narrativa la cualidad estructurada de la experiencia entendida y vista
como un relato; por otro (como enfoque de investigacin), las pautas y formas de
construir sentido, a partir de acciones temporales personales, por medio de la
descripcin y anlisis de los datos biogrficos. Es una particular reconstruccin de la
experiencia, por la que, mediante un proceso reflexivo, se da significado a lo sucedido o
vivido (Ricoeur, 1995). Trama argumental, secuencia temporal, personajes, situacin,
son constitutivos de la configuracin narrativa (Clandinin y Connelly, 2000). Narrativizar
la vida en un autorrelato es como dicen Bruner o Ricoeur un medio de inventar el
propio yo, de darle una identidad (narrativa). En su expresin superior (autobiografa) es
tambin elaborar el proyecto tico de lo que ha sido y ser la vida (Bolvar, 1999).

Por lo dems, la investigacin biogrfica tiene una larga tradicin en Amrica Latina,
especialmente en Mxico. Despus de su empleo en los aos treinta por la llamada
Escuela de Chicago, Oscar Lewis (1966) escribi, a comienzos de los aos sesenta, la
conocida historia de la familia mexicana de los Snchez, que caus un fuerte impacto
(publicada en ingls en 1961 y traducida en los aos siguientes al francs e italiano), al
coincidir con la crisis de los mtodos cuantitativos en sociologa. Los relatos cruzados
de los distintos miembros de la familia (padre y cuatro hijos) proporcionaban un ejemplo
prctico de hacer otro tipo de historia.


La investigacin hermenutico-narrativa versus la tradicional-positivista

La investigacin biogrfica y narrativa en educacin, en lugar del modo de cientificidad
dominante en la modernidad, reclama otros criterios, superadora del contraste
establecido entre objetividad y subjetividad, para basarse en las evidencias originarias
del mundo de la vida. Como modo de conocimiento, el relato capta la riqueza y detalles
de los significados en los asuntos humanos (motivaciones, sentimientos, deseos o
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propsitos) que no pueden ser expresados en definiciones, enunciados factuales o
proposiciones abstractas, como hace el razonamiento lgico-formal. El objeto de la
narrativa dice Bruner (1988, p. 27) son las vicisitudes de las intenciones humanas.

El auge del giro hermenutico, paralelo a la cada del positivismo y a la pretensin de
dar una explicacin cientfica de las acciones humanas, ha provocado que entendamos
los fenmenos sociales (y la enseanza) como texto, cuyo valor y significado viene
dado por la autointerpretacin hermenutica que de ella dan los actores. En lugar de
pretender una explicacin de la enseanza, descomponindola en variables discretas o
estableciendo indicadores de eficacia, se entiende que el significado de los actores
debe ser el foco central de atencin. Los grandes principios universales y abstractos,
por su generalizacin, distorsionan la comprensin de las acciones concretas y
particulares. Una hermenutica-narrativa, por el contrario, permite la comprensin de la
complejidad psicolgica de las narraciones que los individuos hacen de los conflictos y
los dilemas en sus vidas.

Sin embargo, con el racionalismo de la ciencia moderna, se ha impuesto, como modo
de racionalidad justificado, un tipo de discurso que procede por hiptesis, evidencias y
conclusiones, siguiendo las leyes de la lgica o de la induccin; y relega al mbito
subjetivo toda la dimensin de expresin de experiencias. Este tipo de investigacin
convencional no slo fracasa al tratar las experiencias vividas, sino que stas son
rechazadas como posible objeto de investigacin, al entrar en el mbito de lo subjetivo,
que debe ser excluido de la investigacin cientfica (Van Manen, 1990). El supuesto de
partida de este tipo de racionalidad como deca Kant en el referido lema es que
cuanto menos subjetivo y ms objetivo sea, habr mayor grado de cientificidad. La
investigacin hermenutica, por el contrario, se dirige a dar sentido y a comprender
(frente a explicar por relaciones causas-efectos) la experiencia vivida y narrada.

El sentido de una accin, lo que la hace inteligible, slo podr venir dado por la
explicacin narrativa del agente sobre las intenciones, motivos y propsitos que tiene
para l a corto plazo, y ms ampliamente, en el horizonte de su vida. El propio Van
Manen (1994, p. 159) ha sealado:

El inters actual por los relatos y narrativa puede ser visto como la expresin de una
actitud crtica hacia el conocimiento como racionalidad tcnica, como formalismo
cientfico, y hacia el conocimiento como informacin. El inters por la narrativa expresa
el deseo de volver a las experiencias significativas que encontramos en la vida diaria, no
como un rechazo de la ciencia, sino ms bien como mtodo que puede tratar las
preocupaciones que normalmente quedan excluidas de la ciencia normal. [...] El
significado de la expansin de la metodologa narrativa en la investigacin educativa
norteamericana es probablemente no tanto una nueva metodologa cuanto una forma de
investigacin cientfica humanizada, expresada bajo la narrativa y la biografa.

Rompiendo decididamente con una concepcin de racionalidad instrumental o
tecnolgica de la educacin, en la cual la enseanza es un medio para conseguir
determinados resultados, la narratividad se dirige a la naturaleza contextual, especfica y
compleja de los procesos educativos, importando el juicio del profesor en este proceso,
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que siempre incluye, adems de los aspectos tcnicos, dimensiones morales, emotivas
y polticas.

Desde el campo psicolgico, Polkinghorne (1988) ha hecho una buena historia de las
narrativas psicolgicas, reivindicando que la narrativa es la forma primaria por la que le
es dado sentido a la experiencia humana. De modo similar, Hunter McEwan (1997)
dice que la narrativa es la forma propia para caracterizar las acciones humanas. En
este contexto, adquieren una gran relevancia las historias de vida, tanto como objeto de
investigacin como metodologa (Goodson y Sikes, 2001), donde se explicita
reflexivamente una crnica del yo en la geografa social y temporal de la vida. Como
uso heurstico de la reflexividad, el sujeto informante se convierte en coinvestigador de
su propia vida.

Por otro lado, se ha reivindicado un modo propio de conocer de las mujeres, distinto del
razonamiento lgico-formal androcntrico (propio de un yo epistmico), lo que conduce
a considerar la narrativa como una forma especfica del discurso femenino. Incluir la
voz y asumir la condicin de autora en el discurso de investigacin (expresada en
primera persona del singular), se corresponde con un yo dialgico que siente y ama,
frente al modo dominante de discurso sobre la enseanza (informe racionalista o
pretendidamente neutro, propio de un extraterrestre asexuado, es decir, anglico). La
oralidad tuvo desde sus primeros usos (por ejemplo, en historia oral) una vocacin
militante de dar la voz a las vidas silenciadas (McLaughlin y Tierney, 1993), entre las
que estaran las mujeres. Las historias de vida de las maestras y profesoras estn
aportando un nuevo modo de comprender el oficio docente, en el cual se conjuntan la
dimensin personal y la profesional (Weiler y Middleton, 1999).

El relato es, entonces, un modo de comprensin y expresin de la vida, en el que est
presente la voz del autor. Debido a que la actividad educativa es una accin prctica
que acontece en situaciones especficas, guiada por determinadas intenciones, parece
como lo ponen de manifiesto los maestros y maestras cuando nos hablan de sus
clases que los relatos y el modo narrativo es una forma, al menos tan vlida como la
paradigmtica, de comprender y expresar la enseanza. En este sentido, Elbaz (1991,
p. 3) resalta que:

La narracin es la verdadera materia de la enseanza, el paisaje en que vivimos como
profesores o investigadores, y dentro de la que se puede apreciar el sentido del trabajo
de los profesores. Esto no es slo una pretensin acerca del lado emocional o esttico
de la nocin de relato, segn una comprensin intuitiva de la enseanza; es por el
contrario una propuesta epistemolgica, que el conocimiento de los profesores se
expresa en sus propios trminos por narraciones y puede ser mejor comprendido de
este modo.

Si la explicacin (explanation) es el modo de dar cuenta de los fenmenos naturales
(Von Wright, 1979) estableciendo conexiones constantes entre sus elementos; la
comprensin (understanding) sera el modo de dar cuenta de las acciones humanas,
desde las intenciones que les confieren sentido. Ni monismo ni dualismo metodolgico,
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que nos retrotraera a una situacin ya superada. En la medida enque los
procedimientos explicativos en las ciencias sociales son homogneos a los de las
ciencias de la naturaleza, hay una continuidad en el campo cientfico. Pero, igualmente,
la comprensin aporta un componente especfico en el conocimiento de acciones o
instituciones humanas que es irreductible a la explicacin causal. Por eso, es ms justo
plantearla en trminos dialcticos: la necesaria mediacin de la comprensin por la
explicacin (Ricoeur, 1977, p.131) y, alternativamente, de la segunda por la primera.


Dos modos de conocimiento cientfico: paradigmtico vs. narrativo

Jerome Bruner ha sido uno de los investigadores que ms ha contribuido a dar un
estatuto epistemolgico al modo narrativo de conocimiento y razonamiento. Su trabajo
Dos modalidades de pensamiento, recogido en Bruner (1988, pp. 23-53), signific, en
su momento, la irrupcin en el mundo psicolgico y educativo del programa narrativo, as
como una primera y excelente legitimacin inicial. En l, Bruner habla de dos modos
de conocer y pensar, cada uno con sus propias formas distintivas para ordenar la
experiencia, construir la realidad y entender el mundo; su universalidad, en todas las
culturas, sugiere que tengan su base en el genoma humano: pero si no queremos ser
innatistas, bien cabra decir como generativistas que vienen dadas por la propia
naturaleza del lenguaje (Bruner, 1997): tienen funciones cognitivas diferenciadas,
representan dos formas de comprender la realidad, no son reductibles uno a otro y, ms
relevante, las formas para juzgar la validez tambin difieren (Tabla 1).

El modo paradigmtico de conocer y pensar, de acuerdo con la tradicin lgico-
cientfica heredada, se expresa en un conocimiento proposicional, normalmente,
normado por reglas, mximas o principios prescriptivos. Este modo paradigmtico no
se identifica estrictamente con el positivismo clsico, aunque lo comprende.

















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Tabla I. Dos formas de conocimiento cientfico en el estudio de la
accin humana, segn Bruner

Paradigmtico
(Lgico-cientfico)
Narrativo
(Literario-histrico)
Carcteres

Estudio cientficode la conducta
humana. Proposicional.
Saber popular, construido de modo
biogrfico-narrativo.
Mtodos de
verificacin
Argumento: procedimientos y
mtodos establecidos por la tradicin
positivista.
Relato: Hermenuticos,
interpretativos, narrativos, etctera.
Discursos Discurso de la investigacin:
enunciados objetivos, no valoracin,
abstracto.
Discurso de la prctica: expresado en
intenciones, deseos, acciones,
historias particulares.
Tipos de
conocimiento
Conocimiento formal, explicativo por
causas-efectos, certidumbre,
predectible.
Conocimiento prctico, que
representa intenciones y significados,
verosmil, no transferible.
Formas Proposicional: categoras, reglas,
principios. Desaparece la voz del
investigador.
Narrativo: particular y temporal,
metforas, imgenes. Representadas
las voces de actores e investigador.


Por contraste, el segundo, emergente, es el modo narrativo (sintagmtico),
caracterizado por presentar la experiencia concreta humana como una descripcin de
las intenciones, mediante una secuencia de eventos en tiempos y lugares, en donde los
relatos biogrfico-narrativos son los medios privilegiados de conocimiento e
investigacin (Huberman, Thompson y Weiland, 2000).

Si en el primero hay procedimientos de racionalidad y verificacin pblicos y
compartidos, el modo narrativo es cualitativamente diferente al centrarse en los
sentimientos, vivencias y acciones dependientes de contextos especficos. Este
conocimiento narrativo es tambin otra forma legtima de construir conocimiento, que no
debe ser recluido al mbito de las expresiones emotivas:

Los dos modos (si bien son complementarios) son irreductibles entre s. Los intentos de
reducir una modalidad a la otra o de ignorar una a expensas de la otra hacen perder
inevitablemente la rica diversidad que encierra el pensamiento. Adems, esas dos
maneras de conocer tienen principios funcionales propios y sus propios criterios de
correccin. Difieren fundamentalmente en sus procedimientos de verificacin (Bruner,
1988, p. 23).

As, frente a un modo de argumentar lgico, el modo narrativo de conocimiento parte de
que las acciones humanas son nicas y no repetibles, dirigindose a sus caractersticas
distintivas. Su riqueza de matices no puede, entonces, ser exhibida en definiciones,
categoras o proposiciones abstractas. Si el pensamiento paradigmtico se expresa en
conceptos, el narrativo lo hace por descripciones anecdticas de incidentes
particulares, en forma de relatos que permiten comprender cmo los humanos dan
sentido a lo que hacen. Por ello mismo, no debe, a riesgo de estrangularlo, ser reducido
a un conjunto de categoras abstractas o generales que anulen su singularidad.
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La oposicin establecida entre el modo paradigmtico y el narrativo no implica como
hemos advertido que aboguemos por una dicotoma (un estudio cientfico-racional de
la conducta humana, y una comprensin narrativa), resucitando el viejo dualismo
decimonnico entre Naturwissenschaften (ciencias naturales) y
Geisteswissenschaften (ciencias humanas), entre lo nomottico y lo idiogrfico, entre
lo emprico-analtico y lo iluminativo, entre hacer ciencia y hacer arte; por fortuna
superado. Se trata, recordaba Bruner, de modos complementarios, reclamando,
nicamente, legitimidad epistemolgica al modo narrativo, sin desdear las excelencias
del primero, suficientemente demostradas. La explicacin emprico-natural de la
enseanza debe, necesariamente, ser mediada y complementada por la comprensin
hermenutica (Bolvar, 1995).

De modo similar, Polkinghorne (1988, p.159) contrasta el conocimiento narrativo de las
ciencias humanas con el conocimiento de las ciencias fsicas o naturales. Las primeras
no producen conocimiento que conduzca a la prediccin y control de la experiencia
humana; en su lugar, generan conocimiento que profundiza e incrementa la comprensin
de la experiencia humana. Este conocimiento organiza los acontecimientos en
unidades integradas de significado; los hechos son dispuestos en secuencias, en lugar
de categoras. El conocimiento narrativo se preocupa ms por las intenciones humanas
y sus significados que por los hechos discretos, ms por la coherencia que por la lgica,
la comprensin en lugar de la prediccin y control.

Prosiguiendo ahora con el buen anlisis de Polkinghorne (1995), el modo de
conocimiento paradigmtico se caracteriza por clasificar a los individuos y relatos bajo
un concepto o categora (conjunto de atributos comunes que comparten individuos). Se
trata, en todos estos casos, de establecer la categora a la que pertenece cada una de
las instancias individuales, de incluir lo particular en lo formal (categora o concepto),
anulando cualquier diferencia individual, que debe ser clasificable. El modo
paradigmtico se fija, especialmente, en los atributos que definen a los tems
particulares como instancias de una categora, y no en aquello que diferencia a unos y
otros miembros de una categora.

Desde esta perspectiva, es importante advertir que el razonamiento paradigmtico es
comn en los diseos cuantitativos y cualitativos de investigacin. En los diseos
cuantitativos, las categoras estn previamente seleccionadas a la recoleccin de los
datos (por ejemplo, un cuestionario), de tal forma que de antemano se determina qu
dimensiones o sucesos son instancias de una categora de inters, adems de en qu
grado y cantidad lo satisfacen. Determinadas tcnicas cuantitativas (por ejemplo,
anlisis factorial o cluster) permiten agruparlas en factores comunes.

Por contraste, en los diseos cualitativos se pone el nfasis en la construccin o
generacin inductiva de categoras que permitan aportar una identidad categorial y
clasificacin a los datos recogidos, los cuales se examinan de acuerdo con ncleos
significativos, en marcos de codificacin que sirvan para separar los datos por grupos
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de categoras similares. Mediante un proceso analtico, los datos son fracturados,
conceptualizados, agrupados e integrados en categoras, como en los anlisis de teora
fundamentada de Glaser y Strauss (1967). La mayora de los anlisis cualitativos
consisten en un proceso recursivo entre los datos y la emergencia de definiciones
categoriales, mediante un proceso que produce clasificaciones, organizando los datos
de acuerdo con un conjunto especificado y selectivo de dimensiones comunes. De este
modo, no difieren, en este aspecto, de los llamados anlisis cuantitativos, slo que
ahora las categoras no estn predeterminadas, son inducidas o emergen de los datos.

Lo propio, entonces, del modo paradigmtico de pensar, que incluye como acabamos
de ver los anlisis llamados cualitativos, es ordenar la experiencia de un modo tal que
produzca una red de conceptos que agrupen los elementos comunes, mediante
categoras con algn grado de abstraccin. El conocimiento se descontextualiza para
que pueda unificar la singularidad y diversidad de cada experiencia. Es curioso que
solemos catalogar de cualitativa una investigacin por el modo como recoge los datos
(notas de campo, observacin participante, entrevistas, etctera), cuando lo que la hace
cualitativa debera ser, ms bien, como resalt la teora fundamentada, el modo como
se analizan y representan; es decir, una forma distinta de hacer emerger teora.

Esto se ve claramente en el anlisis temtico de contenido por categoras: el discurso
es fragmentado en subcategoras, agrupado taxonmicamente en las casillas de cada
categora (o su aglomeracin: metacategora); la parrilla de categoras se aplica del
mismo modo a cada entrevista, lo que permite tratarlas cuantitativamente e, incluso,
pretendiendo relaciones causales entre categoras. Para hacerlo, se limita a los
contenidos o temas de los discursos, desdeando la forma misma de expresarlos y su
sentido subjetivo. El anlisis temtico est fundado sobre la destruccin de la
estructuracin de los discursos singulares, sentencian Demazire y Dubar (1997, p.
19), en una buena crtica de este tipo de anlisis.

Por el contrario, como veremos a continuacin, el razonamiento narrativo funciona por
medio de una coleccin de casos individuales en que de uno se pasa a otro, y no de un
caso a una generalizacin. La preocupacin no es identificar cada caso bajo una
categora general; el conocimiento procede por analoga, donde un individuo puede o no
ser similar a otros. Lo que importa son los mundos vividos por los entrevistados, los
sentidos singulares que expresan y las lgicas particulares de argumentacin que
despliegan.


Dos tipos de investigacin narrativa en educacin

Estamos ahora en condiciones, de acuerdo con el razonamiento anterior y siguiendo de
cerca a Polkinghorne (1995) y Bruner (1988), de distinguir dos tipos de investigacin
narrativa (Tabla 2). Si bien ambas son formas legtimas de construir conocimiento en la
investigacin educativa, cada una tiene formas distintivas de generar conocimiento y
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criterios especficos de validacin y fiabilidad, por lo que los informes de investigacin
segn un modo no pueden ser verificados segn el otro.

a) Anlisis paradigmtico de datos narrativos: estudios basados en narrativas,
historia oral o de vida, pero cuyo anlisis (llamado, normalmente, cualitativo) procede
por tipologas paradigmticas, taxonomas o categoras, para llegar a determinadas
generalizaciones del grupo estudiado.

Ha sido la manera predominante de investigacin cualitativa: los datos obtenidos son
examinados segn patrones generales y comunes. Desde un punto de vista temporal,
los datos pueden ser clarificados de una manera diacrnica o sincrnica. En la forma
diacrnica, los datos contienen una informacin temporal acerca de las relaciones
secuenciales entre los acontecimientos, describen cundo ocurri un suceso y los
efectos que tuvo sobre los siguientes. As, en la ordenacin autobiogrfica, se incluyen
referencias a cundo y por qu determinadas acciones tuvieron tales o cuales
resultados o i mpactos. En la ordenacin sincrnica son enmarcados como respuestas
categricas a las cuestiones del investigador.

El modo paradigmtico de anlisis de datos narrativos suele consistir en buscar temas
comunes o agrupaciones conceptuales en un conjunto de narraciones recogidas como
datos de base o de campo. Suelen realizarse dos tipos de anlisis paradigmtico:

1) Los conceptos se derivan de la teora previa, y se aplican para determinar cmo
cada una de las instancias particulares se agrupan bajo la parrilla de categoras.

2) Otro, donde, en lugar de que el investigador imponga a los datos conceptos
derivados tericamente, las categoras se derivan inductivamente de los datos, que
ha sido el ms extendido en la llamada investigacin cualitativa.

La teora fundamentada de Glasser y Strauss (1967) proporciona una buena
ejemplificacin: El anlisis inductivo consiste en un movimiento recursivo de los datos
particulares, que estimamos similares, a sucesivas categoras propuestas por el
investigador para agruparlos. Son tareas del anlisis la reduccin del material bruto en
categoras, y sucesivas recursiones para que las categoras inducidas puedan irse
reformulando hasta lograr su mejor ajuste con los datos. Posteriormente, se intenta
buscar relaciones entre las categoras, por medio de matrices. En cualquier caso,
siempre se pretende, de acuerdo con los procedimientos paradigmticos, de generar
un conocimiento general (grounded theory) a partir de un conjunto de historias
particulares. El conocimiento, para que pueda ser vlido, debe ser abstracto y formal,
desdeando los aspectos singulares y nicos de cada historia. Por su parte, el
conocido manual de Miles y Huberman (1984) sobre anlisis de datos cualitativos, en el
fondo, para hacer creble la investigacin cualitativa (necesidad sentida en aquel
momento), impone un tratamiento riguroso (es decir, paradigmtico o cuantitativo) a
los datos categricos narrativos.

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Ms claramente, como sealbamos antes, todos los anlisis temticos de entrevistas,
segn taxonomas de categoras, en el fondo, tienen la misma lgica que el cuestionario:
tratamiento cuantitativo del material cualitativo que posteriormente para no
despreciarlo se emplean con fines ilustrativos, citas seleccionadas de las entrevistas,
que apoyen lo que previamente ha determinado el anlisis cuantitativo.


Tabla II. Contraste entre dos tipos de anlisis de datos narrativos

Anlisis paradigmtico Anlisis narrativo
Modos de
anlisis
Tipologas, categoras, normalmente
establecidas de modo inductivo.
Conjuntar datos y voces en una
historia o trama, configurando un
nuevo relato narrativo.
Inters Temas comunes, agrupaciones
conceptuales, que facilitan la
comparacin entre casos.
Generalizacin.
Elementos distintivos y especficos.
Revelar el carcter nico y propio de
cada caso. Singularidad.
Criterios Comunidad cientfica establecida:
tratamiento formal y categorial.
Autenticidad, coherencia,
comprensible, carcter nico.
Resultados Informe objetivo: anlisis
comparativo. Las voces como
ilustracin.
Generar una nueva historia narrativa
conjuntada a partir de las distintas
voces por el investigador.
Ejemplos Anlisis de contenido convencional,
teora fundamentada.
Informes antropolgicos, buenos
reportajes periodsticos o televisivos.


b) Anlisis narrativo, propiamente dicho: estudios basados en casos particulares
(acciones y sucesos), pero cuyo anlisis (narrativo, en sentido estricto) produce la
narracin de una trama o argumento, mediante un relato narrativo que torne
significativos los datos. Aqu no buscamos elementos comunes, sino elementos
singulares que configuran la historia.

En contraste con el anterior modo paradigmtico, el resultado de un anlisis de
narrativas es, a la vez, una narracin particular, sin aspirar a la generalizacin; por
ejemplo, un informe histrico, un estudio de caso, una historia de vida, un episodio
narrado de la vida de una persona particular. La tarea del investigador, en este tipo de
anlisis, es configurar los elementos de los datos en una historia que unifica y da
significado a los datos, con el fin de expresar de modo autntico la vida individual, sin
manipular la voz de los participantes. El anlisis requiere que el investigador desarrolle
una trama o argumento que le permita unir temporal o temticamente los elementos,
dando una respuesta comprensiva de por qu sucedi algo. Los datos pueden
proceder de muy diversas fuentes, pero el asunto es que sean integrados e
interpretados en una intriga narrativa. El objetivo ltimo es, en este caso, a diferencia
del modo paradigmtico, revelar el carcter nico de un caso individual y proporcionar
una comprensin de su particular complejidad o idiosincrasia.

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De este modo, si bajo el paraguas de investigacin cualitativa se puede hablar de
investigacin narrativa, lo que hemos querido mostrar es que debemos distinguir dos
tipos, congruentes con los modos de conocimiento de Bruner (1988). En ambos se
trabaja con datos narrativos y contribuyen de modo relevante a generar conocimiento
social, pero, como acabamos de mostrar, el modo como lo hacen y las formas de
representar los datos en los informes de investigacin difieren grandemente.

Sin embargo, la distincin de Polkinghorne (1995) no siempre es pertinente, mxime si
se entiende como alternativa dicotmica: una investigacin es anlisis de datos
narrativos o anlisis narrativo. Como ha sealado Elbaz (1997), pueden existir
intereses legtimos en la investigacin, que no lleguen a ser cubiertos por un slo
anlisis narrativo. As, para indagar la trayectoria profesional general de los
profesores de un nivel educativo, nos puede convenir un amplio recuento de historias de
vida, que exigen, por su propia extensin, algn tipo de anlisis de datos (categorial,
estructural u otros), pero, a la vez, nos pueden interesar determinadas historias
particulares para reconstruir narrativamente.


El anlisis de datos: entre la categorizacin y la narracin


Trabajar con biografas actualiza agudamente el
intrnseco dilema de hacer investigacin en
ciencias sociales. El material fuente, el relato de
la vida de las personas, es tan mltiple pero al
mismo tiempo tan singular que tenemos la
impresin de estar deteriorndolo desde el
momento mismo en que ponemos sobre ese
material nuestras manos descriptivas y analticas.

Huberman (1998, p. 225).


Vamos, pues, a apuntar algunos de los graves problemas epistemolgicos que suscita
defender un anlisis autnomo o propio de las narrativas, tal como plantea Michael
Huberman en el texto anterior. Entrar en esta dimensin, en el fondo, reproduce, a su
modo, el viejo debate de la investigacin antropolgica, entre un modo de proceder
emic y etic, entre descripciones desde dentro (primera persona, fenomenolgica)
versus descripciones desde fuera (tercera persona, objetivista).

En primer lugar, es evidente que la investigacin narrativa, cuyo resultado es un informe
narrativo, tiene la ventaja de no violar ni expropiar las voces de los sujetos investigados,
al no imponer anlisis categoriales muy alejados de sus palabras. El problema
generado es que, si respeta en exceso el discurso emic de los profesores, la
interpretacin queda presa dentro de los horizontes de los interpretados (como sera la
quimrica etnografa de los trobiandeses hecha por ellos mismos), imposibilitando toda
explicacin comparativa, generalizable o terica; lo que torna superflua cualquier tarea
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de anlisis. Justamente, la grandeza de la antropologa de los trobiandeses realizada
por Malinowski (1973) reside en habernos aportado una reconstruccin de su vida y
pensamiento por no estar metido en su propio mundo.

Bajo el lema de rechazar las generalizaciones y las posibles distorsiones de la narracin
del profesorado o alumnado, no se puede sacralizar el discurso emic de stos. Al fin y
al cabo, los propios relatos de los profesores son construcciones sociales que dan un
determinado significado a los hechos y, como tales, deben ser analizados por la
investigacin. Como comenta Huberman, en la investigacin educativa parece legtimo
buscar temas y sentidos comunes en las biografas docentes singulares que nos
induzcan posibles explicaciones de por qu dicen lo que dicen. De hecho, esto es lo
que han pretendido las ciencias sociales. Con las especificaciones pertinentes,
abogamos porque, para que dichos relatos sean relevantes a los propsitos de la
investigacin, deben tambin someterse a determinados modos paradigmticos
aceptados para analizar la informacin.

En el voluminoso informe sobre La miseria del mundo, Pierre Bourdieu y su equipo
(1999) privilegian el testimonio oral, renunciando a realizar cualquier tipo de anlisis
(categorial o no) del amplio material biogrfico-narrativo recogido, slo ordenan y titulan
de modo coherente la transcripcin de las 182 entrevistas correspondientes. As
sealan al comienzo: Entregamos aqu los testimonios que nos dieron hombres y
mujeres en relacin con sus existencias y la dificultad de vivir. Los organizamos y
presentamos con miras a conseguir que el lector les dirija una mirada tan comprensiva
como la que nos imponen y nos permiten otorgarles las exigencias del mtodo
cientfico.

El argumento principal para esta postura es dar los medios para comprender; es decir,
tomar las palabras de la gente como son, dejando para el lector en una especie de
democratizacin de la postura hermenutica la tarea de anlisis y comprensin. Slo
al final del libro se dedica un apartado (titulado Comprender) a plantear algunos de los
presupuestos epistemolgicos con los que han operado en la investigacin. Los
estudios de casos son, as, pequeos relatos de las personas, debidamente ordenados
segn caractersticas afines por tema o situacin de vida.

Las reacciones que ha suscitado algunos se han atrevido a acusar la obra como la
miseria de la sociologa o sealan que contradice formas con las que el propio
Bourdieu haba trabajado anteriormente muestran la crisis metodolgica y de cmo
representar las palabras de la gente con quien nos encontramos. Un anlisis formalista
o fuertemente categorial fragmenta en elementos codificables el discurso,
descontextualizndolo. Pero una fidelidad extrema al propio discurso limitara el
anlisis al proporcionar otra narrativa de la informacin recogida, slo que ahora el
discurso se encuentra enhebrado. Las relaciones entre quien informa y analiza la
informacin, creemos, no pueden limitarse a tomar nota. La tarea es, por una parte,
descifrar significativamente los componentes y dimensiones relevantes de las vidas de
los sujetos y, por otra, situar los relatos narrativos en un contexto que contribuya a
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proveer una estructura en que tome un sentido ms amplio. Para que los relatos sean
relevantes a los propsitos de la investigacin, deben ser reconstruidos de acuerdo con
determinados modos paradigmticos aceptados para analizar la informacin.

La obra francesa de Demazire y Dubar (1997), Cmo analizar las entrevistas
biogrficas, es tambin ejemplificadora de este grave dficit metodolgico sobre cmo
analizar las entrevistas biogrficas, que son discurso narrativo. En ella, si bien hacen
una fundamentada crtica de los mtodos convencionales de anlisis, cuando llegan a
proponer como alternativa el anlisis estructural de relatos, tipo Barthes, no nos parece
una salida definitiva. Rechazan como insuficientes tanto una postura ilustrativa que se
limita a hacer un uso selectivo de las palabras de los entrevistados al servicio de lo que
quiere mostrar el investigador, como una postura hiperrealista que trata de dar todo el
valor a las propias palabras de los entrevistados, como si las palabras fueran por s
mismas transparentes. En su lugar, defienden un modo analtico de abordar las
entrevistas, con una teora generada del anlisis de los datos y decidindose por un
anlisis estructural de los relatos biogrficos. En este sentido, piensan que las
diferentes tcnicas de anlisis de contenido son inadecuadas para analizar las
entrevistas biogrficas.


Cmo quedamos?

Hemos dado cuenta de la tendencia en ciencias sociales que recorta las voces
registradas de los actores, segn el gusto del investigador, manipulando el discurso
originario. Actualmente, el asunto estriba en lograr un equilibrio entre una interpretacin
que no se limite, desde dentro, a los discursos de los entrevistados, ni tampoco una
interpretacin, desde fuera, que prescinda de los matices y modulaciones del discurso
narrado. Superar el mero collage de fragmentos de textos mezclados ad hoc implica
que el investigador debe penetrar en el complejo conjunto de smbolos que la gente usa
para conferir significado a su mundo y vida, logrando una descripcin lo suficientemente
rica donde obtengan sentido.

La cuestin ltima es qu estatus se le debe dar a las palabras de la gente o, en otros
trminos, si lo biogrfico es complementario o debe tener autonoma; en cualquier caso,
cmo representar las voces en una coyuntura de crisis de la representacin. Estas no
reflejan la realidad por s mismas, construyen discursivamente un mundo vivido por los
actores; la entrevista obedece a reglas especficas de produccin de sentido. Ni las
posturas ilustrativas (extractos de entrevista, citados para ilustrar lo que se dice, en una
apropiacin selectiva), ni en el caso extremo, el textualismo radical (otorgar un gran
lugar a la palabra de los entrevistados, restituyendo las palabras como si lo dijeran
todo), resultan hoy sostenibles.

Mientras tanto, la salida intermedia de un anlisis categorial (con todas las variantes,
incluidos programas por ordenador, de anlisis de contenido) ha conducido a un cierto
desengao, pues no estamos ante textos informativos, sino ante relatos biogrficos que
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construyen humanamente (sentir, pensar, actuar) una realidad. Se ha reparado poco en
que el anlisis emprico de contenido categorial surgi inicialmente (Berelson, 1952)
para el tratamiento de textos informativos o periodsticos, en los que la dimensin
personal-afectiva est ausente; por ello, su aplicacin a textos que no describen hechos,
sino que reconstruyen un mundo-vida en el propio discurso es siempre deficiente, nunca
cabe atrapar los matices de la narrativizacin de una vida bajo una categora temtica.
Demazire y Dubar (1997, p. 94) llegan a afirmar que, en el caso de las entrevistas
narrativas, las diferentes tcnicas de anlisis de contenido son inadecuadas para el
anlisis de las significaciones que queremos realizar. No obstante, cabe combinar
anlisis cualitativos y hermenuticos del contenido con los propios anlisis cuantitativos
en una conjuncin fructfera, an cuando un equilibrio sea inestable, presto a romperse
por un extremo. Mantener la investigacin educativa como empresa cientfica implica no
renunciar a algunas formas paradigmticas.

Recurriendo a la metfora del paisaje, Bruner (1988) deca: el relato debe construir dos
paisajes simultneamente: el paisaje exterior de la accin y el paisaje interior del
pensamiento y las intenciones. Nos encontraramos, entonces, en que hay un doble
discurso: enunciado de hechos o acontecimientos, y lo que piensa y siente ante ellos.
Se evoca el pasado junto a un juicio sobre su vida y presente, lo que suscita la
anticipacin de futuros posibles. En relacin con el primer paisaje, a lo largo de las
entrevistas o narraciones biogrficas se hacen continuas referencias a acontecimientos
externos en relacin con los cuales se va inscribiendo la vida. Adems de esta funcin
referencial (describe el estado de cmo son las cosas), hay una funcin modal (lo que
se piensa de ellas) e, incluso, una funcin de acto (alterar el estado del oyente). Si el
primer tipo de discurso, con funcin referencial, puede ser categorizado; el segundo,
ms modal, no se deja atrapar con categoras temticas.

Entonces, hay que practicar en la investigacin narrativa una especie de visin
binocular, una doble descripcin. Por una parte, se necesita un retrato de la realidad
interna del informante; por otra, se tiene que inscribir en un contexto externo que aporte
significado y sentido a la realidad vivida por el informante. Hay que situar las
experiencias narradas en el discurso dentro de un conjunto de regularidades y pautas
explicables sociohistricamente, pensando que el relato de vida responde a una
realidad socialmente construida, sin embargo, no se puede desdear que es
completamente nica y singular.

El asunto es, como ha planteado Eisner (1997), por un lado, qu debe tomarse como
investigacin y, por otro, si la investigacin debe asimilarse a los modos cientficos
establecidos. Podemos apuntarnos, como hacemos nosotros, a la primera parte sin
estar plenamente de acuerdo con la segunda. En la situacin actual, cabe mantener que
una buena novela (realista) puede aportar un grado de conocimiento de una realidad
que ya lo podran reclamar investigaciones cuantitativas. Pero, como investigacin
educativa, debe tener conjuntamente un formato de argumentacin narrativa y apoyarse
con algn grado de sistematicidad en datos. La forma de presentacin no determina
la investigacin, sino la forma en que se argumenta y justifica. Habra innumerables
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ejemplos (desde los dilogos platnicos) para mostrar que el grado de comprensin
humana de los fenmenos no es exclusivo de una representacin formalizada.

Con las especificaciones antes sealadas, abogamos por que dichos relatos sean
relevantes a los propsitos de la investigacin y se sometan a determinados modos
paradigmticos aceptados de analizar la informacin. Un textualismo radical,
excluyendo todo tipo de anlisis paradigmtico, plantea una ruptura con los modos
acadmicos de investigar. En esta coyuntura, por ahora, un marco de inteligibilidad de
las narraciones tiene que conjugar aquellos elementos tal y como fueron dichos en
descripcin emic y, al tiempo, no renunciar a hacer descripciones interpretativas que
vayan ms all de los horizontes de los interpretados. Como ha escrito Geertz (1994, p.
22), de lo que se trata es de reorganizar las categoras de un modo tal que puedan
divulgarse ms all de los contextos en los que se gestaron y adquirieron sentido
originalmente con el fin de encontrar afinidades y sealar diferencias.


El informe narrativo

A la hora de elaborar un informe biogrfico-narrativo nos encontramos, pues, entre no
querer violar ni expropiar las voces de los sujetos investigados, imponindoles anlisis
categoriales alejados de las palabras de los sujetos, y someterlos a los cnones
formales que nos induzcan a explicar por qu dicen lo que dicen. El proceso de un
anlisis narrativo es, entonces, sintetizar un agregado de datos en un conjunto
coherente, en lugar de separarlos por categoras. El resultado de esta integracin
narrativa es una comprensin en retrospectiva de los hechos pasados, segn una
secuencia temporal continua, para llegar a un determinado fin. Aqu el proceso recursivo
se mueve de los datos obtenidos a la emergencia de una determinada trama
argumental. Esta trama argumental determina qu datos deben ser incluidos, con qu
orden y con qu final.

El informe es una historia que el investigador-escritor se cuenta en primer lugar a s
mismo, a otras personas significativas y, sobre todo, al pblico lector. La investigacin
narrativa es un proceso, complejo y reflexivo, de mutacin de los textos del campo a los
textos para el lector. El investigador recrea los textos de modo que el lector pueda
experimentar las vidas o acontecimientos narrados. Los discursos recogidos en el
campo son, entonces, transformados en documentos pblicos, de acuerdo con las
pautas cambiantes que suelen regir en la comunidad cientfica en cuestin.

El resultado no es, entonces, un fro informe objetivo y neutro, en el cual las voces (de los
protagonistas, investigador e investigado) aparecen silenciadas, ni tampoco una mera
transcripcin de datos; consiste en haber dado sentido a los datos y representado el
significado en el contexto en que ocurri, en una tarea ms prxima al buen reportaje
periodstico o a la novela histrica. Al fin y al cabo, como podran aducir algunos, esta
forma de anlisis no significa ni arbitrariedad ni mera literatura. En los propios anlisis
literarios, se pueden distinguir buenos y malos anlisis. Lo que s significa es acercarlos
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ms a lo propiamente cualitativo, como por lo dems ha dicho Geertz (1989, p.19) de la
antropologa: es evidente que, as las cosas, la antropologa, est ms al lado de los
discursos literarios que de los `cientficos .

El investigador se convierte en aquel que construye y cuenta la historia (researcher-
storyteller) por medio de un relato, donde a menudo deja or su voz. Pero en la medida
en que la narracin quiere ser realista, el investigador debe incluir evidencias y
argumentos que apoyen la plausibilidad de la narracin ofrecida. Aunque puede haber
varias disposiciones de los datos, es mejor aquel informe que consiga una mayor
autenticidad y coherencia. Los ejemplos clsicos pueden ser determinados anlisis de
Freud de estudios de casos, los estudios de los interaccionistas simblicos de la
Escuela de Chicago, los informes de los antroplogos de otros pueblos, etctera.

Una buena investigacin narrativa no es slo aquella que recoge bien las distintas voces
sobre el terreno, o las interpreta, sino tambin aquella que da lugar a una buena historia
narrativa, que es, en el fondo, el informe de investigacin. Desde esta perspectiva, lo
que en la investigacin convencional se llama explicacin, no sera ms que la mejor
forma en que se organiza un relato para que sea comprensible y convincente. Lo
biogrfico singular se tiene que inscribir en un marco de estructura general; las
narrativas de accin, en una genealoga de contexto que las expliquen. Como de la
etnografa ha dicho Geertz (1994, p. 89), es preciso lograr un continuo equilibrio
dialctico entre lo ms local del detalle local y lo ms global de la estructura global de un
modo tal que podamos formularlos en una concepcin simultnea... situar a ambas
partes en un contexto en el que se expliquen mutuamente.

El informe de una investigacin narrativa debe ser, l mismo, narrativo. Como seala
Zeller (1998, p. 296), paradjicamente, si bien muchos investigadores en las ciencias
humanas han rechazado una concepcin positivista de la objetividad en la metodologa
de la investigacin, no han rechazado su influencia sobre el estilo de redaccin, muy
pegados a los modos convencionalmente establecidos. Para eso, propone que en la
forma de presentacin se podra aprender mucho de la nueva etnografa, del nuevo
periodismo y de los relatos creativos de ficcin y no ficcin (por ejemplo, novelas de
realismo social). As, las estrategias narrativas empleadas por los periodistas ms
innovadores pueden servir de modelo para la redaccin de los informes de casos.

El grave problema de la defensa exclusiva de un anlisis narrativo, es que al querer
otorgar un estatus epistemolgico a la narrativa personal podemos perder unos criterios
mnimos, compartidos por la comunidad de cientficos sociales, sobre qu debe
tomarse como conocimiento. En una bella analoga, Kushner y Norris (1980) decan que
la academia se dedica a cuidar los jardines de la verdad, sealando las flores que
deben crecer. Desde el Discurso del mtodo de Descartes, ambos modos de anlisis
han permanecido separados, otorgndole cientificidad slo al primero. Parece evidente
que, como dice McEwan (1998, pp. 237-7), la mayor parte de los escritos acadmicos
puede ser considerada un esfuerzo de sofocar el impulso de relatar una narrativa; y a su
vez, las pautas de la composicin acadmica tienden a favorecer las escrituras no
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narrativas sobre los relatos directos... [de acuerdo con] el ideal cientfico que identifica la
objetividad con la distancia entre el cientfico y su objeto de estudio.

Y es que, en este final de la modernidad, asumir plenamente la pertinencia de los relatos
(auto)biogrficos de los docentes en las prcticas habituales de investigacin, implica
reorientar dichas prcticas convencionales asentadas de trabajo en el campo, para
admitir aguas turbulentas que cuestionan dichos modos. Este es nuestro problema.
Como al principio hacamos referencia, hace unos aos, Elliot Eisner (Eisner et al.,
1996) plante, en un discurso presidencial a la convencin anual de la Asociacin de
Investigacin Educativa Americana, si una tesis doctoral escrita en forma de novela
debe ser admitida como una investigacin. La propia cuestin ya es un signo de que el
paradigma establecido empieza a tambalearse. Estamos, pues, en un perodo
posparadigmtico?


Son compatibles ambos modos en la investigacin educativa?

Epistemolgicamente, lo que de hecho se debate, son dos posturas:

1. Tesis de compatibilidad: Considerar que ambos modos de conocimiento son
legtimos y complementarios, al tiempo que irreductibles, como defiende Bruner (1988).

En esta primera tesis, por ejemplo, Huberman (1998) mantiene que,
paradigmticamente, podemos, como l ha hecho, aplicar mtodos de descripcin y
anlisis por medio de los cuales nuestras teoras lleguen a corresponderse ms
estrechamente con los arquetipos o prototipos que subyacen en las narrativas ms
ricas: son estos elementos los que constituyen la gran literatura, los estudios
fundacionales en antropologa social y la mejor teora social que tenemos, comenta (p.
226). Acudir a estas teoras para analizar e interpretar los datos narrativos ha sido la
base del modo paradigmtico de conocimiento cientfico, lo que no excluye la
posibilidad de reformular las teoras cuando no encajan con los datos. No obstante,
sensible a nuestra actual coyuntura y como muestra (a regaadientes) de la tesis de
compatibilidad, escribe: sostengo que podemos sentir estos arquetipos intuitivamente y
que adems podemos demostrarlos sistemtica y hasta cientficamente, y que, incluso,
calificarlos de poco cientficos es un prejuicio cultural de nuestra civilizacin racionalista.

2. Tesis de la incompatibilidad: Paradjicamente puede ser defendida desde un
bando (el cientifista-paradigmtico) como desde otro (el narrativismo). As, desde el
primero:

a) Slo la investigacin cientfica convencional, practicada al modo paradigmtico (ya
sea cuantitativo o cualitativo), produce conocimiento cientfico, por lo que el anlisis
de narrativas no puede ser admitido dentro del conocimiento cientfico, slo cabe
relegarlo al campo del razonamiento prctico.

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Esta es la tesis que defiende Fenstermacher (1994b), distinguiendo dos tipos de
discurso, propios de cada clase de investigacin:

1) Discurso prctico: expresa el lenguaje de la accin y la actividad humana,
normalmente por medio de intenciones, deseos, frustraciones, aspiraciones,
etctera. Est referido al contexto en que trabajan los profesores y, como tal, es
especfico, situacional y particular. Expresado oralmente, ms que por razonamiento
discursivo.

2) Discurso de la investigacin: es un discurso tcnico, abstracto, referido a
mtodos de investigacin, donde estn excluidas, de principio, las consideraciones
valorativas. Normalmente est fuertemente estructurado y se elabora de acuerdo
con la tradicin de investigacin (ya sea cuantitativa o cualitativa) de la comunidad
cientfica.

Debido a que no hay isomorfismo entre ambos campos cognoscitivos, slo cabe
defender dos ciencias en el estudio de la enseanza, que podemos pensar en trminos
de dos diferentes discursos en la investigacin educacional. Cada discurso puede
potencialmente generar conocimiento, pero el conocimiento prctico se justifica en
funcin de "buenas razones, de acuerdo con los patrones del plano tico-moral
(Fenstermacher y Richarson, 1994). En esta situacin, apuesta por dos ciencias en el
campo educativo: ciencia convencional y ciencia narrativa o interpretativa.

Como criticbamos en otra ocasin (Bolvar, 1995), esto significa, en primer lugar,
refugiarse en una posicin tradicional en que, vindose obligado a aceptar la
investigacin y el conocimiento producido desde el ngulo interpretativo, la buena
ciencia contina siendo la convencional o paradigmtica. En segundo lugar, sigue
siendo una postura positivista, pues silencia el debate contemporneo entre
comprender frente a explicar, en el que, con la hermenutica, las ciencias sociales
adquieren el estatus de independencia de su progresiva naturalizacin positivista.
Obligado a reconocer la existencia de la investigacin prctica o narrativa, viene a
advertir: no debemos confundirnos, la verdadera ciencia es la convencionalmente
establecida, hay otra investigacin (prctica) que no alcanza dicho estatus.

Por eso, creemos que, ms que trasladar la teora educativa del campo de la razn
terica a la razn prctica (Fenstermacher, 1994b), la cuestin estara en delimitar en
qu medida su especificidad se mueve irremediablemente entre las dos. No se trata de
relegar el conocimiento de la enseanza a una autonoma de la prctica,
concedindole un estatuto epistemolgico propio a costa de hurtarle los criterios
comunes de racionalidad cientfica para situarlo en el campo tico-moral. Esta
operacin no nos llevara muy lejos para lo que pretendemos. En el fondo, es una
estrategia heredada del positivismo.

Contrariamente a la anterior, la tesis [b] mantiene que:

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b) El formalismo cientfico o la racionalidad tcnica es incapaz de comprender las
cualidades internas que definen la enseanza. Precisamente el inters actual por la
narrativa viene a ser expresin de una actitud crtica con [a], por dejar fuera las
experiencias significativas de la vida cotidiana (Van Manen, 1994). La forma de
razonamiento narrativo contrasta con el razonamiento lgico, tanto en las premisas y
conclusiones como en la forma misma de expresin.

En una discusin sobre el tema con Van Manen, Fenstermacher (1994a), un tanto
escpticamente, dice que segn el estado actual de la cuestin decidirse entre [a] o
[b] es expresin de una preferencia (prejuicio, inters o ideologa). De modo discutible
mantiene que la narrativa, por s misma, carece de cnones vigorosos y fuertes de
razonamiento y racionalidad (que slo los proporciona la tradicin paradigmtica); y que
limitarla a sus propios cnones impide poder dilucidar cundo un relato de experiencia
expresa una falsa percepcin o interpretacin errnea.

En su lugar, podemos sostener que la investigacin narrativa permite representar un
conjunto de dimensiones de la experiencia que la investigacin formal deja fuera, sin
poder dar cuenta de aspectos relevantes (sentimientos, propsitos, deseos, etctera).
Nuestra postura actual es que esto no debiera significar rechazar cnones de
razonamiento y justificacin comnmente admitidos. Hay que situar las experiencias
narradas en el discurso dentro de un conjunto de regularidades y pautas explicables
sociohistricamente, pensando que el relato de vida responde a una realidad
socialmente construida, sin embargo, no se puede desdear que es completamente
nica y singular. En fin, estamos ante el dilema ya referido de conjugar un punto de vista
del nativo (emic) y del investigador (etic). En muchas ocasiones, los papeles del
cognoscente y conocido cambian o, mejor, dejan de diferenciarse para conjuntarse,
rompiendo con lo que ha sido un principio intocable de la objetividad cognoscitiva. Tal
como hemos apuntado, actualmente, en nuestra coyuntura posmoderna, el asunto de
redaccin del informe de investigacin biogrfico-narrativa se juega entre no sacralizar
los relatos, ni tampoco asimilarlos a tradicionales modos paradigmticos de conocer,
en los que vanamente encajaran.

Ponerse en lugar del otro y sentir empata con su vida y sentimientos puede, en efecto,
incrementar la comprensin (Clandinin y Connelly, 2000); pero, al tiempo, impide ver el
contexto en el que adquiere un sentido ms amplio. Si postmodernamente lo personal
es poltico, de acuerdo con nuestra herencia ilustrada moderna, es preciso inscribirlas
en una genealoga de contexto, como ha reivindicado Goodson (1996), que conduzcan a
los propios profesores a darse cuenta (y actuar) en estas otras dimensiones que
determinan su trabajo en el aula, pues, al fin y al cabo, pueden no ser los autores de su
propia cancin. Como seala Denzin (1989, p. 74): en algunos momentos una persona
acta como si el o ella hicieran su propia historia, cuando, de hecho, estn forzados a
hacer la historia que dicen haber vivido. Las versiones que los profesores y profesoras
construyen de s mismos en sus narrativas son construcciones sociales, que no debieran
ser cosificadas.

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narrativa en educacin. Revista Electrnica de Investigacin Educativa, 4 (1). Consultado el
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