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GOM NO RESPONDE

Autor
KURT MAHR
Traduo
S. PEREIRA MAGALHES
Digitalizao e Reviso
ARLINDO_SAN
(P-047)
Gom onipresente apostando corrida com a
morte na regio de penumbra do planeta Gom.
A histria da Terceira Potncia em poucas palavras:
!oguete "tardust alcan#a a $ua e Perr% &hodan descobre a nave e'ploradora dos
arc(nidas) *ue reali+ou um pouso de emergncia ,vol. -..
/nstala#o da Terceira Potncia contra a resistncia das grandes potncias terrenas
e de!esa contra tentativas de invaso e'traterrena ,vols. 0 a 1..
Primeira interven#o da Terceira Potncia nos acontecimentos gal2cticos. Perr%
&hodan de!ronta3se com os tpsidas e procura solucionar o enigma gal2tico ,vols:
-4 a -5..
A "tardust3/// descobre o planeta Peregrino e Perr% &hodan alcan#a a imortalidade
relativa ,vol. -1..
Perr% &hodan regressa 6 Terra e luta por 7nus ,vols. 04 a 08..
"upercr9nio ataca ,vols. 0: a 0;..
<hegada dos saltadores) *ue pretendem eliminar a concorrncia potencial da Terra
no comrcio gal2tico ,vols. 05 a =;..
Primeiro contato de Perr% &hodan com >rcon e atua#o como delegado do crebro
positr(nico *ue e'erce o governo no grupo estelar ?3-= ,vols. =5 a 80..
Para evitar maiores suspeitas) @ell e os mutantes tiveram de !ugir 6s pressas) a bordo
da Gan%med. Apro'imando3se de um planeta pedregoso e estril) !oram atraAdos por uma
!or#a irresistAvel. Bram os gons) uma massa org9nica) seres insigni!icantes em si) mas
*uando agrupados em centenas de milhares tornavam3se telepatas perigosAssimos...
C C C C C C C Person!ens Pr"n#"$"s% & & & & & & &
Perr' R(o)n <hegou em Gom no momento e'ato...
Re!"n*) +e** Perdeu o contato com &hodan. Bncontra3se no mundo louco dos
gons.
,o(n Mrs(** bserva tudo) percebe as !or#as telep2ticas dos gons e consegue
entrar em contato com eles. <onvence3se de *ue so e'plorados pelos aras.
I-. Gor/#("0 detonador do B'rcito de ?utantes. Destruidor de 844 bios.
+e//' To12r' Tem os dons da telepatia e da telecinese) muito coraEosa.
T3o K31/ ?ani!esta3se um gnio tcnico) dominando um disco voador do
advers2rio.
41r"1 Sen!1 e Is("5s(" /am sendo devorados pelos gons) ansiosos por matria
org9nica.
6
A sombra E2 avan#ou um bom peda#o disse &eginald @ell.
Depois de seis horas) a tempestade tambm terminara. As plantas carnudas) de
!olhas a+uladas) *ue alguns minutos antes da tempestade tinham mergulhado no solo)
como minhocas) tornavam a aparecer. <ontorcendo3se) arrastavam3se para !ora de seus
esconderiEos) alcan#avam o cho e se erguiam na !orma em *ue estavam antes. Depois
continuavam completamente imveis.
claro avermelhado do sol tambm avan#ara por uns palmos. Fma esguia agulha
de pedra) rochosa) es*uisita) !ormada certamente pela esmagadora atra#o da terra de
Gom) *ue estava antes na sombra) era agora banhada pelo sol.
@ell e seu grupo estavam saindo da caverna) onde se abrigaram durante a
intemprie. A primeira coisa *ue procuraram ver !oram os destro#os da Ga+ela) com a
*ual chegaram at ali. Amassada) despeda#ada e comprimida de encontro ao solo pelo
descomunal !en(meno de atra#o) ali estava) a menos de *uinhentos metros da esguia
torre de pedra) a !amosa espa#onave. Gora vAtima de Gom e da*uela !or#a misteriosa *ue
a pu'ara do espa#o) como se !osse um Am potentAssimo.
/sto havia acontecido h2 mais de um dia) na contagem de tempo da Terra. Depois
disso) no tiveram mais contato com Perr% &hodan *ue) muito longe no espa#o) !ora
deste sistema) aguardava na nave capitania Titan o resultado da misso.
?ais ou menos um dia inteiro !oi o *ue levaram) do ponto da *ueda da espa#onave
at o local onde estavam agora. TaHo IaHuta !icou inconsciente por longas horas e
tiveram *ue carreg23lo. Das duas cabe#as de /v Goratchim) uma tinha um grande galo)
isto ) a de /vanovitch) o mais mo#o. /v) o mais idoso) se lamuriava: as dores provocadas
pelo !erimento na cabe#a de /vanovitch) ele as sentia atravs do sistema nervoso) *ue era
um s.
A grande surpresa geral !oi @ett% Tou!r%. Depois *ue todos acabaram de sair dos
escombros da Ga+ela) a opinio geral era *ue algum devia penetrar novamente nos
destro#os para procur23la e tra+3la a salvo) pois certamente estaria morrendo de medo l2
dentro. ?as *uando come#aram a sair) um aps o outro) do meio da*uela con!uso de
!erro e pl2stico) deitando3se em terra para apalparem o corpo 6 procura de !erimentos) l2
estava @ett%) h2 muito tempo) sentada numa pedra e sorrindo para eles. Podia ler3lhes o
pensamento e sabia e'atamente o *ue estavam pensando no momento.
&eginald @ell lhe havia assegurado nunca ter visto uma Eovem to destemida assim.
@ett% sorria) ir(nica.
vento) *ue soprava constantemente) tra+ia ondas de calor de at *uinhentos graus
absolutos do ponto em *ue caAra a Ga+ela at eles. Por isso) tentaram chegar at um
trecho de penumbra. Primeiro) caminharam de p) como homens. Juando notaram *ue a
posi#o ereta dos orgulhosos terranos no era nada pr2tica para vencerem o peso enorme
provocado pela !orte atra#o) come#aram a andar de *uatro.
Tinham conseguido chegar at a caverna) *uando come#ou a pesada chuva) ou
melhor) a pesada tempestade. 7iram sumir pelo cho adentro as plantas de !olhas grossas
e a+uladas. Gicaram surpresos. Dois ou trs minutos depois) a primeira raEada de vento
varreu o planalto e os teria carregado) no tivessem procurado abrigo atr2s das pontas de
pedra no rochedo. Bsconderam3se numa caverna) esperando seis horas) at acabar a
tempestade.
B agora l2 estavam) isolados de *ual*uer liga#o) num mundo to grande como
"aturno) cuEo ano planet2rio tinha a dura#o de trinta meses da Terra. Girava em torno de
seu ei'o e e'punha sempre a mesma !ace para o astro central do sistema Gonom. "ua
rbita era) porm) muito e'cntrica) de maneira *ue !ortes oscila#Kes produ+iam
altera#Kes peridicas *uanto 6 posi#o do sol. Gom era um mundo de o'ignio) com uma
gravita#o na super!Acie de -)1 e uma presso do ar de vinte atmos!eras.
Fm mundo no *ual o homem no poderia parar de p mais *ue dois minutos e onde
precisaria da prote#o de traEes espaciais ade*uados) para no ser esmagado pela
!ortAssima presso do ar. Fm mundo onde viviam plantas a+uis) de aspecto horrAvel) semi3
inteligentes) mundo em *ue num hemis!rio dominava a noite eterna e no outro) o dia
sem !im. Fm mundo em *ue) *uem estivesse na regio crepuscular teria sempre atr2s de
si a escurido e em sua !rente nada mais do *ue um !raco claro avermelhado) para toda a
eternidade.
Fma verdadeira ante3sala do in!erno.
Assim era Gom.
L L L
AA vem alguma coisa disse Mohn ?arshall.
&eginald @ell !i'ou os olhos para !ora da entrada da caverna.
No estou vendo nada disse ele.
No h2 mesmo nada para ver comentou @ett%. Jue acha de tudo isso) ?r.
?arshallO
?arshall abanou a cabe#a.
uve3se) no sei o *u. uve3se uma coisa muito simples.
B'atamente) semi3inteligente.
Pu'a vida... lamuriou3se @ell. "ei *ue vocs so telepatas. ?as eu tambm
gostaria de entender alguma coisa) de saber o *ue est2 acontecendo...
Mohn ?arshall inclinou a cabe#a para !rente) como se estivesse ouvindo *ual*uer
coisa. &eme'eu3se e moveu um pouco os ombros.
P2 impulsos mais !ortes *ue os das plantas. e'plicou ele mas no se pode
di+er *ue sentido tm.
nde esto elesO *ueria saber @ell.
Ali na !rente.
?arshall apontou na dire#o de um rochedo chato) distante alguns metros da entrada
da gruta. @ell ainda *ueria perguntar mais alguma coisa) mas no mesmo instante) seus
olhos se arregalaram:
No lusco3!usco avermelhado) vagava alguma coisa em volta do rochedo. Parecia
uma simples mancha escura) de !ormato oval) talve+ de um metro *uadrado. 7eio dando
volta pelo rochedo) na dire#o da caverna.
Juer vir para c2 sussurrou ?arshall.
@ell estava com os olhos !i'os na coisa. No tinha propriamente contornos. nde
chegava) dava logo a impresso de *ue o cho !icava um pouco mais escuro.
Aconteceu *ue a mancha teve *ue passar entre duas da*uelas plantas a+uladasQ mas
as !olhagens carnudas pareciam ter mais medo da mancha escura do *ue da prpria
tempestade. Bsconderam3se com estranha rapide+ e com um leve ruAdo de alguma coisa
*ue ro#ava.
&eginald @ell sacou sua arma trmica e estava preparado para atirar.
Nada disso sussurrou ?arshall apenas curiosidade.
AA surgiu a mancha na !rente da entrada da caverna. @ell !icou novamente olhando.
A mancha parecia mais uma camada de goma3laca marrom3escura. @ell no se sentiu
muito encantado com tudo a*uilo e se dirigiu a ?arshall.
*ue ela *uerO
?arshall abanou a cabe#a:
Nada de e'traordin2rio. Apenas nos est2 estranhando.
<om o mesmo leve ruAdo de algo *ue est2 raspando) a mancha se p(s em
movimento. No voltou pelo mesmo caminho por *ue viera. Dobrou para a direita e
contornou o bloco de pedra) onde se locali+ava a caverna. ?inutos aps havia
desaparecido dos olhos de @ell.
?eu Deus do cu... *ue espcie de mundo esteO
Tama RoHida no parecia muito impressionado.
Posso ir busc23la) senhor disse se o!erecendo. "e o senhor *uiser.
Dei'e3a ir embora. Jue serventia tem para nsO
?al acabara de di+er isto) toda aten#o de @ell se concentrou na atitude de Iitai
/shibashi) *ue estava perto da parede da caverna) de olhos !i'os nas pedras.
*ue *ue h2O *ueria saber @ell.
/shibashi gemia e se contorcia.
Bu estava pensando *ue lhe podia impor minha vontade. ?as provavelmente
to boba) *ue no pode ser in!luenciada.
@ell riu secamente.
Acho *ue voc tem ra+o. No ser2 mais inteligente *ue as plantas a+uis *ue se
escondem diante da tempestade.
&etirou3se da entrada da caverna. Passando diante de ?arshall) resmungou pela
segunda ve+:
"anto Deus... Jue mundo horrAvel.
B ?arshall perguntou pensativo) porm) sem esperar resposta:
A!inal) *ue esperava de GomO
/v /vanovitch Goratchim) o mutante de duas cabe#as) se apresentou) sem
cerim(nia) para mani!estar sua opinio.
FAs*ue e belas mulheres respondeu uma das duas cabe#as) rindo.
@ell virou3se para tr2s. /v) o mais velho) consciente da !alta) virou o rosto para o
lado. /vanovitch) o mais mo#o) ergueu a mo) apontando para /v.
@ell soltou o ar com os dentes trincados) produ+indo o ruAdo tApico) para *ue todos
ouvissem:
Descida de emergncia num in!erno) escoltado por uma turma de doidos.
L L L
Tentavam entrar em contato com a Titan. A bordo da supernave estava GucH%) o
rato3castor) o mais !orte telepata do B'rcito de ?utantes da Terra. @ett% e Mohn ?arshall
conEugavam es!or#os no sentido de enviarem um sinal a GucH%) com o !im de o dei'ar a
par do lugar onde estavam e principalmente da sua di!Acil situa#o.
?as ao invs de uma resposta de GucH%) recebiam apenas impulsos de pensamentos
descone'os) mas de tal intensidade) *ue ?arshall apostaria se tratar de impulsos de gons.
B o *ue *ue o senhor nos propKe) entoO Deveremos !icar residindo a*uiO
!oi a pergunta ir(nica de @ell.
?arshall sorriu.
che!e de nosso grupo voc. Pens2vamos at *ue tivesse uma idia melhor...
Ah... dei'a de bobagem resmungou @ell. <om somente meu grau de
patente) no vamos conseguir nada. ?as estava pensando *ue voc) com sua super
inteligncia) nos !ornecesse mais rapidamente uma boa idia.
@ett% Tou!r% pediu a palavra:
Acho *ue no podemos !a+er outra coisa) apenas esperar. &hodan sabe *ue
estamos em perigo. Pode tambm calcular onde ns estamos. Na minha opinio) tudo est2
dependendo apenas de *ue agSentemos at *ue a Titan consiga chegar a Gom.
"e soubesse) ao menos disse @ell *ual a e'tenso da oscila#oO trecho
de penumbra E2 se apro'imou mais cem metros. "e continuar assim) dentro de alguns dias
podemos sair da*ui) ali2s temos *ue sair da*ui.
halo avermelhado *ue con!inava o trecho do lusco3!usco havia subido um pouco
mais para o cu escuro. Fma corrente de ar constante aumentava a temperatura na
caverna) de oitenta para cem graus. s dispositivos de re!rigera#o nos traEes espaciais
trabalhavam no volume m2'imo.
A contar da *ueda da Ga+ela) haviam decorrido E2 *uarenta horas. Bste longo tempo
!ora suportado relativamente bem) gra#as 6 observa#o das !lores a+uis) gra#as 6 sensa#o
de e'pectativa com os impulsos telep2ticos e gra#as 6s brincadeiras mTtuas.
DaA para !rente) porm) a passividade come#ou a enervar. B) no entanto) a Tnica
coisa *ue podiam !a+er era esperar.
L L L
<onseguiram dormir um pouco. Juem estava incumbido de !icar de vigia era /v
Goratchim. Tinha *ue !icar acordado 6 entrada da caverna. ?as /v) o mais velho) e
/vanovitch) o mais mo#o) no chegaram a um acordo sobre *uem deles havia recebido a
ordem de !icar de planto. Assim) acabaram os dois dormindo.
Geli+mente nada aconteceu de anormal.
@ell se arrastou at a saAda da caverna e espiou. "eu primeiro olhar !oi para a agulha
esguia do rochedo) por intermdio da *ual calculava a marcha da oscila#o. segundo
olhar seria para os escombros da Ga+ela proEetada ao solo. Tinha *ue rasteEar mais um
pouco.
"eus olhos se arregalaram) numa e'presso de p9nico) seu pessoal ouviu seu grito
rouco de desespero. Bs!regou3os para clarear mais a vista) porm o *uadro era o mesmo.
s destro#os tinham desaparecido.
&eginald @ell vacilou um pouco) depois deu ordem a Uuriu "engu) o vidente) para
*ue desse uma olhada no planalto 6 procura dos destro#os da Ga+ela. Talve+ houvesse em
Gom !en(menos vulc9nicos *ue tivessem aberto uma !enda no solo e) por aA) a
espa#onave acidentada desaparecera. "omente Uuriu "engu) com suas !aculdades p2ra3
pticas) penetrava em *ual*uer tipo de matria) como se esta !osse um vidro bem
transparente. Assim poderia descobrir alguma coisa.
?as os es!or#os de "engu !oram inTteis. A Ga+ela estava mesmo desaparecida.
@ell) a custo) tomou outra resolu#o. A contragosto) por*ue e*uivalia a e'por a
grandes perigos um de seus au'iliares. Porm) numa situa#o como a*uela) nada era mais
vital do *ue in!orma#Kes para o controle das iniciativas.
@ell virou3se para TaHo IaHuta) o teleportador.
TaHo) observe as coisas l2 !ora) mas no se detenha muito. @asta *ue voc apenas
olhe o lugar onde estava a Ga+ela. No !a#a nenhuma pes*uisa mais pro!unda. 7olte o
mais depressa possAvel para c2.
Num piscar de olhos) TaHo IaHuta E2 no estava mais ali.
No vi nada murmurou decepcionado TaHo. cho est2 liso) dando a
impresso de enverni+ado. B da Ga+ela no e'iste mais nada.
Juase *ue eletri+ado) ?arshall o interrompeu:
Bnverni+ado) voc disseO Jue corO
TaHo depois de re!letir um pouco:
Bu diria... marrom3escuro ou castanho.
@ell percebeu o !io do pensamento de ?arshall.
7oc cr) talve+) *ue a mancha de verni+ engoliu a Ga+elaO
No sei) no. ?as se o cho est2 marrom3escuro e parece enverni+ado...
Jual o tamanho da manchaO perguntou @ell a TaHo.
No cheguei a perceber onde ela terminava.
Portanto) maior do *ue o espa#o de um metro *uadradoO
Naturalmente) muito mais.
@ell pretendia perguntar mais coisas) mas neste instante) levantaram3se /v
Goratchim) o mutante de duas cabe#as) Iitai /shibashi) Uuriu "engu e Tama RoHida no
interior da caverna. De p) embora um pouco cambaleantes) chegaram at o grupo dos
*ue discutiam e come#aram a abandonar a caverna.
Tudo se passou to r2pido. s *uatro mutantes pareciam) com seus movimentos
coordenados) como *ue trans!ormados em m2*uinas obedientes. @ell se recuperou do
susto) somente *uando os homens E2 estavam alguns metros para !ora da caverna.
Parem gritou ele. 7oltem todos) seus doidos.
?as os *uatro mutantes continuaram andando. Parecia *ue nem ouviram as palavras
de @ell.
@ell se p(s de imediato a rasteEar atr2s deles. ?as o grupo parecia possuAdo de tal
!or#a) *ue a dist9ncia entre eles e @ell aumentava rapidamente. s mutantes pararam no
rochedo) onde a mancha de verni+ havia aparecido.
@ell gritava e pragueEava. Ginalmente !icou parado) pu'ou a pe*uena pistola
energtica e berrou a pleno pulmo:
7oltem imediatamente) ou eu atiro. Goi como se no tivessem ouvido nada.
<ontinuaram o caminho. @ell engatilhou a arma) mas antes *ue pudesse dispar23la)
ouviu ?arshall *ue gritava atr2s dele:
No) no atire. Bles no tm culpa nenhuma.
@ell virou3se para o lado) de !orma *ue podia ver a caverna.
Por *uO Jue est2 acontecendoO
/n!luncia hipntica de uma !or#a enorme respondeu ?arshall. Bles esto
obrigados a obedecer.
Bnto !a#a alguma coisa contra isto) por amor de DeusV e'clamou @ell.
No posso. Bstou !eli+ de *ue esta !or#a mental no me apanhou. A !or#a
terrAvel) no se pode !a+er nada contra.
mutante de duas cabe#as) /shibashi) "engu e RoHida desapareceram atr2s do
rochedo. /nstantes depois) ressurgiram. Dirigiram3se para a direita) onde estivera at
ento a nave acidentada. <aminhavam ainda eretos) !irmes. @ell no os perdia de vista.
Depois) lamuriando e pragueEando) virou3se mais uma ve+ para o lado e voltou 6 caverna.
Desculpe3me disse a ?arshall se !ui um pouco 2spero) mas este mundo
doido me dei'a tambm doido.
?arshall apenas sorriu.
@obagem) isto natural. " gostaria de saber) *uem *ue) neste mundo perdido
de Deus) dispKe de tanta !or#a hipntica.
@ell no respondeu. bservava os mutantes. Bstes andavam sempre eretos no
planalto) por entre os rochedos) como se no e'istisse a*uela elevada atra#o da terra.
Gritou3lhes muitas ve+es) acreditando *ue atravs do receptor do capacete haveriam de
ouvi3lo. ?as no houve resposta.
Depois de de+ minutos) parecia *ue a situa#o se trans!ormara. /v Goratchim)
vacilou e caiu de Eoelhos. @em rente dele) tambm caAram os dois Eaponeses. @ell lhes
gritava *ue voltassem.
A seguir) puseram3se em movimento) mas desta ve+) andavam de *uatro. Tinham
perdido a*uela !or#a inicial) sentiam3se !atigados. "eguiam o comando hipntico) mas
engatinhando.
No adianta nada disse Mohn ?arshall os impulsos hipnticos !ortAssimos
continuam a control23los.
7oc consegue locali+23losO perguntou @ell.
No) com e'atido no. Bstes impulsos vem da dire#o onde estava a nave
acidentada.
/sto obrigou @ell a re!letir um pouco. TaHo havia a!irmado *ue o lugar em *ue a
Ga+ela havia caAdo estava coberto por uma camada de verni+ bem e'tensa de cor
marrom3escura. A*uela mancha es*uisita) *ue haviam observado h2 pouco) parecia com
verni+ marrom3escuro. ?arshall acompanhou um trecho de seu pensamento. A mancha
era um ser org9nico) semi3inteligente.
"er2 *ue ?arshall tinha ra+oO "er2 *ue a camada de verni+ *ue cobria o local da
*ueda da Ga+ela era realmente nada mais do *ue um ser vivo) da mesma espcieO Fm ser
*ue dispunha de grandes energias mentaisO
No se podia !a+er nada pelos *uatro mutantes) embora isso causasse triste+a a
todos. $evaram uma hora para atingir o local onde estavam antes os destro#os da Ga+ela.
Fm es!or#o hercTleo) tendo3se em considera#o a pesadAssima atra#o) *ue di!icultava
todo movimento.
Durante todo este tempo) @ell tentou sem cessar se comunicar com os mutantes)
atravs do r2dio do capacete. ?as o resultado deu em nada.
Juando os mutantes chegaram ao local da *ueda) notou3se *ue com seus traEes
espaciais brilhantes se arrastavam de um canto para o outro) como *ue procurando
alguma coisa. @ell olhou para ?arshall numa e'presso de interroga#o. ?as o che!e dos
mutantes !e+ apenas um gesto) dando a entender *ue o estado de in!luencia#o hipntica
ainda perdurava) e *ue seria muito improv2vel *ue os mutantes voltassem ao estado
normal pelas prprias !or#as.
"eu destino) de um momento para o outro) tornara3se um enigma. @ell bem *ue lhes
havia gritado *ue voltassem... mas no mesmo momento desapareceram.
rosto de @ell estava banhado em suor. "em olhar para ?arshall) disse3lhe:
Desaparecidos como a Ga+ela. Jue pensa de tudo isto) ?arshallO
M2 pensei muito a respeito respondeu ?arshall prontamente. Pl2sticos e
metais como estes com *ue a Ga+ela era con!eccionada) tm um grande teor de
hidrocarbonetos) portanto) subst9ncias org9nicas) numa ta'a de oitenta e cinco por cento.
As liga#Kes met2licas s servem para maior re!or#o.
Ge+ uma pausa. @ell continuou a !it23lo admirado.
B daAO
monstro l2 atr2s ?arshall !e+ um sinal com a cabe#a) apontando a dire#o)
onde estivera antes a Ga+ela est2 precisando renovar sua subst9ncia ou talve+ ampli23
laQ por este motivo devora matrias org9nicas) tanto plastimetais como tambm seres
humanos.
@ell) abriu a boca de espanto.
senhor tem uma imagina#o ttrica.
?arshall encolheu os ombros e @ell lhe con!essou em vo+ bai'a *ue suas
suposi#Kes nada tinham de absurdo.
L L L
Passaram duas ou trs horas. Galavam pouco entre si. Bstavam sentados) muito
apertados) sob a entrada da caverna e olhavam *uase *ue constantemente para a dire#o
onde tinham desaparecido os *uatro mutantes. Bste local !icava a cerca de seis
*uil(metros da caverna. Da posi#o mais elevada da entrada desta) podia3se ver bem.
Notava3se tambm a mancha escura) *uase sem contornos) da *ual !alara TaHo IaHuta.
s mutantes continuavam desaparecidos e todas as esperan#as ainda alimentadas
por @ell ruAram.
Pouve ento uma pe*uena discusso *uando TaHo e &as Tschubai) o a!ricano)
assediaram @ell pedindo para ir at ao local da *ueda) com seus termo3irradiadores
destruir a mancha marrom3escura.
Naturalmente @ell se recusava a permitir) depois de haver consultado ?arshall.
Bmbora a ordem telep2tica *ue domina completamente os *uatro mutantes no
est2 atuando) os dois teleportadores podem atrair logo uma ordem idntica) e sucumbirem
e'plicou Mohn ?arshall. Juem *uer *ue seEa este desconhecido hipnoti+ador)
conseguiu penetrar) a seis *uil(metros de dist9ncia) com impulsos cerebrais em /v)
/shibashi) "engu e RoHida. Por mero acaso) ns tambm no seguimos o mesmo
caminho. ?as o perigo aumenta com a diminui#o da dist9ncia.
Parecia haver lgica nestas palavras. IaHuta e Tschubai desistiram do intento.
?arshall e @ett% Tou!r% tentavam repetidas ve+es entrar em contato com GucH%) na
Titan) mas a Tnica coisa *ue conseguiam ouvir era um con!uso murmTrio telep2tico.
@ell *uebrava a cabe#a) tentando descobrir um meio para melhorar sua situa#o e a
dos seus au'iliares. ?as estes pensamentos pareciam palha seca. No tinham nenhum
ponto de apoio para nada. <ada idia parecia mais absurda *ue a outra. No podiam
mesmo !a+er coisa melhor do *ue esperar.
s de+oito satlites de Gom percorriam suas rbitas num cu de penumbra) 6s ve+es
em grupo de dois) de trs) at mesmo de cinco. Fm deles) o maior) era $aros) *ue
tambm era o mais distante.
Goi em $aros *ue os saltadores) em conluio com os aras) combinaram o ata*ue 6
Terra.
@em longe) a uma dist9ncia de vinte horas3lu+) estava a Titan) em e'pectativa)
protegida por seus campos magnticos de anti3rastreamento.
A *uesto do alimento come#ou a preocupar @ell. <ada traEe espacial possuAa um
recipiente met2lico com uma determinada *uantidade de comida) sendo *ue a prpria
pessoa) por meio de um dispositivo ade*uado) podia se servir) sem ter *ue abrir o traEe
espacial.
A metade ou talve+ dois ter#os da proviso E2 tinha sido consumida. No mais tardar
dentro de vinte horas) teriam *ue encontrar um lugar em *ue pudessem despir o traEe
espacial. " ento) a reserva de vAveres) *ue haviam tra+ido dos escombros da Ga+ela)
lhes poderia ser Ttil.
@ell consultou o relgio de pulso. ponteiro de segundos se arrastava como uma
lagarti'a cega no mostrador) e os outros dois ponteiros !os!orescentes apontavam para
nTmeros *ue no representavam nada para ningum ali. Nove e de+... da manhO... da
noiteO 05 de outubro de -.158) tempo da Terra.
De repente) ?arshall deu um pulo. Ao mesmo tempo) @ett% dei'ou escapar um leve
grito de surpresa.
@ell virou3se para o lado) perguntando:
Jue !oi *ue houveO
?arshall levantou a mo como resposta. Bsticou a cabe#a para !rente) para ouvir
alguma coisa.
&as Tschubai) o teleportador) era *uem estava mais pr'imo da saAda. 7irou a
cabe#a um pouco para tr2s) para ver ?arshall) depois seus olhos se !i'aram em *ual*uer
coisa l2 !ora da caverna.
&as tinha olhos muito penetrantes e no precisava de binculo) *ue @ell estava toda
hora comprimindo contra a viseira do capacete.
&as continuava olhando para !rente e via mesmo alguma coisa di!erente.
A mancha marrom3escura estava come#ando a se mover. Na penumbra do lusco3
!usco) sobressaAa nitidamente contra o !undo cin+a3claro do rochedo. <aminhava na
dire#o da caverna.
$2 na !rente gritou &as.
@ell observava com o binculo. No tinha pressa) !icou observando com calma) at
*ue chegou 6 concluso de *ue a*uela coisa castanha caminhava !irme na dire#o da
caverna.
Bst2 procurando) sondando nossa mente disse ?arshall. B se encontrar
algum) naturalmente haver2 de impor sua ordem hipntica.
@ell sentiu um cala!rio na espinha dorsal.
A massa marrom massa uma palavra muito imprpria a WcoisaX no era mais
*ue uma !ina camada no rochedo. Agora vinha se arrastando e se apro'imava.
De telepatia) @ell no entendia muita coisa. ?as sabia *ue um telepata com dons
hipnticos) tinha primeiro *ue captar as vibra#Kes mentais do crebro estranho) para
depois poder in!luenci23lo.
A capta#o de ondas cerebrais no era muito di!erente do processo de sele#o de
determinada !re*Sncia num r2dio receptorQ naturalmente no havia dial nem botKes de
sintoni+a#o. B isso tornava o negcio um pouco mais di!Acil.
Apesar de tudo) no tinham muita ra+o para !icarem tran*Silos. A mancha marrom
se apro'imava com uma velocidade *ue eles) no obstante o empecilho da !orte atra#o)
Eamais teriam atingido.
@ell tomou uma deciso r2pida.
Temos *ue desaparecer da*ui.
?arshall concordou:
No temos nenhuma chance com este monstro.
&euniram tudo) os vAveres retirados da Ga+ela) as armas) os emissores port2teis *ue
tinham maior alcance do *ue os transmissores do capacete) e o binculo.
Goram se arrastando para !ora da caverna) dirigiram3se na dire#o do rochedo) para
dentro da escurido) e engatinhavam no cho) o mais r2pido *ue podiam.
Depois de haverem dei'ado a caverna) nem mesmo &as Tschubai conseguia mais
ver a mancha marrom3escura.
<olo*uem3me a par do *ue estiver ocorrendo pediu @ell aos dois telepatas.
Avisem3me assim *ue houver *ual*uer altera#o.
Fma coisa est2 se alterando constantemente murmurou @ett% A
ausculta#o dos nossos pensamentos cada ve+ mais nAtida. A coisa est2 sempre mais
pr'ima de ns.
@ell olhou para tr2s) mas no conseguiu ver outra coisa a no ser o planalto com
suas agulhas de pedra. Nenhum sinal da mancha marrom.
&asteEaram uma meia hora. B esta meia hora no rendeu nem um *uil(metro. @ett%
descansou uns instantes e depois !alou:
Na minha opinio) vamos poder v3la logo. Bstou sentindo to bem como se E2
estivesse atr2s de mim.
@ell estava olhando para um dos maiores rochedos *ue havia por ali. Brgueu o bra#o
para apont23lo.
&as) l2 em cima) d uma olhadela.
a!roterrano desapareceu. Durante alguns segundos) podia3se v3lo l2 em cima do
rochedo) olhando !i'amente para o trecho avermelhado da +ona de lu+. Depois voltou.
Ainda tre+entos metros anunciou laconicamente.
@ell estava de acordo.
No tem mais sentido !ugirmos dela. Bm poucos minutos nos alcan#ar2. 7amos
nos entrincheirar l2 atr2s do rochedo.
Arrastaram3se at l2) para a mesma rocha onde h2 pouco estivera o teleportador &as
Tschubai) !a+endo sondagem. Juando E2 estavam perto) notaram *ue a rocha se
compunha de duas partes: uma base maci#a e uma ponta esguia *ue se erguia por igual
desde a base. Bntre a rocha propriamente e a ponta esguia havia uma !enda de meio metro
de largura: um parapeito ideal para atacar e de!ender.
<ada um se aEeitou o mais depressa possAvel. @ett% acabou descobrindo) uns dois
metros mais para cima) no paredo do rochedo) uma pe*uena salincia plana) onde se
podia estender com relativo con!orto. Apanhou a pistola trmica) arrastou3se uns metros
para cima) com indi+Avel es!or#o. Podia) de l2) atirar com !acilidade nos *ue estivessem
embai'o) atravs da !enda de meio metro.
@ell e ?arshall se postaram bem atr2s da abertura) de tal maneira *ue) durante um
tiroteio) os !ogos no se cru+ariam. TaHo IaHuta e Tschubai estavam de lado. @ell
Eulgava *ue) durante um combate) certamente iminente) os dons parapsicolgicos dos dois
lhe seria de m2'ima utilidade.
s minutos passavam lentos e pesados. Pareciam3lhes uma eternidade.
De sTbito ouviu3se um grito de @ett%.
Posso ver) vem Eustamente em nossa dire#o.
Jue venha respondeu @ell.
Bsticou o bra#o direito um pouco para !ora e esperou. Por alguns instantes) a*uele
deserto de pedras continuou como estava. ?as depois) uma sombra marrom de uma !ina
camada de verni+ cobriu o cho claro) a!astou pedras do caminho) passou por cima de
outras e apro'imou3se. uvia3se) concomitantemente) um leve ruAdo de algo *ue ro#ava
ou se es!regava.
Bsperar murmurou @ell dei'ar chegar bem perto.
uvindo ?arshall tossir) @ell olhou preocupado para ele. telepata percebeu o
olhar nervoso do amigo e sorrindo) lhe disse:
Nada de novo... cin*Senta metros) *uarenta) trinta...
@ell olhou mais uma ve+ para @ett% l2 em cima. Parecia no ter medo) calma na
salincia da pedra) E2 mirando com a arma.
...vinte metros) *uin+e...
Gogo gritou @ell.
uviu a vo+ de ?arshall ao seu lado e viu os raios esbran*ui#ados de sua arma.
&eparou bem para onde ele atirava) a !im de dirigir sua pontaria um pouco para a
es*uerda. @ett%) de seu esconderiEo) atacava outro setor do advers2rio) inacessAvel aos
demais atiradores. verni+ se levantava em bolhas sibilantes e se trans!ormava em
!uma#a acin+entada. ?as ondas de outras camadas se apro'imavam) cobrindo o espa#o
va+io dei'ado pelo !ogo intenso.
Tem pelo menos dois *uil(metros de comprimento e'clamou @ett%
desesperada. B meio de largura.
?arshall continuou atirando. @ell se levantou na base do rochedo para dominar
melhor toda a topogra!ia e) numa nova estratgia) para tentar cortar em dois peda#os o
campo inimigo) de maneira a perderem a liga#o um com o outro.
Goi) porm) uma tentativa !rustrada) pois a largura era de mais ou menos meio
*uil(metro. s claros dei'ados por @ell com seu !ogo cerrado) em poucos segundos se
encheram de novo com o marrom3escuro.
7oltou ao seu primeiro posto) *uando percebeu *ue ?arshall so+inho no conseguia
impedir *ue o verni+ chegasse at o rochedo onde estavam. Pu'ou o gatilho para !rente) o
*ue signi!icava !ogo contAnuo) e despeEou assim uma enorme descarga de raios trmicos
no estranho ser.
$ogo aps) gritou para os dois teleportadores:
7amos) desapare#am e procurem outra linha de combate.
TaHo e &as esperavam mesmo por esta ordem. Desapareceram no mesmo momento.
B) depois de alguns segundos) em dois lugares di!erentes do planalto) subiam densos
rolos de !uma#a de cor cin+a3claro) o *ue naturalmente era sinal de *ue os mutantes
tinham tido pleno sucesso na misso.
?as) no houve mudan#a substancial no *uadro geral. Parecia *ue o advers2rio no
se preocupava muito com a *uantidade de verni+ *ue havia perdido em combate) nem
com o calor horrAvel do solo *ue devia tostar seu ventre. advers2rio no se desviava do
obEetivo. Perseguia3o com obstina#o) com obstina#o to grande *ue @ell E2 estava
contando nos dedos em *uantos minutos sua posi#o na rocha seria atacada.
Na*uela e'cita#o toda) tinha ele se es*uecido do grande perigo *ue representava
para eles a !or#a hipntica desta coisa es*uisita.
?arshallV e'clamou ele arraste3se pela es*uerda) contornando a agulha de
pedra e atire de l2. Bu mantenho esta posi#o a*ui.
?arshall obedeceu. Passou por @ell) contornou a ponta de pedra e *uedou uns
metros para a es*uerda. Ali) os de!ensores tinham parcialmente ani*uilado a camada do
verni+ marrom. @ell ouviu seus gritos de ira) ao recha#ar o inimigo. ?as parou de
repente) e'clamando:
A*ui h2 um esconderiEo melhor) venha para c2V
@ell no hesitou muito) !e+ um sinal para @ett%) *ue veio se arrastando e com
di!iculdade chegou ao lugar onde estava ?arshall. @ell mantinha a posi#o at *ue @ett%
lhe comunicasse haver chegado perto de ?arshall. Ainda teve tempo) durante o !ogo
cerrado) de chamar tambm os dois teleportadores.
Depois disso) arrastou3se at l2) o mais r2pido *ue p(de. TaHo IaHuta estava parado
diante de uma espcie de buraco) acenando para ele. Fns poucos metros atr2s de @ell) o
misterioso verni+ marrom3escuro avan#ava. Provocava pe*uenos estalidos ou um *uase
ro#ar de !olhas secas. Passava agora pela rocha onde @ell estava deitado.
<om uma srie de tiros) TaHo manteve livre a !enda de saAda. @ell o mandou para
bai'o) en*uanto ele prprio se retirava) sempre atirando.
At ento no tivera tempo para se preocupar com o novo esconderiEo. Agora)
porm) *ue entrara mais com calma no interior) notou *ue a*uilo era realmente uma
galeria *ue num 9ngulo de *uase cin*Senta graus condu+ia para o !undo da terra) para um
lugar bem pro!undo.
@ell !oi atirado e empurrado at *ue) !inalmente) de pernas para o ar) caiu de costas
no grupo da*ueles *ue haviam descido antes dele.
Algum deu um grito de dor) mas a @ell no aconteceu nada.
<alma) pessoal ordenou ele.
7irou3se um pouco e esticou a cabe#a de tal maneira *ue o micro!one e'terno do
lado direito !icou na dire#o da saAda da galeria. <om a respira#o presa) tentou ouvir
*ual*uer ruAdo l2 de !ora. Por alguns instantes) estava tudo silencioso. ?as aos poucos
a*uele leve ro#ar de !olhas secas voltou) sempre aumentando. A arma E2 estava
engatilhada na mo de @ell) *uando o ruAdo estabili+ou3se. Depois de esperar por alguns
minutos) sempre atento) @ell voltou 6 posi#o normal.
Pu'a vida) ser2 *ue ningum pode acender uma lu+O
Acenderam3se duas l9mpadas de capacete e @ell come#ou a estudar o ambiente.
local onde estavam no era outra coisa seno o come#o do prolongamento reto da galeria)
*ue come#ava no solo do planalto.
@ell acendeu sua prpria lanterna e a dirigiu no sentido da galeria. A lu+ era !orte)
mas no dava para chegar at o !im do corredor) *ue era em semicArculo) de piso plano)
com trs metros de largura e um e meio de altura.
A primeira etapa E2 !oi superada disse @ell. misterioso marrom3escuro)
provavelmente no ter2 a inten#o de descer para c2. Temos agora duas hipteses.
Primeira: B'aminar esta galeria e descobrir se ela tem) em *ual*uer parte) uma outra
saAda. "egunda: Bsperar at *ue o tal ruAdo de !olhas secas termine) para retornarmos 6
super!Acie.
@ett% pediu a palavra.
Bstou sentindo *ue a coisa marrom3escura est2 6 nossa procura. B no haver2 de
desistir to cedo. Talve+ seEa melhor darmos uma inspe#o nesta galeria. Bn*uanto o
inimigo estiver atr2s de ns) no podemos mesmo !a+er outra coisa.
@ell aprovou a idia.
Bnto) vamos embora. No temos tempo para perder.
Tomou a !rente do pe*ueno grupo. &ecurvados) penetraram mais para o interior da
galeria. A lanterna do capacete de @ell iluminava o caminho. Dava a impresso de *ue a
galeria entrava ainda mais para bai'o do solo. "eu tra#ado reto !e+ com *ue @ell) aps
poucos metros de caminhada) chegasse 6 concluso de *ue no era obra do acaso) mas
sim !eita racionalmente.
Bra este o Tnico indAcio para tal suposi#o. Por este motivo) @ell no transmitiu a
ningum sua concluso) es*uecendo3se) porm) de *ue Mohn ?arshall e @ett% Tou!r%
podiam ler calmamente seu pensamento.
7
A bordo da Titan) o nervosismo aumentava.
P2 dias) a gigantesca espa#onave pairava) imvel) no espa#o) aguardando uma
comunica#o ou de Talamon) o superpesado de $aros) ou de &eginald @ell.
A Titan tinha chegado at a*ui para aproveitar a Tltima oportunidade *ue se lhe
apresentava de evitar o ata*ue iminente dos saltadores contra a Terra. Atendendo a um
convite dos aras) ra#a aparentada com os saltadores) os patriarcas dos saltadores haviam
se reunido em $aros.
dcimo oitavo satlite de Gom era um ponto de encontro comum dos Aras.
Talamon era o Tnico aliado *ue Perr% &hodan possuAa entre as na#Kes dos
saltadores. superpesado havia3lhe in!ormado *ue no se podia contar de maneira
alguma com uma desistncia *uanto ao plano de atacar a Terra. Goi por isso *ue &hodan
mandou) sob a prote#o de Talamon) seu corpo de mutantes comandado por @ell para
$aros. A misso era impedir a tal con!erncia dos saltadores.
@ell e seus companheiros E2 haviam conseguido abastecer com programa#o !alsa o
Tnico posto positr(nico dos saltadores *ue continha em sua memria os dados sobre a
posi#o da Terra nas Gal2'ias. aparelho era a positr(nica da espa#onave dos saltadores
*ue estava em mos do superpesado Topthor. Bste era amigo de Talamon) mas de
maneira alguma seu correligion2rio. Topthor no podia) naturalmente) imaginar *ue)
*uando !osse buscar dados sobre a Terra) sua positr(nica lhe haveria de !ornecer
indica#Kes *ue di+iam respeito 6 dire#o do sistema de @eta. "uspeitava) entretanto) de
*ue Talamon no tinha uma atitude muito sincera em rela#o aos patriarcas dos
saltadores e aos aras. Ali2s) sem contar segredos) Talamon tinha con!essado sua atitude)
obrigando) no entanto) Topthor a manter sigilo) com promessas de enormes lucros.
@ell e os seus) in!eli+mente !oram descobertos. Aps violenta batalha) !ugiram de
$aros com a Ga+ela) *ue a grande nave de Talamon abrigava em seu boEo. Talamon) o
amigo de Perr%) teve realmente muita di!iculdade em e'plicar aos patriarcas *ue no
sabia nada a respeito da presen#a dos estranhos terranos.
Porm) aps este triun!o inicial da bem sucedida !uga) @ell e os mutantes !oram
vAtimas da*uela ine'plic2vel !or#a *ue pu'ou a Ga+ela de encontro ao solo de Gom)
como se !osse um brin*uedo. ?arshall tinha enviado uma mensagem telep2tica urgente a
&hodan) in!ormando sobre os principais acontecimentos de $aros) incluindo naturalmente
a programa#o !alsa da positr(nica de bordo dos saltadores.
Pela rota da desditosa Ga+ela) se podia dedu+ir !acilmente *ue haveria de aterrissar
em Gom. No !inal de seu comunicado) ?arshall !alou *ue @ett% Tou!r% era de opinio de
*ue a*uele enorme campo energtico *ue impedia a Ga+ela de se movimentar era de
origem telecintica.
Bsta !oi a Tltima comunica#o do grupo de @ell.
&hodan no podia saber se haviam sobrevivido ao pouso de emergncia em Gom.
GucH%) o mais poderoso dos telepatas do B'rcito de ?utantes) tinha) por mais de uma
ve+) Eulgado ouvir sinais. Porm este setor do espa#o estava to cheio de vibra#Kes
telep2ticas) *ue mesmo GucH% no conseguia distinguir com seguran#a estes possAveis
sinais do *uase constante rumoreEar telep2tico.
?as ainda havia esperan#a.
Depois *ue Talamon conseguira a!astar a suspeita *ue havia contra ele) a
con!erncia de $aros continuava em seu ritmo normal. prosseguimento da con!erncia
!oi ao mesmo tempo o motivo da permanente inatividade de Perr% &hodan. /mvel no
espa#o) sob a prote#o de seus campos de anti3locali+a#o) a Titan estava garantida. "e
come#asse a se movimentar) haveria o perigo de ser locali+ada. B ser locali+ada por $aros
provocaria uma srie de rea#Kes de acontecimentos indeseE2veis.
Primeiramente) renovar3se3ia a suspeita contra Talamon. Depois iriam consultar os
dados dos computadores do crebro positr(nico da espa#onave de Topthor. Y verdade
*ue nenhum crebro org9nico Eamais estaria em condi#Kes de distinguir dois resultados
di!erentes de computador) em se tratando de posi#Kes das Gal2'ias. Fma locali+a#o
e'ata nas Gal2'ias tem trs coordenadas de espa#o) trs de hiperimpulsos e duas de
tempo. Alm disso) ela se prende ainda a assim chamada Wdeterminante de farolX *ue
e*uaciona o caminho para o obEetivo de *ual*uer posi#o nas Gal2'ias.
Tudo isto uma con!uso de nTmeros e de valores *ue ultrapassa a capacidade de
*ual*uer crebro. ?as se os saltadores tivessem alguma suspeita) haveriam de consultar
uma outra positr(nica maior e ento e'aminar a se*Sncia de programa#Kes do aparelho
de Topthor. AA) viria 6 lu+ a trapalhada de @ell.
Para o bem de toda a Terra) &hodan era obrigado a dei'ar na mo seu grande amigo
&eginald @ell.
L L L
A caminhada continuava sem incidentes) mas com o tempo !oi !icando muito
montona.
Mohn ?arshall e @ett% Tou!r% assinalavam *ue os impulsos telep2ticos se redu+iam
cada ve+ mais. Bra sinal evidente de *ue @ell e seus companheiros se a!astavam do ser
marrom de Gom.
B'aminaram as paredes do corredor sem emendas e lisas) con!irmaram *ue
continuavam retas e por isso se lamentavam) temendo no chegar nunca ao !im.
Tnico *ue nos Tltimos trinta minutos parecia ter descoberto algo de novo) era o
prprio @ell. De tempo em tempo) parava um pouco) obrigando *ue todos !i+essem uma
pausa. lhava para o pulso. Ningum !ora os dois telepatas poderia di+er se estava
olhando para o relgio) para o regulador de dosagem) para o man(metro ou para o
term(metro. @alan#ava a cabe#a com admira#o) murmurando *ual*uer coisa *ue
ningum entendia.
Juando repetiu esta cena pela dcima ve+) ?arshall sorriu !inalmente:
Por !avor) diga a &as e TaHo) de uma ve+ por todas) o *ue lhe causa tanta
admira#o.
@ell olhou para ele surpreso) !a+endo cair na sua !ace o claro da lanterna do
capacete.
<omo *ue O Bu E2 lhe... AhV Y verdade... Diabo *ue carregue todos os
telepatas.
lhou ento mais uma ve+ para o pulso.
Bstava observando) h2 muito tempo e'plicou ele *ue a temperatura a*ui
embai'o e'traordinariamente bai'a e constante ao mesmo tempo. P2 meia hora *ue
estamos com *uator+e graus e alguma coisa mais. <entAgrados) naturalmente. &egulei o
termostato para o m2'imo de sensibilidade. A estabilidade da temperatura chega a *uatro
centsimos de um grau. Acho isto uma coisa surpreendente.
?arshall percebeu sem di!iculdade a se*Sncia de seu pensamento.
B *uando se pondera) alm disso disse ele completando a e'plica#o de @ellQ
*ue a galeria) tem toda a aparncia de ter sido !eita arti!icialmente) chegamos 6
concluso de *ue no tem outra !inalidade a no ser para guardar alguma coisa) *ue
necessita de *uator+e vArgula seis graus para ser protegida... em virtude da durabilidade
ou por outro motivo *ual*uer.
@ell o acompanhou com muita concentra#o. No !im) !e+ apenas uma pe*uena
corre#o:
Juator+e vArgula trs e no seis. Na leitura de nTmeros) voc !alha um pouco.
?arshall sorriu e indagou:
?as) esta realmente a sua teoriaO
"im) estou plenamente convencido de *ue atr2s destes paredKes se esconde
alguma coisa. corredor !oi construAdo por seres inteligentes e devem ter uma
!inalidade. Por e'emplo) ligar os depsitos subterr9neos com o mundo l2 !ora. corredor
mesmo no pode ser um depsito. Do contr2rio terAamos encontrado alguma coisa. Juem
sabe se o *ue est2 a*ui arma+enado uma mercadoria muito importante) e) por isto) as
entradas para o depsito so muito escondidasO B'iste um grande nTmero de ra#as nas
Gal2'ias *ue tem uma predile#o muito !orte por portas invisAveis) inteiri#as.
?e'eu3se para a es*uerda e se arrastou uns metros para !rente) bem rente 6 parede
do corredor. Juando viu *ue no conseguiu nada) !icou de p) o!egante) voltando ereto)
*uanto o permitia a altura do corredor. @ateu intencionalmente com as luvas do traEe
espacial contra a parede.
?as a parede continuou parede. De uma passagem secreta *ue levava para um
misterioso depsito) no havia o menor vestAgio.
@ell aEoelhou3se) re!letindo.
Juem sabe disse ele ainda no atingimos o obEetivo. Bste corredor s pode
atuar como !iltro se tiver o comprimento su!iciente e) tambm se todas as varia#Kes de
temperatura do caminho de entrada at a parte principal da instala#o puderem ser
amortecidas.
lhou para ?arshall:
<orreto) vamos penetrar mais) prestando aten#o no term(metro. Juando a
temperatura se alterar) por*ue E2 ultrapassamos o obEetivo.
L L L
Trs horas mais tarde) a temperatura ainda era -8)= graus.
ruAdo telep2tico como *ue apalpante do misterioso advers2rio tinha cessado.
Podiam agora) sem nenhum perigo) voltar para o come#o da galeria e sair pelo terreno
a!ora. ?as ningum pensava nisso. Bstavam possuAdos pela !ebre de achar o tal depsito.
De inAcio !oram apenas ?arshall e @ett% Tou!r% *ue repararam *ue a situa#o) to
montona at ento) estava mudando. Bstavam recebendo impulsos de pensamentos)
ainda con!usos e pouco de!inidos) no permitindo uma compreenso su!iciente. ?as) de
*ual*uer maneira) indicavam *ue nas pro'imidades se abrigava um ser ao menos semi3
inteligente.
/n!eli+mente) a !aculdade de @ett% e de ?arshall para captar pensamentos estranhos
era pouco dependente da posi#o) ou seEa) da dire#o. No podiam di+er mais do *ue
Westou vendo alguma coisa em algum lugarX. @ett% acreditava *ue os impulsos vinham
WenviesadosX.
@ell no sabia como agir. &edu+iu o tempo de marcha) *ue se deveria chamar antes
Wtempo de se arrastarX) e esperou pela orienta#o dos mutantes.
@ett% e ?arshall registraram *ue os impulsos estavam mais intensos. ?as o
corredor) pelo menos at o ponto em *ue as lanternas dos capacetes o iluminavam)
continuava ainda va+io.
@ell se sentia) a cada segundo) mais nervoso. P2 instantes E2 havia sacado da pistola
energtica e en*uanto caminhava para o interior do corredor) sua mo direita empunhava)
em posi#o de !ogo) a terrAvel arma.
Assustou3se todo) *uando ?arshall atr2s dele) gritou de repente:
Aten#oV
De bru#os no cho) perguntou @ell:
Jue *ue houve agoraO
Algum ou alguma coisa nos descobriu respondeu ?arshall a!obado. "into
uma verdadeira bateria de impulsos inimigos.
<om maior nitide+ do *ue ouviu at agoraO
Fm pouco. ?as no so ainda pensamentos claros.
Juer nos atacarO
Bspere um pouco... no) no creio *ue possa !a+er isso.
?aravilhoso disse triun!ante. <om tais...
Algum o pegou pelo bra#o. &as Tschubai) o a!ricano.
"ilncio disse ele bai'inho. Bstou ouvindo alguma coisa.
@ell prendeu a respira#o. utros no reagiram to rapidamente *uanto ele. Bm seu
receptor do capacete ouviu o som tApico da respira#o dos demais. ?ais para tr2s) havia
outros ruAdos: de alguma coisa *ue ro#ava) como E2 ouvira uma ve+) *uando o monstro de
Gom os atacou por umas duas horas.
AA est2 o verni+ de novo resmungou ele. Peguem as armas e prestem
aten#o para um no atingir o outro. 7amos para !rente.
Bstava agora com muita pressa e se arrastava para dentro da galeria com a maior
rapide+ possAvel. As in!orma#Kes de ?arshall vinham regularmente em intervalos)
sempre com a*uela vo+ montona:
?ais !orte... mais !orte...
Di+ia respeito aos impulsos dos inimigos. perigo estava) pois) iminente.
*ue mais irritava @ell) *ue o corredor parecia sempre va+io. ruAdo) *ue tinha
ouvido antes) devia vir mesmo do corredor. nde estava) porm) o autor do barulhoO
...?ais !orte... mais !orte... mais !orte anunciava ?arshall.
Depois... estacou.
ndeO
Ali.
?arshall apontou atravs dos ombros de @ell. ?as &eginald no viu outra coisa a
no ser um risco preto muito !ino na parede) uns dois metros para tr2s.
Jue istoO
?arshall no respondeu. Bmpurrou @ell um pouco para o lado e engatinhou para
!rente. Na altura do risco preto) parou e estirou3se.
7enha a*ui chamou ele. lhe isto.
@ell se apro'imou e os outros o seguiram.
risco preto estava um centAmetro acima do cho do corredor. piso tinha aA um
leve desnAvel e um suave aclive. Bleva#o esta *ue chegava at rente do risco preto e o
tornava ainda mais estranho.
Dava a impresso de *ue algum) com um l2pis de ponta muito !ina) tivesse tra#ado
na parede clara a*uela linha de mais ou menos meio metro) bem hori+ontal. @ell no via
nenhum sentido na*uilo.
?arshall percebeu seus pensamentos.
Dissolva a parede) com cuidado) ao longo do risco) aA voc vai ver o *ue isto.
@ell apanhou o irradiador trmico) apoiando3se nos cotovelos) regulou a saAda dos
raios trmicos para o grau mais !raco possAvel e dirigiu a arma para o pe*ueno desnAvel
no cho do corredor. <om o !ino Eato energtico do irradiador) o material se !undiu)
escorreu e se espalhou com !uma#a pelo solo.
?ais para cima disse ?arshall. Ge+3se uma per!ura#o na parede e @ell p(de
ver *ue o tra#o penetrava pela parede adentro como uma camada escura. A arma
continuou trabalhando) abrindo um buraco entre a parede e o cho de tal dimenso *ue
dava para algum meter a cabe#a) inclusive com o capacete. *ue antes era um risco)
mostrava3se agora como uma tampa delgada) marrom3escura) *ue !echava o buraco e
ainda estava recoberta pela camada de pedra.
@ell reconheceu logo o *ue tinha diante de si. <om uma e'presso de surpresa)
bai'ou a arma) desligando3a depois.
Fma po#a de verni+ murmurou. Juando encostou o capacete no cho) viu
com um olho o estranho ser marrom3escuro. Notou *ue no se movia) apesar da
temperatura da rocha em sua pro'imidade atingir talve+ *uatro ve+es mais o calor de seu
ambiente normal.
"ua cabe#a !ormigava de teorias a respeito.
7irou3se para ?arshall a !im de saber sua opinio. No mesmo momento @ett%
e'clamou:
Aten#o) est2 acontecendo uma coisa di!erente.
Bla sentiu to nitidamente como Mohn ?arshall *ue os odiosos impulsos
inimigos *ue tinham suportado nos Tltimos *uin+e minutos haviam sumido
repentinamente. Bm lugar deles) surgiu ento algo di!erente) inde!inAvel. Dava a
impresso de *ue o estranho e misterioso ser) de onde saiam todos os impulsos) estava
muito ocupado.
Alguns segundos depois) a*uela po#a de verni+) escondida na parede) come#ou a se
mover. <om um leve chiado !oi penetrando parede adentro. @ell tentou det3la) mas a
super!Acie lisa !e+ com *ue suas grossas luvas escorregassem. Alguns segundos depois) o
ser misterioso havia desaparecido.
Juase *ue ao mesmo tempo) soprou uma !orte raEada de vento !resco atravs do
corredor. 7eio to inesperadamente) *ue @ell assustado virou para tr2s) procurando por
onde havia entrado a*uele vento !orte.
?as no conseguiu descobrir nada. vento no veio de nenhum lugar e era muito
!resco) como mostrou o term(metro. Bm conse*Sncia do trabalho de @ell com o
irradiador trmico) a temperatura) na*uele lugar do corredor) onde !oi descoberta a po#a
de verni+) tinha chegado a *uarenta graus. vento !resco *ue agora soprava atravs da
galeria !e+ com *ue a temperatura bai'asse. Bm poucos minutos) desceu para mais ou
menos *uator+e graus. vento cessou e o term(metro voltou aos -8)= graus)
permanecendo neste nAvel.
A opera#o !oi to clara) *ue ningum precisava *uebrar a cabe#a: regulagem
autom2tica da temperatura pela adu#o de ar de um reservatrio.
*ue dei'ou @ell nervoso !oi o !ato de no saber onde estava este reservatrio e de
no ter nenhuma no#o de como este ar !oi posto em movimento.
A po#a de verni+ estava) no momento) desaparecida. @ell comprimiu o capacete
contra o solo) olhou para dentro da per!ura#o *ue abrira com os raios trmicos e tomou
uma resolu#o:
7amos ao encal#o da WcoisaX misteriosa. 7ai dar um pouco de trabalho) mas
teremos *ue saber !inalmente onde *ue viemos parar.
?arshall ainda leu os pensamentos *ue revolviam a cabe#a do @ell: provavelmente)
no haveria nenhuma porta clandestina nas paredes do corredor. "e a instala#o !oi
construAda pelo ente de Gom) seria su!iciente uma determinada porosidade das pedras
para permitir passagem das partAculas do verni+ marrom3escuro cuEa espessura no
chegava a um dcimo de milAmetro.
@ell !e+ um sinal aos outros para *ue se a!astassem um pouco e come#ou a alargar o
buraco com o irradiador trmico. &egulou a arma para uns graus a mais) do *ue na ve+
anterior. <omo conse*Sncia disto) a cavidade se ampliou muito mais depressaQ houve
uma outra compensa#o de temperatura) provocando um vento to !orte pelo corredor
*ue era necess2rio se escorar em alguma coisa para no ser arrastado.
@ett% Tou!r% e Mohn ?arshall revelaram *ue a sensa#o de cansa#o e de es!or#o *ue
o estranho ser transmitia de *ual*uer lugar) aumentava substancialmente.
@ell insistia numa determinada dire#o. A bi!urca#o do corredor come#ava no
!undo da galeria e se apro!undava rapidamente. Depois de ter avan#ado uns cinco metros)
tornava3se evidente *ue ele tinha ra+o: a po#a de verni+ reapareceu. s raios trmicos
ampliando a cavidade) dei'avam ver com sua cintil9ncia uma parte da*uela massa
marrom3escura. Parece *ue sentia muito a elevada temperatura ao redor e tentava !ugir.
?as @ell continuava em seu encal#o. ?etro por metro) a bi!urca#o para dentro da
rocha ia sendo derretida) sua largura se estreitava cada ve+ mais) *uando a massa marrom
se agitava.
De repente o !ei'e dos raios energticos penetrou no va+io. A parede da !rente da
bi!urca#o mostrava ento uma abertura arredondada. A massa desapareceu por aA)
mergulhando na escurido *ue reinava daA para !rente.
@ell desligou a arma) *uando viu a abertura com bom tamanho. "entou3se 6 beira do
buraco) esticando as pernas para dentro. Depois inclinou3se para !rente) dei'ando *ue a
lanterna do capacete lhe mostrasse o *ue havia na !rente.
*ue ele viu !oi uma parte de um recinto aparentemente circular) *ue) apesar de
no ter mais de dois metros de altura) parecia possuir grande di9metro. @ell !oi
escorregando para !rente) porm ainda se apoiando com as mos na borda do grande
ori!Acio. Depois dei'ou3se cair.
Podem vir c2 para bai'o gritou ele mas cuidado ao pular.
Bn*uanto um atr2s do outro saltava) @ell ia observando todo o aposento. &eparou
*ue em oposi#o com o corredor) pelo *ual haviam passado a rocha inteiri#a a*ui
no era vista) pois as paredes e o cho estavam revestidos de uma camada escura *ue
brilhava ao claro da lanterna.
verni+ marrom *ue os havia seguido) parecia haver sumido. @ell no mais
conseguiu v3lo em parte alguma.
No obstante) ?arshall ainda constatou:
A*ui h2 uma grande concentra#o de impulsos de pensamentos) como se
estivssemos marchando atravs do crebro de um ser gigantesco.
Y perigosoO indagou @ell.
No. No somos nem atingidos por eles.
Ao mesmo tempo) todas as lanternas se acenderam. 7eri!icou3se ento *ue
realmente o espa#o era arredondado e tinha uns trinta metros de di9metro. Bncontrava3se
va+io. No havia nenhum indAcio de sua !inalidade.
Notava3se *ue @ell no estava muito contente.
<aminhamos *uase meio dia e com o suor do rosto penetramos palmo a palmo
nesta rocha... s para terminarmos num recinto subterr9neo va+ioO nde est2 o
desgra#ado verni+ marrom *ue nos trou'e para c2O
?arshall interveio:
Pode estar muito bem a*ui na redonde+a. <ontra este !undo escuro) ser2 muito
di!Acil reconhec3lo.
@ell caminhou de Eoelhos mais alguns metros para !rente) e'aminando o solo palmo
a palmo. &as Tschubai e TaHo IaHuta *ueriam !a+er o mesmo) mas neste mesmo instante
ouviu3se um ruAdo de algo *ue estalava do teto. @ell virou3se imediatamente. 7iu como
uma parte da camada e'terna do preto brilhante se desprendia do teto e caAa. No cho)
entre ?arshall e o Eapons) havia uma e'tenso de cinco metros *uadrados de uma
camada muito !ina. No mesmo instante da *ueda) *uebrou3se em *uatro peda#os e os
*uatro peda#os come#aram a se mover. <om o tApico ruAdo de ro#ar de !olhas secas)
transportaram3se do cho para a parede mais pr'ima.
@ell) de tanta estupe!a#o) no sabia *ue deciso tomar. Gicou olhando para a
parede) vendo3as sumir) atravs da camada escura) como antes tambm sumira a*uela
po#a de verni+) *ue acabou levando todos para ali.
Po#a de verni+...V e'clamou @ell. A*ui s e'iste verni+.
7irou3se e olhou para o teto. local de onde caAram os *uatro seres de Gom ainda
estava to escuro como todo o teto) as paredes e o cho. ?as nada disso preEudicava a
teoria de @ell.
?arshall e os dois teleportadores tinham desistido de procurar. ?arshall continuou
escutando) mas no captava outra coisa seno uma con!uso indeci!r2vel de pensamentos.
*ue voc acha dissoO perguntou a @ell.
Nada de novo respondeu @ell meio irritado. Bstas manchas de verni+
continuam se divertindo) atapetando as paredes internas deste aposento) com seus
prprios corpos.
B com *ue !inalidadeO
Juem poder2 saberO
?arshall sacudiu os ombros. Jueria perguntar alguma coisa) mas @ett% o
interrompeu:
No sei por *u disse ela bai'o e meio nervosa) mas tenho a impresso de
*ue h2 uma terceira espcie de seres a*ui na redonde+a. ?ais ou menos ali.
Apontou com a mo um trecho bem grande da parede. @ell se interessou
imediatamente.
?arshallO
Abanando a cabe#a) ?arshall disse:
No) no noto nada. ?as no !i*ue preocupado) @ett% sempre !oi uma telepata
superior a mim.
@ell se arrastou para o local *ue @ett% havia assinalado. <ansado) levantou a mo
para bater na parede. ?as E2 na primeira pancada) recuou com um grito meio entalado na
garganta.
A mo no encontrou resistncia. Ao tocar na parede) ouviu3se um ruAdo como se
estivesse rasgando papel de seda. <om muita !acilidade) abriu3se um buraco.
A*ui murmurou @ell a*ui continua o caminho.
Atacou outros trechos da parede com o mesmo sucesso. @astava bater para provocar
riscos *ue logo se abriam em duas partes. Bm menos de um minuto) E2 tinha aberto um
rombo su!iciente para a passagem de um homem.
?eio descon!iado) perguntou:
?arshall) no v nada aindaO
Nada respondeu ?arshall.
Bs*uisito) muito es*uisito mesmo murmurou @ell.
Passaram pelo buraco e chegaram a um lugar) *ue at nos mAnimos detalhes parecia
com a*uele *ue haviam dei'ado h2 pouco. /sto s !oi observado depois *ue percorreram
todo o espa#o com as lanternas do capacete. A Tnica di!eren#a era um pe*ueno desnAvel
no !undo.
Tenho impresso *ue vem de l2 disse @ett% um tanto incerta.
?arshall) *ue estava muito atento) !alou:
Y verdade) ela tem ra+o. Bstou sentindo alguma coisa) como *ue algum *ue
est2 dormindo e tem um pesadelo.
@ell se arrastou para o trecho do desnAvel. Depois da e'perincia anterior) !oi3lhe
!2cil retirar a camada do cho. @ell a rebentou com a pesada luva.
A primeira coisa vista !oi um peda#o de tecido cin+a) semelhante a couro. Bm
alguns lugares) tinha ainda restos de uma camada *ue brilhava como prata... e isto dei'ou
@ell meio perple'o.
<om uns golpes mais !ortes) apareceu ento algo *ue se assemelhava muito a um
corpo humano. ?ais um pu'o) e aA estava uma cabe#a) uma cabe#a com um capacete.
vidro da viseira estava um pouco emba#ado) mas o rosto da pessoa no !oi di!Acil de
reconhecer.
Bra /vanovitch.
@ell ouviu gritos desesperados atr2s de si. Ble mesmo trabalhava calado e triste.
/nstantes depois descobriu tambm a cabe#a de /v) o mais velho) sem o capacete) at *ue
todo o corpo do mutante !oi liberado da*uele invlucro.
As duas cabe#as estavam de olhos !echados) mas podia3se observar *ue as narinas
tinham um leve movimento rAtmico. mutante respirava.
@atendo3lhe de leve nos ombros e pu'ando3o pelas pernas) @ell tentava despert23lo.
Por !im) ?arshall o interrompeu.
Acho *ue no to !2cil assim) @ell.
Provavelmente est2 ainda sob a#o de in!luenciamento ps3hipntico.
?as) "anto Deus) como *ue veio parar a*uiO B onde esto os outros trs)
/shibashi) "engu e RoHidaO
@ell olhou em volta. As l9mpadas dos capacetes inundavam o ambiente de lu+. No
havia mais desnAveis no cho. "e os trs Eaponeses estivessem ali embai'o) no estariam
na*uela pe#a.
lhe para seu traEe espacial !alou ?arshall. No d2 a impresso de *ue
tentaram sug23loO
@ell concordou. TaHo IaHuta observava os peda#os da camada escura *ue @ell
rebentara e Eogara de lado.
<amadas de verni+) sem dTvida a!irmou ele. *ue muito me admira *ue
o senhor conseguiu rebent23las com !acilidade.
Admira) por *uO
TaHo apanhou um da*ueles peda#os e lhe mostrou:
Podem ser rasgados s num sentido. &epare... assim. Bm outro sentido
impossAvel) como ali2s em certos tipos de pl2sticos ou celo!ane. " podem ser rasgados
numa dire#o) e o senhor o !e+ corretamente.
@ell ouviu tudo muito pensativo. Depois voltou3se para Goratchim e com o au'Alio
de ?arshall o pu'ou uns dois metros para o lado. AA percebeu *ue o mutante no estava
deitado no cho puro) mas em cima de uma camada marrom3escura de !olhas vivas.
?undo es*uisito disse @ell admirado. "e a gente ao menos pudesse saber o
*ue pretendem com tudo istoO
Talve+ haveremos de saber) *uando ele voltar a si opinou ?arshall.
Temos *ue lev23lo para !ora constatou @ell. A*ui embai'o Eamais voltar2 a
si. Juando eu ento...
@ett% Tou!r% o interrompeu no meio da !rase com um grito agudo de desespero:
<uidadoV Bsto nos atacando.
?arshall se concentrou e !icou escutando.
Bla tem ra+o disse) muito assustado. Temos *ue sair da*ui) as solhas
*uerem nos prender.
@ett%) para !ora ordenou @ell. Todos ou outros me aEudam a*ui com o /v.
@ett% se arrastou o mais depressa *ue p(de. Ao chegar 6 parede) gritou:
No consigo mais achar o risco. B a resposta de @ell !oi:
Bnto) !a#a um outro.
@ett% se p(s ao trabalho. Porm) ou se deu uma altera#o *ual*uer com as solhas) ou
@ett% no estava preparada para este tipo de trabalho) como @ell.
Juando os homens chegaram com o corpo inerte de Goratchim) @ett% suspirava
desesperada:
No consigo...
"em di+er uma palavra) @ell dei'ou cair o bra#o do mutante *ue estava arrastando)
levantou a mo e deu um grande soco na parede. "entiu *ue a parede cedeu com o pesado
golpe. Bntretanto como uma pelAcula de borracha el2stica levemente esticada) voltou
outra ve+ ao lugar. @ell se levantou e se lan#ou com toda !or#a contra a parede. ?as o
resultado no !oi melhor.
Alguma coisa havia mudado a subst9ncia das solhas neste meio tempo.
A!astem3se ordenou @ell temos *ue !a+er !ogo.
Antes *ue estivesse com a arma em posi#o de atirar) come#ou atr2s dele um !orte
ruAdo de algo *ue se es!regava. @ell no se dei'ou perturbar com isto) mas os outros se
entreolharam e ?arshall gritou:
Blas vm por tr2s de ns. Desprendem3se) 6s dT+ias das paredes) do cho e do
teto. 7amos depressa.
@ell atirava. A subst9ncia das solhas no estava preparada para os raios es!u+iantes e
poderosos da pistola trmica. Juase *ue instantaneamente) @ell abriu um rombo *ue era
su!iciente at para o corpo avantaEado de Goratchim. "egundos depois) E2 estavam todos
do outro lado.
Passaram a ouvir o mesmo ruAdo ou chiado de sempre) como no aposento *ue
haviam abandonado h2 pouco. B agora) com a lu+ das lanternas) estavam vendo as solhas
em grandes grupos escorregar do teto ou das paredes e saArem do cho. B a*uele buraco
!eito h2 pouco por @ell estava se alargando cada ve+ mais. Algumas solhas se
desprendiam da !ina parede) aumentando assim o rombo) at o cho. Proporcionavam
assim uma passagem c(moda para as demais solhas *ue estavam prontas para o ata*ue.
AvanteV gritava @ell. Temos *ue tentar chegar at o buraco por onde
entramos.
Arrastavam com pressa o mutante de duas cabe#as) @ell no tirava mais da mo a
pistola trmica. Por onde *ue os seres de Gom avan#assem) recebiam o !ogo direto de sua
mo !irme.
Ainda no se podia imaginar o *ue pretendiam !a+er as solhas. No tinham armas)
nem naturais) nem mec9nicas. No tinham bra#os) nem pernas) nem boca.
?as todos sabiam *ue elas conseguiam dominar seus advers2rios. Fm e'emplo
disso era o !orte Goratchim) com seu traEe espacial semi3dissolvido.
Pu'ando o pesado corpo do mutante) chegaram at a metade do aposento. @ett%
percorreu com sua lanterna do capacete todo o recinto. ?as no conseguia mais ver a
abertura pela *ual entraram. ?arshall !oi aEud23la na procura) en*uanto *ue @ell e os dois
teleportadores se incumbiam de a!astar com as armas de !ogo as solhas *ue atacavam.
Fm minuto depois) no havia mais dTvida: no e'istia mais o buraco) as solhas o
haviam tapado.
Pelo rosto de @ell) corria o suor.
Temos *ue cavar ns mesmos uma outra galeria) !oi sua resolu#o. 7amos)
ponham /v ali ao lado da parede.
Ble mesmo !oi 6 !rente e come#ou a trabalhar com sua pistola. No se importava
com o calor su!ocante *ue se irradiava da pedra incandescente) *ue desta ve+)
in!eli+mente no provocava a*uela lu!ada de ar !resco) para ameni+ar a *uentura. <om a
temperatura e'terna de tre+entos graus centAgrados) o calor penetrava no traEe espacial)
apesar do dispositivo autom2tico de re!rigera#o) atingindo a casa dos *uarenta graus.
?as tambm para as solhas a temperatura estava demasiadamente elevada.
Gormavam um semicArculo em torno das pessoas *ue) ou estavam assistindo ao trabalho
de @ell) ou estavam de costas esperando preparadas para atirar) caso atacassem de novo.
A saAda come#ava a abrir3se metro por metro. Atr2s de @ell) vinha primeiro
Goratchim) *ue era arrastado) e depois os outros. Juando as solhas come#aram a atacar)
?arshall abriu um !ogo to cerrado *ue matou um grande nTmero delas. As demais
perderam o interesse da persegui#o.
Neste meio tempo) @ell estava re!letindo *ue para atingir o corredor central) devia
abrir o trilho um pouco mais para cima. <alculou bem o 9ngulo certo e come#ou ento a
escavar degraus na rocha. trabalho a mais no tinha import9ncia) E2 *ue ?arshall
estava em condi#Kes de recha#ar as investidas do trai#oeiro advers2rio.
@ett%) no entanto) a!irmava *ue a ordem de ata*ue era transmitida telepaticamente a
cada instante.
Para evitar *ual*uer investida de surpresa das solhas) ?arshall !icou parado no
primeiro degrau. <ada degrau !ora !eito com trinta centAmetros de altura e metro e meio
de comprimento. "e ?arshall encolhesse um pouco as pernas) tinha espa#o su!iciente
para deitar3se comodamente.
Acima dele @ell) @ett%) os dois teleportadores e /v Goratchim) ainda inconsciente)
continuavam o caminho. Alguns minutos depois) ?arshall no percebeu nada mais) a no
ser o Eogo de lu+es *ue se cru+avam.
"ua lanterna se dirigia sempre reta para dentro da galeria. Durante uns *uin+e
minutos) a situa#o !oi de calma absoluta. ?as aps este intervalo) os micro!ones do
capacete come#aram a captar a*uele ruAdo de alguma coisa *ue ro#ava. utra ve+)
?arshall intran*Sili+ou3se.
As solhas estavam de volta.
?arshall as observou com calma) *uando elas) hesitando) se apro'imavam do
re!le'o da l9mpada. No conseguiu veri!icar se elas sentiam a claridade. ?as o ruAdo
continuava o mesmo.
Naturalmente estava de arma em punho) preparado. Bsperava paciente *ue a
primeira solha atingisse a base do degrau. M2 ia apertar o gatilho) pois estava certo de *ue
o degrau no era nenhum empecilho para elas.
?as tirou o dedo do gatilho) *uando reparou *ue o ser es*uisito bateu contra a
rocha) escorregou alguns centAmetros e *uedou imvel.
<hegaram outras solhas e sendo o corredor um pouco estreito) vinham umas sobre
as outras. ?as a cada uma delas acontecia o mesmo *ue 6 primeira: chocavam3se contra a
parede de pedra) escorregavam uns centAmetros para tr2s e permaneciam imveis.
?arshall teve uma idia. Dei'ou a arma de lado) por uns momentos) pegou na
primeira solha *ue estava por cima) observou se as outras no estavam coladas nela) e a
pu'ou para seu degrau) recuando ele mesmo para o degrau superior.
bservou *ue o ser de Gom) pouco menor *ue a super!Acie do degrau) movendo3se
um pouco de um lado para o outro) chocou3se de encontro 6 rocha a seus ps) escorregou
um pouco para tr2s. Bmpurrou3se mais para !rente) at *ue mais da metade de seu corpo
!icou pendendo no ar. estranho ser perdeu o e*uilAbrio e caiu sobre sua companheira
*ue a esperava embai'o) imobili+ando3se.
?arshall pegou3a novamente e trou'e para cima do degrau. "eu senso cientA!ico no
lhe permitia tirar uma concluso importante de uma s e'perincia.
?as sua e'perincia !oi interrompida. Primeiro) Eulgara ter ouvido um grito) mas
*uando o ruAdo es*uisito se repetiu) notou *ue se tratava de um sinal telep2tico. Bm
contraste com a con!uso de impulsos *ue vinha dos aposentos arredondados) em
contraste com o comando inimigo *ue levava as solhas ao ata*ue) e em contraste com os
longAn*uos) mas bem compreensAveis pensamentos de seus colegas) causava3lhe a
impresso de *ue provinha de um crebro) muito semelhante ao do homem.
A mensagem telep2tica di+ia:
AEudem3nos) matem os estranhos.
?arshall sabia *ue @ett% tambm teria ouvido o pedido de socorro) to bem como
ele. "abia ainda *ue @ell poderia se utili+ar de *ual*uer arma *uando o negcio !icasse
srio. Pois ?arshall tinha certe+a de *ue o pedido de socorro partira das solhas) ou
melhor) !alando do conEunto de todas as solhas ali reunidas e de *ue a*uele pedido se
dirigia a um crebro *ue) como os homens) no entendia nada da telepatia do ser de Gom.
<om uma descarga) matou as solhas *ue se tinham agrupado no degrau in!erior.
7irou3se para tr2s) e correu escada acima. <onversou com @ett%. Bla tinha recebido e
compreendido o pedido de socorro das solhas e in!ormou a @ell de tudo. ?as at o
presente momento) no havia nenhum indAcio de *ue algum tivesse a inten#o de vir em
socorro das solhas.
L L L
@ell no tinha mais esperan#a de atingir o corredor central) pelo *ual haviam
penetrado no !undo da rocha. De repente) porm) sob o !ogo de sua pistola trmica) a
parede da !rente de sua nova abertura arti!icial se dissolveu) caindo em peda#os) dei'ando
6 vista um grande rombo escuro. espa#o l2 dentro parecia ter uma presso atmos!rica
bem pe*uena) pois uma raEada de vento *uente *uase atirou @ell atravs do recm3
surgido buraco) levantando poeira e estilha#os de pedra em redor dele.
No mesmo instante) @ett% ouviu o grito desesperado:
Bsto no reservatrio do oeste) eles) os estranhos.
No tinha muita certe+a se o *ue ela tinha entendido como oeste) era mesmo oeste.
?as !oi assim *ue o transmitiu a @ell.
"uponhamos *ue com as palavras WelesX e Wos estranhosX esto se re!erindo a
ns) ento em pouco tempo vamos ter muito *ue !a+er. "omente *uero saber de *uem as
solhas l2 embai'o esto esperando au'Alio.
No havia ainda acabado de !alar as Tltimas palavras Wesperando auxlioX) *uando
um Eato de lu+ de uma das lanternas caiu sobre uma parede lateral do grande salo em *ue
se encontravam. Bm geral) as paredes e o cho eram de pedra pura) mas neste local) *ue
&as Tschubai iluminava agora) havia uma espcie de cortina !eita com a subst9ncia de
um marrom brilhante do corpo das solhas.
@ell no teve dTvida de *ue a*uela cortina es*uisita encobria uma saAda)
provavelmente um corredor) *ue serviria para o areEamento e para a manuten#o de uma
temperatura constante nas instala#Kes subterr9neas.
$an#ou um olhar de des9nimo sobre o inconsciente Goratchim) murmurando:
No h2 por onde) temos *ue continuar a arrast23lo. 7amos) para !ora.
Apontou para a cortina. TaHo IaHuta chegou at l2) des!echou um enorme soco de
mo !echada e teve de constatar *ue a massa corprea do ser de Gom no havia perdido
nada de sua poderosa elasticidade.
@ell) ento) usou a pistola trmica e com a rapide+ anterior) as solhas se
trans!ormaram em vapor es!usiante e em gotas *ue caAam no cho e endureciam.
Bn*uanto atirava com a mo direita) a es*uerda pu'ava o mutante inconsciente. buraco
E2 tinha o tamanho necess2rio. 7ia3se atravs dele apenas uma escurido intermin2vel.
Ao se apro'imar) recuou com um grito de horror. 7inha pelo corredor) na dire#o
deles) uma multido de pernas) sobre as *uais repousavam troncos pesados) de cor cin+a3
escuro) troncos com *uatro bra#os e cabe#orras redondas) de olhos estarrecidos e sem
vida.
Apesar da escurido) @ell percebeu pelo menos uns vinte) vinham meio agachados)
pois tinham trs metros de altura) en*uanto o corredor mal chegava a dois. Bstavam
armados) com armas to pesadas *ue um ser humano di!icilmente conseguiria carregar.
Bram bios criaturas repugnantes e arti!iciais *ue os aras criavam em $aros. @ell
E2 os tinha visto uma ve+ em $aros e pedira a Deus *ue nunca tivesse de en!rent23los.
Neste momento) porm) tinha a certe+a de *ue Deus no atendera seu pedido.
8
?arshall captou os pensamentos e'citados e nervosos de @ell) en*uanto ainda
estava descansando no degrau in!erior. Tentou levantar3se e correr) mas os bra#os e as
pernas no lhe obedeceram. <ontinuou deitado) tentando descobrir se o novo advers2rio
emitia algum impulso. Pelos pensamentos de @ell) podia3se concluir *ue se tratava de um
grupo de bios dos aras. s aras) seus criadores e donos) tinham transmitido a eles um
certo grau de inteligncia) e'atamente tanto *uanto necessitavam para servirem como
meros escravos: os bios no possuAam nenhuma pretenso prpria.
Antes disso) porm) ?arshall no captara nada) a no ser muitos pensamentos dos
colegas) todos acusando o horror pelo *ue viam.
Ao sentir3se um pouco mais resistente) levantou3se. <om di!iculdade venceu dois
degraus) tendo *ue parar para descansar. B en*uanto descansava) percebeu o primeiro
sinal do advers2rio:
Bsto a*ui na nossa !rente.
A resposta telep2tica veio de imediato:
?atai3os) eles esto destruindo o sistema de re!rigera#o.
<hegou a hora do comando de @ell:
GogoV 7amos toc23los da*ui para !ora.
A primeira investida de @ell deu certo e ele estava triun!ante. ?as ?arshall
percebeu *ue no havia esperan#as de uma vitria !inal. Teve ento uma idia. <hamou
@ett%) *ue respondeu de imediato) embora a luta recm3iniciada a prendesse totalmente.
"o telepatas muito !racos) @ett%) temos *ue tentar in!luenci23los.
"er2 *ue conseguiremosO perguntou ela.
7amos e'perimentar.
M2 tentei arrancar as armas de suas mos horrorosas) mas possuem !or#a
descomunal e eu no estou podendo me concentrar bem.
@ett% possuAa realmente dois dons parapsA*uicos distintos: era telepata e telecineta
ao mesmo tempo. "e lhe dessem tempo su!iciente) poderia decompor uma montanha de
mil metros de altura) sem botar a mo nela.
?as) tempo ela no tinha) e os bios seguravam suas armas com mais !irme+a do *ue
o rochedo) os blocos de pedra.
7amos toc23los para !ora do corredor disse ?arshall) depois de @ett% lhe ter
descrito a situa#o. 7amos dar3lhes ordem de voltar e dei'ar @ell sossegado.
@ett% concordou) sempre um pouco assustada.
@ell os recha#ou uns dois metros para tr2s. Ns estamos abrigados dos dois lados
da entrada) de maneira *ue tero *ue invadir primeiro) se *uiserem atirar em ns. Agora...
agora esto atacando de novo.
?arshall !e+ um es!or#o para se concentrar.
7amos come#ar) @ett%. Ga#a um grande es!or#o de concentra#o.
L L L
&eginald @ell estava *uase certo de *ue esta seria a Tltima luta *ue teria de travar
em sua vida.
As armas dos bios eram muito poderosas. "e conseguissem ao menos uma ve+ sair
do corredor e penetrar no reservatrio) ele) @ell) e todos os seus estariam perdidos.
No primeiro embate) @ell atingiu com tiros certeiros dois bios) desencoraEando com
isto os outros atacantes) de tal maneira *ue recuaram um pouco. ?as) apesar de todo o
primitivismo de sua inteligncia) era apenas uma *uesto de tempo) at *ue chegassem 6
idia to simples de *ue abrindo um outro corredor pela rocha) chegariam ao reservatrio)
sem o perigo de um ata*ue direto.
Bsto voltando sussurrou @ett%.
@em perto do cho) @ell esticou a cabe#a) protegida pelo capacete) at o ponto em
*ue podia ver os bios *ue se apro'imavam. "eguravam as armas com as duas mos
superiores) en*uanto *ue as duas outras pendiam livremente) num poderoso) mas
dis!orme e estranho tronco.
@ell en!iou a mo com a arma pelo canto da parede e deu uma piscadela para os dois
telepatas.
Dei'em chegar at cinco metros) rapa+es. Y o melhor ponto para um bom tiro.
Prestem aten#o.
M2 estava com o dedo no boto de !ogo contAnuo. 7iu tambm *ue os bios ergueram
as armas) E2 com o dedo no gatilho.
?as o primeiro !icou parado de um momento para o outro. corredor era to
estreito *ue tinham *ue caminhar um atr2s do outro. Aconteceu ento *ue os outros se
chocaram contra ele) *ue apesar de tudo) no perdeu o e*uilAbrio. Abriu a bocarra) como
se sentisse !alta de ar) e por uns segundos sua !isionomia simplria dava a impresso de
perple'idade.
s bios no usavam traEes espaciais. Para seus corpos abrutalhados e *uase sem
di!eren#a um do outro) no tinha a menor import9ncia o local onde estavam) contanto *ue
a carga mec9nica no !osse grande demais.
@ell p(de ver bem nAtido como as pernas do primeiro monstro come#aram a tremer.
Pesadamente) deu um passo para o lado e voltou. @ell escutou *ual*uer coisa articulada)
mas incompreensAvel. Aps isso) toda a tropa deu meia3volta) a!astando3se pela escurido
adentro.
@ell *uedou perple'o) de olhos !i'os na escurido) no entendendo o *ue se
passava. Avan#ou uns passos na dire#o deles e com a lu+ da lanterna os seguiu) at
sumirem nas trevas.
Bsto indo embora di+ia @ett% !eli+ para ?arshall) por via telep2tica) de
maneira *ue ningum ouviu.
" ento *ue ?arshall respirou aliviado e teve !or#as para subir os outros degraus.
Aps caminhar uns minutos) viu claridade em sua !rente. Bntrou) o!egante) num grande
hall onde @ell e os seus haviam recha#ado a*uele ata*ue horrAvel dos bios) de uma
maneira *ue parecia milagre.
Naturalmente ?arshall in!ormou a @ell de *ue maneira tinha acontecido a*uele
milagre. &eginald abanou a cabe#a pensativo:
<omo voc certamente E2 notou) eu sou um tanto cptico em rela#o a vocs
mutantes) mas devo di+er... olhou para ?arshall e piscou o olho ...meus respeitos.
?arshall agradeceu) di+endo:
Juero ver o *ue se pode !a+er por ns ainda.
Todos estavam prestando aten#o.
Por ns aindaO "er2 *ue voc E2 tem algum indAcio sobre o paradeiro dos trs
Eaponeses) onde as solhas os esconderamO
?arshall !e+ sinal negativo com a cabe#a.
No) no tenho. Acho *ue no podemos ach23los por nossa prpria !or#a. As
instala#Kes so muito e'tensas.
Ge+ uma pausa) como se tivesse *ue pensar.
No continuou. Bstive re!letindo um pouco sobre as solhas. <2 entre ns)
deverAamos arranEar um nome melhor para elas. Y verdade *ue isoladamente so seres) no
m2'imo) semi3inteligentes. Porm) em conEunto) !ormam unidades de *ual*uer tamanho e
so capa+es de reali+ar coisas importantes) como acabamos de ver) no O
<laro respondeu @ell.
B mais uma coisa ainda.
*uO perguntou @ell.
As so... ou ento) como devemos cham23lasO s gons... esto em contato com os
aras de $aros) do contr2rio no teriam recebido au'Alio de l2.
?uito bem. B voc sabe como isto aconteceO
No tenho a menor idia disse @ell.
Pense no caso de Goratchim aconselhou3lhe ?arshall. Provavelmente as
solhas estavam ocupadas em sug23lo. $embre3se da*uelas *ue caAram de repente do teto.
7oc tambm no tem a impresso de *ue este local um viveiro de solhas e os gons ou
solhas *uerem alimentar seus embriKes ou massa de origem com subst9ncia org9nicaO
@ell ouvia com toda aten#o.
Pois bem) isto seria uma e'plica#o. ?as continue) homem s2bio.
?arshall sorriu e continuou:
s gons ou as solhas so) pois) especialistas na digesto ou assimila#o de
subst9ncia org9nica. 7oc se lembra de como a nossa Ga+ela desapareceuO Acho *ue as
solhas adultas tambm se alimentam da mesma maneira. Nada seria ento mais ra+o2vel
para os aras do *ue procurar neste planeta a subst9ncia de *ue necessitam para a
produ#o dos bios. Possuem a*ui um !ornecedor espont9neo. Bm $aros seria muito mais
complicado) precisariam de um mecanismo comple'o para obter o mesmo resultado. 7ou
mais longe ainda: os aras instalaram a base dos bios em $aros) s por*ue tm as solhas
bem pr'imas.
"eguiu3se um longo silncio. Depois @ell se mani!estou:
Acho *ue voc tem toda ra+o. Tudo *ue disse) realmente) tem !undamento.
$evantou bruscamente a cabe#a. ?as...
?as eu havia dito *ue poderia) sob certas condi#Kes) !a+er algo em nosso !avor.
B'atamente a este ponto *ue *ueria chegar.
?arshall tinha simplesmente lido seu pensamento. <ontinuou sorrindo.
Pois bem. M2 sabemos *ue nos encontramos no reservatrio de ar de um sistema
de re!rigera#o. Provavelmente as solhas se multiplicam melhor sob a temperatura de
-8)= graus) *ue constatamos durante umas duas horas. Ao pensar num sistema de
re!rigera#o) tenho !or#osamente *ue imaginar *ue em algum lugar tem de haver uma
c9mara de v2cuo... para compensar a eleva#o da presso e para descompresso
adiab2tica do ar supera*uecido) no O
@ell sorriu.
"eu mtodo e'tremamente indutivo. No se pode !a+er outra coisa do *ue lhe
dar ra+o.
<om um sorriso tran*Silo) ?arshall agradeceu o cumprimento.
Bssa c9mara de v2cuo *ue temos de encontrar. A Tnica coisa com *ue temos de
nos acautelar) so os bios.
<omo assimO No so to !2ceis de serem in!luenciados telepaticamenteO
To !2ceisO ?arshall sorriu. @ett% e eu no somos sugestores. "em o
au'Alio do acaso) no o terAamos conseguido.
Depois) !icando um pouco mais srio) continuou:
No) no acredite *ue E2 estamos livres dos bios. @asta aparecer um grupo um
pouco maior) digamos de cin*Senta) ento ns os telepatas no conseguiremos mais nada.
No acredito disse @ell *ue os aras mandem mais do *ue este grupo.
Bu tambm no) mas no podemos ter certe+a.
@ell concordou) mudando de assunto:
Portanto) podemos ir) no O nde supKe *ue esteEa a c9mara de v2cuoO
Bm algum lugar por aA. 7oc naturalmente reparou *ue este corredor mais alto
e mais largo *ue o anterior. Juem sabe se bi!urca mais alm e recebe outros ramaisO
Temos de e'aminar estas bi!urca#Kes.
De dois em dois) rasteEavam3se) um ao lado do outro) para dentro do corredor. &as
Tschubai e TaHo IaHuta arrastavam com sacri!Acio o mutante de duas cabe#as.
Depois de trs *uartos de hora) atingiram realmente o local onde desembocava um
corredor mais bai'o *ue vinha do lado es*uerdo. B a lu+ das lanternas iluminaram uma
outra bi!urca#o a cem metros daA.
?uito bem) disse @ell. At a*ui sua teoria est2 correta) ?arshall.
?arshall disse *ual*uer coisa) concordando) depois !alou:
Ali2s) estou me lembrando de outra coisa.
Do *uO
De *ue maneira os bios vieram de $aros para c2O Acha *ue !oi a pO
@ell gostou da pergunta.
Pu'a) voc um homem inteligente. ?as vamos dar um Eeito de) antes) comer
alguma coisa. Depois iremos procurar a espa#onave em *ue vieram os bios. "e *ue
ainda est2 por aA.
?arshall sorriu. Bstava diante da saAda da bi!urca#o. @ell reparou como ele pegou a
pistola trmica e apontou contra a parede da parte bi!urcada) mantendo o !ogo por uns
cinco segundos. @ell se apro'imou) olhando admirado para o ponto atingido. No mesmo
instante) se sentiu um vento brando *ue soprava do trecho bi!urcado para o corredor
principal.
Bst2 vendo) no o corredor certo. "e houvesse uma c9mara de v2cuo em sua
e'tremidade) o vento teria soprado na dire#o oposta.
@ell !icou olhando para ele) de olhos arregalados e de boca aberta.
"e voc continuar assim disse @ell de boa vontade) terei *ue lhe ceder meu
posto a bordo da Titan.
L L L
mtodo de ?arshall tornava supr!luo ter de e'aminar cada rami!ica#o do
corredor at seu inAcio. mtodo era in!alAvel) como todos estavam vendo. Num trecho
de pouco mais de um *uil(metro) rami!icavam3se do corredor principal *uin+e saAdas.
?arshall procurava a dcima segunda.
Depois de !a+er o tiro de e'perincia) surgiu um rombo na parede da entrada) por
onde penetraram. Aps uma caminhada mais curta do *ue pensavam) chegaram a um
lugar onde uma cortina de solhas marrom3escura tapava o caminho) hermeticamente.
@ell *ue sempre se mantinha ao lado de ?arshall) pegou a arma para a!astar do
caminho a*uele obst2culo. Porm ?arshall pu'ou3lhe o bra#o para bai'o.
No desse Eeito pediu ele. Precisamos usar outra tcnica) se *uisermos *ue
a c9mara de v2cuo nos seEa Ttil.
?arshall sacou a arma) dirigindo3a contra a parede) mas antes de acion23la) avisou:
BsteEa preparado. Dependendo das condi#Kes) teremos *ue atravessar a*ui) como
as doninhas.
@ell entendeu o *ue *ueria di+er. Juando ?arshall come#ou a trabalhar na parede
com a pistola trmica) @ell estava pu'ando Goratchim por uma dobra do maltratado traEe
espacial. B) ao se levantar a cortina de solhas) para permitir a passagem da massa de ar
*uente para as partes do corredor *ue estavam com presso mais bai'a) o mutante !oi
arrastado to !ortemente) sendo atirado uns metros para dentro do corredor.
<omo E2 previra ?arshall) a cortina se abriu apenas por poucos segundos) caindo
depois ao solo e separando uma parte do corredor hermeticamente da outra.
Bste breve intervalo !oi su!iciente para o pessoal de @ell. "entiam3se ar*ueEantes
devido ao es!or#o *ue o movimento mais r2pido e'igia) principalmente em virtude da
maior atra#o. ?as E2 estavam para tr2s da cortina.
Alguns metros para !rente) havia uma outra cortina) idntica 6 anterior) tambm
!ormada pelas solhas de Gom. ?arshall as obrigou a abrir caminho) do mesmo modo
como com as outras.
@ell consultava com !re*Sncia o man(metro de pulso. <onstatou *ue depois de
cada cortina ao todo cinco a presso do ar era umas duas atmos!eras mais bai'a do
*ue a anterior. Depois da *uinta se#o) a presso ainda estava a duas atmos!eras e meia.
Ainda era alta demais) para *ue pudessem tirar os traEes espaciais. Porm se tornara
apenas um dcimo da presso reinante normalmente em Gom.
Aps a Tltima cortina) o corredor era muito sinuoso. /nteligentemente) os gons
tinham conseguido com a tcnica mais simples possAvel) mas ao mesmo tempo muito
e!iciente) *ue) por ocasio de uma repentina compensa#o de presso) a impetuosidade do
ar no causasse preEuA+os. Bstava obrigada a !a+er muitas curvas e com isto perdia em
velocidade.
M2 haviam caminhado duas horas) *uando) aps uma curva) surgiu novamente uma
cortina de solhas. Dava impresso de ser muito mais volumosa do *ue todas as outras
pelas *uais haviam passado. B *uando @ell e'perimentou dar o seu possante soco com a
luva direita) notou *ue aA no havia a*uela elasticidade caracterAstica das anteriores) mas
antes) parecia uma parede slida de cimento armado.
Nada de e'traordin2rio disse ?arshall aA atr2s deve estar) provavelmente) a
grande c9mara de v2cuo. Bste paredo tem *ue suportar uma bela presso.
A receita patenteada de ?arshall iria atuar tambm aA. Fm r2pido bombardeio na
parede obrigaria a cortina a ceder um pouco de lado e o ar a*uecido penetraria na c9mara.
Devido aos e'ercAcios E2 repetidos) @ell e os seus conseguiram entrar antes *ue se desse a
compensa#o de temperatura.
Apenas ?arshall !icou de !ora.
man(metro de @ell acusava a presso de 4)4: atmos!eras. s traEes espaciais
el2sticos) submetidos at ento a uma presso bem elevada) estavam *uase colados 6 pele)
porm) agora) se estu!aram como balKes dis!ormes.
<inco centsimosV e'clamou @ell para ?arshall. Precisamos de vinte
ve+es mais do *ue isso.
"ob o Eato trmico de ?arshall) levantou3se de novo a cortina das solhas) dei'ando
penetrar uma corrente de ar es!usiante. @ell viu *ue a presso) no seu man(metro) passou
de 4)4: para 4)Z atmos!eras.
" mais um pe*ueno disparo pediu ele a ?arshall.
?arshall obedeceu prontamente) arrastou3se pela terceira ve+ para a cortina *ue se
reerguia e p(de observar no seu man(metro *ue) com o Tltimo bombardeio) a presso
dentro da c9mara subiu a 4)1; atmos!eras.
"ob a claridade das lanternas do capacete) constatou3se *ue a c9mara no era to
grande como se supunha. Tinha uma !orma arredondada ali2s) os gons deviam ter
predile#o por esse tipo de constru#o mais ou menos vinte metros de altura e *uin+e
de di9metro.
As paredes no estavam despidas como as das c9maras de ar rare!eito) onde os bios
os atacaram. Trs *uartos dela estavam recobertos com as solhas de cor marrom3escura.
?arshall !alou categrico:
Pensei *ue !ossem e'atamente assim. s gons no possuem um nTmero imenso
de c9maras de v2cuo. Juando uma delas se enche de ar) como o caso desta a*ui) ento
s lhes resta tentar esva+i23la novamente. No dispKem de meios mec9nicos) como ns.
No tm) pois) outro meio de e'pulsar o ar a no ser por rea#Kes *uAmicas) ou melhor
rea#Kes em srie) *ue consomem o ar.
@ell !e+ uma !isionomia sria de *uem entendia e aprovava.
?uito plausAvel. B as prprias solhas desencadeiam estas rea#KesO
"em dTvida alguma. Dependuram3se como cortinas nos corredores) por si
mesmas) por *ue ento no vo poder provocar rea#Kes *uAmicas nos seus prprios
corpos e conseguir control23lasO Bsperemos um pouco. <on!orme minha teoria) a presso
deve diminuir com o tempo) provavelmente de maneira lenta) mas contAnua.
@ell !oi o primeiro a despir) com muito cuidado) o traEe espacial. "abia *ue a
atmos!era das solhas era *uase a mesma *ue a da Terra. Porm) no sabia) como era a
composi#o do ar no interior da instala#o subterr9nea.
Aspirou devagar) olhando calmamente em volta.
<atinga um pouco ouviram3no di+er mas pode3se respirar.
?ais do *ue depressa) tiraram a*uela indument2ria pl2stica) colocando o capacete
de lado de tal !orma *ue as lanternas estavam voltadas contra as paredes) produ+indo uma
espcie de ilumina#o indireta.
<atingava) realmente) isto : havia um cheiro pouco comum) de inAcio)
desagrad2vel) no ar. Por certo seria conse*Sncia da transpira#o das solhas.
A re!ei#o *ue estavam tomando) era tudo) menos um ban*uete. <ompunha3se
essencialmente de preparados concentrados *ue matavam a !ome e a sede ao mesmo
tempo e davam ao corpo reserva su!iciente para duas semanas. <omo sobremesa) @ell
distribuiu uma barra de chocolate *ue havia es*uecido no bolso de seu traEe espacial.
Gicaram bastante tempo descansando. Tinham a !eli+ sensa#o de) sem os tolhedores
traEes pl2sticos) poderem respirar um ar !resco) pois o mau cheiro de inAcio) ningum mais
notava.
Durante estas trs horas) em *ue estiveram descansando estirados no cho) a presso
na c9mara desceu do valor inicial para 4);: atmos!eras. s gons *ue estavam nas
paredes) cobriram3se com uma camada marrom3escura) sendo *ue de ve+ em *uando
caAa3lhes um peda#o no cho. <onstatava3se) portanto) no corpo das solhas uma rea#o 6
presso *uando esta diminuAa.
A nature+a mesmo maravilhosa di+ia ?arshall pensativo criando tais
seres. Dentro de sua categoria) eles so to completos como o homem.
B olhando em torno e vendo o interesse geral em ouvi3lo) ?arshall continuou:
7amos agora resumir tudo *ue sabemos sobre estes seres de Gom) ou as solhas)
como di+emos. Primeiro: como indivAduos) so completamente ino!ensivos para ns. No
dispKem de nenhum tipo de instrumentos ou armas) so apenas semi3inteligentes) pelo
menos en*uanto no !orem in!luenciados de !ora.
W"egundo: o agrupamento ou a !uso de v2rias solhas num) digamos) supergom)
signi!ica a soma de inteligncia e produ+ um ser *ue no apenas capa+ de pensar por si)
mas sem dTvida) pode possuir dons parapsA*uicos. Tentem imaginar) por e'emplo) *ue
!or#a telecintica incrAvel seria necess2ria para pu'ar a Ga+ela) a milhares de *uil(metros
de altura para uma aterrissagem em Gom) mais semelhante a uma *ueda.
WTerceiro: a lgica observada pelo supergom completamente di!erente da dos
homens. supergom) portanto) no conhecer2 nenhuma moral) con!orme os padrKes
humanos. No podemos) pois) esperar) s para dar um e'emplo) *ue nos seEam gratos) 6
maneira dos homens) por um servi#o prestado. Por outro lado) se lhes !i+ermos algum
mal) no precisamos nos preocupar de *ue se vinguem ou !i*uem nossos inimigos.
WJuarto: supergom tem a !aculdade de se comunicar com um ser estranho) cuEo
crebro seEa mais ou menos semelhante ao nosso. Bstou me re!erindo aos bios. No *uero
!a+er nenhuma compara#o entre eles e ns. ?as no h2 dTvida alguma de *ue o pouco
de crebro *ue os bios possuem semelhante ao crebro dos aras e portanto construAdo
como o nosso. Por conseguinte) deve haver tambm uma possibilidade de ns nos
entendermos com os gons. Temos *ue encontr23la.X
@ell era o ouvinte mais atento.
*ue vamos ganhar) realmente) se conseguirmos este entendimento com os
gonsO
Primeiramente) *ueremos sair da*ui. "eria maravilhoso se conseguAssemos sair
da*ui sem ter *ue cavar a !ogo na rocha uma dT+ia de buracos. Para isto precisamos do
apoio dos gons. B) em segundo lugar) muito prov2vel *ue os gons tenham idia de
como podemos dei'ar este planeta do in!erno o mais r2pido possAvel. Pensem apenas no
!ato de *ue) con!orme nossa hiptese) os aras e'traem sua matria3prima org9nica dos
gons. "endo isto uma realidade) certamente enviam de ve+ em *uando uma espa#onave
para Gom. Talve+ nos pr'imos dias venha uma e ns podemos tom23la dos aras) caso os
bios E2 tenham regressado ou ns no encontremos a *ue est2 por a*ui agora.
@ell !icou ainda mais pensativo.
<ombinado respondeu !inalmente. Acha *ue conseguir2 entrar em contato
com os gonsO
7ou tentar respondeu ?arshall.
nde *ue est2 este supergom) na sua opinioO Todos ns estamos convencidos
de *ue toda esta instala#o dirigida por um grupo de gons) no verdadeO
<laro *ue respondeu ?arshall. No posso saber de *uantos gons se
compKe um supergom. Dois ou trs certamente muito pouco. ?as os *ue vimos l2
embai'o nos dois aposentos arredondados) no podiam ser um supergomO "o pelo
menos de+ mil indivAduos.
Y possAvel disse @ell. ?as no l2 to interessante. Procure mais um
obEetivo pr2tico em seus pensamentos.
?arshall !e+ um sinal a!irmativo e olhou para @ett% do outro lado. @ett% entendeu o
olhar e virou3se para outro lado) para no ser preEudicada em sua concentra#o) olhando o
pobre do /v desacordado. ?arshall !e+ o mesmo. Alm disso) se apro'imou mais da
Eovem) para !acilitar o contato telep2tico.
No era nada !2cil. ?arshall acreditava *ue os gons no estavam muito em
condi#Kes de poder entender pensamentos terranos) assim como os homens tambm no
conseguiam bem deci!rar seus impulsos mentais. No era) portanto) indicado esperar *ue
os gons descobrissem as inten#Kes de ?arshall ou *ue eles procurassem contato) por
prpria iniciativa. Ble tinha *ue cham23los) tinha *ue cham23los do mesmo modo como
os gons chamaram pelos bios.
Porm) no havia coisa mais di!Acil para o crebro humano do *ue criar um
pensamento numa !orma determinada. s prprios rgos *ue transmitem os sons da !ala
tm tanta di!iculdade em articular os !onemas de lAnguas estranhas) assim *uase
impossAvel ao crebro pensar em WpensamentosX *ue no seEam humanos.
?as ?arshall estava tentando.
<oncentrou3se e pensou:
Bstou chamando voc.
supergom no respondeu. ?arshall chamou mais de+ ve+es) em espa#os iguais e
depois da dcima ve+) teve a impresso de *ue um pensamento estranho tentava de
grande dist9ncia se entender com ele.
?odulou seu pedido de socorro para uma !ai'a di!erente e o emitiu pela dcima
primeira ve+. pensamento estranho se apresentou de novo) desta ve+ mais nAtido do *ue
antes.
?arshall continuou modulando e a modula#o di!erente parecia in!luenciar os
processos mentais do supergom. A resposta parecia cada ve+ mais nAtida.
Bstou a*ui) *ue *uer voc) meu amigo estranhoO
@ett% tambm tinha ouvido e entendido. lhou para ?arshall) encoraEando3o.
Ns tivemos *ue lhe causar muitos preEuA+os) por*ue nos perdemos nesta
instala#o pensava ?arshall. GicarAamos !eli+es de no sermos obrigados a repeti3
los. 7oc no nos pode mostrar uma saAdaO
A resposta veio de imediato:
"im) se eu no conseguir mat23los.
Bsta lgica es*uisita dei'ou ?arshall to perple'o) *ue precisou de uns instantes
para voltar novamente 6 modula#o certa.
Por *ue voc nos haveria de matarO Nossa morte no pode tra+er nenhuma
vantagem a voc. Pelo contr2rio) ns nos de!enderAamos e destruirAamos suas instala#Kes.
/sto vocs no conseguem !a+er) ela grande demais. 7ocs so corpos estranhos
a*ui dentro. Procuro mat23los para no correr nenhum risco.
7oc no corre risco nenhum) se no nos matar. No *ueremos outra coisa do
*ue dei'ar esta instala#o e este mundo.
<omo resposta) veio uma pergunta de curiosidade:
De onde chegaram vocsO
De muito longe respondeu ?arshall despistando. Ns no vAnhamos para
Gom) mas voc nos obrigou a descer.
Y verdade) os aras me deram esta ordem.
s arasO "o seus amigosO
Trabalho em sociedade com eles. Gorne#o3lhes subst9ncia org9nica) em troca eles
constrem para mim as instala#Kes subterr9neas) *ue me do possibilidade de produ+ir
tanta subst9ncia org9nica *uanto possAvel.
?arshall percebeu uma leve vibra#o de hostilidade contida nestas palavras.
s aras nos odeiam disse ?arshall com toda !ran*ue+a *uerem atacar
nossa p2tria e ns) naturalmente) tentamos nos de!ender.
s gons ouviam isto com todo interesse.
B vocs conseguiro istoO
Bsperamos *ue sim respondeu ?arshall.
7o destruir os arasO
Pergunta inteligente e bem calculada.
Talve+ no e'atamente destruir) mas e'puls23los de sua base em $aros
a!irmou ?arshall.
<om esta resposta) houve um momento de silncio. ?arshall notou *ue os gons
dei'avam transparecer uma onda de satis!a#o. Bstava vendo nisto uma con!irma#o de
suas suposi#Kes sobre as rela#Kes entre os aras e os gons e resolveu ento e'plorar a
situa#o.
Trs dos meus companheiros transmitiu com muita cautela) ainda se
encontram sob seu poder. Bstou convencido de *ue no podero ser Tteis a voc.
Devolva3os.
No recebeu resposta. &epetiu o pedido e os gons continuaram mudos. ?arshall
re!letiu se era conveniente insistir. ?as neste momento) os gons se mani!estaram.
7ou lhes mostrar o caminho pensavam como se no tivessem ouvido a
pergunta sobre os trs Eaponeses "igam3no e abandonem esta instala#o. Bu vou avisar
os outros o conceito no !oi bem compreendido) podia signi!icar WirmosX ou
WamigosX) de *ual*uer maneira estavam incluAdas outras aglomera#Kes de gons para
*ue no os incomodem. Juem sabe mesmo) podero in!ormar como vocs podem sair
deste mundo.
?arshall resolveu no tocar mais no assunto de /shibashi) RoHida e "engu.
Provavelmente) os gons no *ueriam ouvir !alar nisso. No momento) mais importante do
*ue a liberta#o dos prisioneiros) era *ue eles) @ell e os seus) voltassem ao espa#o. No
se devia aborrecer os gons.
pensamento de ?arshall !oi curto:
Bu lhe agrade#o.
?as como E2 supunha) os gons no entenderam a palavra WagradecerX. "ua
mentalidade estava baseada !ortemente nos conceitos obEetivos e !uncionais. <onceitos
como gratido) amor) dio) e ira eram3lhes desconhecidos.
s gons deram uma descri#o do caminho *ue @ell e os seus tinham *ue seguir e
garantiram *ue as cortinas3v2lvula se abririam no momento e'ato. ?arshall repetiu
pensamento por pensamento) de toda a instru#o *ue recebera) garantindo3se assim contra
possAveis enganos.
/nterrompeu3se ento a comunica#o. No houve despedida. <onstataram *ue
?arshall havia compreendido bem as instru#Kes e WdesligaramX simplesmente.
?arshall !e+ muito es!or#o durante este longo di2logo. Bstava com a cabe#a doendo.
7irou3se de costas e !icou por uns instantes deitado) antes de relatar o di2logo a @ell.
Bste no !e+ nenhum coment2rio. @ateu nas costas de ?arshall e !e+3lhe um sinal de
agradecimento) !oi tudo.
Deu ento ordem ao pessoal *ue vestisse os traEes espaciais. M2 estava na hora. A
presso na c9mara no chegava a 4)Z atmos!eras. A respira#o E2 estava to di!Acil como
numa montanha de alguns milhares de metros de altitude.
s gons deviam saber a hora e'ata em *ue o grupo se p(s em movimento. No
mesmo instante) a cortina *ue separava a c9mara do corredor) come#ou a abrir devagar.
e*uilAbrio de presso entre a c9mara e o setor interno do corredor restabeleceu3se
imediatamente.
A rea#o das demais cortinas3v2lvula !oi igual. Abriam3se 6 apro'ima#o do grupo
de @ell. A caminhada !oi tran*Sila.
Num espa#o relativamente curto) chegaram ao corredor central de dois metros de
altura. Dali voltaram at uma bi!urca#o onde @ell havia chegado. A bi!urca#o come#ou
plana) mas depois come#ou a subir. B'atamente *uatro horas depois do memor2vel
di2logo com os gons) apareceu mais distante o !oco de lu+ avermelhada) *ue o sol Gonom
desenhava no lusco3!usco permanente.
<om suave aclive) o corredor desembocava numa rocha bem larga e um pouco mais
alta *ue a estatura de um homem) !ormando na saAda uma caverna a!unilada.
@ell procurou orientar3se) mas !ora do !ato de *ue o trecho de penumbra no ia alm
de oito *uil(metros) no reparou nada conhecido. planalto) com as pontas de pedra
espalhadas a esmo) com as plantas carnudas a+uis) parecia ser o mesmo em toda parte de
Gom.
Nestas circunst9ncias disse @ell) um tanto o!egante acho eu *ue umas
horas de repouso no !aro mal a ningum. Talve+ ao acordarmos) este mo#o de duas
cabe#as ter2 voltado a si.
7eio mais uma ve+ para !rente da saAda da caverna) a !im de dar uma olhada no
ambiente. Devia ser mais um ato de rotina) como *ual*uer pessoa de responsabilidade !a+
ao dei'ar os seus *uando precisam descansar num local perigoso.
?as) !oi mais do *ue isto.
Nos receptores do capacete) o pessoal o ouviu respirar !orte e com ruAdo. AEoelhado
como estava ali) tapava a vista dos outros. 7iram) porm) sem saber de onde) uma
claridade o!uscante e sentiram instantes depois *ue o cho tremia sob seus ps.
@ell virou para o lado) di+endo:
Nada de descansar) temos visitas.
Dei'ou3se cair para !rente e se arrastou para o lado) a !im de *ue todos pudessem
ver. <hegaram mais para !rente e viram viaturas espaciais) em !orma de discos semi3
es!ricos) de porte mdio) *ue desciam 6s dT+ias do cu *uase escuro. Das turbinas da
proa partiam !lu'os de partAculas incandescentes) !reando 6 descida dos discos e
proporcionando3lhes uma aterrissagem suave.
Num amplo semicArculo) com pe*uenos intervalos) estavam postados os discos
voadores) em torno do rochedo) onde @ell e seus companheiros haviam instalado seu
*uartel3general. raio do semicArculo tinha cerca de trs *uil(metros.
Por uns instantes) !icou tudo na mesma. ?as depois come#ou a movimenta#o nos
discos. @ell pegou o binculo e o comprimiu contra a viseira.
*ue viu no era l2 muito consolador. De cada disco) desceram cinco da*ueles
monstros) os bios) *ue os aras produ+iam em $aros. <onsiderando3se *ue haviam descido
*uarenta discos voadores) no era di!Acil calcular *ue o montante da !or#a de combate era
de du+entos destes seres horrAveis.
Parecia *ue E2 estavam a par do obEetivo) vinham de todos os lados para um s
ponto) distante da caverna apenas cem metros. Dali) de armas preparadas) partiam em
dire#o 6 caverna.
Parece3me *ue agora a situa#o se torna sria disse @ell) sem perder a calma)
ao menos aparentemente.
4
As rela#Kes entre os aras e os gons eram de nature+a mais complicada do *ue
?arshall podia suspeitar.
Para os aras) os gons eram importantAssimos !ornecedores de matrias3primas
org9nicas. s aras no se contentavam com o *ue e'traiam em condi#Kes normais dos
gons) sem preEudicar o conEunto deles. Descobriram as condi#Kes em *ue as solhas se
multiplicavam mais depressa e instalaram col(nias de bios recm3criados) para !a+erem
as instala#Kes) *ue proporcionassem aos gons uma procria#o mais r2pida. Assim estes
davam aos aras maior *uantidade de matria org9nica.
As possibilidades de relacionamento dos aras com os gons eram muito restritas. s
aras no eram telepatas. No entanto) sabiam *ue os gons eram dotados destes dons e
ainda outros mais importantes. Tambm no podiam ignorar *ue suas criaturas) os bios)
eram !eitos da mesma subst9ncia dos gons) tambm at um certo ponto telepatas.
s gons se apoderaram da primeira instala#o *ue os aras construAram. "omente
mais tarde *ue os aras reconheceram *ue atravs dos bios poderiam manter um
entendimento melhor com os singulares seres de Gom. ?as come#aram a abusar deles.
Goi assim *ue os aras !icaram sabendo alguma coisa de positivo sobre estes
estranhos seres) com os *uais estavam entrando em contato. <ompreenderam *ue os
gons) mormente *uando reunidos em maior nTmero) so tudo) menos seres primitivos e
*ue) mesmo para eles) os aras) podiam se tornar) sob determinadas condi#Kes)
e'tremamente perigosos. Bm aten#o 6 sua mentalidade mais elevada) os aras dei'aram
de tratar os gons como simples !ornecedores de plasma celular. B da*uela data em diante)
come#aram a ver neles inimigos potenciais) merecedores de aten#o especial) E2 *ue se
tratava de uma base to importante como $aros.
Desde esta poca) havia sempre um grupo permanente de bios em Gom) ao todo
vinte destes monstros criados em provetas) ocupados em terminar a constru#o do viveiro
subterr9neo das solhas. Pelo menos isto o *ue di+iam aos gons. Na realidade) os bios
eram para !iscali+ar os gons. B os poderosos aparelhos transmissores embutidos no corpo
dos aut(matos de *uatro bra#os) sem *ue os gons suspeitassem nada a respeito)
mantinham os aras a par de tudo *ue se passava no planeta.
supergom em cada se#o da e'tensa instala#o subterr9nea) onde @ell com sua
gente havia penetrado) apelou pelos bios) na hora da di!iculdade. ?arshall conseguiu
in!luenciar hipnoticamente os bios) obrigando3os a retroceder. Ao mesmo tempo) porm)
os aras em $aros !icaram sabendo de tudo atravs das emissoras autom2ticas embutidas
nos bios. Da in!orma#o at 6 suspeita de *ue se tratava das mesmas pessoas *ue h2
pouco tempo atr2s tinham causado tanto rebuli#o em $aros e depois da !uga !oram
!or#ados pelos gons a uma aterrissagem !or#ada em Gom) era um caminho muito curto.
s aras colocaram os patriarcas dos saltadores) reunidos em con!erncia em $aros) a
par de tudo) e estes ento decidiram *ue o mais pr2tico seria *ue os aras enviassem seus
bios para prender os !ugitivos.
Goi assim *ue uma pe*uena !rota de naves de patrulha) com bios a bordo) partiu de
$aros e aterrissou e'atamente no local) onde instrumentos de alta sensibilidade
locali+aram os mutantes e @ell.
Ningum se preocupava em $aros com o resultado da opera#o. <onheciam Gom e
sabiam *ue os !ugitivos no estavam preparados para a*uele ambiente. M2 era um grande
milagre o !ato de estarem ainda vivos. De *ual*uer maneira) no podiam opor nenhuma
resistncia aos bios) *ue se sentiam em casa e estavam e*uipados com armas poderosas.
A Tnica di!iculdade consistia no !ato de *ue os patriarcas haviam dado a ordem de
*ue ao menos um !ugitivo devia ser apanhado vivo. Jueriam algum para um e'austivo
interrogatrio. B os bios sabiam como deveriam agir.
L L L
Passou pela mente de @ell retirar3se com os seus para os corredores de aera#o.
Tambm pensou em se apoderar de um ou dois discos voadores dos inimigos e lhes dar as
costas de!initivamente.
Bsta Tltima alternativa o levou a permanecer na caverna o maior tempo possAvel.
singular procedimento dos bios) *ue depois de estarem a apenas du+entos metros
da caverna) ao invs de iniciarem o ata*ue e aproveitar a grande chance *ue tinham com
toda a sua superioridade em nTmero e em material) se entrincheiraram atr2s dos altos
blocos de pedra e depois no !oram mais vistos) vinha de encontro aos planos de @ell.
?arshall e @ett% tentaram captar o conteTdo de seus pensamentos. ?as o crebro de
um bio to redu+ido) *ue no havendo um es!or#o enorme) no se percebe nenhum
impulso mental) nem a poucos metros de dist9ncia. Alguns impulsos de pensamento
chegavam at a caverna) ve+ por outra. /sto acontecia *uando um dos bios sentia dores)
por ter levado um tombo ou por se ter *ueimado e a dor provocava maiores vibra#Kes no
crebro. utros pensamentos) no se podia esperar deles.
?uito mais elucidadoras eram as nuvens de poeira *ue de ve+ em *uando subiam
por detr2s dos rochedos) onde os bios aparentemente se abrigaram. @ell concluiu daA *ue
o advers2rio estava preocupado em abrir caminhos subterr9neos at a caverna. Depois de
ter *uebrado a cabe#a com esta hiptese inesperada) come#ou a pensar *ue talve+ os bios
tivessem recebido ordem de apanh23los vivos) para serem levados a $aros e submetidos a
interrogatrio.
Galou a respeito com ?arshall) *ue classi!icou sua hiptese de plenamente vi2vel.
Possuem diversos tipos de armas constatou @ell. Bsta nuvem de p de
pedra) l2 embai'o) parece ser causada por desintegrador. Bu diria *ue em meia hora esses
malucos podem surgir de *ual*uer lado a nossa !rente.
?arshall ponderou) no entanto) *ue @ell) apesar da situa#o in*uietante) estava
atrasando demais os preparativos. Designou o lugar para cada um) na entrada da caverna)
chamou a aten#o de @ett% Tou!r% para *ue olhasse tambm para tr2s) por*ue ningum
poderia saber onde surgiriam os bios. Galou to ponderadamente como se tivesse) entre
cada palavra) um mundo de problemas a resolver.
B tinha mesmo. ?arshall seguia pensamentos dele e se admirou do grau de no#o de
responsabilidade com *ue @ell cautelosamente chegou 6 concluso) *ue muitos E2 teriam
tomado sem maiores pondera#Kes.
TaHoV
Pois no) senhor.
7oc consegue chegar e entrar num pulo num destes discos voadoresO
Eapons comprimiu os olhos numa !enda hori+ontal e !itou os veAculos espaciais
do outro lado.
"e o senhor me der cinco minutos para concentra#o) com toda probabilidade)
chego.
@ell sorriu contente.
@em) ento vamos !a+3lo logo. Talve+ os discos no esteEam va+ios. "uponho
*ue em cada um deles h2 pelo menos um bio servindo de vigia) pois os saltadores e os
aras conhecem nossos tru*ues. $eve a arma na mo) *uando saltar.
Per!eitamente) senhor. Jue devo !a+er com o disco) *uando o tiver em mosO
s olhos de @ell se arregalaram.
*ue *ue deve !a+erO ra) tra+er para c2) naturalmente) para *ue possamos di+er
adeus a este mundo in!ernal.
TaHo sorriu am2vel. Depois) agachou3se num canto) de onde podia ver uma parte
dos discos voadores) para se concentrar.
s outros se acomodavam em seus lugares) designados por @ell. "em *ue ningum
lhes !alasse) sabiam todos *ue tudo dependeria de *ue TaHo conseguisse pegar depressa
um da*ueles discos. Para saberem do sim ou do no) tinham *ue esperar e no podiam
!a+er outra coisa do *ue procurar se salvar pela !uga.
?arshall escutava com aten#o se os gons no !undo da terra ou em outro lugar
emitiam *ual*uer impulso. ?as depois de gastar alguns minutos num grande es!or#o
telep2tico) sem nada conseguir) veio3lhe o pensamento de *ue os gons podiam intervir
nesta luta) para bene!Acio deles mesmos. <oncentrou sua aten#o na nuvem de vapor e de
poeira *ue subia a*ui e ali) atr2s dos imponentes rochedos. "entiu *ue !icava cada ve+
mais rala) na propor#o em *ue os bios se apro!undavam no solo.
De repente TaHo desapareceu) sem uma palavra) sem um sinal.
?arshall reparou e !i'ou os olhos com muita !irme+a na !ila dos discos.
Naturalmente era di!Acil olhar todos ao mesmo tempo. ?as estava convencido *ue TaHo
atingira seu obEetivo num s pulo. No apareceu em nenhum lugar do planalto pedregoso.
Porm) @ell) muito 6 !rente) no notou o desaparecimento de TaHo) por isso)
continuou olhando sem maior interesse para !rente. &eparou assim *ue uma das plantas
a+uis) *ue crescia 6 entrada da caverna) come#ou a se mover. lhou em redor e constatou
o mesmo !en(meno. <om movimentos trmulos) as plantas mergulhavam para dentro da
cavidade) de onde brotavam.
s olhos de @ell perscrutaram o hori+onte e descobriram no meio do *uadrante
es*uerdo uma !ai'a estreita) onde o halo avermelhado *ue o sol de Gonom desenhava)
estava mais esmaecido ainda do *ue de costume. Ali) a claridade parecia se elevar mais)
como *ue tocada por um longAn*uo incndio. @ell virou3se para tr2s e bradou para seus
colegas:
Y talve+ a nossa salva#o. Teremos uma tempestade.
trecho esmaecido cresceu um pouco mais) depois empalideceu contra o hori+onte
e) alguns segundos aps) veio o turbilho de poeira e cascalho !ino.
Todos) dois metros para tr2s ordenou @ell. Pensem bem *ue cada peda#o
de pedra pesa a*ui o dobro do *ue na Terra.
Ao se a!astar) reparou *ue TaHo havia desaparecido. ?arshall o in!ormou de *ue o
Eapons havia desaparecido h2 uns cinco minutos.
DiaboV resmungou @ell. B por *ue s me di+ isto agoraO B TaHo no d2
sinal de vidaO
<hamou pelo Eapons) mas TaHo no respondeu. Apanhou ento o pe*ueno aparelho
de transmisso e o ligou. Mulgava *ue a !or#a do transmissor do capacete !osse
insu!iciente para atingir os pe*uenos aparelhos espaciais) principalmente se o envoltrio
energtico de prote#o estivesse ligado.
No momento no chegou a re!letir *ue nesta eventualidade no poderia esperar
resposta do Eapons. Neste mesmo instante o in!erno se desprendeu sobre Gom. Nos
segundos anteriores) de tanta e'cita#o pelo Eapons desaparecido) ningum dera aten#o
6 tempestade iminente. ?as E2 estava aA. r2pido) mas violento tremor de terra) no !oi
su!iciente para alertar os ocupantes da caverna.
Diante da entrada) pairou de repente uma muralha de p e pedras. Blevou3se tanto)
*ue no se via mais o cu escuro. <om estrondo agudo) rolavam os blocos de pedra soltos
*ue a ventania arrastava para o planalto. Novos turbilhKes de poeira toldaram o resto de
claridade *ue ainda havia.
barulho aumentava a cada segundo nos micro!ones de capacete de tal !orma *ue
@ell teve *ue dar a ordem:
Desligar o micro!one e'terno.
?as a ordem !oi somente compreendida) aps muita gesticula#o. silncio
repentino !oi muito ben!ico. ?as l2 !ora) a trepida#o do ar era acompanhada de um
sibilar constante.
$iguem as lanternas gritou @ell) *ue no podia mais calcular o volume da vo+.
B as l9mpadas se acenderam) iluminando apenas uns dois metros atravs da
opacidade da densa poeira levantada pela tempestade diante da caverna e) em parte) para
dentro dela. s traEes espaciais estavam recobertos por densa camada de poeira.
No acredito *ue... come#ou @ell) e o resto da !rase devia ser) pelo tom de
vo+) algo tran*Sili+ador.
?as um grito de horror de @ett% interrompeu @ell.
lhem os bios ali.
Na nuvem de poeira *ue penetrava na gruta) mal se vislumbrava a !igura de @ett%)
*ue ocupava um posto na retaguarda. @ell via3lhe apenas o bra#o *ue apontava enviesado
para tr2s) na dire#o da caverna. ?as viu bem nAtido) por !ra#o de segundo) entre duas
raEadas de poeira) o rosto redondo de um dos bios.
/nstantes aps) tinha desaparecido. ?as logo depois) o bra#o enegrecido) como
tronco de 2rvore) surgiu da poeira) girando no ar o cano da arma. @ell se encoleri+ou.
Gogo gritou ele o!egante.
Ble mesmo !oi o primeiro a atirar. raio energtico incandescente penetrou na
escurido da poeira. Fm grito agudo e longo !oi a resposta.
Ali esto outros disse @ett%. 7m de todos os lados.
@ell *ueria recuar e respirar por uns segundos. ?as) por toda parte) o claro da
lanterna descobria) com contornos indecisos) os vultos gigantescos da*ueles monstros
*ue se apro'imavam.
@ell atirava) girando o corpo constantemente. No sabia *ue estava gritando como
um possesso) sem ouvir) tambm) os gritos lancinantes dos atingidos) to !ortes *ue os
micro!ones mesmo estando com o volume bai'o recebiam e transmitiam. B *uando
mais tarde se recordou da situa#o) achou *ue !oi um milagre no ter atingido um dos
seus) durante a rea#o desesperada. No se preocupou com ningum na*uela hora) nem
procurou saber se estavam conseguindo se de!ender ou recuar.
A primeira leva de bios estava destruAda) en*uanto atacavam. ?as para cada morto)
surgiam dois outros para substituir. anel se apertava em tomo da*uele punhadinho de
desesperados e podia3se prever o momento em *ue os gigantes arti!iciais precisavam
apenas avan#ar para tirar as armas das mos de seus redu+idos advers2rios e terminar a
luta. "e o combate no chegou a este des!echo) !oi um verdadeiro milagre.
Depois de ruArem os paredKes da caverna) @ell tinha *ue lutar contra dois inimigos
simult9neos: contra os bios *ue com incrAvel tenacidade voltavam sempre ao ata*ue) e
contra a tempestade *ue amea#ava de arrast23lo) embora estivesse sempre deitado e
comprimido contra a rocha. Assim *ue p(de respirar um pouco) procurou se arrastar para
tr2s de um bloco de pedra) *ue lhe parecia su!icientemente !orte para agSentar o vento.
?al !i+era o primeiro movimento) *uando surgiu em sua !rente uma sombra bem larga.
@ell arrancou da arma) mas com o movimento da cabe#a) a lanterna do capacete atingiu a
sombra e dei'ou ver as duas cabe#as.
/vV gritou @ell) cheio de entusiasmo. 7oc est2 chegando na hora e'ata.
/v Goratchim parecia no ouvir nada. B) como um son9mbulo) levantou3se) deu uns
passos para !rente e *uedou !irme como um rochedo.
Bm algum lugar atr2s da cortina de trevas) poeira e cascalhos) !aiscou um raio) to
claro *ue trans!ormou a escurido momentaneamente em plena lu+ do dia. De algum
lugar da*uele caos) reboou o trovo) mais !orte *ue todos os ruAdos *ue haviam chegado
ao micro!one at ento. Fm tu!o de ar *uente apanhou @ell e os seus) atirando3os uns
metros para o alto e dei'ando3os cair logo a seguir no cho.
Depois reinou silncio) impenetr2vel silncio escuro.
L L L
A primeira coisa *ue @ell sentiu) !oi a sensa#o de *ue seu corpo tivesse sido
dissecado em centenas de peda#os doloridos. Assim *ue voltou a si do desmaio) parecia
ter medo de respirar. Jual*uer movimento lhe causava dor. Abrindo os olhos) viu *ue em
redor deles ainda reinava a mesma penumbra. nde estava a tempestade) onde estavam
os biosO
7irou3se de lado) e'aminando o halo avermelhado do sol. ?as tudo *ue viu !oi um
claro vermelho no !irmamento e uma muralha negra) impenetr2vel.
Dos bios no havia vestAgios.
?arshallO @ett%...O
No esperava mesmo uma resposta) mas mal acabara de pronunciar os nomes)
*uatro vo+es di!erentes responderam:
Bstamos a*ui) senhor @ell. Bst2 tudo em ordem. nde est2 o senhorO
As vo+es soavam alegres e !ortes. @ell constatou satis!eito *ue estava simplesmente
perdido.
Bstou a*ui respondeu. $evantou3se com di!iculdade) gemendo de dores.
Apoiou3se numa pedra lisa e olhou por cima dela. ?ais ou menos cin*Senta metros para
!rente) descobriu /v) o mutante de duas cabe#as) *ue tambm estava de olhos !i'os na
estranha muralha negra.
M2 vou indo disse @ell.
Ao ver /v) se lembrou do milagre *ue havia salvado a ele e aos seus do ata*ue dos
bios.
/v voltou a si de repente) levantou3se) compreendendo num instante) intuitivamente
a situa#o.
dom mais importante de /v no era o !ato de ter duas cabe#asQ sua singularidade
era a propriedade de poder atuar como detonador vivo. Bra3lhe muito !2cil) em virtude de
sua incrAvel !or#a de vontade) produ+ir um processo de !uso dos nTcleos at(micos do
carbono ou do c2lcio. resultado era) sempre *ue se apresentasse uma massa su!iciente
de um dos dois elementos) uma e'ploso semelhante 6 da bomba de hidrognio.
No restava dTvida nenhuma de *ue /v havia empregado este meio) para a!astar os
bios. "ob o domAnio da vontade de /v) a !or#a de combate dos aras de du+entos gigantes
armados at os dentes !ora redu+ida a um !acho at(mico. B somente o !ato de *ue as
!usKes de c2lcio e de carbono se reali+am mais lentamente do *ue os de hidrognio *ue
livrou os colegas de /v de ir pelos ares do mesmo modo como as criaturas arti!iciais dos
aras.
Bn*uanto se arrastava com sacri!Acio na rocha onde estava o mutante de duas
cabe#as) @ell ia remoendo estes pensamentos. Fm cala!rio lhe percorreu a espinha dorsal)
ao pensar *ue desta ve+) realmente) passara raspando pela beira de uma terrAvel
cat2stro!e.
Gastou meia hora para percorrer a*ueles cin*Senta metros. Arrastou3se em volta do
rochedo) dei'ando3se escorregar de costas) para respirar melhor e para aliviar3se das
dores enormes em *uase todo corpo. Atr2s do rochedo) se encontravam seus *uatro
companheiros: /v) ?arshall) @ett% e &as Tschubai. ?arshall e o a!ricano estavam mais
ou menos sentados) apoiados nas pedras. /v e @ett% estavam deitados no cho.
Na pr'ima ve+ murmurou @ell para o mutante de duas cabe#as) aps se
haver re!eito um pouco do cansa#o da*uela caminhada vocs dois) por !avor) acordem
meia hora mais cedo e organi+em seu Wespetculo pirotcnicoX en*uanto o obEetivo
estiver a uma dist9ncia mais segura) no verdadeO
/v) o mais velho) abriu o rosto num sorriso. /vanovitch) o mais mo#o) no entanto) se
sentia meio culpado.
Bu havia despertado uns segundos antes de /v disse ele se lamentando
mas o malandro no *ueria voltar a si.
AhV 7ocs esto ouvindo) Wo malandroXO At *ue en!im ele concorda *ue eu sou
o mais velho. Ter2 ainda *ue...
AhV... dei'em de bobagem interveio @ell. 7ocs dois !oram maravilhosos.
Acho *ue no estarAamos vivos sem vocs.
7irou3se) dirigindo3se a ?arshall:
Jue espcie de paredo a*uilo l2 em cimaO
?arshall !e+ uma !isionomia mais sria e retardou a resposta.
"o os gons disse !inalmente.
s gonsO repetiu @ell at(nito) de olhos arregalados. Jue esto !a+endo l2O
At o momento) no tinha dado muita aten#o ao paredo escuro. &eparou ento *ue
este se erguia do cho em suave inclina#o) usando os blocos grandes de pedra) em volta)
como pontos de apoio. A borda e'terna tinha mais ou menos seis metros acima do solo)
num di9metro de cerca de de+.
Deitou3se de costas no cho e !icou olhando para o cu. AA) ento) compreendeu o
*ue pretendiam os gons.
A tempestade continuava com a mesma violncia. Por cima da muralha soprava o
tu!o) turbilhonando nuvens de p e de cascalhos e) se o micro!one estivesse ligado com
um pouco mais de volume) poder3se3ia ouvir o intenso bramido.
A muralha viva dos gons os protegia na*uele recorte entre as rochas. s gons
vieram para *ue @ell e os seus no !ossem proEetados ao longe pelo !uraco.
"urpreendente disse @ell e'tasiado por *ue !i+eram tudo istoO
Y realmente um pouco di!Acil de se compreender interveio ?arshall.
?antiveram3se em contato comigo) assim *ue recuperei os sentidos) e os impulsos
estavam incrivelmente nAtidos. Deve ser uma multido enorme de gons *ue aA se
reuniram. ?as no disseram nada mais) a no ser *ue haviam construAdo uma barreira
contra a tempestade e !icariam ali at *ue a mesma terminasse. "e voc *uiser saber de
mim) a ra+o por *ue assim agiram) est2 no caminho errado.
Pu'a vida) ento pergunte voc mesmo.
?arshall sorriu meio sem Eeito.
Y isso mesmo. "e lhes perguntar por *ue !i+eram isso) a resposta ser2
invariavelmente: Para proteg3los contra a tempestade. No compreendem *ue este Wpor
quX possa ter outra signi!ica#o.
@ell aceitou a e'plica#o) pensativo.
"eres misteriosos balbuciou ele. Jue aconteceu a vocsO perguntou)
mudando de assunto e se dirigindo a todos.
@ett% !oi a primeira a se mani!estar:
Gi+ uma bela viagem area. ?as devo ter aterrissado muito brandamente em
*ual*uer lugar. Juando recuperei os sentidos) estava rente 6 muralha dos gons. ?arshall)
Tschubai e Goratchim E2 estavam a*ui. Por isso vim me arrastando para c2.
A mesma coisa aconteceu com ?arshall) Tschubai e com o mutante de duas
cabe#as.
Geli+mente correu tudo bem suspirou @ell. Poderia ter sido muito pior se...
/nterrompeu3se no meio da !rase) !icou de olhos !i'os no espa#o) dis!ar#ando um
sentimento mais triste.
?arshall !e+ um sinal para ele.
Y isso mesmo. Bstaria tudo mais ou menos em ordem se ao menos soubssemos
onde se encontra TaHo.
Num gesto sem sentido) @ell deu um tapa na cabe#a) atingindo apenas o capacete.
?eu DeusV admirou3se. Devo ter levado uma batida na cabe#a) do
contr2rio no o teria es*uecido.
L L L
No mesmo instante em *ue aterrissou no pe*ueno disco voador) TaHo IaHuta
percebeu *ue tinha caAdo numa cilada. espa#o interno do veAculo era arredondado)
como o prprio disco. No tinha Eanela) nem painel de controle. Tanto o cho) como o
teto e as paredes eram lisos) sem nenhum adorno. Fm banco simples corria em volta da
circun!erncia.
No havia ningum dentro. A teoria de &eginald @ell) de *ue) dentro de cada
aparelho havia pelo menos um bio) para vigi23lo) estava) portanto errada.
TaHo sentiu o leve abalo) com *ue o disco voador come#ou a se mover) mal tinha
entrado. <ompreendeu *ue algum dispositivo distante registrara sua chegada e o estava
agora transportando para algum lugar.
TaHo era calmo e no se precipitou em tomar sua deciso. Tinha duas op#Kes: sair
do disco) to !acilmente como havia entrado ou permanecer ali) para ver onde ia terminar
a viagem. ?omentos depois) TaHo achou *ue seria um empreendimento inTtil) como
tambm perigoso) ver para onde terminaria a viagem. A pe*uena nave provinha de $aros
e !oi telecomandada de l2. Juem haveria de duvidar *ue voltaria para l2O
?as havia outro argumento *ue o sedu+ia. Bra tcnico de pro!isso) trabalhava
como tcnico antes de se tornar um dos au'iliares de Perr% &hodan. *ue aconteceria se
conseguisse e'aminar o mecanismo de telecomando) se desligasse o receptor e dirigisse
ele mesmo o disco voadorO A tcnica dos aras seria muita di!erente da dos terranosO "eria
to di!erente *ue um terrano no poderia compreend3laO
TaHo sabia *ue no era assim. A tcnica dos aras se baseava na dos arc(nidas. B
esta) ele conhecia pro!undamente.
&esolveu !icar. A pistola trmica *ue ele mesmo regulara para !ogo de longo
alcance a !im de atingir de uma ve+ s todos os bios *ue se encontrassem a bordo do
disco !oi calibrada agora para raios energticos de curto alcance.
<ome#ou ento a dissolver as chapas *ue !ormavam o revestimento debai'o do
banco circular) separando3as de seus suportes. <hapa por chapa ia virando e caindo no
cho. B *uanto mais progredia a opera#o) mais convencido estava do acerto de sua
deciso. Diante dele) estava no apenas o conEunto do mecanismo de tra#o com o
respectivo receptor) *ue recebia os sinais do telecomando e os trans!ormava
automaticamente. Pavia tambm o gerador para produ#o do campo de gravidade
arti!icial na cabina) a c9mara de televiso *ue re!letia seus impulsos para a tela do
telecomando e) por !im) o conEunto de dois desintegradores embutidos na carca#a e'terna
da pe*uena espa#onave.
7iu *ue !i+era uma grande descoberta. Tratava3se agora de saber se conseguiria
utili+23la.
A dist9ncia de Gom para $aros) numa nave deste tipo) seria mais ou menos de uma
hora. "e no *uisesse chegar 6 perigosa vi+inhan#a da base) teria *ue agir depressa.
<om movimentos r2pidos e precisos) dissolveu a !ia#o para o receptor de
telecomando e interrompeu os contatos de tal !orma *ue o conEunto de propulso no
receberia mais nenhum impulso de !ora.
Depois e'aminou o prprio conEunto de propulso e constatou *ue) na*uele mesmo
momento) ele tinha dei'ado de !uncionar.
A pe*uena espa#onave se movimentava em *ueda livre pelo espa#o. TaHo chegou 6
concluso de *ue o mais importante seria saber para onde *ue estava se movimentando.
L L L
@ell !icou meia hora chamando pelo Eapons TaHo. Acabou desistindo contrariado.
?arshall teve a idia de *ue talve+ os gons pudessem saber o *ue havia acontecido com
TaHo. ?as no respondiam 6 pergunta.
/sto estava ligado ao !ato de *ue) neste momento) eles estavam muito ocupados.
?arshall recebia um grande nTmero de impulsos) contra os *uais seu chamado mais !raco
no podia prevalecer.
No podia descobrir o *ue pretendiam os gons. Porm) momentos depois) chegou a
perceber.
A muralha come#ou a se dissolver. As nuvens de poeira *ue a tempestade tinha
levantado acima do rochedo) estavam agora menos densas. A procela acabara e os gons
abandonavam o posto de vigil9ncia.
?arshall regulou o micro!one e'terno para maior sensibilidade. P(de ouvir com
nitide+ o ruAdo !ar!alhante com *ue as solhas se retiravam do seu aglomeramento nas
rochas. ?inutos depois) a muralha no e'istia mais. Na dire#o da !l2cida lu+
avermelhada do sol) marchava uma avalanche enorme) marrom3escura) de solhas *ue
cobriam o longo desnAvel do terreno.
Bn*uanto se arrastavam na*uela dire#o) podia3se ver *ue apenas transpunham os
desnAveis do terreno) sem retirar nada do caminho. As pedras sobre as *uais a vanguarda
do grande manto marrom E2 havia passado) surgiam instantes aps como estavam antes.
At mesmo os discos voadores) *ue haviam tra+ido os bios) os gons dei'avam intactos.
@ell estava olhando para os aparelhos dos aras.
7amos pegar um deles disse @ell no con!io muito neles. At a Titan)
levaremos talve+ duas ou trs semanas. ?as melhor do *ue nada.
<alcule um pouco mais !alou ?arshall temos *ue dar uma volta enorme
para escaparmos dos aras e dos saltadores. No creio *ue estes aparelhos esteEam
armados. Alm disso) vocs no esto reparando nadaO
No) o *uO
Bram *uarenta aparelhos) agora so trinta e nove.
@ell os contou um por um. ?arshall estava certo.
Juem sabe) um deles !oi devorado pelos gonsO indagou @ell) indeciso.
No creio) no continuou ?arshall. nosso Eapons *ue desapareceu
com um deles.
L L L
Assim *ue /v Goratchim !e+ uso de suas incrAveis !aculdades mentais) sabia3se em
$aros o terrAvel destino dos du+entos bios desintegrados por ele.
A rea#o dos trs patriarcas) "iptar) 7ontran e <eH+tel constou apenas de um
conselho *ue deram aos aras) como bons amigos:
&ealmente) a !or#a *ue vocs enviaram !oi muito pe*uena) mandem mil bios) *ue
ns vamos ver como as coisas se passam.
s aras ouviram o conselho um tanto cpticos. Bmbora no o con!essassem perante
os saltadores) a perda de du+entos bios !oi um duro golpe para eles. Bm $aros no havia
ao todo mais do *ue setecentos bios. B agora eram s *uinhentos. No estavam) pois) em
condi#Kes de seguir o conselho dos patriarcas dos saltadores. *ue tambm no
dei'avam transparecer.
Alm de tudo) os aras estavam plenamente conscientes de *ue estavam tratando com
um advers2rio *ue no podia ser menospre+ado. "eu ponto de apoio em $aros) o mais
a!astado das grandes rotas espaciais) era3lhes de inestim2vel import9ncia era o grande
laboratrio e o *uartel3general dos bios) cuEo comrcio lhes rendia !ortunas !abulosas. Por
este motivo) reagiam de uma maneira es*uisita *uando algum se intrometia em seu
modo de pensar e de agir.
?as) nestas circunst9ncias) era um pouco di!erente. Algum aterrissara em Gom.
Bste algum no se imiscuAa em seus negcios. Porm dava mostras de *ue estava
disposto a li*uidar seus bios. B o interessante *ue este algum era um !ugitivo
desesperado) obrigado a cair e se es!acelar no solo do planeta) atraAdo) pelas !or#as dos
gons a servi#o dos prprios aras.
?uitos) entre os aras) descon!iavam de *ue os gons tinham se aliado aos !ugitivos.
?as era di!Acil achar provas contra ou a !avor desta suspeita.
Neste estado de coisas) os aras deliberaram enviar *uatrocentos bios para Gom.
Bntretanto) !i+eram uma coisa) *ue Eamais haviam !eito nos longos anos de WcooperaoX
com os gons: ordenaram aos gons) sob amea#a de severos castigos) de prenderem os
!ugitivos e entreg23los aos bios.
72rios bios transmitiram esta ordem de $aros a Gom por meio de ampli!icadores
mec9nicos para telepatia. tipo de castigo amea#ado pelos aras !oi e'plicado em
palavras claras: destrui#o) pelo menos da metade) da subst9ncia das solhas) com
aplica#o de bombas at(micas.
Gom no respondeu. s aras sabiam) naturalmente) *ue uma mensagem deste tipo
s poderia ser captada *uando os gons se reunissem em *uantidade su!iciente para
!ormarem uma inteligncia. ?as a estatAstica comprovava *ue estas reuniKes eram muito
!re*Sentes em Gom.
Bmbora a ordem no tivesse tido resposta) os aras estavam convencidos de *ue
!oram compreendidos.
No meio da*uela con!uso toda e de apuros por *ue corriam os aras) passou
completamente despercebido um pe*ueno incidente: a esta#o de rels do telecomando
registrou *ue) pelo menos) uma parcela dos tripulantes havia regressado num dos discos
voadores. M2 *ue o pra+o !i'ado pelos aras para a opera#o dos bios em Gom tinha se
esgotado) a esta#o de rels deu a partida ao disco voador e o tra+ia de volta a $aros.
?ais ou menos meia hora aps a partida) a pe*uena nave escapou do telecomando e no
!oi mais locali+ada.
A esta#o de rels transmitiu a comunica#o do ocorrido. 7eio) no entanto) a notAcia
de Gom de *ue todos os du+entos bios !oram destruAdos pelo inimigo. Assim) ningum
estava dando import9ncia a uma coisa to ridAcula como a saAda de um Tnico disco
voador) onde poderia estar) no m2'imo) um tripulante.
9
problema mais importante e ao mesmo tempo mais complicado) TaHo resolveu da
maneira mais simples possAvel. De posse do traEe espacial protetor) no lhe !oi muito
di!Acil dissolver inTmeras chapas da parte superior do disco) de !orma *ue ao menos de
trinta em trinta graus havia uma abertura para visibilidade. Y verdade *ue) na !ra#o de
um segundo) todo o ar *ue havia no interior da nave) !oi e'pelido. ?as) nenhuma pe#a
dos motores de propulso) do sistema de de!esa ou dos demais instrumentos dependia do
consumo de ar. TaHo havia tomado todas as providncias para no a!etar em nada a
estabilidade est2tica do aparelho.
<onstatou *ue estava bem longe de Gom) conseguindo ainda ver o enorme planeta
do tamanho de uma laranEa. Na !rente) no sentido da traEetria do aparelho) havia ainda
um outro corpo celeste um pouco menor) de um branco amarelado) *ue TaHo identi!icou
como $aros. <onhecendo bem o tamanho do planeta e de suas de+oito luas) no lhe !oi
muito di!Acil) calcular) com relativa e'atido) *ue havia percorrido trs *uartos da rota
Gom3$aros.
No se preocupou com as di!iculdades *ue surgiriam com um v(o nestas condi#Kes.
Preocupava3se apenas em manter elevado o moral) *ue naturalmente teria perdido caso
pensasse *ue um homem) dirigindo uma nave espacial avariada) sem outros meios a no
ser os do olho nu) haveria !or#osamente de !racassar.
Bstava tentando botar em marcha os motores de propulso.
L L L
@ell e os seus levaram cinco horas para atingir uma das pe*uenas espa#onaves. s
gons haviam desaparecido h2 muito tempo e no se mani!estavam mais.
Tambm os bios no davam sinal de vida. cu cin+ento estava livre de corpos
estranhos. " as estrelas mostravam o brilho opaco.
Ao chegarem a uns du+entos metros de seu obEetivo) @ell deu uma ordem a @ett%
Tou!r%:
Analise um pouco a situa#o) @ett%. Jueremos saber o *ue h2 l2 dentro.
No seu Antimo) estava calculando a dist9ncia entre o primeiro aparelho e o segundo.
Depois das investiga#Kes de @ett%) tudo lhe parecia inTtil. A dist9ncia de um para o
outro era consider2vel e precisariam de mais duas horas para atingir o aparelho mais
pr'imo. Alm de tudo) Tschubai estava esgotado para poder transport23los ou melhor
teletransport23los para bordo.
@ett% se estirou no cho) comprimindo o binculo contra a viseira. Passaram3se
minutos) sem novidade alguma.
De repente a nave come#ou a vibrar. @ell viu *uando uma chapa mal recortada se
desprendia da parede lateral da carca#a e caAa no cho aos peda#os.
<ontinue disse ele.
@ett% no se dei'ou perturbar. "ob a poderosa energia de seus dons telecinticos)
peda#o por peda#o da carca#a do aparelho se es!arelava no cho) at *ue o teto) E2 sem
sustenta#o) desabou por completo. espa#o interno) agora E2 totalmente devassado)
estava mesmo va+io.
@ell suspirou triste:
PodAamos ter evitado isto. Agora s nos resta nos arrastar mais duas horas at o
pr'imo aparelho.
?arshall notou seus cuidados:
No se preocupe com isto. No !icarAamos tran*Silos en*uanto no !i+ssemos
esta e'perincia.
brigado) disse @ell) triste. 7amos) portanto continuar.
L L L
s gons acabaram de receber a mensagem dos aras) ali2s bem nitidamente pois
havia muitos deles reunidos mais ou menos cem mil para protegerem os estranhos
contra o tu!o. Bstes estranhos eram preciosos e tinham ani*uilado os horrorosos bios...
compreenderam no mesmo instante o *ue signi!icava a*uela ordem.
Apesar de no saberem propriamente o *ue era tcnica) sabiam per!eitamente de *ue
meios tcnicos dispunham os aras. No ignoravam *ue o destino da ra#a dos gons seria
decidido) se no obedecessem 6 ordem dos aras.
s gons se apressaram em iniciar a reunio e para isso se dirigiram a um dos locais
de assemblia) *ue estavam distribuAdos por toda a super!Acie do planeta.
&ecebiam resposta de todos os lados e *uando chegaram ao local) l2 encontraram E2
muitas centenas de milhares de gons reunidos. De acordo com as instru#Kes) estavam
esperando em locais di!erentesQ pois era um !ato comprovado pela e'perincia entre os
gons) *ue) numa assemblia geral) prevalecia sempre a vontade da*uela parcela *ue antes
da reunio era a maior. No momento) tudo dependia da conscincia da*ueles cem mil
gons *ue haviam recebido a ordem dos aras. A*ueles esperavam pela chegada dos
demais. /riam se unir a eles) con!orme a ordem de chegada) de tal maneira *ue o
conteTdo da conscincia dos cem mil haveria sempre de dominar.
Desta maneira demorou mais de vinte horas at *ue se !ormasse um supergom) *ue
era capa+ de atuar de acordo com o *ue deseEavam os aras. Bra a maior reunio de *ue se
lembrava o supergom. /sto representava alguma coisa) pois a conscincia histrica dos
gons era coletiva e sob certos aspectos mais !idedigna do *ue documentos escritos.
nTmero total devia ser de um bilho de gons *ue se aglomeraram por ordem dos
aras. Bstendiam3se por uma super!Acie de cerca de mil *uil(metros *uadrados.
Bra o maior poder blico reunido. Bmbora a gigantesca camada marrom3escura) em
nenhum lugar) !osse mais espessa do *ue um centsimo de milAmetro) o solo tremia
*uando ela passava.
L L L
@ell tinha se enganado. A tremenda e'ploso provocada por /v Goratchim) *ue os
atirara pelos *uatro cantos como !olhas secas) era a causa de *ue) aps *ual*uer
movimento) todos se tornavam to cansados e abatidos. "entiam3se como se tivessem
andado o dia inteiro.
A caminhada at ao disco voador) desintegrado por @ett%) !oi a Tltima *ue podiam
!a+er sem uma pausa para descanso. @ell percebeu a necessidade de um repouso.
Bstavam talve+ a um *uarto do caminho entre o disco destruAdo e o pr'imo) *uando @ell
ordenou uma parada) simplesmente por*ue ningum mais agSentava.
Pararam onde e como estavam e) *uase no mesmo instante) pegaram no sono.
Acordaram aps cinco horas de repouso. ?arshall levantou a cabe#a e e'clamou:
?eu Deus) *ue est2 acontecendoOV @ell virou3se para o lado) mas no viu nada
de e'traordin2rio. Tinha dormido como um prego e se sentia mais disposto do *ue antes.
/nstantes mais tarde tambm despertou @ett%) com um grito angustiante. $evantou3
se depressa e perguntou com os olhos arregalados:
Jue istoO Jue est2 acontecendoO
@ell se dirigiu a ?arshall.
"anto Deus) mas a!inal de contas) *ue istoO
?arshall sacudiu a cabe#a e olhando para o cu cor de chumbo disse:
Acho *ue o in!ernoV Gons) uma multido tremenda de gons. "e o ar !osse
telep2tico) E2 teria e'plodido de tanto impulso dos gons.
B o *ue voc acha dissoO perguntou @ell.
?arshall encolheu os ombros desanimado.
7oc sabe *ue no consigo compreend3los *uando no se dirigem diretamente a
mim.
No se preocupe com isto. s gons nos salvaram na hora da tempestade. Por
mim) podem se reunir a*ui aos milhKes disse &eginald.
7oc pensa mesmo assimO perguntou ?arshall. Juem *ue lhe garante
*ue os gons ainda tenham a mesma impresso a nosso respeitoO
@ell E2 tinha uma resposta galho!eira na boca) mas engoliu3a prontamente. $embrou3
se de *ue ?arshall E2 por duas ve+es se mostrou mais a par das coisas dos gons do *ue
ele. B podia realmente acontecer *ue tivessem mesmo mudado de opinio. Ningum
sabia mesmo o *ue se passava em Gom e ningum conhecia bem os gons.
Bst2 bem. Bnto vamos tentar chegar ao aparelho o mais depressa possAvel. "e os
gons mudarem de opinio) no nos a!etar2 em nada.
?arshall concordou com a idia. Wdesassossego telepticoX no espa#o) como ele
se e'pressava) parecia realmente tremendo.
Arrastaram3se com mais rapide+ do *ue antes. A nave parecia se apro'imar. Durante
a caminhada) ?arshall parava de ve+ em *uando para escutar. <omunicou a @ell) *ue o
Wdesassossego telepticoX aumentava cada ve+ mais.
Tenho a impresso de *ue se vai reunir) no longe da*ui) uma enorme !or#a
blica dos gons. Gostaria de saber o *ue pretendem !a+er.
Duas horas depois da partida) chegaram ao aparelho. @ell) premido pela situa#o)
no *uis mais perder tempo investigando se estava ou no va+io. Depois de procurar um
pouco) achou a Tnica escotilha) e) a seguir) o mecanismo *ue a descerrava. A porta se
abriu) dei'ando ver uma c9mara espa#osa onde cinco bios caberiam com largue+a. B)
muito melhor) @ell e seus *uatro companheiros.
A di!iculdade consistia em alcan#ar o degrau da entrada) *ue estava a um metro de
altura) com os corpos cansados e sem !or#a. Geli+mente) com au'Alio de Goratchim)
conseguiram. mutante de duas cabe#as) com sua !or#a !Asica !ora do comum) !oi o *ue
menos so!reu com as peripcias das Tltimas horas. ?as precisavam de uma hora ainda
para se re!a+erem. Durante este tempo) o Wdesassossego telepticoX chegou ao m2'imo.
Bstou com medo con!essou ?arshall. "e por nossa causa) esse
movimento todo) estamos perdidos) como os homens no dilTvio) !ora da arca de No.
No temos meio de de!esa contra esta inunda#o.
@ell sabia disto. A princApio pensava *ue nada lhes aconteceria) en*uanto /v
Goratchim estivesse atento e pudesse aplicar seus dons incrAveis) *uando o perigo se
tornasse maior. Pois os gons se compunham tambm de material org9nico) em parte do
mesmo material *ue os bios. /v poderia provocar uma !uso de c2lcio no corpo dos gons
e destruA3los. Porm os gons !ormavam um conglomerado to grande) como di+ia
?arshall) e assim a e'ploso atingiria no somente os gons) mas) tambm o prprio /v)
seus companheiros e talve+ mesmo o planeta inteiro) destruindo tudo.
Portanto os dons tremendos de /v estavam !ora de cogita#o. "ua Tnica esperan#a
eram ento as pe*uenas armas de raios energticos e o disco voador onde tinham
penetrado.
No aparelho) havia a mesma gravidade *ue em Gom. A esperan#a de *ue dentro da
nave se sentiriam melhor e poderiam se mover mais !acilmente do *ue na planAcie
rochosa) !oi destruAda num instante.
<om muita di!iculdade) @ell e os seus penetraram no interior da pe*uena nave e
veri!icaram o *ue TaHo IaHuta E2 havia visto h2 vinte horas atr2s: no havia nenhuma
possibilidade de manobr23la.
A emo#o !oi to grande *ue !icaram prostados no cho) do mesmo modo como
entraram) sem se me'erem.
@ell !oi o primeiro a recuperar o 9nimo. Goi um 9nimo provocado pela auto3
sugesto) de permeio com o sentimento *ue o homem tem *uando se sente encurralado.
@ell chegou bem depressa 6 mesma concluso de TaHo IaHuta h2 um dia atr2s:
Deve haver motores de propulso a*ui. Provavelmente) so telecomandados) mas
podemos desmontar tudo para e'perimentar. De *ual*uer maneira) esse trabalho vai nos
ser Ttil.
A seguir deu as ordens:
No !i*uem aA de cabe#a caAda) pessoal. 7amos) temos de soltar as chapas *ue
esto sob o banco circular. ?ovam3se) por amor de Deus) ou *uerem morrer a*ui dentroO
B realmente) o *ue no conseguiria uma ponderada argumenta#o) conseguiram
gritos de @ell) arrancando3os da letargia. $evantaram3se com um sorriso de pouca !.
Prepararam as armas) calibrando3as para raios curtos) dissolvendo chapa por chapa.
L L L
rel do telecomando em $aros registrou *ue depois de uma pausa de vinte horas
algum havia voltado a um outro disco voador aterrissado em Gom. Desta ve+) o rel no
tomou nenhuma iniciativa. /n!ormou ao posto de comando e recebeu instru#o de dei'ar
o aparelho onde estava.
Neste momento de grande e'cita#o a respeito da deciso to importante) ningum
se preocupava com um diminuto disco voador) ou com um ou dois bios *ue tinham
sobrevivido.
Bm contraste com os aras) *ue aguardavam com ansiedade a deciso iminente) os
saltadores estavam completamente calmos. To calmos *ue o resto da !rota *ue havia
permanecido em $aros aps o regresso dos patriarcas) E2 havia recebido ordem de partir.
A saAda dos saltadores no parecia desagradar aos aras. No podiam mesmo esperar
au'Alio deles na *uesto dos gons. De *ual*uer maneira) era melhor *ue no soubessem
de nada) do dilema em *ue se encontravam a respeito dos nove !ugitivos.
s aras davam muita import9ncia ao !ato de serem tratados em termos de igualdade
nas rela#Kes com os saltadores. Bsta igualdade de parceiros e*uilibrados estaria
arruinada) caso os saltadores viessem a saber) por e'emplo) com *ue !acilidade a posi#o
dos aras estava se en!ra*uecendo.
L L L
A retirada do resto da !rota !oi a primeira novidade na*ueles dias de horrAvel
monotonia em *ue a Titan !icou aguardando no espa#o. De inAcio) Perr% &hodan estava
muito cptico. "upunha *ue para substituir a !rota *ue se retirara de $aros) uma outra
estava sendo esperada. ?as) depois de registrar grandes abalos estruturais) *ue no
podiam provir de outra parte) come#ou a acreditar *ue a grande con!erncia em $aros E2
havia terminado) e Eulgou ento ter chegado o momento de se preocupar com os
acidentados de Gom.
Talamon) *ue tinha dei'ado $aros com a !rota de Topthor) no havia mais se
comunicado. &hodan) *ue acreditava na !idelidade de Talamon) at um certo ponto)
tomou isto como uma prova de *ue os saltadores no estavam reali+ando apenas uma
troca de tropa de ocupa#o) mas estavam mesmo abandonando de!initivamente o satlite.
es!or#o *ue &hodan !i+era) *uando teve de avan#ar para o hiperespa#o) saindo do
sistema de >rcon) com a Gan%med e com uma outra nave pesada da !rota de Talamon)
para simular a saAda de duas naves terranas) !oi plenamente compensado. Nem os aras)
nem os saltadores acreditavam mais em perigo em sua redonde+a.
No havia dTvida alguma de *ue a Titan teria sido descoberta caso se apro'imasse
de Gom. A prote#o dada pelos campos magnticos contra a locali+a#o no era absoluta.
Juanto 6s naves de vigil9ncia dos aras) *ue se encontravam no sistema) &hodan no
tinha receio algum.
L L L
Trabalharam de+ horas ininterruptas) mas estavam cada ve+ mais longe de atingirem
o obEetivo. A grande di!iculdade era *ue a !ia#o e os elementos de contato s podiam ser
tratados por uma s pessoa. !ato de serem cinco no aEudava em nada.
?arshall tinha e'perimentado suas !or#as telep2ticas para saber o *ue se passava em
volta. ?as no conseguiu saber nada) a no ser *ue a *uantidade de gons aumentava
sempre mais. Por !im) come#ou a me'er num conEunto *ue normalmente servia para dar
sinais de locali+a#o 6 esta#o de rels. M2 *ue os pe*uenos aparelhos voadores s eram
utili+ados no 9mbito dos satlites de Gom) o sinali+ador consistia apenas de um circuito
de vibra#Kes comum de modula#o magntica.
Tschubai o aEudava no trabalho. B *uando @ell) depois de de+ horas de trabalho)
com os olhos ardendo e as mos trmulas) *ue no mais obedeciam) concluiu *ue ainda
estava muito longe de seu obEetivo) ?arshall e o a!ricano haviam chegado a tal ponto *ue
o sinali+ador E2 emitia sinais de v2rios comprimentos.
?arshall estava com a idia de *ue podia entrar em contato com a Titan. Y verdade
*ue ela estava a vinte horas3lu+ de dist9ncia) e os r2dio3sinais demorariam relativamente
muito a chegar at ela. ?as de *ual*uer maneira) era pre!erAvel uma mensagem lenta) do
*ue nada.
Jueria !alar a respeito com @ell) *uando este) se arrastando para !ora da cavidade
dos motores de tra#o) !icou prostrado no cho) completamente e'austo.
?as antes *ue pudesse abrir a boca) atingiu3o um pensamento no humano) de tal
intensidade) *ue a dor de cabe#a parecia estourar3lhe o cr9nio. Tombou) gemendo alto.
<om @ett% se deu a mesma coisa. ?as sua capacidade sendo maior *ue a de
?arshall) sua dor de cabe#a !oi menor. Bntendeu a mensagem *ue lhe dirigiram.
@ell estava prestando aten#o em tudo. Arrastou3se at ?arshall e o aEudou a se
levantar.
s gons...V murmurou ?arshall) com olhos arregalados. Di+em *ue vo
nos atacar agora.
@ell !ran+iu a testa) comprimindo os olhos.
AtacarO A nsO Depois de nos ter salvo da tempestadeO
Y isso mesmo) senhor @ell re!or#ou @ett%) com vo+ trmula. Tambm
recebi esta mensagem.
Pois bem disse @ell) e'teriori+ando uma calma *ue no era sua. Bnto
vamos receb3los. Talve+ no consigamos acionar os motores de propulso at l2)
portanto) temos *ue nos de!ender.
?as) temos o transmissor gritou ?arshall. Podemos colocar a Titan a par
de tudo.
@ell no sabia nada disso. ?arshall teve *ue lhe e'plicar tudo em poucas palavras.
Por mim) pode enviar sua mensagem disse @ell meio descrente. $evar2
umas vinte horas para alcan#ar a Titan. B alm de tudo) no se sabe se algum a bordo vai
dar import9ncia a sinais do al!abeto ?orse.
<om o au'Alio de &as Tschubai) ?arshall iniciou sua tentativa. <ome#ou a
transmitir em ?orse:
!"TA#$" !# %!R&'$ D! (&DA !#
'$# )!#&"*+R&$ ,$RT! -$,A D!
%!,.#/RA %$.0$" 1.&23#!TR$"
DA *A&4A D! 2.- 5 /!226
&epetiu a mensagem trs ve+es. Juando ia come#ar a *uarta transmisso) ouviu3se
um grito de horror. @ell estava de vigia no degrau e'terno da escotilha. uvia3se ainda
seu berro:
No so apenas os gons. AA vem um grande e'rcito de bios. Para !ora) pessoal) e
armas na mo.
L L L
TaHo IaHuta no se lembrava de ter trabalhado tanto tempo em sua vida) sem pausa
de um segundo.
Bm compara#o com @ell) *ue neste instante ainda estava ocupado com o mesmo
problema) tinha TaHo a grande vantagem de *ue em seu disco voador) desde *ue saAra de
Gom) possuAa a bordo a gravita#o arti!icial de $aros. "ob outras condi#Kes) Eamais teria
atingido seu obEetivo.
M2 estava to avan#ado *ue podia botar para !uncionar o conEunto de propulso e)
alm disso) E2 podia se utili+ar dos dois desintegradores. Bntrementes) o pe*ueno disco se
apro'imava de Gom. /n!luenciado pela tremenda atra#o do grande planeta) o aparelho
atingia uma velocidade de cinco *uil(metros por segundo em dire#o ao centro de
gravidade de Gom. TaHo IaHuta aumentou esta velocidade e E2 estava preparado para as
manobras necess2rias) *uando o aparelho chegou 6s primeiras camadas da atmos!era do
enorme planeta.
L L L
<omo *ue cavalgando numa esteira de partAculas incandescentes) desciam de um
cu cor de chumbo e aterrissavam) *uase no mesmo lugar onde /v Goratchim havia
destruAdo a primeira !or#a de combate dos bios) de+enas e de+enas de discos voadores.
"e @ell ainda tivesse dTvidas de *ue os gons tomaram a deciso de comum acordo
com os aras) estas dTvidas desapareceriam agora) sob a evidncia dos !atos.
s bios aterrissaram de tal maneira *ue) Euntamente com os gons) !echaram um
cArculo) em cuEo centro estavam suas vAtimas.
*uadro !oi idntico ao primeiro ata*ue. s bios dei'avam os aparelhos e vinham
marchando em !ila at o aparelho onde estava @ell e seus colegas.
" *ue desta ve+) eram *uatrocentos) e) para variar) no havia nenhum indAcio de
tempestade ou tu!o *ue viesse !avorecer os sitiados.
Desligados os motores e cessando o +unido ensurdecedor) podia3se ouvir) do outro
lado) uma trepida#o permanente) num crescendo gradativo. Bram os gons *ue
caminhavam de encontro ao alvo. A trepida#o do solo provou *ue ?arshall tinha ra+o.
Bra realmente uma multido incalcul2vel.
<om os bios) @ell no estava muito preocupado. Desta ve+) /v Goratchim no
estava desacordado. @ell o chamou para perto da escotilha e lhe mostrou a !ila dos
monstros *ue se apro'imavam. As duas cabe#as do mutante contraAram as !isionomias
num sorriso duro de guerra e poucos instantes depois) na*uele lugar onde marchava a ala
direita dos bios) houve uma terrAvel e'ploso) da *ual subiu uma nuvem incandescente.
No turbilho da*uela nuvem) a *uarta parte dos bios perdeu sua vida arti!icial.
/v Goratchim *ueria acertar bem no meio da coluna) mas neste mesmo instante)
&as Tschubai) *ue estava de vigia no ponto mais alto do disco) deu um grito para bai'o:
s gons esto chegando) eu os estou vendo.
A escotilha se abriu para o lado de onde vinham os bios. @ell achava *ue a amea#a
dos aut(matos) apesar de suas e'celentes armas) era menor do *ue a outra. ?andou seu
pessoal !icar em cima da pe*uena nave) onde estava &as Tschubai. Para @ett%) !alou:
negcio vai come#ar a pegar !ogo) senhorita) o melhor !icar dentro da nave.
?as @ett% olhou +angada para ele:
Bu gosto de !ogo) senhor @ell. Alm disso) no gosto *ue ningum diga *ue sou
covarde.
B antes *ue @ell pudesse responder alguma coisa) E2 tinha passado por ele) subindo
para o lado de !ora do disco. @ell no podia !a+er outra coisa seno acompanh23la.
Antes *ue tivesse chegado l2 em cima) /v Goratchim E2 havia !ulminado o segundo
*uarto dos estTpidos bios *ue avan#avam contra a nave.
De cima) se podia ver *ue os gons caminhavam a uma velocidade de uns vinte
*uil(metros por hora. ?oviam3se) pois) mais lentamente do *ue depois da tempestade.
@ell *ueria saber a ra+o disso.
Juando @ell chegou ao alto) a vanguarda da*uela enorme massa marrom3escura
ainda estava a trs *uil(metros.
Bram os Tltimos nove ou de+ minutos *ue restavam a @ell e a seus companheiros.
Bst2 vendo disse @ell a ?arshall neste momento sua mensagem em ?orse
E2 percorreu um centsimo de sua traEetria. 7oc acha *ue vamos sobreviver aos
restantes noventa e nove centsimosO
Depois) mudando o tom da vo+:
Juando estiverem a um *uil(metro de ns) comecem a atirar. Nossas armas
atingem esta dist9ncia.
L L L
Juando ?arshall transmitiu seu pedido de socorro) a Titan) h2 muito) E2 estava a
caminho. Bscolheu a*uele trecho de Gom) onde havia menos possibilidade de serem
vistos pelos aras.
A mensagem em ?orse *ue ?arshall enviara) no precisou mais *ue minuto e meio
para chegar 6 supernave. Ali2s) demorou uns segundos at *ue percebessem os sinais.
Goram registrados pelos receptores autom2ticos) mas todos pensavam *ue eram
inter!erncias comuns. At *ue algum se deu ao trabalho de separar sinais longos e
curtos) chegando 6 concluso de *ue eram sinais ?orse.
Perr% &hodan) assim *ue !oi in!ormado) aumentou a velocidade da espa#onave. No
tinha dTvida de *ue era muito di!Acil encontrar algum para di+er com mais e'atido onde
se encontravam os companheiros de @ell. Bra realmente di!Acil encontr23los numa !ai'a
de penumbra com mais de cin*Senta mil *uil(metros de e'tenso.
L L L
Gogo) rapa+es) !ogoV gritava @ell) com uma vontade louca de lutar.
Apontaram as armas trmicas contra o supergom e come#aram a atirar) *uando a
vanguarda estava a um *uil(metro. A esta dist9ncia) as pe*uenas pistolas de irradia#o
tinham uma potncia *ue no podia ser considerada perigosa para um corpo compacto
como um bio ou um ser humano. Porm) atravs da delgada camada dos gons) os raios
penetravam sem di!iculdade) impediam o nTcleo central da massa de avan#ar e !a+iam
com *ue os dois !lancos se deslocassem para !rente) !ormando um semicArculo.
Por uns instantes) passou pela cabe#a de @ell a idia de enviar &as Tschubai) *ue
entrementes recuperara suas !or#as telecinticas) para um lado ou para outro. ?as reparou
logo *ue nem ele) nem &as Tschubai seriam capa+es de dimensionar a e'tenso da*uela
massa enorme. B o pior era *ue) se errasse o pulo e caAsse no meio dos gons) estaria
perdido.
/v Goratchim continuava em sua luta gloriosa. Neste e'ato momento ainda estavam
vivos cin*Senta bios. ?as estavam muito a!astados uns dos outros) de maneira *ue
*uando um e'plodia no ar) os outros continuavam vivos. A luta agora era individual e os
poucos bios se apro'imaram mais depressa) do *ue @ell calculava.
?ais depressa) vocs dois aA disse @ell ao mutante de duas cabe#as. Ns
no temos tempo de nos preocuparmos com os bios.
/v) o mais velho) respondeu:
No pode ir mais depressa) senhor @ell) precisamos de tempo para cada um) a
!im de nos concentrarmos.
@ell sabia *ue /v tinha ra+o. lhou para o lado descon!iado) e notou a linha
espalhada dos bios.
Jueria chamar a aten#o de /v sobre um bio *ue estava muito avan#ado. ?as neste
momento) parece *ue uma !or#a invisAvel pegou o aut(mato) arrancou3o do cho)
atirando3o para bem alto no ar) caindo depois pesadamente nas pedras) E2 sem
movimentos.
@ell no se conteve de entusiasmo:
@ravo) /v...V
A mesma coisa aconteceu a outro bio. Goi atirado para o alto) esborrachando3se
depois no cho. No se levantou mais.
A e'presso no rosto de @ell era de admira#o pelo *ue presenciava. lhou para
@ett% Tou!r%) *ue disparava sua arma) a!astando os gons. No tinha tempo para se
preocupar com evolu#Kes telecinticas.
Juem era ento o autor deste Tltimo espet2culo do bio *ue dan#ou no ar e se
esborrachou no soloO
Neste momento) surgiram vinte bios em sua retaguarda. @ell viu) de boca aberta)
como eles viraram as costas) Eogaram !ora as armas) correndo de volta para a !ila dos
discos voadores.
@ell compreendeu de repente o *ue se passava. lhou para o lado e reparou *ue /v
e /vanovitch se concentravam num dos bios em retirada. Porrori+ado) e'clamou:
No) por amor de Deus) no.
mutante olhou para ele) desencantado. @ell no deu import9ncia a isto. Todos
podiam ouvir como ele gritava:
/shibashi) "engu) RoHida...V Apresentem3se.
?arshall olhou espantado para ele) mas @ell abanou a mo) di+endo:
<ontinuem atirando.
De alguma parte ouvia3se) um leve murmTrio. Alguma coisa dava para se entender:
...com traEes bem es!arrapados... seiscentos metros de vocs... estamos chegando.
$ogo depois surgiram) detr2s de um rochedo bai'o) trs pontos *ue se moviam
lentamente para o aparelho ocupado pelos companheiros de @ell. Provavelmente havia
acontecido aos trs Eaponeses a mesma coisa *ue a /v Goratchim. Do brilho de prata de
seus traEes no se via mais nada. Bra preciso um es!or#o maior para poder v3los na*uela
penumbra.
@ell tinha mil perguntas na ponta da lAngua. ?as no tinha tempo. 7irou3se para tr2s
e continuou seu servi#o: causar o maior estrago possAvel entre os gons.
s trs Eaponeses levaram meia hora para chegar. Juase no tinham mais !or#a para
subir no aparelho. "eus rostos estavam p2lidos e a vo+ de /shibashi parecia embargada
*uando tentou !alar.
?uito bem disse @ell no temos tempo para conversa agora. AEudem3nos
contra os gons. "e "engu ainda puder) deve aEudar /v contra os bios. 7amos) depressa)
pessoal.
Fma clera incontida se apoderou de @ell) ao re!letir *ue os trs Eaponeses
recuperaram a liberdade s para caArem de novo nas garras dos gons e acabarem
morrendo...
"e no acontecesse um milagre at l2.
L L L
TaHo veio em v(o bai'o. Pouco antes do cho*ue contra o cho do planeta)
conseguiu amortecer a *ueda e passar para o v(o hori+ontal. !ato de estar se
movimentando e'atamente no local onde se travava a tremenda batalha !oi uma
combina#o de acaso e de genialidade tcnica de TaHo.
TaHo voava com a altitude de *uatro mil metros) numa velocidade correspondente a
-)0 6 do som. M2 *ue o aparelho no tinha propriamente asas de sustenta#o) uma parcela
dos motores de propulso estava convertida em !or#a de empu'o) para manter) por meio
das v2lvulas verticais) esta posi#o.
Desta altura) relativamente pe*uena) o Eapons podia supervisionar toda a regio de
combate. Percebeu logo *ue @ell e seus companheiros estavam em perigo) devido aos
gons. Ge+ uma grande curva) voltou) descendo gradativamente. Goi at o depsito de
armas) con!iando em *ue a dire#o se manteria por si) en*uanto iria se ocupar com os
dois desintegradores. &egulou o dispositivo de alvo autom2tico e aguardou at *ue a
nave) agora com a velocidade redu+ida a seiscentos *uil(metros por hora) e na altitude de
mil e du+entos metros) se apro'imasse do local da luta) at uma boa dist9ncia de tiro.
&eginald @ell viu a pe*uena espa#onave *uando passou pela primeira ve+ pelo cu
cor de chumbo) iluminada pelo dbil claro do sol avermelhado. No deu maior
import9ncia) pois acreditava se tratar de um aparelho comandado por bios.
?as a nave tornou a voltar) e'atamente *uando os !lancos do supergom amea#avam
envolver o ponto de apoio de @ell e com mais !or#a do *ue antes. Ble no tinha tempo
para se preocupar com isso. <ada tiro *ue perdia) representava dois segundos
desperdi#ados.
@ett% !oi a primeira *ue parou de atirar e !icou olhando para o aparelho no ar. @ell
olhou para ela e viu *ue ela lhe *ueria di+er alguma coisa. ?as antes *ue abrisse a boca)
come#aram a sair do estranho aparelho dois grossos Eatos de !ogo de um verde3claro) em
sentido oblA*uo) atingindo o dorso do supergom e abrindo sulcos largos e !umegantes.
Y o EaponsV gritou @ell com vo+ trmula. <onseguiu dominar o aparelho.
Pararam de atirar para ver as proe+as da pe*uena nave. TaHo IaHuta) se era ele)
parecia perseguir um obEetivo com seus tiros. s Eatos esverdeados riscavam o dorso do
supergom) com toda a potncia dos dois desintegradores. ?al decorridos de+ segundos)
haviam aberto um rombo arredondado de grande dimenso.
?arshall sentiu a con!uso *ue ia na massa enorme dos gons. Bstava curioso para
ver como a parte separada pelos raios dos desintegradores se uniria novamente ao todo.
?as no houve unio. trecho arredondado separou3se do resto do corpo gigantesco e
caminhou so+inho contra o ponto de apoio) onde @ell e os seus Eulgavam) h2 pouco) ver o
!im da*uela massa marrom3escura.
s desintegradores continuaram sua misso. Peda#o por peda#o) TaHo !oi
destruindo a*ueles trechos *ue E2 amea#avam a cidadela de @ell. A con!uso dos gons
aumentava.
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Nos Tltimos instantes) TaHo percebeu *ue sua nave se inclinava um pouco. $argou
as armas) o mais depressa *ue p(de) correu para o controle da propulso e viu *ue o
aparelho) com o !uncionamento das v2lvulas) desli+ava de encontro ao solo. Ainda
conseguiu evitar a *ueda) mas !oi3lhe impossAvel subir mais com o aparelho. Ge+ uma
curva !echada) perdendo mais altura ainda) viu os rochedos do solo *ue se avi+inhavam
dele. Deu a Tltima !reada e) de olhos !echados) aguardou o *ue Deus *uisesse.
uviu um estrondo surdo) o tinir de metais) viu uma nuvem de poeira penetrando
pelas !endas da carca#a rebentada e sentiu) por um instante) *ue o mundo girava em redor
dele.
No houve mais nada. Nem mesmo chegou a perder os sentidos. ?as a grande
atra#o de Gom o dei'ou *uase parado.
Ginalmente conseguiu se arrastar para !ora. Pela primeira ve+ *ue notou *ue o ar
estava repleto de ruAdos) to !ortes) *ue no haveria de ouvir seus companheiros) se o
chamassem. Desligou o micro!one e'terno e sentiu a vibra#o *ue o solo trepidante
transmitia ao traEe espacial) apesar de tudo ainda em bom estado.
A enorme nuvem de poeira) provocada pela descida de emergncia) E2 tinha
desaparecido. TaHo viu o aparelho em *ue @ell e sua gente estava abrigado) a mais ou
menos dois *uil(metros de dist9ncia.
Atr2s de si) viu o claro de uma violenta e'ploso. Assustou3se) escondendo3se 6
sombra de um grande rochedo. No sabia *ue /v Goratchim estava acabando de destruir
o tricentsimo octogsimo stimo bio.
L L L
movimento do supergom perdeu a coeso depois *ue TaHo o retalhou em v2rios
peda#os) com !endas enormes. s peda#os no cuidavam mais em se unirem ao resto.
7inham separados de encontro ao aparelho em *ue estavam entrincheirados os
companheiros de @ell. Naturalmente) a ordem dada pelos aras E2 estava desaparecendo de
sua memria) com o es!acelamento do supergom.
A *ueda de TaHo !oi observada do aparelho. @ell respirou aliviado) *uando viu o
rapa+ sair ileso do disco. &eparou como ele se resguardou da e'ploso causada pelo
mutante de duas cabe#as e lhe *ueria gritar alguma coisa.
?as) neste momento) ?arshall pegou em seu bra#o e lhe apontou para o lado
direito.
$2 esto os gonsV e'clamou ele. @ell !icou olhando. Bra uma parte da grande
massa. Tinham visto o Eapons e estavam em vias de atac23lo. Bra um grupo de no
mAnimo cin*Senta mil gons) !or#a mais do *ue su!iciente para dominar TaHo.
TaHo) preste aten#o) os gons esto chegando.
TaHo ouviu o brado de alerta) levantou3se e olhou em volta. No viu outra coisa a
no ser uma linha escura) a uns cem metros) num movimento de leve ondula#o.
"aiu se arrastando) embora soubesse *ue os gons eram mais velo+es *ue ele. Bstava
com medo. Bscutou gritos e chamados no seu receptor de capacete) mas no deu
import9ncia. A vo+ de ?arshall) +angada) lhe gritou nos ouvidosV
Pare e suba no rochedo.
7iu um rochedo Angreme em sua !rente e tentou escal23lo. ?as no mesmo momento
ouviu de novo a vo+ de ?arshall:
No neste) no outro 6 direita.
TaHo desceu) olhou em volta e viu *ue os gons E2 estavam a vinte metros dele.
medo lhe deu uma !or#a incrAvel) correu para o rochedo e !oi subindo. Podia ter usado
seus dons de teleportador) mas as circunst9ncias no lhe permitiam a necess2ria
concentra#o.
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Por *ue e'atamente na*uele rochedoO perguntou @ell admirado. 7oc acha
*ue os gons tm mais di!iculdade de subir na*uele rochedo do *ue no outroO
No sobem em nenhum dos dois. @ell parecia perple'o.
<omo *ue voc sabe dissoO
$embra3se) *uando dei'amos o viveiro dos gons) !i*uei atr2s de voc)
observando essas solhas) *uando elas iam de encontro aos degraus) talhados na rocha) no
conseguindo subir neles. "entiam apenas *ue o mundo acabava ali e !icavam paradas.
"abe como se e'plica istoO
No.
s gons so) at certo sentido) seres de duas dimensKes. " podem sentir o *ue
est2 no mesmo plano *ue seu corpo. Naturalmente isto no pode ser tomado no sentido
absoluto. Acho *ue seu 9ngulo de viso vertical ao plano do corpo) atinge mais ou menos
uns poucos minutos) no m2'imo meio grau. Juando chegam a um obEeto *ue no est2
bem vertical em rela#o ao cho) ento percebem !acilmente e podem subir. ?as uma
parede vertical para eles como uma t2bua) onde o mundo acaba. lhe para l2 agora.
TaHo desaparecera de seu campo visual. s cin*Senta mil gons tinham cercado o
rochedo. Percebia3se em seus movimentos *ue no sabiam mais o *ue !a+er. Andaram de
um lado para o outro) depois !oram embora) dei'ando o rochedo com o Eapons para tr2s.
?as... murmurou @ell) sem compreender.
"ei no *ue est2 pensando interrompeu3o ?arshall. Bm maiores
aglomera#Kes) *uando a inteligncia do supergom ultrapassa determinado nAvel) podem
ser capa+es de sentir a terceira dimenso. Ns vimos) *uando !i+eram uma muralha para
nos proteger contra a ventania.
W supergom) *ue encontramos logo aps a descida !or#ada da Ga+ela e do *ual
!ugimos) nos escondendo na galeria subterr9nea) era igual a este *ue estava cercando o
Eapons. $embra3se de *ue as solhas no conseguiram achar a entrada do corredorO
B'atamente por*ue no podem perceber o *ue est2 abai'o ou acima delas. " en'ergam)
se en'ergar !or o termo certo) o *ue estiver em sua !rente ou atr2s deles.
W"e calcularmos *ue o supergom ali na !rente se compKe de cin*Senta mil gons)
ento podemos chegar 6 concluso de *ue a transi#o da viso de duas dimensKes para a
de trs dimensKes est2 oscilando entre cin*Senta mil e cem mil goms.X
Gant2sticoV e'clamou @ell.
"em di+er nada e sem o menor sinal) ?arshall se abai'ou) comprimiu o capacete
contra o cho) gemendo.
Jue aconteceu de novoOV e'clamou @ell assustado.
A vo+ Eovial de @ett% Tou!r% entrou de repente em seu receptor:
Y GucH% disse ela alegre. A Titan est2 se apro'imando. GucH% est2 dando
ordem aos gons para se retirarem.
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Ningum havia notado a es!era vermelha) *ue se apro'imava no hori+onte. ?as
depois) ouviu3se a vo+ de GucH% atravs do ampli!icador telep2tico. Bm nome de
&hodan) in!ormou aos gons de *ue) dentro de uma hora deviam se a!astar bastante dos
sitiados) para *ue a gigantesca espa#onave pudesse descer !acilmente e apanhar os seus
amigos. GucH% dei'ou bem claro aos gons *ue seriam destruAdos se no obedecessem 6s
instru#Kes.
A mensagem do rato3castor !oi captada por ?arshall e @ett%. bservavam contentes
como a enorme es!era de a#o descia lentamente no planalto) estacionando bem pr'imo a
eles.
A rea#o do supergom !oi e'traordin2ria. No apenas desistiu da tentativa de
in!luenciar telepaticamente a Titan) mas obedeceu de pronto. <om o ruAdo caracterAstico)
o ser gigantesco recuou de todos os lados) bem mais depressa do *ue haviam chegado.
?eia hora aps a mensagem de GucH%) a Titan aterrissava tran*Sila. @ell e seus
companheiros !oram levados para bordo. Perr% &hodan !e+ *uesto de cumprimentar
todos) apertando a mo de cada um e de abra#ar com a!eto seu velho colega de armas.
A Titan se ergueu para o espa#o) imediatamente.
@ell e os seus no tiveram um segundo de descanso. Tinham *ue contar suas
impressKes) en*uanto ainda estavam !rescas. s cientistas estavam ansiosos para saber
alguma coisa sobre os gons.
<ada um tinha *ue di+er o *ue sabia. "etenta por cento das in!orma#Kes) porm)
provinham de ?arshall) *ue sempre andava com os olhos bem abertos.
interessante !oi *ue Iitai /shibashi) Tama RoHida e Uuriu "engu) como tambm
/v Goratchim) no sabiam contar nada. Bs*ueceram3se de tudo a partir do momento em
*ue se levantaram do !undo da caverna e caminharam na dire#o dos destro#os da
Ga+ela. Dos instantes anteriores) no se recordavam. <onstataram depois *ue estavam
num aposento pe*ueno) bai'o) arredondado e sem Eanelas) *ue tudo em volta era
escurido e ruAdos es*uisitos.
Para @ell e ?arshall era !2cil concluir *ue os trs Eaponeses) como tambm /v
Goratchim) estavam num viveiro subterr9neo e despertaram *uando os gons subterr9neos
saAram para !ormar o supergom.
/shibashi) RoHida e "engu constataram com espanto *ue a prata sumiu de seus traEes
espaciais e a massa pl2stica estava pela metade. s gons tinham tentado digerir os traEes e
os homens. ?as no tiveram com a matria viva a mesma sorte *ue tiveram) por
e'emplo) com os destro#os da Ga+ela) *ue desapareceram em pouco tempo.
"engu) procurando entre os rochedos) acabou achando um caminho e sem
di!iculdades chegaram os trs mutantes 6 super!Acie) ainda a tempo de poderem aEudar na
luta. "obre os gons) porm) no sabiam di+er muita coisa.
Assim) a impresso predominante sobre a aventura dos gons no dei'ava de ser um
enigma) um *uebra3cabe#a. Apresentaram3se teorias) !oram discutidas e reEeitadas. No
havia unanimidade sobre o assunto. Ningum podia concordar com um ser *ue se dei'ava
destruir pelo !ogo ao invs de usar suas enormes !or#as parapsicolgicas) como realmente
o !i+eram no princApio) *uando) telepaticamente) !or#aram a Ga+ela a se espati!ar no solo.
"entia3se estar de!ronte de um !en(meno *ue no tinha nada em comum com as
!ormas de vida conhecidas to estranho em sua mentalidade) como se !osse de outros
mundos.
&hodan !oi instado a !a+er uma aterrissagem em Gom. s pedidos vieram de todos
os lados... ?as &hodan e'plicou com um sorriso amigo) *ue nas atuais circunst9ncias) a
polAtica era mais importante do *ue a cinciaQ mais tarde) em outra oportunidade) no
teria nada a opor a uma visita cientA!ica a Gom.
L L L
Fma hora mais tarde) apareceu a Titan na lua de $aros) depois de haver passado por
uma srie de postos avan#ados dos aras) sem dar a menor satis!a#o) destruindo muitas
bases de de!esa autom2tica e*uipadas com bios) armadas com mAsseis nucleares)
desintegradores e lan#a3chamas. Depositou na lua uma bomba arc(nida cuEo detonador
estava regulado no grau -8.
A bomba !a+ia com *ue os 2tomos de silAcio em sua volta entrassem em !uso aos
poucos e se estendessem sobre toda a 2rea de $aros.
incndio at(mico *ue surgiria assim) era lento) mas nada o conseguiria apagar. s
aras levariam tempo para perceber o incndio e depois teriam ainda trs meses para
abandonarem $aros. Depois) no haveria mais vida em $aros.
"eria o !im da base dos aras no sistema Gonom.
L L L
A Titan partiu. Pavia estado de alerta contra naves dos saltadores. ?as no apareceu
nenhuma delas.
Assim *ue saAram do sistema) @ell e seus companheiros tiveram um descanso de
*uin+e horas de sono repousante.
Dormiu bastante) meu caro gordoO perguntou &hodan.
?uito pouco protestou @ell. Gi*uei *uatro dias em Gom sem pregar os
olhos.
?uito bem) continuou &hodan o principal *ue voc est2 !irme. Diga3me
uma coisa: "er2 *ue os saltadores no suspeitaram da programa#o !alsa da positr(nica
de TopthorO
@ell !ran+iu a testa:
Acho *ue no. Por *uO
Por*ue... disse &hodan srio) sem olhar para @ell por*ue Talamon me
comunicou h2 poucos minutos por raio direcional de hipercomunica#o) *ue o ata*ue
Terra est2 decidido e ser2 logo.
W"e eles entenderem por Terra o *ue vocs programaram na positr(nica de Topthor)
est2 tudo muito bem. 7oltamos para a Terra e pelo caminho mais r2pido.X
A !isionomia de @ell se iluminou de repente) as rugas na testa desapareceram e
l2bios armaram um belo sorriso.
Perr%) para a TerraV 7oc sabe ainda *uantos andares tem o !mpire7"tate7
/uilding e *uais so as cores dos prados de Goshun "eeO
L L L
L L
L
$s cientistas da Titan gostariam muito de fazer
pesquisas mais profundas so8re os misteriosos e perigosos
gons9 que por um triz no destruram /ell e seus
companheiros6
%err: Rhodan permaneceu firme na sua opinio6 "a8ia
que no podia retardar sua volta ; Terra6 Teria de articular
um ardil de dimenso c<smica9 ardil este que ainda o
=ltimo recurso para tentar salvar a Terra da destruio6 $
o8>etivo deste ardil convencer os atacantes de que a Terra
seria o terceiro planeta do "istema /eta6
$s detalhes emocionantes desta incrvel estratgia
sero narrados em? $ $lho (ermelho do "istema /eta6

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