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Georg Simmel - A filosofia do dinheiro (1900/1907)

Prefcio
Todo domnio de pesquisa comporta dois limites nos quais o movimento do
pensamento passa da forma exata para a forma filosfica. Os pressupostos do
conhecimento em geral, assim como os axiomas de cada domnio em particular
transferem sua apresentao e sua verificao para alm, para uma cincia mais
fundamental cuo o!etivo infinito " pensar sem fundamentos # um o!etivo que as
cincias singulares recusam para si, pois elas no do um passo sem prova, ou sea, sem
pressupostos de nature$a o!etiva e metdica. % filosofia, que apresenta e examina esses
pressupostos, no os pode relevar totalmente por si mesma& eis portanto aqui o ltimo
ponto do conhecimento que se insere em ns como uma palavra de autoridade e como
apelo ao indemonstr'vel, e que decerto em virtude do progresso das demonstra(es
nunca se detm definitivamente. %ssim como o comeo do domnio filosfico marca de
alguma forma o limite inferior da cincia exata, seu limite superior est' ali onde os
conte)dos sempre fragment'rios do sa!er positivo deseam, por meio de conceitos
conclusivos, ser encerrados em uma imagem de mundo e relacionados * totalidade da
vida. +e a histria das cincias aponta a filosofia como um modo de conhecimento
primitivo, como uma simples aproximao aos fen,menos por meio de conceitos gerais
# diante de in)meras quest(es esse procedimento provisrio se torna indispens'vel,
principalmente diante daquelas que di$em respeito particularmente a avalia(es e
conex(es de car'ter mais geral da vida do esprito, para as quais no possvel nem
uma resposta exata, nem uma recusa. Talve$ a empiria mais perfeita pudesse to pouco
su!stituir a filosofia como interpretao, colorao e acentuao seletiva do real pelo
indivduo, quanto a perfeio da reproduo mec-nica dos fen,menos no tornou
suprfluas as artes pl'sticas.
.essa orientao da filosofia em geral advm os direitos que ela possui so!re os
o!etos singulares. +e h' uma filosofia do dinheiro, ento ela tem de estar aqum e alm
da cincia econ,mica do dinheiro" por um lado, pode apresentar os pressupostos que na
constituio psquica, nas rela(es sociais, na estrutura lgica das realidades e dos
valores, do ao dinheiro seu sentido e
seu lugar pr'tico. /o se trata da pergunta pela origem do dinheiro" pois esta pertence *
histria e no * filosofia. +ea qual for o ganho que possamos ter com a compreenso de
um fen,meno pela via de seu devir histrico, o sentido e o significado de seu conte)do,
tal como ele devm, reside, ento, em nexos de nature$a conceitual, psicolgica, tica
que no so temporais, mas puramente o!etivos e que podem at ser reali$ados pelas
potncias da histria, mas no se esgotam na causalidade delas. % significao, a
dignidade, o suporte do direito ou da religio, ou do conhecimento, esto para alm da
pergunta so!re o caminho de sua concreti$ao histrica. % primeira parte desse livro
dedu$ir' o dinheiro das condi(es que tra$em sua essncia e o sentido de sua existncia.
O fen,meno histrico do dinheiro, cua ideia e estrutura tento desenvolver a
partir de sentimentos de valor, da pr'tica com as coisas e das rela(es humanas
recprocas vistas como seus pressupostos, !usca na segunda parte, de car'ter sinttico,
seus efeitos no mundo interior" so!re o
sentimento vital dos indivduos, so!re a concatenao de seus destinos, so!re a cultura
em geral. Trata0se aqui, por um lado, de nexos que seriam exatos por sua essncia e
passveis de investigao em sua singularidade, mas que no o so em funo da
situao atual do sa!er e por isso se prestam somente ao tratamento de tipo filosfico"
por aproximao geral, na su!stituio dos processos singulares por rela(es de
conceitos a!stratos& por outro lado, de causalidades anmicas definitivamente voltadas a
fa$er do o!eto interpreta(es hipotticas ou reprodu(es artsticas, nunca totalmente
isentas de uma colorao individual. 1ssa ramificao do princpio do dinheiro
com as evolu(es e valori$a(es da vida interior est' to atr's da cincia econ,mica do
dinheiro, quanto o campo pro!lem'tico da primeira parte * sua frente. 2ma dessas
partes deve compreender a essncia do dinheiro a partir das necessidades e rela(es da
vida geral, enquanto a outra, ao contr'rio, deve entender a essncia e a conformao da
vida a partir dos efeitos do dinheiro.
/enhuma linha dessas investiga(es deve ser entendida no sentido da economia
poltica. 3sso quer di$er que os fen,menos de valor e de compra, de troca e de meios de
troca, de formas de produo e de !ens de valor, o!servados pela economia poltica de
um ponto de vista, aqui o sero
de outro. + o fato de que sua face voltada para a economia poltica sea a mais
interessante em termos pr'ticos, a mais profundamente tra!alhada, como tam!m a mais
exatamente apresentada # s isso ustificou o direito aparente de encar'0los como
4realidades econ,micas5. 6as assim como um fundador de religio no se redu$ de
modo algum ao fen,meno religioso e pode ser investigado tam!m so! as categorias da
psicologia, talve$ at da patologia, da histria geral, da sociologia& assim tam!m como
um poema no apenas uma realidade da histria da literatura, mas ainda da esttica, da
filologia, da !iografia& assim como em geral o ponto de vista de uma cincia, sempre
sueito * diviso de tra!alho, nunca esgota a totalidade de uma realidade # da mesma
forma, o fato de duas pessoas trocarem entre si produtos, no de maneira alguma
apenas um fato econ,mico& pois no existem fatos cuo conte)do possa ser esgotado por
sua imagem econ,mica. 1ssa troca
pode ser tratada to legitimamente como um fato psicolgico, histrico0moral ou
esttico. 1 mesmo considerado como um fato econ,mico, no por isso um !eco sem
sada, mas se torna so! esta forma o!eto da considerao filosfica que comprova seus
pressupostos em conceitos e fatos noecon,micos e suas consequncias so!re valores e
rela(es no0econ,micas.
/este -m!ito de pro!lemas, o dinheiro apenas meio, material ou exemplo para
a exposio das rela(es existentes entre os fen,menos mais externos, mais realistas e
mais contingentes e as potncias mais ideais da existncia, as correntes mais profundas
da vida singular e da histria. O
sentido e o o!etivo do todo to somente traar uma linha diretri$ da superfcie dos
acontecimentos econ,micos aos valores e significados )ltimos de tudo o que humano.
O sistema filosfico a!strato mantm0se a uma tal dist-ncia dos fen,menos singulares,
particularmente daqueles da existncia pr'tica, que ele apenas postula a sua li!ertao
do isolamento e da mundanidade, e mesmo da repulsa que eles oferecem * primeira
vista. 1ssa li!ertao deve aqui, no entanto, ser realizada em um exemplo que, como o
dinheiro, no apenas demonstre neutralidade face * tcnica puramente econ,mica, mas
que por assim di$er a prpria indiferena, dado que seu
significado glo!al final no reside nele mesmo, mas em sua converso em outros
valores. 7ortanto, na medida em que a oposio entre, por um lado, o que
aparentemente o mais exterior e o mais insignificante e, por outro, a su!st-ncia interior
da vida tensiona0se ao m'ximo, ela precisa se reconciliar do modo o mais efetivo, caso
essa singularidade no somente se entrelace com toda a amplitude do mundo espiritual,
suportando0a e sendo por ela suportada, mas tam!m se revele como sm!olo das
formas essenciais de movimento desse mundo. % unidade dessas investiga(es no
repousa, portanto, na afirmao acerca de um conte)do singular do sa!er e suas
demonstra(es
o!tidas gradualmente, mas sim na possi!ilidade, a ser demonstrada, de encontrar em
cada singularidade da vida a totalidade de seu sentido. # % imensa vantagem da arte
face * filosofia que ela se prop(e, a cada ve$, um pro!lema singular, claramente
circunscrito" um ser humano, uma paisagem, uma atmosfera& e ento todo alargamento
de um deles a um universal, todo acrscimo de grandes traos do sentimento do mundo
pode ser sentido como um enriquecimento, d'diva, como uma graa imerecida. 1m
comparao, a filosofia, cuo pro!lema a totalidade da existncia, costuma se
restringir diante da grande$a desta e oferecer menos do que parecia o!rigada. %qui se
tenta, inversamente, tomar o pro!lema de modo limitado e restrito, a fim de fa$er ustia
a ele mediante seu alargamento e acrscimo rumo * totalidade e ao mais universal.
.o ponto de vista do mtodo, pode0se expressar esse propsito fundamental
assim" trata0se de construir um su!solo so! o materialismo histrico de tal modo que se
conceda valor explicativo * incluso da vida econ,mica entre as causas da cultura
espiritual, mas que essas mesmas formas econ,micas em si seam reconhecidas como
resultado de avalia(es e correntes mais profundas, de pressupostos psicolgicos e,
tam!m, metafsicos. /a pr'tica cognitiva isto que se deve desenvolver segundo uma
reciprocidade infinita" a cada interpretao de uma figura ideal por uma
figura econ,mica deve0se cumprir a exigncia de se entender, por sua ve$, esta )ltima
em sua profundidade ideal, enquanto para esta preciso novamente encontrar a
estrutura econ,mica geral, e assim por diante indefinidamente. 1m uma tal altern-ncia e
entrelaamento de princpios
cognitivos conceitualmente opostos, a unidade das coisas, que parece inacessvel a
nosso conhecimento e no entanto funda sua coerncia, se torna para ns pr'tica e viva.
%s inten(es e os mtodos aqui definidos no devem reivindicar nenhuma
legitimidade de princpio se no podem servir a uma multiplicidade de convic(es
filosficas fundamentais. % ligao dos pormenores e superficialidades da vida a seus
movimentos mais profundos e essenciais
e sua interpretao segundo seu sentido geral podem se reali$ar no campo do idealismo
assim como no do realismo, segundo uma interpretao do ser em termos da ra$o ou da
vontade, em termos a!solutos ou relativos. %s investiga(es que se seguem, construdas
so!re uma dessas imagens do
mundo tidas por mim como a expresso mais adequada dos conte)dos atuais do sa!er e
das dire(es do sentimento, devem, no pior dos casos, ser consideradas como um mero
exemplo escolar que, se improcedente, permita ressaltar sua import-ncia metodolgica
como forma que no futuro atingir'
sua correo.
%s modifica(es nesta nova edio no atingem de modo algum os motivos
essenciais. %travs de novos exemplos e explica(es e, principalmente, atravs do
aprofundamento dos fundamentos, !usquei alcanar maiores possi!ilidades de fa$er
compreender e aceitar esses motivos.