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Ficha Tcnica

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FABIANO PARRACHO


CIP-BRASIL. CATALOGAO NA PUBLICAO
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE
LIVROS, RJ
H578
Histria do Brasil para ocupados: os mais
importantes historiadores apresentam de um jeito
original os episdios decisivos e os personagens
fascinantes que fizeram o nosso pas. / organizao
Luciano Figueiredo. 1. ed. Rio de Janeiro: Casa da
Palavra, 2013.
Inclui bibliografia
ISBN 9788577344345
1. Brasil Histria. 2. Brasil Civilizao Histria. 3.
Brasil Condies sociais. I.
Figueiredo, Luciano. II. Ttulo.
13-05111 CDD: 981 CDU: 94(81)

CASA DA PALAVRA PRODUO
EDITORIAL
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Apresentao

H TEMPOS, ENQUANTO entrevistava


o historiador Evaldo Cabral de
Mello para uma revista da qual eu
era o editor, escutei uma definio
de Histria que me chamou a
ateno: A Histria como a casa
do Senhor, ela tem muitas portas e
janelas.A frase soou como uma
epifania.
Embora eu no tenha feito outra
coisa nos ltimos trinta anos do que
entrar e sair por algumas dessas
portas, s muito lentamente foi
ficando claro o que ele estava
querendo dizer.
As primeiras dcadas do sculo
XXI tm sido das mais empolgantes
para a cultura brasileira graas,
justamente, a uma das portas que a
Histria descerrou. Nunca se viu
por aqui tamanho entusiasmo com o
passado, evidenciado na fartura de
exposies, novelas,
documentrios, sites, programas de
televiso e de rdio que tratam de
eventos histricos, alm, claro, de
livros, jornais e revistas.
Este fenmeno, para ns
surpreendente, tem ocorrido no
mbito global e decorre da alta
mobilidade das populaes, o que
propicia a desconfigurao de
antigas referncias, levando grupos
inteiros a buscar identidades
particulares. Por outro lado, diante
de um futuro incerto e pouco
promissor, parece que a aposta
mais segura a valorizao do
passado. Ficamos todos de repente
seduzidos pela memria, nas
palavras do professor alemo
Andreas Huyssen, que reconhece a
emergncia da memria como uma
das preocupaes culturais e
polticas centrais das sociedades
ocidentais.
A forma inovadora de abordar o
passado adotada neste livro
combina com essa vivncia
contempornea ao oferecer uma
visita Histria do Brasil
arranjada como um caleidoscpio.
Cerca de setenta brilhantes
historiadores contam passagens
singulares da formao do pas,
resgatando os grandes
acontecimentos e personagens,
trazendo tona dramas coletivos e
individuais com enorme
conhecimento de causa e muita
sensibilidade. Tudo isso em uma
leitura prazerosa, em que se
esmiam detalhes pitorescos e
fatos curiosos. Nada daquela
empostao professoral, nada de
jarges ou trechos indecifrveis.
O captulo Ptria, o primeiro
de outros seis, nos revela um pouco
de nossos pecados de origem, nos
pe a par de como se deu o contato
inicial dos europeus e dos
africanos com o Novo Mundo,
fosse esse o litoral ou o serto das
amazonas. Nota-se que quase nada
escapou inclume marca da
violncia naquele universo de
estranhamentos e confrontos entre
diferentes comunidades que
passavam a coexistir pela primeira
vez.
Em seguida, o captulo F toca
na alma brasileira ao tratar das
expresses religiosas, cosmogonias
e as crenas que conquistaram a
cultura popular. Poder, tema que
catalisa os autores do captulo 3,
revela a face bruta da formao da
riqueza econmica sempre
carimbada na vocao promissora
de nossa terra. No ficam de fora
os mais contundentes movimentos
da elite poltica. Dedicado aos reis
e rainhas, prncipes e princesas, o
quarto captulo est longe de ser
um conto de fadas. Mesmo
frequentando os bastidores dos
palcios, os artigos deste captulo
contam um pouco dos costumes
populares vividos nas ruas e
praas.
Subindo a temperatura, os
conflitos internos e externos que
desmascaram a imagem do
brasileiro passivo e cordial so
temas do captulo 5, cujo ttulo,
Guerra, no poderia ser outro. O
ltimo segmento do livro uma
espcie de sntese de todas as
partes, projetada nos percursos
individuais de alguns brasileiros e
brasileiras. Cada um deles
partilhou, a seu modo, aspectos que
contriburam para a Histria do
pas, o que os torna tambm
imprescindveis para o registro de
nossa memria.
Fugindo das imposies de um
enquadramento cannico da
Histria do Brasil, nessa
composio de captulos procurou-
se equilibrar temticas tradicionais
e outras de maior originalidade e,
dentro de cada um deles, o mesmo
critrio. Ao evitar propositalmente
um ordenamento cronolgico e
marcadamente evolutivo, que tanto
se conhece, favorecemos algo que
se perde com tais programas mais
lineares: interpretaes
particulares que cada um dos
autores convocados lapidou de
maneira inovadora.
Abrir o leque de temas,
diversific-los escapando da
sucesso previsvel de eventos e
figuras e verticalizar a leitura
dos acontecimentos exigia um
formato editorial novo. S assim
seria possvel propor um olhar
diferente para se perceber o
passado, menos superficial, com
mais profundidade.
Se alguns dos eventos e
personagens de nossa rica tradio
no aparecem objetivamente
abordados, isso atendeu idia de
apostar em contedos renovados
como o cotidiano, a cultura
popular, as biografias os quais,
optando-se pelo programa
tradicional da disciplina, no
teriam espao em obra feita para
um volume.
mais uma maneira, desta vez
adaptada aos novos tempos, de se
oferecer uma abordagem completa
da Histria do Brasil. Afinal, os
historiadores brasileiros
assumiram, como to comum na
Frana, Estados Unidos e
Inglaterra, o papel de
protagonistas. Aqui eles mostram,
em uma linguagem acessvel, mas
sem perder o tratamento cuidadoso
e as reflexes lapidadas em muitos
anos de pesquisa, a vitalidade dos
contedos que vm sendo gerados
em dezenas de universidades e
centros de pesquisa. Mas se na
academia esses contedos se
encerram na forma de monografias,
teses e artigos em peridicos
cientficos, ganham nesse livro um
novo frescor pelas mos de autores
que arrancam fragmentos de nosso
passado da redoma acadmica.
J era o momento de oferecer em
um livro tal composio da
Histria do Brasil que, como todo
caleidoscpio, est longe de ser a
nica, mas decerto indita.
Grande parte dos artigos aqui
reunidos foi publicada em revistas
de grande circulao, gentilmente
autorizados pelos seus autores ou
herdeiros, possibilitando que esta
obra oferea uma viso rara da
formao do Brasil. A ideia foi
concebida por Renato Pinto
Venancio, velho amigo e
historiador brilhante.
A novidade desses tempos, ao
contrrio do que as aparncias
sugerem, no a presena de
jornalistas e escritores publicando
biografias, romances e narrativas
histricas. O que h de
verdadeiramente novo o enorme e
entusiasmado envolvimento de
historiadores profissionais na
difuso do conhecimento. Logo
eles, geralmente figuras habituadas
comodidade acadmica, aos
debates cientficos especializados
e linguagem hermtica. Figuras
que at ento entravam e saam por
outra porta.
Fica aqui o convite para, na
pressa do dia a dia, olhar a
paisagem que se descortina por
essa janela da Histria e visitar
alguns dos refgios em que se
escondia o passado.
Luciano Figueiredo
Professor de Histria da Universidade
Federal Fluminense
1
Ptria
Descobertas Entre brbaros, canibais e
corsrios
O trfico negreiro frica no Brasil Amaznia e
fantasias

UMA TERRA NOVA, aos olhos dos europeus,


inaugura um captulo da Histria do mundo. Os
portugueses sabiam o que estavam fazendo ao
navegar e cravar o padro e a cruz na Bahia.
Ilha de Vera Cruz, Terra de Santa Cruz, costa
do pau-brasil. Brasil, o nome que fica. Um
pedao de Imprio disputado pela cobia dos
inimigos. Ali vive um alemo que acaba
aprisionado entre os tupinambs, mais tarde
corsrios franceses conquistam o Rio de Janeiro
enquanto paulistas vasculham o serto em
busca de ndios.
Suor africano temperado com sangue que
escorre pelos navios negreiros, pelos canaviais e
rios de minrios. Cinco milhes de negros
traficados para fecundar a colnia portuguesa.
Era africana a origem de uma das santas que o
Brasil criou no sculo XVIII, ou o candombl.
Era baiano um dos grandes traficantes que se
muda para a frica. Tambm misturados eram
os golpes da capoeira que rodava nas cidades,
nem sempre como brincadeira.
Outra poro de terra aparece, a Amaznia
profunda que cresce sem trguas em uma
disputa por lguas sem fim com ndios,
espanhis, portugueses e quem mais se
aventurasse por ali. At um ingls destemido
pensou que encontraria ali uma cidade de
tesouros. E por l ficou, descansando
eternamente.
Ptria, enfim. Ptria, ainda assim. Na
definio de Raphael Bluteau, Vocabulario
Portuguez & Latino, de 1732, A terra, Vila,
Cidade, ou Reino, em que se nasceu. Ama cada
um a sua ptria, como origem do seu ser, e
centro do seu descanso.
Descobertas

Quem descobriu o
Brasil?
A viagem de Pedro lvares Cabral
e as notcias da poca mostram que a
descoberta da nova terra surpreendeu
a todos.
JOAQUIM ROMERO DE MAGALHES
Depois da descoberta por Vasco
da Gama, em 1499, do caminho
martimo para as ndias proeza
magnfica dos sditos do rei de
Portugal, que merece os elogios
de toda a Cristandade , a Coroa
portuguesa logo entendeu que devia
repetir a expedio luz das
informaes recolhidas pelo
navegante. Seria uma armada
cuidadosamente preparada, e desta
vez no poderiam faltar os metais
preciosos indispensveis para as
compras de especiarias, cuja falta
se sentira na primeira expedio.
Para capito-mor da armada seria
indicado o prprio Vasco da Gama,
recentemente feito almirante do mar
da ndia. Mas no foi o que
aconteceu. Acabou sendo nomeado
capito-mor Pedro lvares de
Gouveia, depois conhecido por
Pedro lvares Cabral. Dele, como
de tantos outros navegadores,
pouco se sabe, mas algumas
qualidades decerto j teria
mostrado para lhe ser entregue o
comando da maior frota que at
ento zarpara de Portugal, rumo a
paragens to longnquas.
Fidalgo beiro, Pedro lvares
era um dos vrios filhos do
alcaide-mor de Belmonte Ferno
Cabral e de Dona Isabel de
Gouveia. Nascido entre 1468 e
1469, j em 1484 era moo-
fidalgo, primeiro grau de nobreza
conferido aos jovens da Corte, da
casa de D. Joo II. Antes de 1495,
j fizera por merecer uma tena de
26 mil-ris, em conjunto com o seu
irmo Joo Fernandes Cabral.
Tena era um favor real que
reconhecia servios anteriormente
prestados, embora estes se
desconheam. Fidalgo da casa real,
depois teria Pedro lvares Cabral
chegado a cavaleiro da Ordem de
Cristo, a mais importante ordem de
cavalaria de Portugal, por volta de
1494, com mais uma tena de 40
mil-ris, e tambm alguma coisa
tivera feito para merec-la. tudo
o que se sabe da sua biografia.
Mesmo se a razo da escolha
como capito-mor tenha resultado
da sua ligao a algum grupo
corteso, Pedro lvares havia de
ser considerado com certeza uma
pessoa de qualidade para deter o
comando que lhe era entregue. Era
considerado homem avisado, de
bom saber, muito auto para isso.
Nenhum documento se refere a ele
como experimentado em coisas do
mar, como se disse de Vasco da
Gama. Mas no devia ser
totalmente ignorante da arte de
navegar. Algumas provas havia de
ter dado no mar para merecer um
comando to importante, pois no
crvel que um ignorante em
navegao tivesse sido escolhido
para comandar a maior e mais
dispendiosa expedio naval que
at ento se armara em Portugal. O
capito-mor no era o piloto da
frota, mas tambm no se limitava a
ser uma figura decorativa;
tampouco seria apenas um
diplomata, enquanto outros se
responsabilizariam apenas pela
navegao. Uma to cortante
diviso de funes no era um
pressuposto em finais do sculo
XV. O capito-mor comandava os
homens da armada em terra e no
mar. E sentir-se-ia vontade nesse
comando.
Depois de suntuosas cerimnias
com que o rei honrou o capito-
mor, a armada saiu do Tejo em 9
de maro de 1500. Eram 13 navios,
muito provavelmente dez naus e
trs caravelas, com mais de 1.500
homens embarcados. A poca do
ano era a mais adequada para a
travessia do Atlntico Sul. Depois
de uma navegao direta at o
arquiplago de Cabo Verde,
passando embora vista da ilha de
So Nicolau, rumou para o sul e
descreveu uma larga volta pelo
sudoeste, esta muito mais
pronunciada que a efetuada pela
armada de Vasco da Gama, sem
aproximar-se da costa africana. Era
a rota certa para aquela poca do
ano. Fugia-se, assim, das calmarias
equatoriais, e essa boa escolha
parecia indicar que a esquadra
sulcava rotas anteriormente
conhecidas.
A 21 de abril de 1500 avistam-
se da frota, nas palavras do
escrivo Pero Vaz de Caminha,
alguns sinais de terra. No dia
seguinte, topamos aves, a que
chamam fura-buchos. E neste dia, a
horas de vspera, houvemos vista
de terra, isto primeiramente dum
grande monte, mui alto e redondo, e
doutras serras mais baixas ao sul
dele e de terra ch com grandes
arvoredos, ao qual monte o capito
ps nome o Monte Pascoal e terra
a Terra de Vera Cruz. E h um
deslumbramento perante a terra
nova que se ora nesta navegao
achou. Terra at ento
desconhecida, de belos arvoredos,
povoada de indgenas nus, gente
mansa e pacfica, pouco
espantadia, cuja linguagem
ningum consegue entender. Esta
terra, Senhor, me parece que da
ponta que mais contra o sul vimos
at outra ponta que contra o norte
vem (...) ser tamanha, que haver
nela bem vinte ou vinte e cinco
lguas de costa. Traz ao longo do
mar, em algumas partes, grandes
barreiras, delas vermelhas e delas
brancas, e a terra, por cima, toda
ch e muito cheia de grandes
arvoredos. De ponta a ponta toda
praia parma, muito ch e muito
formosa (...). A terra porm em si
de muito bons ares, assim frios e
temperados (...). guas so muitas,
infindas. E em tal maneira
graciosa que, querendo-se
aproveitar, dar-se- nela tudo por
bem das guas que tem. Assim o
escrivo descreve a terra ao rei.
A 22 de abril de 1500, a armada
comandada por Pedro lvares
Cabral, que pelo oceano Atlntico
ia a caminho da ndia, deparou com
terra a ocidente. Tudo exceto a
vontade persistente de alguns
historiadores, sem documentos ou
resqucio de prova leva a
concluir que esse achamento no
foi propositado. Para alguns deles,
nem se trata de suspeita, mas de
uma certeza cuja ausncia de
provas funciona como evidncia
afirmativa. O descobrimento
ocasional da costa ocidental
banhada pelo Atlntico decorre,
com certeza, de uma excessiva
inflexo para sudoeste da rota da
armada de Cabral. Ainda no sculo
XVI um cronista escreveu: E
porque os pilotos j melhor
entendiam que encurtavam caminho
no indo costeando a costa de So
Tom, foram navegando direitos ao
cabo da Boa Esperana e por
acerto viram terra de sua mo
direita. Podia a terra j antes ter
sido entrevista? Talvez apenas
suspeitada. No relato da viagem de
Vasco da Gama, em 1497, l-se
que da sua armada se viram
pssaros que voavam como se
fossem para terra. Era,
evidentemente, uma suposio. S
agora, com Cabral, essa terra era
observada e de sua existncia se
passava a ter certeza.
Nenhum documento permite
afirmar que Pedro lvares Cabral
partira de Lisboa com o propsito
de descobrir novas terras. A
intencionalidade da descoberta no
encontra fundamento em nenhuma
das testemunhas, seja Pero Vaz de
Caminha, Mestre Joo ou o piloto
annimo. A armada partiu com
destino ndia, e foi s isso. Nem
os fragmentos das instrues de
Vasco da Gama para a viagem
permitem suspeitar de uma misso
adicional. arriscado demais
supor que tivessem sido redigidas
outras instrues secretas quando
as que se conhecem tambm no
eram pblicas. E nada, depois do
achamento, indicia qualquer
segredo anterior bem guardado:
no seguiam a bordo quaisquer
padres de pedra para assinalar
descobertas, como acontecia nas
viagens de explorao de terras
desconhecidas; Cabral apressou-se
a reunir um conselho dos capites
que decidiu enviar a Lisboa em um
navio da armada para anunciar o
descobrimento. Reunio que seria
absurda se tivesse instrues para a
descoberta. Tudo isso para
mascarar um achamento
intencional? No parece aceitvel.
Desinteressantes so tambm os
argumentos que partem da
negociao de Tordesilhas. No
convence que D. Joo II insistiu em
alargar a rea limitada pelo
meridiano separador dos
hemisfrios castelhano e portugus,
a 370 lguas para ocidente das
ilhas de Cabo Verde, tendo um
suposto conhecimento prvio de
terras nessa borda do Atlntico.
Muito simplesmente, o que o rei
portugus certamente pretendia com
a linha de Tordesilhas era garantir
a navegao pela ndia com toda a
segurana, sem o eventual perigo
de castelhanos nas proximidades da
rota. No se pode esquecer que
Cristvo Colombo j chegara s
Antilhas em 1492, o que no faz
forosamente imaginar que em
Portugal se tivesse certeza da
existncia de terras a ocidente.
Quando muito, se trataria de uma
forte suspeita, e de querer garanti-
las para Portugal se de fato essas
terras existissem, como parte da
segurana da navegao em todo o
Atlntico.
O Atlntico, ento, era apenas
parcialmente conhecido. Durante
dez anos, entre a passagem pelo sul
da frica por Bartolomeu Dias
(1488) e a partida da armada de
Vasco da Gama para a ndia
(1497), o oceano funcionou, para
os portugueses, como um vasto
laboratrio de navegao. A
segurana com que Vasco da Gama
e Pedro lvares Cabral
empreenderam a travessia do
Atlntico Sul demonstra que seus
trajetos no podiam ser frutos do
acaso. A preciso revelada exigia
o conhecimento prtico dos ventos
e das correntes dominantes, saber
este que s se adquiria navegando.
O achamento da nova terra, porm,
no passou de um acontecimento
que por felicidade se adicionou
misso principal que era a ndia,
para onde, feita a aguada
(abastecimento de gua), a armada
se dirigia. Nem sequer se podia
dizer, naquele momento, se os
navegantes estavam numa ilha ou
num continente.
A notcia do achamento da nova
Terra de Vera Cruz (a que o rei
passa a chamar Terra de Santa
Cruz) difundiu-se pela Europa
atravs da correspondncia de
mercadores que passaram por
Lisboa e de um escrito do prprio
monarca. A carta de D. Manuel aos
Reis Catlicos Fernando de
Arago e Isabel de Castela , de
1501, clara ao afirmar que a frota
chegou a uma terra que novamente
descobriu a que ps no nome Santa
Cruz (...) a qual pareceu que nosso
Senhor milagrosamente quis que se
achasse porque mui conveniente e
necessria navegao da ndia
porque ali corrigiu suas naus e
tomou gua, e pelo caminho grande
que tinha para andar no se deteve
para se informar das coisas da dita
terra, somente me enviou um navio
a notificar-me como a achara, e
seguiu seu caminho pela via do
cabo da Boa Esperana. No ato
notarial (registro de tabelio) de
Valentim Fernandes, de 20 de maio
de 1503, registra-se solenemente
que a armada de Pedro lvares
Cabral descobrira no incgnito
mar, sob a linha equinocial (...)
outro orbe desconhecido de todos
os autores. Uma outra notcia
nuovamente trovato unuovo
mondo (novamente encontrado
um novo mundo) foi transmitida
de Lisboa para Florena pelo rico
mercador Bartolomeu Marchione,
logo aps o regresso de Cabral
capital portuguesa, em julho de
1501. Fica claro, por esses
documentos, que o descobrimento
do Brasil representava para
Portugal e todo o Velho Mundo um
fato absolutamente novo.
O nome Brasil
Vera Cruz, Terra dos papagaios e
Santa Cruz foram usados para batizar
a terra descoberta. Brasil triunfou,
aps muita polmica, agradando ao
mercado.
LAURA DE MELLO E SOUZA
Quando Pedro lvares Cabral e
seus homens chegaram costa da
atual Bahia em 1500, no havia,
obviamente, nem Brasil nem
brasileiros. Pode ser, como querem
muitos historiadores, que outros
tenham andado por ali antes, mas
disso no ficou registro consistente,
e foram Pero Vaz de Caminha e
Mestre Joo os autores das
primeiras narrativas sobre a nova
terra e seu cu: Mestre Joo tomou
posse dele para os portugueses e
realizou a primeira descrio
europeia exata do Cruzeiro do Sul,
a mais famosa constelao de
todos os novos cus, como disse a
historiadora Patricia Seed.
A ideia geral sobre o espao
fsico era ento vaga, falha nos
detalhes, e os portugueses se
empenharam em suplantar essa
indefinio por dcadas, o que os
ocupou bem mais do que o
aproveitamento econmico da
terra. As expedies de explorao
da costa, enviadas desde 1501 e
durante os vinte primeiros anos do
sculo XVI, deram nome a
acidentes geogrficos e mediram as
latitudes de norte a sul, trazendo
contribuies decisivas para
reforar a ideia de que se tratava
de um continente. Como os
portugueses, antes de 1525,
conheciam a costa sul-americana
do Atlntico muito mais do que os
espanhis, estavam em vantagem na
disputa pelo controle poltico dos
espaos do Novo Mundo.
Nessa poca, no havia nenhuma
preocupao consistente com o
povoamento, e Portugal, que s
tinha olhos para o Oriente,
considerou a terra ainda um
territrio fragmentado, que nada
tinha da unidade de hoje uma
espcie de espao-reserva para
atividades posteriores. A fluidez
do direito internacional e da
diplomacia, por um lado, e a
nascente concorrncia
internacional, por outro, no
permitiriam, contudo, que rea to
vasta ficasse guardada para o
futuro. Mal se iniciava o sculo
XVI e os espanhis j exploravam
a costa nordeste da Amrica do
Sul. Os franceses tambm no
tardaram, contestando a diviso
luso-espanhola do globo e
enviando navios para o Atlntico
Sul. Acabaram, assim, decidindo a
sorte das terras achadas por
Cabral, carregando, pelo menos
desde 1504, os navios de
armadores normandos e bretes
com pau-brasil, e estabelecendo,
em 1555, uma colnia na Baa de
Guanabara. E desta forma
despertaram o interesse portugus
pelo Atlntico Sul.
O incio da colonizao, aps
1530, no criou a unidade, e foram
vrias as frentes colonizadoras que
se abriram, mais ou menos
independentes, quase sempre
autocontidas, isoladas,
comunicando-se mais facilmente
com a Corte como o caso das
terras ao norte do que umas com
as outras. Se as capitanias
hereditrias, cedidas pela Coroa a
particulares, foram o incio da vida
da terra, a expresso dessa
configurao espacial fragmentada
e isolada persistiu por sculos,
sendo uma das feies dominantes
do territrio brasileiro at
praticamente o sculo XX.
A tantas indefinies somava-se
a falta de um nome certo. Entre
1351 e 1500, os mapas europeus
mostram o nome Brasil e variantes
dele Bracir, Bracil, Brazille,
Bersil, Braxili, Braxill, Bresilge
em diversas fontes, para designar
uma ilha ou at trs, expressando
um horizonte geogrfico ainda
mtico, como o das ilhas
Afortunadas e tantas outras
miragens que a prtica navegadora
e a experincia acabariam por
dissipar. Assim, primeiro houve o
nome, depois o lugar que foi
nomeado.
Por curto tempo, ocorreu uma
denominao que no vingou,
adotada nas cartas de Pero Vaz de
Caminha e de Mestre Joo, ambas
de 1 de maio de 1500: Vera Cruz;
usada, verdade, por alguns
italianos nos primeiros anos aps
as viagens de Cabral e de Amrico
Vespcio. Depois, durante os trinta
anos seguintes, pelo menos trs
denominaes se sucederam nos
mapas e nos escritos sobre o novo
achado do rei de Portugal. Ainda
entre os italianos, aps 1501,
quando chegou do Oriente a armada
de Cabral, a terra foi referida como
Terra dos papagaios, como
aparece no globo de Schner em
1520 e no de Ptolomeu, de 1522.
Quando D. Manuel enviou aos
sogros, os Reis Catlicos, uma
carta narrando o achamento, em
1501, foi o nome de Santa Cruz
que utilizou e, desde ento, outros
fizeram o mesmo. Por fim, em
1512, comeou a surgir o termo
Brasil para designar em mbito
oficial a Amrica portuguesa,
tornando-se cada vez mais
frequente da em diante e
consagrando-se oficialmente entre
1516, quando D. Manuel investiu
Cristvo Jaques das funes de
governador das partes do Brasil,
e 1530, quando D. Joo III
designou Martim Afonso de Sousa
governador da terra: Martim
Afonso de Sousa do meu conselho
capito-mor da armada que envio
terra do Brasil.
Certa flutuao de nomenclatura,
contudo, continuou a existir, seja
em escritos, seja em mapas. No
mapa do Visconde de Maiolo, de
1527, aparecem as duas
designaes, combinadas numa
frmula s: Terra Sante Crusis de
lo Brasil e del Portugal. O
aspecto mais curioso dessa
indefinio inicial a disputa
que dividiu humanistas e
comerciantes, a partir de meados
do sculo XVI, e que teria vida
longa. Apesar de intuda pelo
historiador portugus Antnio
Baio, essa disputa nunca foi
estudada, e o fato de ter-se
estendido no tempo atesta sua
importncia e interesse. Como no
podia deixar de ser em uma poca
em que o plano espiritual e o
temporal se apresentavam de forma
indistinta, e numa conjuntura
histrica marcada pelas reformas e
perseguies religiosas, era
tambm religiosa a linguagem e a
forma de abordar o assunto.
Tudo indica ter sido Joo de
Barros o fundador de uma tradio,
perpetuada depois por outros
autores, onde a luta entre Deus e o
Diabo aparece identificada com o
surgimento da colnia luso-
brasileira. Conta o humanista que
Cabral chamou-a de Santa Cruz,
homenageando o Lenho Sagrado e
inscrevendo o sacrifcio de Cristo
na gnese da terra encontrada, que
ficava assim toda ela dedicada a
Deus, como a expressar as grandes
esperanas na converso dos
gentios
Mas os acontecimentos tomaram
rumo diverso. Se a cruz erguida
naquele lugar durou algum tempo, o
demnio logo comeou a agir para
derrub-la, negando-se a perder o
domnio sobre a nova terra:
valendo-se do fato que
carregamentos cada vez maiores de
pau-brasil chegavam a Portugal,
trabalhou para que o nome da
madeira comercializada dominasse
o do lenho no qual morrera Jesus,
vulgarizando-o na boca do povo.
Assim, era como se importasse
mais o nome de um pau que tinge
panos do que o daquele pau que
deu tintura a todos os sacramentos
por que somos salvos, pelo sangue
de Cristo que nele foi derramado.
Condenando o apreo excessivo
atividade comercial, Joo de
Barros clamava contra o triunfo de
princpios seculares sobre os
religiosos, querendo corrigir tanto
o rumo tomado pela expanso
portuguesa quanto o nome que ia
ganhando prestgio popular para
designar as terras descobertas
por Cabral. Como no podia se
vingar do demnio de outra forma,
Barros advertia seus leitores da
parte da cruz de Cristo Jesus para
que se empenhassem em devolver
terra o nome que com tanta
solenidade lhe foi posto, sob pena
de a mesma cruz que nos h de ser
mostrada, no dia final, os acusar de
mais devotos do pau-brasil que
dela. E finalizava, celebrando o
providencialismo da expanso: E
por honra de to grande terra
chamemos-lhe provncia, e
digamos a Provncia de Santa
Cruz, que soa melhor entre
prudentes que Brasil, posto por
vulgo sem considerao e no
habilitado para dar nome s
propriedades da real coroa.
As consideraes de Joo de
Barros sobre a viagem de Cabral e
sobre o Brasil encontram-se na
pri mei ra Dcada, publicada em
1552. Dois anos depois, Ferno
Lopes de Castanheda sintetizaria a
mesma ideia na sua Histria da
ndia, e, em 1556, Damio de Gis
tambm se estenderia sobre a
questo na Crnica de D. Manuel,
repetindo a superioridade do nome
d e Santa Cruz sobre o de Brasil.
Na mesma poca, D. Jernimo
Osorio frisou que Cabral desejou
celebrar a Santa Cruz ao nomear a
nova terra, que acabou por se
c h a ma r Brasil. Todas essas
evidncias revelam que os
humanistas portugueses,
preocupados com o problema da
expanso, acabavam discorrendo
sobre a nomenclatura da terra
braslica, o que parece ter sido
decisivo na fixao definitiva deles
no territrio.
Joo de Barros recebeu em 1535
duas capitanias na nova terra: a do
Maranho, em sociedade com
Aires da Cunha, e uma para si, a do
Rio Grande do Norte. Tudo indica
que nunca esteve nelas nem em
qualquer outra parte da Amrica,
ao contrrio de um outro humanista,
Pero de Magalhes Gndavo, que
teria permanecido cerca de seis
anos em Salvador como provedor
da Fazenda e que, em 1575,
manifestou concepes anlogas s
do autor das Dcadas na Histria
da Provncia de Santa Cruz.
Autor dessa importante crnica
dos primeiros anos da terra,
Gndavo mostrava-se igualmente
inconformado com o nome que
vigorava na designao da Colnia
Brasil , acreditando no haver
razo para negar ou esquecer o
nome originalmente dado, j
naquela poca eclipsado to
indevidamente por outro que lhe
deu o vulgo mal considerado,
depois que o pau da tinta comeou
de vir a estes reinos. Para magoar
ao Demnio, que tanto trabalhou e
trabalha por extinguir a memria da
Santa Cruz e desterr-la dos
coraes dos homens, mediante a
qual somos redimidos e livrados
do poder de sua tirania, Gndavo
propunha que se restitusse terra
o nome antigo, chamando-a da o
ttulo de seu livro Provncia de
Santa Cruz. Aos ouvidos cristos,
conclua, soava melhor o nome de
um pau em que se obrou o mistrio
de nossa redeno que o doutro,
que no serve de mais que de tingir
panos ou cousas semelhantes.
Gndavo foi um propagandista
da colonizao, escrevendo, por
isso, uma histria em que as
riquezas e as potencialidades da
terra incitariam pessoas pobres a
virem povo-la. Na sua concepo
chamada pelo historiador
Capistrano de Abreu de
teolgica, mas que foi,
sobretudo, tpica de seu tempo e da
indistino ento vigente entre o
sagrado e o profano , colonizao
no podia ser entendida sem
cristianizao, nem descobrimento
sem providncia divina. Deus
tinha, desde muito cedo, dedicado a
terra Cristandade: na passagem
em que trata do nome da terra e
lamenta o triunfo da designao
comercial sobre a religiosa,
Gndavo acrescenta um aspecto
novo, ausente dos demais textos.
Lembra que o nome de Santa Cruz,
dado inicialmente por Cabral, fazia
sentido no apenas em razo da
primeira missa ter sido rezada no
dia 3 de maio, data da
comemorao do Lenho Sagrado,
mas porque as terras descobertas
por portugueses cabiam Ordem
de Cristo, cujos cavaleiros traziam
no peito a cruz por insgnia. No
havia, pois, como negar
colonizao o seu carter sagrado,
que deveria se refletir no nome da
terra a colonizar.
Antes da Histria da Provncia
de Santa Cruz cujo ttulo
acompanhado do complemento a
que vulgarmente chamamos Brasil
, Gndavo escrevera um Tratado
da Terra do Brasil, provavelmente
redigido em 1570. No transcurso
de cinco anos, portanto, mudara de
posio e passara a considerar
prefervel a designao religiosa,
sinalizando, como Joo de Barros,
que a outra, comercial, se impusera
por obra do vulgo e no deveria,
nessa qualidade, ser endossada por
homens doutos e pios.
Houve, porm, homens
religiosos que, poca, ficaram
fora dessa discusso. Importantes
textos jesuticos da segunda metade
do sculo XVI ignoraram a questo
e no hesitaram em abraar a
nomenclatura que se ia
consagrando, ou seja, a referida ao
pau-de-tinta. Para Manuel da
Nbrega, o Brasil ainda era plural:
A informao que destas partes do
Brasil vos posso dar..., escrevia
n a Informao das Terras do
Brasil, de 1549. Jos de Anchieta
teria atitude semelhante, anos
depois. Na Informao do Brasil e
de suas capitanias, de 1584,
resolve o problema de forma direta
e sem delongas: Os primeiros
portugueses que vieram ao Brasil
[no singular] foram Pedro lvares
Cabral com alguma gente em uma
nau que ia para a ndia Oriental no
ano de 1500 [...]. E toda a
provncia ao princpio se chamava
Santa Cruz; depois prevaleceu o
nome de Brasil por causa do pau
que nela h que serve para tintas.
Naquele momento, a guerra dos
nomes no era assunto de padres
catequistas, para quem as lutas
entre Deus e o Diabo tinham um
sentido bem mais concreto,
encarnando-se no esforo cotidiano
e cada vez mais estril... de
converter almas para as vinhas do
Senhor.
Outro jesuta clebre, o padre
Ferno Cardim, tambm adotou
sem problemas a designao de
Brasil nos seus textos, ignorando a
questo da nomenclatura anterior.
Do clima e terra do Brasil e de
algumas cousas notveis que se
acham assim na terra como no
mar e Do princpio e origem dos
ndios do Brasil e de seus
costumes, adorao e cerimnias
devem ter sido escritos por volta
de 1585, e foram publicados
quarenta anos depois numa
coletnea do ingls Samuel
Purchas, denominada Pilgrimages.
Contemporneos da Informao de
Anchieta, neles o Brasil tambm
figura no singular: a parte
comeava a se tornar um todo
devido colonizao que
avanava, aproximando os
portugueses de um e de outro lado
do Atlntico. Tornou-se clebre a
frase que abre o captulo XXV no
livro Do clima e terra do Brasil:
Este Brasil j outro Portugal....
Na Notcia do Brasil, de Gabriel
Soares de Sousa, obra de 1587 e
considerada a mais importante do
sculo XVI, a referncia
nomenclatura dupla aparece pela
primeira vez numa perspectiva
distinta, secular e histrica. O
relato do descobrimento factual e
objetivo, explicando-se o nome de
Santa Cruz, sob o qual a provncia
foi nomeada por muitos anos,
devido cruz erguida no local
quando da primeira missa rezada a
mando de Cabral. Nada se diz de
diabos, luta entre o Bem e o Mal,
entre o sacrifcio de Cristo e o vil
comrcio. Quase quarenta anos
depois, em 1618, o Dilogo das
Grandezas do Brasil, de Ambrsio
Fernandes Brando, apresentaria
posio anloga, acrescentando
mais um elemento a identificao
da terra com o continente, retomada
apenas no sculo seguinte. Essa
provncia do Brasil conhecida no
mundo todo com o nome de
Amrica, diz um dos personagens
d o Dilogo, registrando outro fato
interessante: na poca, o rei e os
senhores dos Conselhos [a
administrao, portanto] usavam
nos documentos oficiais o nome
conciliador de Terra de Santa
Cruz do Brasil.
Mas a nomenclatura comercial
no suplantaria de imediato a
mstica. Ambas conviveram por
longo tempo, tanto nos despachos
dos Conselhos reais quanto nas
pginas dos livros que os letrados
da poca escreveram sobre a nova
terra. E assim se chega primeira
Histria do Brasil digna do nome,
escrita pelo franciscano frei
Vicente do Salvador, em 1627.
primeira vista, frei Vicente filia-se
tradio fundada por Joo de
Barros, segundo a qual o Diabo
conseguira substituir a Santa Cruz
pelo pau-de-tinta. H, porm, duas
diferenas substanciais no texto do
franciscano: a perda do controle
demonaco sobre os homens no
valia para a nova descoberta, onde
os habitantes eram ainda gentios e,
nessa condio, sujeitos potenciais
do Diabo; por isso, a catequese era
necessria, transformando gentios
em fiis e fortalecendo a Igreja. Se
o topos (tema) era repetido, o
contexto histrico fazia com que
ele mudasse de significado, e entre
Joo de Barros e frei Vicente o
processo de colonizao lanara
razes.
A tenso entre Deus e o Diabo
era mais do que mera retrica para
frei Vicente, mas o que o levava a
justificar a restaurao do primeiro
n o me , Santa Cruz, era a
necessidade de recolocar a
colonizao nos trilhos: o vcio do
nome funcionava, assim, como
metfora ao vcio mais arraigado
da colonizao. E de quem seria a
culpa da colonizao ter
desandado? Para uns, era dos reis
que, intitulando-se senhores da
Guin, nem o ttulo quiseram do
Brasil, dando-lhe pouca ateno
depois que D. Joo III esse sim
um povoador desaparecera.
Desde ento, a Coroa s cuidara de
colher as suas rendas e direitos.
Para outros, era dos povoadores,
que no conseguiam se fixar de fato
na terra e, uma vez ricos, s
pensavam em levar tudo para
Portugal, privilegiando o interesse
privado e no o pblico.
Esses ltimos exemplos de
historiadores da nova terra
Ambrsio Fernandes Brando e
frei Vicente mostram que
contedos mais secularizados j se
manifestavam sob a superfcie das
formas de cunho mstico, mas ainda
no conseguiam prescindir delas.
Havia limites secularizao do
pensamento, parecendo
contraditrio e intrigante que
religiosos como Nbrega, Cardim
ou frei Vicente se incomodassem
menos com a perda da
nomenclatura mstica em favor da
comercial do que letrados como
Joo de Barros ou Gndavo. Essa
contradio aparente se deve ao
fato de o humanismo do
renascimento portugus ter
combinado o civismo que
valorizava o bem comum, a
Repblica ao messianismo
salvacionista, acentuado aps a
derrota de D. Sebastio em Alccer
Quibir.
Nesse novo contexto, o embate
entre o Santo Lenho e o pau-brasil
perderia muito do sentido original,
inteligvel apenas no ambiente do
humanismo portugus e dos
conflitos entre letrados burocratas
e mercadores. Dele se conservou o
aspecto mais evidente, de cruzada
do Mal contra o Bem. Em
Gndavo, um topos j meio
esvaziado; em frei Vicente, um
invlucro para o esforo
reinterpretador do sentido da
colonizao portuguesa na
Amrica, onde se procurava dar a
Csar o que era de Csar, e a
Cristo o que era de Cristo.
Entre brbaros,
canibais e
corsrios

Canibalismo para
alemo ver
Como a experincia de Hans
Staden espalhou por toda a Europa o
fascnio pelos selvagens do Brasil.
RONALD RAMINELLI
Na edio de 1509 das cartas de
Amrico Vespcio, h uma gravura
que retrata um marinheiro e trs
mulheres que parecem seduzi-lo
com a nudez de seus corpos. As
ndias, no entanto, desviam a
ateno do conquistador para que
uma outra, segurando um porrete, o
acerte na cabea. O marinheiro,
que a princpio pensava em atrair
as belas selvagens, terminaria
como iguaria em um banquete
canibalesco. Desde ento, a
cartografia europeia, ao representar
a Amrica, passou a difundir a
fama desses povos consumidores
de carne humana. Esse alerta aos
futuros desbravadores era
traduzido nos mapas em imagens de
guerras, fogueiras e corpos
fracionados em pleno cozimento.
Durante o sculo XVI, o Brasil
era conhecido nos mapas como
Terra dos Papagaios, em referncia
s belas aves que aqui se
encontravam, ou Terra dos
Canibais. A imagem do
canibalismo amerndio, porm,
seria difundida na Europa com
mais intensidade a partir do relato
de Hans Staden, explorador alemo
que foi capturado pelos tupinambs
em meados do sculo XVI. Sua
incrvel experincia como
prisioneiro de um grupo de
antropfagos foi descrita em
relatos que ganharam vrias
edies entre os sculos XVI e
XVIII.
Hans Staden nasceu em
Homberg, na provncia de Hesse-
Nassau, na Prssia, por volta de
1520. Participou de duas viagens
ao Brasil como controlador da
artilharia de guerra. A primeira
comeou em Kampen, na Holanda,
em 29 de maro de 1547, de onde
rumou para Lisboa. Atravessou o
Atlntico em um navio portugus e
participou de batalhas contra os
franceses na altura de Pernambuco,
voltando a Lisboa em 8 de outubro
de 1548.
A segunda viagem teve incio
dois anos depois, e Staden dirigia-
se ao Rio da Prata, atrado pelos
rumores da existncia de ouro na
regio. Embarcado em navio
espanhol, o alemo naufragou junto
com a tripulao no litoral de
Itanham, em So Vicente (atual
estado de So Paulo). Salvo, ele
lutaria na guerra dos portugueses
contra os tupinambs, pois sabia
manejar canhes.
Certo dia, em busca de caa na
floresta, Hans Staden foi capturado
pelo grupo indgena inimigo. Os
guerreiros logo arrancaram suas
roupas e o levaram para a aldeia.
Comeava, ento, a saga de Hans
Staden entre os canibais.
Depois de muitos apuros, ele
conseguiu retornar Europa e
tratou de divulgar a experincia
passada entre os tupinambs. A
primeira edio do livro foi
publicada em Marburgo (atual
Alemanha), em 1557. Muitas outras
viriam a pblico nas dcadas
seguintes, devido ao sucesso dos
desenhos e dos episdios narrados
sobre as duas viagens ao Brasil.
A histria foi fartamente
ilustrada com gravuras sobre os
costumes indgenas: como
guerreavam, plantavam mandioca,
pescavam, caavam, cuidavam dos
doentes e enterravam os mortos.
Alm de preparar os alimentos, as
mulheres produziam o cauim,
bebida fartamente consumida
durante cerimnias que antecediam
o banquete canibal.
O livro descreve os pormenores
do ritual antropofgico e revela,
por meio de imagens, todas as suas
etapas. Depois de capturados, os
prisioneiros ficavam sob a guarda
de um senhor e eram levados para
o interior da aldeia pelas mulheres.
Em seguida, ganhavam uma esposa
e esperavam livres, como qualquer
homem da tribo, o grande dia em
que todos os parentes de seu amo e
os demais vizinhos consumiriam o
seu corpo. Ao observar como os
guerreiros capturados eram
tratados, o alemo procurou traar
estratgias com a inteno de se
livrar do triste destino.
Para os guerreiros tupis, mesmo
quando prisioneiros, era uma
grande honra morrer durante os
combates ou demonstrar sua
bravura ao enfrentar o sacrifcio e
a sina de ser consumido pela tribo.
Por ser cristo e europeu, Staden
certamente no concebia a
cerimnia como um tupi. E, com
certeza, no queria ser sacrificado
em um ritual. Por temer a morte, ele
era considerado um covarde pelos
ndios. Como cristo, precisava
convenc-los de que era um aliado
e no merecia morrer.
No livro escrito por Staden,
percebe-se que ele recorreu a
vrias estratgias para assegurar
que seu pblico leitor aceitaria
como verdadeiras as suas
desventuras americanas. Para
atestar a veracidade do relato,
utilizou desenhos que
representavam as terrveis cenas de
morte e canibalismo, reunindo
detalhes que nem sempre seriam
traduzidos em palavras.
Os textos e as imagens, porm,
no eram suficientes. Como a
histria era inacreditvel para os
europeus, os editores empregaram
outro recurso para convencer os
leitores. Para tanto, mandaram
desenhar o prprio Staden
protagonizando as mais terrveis
situaes, em fantsticas
ilustraes que mostravam as
prticas de canibalismo
testemunhadas por ele. Era como se
o alemo estivesse ali, no meio dos
eventos, como testemunha fiel dos
costumes exticos daquele povo.
Nas ilustraes, o protagonista
da histria externava suas
sensaes de medo e pavor, alm
da reprovao, prpria de um
cristo. Hans Staden aparece, aqui
e ali, nas imagens, nu, de braos
cruzados e pedindo clemncia ao
Deus cristo para livr-lo do
sacrifcio imposto a todos os
prisioneiros. No perodo em que
viveu entre os canibais, ele
presenciou a morte de dois cristos
portugueses, que foram assados e
devidamente consumidos como
manjar.
Por servir aos portugueses nos
combates, Staden foi considerado
um inimigo pelos tupinambs. Na
poca, os tupinambs se aliaram
aos franceses contra os portugueses
e os tupiniquins. Para tentar
convencer o chefe do grupo de sua
amizade pelos tupinambs, Staden
inicialmente denominou-se alemo.
Como os ndios desconheciam essa
nao, ele achou melhor declarar-
se amigo e parente dos franceses e,
finalmente, francs e inimigo dos
portugueses. Sua barba ruiva era
um libi, pois os portugueses eram
identificados pela barba preta.
Com isso, ele conseguiu plantar
entre os ndios a dvida sobre a
sua origem, sabendo muito bem
manipular as informaes e os
costumes nativos, motivo pelo qual
no fora sacrificado.
A religio tambm seria uma
arma importante em sua estratgia:
o alemo procurou convencer os
tupinambs de que o Deus cristo
era muito poderoso e o protegeria,
provocando chuvas e espalhando
doenas, caso fosse sacrificado.
Assim, ele preservava sua vida
com manobras defensivas que por
vezes o transformaram em uma
espcie de lder dos tupinambs,
quando, na verdade, era prisioneiro
e escravo. A proteo de Deus,
seus poderes sobre a natureza e a
dvida sobre a sua ptria livraram-
no dos ritos canibais.
Com a inteno de se aproximar
da divindade crist, o alemo fez
uma cruz com varas grossas e a
plantou em frente sua choa. Mas
as oraes estavam ameaadas: os
nativos no queriam a permanncia
do smbolo cristo na aldeia.
Mesmo depois de muito alertar
sobre o castigo divino, os ndios
retiraram a cruz. Com este gesto,
afirmou Hans Staden, provocaram a
ira de Deus: durante muitos dias
choveu abundantemente, impedindo
que fossem feitas as plantaes.
Segundo os relatos, os tupinambs
acreditaram no castigo e
devolveram a cruz ao local
anterior. Feito isso, a chuva parou
e o sol voltou a brilhar. Todos os
nativos ficaram admirados com a
mudana do tempo e convenceram-
se de que o Deus cristo obedecia
a Staden.
Mas esta no teria sido a nica
demonstrao dos poderes
sobrenaturais do prisioneiro.
Algumas vezes, ele teria
demonstrado at mesmo controlar
os processos naturais com o auxlio
de sua f. Durante uma pescaria,
Staden e dois ndios presenciaram
a chegada de uma forte tempestade.
Eles, ento, pediram ao alemo
para que falasse com o seu Deus e
evitasse que a chuva atrapalhasse a
pesca. Com essa ajuda, talvez eles
apanhassem mais peixes, pois na
cabana no havia nada para comer.
Este apelo comoveu o alemo, que
pediu ao seu Senhor para afastar o
perigo. Quando terminou a orao,
o vento e a chuva se aproximaram,
mas no atingiram o grupo. E assim
exclamou Paragu, o mais nobre
entre os ndios: Agora vejo que
falaste com o teu Deus. Esses
episdios despertaram admirao
na aldeia, e Hans Staden passou a
ser visto como homem poderoso.
Depois de ganhar fama, ele se
sentiu mais seguro para evitar o
sacrifcio; o retorno sua ptria
no tardaria. No Rio de Janeiro,
poca sob o controle dos franceses,
um capito francs resgatou Hans
Staden, depois de convencer o
chefe tupinamb Abat-poanga da
origem francesa do prisioneiro.
Ele, ento, deixou o litoral
americano e os perigos que,
durante nove meses e meio,
rondaram a sua vida. Em 10 de
fevereiro de 1555, Staden chegou
salvo a Honfleur, na Frana.
Longe dos canibais, ele escreveu
em seu dirio: Foi assim que o
Deus Todo-Poderoso, o Deus de
Abrao, de Isaac e Jac, ajudou-me
a escapar da violncia dos terrveis
selvagens. A Ele, todo louvor e a
glria e a honra, por meio de Jesus
Cristo, seu filho querido, nosso
salvador. Amm.
Desde o incio dos
descobrimentos e da expanso
europeia, o contato do homem
branco com os canibais descrito e
desenhado em livros. No sculo
XX, o assunto recebeu reforo
ainda maior no cinema e na
televiso. Hoje, a priso de um
explorador por uma tribo canibal
uma cena comum em filmes e
desenhos animados que retratam
aventuras passadas na frica e na
Amrica. Depois de feito
prisioneiro, o europeu conduzido
por guerreiros ao interior da
aldeia, onde existe um grande tacho
com gua fervente e muitos nativos
ansiosos para degustar a iguaria
capturada durante um confronto
blico. A cena atesta a selvageria
de povos perdidos em terras
afastadas da civilidade do homem
branco.
Banalizada pela mdia, essa
narrativa acende a ideologia
colonial, um conjunto de
pressupostos, nem sempre
verdadeiros, que refora a
inferioridade dos povos africanos e
amerndios. Entre esses
preconceitos estava o canibalismo.
A prtica no era, porm, uma
mentira, uma inveno europeia,
mas um ritual controlado por
regras. Entre os tupis, por exemplo,
os guerreiros se sentiam honrados
quando morriam em um banquete
canibal. Para os europeus, no
entanto, comer carne humana era
abominvel, pois nem mesmo os
lees ingeriam seus semelhantes.
Ao banalizar as cenas de
canibalismo, os europeus
pretendiam comprovar que ndios e
negros agiam como os piores
animais e necessitavam da
interveno de povos mais
civilizados para promover a paz.
Os conquistadores tinham a
inteno de controlar as terras, as
riquezas e a fora de trabalho dos
nativos. Para os europeus, os
ndios e negros seriam incapazes
de dominar seus instintos,
promovendo, por isso, guerras,
emboscadas e traies. A preguia
destes povos inviabilizava o
cultivo dos campos e a
domesticao dos animais, por isso
dependiam da carne humana.
Portanto, para os conquistadores,
o canibalismo era sinnimo de
barbarismo e da incapacidade de
se autogovernar. A interveno
colonialista europeia seria um meio
de erradicar o costume de comer
carne humana, de livrar os prprios
nativos do destino cruel e, por fim,
conduzi-los civilizao.
A histria de Hans Staden rene
elementos que estariam presentes
em vrias narrativas posteriores
sobre amerndios e africanos.
Inicialmente, elas destacam a
preguia dos ndios, o gosto pela
guerra e pela carne humana. Em um
segundo momento, os relatos
difundem a superioridade da
religio crist e demonstram a
inteligncia e a capacidade dos
europeus para manipular os
nativos. Esses preconceitos vo
originar o mito da superioridade do
homem branco. A biografia de
Hans Staden tambm um bom
exemplo para se entender como os
cristos legitimavam as guerras e a
escravido nas colnias: os
europeus seriam senhores de povos
incapazes de obedecer s leis mais
elementares.
A partir de centenas de
narrativas de viagem, percebe-se
como os europeus contavam tanto
com a f em Deus quanto com a
superioridade de seus navios e
armas de fogo para dominar outros
povos. Entre os sculos XVII e
XIX, aos poucos as vitrias
europeias no mundo colonial
tornaram-se garantia de sua
superioridade intelectual, e da
misso de converter os brbaros
em homens civilizados. Desta
forma, legitimavam as intervenes
militares, o domnio sobre os
povos amerndios e africanos para
o bem e progresso da
humanidade. Eis, ento, como a
narrativa de Hans Staden, falsa ou
verdadeira, no importa, contm os
princpios do colonialismo e do
imperialismo que ainda persistem
na atualidade.
Bandeiras indgenas
So Paulo e o serto cresceram
embalados por um forte jogo de
interesses entre paulistas, mamelucos
e amerndios. Isto custaria aos nativos
sculos de escravizao.
JOHN MONTEIRO
Em 1663, a paulista Maria do
Prado ditou em seu testamento:
Declaro que no possuo escravo
algum cativo mas somente possuo
como uso noventa almas do
gentio da terra as quais tratei
sempre como filhos e na mesma
formalidade as deixo a meus
herdeiros.
Ao procurar resolver o destino
dos noventa ndios que ficaram sob
sua responsabilidade depois da
morte do marido, a viva de 80
anos tocou de forma explcita em
um problema delicado: a liberdade
dos ndios. Ponto crucial da
legislao colonial, este direito
convivia de maneira precria com
os usos e costumes dos paulistas.
Em meados de 1650, Maria do
Prado e seu marido, Miguel de
Almeida de Miranda, chegaram a
ter mais de duzentos ndios,
capturados, em sua maioria, em
expedies bandeirantes nos
sertes. A forte presena da
escravido indgena bastante
reveladora da formao da
economia e da sociedade da poca.
E as bandeiras ajudam a explicar
esse fenmeno.
As expedies para o serto
comeam no sculo XVI e s
perdem fora e sentido na segunda
metade do sculo XVIII. A palavra
serto j aparece discretamente na
carta de Pero Vaz de Caminha,
como referncia a um vasto e
desconhecido interior. Com o
tempo, o termo passou a
representar mais do que uma
simples referncia geogrfica,
tambm demarcando um espao
simblico. A distino entre o
povoado e o serto marcava o
contraste entre dois universos, um
ordenado pela religio catlica e
pelas leis do Reino, o outro
pautado pela ausncia da ordem:
sem f, nem lei, nem rei, como
rezava o ditado da poca. Nesse
mesmo perodo, comearam a ser
conhecidas as suas riquezas:
madeiras, minrios e, sobretudo,
populaes indgenas. Graas s
alianas com esses grupos, os
europeus puderam ocupar
efetivamente diferentes pontos do
litoral e, no caso excepcional de
Piratininga (So Paulo), no interior
do continente.
A semente do sertanismo estava
inscrita nestas alianas em dois
sentidos importantes. Primeiro, as
lideranas indgenas buscavam
aliados portugueses para aumentar
seu prestgio e seu poder de fogo
em guerras contra outros grupos,
que envolviam expedies para
capturar inimigos e perpetuar a
vingana. Em segundo lugar, as
unies entre portugueses e ndias
produziram filhos mestios, os
chamados mamelucos. Muitos
destes se valeram de suas razes
nativas e de suas habilidades
lingusticas para se tornarem
sertanistas especializados,
alimentando a crescente demanda
de seus parentes brancos por
escravos. J as filhas mestias se
casaram com portugueses, dando
incio a genealogias que instalavam
uma nobreza da terra ao mesmo
tempo em que apagavam o passado
indgena. Na capitania de So
Vicente, a principal aliana deste
tipo se deu por meio da relao
entre o nufrago portugus Joo
Ramalho e Mbcy (ou Bartira), filha
do chefe tupi Tibiri.
Com a fundao da Vila de So
Vicente em 1532 e a introduo da
produo aucareira pouco depois,
as guerras entre grupos indgenas
passaram a produzir um nmero
crescente de braos para a nascente
economia colonial. No final da
dcada de 1540, segundo um relato
da poca, existiam trs mil
escravos ndios no litoral
vicentino, ocupados nos seis
engenhos e nas outras propriedades
dos europeus.
No entanto, havia um entrave que
impedia o florescimento pleno de
um sistema escravista baseado na
mo de obra indgena. Os
missionrios jesutas, que
chegaram ao Brasil em 1549 e a
So Vicente em 1553, entraram em
competio direta com os
sertanistas ao direcionar os ndios
descidos do serto para aldeias
missionrias. Eles pressionaram a
Coroa para proibir o cativeiro
injusto dos ndios. A Lei sobre a
Liberdade dos Gentios, de 1570,
estabeleceu um dos fundamentos da
poltica indigenista portuguesa,
declarando livres todos os ndios,
salvo aqueles sujeitos Guerra
Justa grupos inimigos que
apresentavam alguma resistncia
armada.
Outros fatores dificultavam a
escravido dos ndios. O contato
com os europeus trazia doenas
contagiosas que encontravam neles
um solo virgem, devido falta de
resistncia imunolgica. Uma gripe
podia causar a morte de muitos, e
doenas graves, como a varola,
tiveram um impacto ainda mais
fulminante. Em algumas partes da
Amrica portuguesa, estas
dificuldades favoreceram o
crescimento do trfico
transatlntico de escravos
africanos. Mas tambm
estimularam a intensificao das
expedies para o serto, em busca
de novos cativos para substituir as
vtimas das epidemias.
Na capitania de So Vicente,
com o apoio das autoridades
locais, os colonos comearam a
organizar expedies de maior
porte para adquirir cativos. Os
primeiros grandes
empreendimentos, nas dcadas de
1580 e 1590, tomaram a forma de
Guerras Justas. Outras
expedies, que partiam para o
serto com o pretexto de buscar
metais preciosos, regressavam a
So Paulo com nmeros cada vez
maiores de ndios capturados.
No incio do sculo XVII, as
expedies tornaram-se mais
frequentes e assumiram
explicitamente o projeto de
abastecer as propriedades rurais
com a fora do trabalho indgena.
Entre 1600 e 1641, as populaes
carijs (guarani) localizadas no sul
e no sudoeste de So Paulo foram
as mais visadas. De lngua e cultura
muito semelhantes s dos ndios
tupis do planalto, os carijs
passaram a constituir a maioria da
populao colonial na regio de
So Paulo nesse perodo. As
expedies ganharam feies
paramilitares, ao arrepio da lei e a
despeito da voz de protesto dos
jesutas. Este movimento chegou ao
seu auge nas dcadas de 1620 e
1630, com as grandes bandeiras
sob o comando de Manuel Preto,
Antnio Raposo Tavares, Andr
Fernandes e Ferno Dias Paes,
para citar apenas os maiores. Estas
expedies destruram as redues
jesuticas de Guair (no atual
Paran), causaram grandes estragos
nas misses do Tape (no atual Rio
Grande do Sul) e criaram um novo
momento de tenses envolvendo
paulistas, jesutas e a Coroa.
Armados pelos jesutas, os
ndios das misses do Tape
derrotaram duas grandes
expedies de apresamento em
batalhas decisivas, primeiro em
Caaapaguau (1638) e depois em
Mboror (1641). Enquanto isso, em
So Paulo, os colonos venciam
outra batalha: a luta pelo controle
dos ndios espalhados entre as
propriedades particulares.
Expulsaram os jesutas em 1640 e
negociaram com a Coroa o direito
de explorar a mo de obra indgena
que lhes custou tanto sangue e suor
para obter. Esta postura foi
resumida por um jesuta portugus
que visitou So Paulo em 1700:
Estavam to firmes os moradores
daquela Vila em que os ndios eram
cativos que ainda que o Padre
Eterno viesse do cu com um
Cristo crucificado nas mos a
pregar-lhes que eram livres os
ndios, o no haviam de crer.
nos testamentos dos prprios
moradores que se v com mais
clareza a posio assumida. Em
1684, o casal Antnio Domingues e
Isabel Fernandes declarava que os
ndios que possuam so livres
pelas leis do Reino e s pelo uso e
costume da terra so de servios
obrigatrios.
A derrota para os ndios no sul
no significou o fim das expedies
de apresamento. Pelo contrrio;
apesar de diminurem em tamanho
mdio, aumentaram em nmero,
frequncia e distncia percorrida.
A maioria operava em escala
pequena, seja na forma de
empreendimentos familiares, seja
por meio de contratos entre
armadores e sertanistas. Os
armadores forneciam correntes,
plvora e ndios sertanistas com a
expectativa de receber metade do
lucro da expedio, isto ,
metade dos ndios trazidos do
serto.
Um dos resultados destas
mudanas foi o aumento na
diversidade tnica e lingustica da
populao subordinada. Essa
diversidade tambm denunciava as
dificuldades que os sertanistas
enfrentavam. Agora eles
percorriam sertes mais distantes e
menos conhecidos, trazendo
quantidades cada vez menores de
cativos. Outro resultado evidente
foi a diminuio da populao
indgena nas propriedades
paulistas. Os inventrios do sculo
XVII mostram que a posse mdia
atingia quase quarenta ndios por
proprietrio em meados do sculo,
um nmero que despencou para
menos de dez no incio do sculo
XVIII.
Ainda assim, os ndios eram uma
presena constante em todas as
propriedades que deixaram algum
vestgio documental do sculo
XVII. Vrios inventrios arrolam
posses superiores a cem ndios, o
que levou o historiador Srgio
Buarque de Holanda a observar a
situao paradoxal da grande
propriedade, pequena lavoura.
Como explicar a necessidade de
tantos ndios numa rea colonial
perifrica, margem da economia
do Atlntico? Para muitos autores,
os paulistas aprisionavam ndios
para vender aos setores mais
dinmicos da Colnia, como as
zonas aucareiras do Rio de
Janeiro, da Bahia e de Pernambuco.
A documentao, no entanto, aponta
para outra verso. A mo de obra
indgena certamente mostrava-se
indispensvel na lavoura paulista
que abastecia uma parte da
Amrica portuguesa. Mas os ndios
tambm colaboraram em todas as
etapas da ocupao de terras por
europeus. Limpavam os caminhos,
abriam as roas, construam as
casas e as igrejas, transportavam
bens e pessoas, participavam das
expedies para o serto.
Proporcionavam uma fora de
trabalho e uma fora militar. Este
segundo aspecto tinha um sentido
prtico nas disputas entre faces
que tanto marcaram a Histria
colonial, mas tambm se revestia
de sentido simblico, pois os
paulistas comandavam a ateno
das autoridades nos dois lados do
Atlntico. Sua imagem era
contraditria. Rebeldes e
insubordinados para uns, leais
vassalos para outros.
Na segunda metade do sculo
XVII, a Coroa procurou explorar
estes laos de vassalagem ao
convocar alguns paulistas
potentados em arcos para
combater indgenas e africanos
rebeldes, sobretudo nas capitanias
da Bahia, de Pernambuco e de Rio
Grande. Animados com a
perspectiva de aumentar o nmero
de escravos, vrios paulistas
concordaram em participar destas
campanhas. Mas as guerras no
Recncavo, no rio So Francisco e
no Au remeteram poucos cativos a
So Paulo. E at mesmo os
sertanistas deixaram de voltar para
suas terras de origem, buscando
aproveitar as grandes dotaes de
terras que receberam pelos
servios prestados. Na anlise
pioneira do historiador Capistrano
de Abreu, passaram de
despovoadores a povoadores.
O sertanismo de apresamento j
estava com seus dias contados. O
golpe mais forte veio com as
grandes descobertas do ouro, entre
1693 e 1722, justamente em lugares
frequentados havia dcadas pelas
expedies de bandeirantes. Os
paulistas em Minas Gerais, Mato
Grosso e Gois ainda tiveram um
papel importante na relao com as
populaes indgenas dessas
regies e at ensaiaram reproduzir
o sistema de administrao dos
ndios que tanto lhes rendeu no
sculo anterior. Mas as bandeiras
do sculo XVIII adquiriram
caractersticas muito diferentes,
menos preocupadas com a
transferncia dos ndios para as
zonas de povoamento colonial e
mais voltadas para a destruio
dessas populaes.
A histria de So Paulo no
sculo XVII se confunde com a
histria dos povos indgenas. Por
isso, convm reconhecer que os
ndios no se limitaram ao papel de
tbula rasa dos missionrios ou
vtimas passivas dos
colonizadores. Foram participantes
ativos e conscientes de uma
histria que foi pouco generosa
com eles.
Invaso francesa
A espetacular tomada do Rio de
Janeiro a mando de Lus XIV saqueou
a cidade, humilhou Portugal e deixou
a populao atnita.
MARIA FERNANDA BICALHO
A 12 de setembro de 1711, uma
esquadra francesa composta de 18
embarcaes fez a entrada mais
espetacular de que se tem notcia
nas guas da Guanabara. Nem
mesmo os mais experientes
marinheiros portugueses haviam
mostrado tanta percia em romper a
estreita e fortificada entrada da
baa. Encobertos por intenso
nevoeiro matinal, que favoreceu
sua empreitada, em poucas horas os
franceses se encontravam defronte
cidade de So Sebastio do Rio
de Janeiro na poca um
aglomerado de construes situado
nas imediaes de onde fica hoje a
Praa XV , diante dos olhares
perplexos e incrdulos dos
habitantes.
A esquadra invasora era
comandada por um dos mais
clebres corsrios dos tempos de
Lus XIV: Ren Duguay-Trouin
(1673-1736). Ao longo de sua
carreira, ele capturou mais de
trezentas embarcaes de comrcio
e cerca de vinte navios de guerra
de potncias europeias. Por dois
anos seguidos, entre 1706 e 1708,
tentou interceptar, na altura de
Lisboa, a rica frota do ouro
proveniente do Brasil, sem obter
sucesso. Sua glria, no entanto,
seria retumbante no projeto
realizado em 1711: a invaso e o
saque de uma das mais ricas e
prsperas cidades pertencentes ao
rei de Portugal na Amrica.
No foi a primeira vez que
corsrios franceses invadiram o
Rio de Janeiro. Um ano antes, na
manh de 17 de agosto de 1710,
uma esquadra composta de seis
navios comandados por Jean-
Franois Duclerc (1670-1710)
surgira ao largo da Baa de
Guanabara. O alarme fora dado no
dia anterior, quando as velas que
navegavam sob falso pavilho
ingls foram avistadas por um
pescador em alto-mar. Hostilizado
por disparos provenientes das
fortalezas da barra, Duclerc
resolvera navegar mais para o sul,
em direo Ilha Grande.
Impedido de a desembarcar por
soldados que defendiam a costa,
rumara um pouco para o norte,
chegando praia de Guaratiba,
onde, sem maiores dificuldades,
fizera descer terra cerca de 1.200
homens. Era o dia 11 de setembro.
O comandante, seus oficiais e
soldados, guiados por quatro
negros fugidos do engenho de
Bento Amaral Coutinho, na Ilha
Grande, seguiram a p por matos
espessos e altas serranias at bem
prximo cidade, quando, a 18 de
setembro, alcanaram o engenho
dos jesutas.
Na manh de 19 de setembro,
Duclerc atingira finalmente a
cidade, adentrando-a na altura da
Igreja de Nossa Senhora do
Rosrio dos Pretos. Segundo
relatos de poca, apesar da imensa
superioridade dos portugueses, nem
o governador nem os soldados dos
dois regimentos de linha foram os
grandes heris da batalha que ento
se travou. Dois antigos emboabas,
Bento do Amaral Coutinho e frei
Francisco de Menezes, se
destacaram na luta. Alm deles, os
moradores, seguidos por seus
escravos armados de pedras e
paus, tiveram efetiva participao
no combate, e os estudantes do
Colgio dos Jesutas se
distinguiram por sua valorosa
participao no ponto mais crtico
do confronto. Tambm os padres
entraram com sua cota de bravura
fazendo soar os sinos da igreja,
conclamando os defensores luta.
Segundo um poeta satrico que
escrevera sobre aquela faanha, os
membros da Companhia de Jesus
foram os nicos religiosos que se
destacaram, pois as mais religies
fugiram com o bispo.
Enfim, parece que os bravos
defensores lutaram com afinco,
pois no mesmo dia derrotaram os
franceses. Muitos deles foram
mortos e os restantes aprisionados.
Duclerc e alguns de seus oficiais
ficaram presos no Colgio dos
Jesutas. Dois meses depois o
corsrio foi encarcerado em uma
das casas da cidade, onde um grupo
de homens mascarados o matou. A
identidade dos assassinos nunca foi
descoberta, apesar da rigorosa
investigao ordenada por Lisboa.
Durante os meses que se seguiram
foi possvel aos portugueses se
deliciarem com os louros da
vitria, promovendo festejos,
dando mostras de sua alegria luz
de luminrias em ao de graas
por to notvel sucesso. No caso
da invaso de Duguay-Trouin,
porm, no houve o que
comemorar.
Na verdade, foi um desastre
anunciado. Em fins de agosto de
1711, um paquete de carreira ingls
enviado de Lisboa trazia notcias a
Francisco de Castro Morais,
governador do Rio entre 1710 e
1711, de que uma grande esquadra
havia sido armada nos principais
portos da Frana, tendo zarpado
rumo ao Rio de Janeiro. Duguay-
Trouin cumpria ordens do seu rei.
O corso, distintamente da pirataria
e da ao dos flibusteiros
(aventureiros que atuavam como
piratas no mar das Antilhas nos
sculos XVII e XVIII), era no
perodo um empreendimento legal,
e muitas vezes oficial, praticado
pelas potncias europeias em
momentos de guerra. Os capites
dos navios corsrios recebiam uma
carta de marca concedida pelo
rei, que os autorizava a atacar os
navios e a saquear os domnios das
naes inimigas.
No caso da Frana, o corso era
sobretudo uma atividade privada.
Os navios corsrios pertenciam, em
sua grande maioria, a particulares
que os armavam e abasteciam.
Saint-Malo, cidade bret no litoral
norte daquele pas onde nascera
Duguay-Trouin , era
tradicionalmente um porto corsrio.
No curto perodo entre 1695 e
1715 estima-se que os corsrios
franceses acometeram cerca de sete
mil navios inimigos. A mais
clebre dessas operaes foi o
assalto a Cartagena das ndias em
abril de 1697 pela esquadra do
Baro de Pointis. Alguns grandes
corsrios se integraram Marinha
real, como foi o caso de Jean Bart
(1650-1702), nomeado tenente em
1679, e do prprio Duguay-Trouin,
investido em capito de fragata em
1697.
O projeto de invaso ao Rio de
Janeiro foi apresentado a
Pontchartrain, ministro da Marinha,
submetido a Lus XIV, e aprovado,
sendo as condies definitivas da
empresa assinadas em maro de
1711. Envolvia 14 diferentes
armadores e acionistas, dentre os
quais o prprio Duguay-Trouin e
alguns de seus familiares, contando
ainda com um dos mais poderosos
banqueiros parisienses, o Conde de
Toulouse, almirante da Frana,
filho natural (ou seja, bastardo) de
Lus XIV. Em termos gerais, as
clusulas acordadas estabeleciam
que ao rei caberia conceder sete
navios de guerra, quatro fragatas,
uma corveta, duas galeotas de
bombas e uma flte, todos
aparelhados e equipados com
armas e munies. Comprometia-se
ainda o monarca a recrutar os
marinheiros para a esquadra,
cabendo aos armadores o
pagamento de seus salrios. Para
viabilizar o empreendimento, Lus
XIV forneceria tambm os guardas
e os soldados da Marinha francesa
(cerca de dois mil homens) e
pagaria os seus soldos. Caso a
expedio no desse lucro, o
dinheiro adiantado pelos
armadores seria considerado
perdido.
Quando o governador do Rio de
Janeiro, Francisco de Castro
Morais, foi alertado sobre as
finalidades da poderosa esquadra,
tratou de reunir imediatamente as
guarnies das fortalezas,
ordenando que as tropas e as
milcias que defendiam a cidade
permanecessem em estado de
alerta. Alguns dias mais tarde, um
vigia em alto-mar avistaria cerca
de 16 naus francesas na altura de
Cabo Frio, no litoral fluminense.
As precaues foram
intensificadas. Tal prontido foi
mantida at 11 de setembro,
quando, sem outras notcias da
armada inimiga, os nimos se
arrefeceram e o governador
ordenou a retirada dos defensores
de seus postos. Por isso, ao
entrarem na baa, camuflados pelo
nevoeiro, os invasores no
encontraram grande resistncia.
Embora houvesse cerca de
quarenta navios mercantes
portugueses no porto do Rio de
Janeiro, alm de quatro naus de
guerra, estas ltimas encalharam
logo chegada do inimigo,
seguindo-se um intenso bombardeio
de lado a lado. No meio da
confuso que se seguiu, a
perplexidade levou ao pnico, e o
pnico ao desnimo. Dois dias
depois, em 14 de setembro, cerca
de trs mil franceses desciam na
Ilha das Cobras, j dentro da baa,
a pouca distncia do centro da
cidade. Por algum tempo o
governador tentou manter o
controle da situao, enquanto os
invasores fortificavam a ilha,
armando suas baterias e canhes.
No dia 19, os franceses enviaram
uma mensagem aos portugueses
para que se rendessem, ameaando,
caso contrrio, bombardear a
cidade. Francisco de Castro
Morais retrucou bravamente,
afirmando que lutaria at a ltima
gota de seu sangue.
No entanto, ao anoitecer do dia
21, apavorados diante da
proximidade do inimigo, os
regimentos e milcias que
defendiam a cidade e seus
moradores comearam a desertar.
Circularam rumores de que no
havia mais jeito de resistir, pois
tudo estava perdido. Francisco de
Castro Morais ordenou o abandono
das trincheiras e a total evacuao
da cidade. As cenas que ento se
seguiram foram de verdadeiro
horror. Naquela mesma noite,
oficiais, soldados, autoridades
civis e eclesisticas, homens,
mulheres e crianas fugiram
desordenadamente para o interior,
deixando para trs suas casas e
pertences. Desabava intenso
temporal, que transformou os
caminhos de fuga em charcos ou,
segundo os relatos mais
apaixonados, em rios caudalosos.
As cenas de pnico e terror
descritas pelos cronistas eram
atordoantes. Segundo uma
testemunha, os sobreviventes
daquela noite, que parece o Diabo
a pintou, se assemelhava a
passageiros do espetculo de um
naufrgio.
Enquanto isso os invasores, sem
ter notcia da fuga da populao, se
preparavam para, no dia seguinte,
invadir a cidade. To logo veio a
aurora, Duguay-Trouin fora
informado de que o Rio de Janeiro
se encontrava totalmente deserto.
Cautelosos, sem conseguirem
acreditar no que viam a cidade
abandonada pelo medo de seus
habitantes , os franceses se
assenhorearam do Colgio dos
Jesutas, em cuja igreja cantaram
u m Te Deum ao som de obos e
trombetas. A partir de ento
comearam a saquear e a reunir em
seus navios tudo o que de valor
puderam encontrar. No entanto, no
acharam ouro, pois os moradores
como sempre costumavam fazer
quando eram avisados da
proximidade de alguma esquadra
inimiga j haviam levado o que
possuam de mais valioso para suas
fazendas no interior.
Da mesma forma, o governador
mandara esconder o ouro
equivalente aos quintos reais, que
viera das Minas e fora depositado
na Casa da Moeda para ser
embarcado para Portugal. Ao saber
disso, Duguay-Trouin lanou um
derradeiro ultimato, exigindo o
pagamento imediato de vultoso
resgate. Se no fosse atendido,
destruiria a cidade. Sem esperar
pelos reforos militares que
desciam das Minas, Castro Morais
que se encontrava na Fazenda dos
Jesutas, a meia lgua da cidade
negociou o resgate com o corsrio
francs: 610 mil cruzados em ouro,
cem caixas de acar e duzentas
cabeas de gado. A maior parte foi
paga com os tais quintos rgios,
embora os moradores mais
abastados tivessem contribudo
substancialmente com o dinheiro
que haviam escondido em suas
fazendas. Depois de cinquenta dias
de ocupao, a esquadra de
Duguay-Trouin partiu para a Frana
abarrotada de riquezas, deixando
para trs uma populao atnita.
O trfico negreiro

Sem Angola no h
Brasil
O trfico negreiro viabilizou a
expanso colonial portuguesa, mas
destruiu Angola.
LUIZ FELIPE DE ALENCASTRO
No Atlntico portugus formou-se
uma matriz espacial colonial
especfica. De um lado, no litoral
da Amrica do Sul,
desenvolveram-se uma economia e
uma sociedade fundadas no
trabalho escravo africano. Do
outro, principalmente em Angola,
mas tambm no Golfo da Guin,
situavam-se as redes de reproduo
dessa mo de obra escrava. As
duas margens do Atlntico Sul
completavam-se em um s sistema
de explorao colonial, cuja
singularidade ainda marca
profundamente o Brasil
contemporneo.
No incio do sculo XVII, a
circulao de homens e
mercadorias entre Brasil e Angola
j era considervel. Uma das mais
claras demonstraes da ligao
entre as duas colnias aparece no
encadeamento das invases
holandesas. Na estratgia
holandesa, os portos comerciais
dos dois lados do Atlntico Sul
eram alvos conjugados.
Quando tomaram a Bahia, em
1624 e 1625, os holandeses
promoveram tambm o bloqueio
naval de Benguela e Luanda, em
Angola. A segunda campanha
atingiu o alvo em 1630, com a
captura de Olinda e Recife, em
Pernambuco. Cinco anos depois, a
Zona da Mata pernambucana tinha
cado sob o controle de Maurcio
de Nassau. No primeiro relatrio
que envia a Amsterd, ele enuncia
as regras do jogo colonial no
Atlntico Sul. Adverte que no era
qualquer um que servia para ser
colono na Nova Holanda: os
candidatos deveriam dispor de
capital para mandar fazer a
fbrica de que precisam, pois no
podem ser trazidas da Holanda
como so aqui necessrias, e para
comprar alguns negros, sem os
quais nada de proveitoso se pode
fazer no Brasil. E insiste:
Necessariamente deve haver
escravos no Brasil (...) muito
preciso que todos os meios
apropriados se empreguem no
respectivo trfico na Costa da
frica.
Admitida a necessidade do
trfico negreiro, faltava ainda
montar o circuito transatlntico de
compra, transporte e venda dos
africanos. Em 1637, Nassau envia
uma tropa do Recife para capturar
So Jorge da Mina, entreposto
portugus de comrcio de ouro e de
escravos no litoral africano (atual
Gana). Sem saberem ainda
negociar escravos na frica, os
holandeses levam dois
intermedirios para tratar com os
traficantes africanos. Mas, ao
constatar que a regio no era
suficiente para dar conta do
fornecimento de escravos a
Pernambuco, Nassau lana seus
navios sobre o maior mercado
atlntico de cativos: Angola.
Luanda, Benguela e So Tom
caem nas mos dos holandeses
entre agosto e novembro de 1641.
A captura dos dois polos da
economia de plantaes as zonas
produtoras escravistas americanas
e as zonas africanas reprodutoras
de escravos mostrava-se
indispensvel para o implemento
da atividade aucareira no Brasil.
Nassau enftico: sem o trfico
negreiro e os portos angolanos, o
Brasil holands seria intil e sem
frutos para a Compagnie. Pelos
mesmos motivos, Portugal se
preocupava com a situao na
Amrica. Chegou a tentar um
acordo com os holandeses para que
as duas partes tivessem acesso ao
comrcio de escravos. No teve
sucesso, e em meados de 1643,
Telles da Silva, governador-geral
do Brasil, prevenia el-rei:
Angola, senhor, est de todo
perdida, e sem ela no tem Vossa
Majestade o Brasil, porque
desanimados os moradores de no
terem escravos para os engenhos,
os desfabricaro e viro a perder
as alfndegas de Vossa Majestade
os direitos que tinham em seus
acares. Ou seja, sem o trato de
Luanda, a colnia americana estava
condenada. Diferentemente do que
tem sido dito e escrito em boa parte
da historiografia brasileira, o
trfico de escravos no Atlntico
Sul era predominantemente
bilateral, e no triangular.
Tropas, navios e munio em
quantidades suficientes para o
socorro da frica Central no
poderiam sair de Portugal, que
continuava em guerra de fronteira
com a Espanha e guerra martima
com a Holanda. Coube ento ao
Rio de Janeiro e s capitanias
adjacentes principais
interessadas no restabelecimento
do trfico negreiro a tarefa de
fornecer gente e petrechos, pois
todo o Brasil necessita de escravos
para seu remdio. Por fora das
circunstncias que coibiam a ao
da metrpole, abriu-se espao para
uma cogesto lusitana e braslica
(nome genrico para os colonos do
Brasil) no Atlntico Sul.
Salvador Correia de S e
Benevides (1602-1688) quem
conduz, em maio de 1648, a frota
luso-braslica que reconquistar
Angola. Composta de 11 naus e
quatro patachos, com quase dois
mil homens, a expedio
financiada em 70% por fundos
coletados dos negreiros e
fazendeiros fluminenses. Dispondo
de um estado-maior experimentado
no Atlntico Sul e de boa gente e
infantaria exercitada nas fronteiras
nas guerras de Portugal e na
campanha de Pernambuco, o
corpo expedicionrio desembarca
e, aps combates em Luanda, vence
os holandeses em agosto de 1648.
Num memorial enviado Corte,
a Cmara de Luanda reconhece
explicitamente que os sucessos da
reconquista de Angola mal se
lograriam se os moradores daquela
ilustre cidade [o Rio de Janeiro] se
no fintaram [tributassem] com
uma muito grande soma de dinheiro
com que a armada se forneceu e
obrou o fim desejado. Cinco anos
mais tarde, a Cmara do Rio de
Janeiro reivindicou orgulhosamente
o mrito da expedio: Quem
pode negar a esta cidade a glria
da restaurao de Angola?. A
histria da expulso dos
holandeses deixou evidente que o
Brasil tinha continuidade fora das
fronteiras americanas.
A partir da, a presena braslica
afirma-se na frica Central.
Depois da independncia, Angola
continua sob influncia brasileira, e
desde 1823 fala-se da presena em
Luanda, e sobretudo em Benguela,
de um partido brasileiro, que
joga as cartas dos interesses
negreiros dos escravistas do
Imprio do Brasil contra a poltica
colonial portuguesa. Do lado
brasileiro tambm havia um
partido angolano, que almejava
anexar Angola ao Brasil. Esta
estratgia anexionista foi
claramente enunciada por Nicolau
Pereira de Campos Vergueiro
(1778-1859), pai da ptria,
senador, regente do trono e
ministro, na Constituinte de 1823.
Nenhuma regio escravista das
Amricas teve na frica um peso
similar ao do Brasil. A interveno
brasileira em Angola, como
tambm no Golfo da Guin,
sobretudo no antigo reino do
Daom, s declina aps 1850, com
o fim do trfico negreiro no
Atlntico Sul. Concretamente, o
ciclo mais longo da economia
brasileira o ciclo negreiro, que
vai de 1550 a 1850. Todos os
outros do acar, do tabaco, do
ouro e do caf so, na realidade,
subciclos dependentes do ciclo
negreiro. Neste sentido, pode-se
dizer que a construo do Brasil se
fez custa da destruio de
Angola.
A dependncia do trfico
negreiro e da escravido tambm
deixou efeitos perversos entre ns.
O fato de pilhar durante trs
sculos a mo de obra das aldeias
africanas facilitou o extermnio das
aldeias indgenas, tornadas
desnecessrias, e gerou entre os
senhores de engenho, os
fazendeiros e o prprio governo
uma brutalidade e um
descompromisso social e poltico
que at hoje caracterizam as
classes dominantes brasileiras.
Traficante Chach
A incrvel trajetria do baiano
Francisco Felix de Souza,
o maior mercador de escravos do
Atlntico.
ALBERTO DA COSTA E SILVA
Por volta de 1800, desembarcou
na Costa dos Escravos, no Golfo de
Benim, um baiano chamado
Francisco Flix de Souza. Tinha 46
anos de idade, se realmente nascera
em 1754, em Salvador, de pai
branco e me amerndia, cabocla
ou cafuza. De seus tempos no
Brasil nada se sabe, exceto que
estudou o suficiente para tornar-se
guarda-livros e escrivo do forte
portugus de S. Joo Batista de
Ajud, no reino do Daom, hoje
Repblica do Benim. Dizia-se, na
poca, que talvez fosse foragido da
Justia ou condenado ao desterro.
Se, em 1803, j estava no forte em
Ajud, vivera antes em Badagry, na
Nigria, e Pop Pequeno (ou
Anex), no atual Togo, onde se
casara com a filha do soberano de
Gliji, Comalang. A moa
chamava-se Jijibu e, menina, havia
estudado na Bahia.
provvel que o sogro o tenha
ajudado a iniciar-se como negreiro,
entregando-lhe cativos para que os
comercializasse. Isso explicaria ter
se tornado traficante de gente quem
disse ter descido na frica sem um
centavo, to pobre que, para pagar
o que comer, recolhia os cauris,
conchas usadas como moedas,
depositados nos altares dos
voduns. Tinha um organismo to
forte que resistiu s vibraes e s
doenas de uma regio insalubre.
Em cada dez recm-chegados, seis
morriam no primeiro ano, vtimas
de doenas tropicais. Francisco
Flix manteve-se, porm, com boa
sade at a velhice.
O baiano comeou a prestar
servios a mercadores europeus e
brasileiros e logo lhes ganhou a
confiana. No negcio de escravos
no faltava lugar para auxiliares,
prepostos e parceiros menores.
Rapidamente, Francisco foi se
firmando como comerciante de
escravos. Deve t-lo favorecido o
seu cargo no forte de S. Joo
Batista, sobretudo aps 1806,
quando, havendo o governo
portugus abandonado a fortaleza,
Francisco passou a cuidar dela
como se fosse o comandante. Um
de seus trunfos seria a facilidade
com que aprendia idiomas. No
tardou em tornar-se, por ter
aprendido as lnguas locais, um
excelente intermedirio entre os
nativos e os capites dos navios. O
outro trunfo foi o de ter se tornado
rapidamente apreciado pela
integridade inflexvel e
indiscutvel com que conduzia
todas as suas operaes
comerciais palavras de um
oficial britnico, que tinha tudo
para lhe ser hostil. Com a fama de
honesto, pde participar no sistema
de crdito que sustentava o trfico:
contra a promessa de futura entrega
de cativos, era comum que se
adiantassem mercadorias em
confiana aos reis e mercadores.
No incio, Francisco negociava
para os outros, mas, com os ganhos,
comeou a operar por conta
prpria. E a guardar os seus
escravos em depsitos prximos ao
litoral, espera do melhor
momento para vend-los aos
navios.
A fim de evitar que as febres e
as diarreias causassem estragos nas
tripulaes, os barcos negreiros
paravam o menor tempo possvel
em cada porto. Quem dispusesse de
escravos armazenados tinha
condies, por isso, de vend-los a
um melhor preo, determinado pela
nsia do capito de fechar o
carregamento. Francisco Flix no
tardou em aprender essa lio. O
que no aprendeu foi como lidar
com o rei soberano do Daom,
Adandozan.
No incio da segunda dcada do
sculo XIX, Francisco j devia ser
um comerciante de importncia.
Tinha scios e financiadores na
Bahia que lhe mandavam as
mercadorias com que adquiria
escravos. E o seu grande
fornecedor de cativos era o rei.
A Adandozan Francisco
adiantava mercadorias. Quando o
rei se descuidou do pagamento, o
baiano foi capital, Abom,
queixar-se. O soberano recebeu-o
numa varanda do palcio.
Recostado em almofadas, estava de
torso nu e de espingarda na mo.
Tinha duas centenas de mulheres ao
redor a aban-lo com flabelos ou a
lhe espantar as moscas com rabos
de cavalo encastoados em prata.
Uma delas, de joelhos diante dele,
sustentava uma escarradeira de
ouro. Guarda-sis, grandes e
coloridos, completavam, a girar, a
cena.
Ao cobrar o que o rei lhe devia,
Francisco mostrou-se
desrespeitoso. Irritado, Adandozan
mandou prend-lo. E, a fim de que
perdesse a petulncia de branco,
determinou que periodicamente o
mergulhassem num tonel de ndigo,
para escurecer-lhe a pele.
Na priso, Francisco ajustou
com um prncipe daomeano, Gap,
um pacto de sangue que os
obrigava a se ajudar mutuamente
at a morte. Da que Gap no
tenha tardado em arranjar a fuga de
Francisco da priso. Da regio de
Pop Pequeno, onde se refugiou, o
baiano passou, por sua vez, a
abastecer Gap de armas de fogo e
tambm de tecidos, tabaco e outros
bens, que, distribudos com
largueza, conquistavam aderentes.
Ps-se, assim, em marcha uma
conjura, da qual resultou a
deposio de Adandozan.
Gap subiu ao poder com o
nome de Guezo. E mandou buscar
Francisco Flix, a quem fez
cabeceira, que tornou-se grande
chefe. Concedeu-lhe terras em
Ajud e, mais importante ainda, o
tornou seu nico agente comercial.
Ao nobilit-lo, Guezo transformou
em ttulo a alcunha que o baiano
ganhara aps a fuga da priso. Ao
atravessar numa piroga, escondido
sob esteiras, o rio Mono, os
guardas indagaram dos remeiros o
que levavam, e esses responderam:
chach, isto , esteiras. H quem
diga, porm, que o cognome
significaria andar com passos
curtos e apressados, ou seria uma
corruptela de j, j!, imperativo
usado com frequncia.
Como o Chach era o agente de
Guezo, os demais mercadores s
podiam fazer suas transaes
depois que ele vendesse todos os
escravos do rei e os dele prprio.
Tornou-se com isso senhor quase
absoluto do mercado. No foi,
como se disse, o vice-rei de Ajud,
o chefe dos brancos ou yovogan.
Mas isso no o impediu de tornar-
se, graas irmandade com o rei, o
homem mais poderoso de Ajud, o
mais rico do Daom e talvez o
maior mercador de escravos de seu
tempo.
sua condio de agente e
amigo de Guezo somava-se a de
funcionrio informal de D. Joo VI,
pois continuava a cuidar do forte.
No vivia, porm, nele. Construra
um casaro enorme, Singbomey,
numa rea prxima, o futuro Bairro
Brasil. Smbolo de riqueza e poder,
Singbomey era a um s tempo
fortificao, residncia, entreposto,
banco, hospedaria e oficina, tendo
ao lado o depsito de escravos.
Havia l tambm um mirante, de
onde o Chach vigiava as manobras
do esquadro britnico que desde
1816 combatia a exportao de
escravos por Ajud.
O colar de lagunas, esteiros,
furos e rios que corria paralelo ao
litoral dificultava a ao britnica.
Os traficantes iludiam os poucos
navios do esquadro antitrfico ao
transferirem, pelas guas que
corriam pelo interior do territrio,
os escravos de um porto para outro.
O Chach tornou-se mestre nesses
deslocamentos. Contava, ao longo
da costa, no s com informantes
que o mantinham a par dos
movimentos britnicos, mas
tambm com scios e agentes. E
navios prprios, pois passara
tambm a ser dono de
embarcaes.
Por essa poca, j era enorme a
prole de Francisco Flix. Casado
pelas normas daomeanas com
vrias mulheres, conhecem-se
pelos nomes 63 de seus filhos, mas
se diz que seriam mais de cem. O
Chach deles exigia que
procedessem na rua como
europeus. No trajavam como
daomeanos, mas brasileira: os
homens de branco, de botas e
chapu panam; as mulheres, de
vestidos longos, cintados e sem
decotes, caladas com sapatos
fechados. O pai exigia que
frequentassem a escola e a igreja
que mantinha no forte. Ali
aprendiam a ler e escrever em
portugus, rudimentos de
matemtica e a doutrina crist. A
alguns mandou completar a
educao na Bahia e em Portugal.
Vinculado pelos matrimnios a
muitas outras famlias, Francisco
tinha a base de poder ampliada por
agregados, escravos domsticos e
outros dependentes. E o nmero
dos que a ele se arrimaram cresceu
ainda mais devido aos ex-escravos
que retornavam do Brasil. O
Chach conseguia de Guezo terras
onde assent-los e os apoiava em
tudo. Tornou-se o protetor e o lder
deles. E no impossvel que,
entre aqueles que ajudou,
figurassem alguns que ele prprio,
anos antes, vendera.
Os ingleses, que tanto o
combateram, deixaram dele esta
descrio: um homem afvel,
hospitaleiro e prestativo, o mais
generoso e mais humano das costas
da frica, para usar as palavras
de um cnsul britnico. Seria assim
como os seus iguais, porm
durssimo com os escravos que
endereava venda. Exercia um
ofcio fundado na crueldade.
A sua casa-grande dividia-se em
duas partes: numa, com
dependncias prprias para cada
uma de suas mulheres, vivia com a
famlia; noutra, acolhia os capites
dos navios que aportavam em
Ajud. No cobrava a hospedagem,
mas proveu-se de meios para
arrancar-lhes dinheiro sem
desdourar a hospitalidade que lhe
atribuam, montando uma casa de
jogo com belas mulheres, bilhares,
roleta e tudo o mais.
Sua hospitalidade entendia-se
at mesmo, no auge da represso ao
trfico, aos comandantes dos
cruzadores britnicos. No hesitava
em receb-los para jantar,
oferecendo a mesa arrumada com
talheres de prata, copos de cristal,
pratos de porcelana e toalhas de
linho. Quando, em 1843, o prncipe
de Joinville ali jantou, serviram-no
em baixela de prata, numa sala
iluminada por tocheiros e
candelabros de igreja, tudo de
prata macia. O brinde aos reis da
Frana foi acompanhado por 21
salvas de canho.
A pompa do jantar ao prncipe
disfarava a decadncia. No
apogeu de sua carreira, estimou-se
a fortuna do Chach em US$ 120
milhes, uma enormidade poca.
No fim ele mal tinha como pagar
suas dvidas em Salvador e em
Havana, e essas cresciam porque
no abandonara seu comportamento
perdulrio. Avanado nos anos,
no mais memorizava os
emprstimos e perdera a energia
para cobr-los. Os devedores,
entre os quais o prprio Guezo, no
lhe pagavam. E os filhos, a quem
passara parte dos negcios, no
tinham as qualidades dele, nem um
pacto de sangue com o rei. O pior
de tudo que os britnicos estavam
a somar xitos na represso. No
s apresaram numerosos
carregamentos pelos quais o
Chach era responsvel, mas at
mesmo navios de sua propriedade
34, conforme Joinville.
Francisco Flix de Souza faleceu
em 8 de maio de 1849, com 94
anos de idade. Correu poca que
teria sido envenenado por Guezo,
mas a acusao era evidentemente
falsa. O rei o estimou at o fim.
No apenas se fez representar por
dois de seus filhos e oitenta
amazonas nos ritos funerrios,
como enviou sete pessoas para
serem imoladas no tmulo do
amigo. Esses e outros sacrifcios
humanos teriam sido feitos em
honra do Chach, apesar da
oposio de seus filhos. Mas h
quem diga que prevaleceram as
razes desses ltimos. Certo que
as festividades fnebres duraram
alguns meses, com amazonas a
danar na praa de Ajud e
sacerdotes a imolar pombos, bodes
e outros animais, e muitos
batuques, e muitos tiros.
Se havia naquela poca um
padre em Ajud, esse certamente
encomendou o corpo de Francisco
Flix e rezou a missa de stimo dia.
Chach era catlico e devoto de
So Francisco de Assis. No
perdia missa, mas patrocinava
tambm um santurio dedicado ao
vodum Dagoun, que, dizia-se,
trouxera do Brasil. Foi nisso e em
tudo o mais um centauro cultural:
europeu e africano. Do mesmo
modo que, aps 1822, ficou sendo
brasileiro e portugus. Nos seus
domnios, hasteava a bandeira das
quinas ou a verde-amarela,
conforme as convenincias do
momento. Saa rua de chapu,
calas, colete e palet, mas coberto
por um grande guarda-sol e
acompanhado por tambores,
pfanos e amazonas e disparar para
o ar as suas espingardas.
frica no Brasil

Os mistrios da Rosa
Escrava e ex-prostituta, a africana
Rosa Maria Egipcaca se tornou a
mais venerada santa negra do Brasil
colonial.
LUIZ MOTT
No h na histria da escravido
no Brasil uma africana cuja
biografia seja to fantstica e to
documentada como a de Rosa
Maria Egipcaca da Vera Cruz. At
hoje se conserva no Rio de Janeiro
uma capela maravilhosa no
Convento Santo Antnio, no Largo
da Carioca, cujo modelo e
construo tiveram inspirao
numa viso celestial dessa africana
ainda pouqussimo conhecida em
nosso pas. Muito mais que a
lendria escrava Anastcia, Rosa
Egipcaca foi a mais famosa e
venerada santa negra da dispora
africana no Novo Mundo.
Rosa era uma negrinha nascida
na Costa de Mina, de nao
Courana, que desembarcou de um
navio negreiro no Rio de Janeiro
em 1725: tinha seis anos de idade.
Foi comprada por um tal senhor
Jos de Sousa Azevedo, que a
mandou batizar na Igreja da
Candelria, templo onde grande
parte dos africanos era batizada e
que na poca no passava de uma
pequenina igreja, sede da Freguesia
da Vrzea, humlima em
comparao grandiosidade do
templo neoclssico que hoje
conhecemos.
Dizem os manuscritos de seu
processo conservado no Arquivo
da Torre do Tombo, em Portugal
que, ao atingir catorze anos, o
senhor de Rosa, aps desonest-la
e tratar torpemente com ela, a
vendeu para as Minas Gerais. A
adolescente mina teve o mesmo
triste destino de tantas escravas da
cor de bano, presas fceis da
volpia dos machos de todas as
cores numa sociedade que
acreditava no haver pecado
abaixo do equador.
Na capitania das Minas, Rosa foi
comprada pela me de um de
nossos mais destacados literatos do
perodo colonial , frei Jos de
Santa Rita Duro, autor do poema
O Caramuru, indo morar na
freguesia do Inficcionado, a duas
lguas de Mariana. Como tantas
escravas de norte a sul da colnia,
a negra courana vai viver de
vender seu corpo a favores sexuais
aos homens mineiros, que com ouro
em p compravam mercadorias e
prazer das disputadas mulheres que
percorriam as faisqueiras,
pequenas reas de minerao
abertas a todos que buscavam
enriquecer por si prprios. Era a
nica escrava negra num plantel de
77 escravos machos! Segundo mais
tarde confessou perante o
comissrio do Santo Ofcio do Rio
de Janeiro, passou 15 anos a se
desonestar vivendo como
meretriz.
Ao completar trinta anos
atacada de estranha enfermidade,
logo diagnosticada como uma
espcie de encosto: ficava com o
rosto inchado, sentia fortes dores
no estmago, caindo ao cho
desacordada. Rosa decide ento
mudar de vida: por volta de 1748,
vende seus poucos bens joias e
roupas amealhadas com a venda de
seu corpo e distribui tudo o que
consegue aos pobres. Adota vida
beata, frequentando os ofcios
divinos e liturgias, que, abundantes,
eram celebrados nas barrocas
igrejas mineiras, muitas delas
acabadas de construir nessa mesma
dcada. Foi numa dessas andanas
que encontrou na Capela de So
Bento, no mesmo arraial do
Inficcionado em Mariana, o padre
Francisco Gonalves Lopes, que
realizava espantosos exorcismos
em alguns possudos. Esse
sacerdote portugus era ento
vigrio da freguesia de So
Caetano, no mesmo distrito, e to
eficaz e useiro era em tirar o
demnio do corpo de brancos e
pretos que tinha por apelido Xota-
Diabos.
Impressionada com a cerimnia
do exorcismo, Rosa revelou que
ela prpria tambm estava
possuda por sete demnios:
segundo ela, era como se um
caldeiro de gua quente estivesse
sendo despejado sobre seu corpo, o
que a fez cair desacordada ao cho,
partindo a cabea na pedra debaixo
do altar de so Benedito. Um
segundo exorcismo realizado nessa
mesma freguesia confirma ao
sacerdote que de fato a escrava do
casal Duro era uma possessa
especial, pois, quando vexada,
fazia sermes edificantes, sempre
com a preocupao de que todos
mantivessem perfeita compostura
nos templos, retirando fora para
a rua a quantos conversassem ou
desrespeitassem o Santssimo
Sacramento. Quando possuda por
Satans, falava grosso, caa
desacordada e dizia ter vises
celestiais. Por diversas vezes
afirmou ter visto Nossa Senhora da
Conceio, ouvido diversos coros
de anjos que lhe ensinaram algumas
oraes, e at recebido a revelao
de uma fonte de gua milagrosa ao
p de uma montanha, onde devia
ser construda uma igreja em honra
de Senhora Santana. O culto da me
de Maria substitui, no imaginrio
mstico de Rosa, a perda e o
desconhecimento dos prprios
ancestrais, culto muito forte na
maior parte das culturas da Costa
da frica.
A fama de visionria de Rosa
espalha-se por Mariana, Ouro
Preto, So Joo del Rei, sempre
acompanhada do padre Xota-
Diabos e de seus exorcismos.
Nesta ltima cidade, na Igreja
Pilar, certa feita Rosa courana
interrompe a pregao de um
missionrio capuchinho italiano,
gritando que ela era o prprio
Satans ali presente: presa e
enviada para a sede do bispado, em
Mariana, sendo flagelada no
pelourinho com tal rigor que por
pouco no morreu, ficando,
contudo, para o resto da vida com o
lado direito do corpo
semiparalisado. Recuperada da
tortura, procura o recm-
empossado bispo da diocese, D.
Frei Manoel da Cruz, que
encarrega uma junta de telogos de
investigar se Rosa era mesmo
possuda ou embusteira. Aps uma
srie de provas inclusive
testando a resistncia da pobre
vexada chama de uma vela, que
por cinco minutos suportou debaixo
da lngua! , concluem os telogos
que era tudo fingimento, passando
ento o povo a zombar de Rosa,
chamando-a de feiticeira.
Para evitar novos problemas,
Rosa foge para o Rio de Janeiro,
sempre auxiliada e protegida pelo
seu inseparvel padre Xota-
Diabos, agora seu proprietrio
legal, o qual nessa poca passava
dos 50 anos corria a fama de que
eram amantes. Chegam ento
heroica e leal cidade do Rio de
Janeiro em abril de 1751. Depois
de Salvador, a capital da Colnia,
o Rio de Janeiro era nossa segunda
cidade em importncia demogrfica
e econmica, e com vivssimo
dcor religioso: vinte e trs igrejas
distribudas em quatro parquias:
So Jos, Catedral (So Sebastio
no morro do Castelo), Santa Rita e
Candelria; 70 oratrios, 26
confrarias, 380 frades, mais de
centena de padres seculares.
Rosa instala-se, inicialmente,
numa casa em frente Igreja de
Santa Rita, tendo sua primeira
viso na Igreja de Nossa Senhora
da Lapa caindo no cho sem
sentidos e como morta , quando
lhe apareceu o Menino Jesus
vestido de azul-celeste, com uma
tiara pontifcia na cabea. Por
sugesto de uma das muitas beatas
que frequentavam assiduamente os
templos cariocas, Rosa revela sua
vida atribulada e dons espirituais
ao provincial dos franciscanos, frei
Agostinho de So Jos, que passa a
ser seu diretor espiritual. Foi esse
menino frade quem edificou o
segundo andar do Convento de
Santo Antnio, ainda hoje
dominando do alto do morro o
Largo da Carioca. A vida mstica
de Rosa impressiona vivamente os
franciscanos, que a veem cumprir
todos os exerccios pios muito em
voga nos sculos passados: jejuns
prolongados, uso de silcio
(instrumento para autoflagelao),
comunho frequente. Do preta
Rosa o maravilhoso ttulo de a
Flor do Rio de Janeiro.
Nessa poca, convm esclarecer,
malgrado a discriminao legal e
institucional contra a raa negra,
sujeita escravido e aos mais
cruis tormentos, procurava a
Igreja oferecer modelos de
santidade para este enorme
contingente demogrfico
representado pelos africanos e
afrodescendentes que pululavam
por toda a Amrica portuguesa.
nesses meados do sculo XVIII que
o papado estimula, por todas as
partes do mundo escravagista, o
culto a so Benedito, santo
Elesbo, santa Ifignia, santo
Antnio de Noto (ou Catiger),
todos os negros como Rosa, todos
exemplos de humildade, resignao
e santidade. A beata Rosa Maria
Egipcaca da Vera Cruz, portanto,
ex-prostituta como sua patrona
santa Maria Egipcaca (natural do
Egito, que teve vida escandalosa da
adolescncia aos 29 anos, quando
se converteu, isolando-se na
Palestina, onde viveu sob duras
penitncias por 47 anos), vinha a
calhar nessa renovao pastoral da
Igreja e poderia ser certamente
assim o desejavam os franciscanos
uma futura santa. To logo chega
ao Rio, Nossa Senhora obriga a
negra courana, atravs de uma
viso celestial, a aprender a ler e
escrever, tarefa que cumprir
razoavelmente, sendo at agora a
primeira africana de que se tem
notcia em nossa histria a ter
aprendido os segredos do
abecedrio. Tambm por
inspirao sobrenatural, Rosa
Egipcaca decide fundar um
recolhimento para mulheres do
mundo que pretendiam, como ela,
trocar o amor dos homens pelo do
Divino esposo.
Financiada por polpuda doao
de um sacerdote de Minas Gerais,
seu devoto e admirador das
virtudes da ex-escrava, contando
com o beneplcito do bispo do Rio
de Janeiro, D. Antnio do Desterro,
em 1754 lanada a primeira
pedra do Recolhimento de Nossa
Senhora do Parto, aproveitando a
existncia de pequena capela
localizada no centro histrico desta
cidade, onde hoje se situa a rua da
Assembleia. Construdo, o
recolhimento chegou a abrigar uma
vintena de moas-donzelas e ex-
mulheres da vida, sendo metade
delas negras e mulatas. Madre
Rosa, como ento era chamada por
dezenas de seus devotos sofistica
suas vises, passando a escrev-las
ou ditando para que suas escribas
anotassem tudo o que via e ouvia,
seja revelado pelos santos, por
Maria Santssima ou pela prpria
boca da Onipotente.
Sempre aplaudida e venerada
pelo padre Francisco Gonalves
Lopes, pelo seu frade confessor e
por um capuchinho italiano, a negra
courana escreve mais de 250 folhas
do livro Sagrada teologia do amor
de Deus luz brilhante das almas
peregrinas, e diz que o Menino
Jesus vinha todo dia mamar em seu
peito e, agradecido, penteava sua
carapinha; que Nosso Senhor
trocara seu corao com o dela, e
que no seu peito trazia Jesus
Sacramentado; que morrera e que
tinha ressuscitado; que Nossa
Senhora era Me de Misericrdia e
que ela, Rosa, recebera de Deus o
ttulo e encargo de Me de Justia,
dependendo de seu arbtrio o futuro
de todas as almas, se iam para o
cu ou para o inferno; que ela
prpria era a esposa da Santssima
Trindade, a nova Redentora do
mundo. A ex-escrava, agora madre
do Recolhimento do Parto, foi a
principal vidente e divulgadora em
terras brasileiras do culto aos
Sagrados Coraes, originado na
Frana no sculo XVII e
oficializado para toda a
cristandade pelo papa Clemente
XIII em 1765, incluindo no apenas
a devoo oficial a Jesus e Maria,
mas a toda a famlia no Nazareno, a
saber, os coraes de so Jos, so
Joaquim e Santana. Foi graas s
vises de Rosa, e para represent-
las visualmente, que os
franciscanos construram no
Convento de Santo Antnio a
maravilhosa Capela dos Sagrados
Coraes, at hoje perfeitamente
conservada e aberta visitao
pblica, muito embora omitindo-se
os crditos sua verdadeira
inspiradora: santa Rosa Maria
Egipcaca da Vera Cruz.
Em seu recolhimento, alm do
culto idoltrico sua pessoa,
algumas liturgias igualmente
pecavam pela oposio aos dogmas
da Igreja, notando-se elementos de
forte inspirao africana. No
esquecer que mais da metade das
recolhidas entre as quais as
principais assessoras de Rosa
eram afrodescendentes. Alm do
hbito de pitar cachimbo, a negra
courana comandava certas
cerimnias em que ntido o
sincretismo afro-catlico, incluindo
danas e transe.
A fantasiosa megalomania
religiosa de madre Rosa tinha no
padre Xota-Diabos seu promotor, o
qual mandara pintar um quadro
sobre cobre, em que a Flor do Rio
de Janeiro posava com todos os
smbolos da santidade, trazendo na
mo direita uma pena, smbolo de
sua erudio teolgica, posto que o
padre Xota-Diabos, agora capelo
do recolhimento, proclamara mais
de uma vez que Rosa deixava
santa Teresa dvila a lguas de
distncia e que aquela santa,
primeira mulher a ser declarada
Doutora da Igreja , no passava de
uma menina de recados da mestra
africana. Muitos fiis frequentavam
o Recolhimento do Parto, alguns
para ouvir os conselhos da madre
superiora, outros para buscar suas
relquias, notadamente uma espcie
de biscoito feito com a saliva de
Rosa, amassada com farinha, que
era guardada para esse fim, e que
seus devotos reputavam o poder de
curar todas as enfermidades.
Profetizando que o Rio de Janeiro
ia ser inundado e destrudo do
mesmo modo como acontecera no
ano anterior (1755) com o terrvel
terremoto de Lisboa, madre Rosa
convence uma dezena de famlias a
refugiar-se no recolhimento,
garantindo que seriam os nicos
sobreviventes do dilvio e que
essa nova Arca de No iria cruzar
o oceano para encontrar-se com o
rei D. Sebastio desaparecido
havia dois sculos nas areias do
Marrocos o qual tinha escolhido
a negra Rosa para sua Esposa. E
que desse matrimnio e de seu
ventre nasceriam o novo Redentor
da humanidade. Rosa foi, dentre
todos os sebastianistas, a que mais
ousou em suas profecias!
No foram tanto os vaticnios
no cumpridos nem seus xtases e
revelaes de caractersticas
epileptoides a causa da derrota de
madre Egipcaca: seu erro foi
indispor-se com o clero carioca,
por ter ralhado com alguns
sacerdotes que davam maus
exemplos conversando na igreja
durante as cerimnias sacras.
Acabou sendo denunciada ao
bispo, sobretudo aps ter retirado
fora, da Igreja de Santo Antnio,
uma senhora da sociedade que se
comportava com menos
compostura. Mandada prender no
crcere eclesistico do Rio,
dezenas de testemunhas passam a
denunciar as excentricidades dessa
preta beata: a ento se revelam
todos os seus desatinos religiosos,
como dizer-se me de Deus,
redentora do universo, superior a
santa Teresa, objeto de verdadeira
e hertica idolatria em seu
recolhimento, alm de capitanear
rituais sincrticos igualmente
suspeitos.
Aps quase um ano presa no
crcere eclesistico do Rio de
Janeiro, Rosa e o padre Xota-
Diabos so enviados para Lisboa,
sendo ouvidos pelo Santo Ofcio,
em 1763. O sacerdote em poucas
sesses do inqurito declara ter
sido enganado pela falsidade da
negra, alegando ser pouco letrado
em teologia e ter-se fiado na boa
opinio que o provincial dos
franciscanos dela fazia. Pede
perdo por sua boa-f e excessiva
credulidade: tem como pena o
degredo de cinco anos para o
extremo sul de Portugal, no
Algarve, alm de perder o direito
de confessar e exorcizar. Rosa, por
seu turno, d um heroico espetculo
de autenticidade, insistindo em
muitas sesses que nunca mentiu,
nem inventou coisa alguma:
confirma que todas as suas vises,
revelaes e xtases foram
verdadeiros. Em 4 de junho de
1765 se d a ltima sesso de
perguntas vidente afro-brasileira:
nesse dia ela narra uma de suas
vises. Que estando para comungar
ouviu uma voz sobrenatural que lhe
dizia: Tu sers a abelha-mestra
recolhida no cortio do amor.
Fabricareis o doce favo de mel
para pores na mesa dos celestiais
banqueteados, para o sustendo e
alimento dos seus amigos
convidados.
A partir da, inexplicavelmente,
se interrompe o processo de Rosa
Egipcaca, fato dos mais raros
quando se trata de processos de
feiticeiras, sodomitas, bgamos,
falsas santas e blasfemos. Os
inquisidores sempre eram muito
minuciosos em anotar o desfecho
do julgamento. Comparando suas
culpas com a de outras beatas e
embusteiras processadas pelo
Santo Ofcio da Inquisio,
possvel avaliar que Rosa deveria
ser condenada pena dos aoites e
degredada por cinco anos para o
Algarve, alis, como foi o caso de
outra afro-brasileira, a angolana
Luzia Pinta, esta sim verdadeira
me de santo de um calundu,
muito mais ligada s razes
africanas do que madre Rosa.
Atravs da vida dessa ex-
escrava africana, alguns aspectos
cruciais da sociedade colonial
brasileira merecem maior reflexo,
alm de uma reviso
historiogrfica. Por exemplo, o fato
de que, num contexto em que o
negro equivalia a escravido e
indignidade, e africanos eram
desprezados como raa inferior,
bruta, sangue impuro, no deixa
de ser notvel a venerao e
verdadeira idolatria de inmeros
brancos incluindo ex-senhores e
membros do clero a uma negra
africana, ex-prostituta. A
inteligncia, determinao e
esperteza dessa negra courana
fazem-na merecedora, muito mais
do que a escrava Anastcia, de
ostentar ttulo de santa e Flor do
Rio de Janeiro.
Candombl para todos
Culto afro de tradies religiosas
nags e jejes predominou na Bahia do
sculo XIX. Aos poucos deixou de ser
apenas africano e exclusivo dos
escravos.
JOO JOS REIS
Foi na Bahia do sculo XIX que
ficou estabelecido o modelo bsico
adotado pelo candombl que
conhecemos hoje. Segundo a
tradio, o Il Iya Nass a Casa
de Me Nass, popularmente
conhecida como Candombl do
Engenho Velho ou Casa Branca
teria sido o primeiro a celebrar
diferentes deuses simultaneamente
sob o mesmo teto. Essa prtica
refletiria alianas entre grupos
tnicos diferentes, contribuindo
para a consolidao de novas
identidades africanas em terras
brasileiras.
Mas teria sido aquele terreiro o
nico com essas caractersticas no
ambiente que o viu nascer? Pouco
se sabe sobre a histria das
religies afro-brasileiras no sculo
XIX, inclusive sobre os indivduos
e grupos envolvidos. a respeito
de lderes, aclitos, devotos e
clientes que vamos falar aqui.
Informaes sobre homens e
mulheres participantes de formas
diversas nesses rituais aparecem
basicamente em dois tipos de
fontes, os registros policiais e as
notcias de jornal. Os indivduos
que produziam esses documentos,
em geral, no eram iniciados no
candombl, no tinham interesse
nele como tema de pesquisa,
curiosidade ou lazer, e o estavam
perseguindo e/ou condenando. Por
isso, as informaes se apresentam
quase sempre incompletas,
distorcidas ou simplesmente
equivocadas. Mesmo assim,
revelam muito das prticas e dos
praticantes ligados aos cultos de
origem africana ao longo do sculo
XIX.
Durante esse perodo, na Bahia,
a maior atividade do candombl
acontecia nos subrbios de
Salvador. Apesar disso, no foram
poucas as denncias de episdios
acontecidos na cidade, sob as
barbas da polcia, como insistia O
Alabama, peridico crtico e
chistoso, publicado entre 1864 e
1871. Dedicando-se a uma dura e
sistemtica campanha contra os
candombls baianos, o jornal
publicava, com considervel
frequncia, histrias de pessoas
envolvidas nesses rituais.
Os que podem ser considerados
lderes do candombl no eram
apenas os indivduos que presidiam
os terreiros propriamente ou seja,
uma comunidade religiosa com seu
grupo de iniciados, estrutura
hierrquica e organizacional,
calendrio de festas e assim por
diante. Eram tambm os auxiliares
mais prximos dos chefes de
terreiros, incluindo, por exemplo, o
lder dos tocadores de atabaques e
o responsvel pelo sacrifcio
votivo de animais. Com frequncia,
adivinhos e curandeiros atendiam
em casa, sem participar da
hierarquia dos terreiros de
candombl. Alguns atraam
centenas de consulentes, mesmo de
fora da Bahia, at da frica.
Nomes como o da sacerdotisa
Niccia, uma mulata que teria
morrido em 14 de maro de 1807,
conforme registrado com preciso,
no final do sculo XIX, em Resumo
chronologico e noticioso da
Provncia da Bahia desde seu
descobrimento em 1500. Segundo
o autor da obra, o registro de
Niccia fora feito porque ela to
falada foi por muito tempo e da
qual inda hoje se referem factos
interessantes. Infelizmente ele no
relata esses factos. Moradora no
Cabula, na poca periferia rural e
hoje bairro popular de Salvador,
Niccia demonstrou seu carisma
alguns meses antes quando uma
multido a seguira at a cidade,
presa por ordem do governador da
capitania da Bahia, o Conde da
Ponte. Esse governador
desencadeou uma vigorosa
campanha repressiva contra
candombls e quilombos nos
arredores da capital e no
recncavo dos engenhos. Mas a
perseguio aos cultos afro
aconteceu durante quase todo o
sculo XIX na Bahia.
Amaro, um liberto africano, foi
uma vtima. Preso em novembro de
1855 em incurso policial
provocada por rumores de uma
conspirao de escravos, era
suspeito de ser o grande sacerdote
dos africanos no distrito da S,
populoso centro administrativo e
religioso de Salvador. Com ele foi
encontrada a maioria dos vrios
objectos de [...] crenas africanas
confiscados em sua casa e em
outras da vizinhana. Alguns desses
objetos foram assim descritos pelo
subdelegado: figuras, smbolos,
sapos mortos e secos, chocalhos,
pandeiros e algumas vestimentas.
Nessa mesma ocasio, na freguesia
de Santana, foi preso o crioulo
(preto nascido no Brasil) Francisco
Antonio Rodrigues, o Vico Papai,
segundo relatrio policial porque
com embustes e supersties
rene em sua casa Africanos
escravos para danas e [para]
batuques com ofensa moral
pblica. Nem Amaro nem Vico
Papai estavam liderando
conspirao alguma, mas sim cultos
da religio africana, o que no
deixava de ser uma forma de
rebeldia.
A maioria dos lderes
identificados no perodo tinha
nascido na frica. possvel ir um
pouco mais longe na tentativa de
determinar a origem deles. Os
escravos importados para a Bahia
ao longo da primeira metade do
sculo XIX vieram principalmente
de povos do grupo lingustico gbe,
localizados sobretudo na atual
Repblica do Benim, conhecidos
como jeje na Bahia; ou eram
falantes do iorub, vindos do
sudoeste da atual Nigria e
chamados nags na Bahia. Maiores
vtimas do trfico transatlntico nos
anos que antecederam sua
proibio definitiva, em 1850, os
nags alcanaram a marca de quase
80% dos escravos africanos em
Salvador na dcada de 1860.
Tradies religiosas nags e jejes
predominaram no candombl da
Bahia oitocentista, mas, no final do
sculo, os nags j tinham
estabelecido sua hegemonia.
Embor a candombl seja um
vocbulo de origem banta (famlia
lingustica dos escravos chamados
no Brasil angolas, congos,
benguelas, cabindas etc., trazidos
principalmente de territrio da
atual Angola), poucas so as
evidncias escritas sobre cultos
especificamente bantos no sculo
XIX baiano. Mas temos algumas
expresses, como candonga e
milonga para designar feitiaria, e
calundu, para definir a prtica
religiosa africana em geral. Este
ltimo termo, que predominou at o
final do sculo XVIII, foi mais
tarde substitudo por candombl.
possvel, porm, identificar uns
poucos sacerdotes angolas entre os
lderes desse universo religioso.
Na religio, o papel de lder era
tambm desempenhado por
crioulos, pardos e at brancos.
Tem-se notcia que, em julho de
1859, o portugus Domingos
Miguel e sua amsia, a parda Maria
Umbelina, foram presos numa casa
rua Coqueiros dgua de
Meninos, porque ali organizavam
um candombl com danas e
objetos de feitiaria, dele
participando homens e mulheres
pardos, crioulos e africanos,
escravos, livres e libertos.
Prenderam 16 pessoas. Parece
provvel que o portugus estivesse
envolvido naquela experincia
religiosa, mas talvez a batuta ritual
estivesse de fato nas mos de sua
amante parda ou de outra pessoa do
grupo; talvez nas mos de Felisarda
Sulana, escrava e nica africana
presa com o grupo.
A polcia no deixou nenhuma
dvida no caso da outra pessoa
branca na lista de lderes. Acusou
abertamente Maria Couto de ser
dona ou diretora de um grande
candombl no Saboeiro, arredores
de Salvador, que estivera ativo
batendo tambor e danando para os
deuses por alguns dias em abril
de 1873, at ser denunciado por
vizinhos alarmados. Segundo o
chefe de polcia, alm de
moradores locais bem conhecidos,
estranhos armados e escravos
fugidos frequentavam aquelas
cerimnias, o que recomendava
cuidado. O chefe de polcia
ordenou ao subdelegado daquele
distrito que prendesse Maria Couto
e a levasse sua presena sinal
de que ele achava pouco usual,
talvez preocupante, ou apenas
curioso, o fato de uma casa de
candombl ser liderada por uma
mulher branca.
Alguns escravos faziam parte da
liderana religiosa africana. O
mais antigo documento conhecido
no qual o termo candombl aparece
relativo ao escravo angola
Antnio, descrito por um capito
de milcias em 1807 como
presidente do terreiro dos
candombls. Observe-se que aqui
tambm aparece a palavra terreiro
associada a candombl, outra
novidade. Sacerdote, adivinho e
curandeiro bem-sucedido, Antnio
vivia longe de sua senhora, em
terras localizadas em um engenho
no rico municpio aucareiro de
So Francisco do Conde, onde ele
tinha estabelecido o seu terreiro.
Ali, o escravo era procurado por
nmero maior [de pessoas] de
alguns engenhos vizinhos nas
vsperas de dias santos e
domingos. Segundo um relatrio
policial, ele exigia, apesar de ser
moo, que lhe tomassem a bno,
e lhe prestassem obedincia, inda
os mais velhos. De incio, Antnio
conseguiu escapar s foras de
milcia enviadas para captur-lo,
subornando um feitor do engenho, o
que sugere que tinha acesso a
algum capital obtido de sua prtica
religiosa. Prenderam seis escravos
para obrig-los a informar onde
Antnio se escondera. Ele foi preso
porque o feitor subornado no
cumpriria sua parte no trato.
Para ser chefe de terreiro, o que
implicava dedicao de muito
tempo, um escravo tinha de ter
relaes especiais com seu senhor.
Era o caso de Antnio, cuja
senhora o deixava viver sobre si.
Infelizmente no sabemos por qu.
provvel que ela temesse seus
poderes espirituais e se intimidasse
com seus conhecimentos de ervas
venenosas. Mas a explicao pode
ser mais simples: como muitos
outros senhores, ela o autorizava a
trabalhar sem impedimentos, desde
que lhe pagasse parte da renda
adquirida. H casos do perodo
colonial de senhores que chegaram
a agenciar escravos curandeiros e
por isso tiveram que dar satisfao
Inquisio.
Uma expressiva maioria dos
lderes do candombl havia
nascido livre ou, principalmente,
adquirido a alforria por compra ou
doao. Os libertos formavam um
setor importante da populao
africana e crioula na Bahia,
sobretudo na capital, onde o
sistema do ganho facilitava o
acesso do escravo ao trabalho
remunerado como o de
carregadores, vendedores,
operrios e artesos , que
permitia a formao da poupana
amide usada para a compra da
alforria. Foram os libertos,
sobretudo, os maiores responsveis
pela estruturao do candombl
baiano nesse perodo. Alguns deles
haviam provavelmente obtido a
liberdade com dinheiro ganho com
prticas divinatrias, curas e outros
trabalhos, ou essas prticas
complementavam formas mais
convencionais de ganhar a vida e a
liberdade.
Negociantes, quitandeiros,
ambulantes e vendedores eram
algumas das ocupaes de muitos
dos adivinhos, curandeiros, pais e
mes de terreiros. Mas no deviam
ser poucos os sacerdotes africanos
vivendo exclusivamente da
religio, a se considerar os muitos
clientes que, segundo as fontes,
eles tinham. Esses clientes em geral
deixavam, individualmente, pouca
coisa na esteira do adivinho ou do
curandeiro, mas de vez em quando
pequenas fortunas podiam ser ali
gastas. Como aconteceu com a
africana liberta Maria Romana,
que, em 1856, acusou um certo
Jorge, africano liberto como ela, de
lhe tomar todo o dinheiro, joias,
alm de um ba de roupas e at
uma casa, como remunerao pelo
tratamento de seu marido, o
tambm africano liberto Pedro
Theodoro da Silva, que segundo
ela teria sido lentamente
assassinado com ervas
venenosas feitas por Jorge.
Depois de sete meses tentando
negociar, sem sucesso, uma
reparao, Maria resolveu
denunciar Jorge polcia. No se
tem notcia do desfecho dessa
histria. Mas, decerto, a reputao
do acusado foi arruinada com o
escndalo.
Era comum que esses lderes
fossem despticos, o que podia at
elevar o seu prestgio, mas eles
tinham de balancear essa reputao
com outra mais positiva de
generosidade, proteo e sobretudo
eficincia ritual. Essa ltima que
ajudava as religies africanas a
recrutar, desde o perodo colonial,
devotos e clientes de diversas
camadas sociais.
Apesar de sua origem remontar a
grupos tnicos especficos da
frica, na Bahia o candombl se
caracterizou por um movimento
crescente de mistura cultural,
tnica, racial e social. Isso
comeou entre os prprios
africanos de diferentes etnias.
Documentos relativos ao fim do
sculo XVIII e primeira metade
do XIX, ainda que escassos,
sugerem a formao de identidades
tnicas a partir dessa mistura. Em
1785, por exemplo, seis africanos
foram presos em um calundu na
vila de Cachoeira, no Recncavo,
onde danas, batuques e cantos
eram frequentes. Foram
identificados por uma testemunha
africana no inqurito policial como
dois marris, dois jejes, um
dagom e um tap (termo
iorub que se usava na Bahia para
designar os nupes, povo da frica
ocidental).
Apesar de identidades diversas e
mesmo da possvel hostilidade que
pudesse ter havido na frica entre
alguns grupos ali representados,
eles eram falantes, exceto o tap,
de lnguas gbe. Portanto, antes da
criao do Il Iya Nass, a religio
africana j servia como instrumento
de alianas intertnicas na Bahia,
sobretudo entre os que partilhavam
o mesmo universo lingustico. Mas
aqui ainda estamos exclusivamente
entre africanos.
Em 1828, um juiz de paz prendeu
mulheres, tanto africanas quanto
crioulas, danando para deuses
africanos em Salvador, na freguesia
de Brotas. Aquilo representava
outro passo largo na formao do
candombl baiano: a incorporao
ritual de negros nascidos do lado
de c do Atlntico. Considerando
sua reao, o juiz que invadiu o
terreiro se defrontara com algo
novo. Em longos e colricos
relatrios ao presidente da
provncia, ele argumentou que a
mistura de crioulos e africanos
para celebrar deuses dalm-mar
era a ruptura de uma norma
comportamental e prtica perigosa
para a ordem pblica; a seu ver,
negras nascidas no Brasil deviam
ser exclusivamente catlicas.
Mas, de acordo com o juiz de
paz, elas, ao contrrio, adoravam
deuses africanos sem muita
preocupao em escond-lo,
embora fingissem ser devotas dos
santos catlicos. Era como se,
mistura tnica, de fato equivalesse
a religiosa. O juiz no entendeu,
mas testemunhava um fenmeno,
embora novo para ele, j
caracterstico da religiosidade dos
que viviam na Bahia: a circulao
das pessoas atravs de diferentes
sistemas religiosos, sem
necessariamente mistur-los.
Na segunda metade do sculo
XIX, abundam evidncias sobre
africanos, crioulos, mulatos e uns
poucos brancos ritualmente
misturados no candombl. Com o
correr dos anos, observa-se um
processo de nacionalizao das
bases religiosas, mesmo que a
liderana continuasse
predominantemente africana.
Em 1862, tendo sabido que um
grupo de crioulos havia construdo
terreiro em um bairro sob sua
jurisdio, num local chamado
Pojav, um subdelegado escreveu
que neste distrito nunca os
crioulos se deram a tal
divertimento, foi a primeira vez
que aqui o praticaram com
admirao de [todos]. Essa
mesma autoridade se vangloriou de
haver acabado com todos os
candombls de africanos em sua
jurisdio, que representavam
escreveu um modo de vida dos
africanos que se no queriam
empregar na lavoura. O jornal
Dirio da Bahia fez um perfil
detalhado dos presos no candombl
do Pojav. Dos 26 homens, um era
africano, trs pardos e 22 crioulos.
Quanto s mulheres, duas eram
africanas libertas, quatro pardas
escuras e 29 crioulas, mas
nenhuma escrava; entre os homens,
apenas quatro crioulos eram
escravos. Alm da predominncia
parda e crioula, o candombl era
formado, sobretudo, por gente livre
e liberta que, ao contrrio do
insinuado pelo subdelegado,
trabalhava. Havia um tipgrafo, um
escultor, um sapateiro, um pintor,
um marceneiro, um aparelhador e
um lavrador; dois saveiristas e dois
funileiros; trs alfaiates e trs
carpinteiros; nove pedreiros. No
listaram as ocupaes das
mulheres.
A composio do candombl do
Pojav refletia os ventos de
renovao caractersticos do
processo de nacionalizao desse
universo cultural no sculo XIX,
fosse seu dirigente africano ou no.
Era um candombl
predominantemente formado por
gente emancipada da escravido e,
a se considerar o perfil
ocupacional dos homens, gente
empregada em um setor mais
especializado no mercado urbano
de trabalho. Eram tambm jovens e
nascidos no Brasil. Quanto
predominncia crioula, o Pajov
no era exceo. No ano seguinte,
1863, um subdelegado da freguesia
da Vitria declarou que ali os
filhos da terra j tinham
substitudo os africanos nos
batuques de tabaques. Entretanto,
os centros religiosos africanos
continuariam a existir, pelo menos
at a virada do sculo. E o apelo
pureza africana se tornaria ndice
de prestgio dos candombls desde
essa poca.
Entre os clientes ocasionais e
visitantes, encontra-se nos
documentos todo e qualquer grupo,
fosse de cunho racial, tnico, social
ou ocupacional. Havia negros,
brancos e mulatos, escravos e
senhores, homens de negcio e
vendedores de rua, professores e
estudantes, prostitutas e madames,
policiais e criminosos, artesos,
empregados pblicos, padres
catlicos, polticos. Pessoas de
todos os estratos sociais
consultavam adivinhos e
curandeiros e compareciam a
funerais, ritos de iniciao e festas
que celebravam divindades
especficas ao longo do ano.
Tpico nesse caso era o que
acontecia em 1862, no centro de
Salvador, numa casa na ladeira de
Santa Teresa, ao lado do convento
com o mesmo nome onde eram
educados seminaristas. Na casa,
libertos e libertas africanas, assim
como pessoas de gravata e
lavadas, participavam de
cerimnias presididas por
Domingos Pereira Sodr, sacerdote
nag da cidade-porto de Onim
(Lagos), que havia sido escravo
num engenho do Recncavo. Sodr
era um afamado adivinho e
feiticeiro que atendia a gente de
toda sorte. Mas havia muitos outros
e outras. Entre a clientela de Anna
Maria, me de terreiro angola
denunciada por O Alabama em
1864, constava uma parda que
queria curar o filho de feitio, um
portugus e uma crioula que
procuravam tirar o diabo dos
corpos dos respectivos amsios,
um crioulo em busca de cura para
seu afilhado e uma moa,
provavelmente branca, Virgnia por
acaso, que queria arrumar
casamento.
Se lcito dizer que o
candombl baiano dessa poca se
identificava com africanos e era
encabeado, sobretudo, por eles,
pode-se tambm afirmar que essa
religio aos poucos deixaria de ser
uma instituio ou uma forma de
espiritualidade apenas africana,
uma religio exclusiva de escravos.
A histria do candombl na
Bahia do sculo XIX , portanto, a
histria de sua mistura tnica,
racial e, logo, social. Um processo
que ocorreu em diversas frentes: a
reunio de africanos de diferentes
origens tnicas para, juntos,
celebrarem seus diferentes deuses,
a atrao dos descendentes de
africanos nascidos na Bahia e a
difuso de todo tipo de servio
espiritual entre clientes de diversas
origens tnicas, raciais e sociais.
Obviamente isso no fez do
candombl parte da cultura
dominante local, pois ele continuou
a ser visto talvez pela maior
parte da populao e decerto pela
maioria da elite como anticristo
ou incivilizado e legitimamente
sujeito perseguio e
brutalidade policiais.
Durante todo o sculo XIX e por
muitas dcadas depois, o
candombl continuou a ser
identificado como uma instituio
africana. Devemos admitir que,
embora essa religio tenha se
difundido na sociedade, enquanto
existiram africanos na Bahia,
provvel que tenham existido
candombls apenas de africanos, e,
mesmo entre estes, alguns
etnicamente restritos. Mas, ainda
que os terreiros no tenham
deixado de representar uma
memria da identidade tnica
pois continuam at hoje a se
definir, de acordo com sua
nao, como nag, ketu, jeje,
angola , tal identidade, em virtude
da incluso de tantos elementos
estrangeiros, deixou de se basear
na linhagem tnica para se basear
na afiliao espiritual. Mesmo com
a represso policial e o
menosprezo pblico, esse processo
transcorria a todo vapor nas
vsperas da Abolio, em 1888.
Capoeira mata um
Jogada na rua pelas camadas
populares, seus golpes serviram em
batalhas nacionais e mancharam de
sangue as disputas polticas no
Imprio.
CARLOS EUGNIO LBANO
Centro da cidade do Rio de
Janeiro, cerca de 1886. Na esquina
da rua Senhor dos Passos com rua
So Jorge atual Gonalves Ledo
, a concentrao de pessoas
indicava que ali haveria uma
grande funo, como se
chamavam as festas populares no
Rio dos idos do final do sculo
XIX. Estas casas eram conhecidas
naquele tempo como maxixes.
Ali se encontravam
trabalhadores, quitandeiros,
feirantes, estivadores, rameiras,
todos os tipos populares da Corte
imperial. Mas entre todos eles
alguns se destacavam pelas vestes
caractersticas e o andar
desenvolto: os capoeiras. Naquele
salo, trs eram especialmente
conhecidos pelos apelidos: Biju,
Coruja e Lagalh. Eram parte da
gangue ou malta de capoeiras que
dominava a freguesia de Santa Rita,
hoje o entorno da rea porturia.
Mas eles no estavam ss. Um
membro da malta rival que
dominava a zona da Lapa,
conhecido como Fazenda, os
observava. Um gracejo dele com
uma mulher no baile tambm alvo
de flertes do grupo rival bastou
para incendiar a rixa. O Fazenda,
mesmo encurralado e inferiorizado
numericamente, tomou a iniciativa.
Girou o corpo com grande rapidez
e aplicou com a cabea um violento
golpe no queixo do tal Biju. Era a
chifrada, na extica gria da
capoeiragem carioca. A vtima foi
jogada a dois metros.
Os outros dois logo empunharam
as navalhas, arma clssica dos
capoeiras. O Coruja escondia a
lmina atrs das costas e na mo
esquerda apontava o chapu, que
servia de escudo. Na mesma
posio estava o Lagalh, e ambos
cercaram o forasteiro contra a
parede. Nisto o Biju havia se
levantado, com o queixo ferido e
um dente partido, sangrando.
direito! exclamou o
derrubado, querendo dizer que o
seu adversrio era destemido. E
saiu da luta tropeando.
Os outros dois comearam na
refrega. Fingiam cutiladas contra o
Fazenda, para ele se desproteger e
ser abatido de vez. Este fez uma
ginga e aplicou uma soberba
rasteira conhecida naqueles
tempos como caador na perna
do Coruja. Ele rodopiou no ar antes
de cair barulhentamente ao cho
sobre o brao. Neste momento o
pblico da festa assistia a uma
autnti ca pegada de capoeiras.
Mas Coruja rapidamente se
levantou humilhado e partiu
furiosamente com a navalha para
acabar com o tal Fazenda.
Enquanto isso Fazenda fez trs
entradas falsas, no que o Lagalh
acabou desprotegendo o ventre.
Levou um formidvel bute
pontap na barriga e terminou
n u m banho de fumaa que
significava tombo. O Coruja lanou
a navalha. Fazenda fez uma negaa
desviando da faca e deu uma
braceada (golpe com o cotovelo)
no olho do adversrio, que caiu, em
definitivo. A polcia j entrava no
maxixe quando os capoeiras
fugiram noite adentro por uma porta
dos fundos...
Esta narrativa de uma luta de
capoeiras no Rio dos finais do
sculo XIX foi resgatada de uma
pequena publicao de 1886 quase
desconhecida na poca: Os
capoeiras, de Plcido de Abreu
Morais. Ela lana um facho de luz
em uma das tradies mais
duradouras da cultura popular da
cidade do Rio de Janeiro: a
capoeira. Na segunda metade do
sculo XIX, a capoeira era uma
marca da tradio rebelde da
populao trabalhadora urbana na
maior cidade do Imprio do Brasil,
que reunia escravos e livres,
brasileiros e imigrantes, jovens e
adultos, negros e brancos. O que
mais os unia era pertencer aos
pores da sociedade, e na ltima
escala do piso social estavam os
escravos africanos.
Deles nasceu aquilo que os
relatos policiais dos primrdios do
sculo XIX j chamavam de jogo
da capoeira, conceituao
genrica que englobava turbulentos
portadores de facas e exmios
praticantes de uma luta marcial
pitoresca. Mas nos meados do
sculo esta arte tinha deixado seu
estrito crculo social e abarcava
amplas camadas da plebe urbana
do Rio de Janeiro.
Apesar da sua notoriedade no
sculo XIX, a capoeira carioca
desapareceu das crnicas no sculo
XX, em parte apagada pela verso
baiana, dominada pelos mestres
Bimba e Pastinha. Desaparecida da
memria popular, inicialmente por
obra e graa da represso
implacvel de Sampaio Ferraz,
primeiro chefe de polcia da cidade
na era republicana, ela permaneceu
oculta por anos dos olhos dos
estudiosos da cidade. S foi
possvel nova historiografia
escavar camadas e mais camadas
de esquecimento ao se voltar para a
escravido urbana das cidades
coloniais e do Imprio.
Na escravido urbana, a
capoeira pode ser entendida em
suas caractersticas fundamentais:
controle informal de determinados
setores urbanos por grupos de
escravos ao ganho e uma prtica
grupal forjadora de novas
identidades locais; participao
nos conflitos polticos,
principalmente nos momentos de
desordem social; forte presena
dentro dos embates urbanos
relacionados escravido e uma
estranha simbiose com os aparatos
policial e militar. Os escravos ao
ganho viviam de vender produtos
ou fora de trabalho pelas ruas, e
pagavam a seus donos uma quantia
fixa para terem uma vida autnoma.
Estas caractersticas podem ser
apontadas para o perodo pr-
1850, mas suas razes repousam em
terreno ainda desconhecido. As
origens da capoeira se perdem na
noite dos tempos. Durante decnios
praticantes e estudiosos deram
crdito a verses sem nenhum
fundamento, como a de que o bero
da capoeira era Palmares
(quilombo de escravos na divisa de
Pernambuco e Alagoas, na serra da
Barriga), e que era a arma dos
escravos fugitivos. Estudos atuais
apontam a hiptese mais provvel
de que ela foi o somatrio de
diversas danas rituais praticadas
em um amplo arco da frica que
abasteceu os negreiros e que se
encontraram no ambiente
especfico da escravido
brasileira. Registros documentrios
de Angola na era da escravido
revelam prticas ldicas e marciais
tradicionais muito parecidas com a
capoeira que chegou com os navios
negreiros. Desta forma, a capoeira
seria um mosaico formado por
diversas danas africanas
ancestrais que se teriam
amalgamado em definitivo na terra
americana.
Documentos histricos
brasileiros so insistentes em
mostrar a capoeira como fenmeno
urbano da cultura escrava. As
indicaes documentais mais
antigas remontam ao sculo XVIII,
quando da gnese da vida urbana
na colnia. Ento podemos afirmar
ainda hipoteticamente que o
nascimento da capoeira se deu nas
primeiras grandes cidades do pas,
Salvador e Rio de Janeiro,
ambientes propcios a partir de
1700. Mas as suas razes se perdem
na vastido das savanas, bero da
humanidade.
A polmica questo de se a
capoeira uma dana ou uma luta
falsa, porque nas tradies
africanas, principalmente entre os
povos chamados bantos (grande
grupo lingustico que domina a
frica ao sul da linha do equador)
a luta sempre tem caractersticas de
dana. A capoeira moderna junta os
dois conceitos.
Outra questo o lugar de
nascimento. Fontes seguras da
capoeira antiga repousam no Rio
de Janeiro, Salvador, Recife e So
Lus do Maranho. Mas estudos
regionais no campo da Histria
ainda no existem. possvel datar
to precisamente o nascimento de
uma manifestao da cultura?
Os estudiosos at h pouco, ao
se debruarem sobre o mal
conhecido fenmeno da capoeira
no Rio de Janeiro do sculo XIX, a
entendiam dentro do conceito vago
e impreciso de resistncia: a
forma como as camadas populares
enfrentavam o poder das elites. Na
realidade, ao mesmo tempo em que
enfrentava o aparato policial e a
ordem escravista, a capoeira
participava ativamente das lutas
polticas dentro dos grupos
dominantes, como capangas dos
senhores da Corte, e mesmo
incorporava termos e trejeitos do
vocabulrio pedante de juzes e
doutores da poltica da poca.
O marco temporal da
metamorfose que envolve a
capoeira carioca pode ser
colocado em 1850. Neste ano, o
trfico de escravos da frica para
o Brasil comeou a sua trajetria
definitiva de declnio, que tambm
marcou o incio do fim da prpria
instituio escravista. Os escravos
africanos iam desaparecendo da
cidade, por obra do trfico interno
que os tragava para as fazendas de
caf, mas tambm por causa de
doenas, maus-tratos e negligncia,
que ceifavam milhares. Os crioulos
(negros nascidos no Brasil)
rapidamente alcanam a maioria
nas maltas.
O ano-chave para a capoeiragem
carioca 1870. Por muitos motivos
a Guerra do Paraguai (1865-1870)
foi um divisor de guas na sua
histria. Arrastados s centenas
para o campo de batalha, eles
arrancaram pendores de bravura
nos combates corpo a corpo, e
conquistaram o respeito da
oficialidade. Voltaram como
heris. Retomaram o controle dos
pontos da malha urbana que haviam
abandonado como voluntrios
para lutar no sul.
No era s um retorno. A elite
conservadora, que dominava a vida
poltica da nao, de uma forma ou
de outra, se entusiasmara com o
fervor marcial daquela gente na
frente de batalha. E tambm se
impressionara vivamente com a
violncia das lutas de rua no
retorno dos veteranos. A partir
deste momento, por caminhos que
permanecem ainda obscuros, os
capoeiras entraram definitivamente
na agenda poltica da elite
monrquica da Corte Imperial do
Rio de Janeiro.
A malta que se tornou uma
espcie de lenda na vida poltico-
eleitoral do Rio a partir deste
momento era a Flor da Gente.
Dominava a freguesia da Glria,
rea nobre da cidade, onde
pontuavam os sobrados, manses e
chcaras da elite fluminense. Em
1872 ela entrou com fria nos
violentos embates que
caracterizavam as disputas
eleitorais do Imprio.
Os capoeiras levaram para a
primeira fila do debate poltico o
nome de Duque-Estrada Teixeira.
Filho de tradicional cl poltico,
era um exemplo do jovem criado
nas melhores famlias, mas que
se envolvera com o submundo.
Apaixonado pela marginal
capoeira, ele a levou para o seio da
bomia acadmica da Faculdade de
Direito do Largo do So Francisco,
em So Paulo.
De volta ao Rio como bacharel,
entrou na poltica. Tomou dio dos
liberais em 1863, quando os
conservadores caram. A vingana
veio em 1872. Candidato a uma
vaga na Cmara de Deputados pela
Corte, desbancou seus adversrios
com o brao forte dos navalhistas,
que colocaram os eleitores liberais
para correr.
Durante oito anos os capoeiras
polticos como os denominava a
imprensa oposicionista
dominaram os corredores do poder
na cidade. Com apoio de
poderosos padrinhos, eles se
infiltraram na polcia, que passou a
no reprimi-los por temor de
provocar seus protetores. Na
justia, os processos por agresso
e homicdios no prosperavam
porque as testemunhas temiam
represlias. Eles se tornaram
sinnimos de uma mfia eleitoral,
espcie de ensaio do crime
organizado no imaginrio dos
pacatos cidados de classe mdia.
A festa acabou em 1878. Os
conservadores caram, levando
consigo a camarilha da Flor da
Gente. A represso que desabou
sobre a cabea deles foi pesada,
mas no conseguiu elimin-los.
Nos dez anos seguintes eles ainda
controlaram o mercado da
violncia poltica na cidade, at
serem destronados de vez pela
energia moralista de Sampaio
Ferraz, em 1890.
O dio entre capoeiras e
republicanos, que ganhou fama nas
faanhas da Guarda Negra de 1889,
no nasceu no ps-13 de maio. Em
1873, 15 anos antes, os capoeiras
j tinham empastelado o jornal A
Repblica na rua do Ouvidor, sede
de diminuto clube antimonrquico,
atiados pelos seus padrinhos
conservadores. Com a represso de
1890, a capoeira no Rio de Janeiro
mergulhou no limbo, como uma
pgina sinistra virada pelos
cronistas da nova era.
Os capoeiras no eram
conhecidos apenas no folclore
poltico. A memria popular
guardou imagens que retratam a
intrepidez, o colorido e a ousadia
deles. Ficaram clebres os desafios
de tocar os sinos das torres mais
altas da cidade com o prprio
corpo, arrelia que muitas vezes
terminava em tragdia no p das
ruas. As cores de Nagoas (branco)
e Guayamus (vermelho) eram a
marca da rivalidade. Muitas vezes
inocentes eram confundidos e
agredidos nas ruas.
Os meninos pobres ansiavam por
pertencer s maltas de suas ruas.
Ingressavam com cerca de 10 anos,
e inicialmente carregavam as armas
facas, canivetes, navalhas para
as refregas previamente
anunciadas. Depois treinavam em
locais determinados. Os Nagoas
tinham sua escola no morro que
dava para a Praia do Russel. Os
Guayamus preferiam o morro do
Livramento (atual Providncia).
Numa segunda fase eles passavam
a ser a vanguarda dos combates,
provocando o inimigo. Aqui j
ganhavam nomes especficos: entre
os Nagoas eram os caxinguels.
Nas fileiras Guayamus eram
carrapetas.
Com 14 anos j estavam
formados. A expectativa de vida
destes jovens era pequena; segundo
os registros da polcia, era de 22
anos. Mas alguns faziam carreira.
Clebre ficou Campanho, chefe
Guayamu afamado como o terror
de Santa Rita. Podemos citar
outros nomes bizarros que
misturaram lenda com realidade e
que s foram arrancados do
esquecimento por Plcido de
Abreu, um portugus capoeira que
depois abandonou a guerra das ruas
para tentar as letras: Daniel
Moleque, Pilotinho, Trancinha,
Quebra-Tudo, Josu, Gary,
Estudante-Pobre, Dente de
Brilhante, Cabo Velho... Mas entre
todos permanece at hoje o de
Manduca da Praia. Eternizado por
cronistas como Alexandre Mello
Morais, ele era capoeira afamado e
chefe poltico das urnas da
freguesia de So Jos. Mas fora
das rinhas eleitorais vivia de
pequenos golpes, venda de
proteo, contrabando, atentados
arranjados, tira-teimas com dom-
juans empedernidos, alm de
trfico de influncia e outros
crimes.
Quem esperava heris da
populao escrava, voltados
totalmente para a libertao de seu
povo, e inimigos encarniados do
poder senhorial, na certa se
decepcionou.
Portugueses e imigrantes tambm
tinham oportunidades nas maltas.
Lanados aos milhares nas praias
do Rio como trabalhadores pobres,
muitos, ainda na adolescncia,
eram facilmente tragados pela
cidade grande. Mas os mais
espertos ingressavam nas maltas, e
alguns se tornaram clebres, como
o prprio Plcido de Abreu. O
momento deles se deu quando
eclodiu a Guerra do Paraguai. Os
mulatos e brasileiros foram detidos
s centenas e enviados para a
guerra no sul, e por breves anos os
imigrantes se tornaram os donos
das ruas. Com o fim da guerra tudo
voltou ao que era, e os portugueses
passaram a aparecer
ocasionalmente nos registros
policiais, como antes.
Mas sua contribuio foi perene.
Antes de sua chegada em massa, o
smbolo mais popular da capoeira
era a cabeada, golpe comum de
escravos desarmados. Mas com o
passar dos anos a navalha do
lusitano pobre passou a ser ligada
arte. Raul Pompeia, quando
apontava a proximidade dos
capoeiras com o chefe de polcia
de Cotegipe, no vacilava em
denunciar a aliana com a
navalha.
Esta fora cultural e simblica
da marginlia era um desafio
aberto a uma elite que propunha
para os destinos da cidade a
modernidade acima de tudo. Com o
golpe de 1889, estava aberto o
caminho para o moralismo
conservador e autoritrio de certos
intelectuais da classe mdia, antes
alijados pelos polticos populistas
do Partido Conservador. Decnios
de ressentimento explodiram nas
mos de Joo Batista Sampaio
Ferraz. Filho da oligarquia paulista
do caf, sentia-se ultrajado com a
ousadia destes grupos marginais no
corao do Rio de Janeiro, e
comandou com mo de ferro a
redeno da cidade.
Todos foram presos sem
distino de idade, sexo, cor,
religio, e mesmo origem social: o
herdeiro da maior fortuna lusitana
no Rio e do jornal O Paiz foi
colocado atrs das grades e
deportado num vapor barato. Mas
era uma exceo. A grande massa
dos encarcerados na vaga
repressiva de 1890 era formada de
negros, mulatos, pobres, ex-
escravos, nordestinos,
desempregados, biscateiros, que
foram jogados sem d nem piedade
no poro do vapor Madeira, e
mandados apodrecer no
arquiplago de Fernando de
Noronha sem processo, sem
condenao, ou qualquer veleidade
jurdica, ao total arrepio da lei to
defendida pelo sacrossanto
ministro da Fazenda Rui Barbosa.
Como smbolo de um passado que
tinha de ser morto e enterrado para
todo sempre, o vapor que carregou
os capoeiras para o distante atol foi
afundado na Baa de Guanabara
pelos revoltosos da armada de
1894. No local ele ainda jaz, no
fundo das guas escuras da
Guanabara.
Amaznia e
fantasias

Nasce a Amaznia
A presena dos inimigos europeus
e a resistncia dos ndios
atrapalharam os planos de Portugal e
tornaram a conquista da regio um
feito nico.
RAFAEL CHAMBOULEYRON
Em 1609, depois de ir de
Pernambuco ao Maranho em uma
misso, o padre jesuta Lus
Figueira escreveu que a viagem era
to longa que seria mais fcil e
menos demorado viajar at os
Aores, arquiplago portugus no
Atlntico Norte. A grande distncia
em relao cidade de Salvador
da Bahia capital do Estado do
Brasil foi um fator determinante
na deciso de se criar uma
provncia administrativa
independente no norte da Amrica.
Tendo So Lus como capital, o
estado do Maranho e Par (ou
Gro-Par) seria fundado
efetivamente em 1626, com a
chegada do primeiro governador,
Francisco Coelho de Carvalho.
Mas os portugueses ainda
integrando a Unio Ibrica,
liderada pela Espanha teriam que
travar inmeras batalhas para
assegurar o controle da regio,
muito cobiada por outras
potncias europeias e assolada por
povos indgenas hostis aos
conquistadores lusitanos.
Quando comparadas a outras
partes da Amrica portuguesa, a
conquista e a ocupao da regio
amaznica ocorreram relativamente
tarde. Foi somente durante a
dcada de 1610 mais de meio
sculo depois do estabelecimento
de Salvador como capital do Brasil
que a Coroa resolveu ocupar a
regio de forma sistemtica e
definitiva. O estado do Maranho
correspondia aproximadamente
atual Amaznia brasileira e
compreendia vrias capitanias
reais (diretamente submetidas ao
rei), como Par, Maranho e,
depois, Piau, e privadas (de
donatrios), como Camet, Caet,
Tapuitapera e Ilha Grande de
Joanes.
A tarefa de ocupar o novo estado
seria, de fato, rdua para os
portugueses: outras naes
particularmente a Frana, a
Inglaterra e as Provncias Unidas
(Holanda) , atradas pelas
promessas de riquezas, enviaram
para l vrias expedies. J no
fim da dcada de 1610, o capito
Manuel de Sousa de Ea, um dos
primeiros conquistadores
portugueses a atingir a regio,
advertia a Coroa contra as
atividades de holandeses e
ingleses. Os estrangeiros visitavam
o Cabo do Norte (atual estado do
Amap), comerciando tabaco e
plantas tintrias (como urucum e
carajuru), alm de madeiras.
Diferentemente dos portugueses, os
ingleses e holandeses usaram a
margem ocidental do delta do
Amazonas para penetrar no
territrio. Possuam diversos
postos na Amaznia e ao longo de
vrios rios, como o Tapajs e o
Xingu.
A presena francesa era vista
como uma perigosa ameaa aos
interesses portugueses no
Maranho. Sob presso, a Coroa
tomou uma deciso enrgica: a
regio deveria ser conquistada de
uma vez por todas, e o quanto
antes. Os franceses j estavam por
ali havia algum tempo: dois
exploradores, Charles des Vaux e
Jacques Riffault, haviam se
instalado entre os ndios,
estabelecendo importantes relaes
com certos grupos nativos. Mas
somente alguns anos depois,
quando retornou Frana, Charles
des Vaux encontraria os parceiros
certos para empreender uma misso
de maior amplitude na Amaznia.
Com a autorizao da rainha
regente da Frana, o conquistador
capitaneou uma companhia de
colonizao que chegaria ao
Maranho em 1612.
A ameaa representada pela vila
francesa de So Lus, numa terra da
qual a Coroa ibrica se
considerava dona por direito,
serviu de justificativa para o envio
de uma expedio militar com o
objetivo de expulsar os intrusos.
Havia muito tempo que os
portugueses estavam combatendo
os franceses no atual Nordeste,
forando-os a se deslocarem para o
norte e para o oeste. Em 1615,
Portugal finalmente conquistou So
Lus, depois de alguns meses de
conflitos. As batalhas contra a
Frana se mantiveram no continente
durante sculos, principalmente por
causa da fundao de Caiena (atual
Guiana Francesa).
Com a vitria, os portugueses se
estabeleceram de vez na regio e
lentamente foram consolidando o
seu domnio sobre a regio
amaznica. As cidades de So Lus
e Belm (1616) e a fortaleza de
Santo Antnio de Gurup (1623)
a chave ou a sentinela da
regio, como foi definida na poca
constituram os trs centros
estratgicos da dominao do
estado do Maranho e Par. Mas a
conquista da Amaznia no seria
assim to fcil; os portugueses
teriam inmeros confrontos com
potncias europeias suas inimigas
de praxe e ainda enfrentariam os
ndios para assegurar a supremacia
da Coroa sobre o territrio.
As guerras continuariam: durante
a primeira metade do sculo XVII,
foram frequentes os conflitos com
ingleses, irlandeses e holandeses.
Em meio a tantas batalhas, uma boa
notcia para a Coroa: na dcada de
1640, ingleses e irlandeses
praticamente abandonam suas
atividades na regio. Mas os
holandeses no dariam trgua e
seguiriam firmes em seus combates,
oferecendo resistncia na floresta e
no Cabo do Norte, e ocupando So
Lus em 1641. A cidade s foi
retomada trs anos depois.
A ao holandesa pode ser
considerada parte de um conflito
mais amplo entre as naes
ibricas e as Provncias Unidas.
Deflagradas na Amrica (na
ocupao de Bahia e Pernambuco,
entre outras batalhas), na sia e na
frica, as guerras comearam no
fim do sculo XVI e duraram mais
de setenta anos, tendo um efeito
devastador no imprio ultramarino
portugus (sob o domnio da
Espanha entre 1580 e 1640).
Como se no bastassem os
sangrentos embates que travaram
com as naes europeias, os
portugueses tiveram que enfrentar
vrias rebelies e conflitos com os
indgenas durante as primeiras
dcadas da conquista. Os lderes
indgenas Amaro e Cabelo de
Velha foram os principais inimigos
dos portugueses no incio da
conquista. As autoridades coloniais
fizeram muitas expedies para
punir os ndios considerados
hostis. Apesar do relativo sucesso
de muitas dessas expedies, os
conflitos continuaram ao longo de
todo o perodo colonial e
representaram um grande
empecilho para o prprio
desenvolvimento da sociedade e da
economia portuguesas na regio.
Como sempre, havia certos
setores que lucravam com as
guerras: as batalhas ofereciam uma
excelente oportunidade para os
portugueses escravizarem os ndios
prisioneiros. A Coroa procurou de
vrias maneiras regular a ao dos
colonos, estabelecendo limites,
nem sempre obedecidos, s lutas
promovidas por moradores e
autoridades contra os nativos.
O deixa disso no foi acatado:
os colonos da regio continuaram
se envolvendo em violentas
batalhas com os ndios, e estes
continuaram atacando os
moradores. Opondo-se ao avano
dos portugueses, os chamados
ndios do corso assolaram
principalmente a fronteira oriental
da capitania do Maranho,
destruindo fazendas e matando
portugueses e seus escravos. As
aes desafiadoras levaram a
Coroa a agir com vigor em vrias
ocasies.
A regio do rio Itapecuru, na
capitania do Maranho, por
exemplo, foi um espao
continuamente visado pelos ataques
dos grupos indgenas. J em 1624,
o capito-mor do Maranho,
Antonio Moniz Barreiros, sugeria
Coroa a construo de uma
fortaleza sobre o rio, e justificava o
requerimento: Por respeito dos
selvagens no descerem pelo rio
abaixo e fazerem dano s fazendas
que nele se fazem. No fim do
sculo XVII, os ndios do corso
continuavam a atacar e devastar as
comunidades de moradores no
Itapecuru, a ponto de o rei declarar
uma expedio punitiva organizada
pelo governador do Maranho uma
ao justa e necessria.
Nem todos os grupos indgenas
eram hostis aos colonizadores:
muitas naes se aliaram Coroa,
combatendo estrangeiros e outros
grupos nativos, como, alis,
ocorreu em toda a Amrica
portuguesa. Os conquistadores
portugueses preferiam ter as naes
indgenas do seu lado, e no
lutando contra eles. A
possibilidade de uma aliana entre
os chamados intrusos as
potncias europeias rivais e
grupos indgenas causava calafrios
espinha abaixo nos portugueses. De
fato, estes pactos militares anti-
Portugal ocorreram com certa
frequncia durante a conquista: as
ameaas estrangeira e indgena
muitas vezes se associavam para
lutar contra as tropas portuguesas.
Em 1647, o capito-mor do Par,
Sebastio Lucena de Azevedo,
relatava ao rei um fato ocorrido no
naufrgio de um navio na Ilha de
Joanes (ilha de Maraj): os ndios
que viviam na ilha acabaram
matando todos os tripulantes. Tal
barbrie, segundo o oficial, devia-
se ao fato de serem aqueles nativos
capitais inimigos do nome
portugus. Depois, continuava
Lucena de Azevedo: (...) andam
feito corsrios, admitindo toda a
gente da Europa que a estas partes
vem, como holandeses, ingleses e
franceses, tendo com eles grandes
comrcios e mercancias. Os
colonos se sentiam muito
ameaados: um ano mais tarde, o
mesmo oficial advertiria o rei
sobre o fato de os holandeses
estarem ensinando aos ndios o uso
de armas de fogo, em que j
muitos deles andam destros [ou
seja, hbeis].
A conquista da regio amaznica
acompanhou a progressiva
ocupao da costa norte da
Amrica portuguesa, movendo-se
de leste para oeste, em uma
campanha empreendida, na maior
parte, pelos moradores de
Pernambuco. Os conquistadores
pernambucanos procuraram
estabelecer a produo canavieira,
principal atividade econmica de
sua provncia.
Os conflitos entre famlias,
tradio trazida pelos novos
moradores, constituram um
captulo importante da construo
da Amaznia colonial. Nos
primeiros trinta ou quarenta anos
da conquista, esses conflitos, ao
lado das batalhas travadas contra
estrangeiros e indgenas hostis,
fizeram parte do cotidiano da vida
no estado do Maranho.
Aps a Restaurao da Coroa
portuguesa, em 1640, um novo
perodo foi inaugurado no
Maranho. O novo rei, D. Joo IV,
estava cada vez mais preocupado
com a ocupao e o domnio
militar da regio. Para a Coroa, o
povoamento e o desenvolvimento
econmico do Maranho sua
conservao e aumento, como se
dizia na poca se tornariam uma
prioridade. Com a descoberta de
novos produtos as chamadas
drogas do serto, como cacau,
salsaparrilha e cravo-de-casca,
entre outros e com o declnio do
domnio portugus no Oriente, os
colonizadores passaram a ver no
estado do Maranho uma
promissora fonte de riquezas. A
Coroa incentivaria a extrao e o
cultivo de muitos desses produtos,
alm de fomentar sem muito
sucesso o povoamento e o
incremento do comrcio na regio.
Louco, aventureiro e
mstico
A saga do obstinado ingls
Coronel Fawcett em busca da cidade
perdida nas florestas tropicais est
at hoje cheia de mistrios.
CHRIS BURDEN
Em 29 de maio de 1925, numa
clareira prxima ao rio Xingu, o
explorador ingls coronel P.H.
Fawcett escreveu sua ltima carta
mulher: Faz muito frio noite e as
manhs so frescas; mas os insetos
e o calor aparecem por volta do
meio-dia e da at seis da tarde
s sofrimento no acampamento (...)
Voc no deve temer nosso
fracasso (...). O medo do fracasso,
entretanto, no saa da cabea do
alquebrado missivista. Aos 58
anos, ele j no era aquele homem
de vitalidade sobre-humana, cujos
feitos fabulosos inspiraram o
escritor Arthur Conan Doyle
(1859-1930) a compor as imagens
de uma terra esquecida, ainda
habitada por dinossauros, que
aparecem no livro O mundo
perdido, e que serviu de modelo
para o inquieto arquelogo Indiana
Jones, vivido nas telas pelo ator
Harrison Ford. Agora Fawcett
estava esgotado e cheio de
dvidas, caminhando com
dificuldade, ao lado de dois
companheiros to exauridos quanto
ele, pelo territrio dos ndios
kalapalos, que certamente
observavam, ocultos na mata, o
rumo incerto dos exploradores.
So as derradeiras notcias que
se tm da expedio Fawcett.
Depois disso, ele, seu filho Jack e
o amigo Raleigh Rimmel jamais
foram vistos. Desapareceram
misteriosamente, sem que o
obstinado explorador tivesse
encontrado a maravilhosa cidade
cheia de riquezas, oculta na selva
amaznica, que procurou por toda a
vida e que parecia s existir na sua
cabea algo delirante. Na esteira
do seu sumio, mais de uma dzia
de expedies foram organizadas
na tentativa de localiz-lo e cerca
de cem pessoas morreram nessas
perigosas aventuras , sem
acrscimos significativos ao pouco
que se conhece sobre as
circunstncias da sua morte. Menos
esforo seria gasto para se saber,
pela sua biografia e por suas
anotaes, o que Fawcett
procurava, e at mesmo quo
prximo chegara de seu destino.
Percy Harrison Fawcett nasceu
em Torquay, no sul da Inglaterra,
em 1867. Ainda garoto, tinha
fascnio por Histria Antiga e
influenciado pelos irmos, que
tinham inclinaes esotricas
pelo espiritualismo. Sua carreira
como explorador comeou em
1886, quando ocupava um posto no
regimento da artilharia real no
Ceilo. Enojado com os hbitos de
oficiais abastados e alcolatras, o
abstmio Fawcett passava suas
horas livres esquadrinhando a
paisagem atrs de tesouros
arqueolgicos ainda no
descobertos. Mais tarde, seu nome
seria associado a uma profecia
bizarra, feita por monges budistas
no porto de Tricomalee. Ao verem
sua mulher no incio da gravidez,
eles corretamente predisseram que
ela daria luz um menino, a 19 de
maio, dia da festa de Buda. E mais:
Esta criana ir crescer e
acompanh-lo em uma viagem por
terras longnquas, ao sul, onde
ambos desaparecero. A profecia,
com seu carter fatdico, parece ter
exercido uma influncia
psicolgica determinante no curso
final da vida de Fawcett.
Em 1906, depois de ocupar
novos postos no norte da frica
onde se aperfeioou como
agrimensor , ele foi convidado
para demarcar uma seo da
fronteira Peru-Bolvia. Seria a
primeira de uma srie de
expedies que liderou,
contratadas pelo governo
boliviano. Foi assim que adquiriu
experincia e consolidou sua
reputao como modelo do
gentleman aventureiro tpico do
perodo do rei da Inglaterra
Eduardo VII (1901-1910).
Inspirado em inmeras lendas que
falavam de mticas minas de prata,
ndios de pele clara e torres de
cristal erguidas na selva, Fawcett
parte para a regio amaznica,
onde acreditava encontrar povos
superiores que em outras eras
teriam habitado a regio, conforme
se presume do contedo de seus
escritos: Contaram-me de uma
caverna prxima a Vila Rica, no
Alto Paran, onde h curiosos
desenhos e inscries feitas numa
lngua desconhecida, anotou ele. E
perguntava: Ser que no se
poderia alegar que, ao lado dos
incas, havia outras civilizaes
antigas neste continente e que os
prprios incas teriam vindo de uma
raa superior e mais difundida
cujos traos, irreconhecveis no
presente, ainda sero encontrados
aqui e ali? Era essa a pergunta que
ele queria responder. Em 1920,
Fawcett voltou Amrica do Sul
para realizar, finalmente, o antigo
sonho de localizar a cidade cheia
de riquezas que estaria escondida
no corao da Amaznia brasileira.
Sua principal fonte era um
documento conhecido como
Manuscrito 512, que est
guardado ainda hoje na Biblioteca
Nacional, no Rio de Janeiro.
Supostamente escrito pelos
primeiros a se aventurarem pelos
sertes do Brasil, na dcada de
1750, conteria informaes que
poderiam conduzi-lo a seu destino.
Fawcett conhecia tambm a
lenda sobre as fabulosas minas que
estariam localizadas no interior da
Bahia, recheadas de fantsticos
depsitos de ouro e prata. Por onde
andasse na Amrica do Sul, o
explorador ouvia histrias de
cidades perdidas. As escavaes
de Machu Picchu, por Hiram
Bingham, a poucos quilmetros de
onde Fawcett fez investigaes
arqueolgicas em 1911, sugeria
que outros antigos povoamentos,
at maiores, poderiam ter
permanecido desconhecidos por
sculos. No seria razovel, ento,
supor que o vasto territrio do
Brasil, coberto pelas altas copas da
floresta tropical, pudesse ocultar
antigas construes? As cartas dos
antigos bandeirantes pareciam
confirmar essas suspeitas. Alm
disso, Fawcett conheceu um homem
que afirmava haver encontrado a
cidade abandonada. O tenente-
coronel Sullivan OBeare, ex-
cnsul britnico no Rio de Janeiro,
lhe assegurou ter descoberto por
acaso, em 1913, cobertos pela
vegetao, resqucios das antigas
minas de ouro e prata a apenas 12
dias de viagem de Salvador. Outras
teorias iam firmando as convices
do excntrico Fawcett. Uma delas
se relacionava a uma imagem que
lhe fora presenteada pelo escritor
H. Rider Haggard, autor de As
minas do rei Salomo.
Tratava-se de uma figura de
basalto, com cerca de 25
centmetros, portando uma placa
em que enigmticas runas haviam
sido rabiscadas. Segundo o antigo
dono, o objeto teria sido adquirido
de ndios no interior do Brasil, e
Fawcett garantia que, quando
manipulada, a esttua emitia uma
poderosa descarga eltrica.
Convidada a examin-la, uma
mdium, em transe, descreveu a
viso de uma antiga civilizao
sendo atingida por uma enchente:
Eu vi o alto sacerdote tomar a
esttua e d-la a outro sacerdote,
com instrues para proteg-la
cuidadosamente, e no tempo devido
entreg-la a um escolhido que, por
sua vez, deveria pass-la adiante
at que, num certo momento, se
tornasse propriedade de uma
reencarnao da personagem por
ela retratada, quando inmeras
coisas seriam elucidadas atravs
de sua influncia...
A mulher concluiu atribuindo
propriedades malignas imagem e
advertindo que seria perigoso no
lev-la a srio. Nem de longe era
esta a inteno de Fawcett. Muito
pelo contrrio. Para ele, o estranho
objeto representava a pea-chave
que faltava ao seu quebra-cabea.
Teria vindo de uma cidade
arruinada mencionada por
bandeirantes em 1753 e construda,
Fawcett no tinha dvida, por
antigos habitantes da Atlntida que
buscaram refgio no interior do
Brasil depois que seu continente
desaparecera sob o mar. Bem aqui,
no santurio da floresta tropical,
reergueram ento uma cultura
altamente desenvolvida, sem
contato com o mundo externo, e a
esttua, como tinha sido sugerido
pela mdium, estava agora nas
mos do eleito (Fawcett), por
intermdio de quem vrias coisas
seriam desvendadas.
Empolgado, o coronel recrutou
dois companheiros que logo
depois se revelariam totalmente
despreparados para a misso e
partiu da cidade de Cuiab, no
outono de 1920, em busca da
cidade perdida. Pelo caminho, tudo
parecia confirmar suas fantasias.
Relatos de moradores locais davam
conta de casas iluminadas com
estrelas que nunca se apagam,
ndios-morcegos especialmente
brbaros e homens-macacos que
viviam em buracos no cho e s
saam noite. Aparentemente,
Fawcett acreditava em tudo que lhe
contavam: eram indicadores de que
estava no caminho certo. No
entanto, esta primeira expedio,
depois de um incio alvissareiro,
terminaria num fiasco pattico e
triste, segundo suas prprias
palavras.
Um dos companheiros de
Fawcett com seu currculo pouco
confivel de vaqueiro e pugilista
australiano mostrava-se pouco
vontade com sua montaria e,
medida que a expedio avanava,
lamentava a distncia que o
separava cada vez mais dos
prostbulos de Cuiab. O outro
integrante do grupo um taciturno
ornitologista sucumbiu histeria,
e durante um surto atirou num dos
ces prediletos de Fawcett. Os
animais de carga morreram
afogados ou fugiram. Aps seis
semanas, a expedio que o
explorador planejara durante anos
terminava, e ele voltou Inglaterra
de mos abanando. Mas no se
deixou abater pelo fracasso. Logo
estaria planejando uma nova
viagem ao Brasil, desta vez
patrocinado pela imprensa, mais
precisamente pela Aliana dos
Jornais Norte-Americanos, em
troca dos direitos exclusivos da
histria. Seria a sua ltima
aventura.
Os novos companheiros de
empreitada eram seu filho Jack, de
21 anos, e o amigo Raleigh
Rimmel. Estranhamente, o
explorador parece ter desprezado a
companhia do lendrio e
seguramente muito mais qualificado
T.E. Lawrence (o Lawrence da
Arbia), talvez porque este
pudesse ofuscar sua liderana. Uma
nota de sabor premonitrio j
constava de suas memrias: s
vezes duvido se vou estar altura
desta viagem. J estou ficando
velho demais para carregar pelo
menos vinte quilos de equipamento
nas costas por meses a fio Se a
viagem no for bem-sucedida, meu
trabalho na Amrica do Sul
terminar em fracasso, pois no
poderei fazer outra. Serei
inevitavelmente desacreditado
como visionrio e apontado como
algum que procurava apenas
enriquecer. Quem entender que
no busco glria nenhuma, nenhum
lucro para mim, que fao isso com
a crena no remunerada de que
este ltimo benefcio para a
humanidade ir justificar os anos
dedicados a esta busca? Os ltimos
anos foram os mais miserveis e
decepcionantes da minha vida
cheio de ansiedades, incertezas,
restries financeiras, negcios
escusos e traies bvias.
Ele sentia que era sua ltima
oportunidade de alcanar a glria.
Apostava na crena de que a
presena de seu filho Jack,
conforme a profecia budista, era
fundamental para o sucesso da
expedio. E tendo recusado a
oferta de um avio anfbio por
parte do governo brasileiro
certamente para assegurar que seu
destino (que chamava simplesmente
de Z Misterioso) seria mantido
em segredo , rumou para o interior
do Brasil. Em Cuiab, mais uma
vez Fawcett ouviu falar em pedras
cobertas de inscries, torres
emitindo luzes, ndios-morcegos e
uma cidade com construes de
pedra baixas, com muitas ruas
perpendiculares umas s outras... e
um grande templo, onde se
encontrava um grande disco
cortado em pedra cristal. Ele
participou de sesses espritas e
rituais de candombl antes de
conduzir Jack e Rimmel pelo
caminho que havia abandonado
cinco anos antes. Um ms mais
tarde, depois de quase terem se
perdido na floresta com Rimmel
todo mordido por carrapatos e cada
vez mais ctico quanto aos motivos
da expedio (Est alm da minha
compreenso!, ele escreveu) ,
adentraram cambaleando o posto
indgena de Bakairi.
Foi a ltima vez que Fawcett foi
visto, e no parecia triste. Junto
com o filho, fez apresentaes
musicais para os ndios, que ele
divertia tirando e recolocando a
dentadura. Intimamente, no entanto,
cultivava dvidas sobre a
capacidade de Rimmel para
prosseguir viagem. Seu
companheiro mancava por causa de
uma ferida infeccionada, produzida
pelos carrapatos que infestavam a
floresta, e o jovem Jack lhe parecia
despreparado para os rigores da
jornada que tinham pela frente.
[Os guias] esto ansiosos para
voltar, j no aguentam mais ().
Eu mesmo estou todo mordido por
carrapatos, escreveu. Apesar de
tudo, ainda parecia confiante:
Acredito estar em contato com a
antiga civilizao em menos de um
ms, e de alcanar meu objetivo
principal em agosto. Da em diante,
nosso destino estar nas mos dos
deuses! Qual seria o objetivo
principal? No se sabe.
Desanimado mas ansioso por
cumprir sua meta, Fawcett
dispensou os guias que relutavam
em prosseguir e continuou, mesmo
sem eles, sua marcha tenaz. No se
sabe que fim levou. Alguns dias
mais tarde, desaparecia, com Jack
e Rimmel, na selva de Mato
Grosso.
Nos anos que se seguiram, Brian,
o filho caula do explorador, fez
vrias e prolongadas tentativas de
localizar o pai. Em 1952, quase
trinta anos aps o desaparecimento,
foi instado a examinar ossos
encontrados num tmulo ao largo
de um assentamento dos Kalapalos,
que o indigenista brasileiro
Orlando Villas-Boas garantia
serem do coronel Fawcett. Mais
tarde provou-se que era o esqueleto
de um homem muito menor que o
explorador, surgindo da a
desconfiana de que a falsa
descoberta visava apenas
desencorajar outras incurses de
fawcettologistas no territrio dos
Kalapalos. Mesmo assim,
expedies continuaram a ser
organizadas, e sempre sem sucesso.
H alguns anos, o autor teatral e
produtor da BBC Misha Williams
teve acesso a anotaes inditas de
Fawcett. Ele afirma que a
publicao das memrias do
explorador que se conheciam
haviam sido substancialmente
reescritas por Brian, seu editor
pstumo. Segundo Williams, longe
de ser ctico em relao s crenas
esotricas do pai, Brian tinha um
interesse apaixonado pelo
ocultismo. Por isso, alterou as
memrias para esconder o motivo
verdadeiro da misso paterna.
Antes de buscar cidades perdidas,
Fawcett queria, na verdade,
estabelecer comunidades esotricas
na Amaznia colnias de um
superpovo que iria assumir o poder
no lugar dos governos existentes e
iniciar uma nova raa. Seu filho
Jack comandaria o que chamava de
Grande Irmandade Branca. Seja
l o que revelem, as afirmaes de
Williams pareciam enterrar de vez
o desejo do coronel de ser levado a
srio como arquelogo e
historiador. Ultimamente, no
entanto, uma curiosa reviravolta
vem contribuindo para o
restabelecimento de sua reputao.
Em setembro de 2003,
pesquisadores da Universidade da
Flrida desenterraram vestgios de
extensos assentamentos urbanos na
regio amaznica do Alto Xingu
perto de onde a expedio Fawcett
desapareceu. A rea, que parecia
abrigar uma floresta tropical
intocada, escondia sob as copas
das rvores, segundo os
pesquisadores, uma srie de
aldeias, com praas, pontes, fossos
e estradas, matematicamente
paralelas, de at 50 metros de
largura. De acordo com o
pesquisador-chefe da universidade,
Michael Heckenberger, os restos
dessa cidade perdida revelam um
conhecimento astronmico e
matemtico muito sofisticado, algo
como o que associamos
construo das pirmides.
Acredita-se que as aldeias tenham
sido construdas entre quinhentos e
mil anos atrs, tendo acolhido cada
uma dois mil ou cinco mil
habitantes. Poderiam esses
assentamentos estar por trs da
lenda da cidade perdida de
Fawcett?
Novas evidncias de uma
civilizao amaznica
desaparecida surgiram em junho de
2006, quando arquelogos
descobriram runas de um suposto
observatrio astronmico de dois
mil anos, construdo com pedras,
no Amap. Formada por 127
blocos de granito de trs metros de
altura, alinhados com o solstcio de
inverno, a misteriosa construo foi
chamada de Stonehenge tropical.
Seu primeiro registro foi feito pelo
antroplogo Curt Nimuendaj nos
anos 1920 exatamente enquanto
Fawcett estava explorando as
florestas tropicais atrs de antigas
construes. O explorador ingls
seria um genuno visionrio ou um
D. Quixote moderno duelando com
moinhos de vento? Sua
exasperao por no ter sido capaz
de induzir homens da cincia a
aceitarem a suposio de que
existem vestgios de uma antiga
civilizao no Brasil parece
justificada, decerto, depois dos
achados no Xingu e no Amap.
Eles esto organizados de
forma a sugerir um sofisticado
conhecimento de matemtica, de
astronomia e de outras cincias,
afirma Heckenberger sobre os
assentamentos no Xingu. Sobre o
observatrio de granito, a
arqueloga Mariana Petry Cabral,
do Instituto de Pesquisa Cientfica
e Tecnolgica de Amap, afirma
que somente uma sociedade de
cultura complexa poderia ter
erigido tal monumento. A
convico de Fawcett de que
encontraria vestgios de uma
cultura superior na Amaznia
parece coincidir com a afirmao
de Heckenberger de que os ndios
do Alto Xingu descendem dos
arquitetos das construes
encontradas. Fawcett parecia
tambm correto ao especular que
os habitantes da regio tinham
sofrido algum evento cataclsmico
no passado. No teria sido a
catstrofe mtica de Atlntida, mas
sim a chegada dos europeus com
suas doenas.
Finalmente, seu sonho de
estabelecer uma comunidade
esotrica localizada na Serra do
Roncador, Mato Grosso, tambm
seria realizado. Em 1968, nasceu
um culto conhecido como o
Ncleo Tergico, baseado na
crena de que Fawcett e seus
companheiros no morreram.
Apenas encontraram sua cidade
perdida debaixo da terra e ento
rumaram para l. Esta seita uma
entre vrias, segundo as quais
Fawcett continua vivo num paraso
subterrneo foi encabeada pelo
brasileiro Udo Luckner, que
profetizou o fim do mundo e
proibiu o consumo de carne entre
seus seguidores. O culto persiste
at hoje, apesar das falhas nas
previses milenaristas de Luckner
e da triste descoberta de que ele
tinha um fraco por galetos.
Como todas as personalidades
extraordinrias, Fawcett era um
homem de seu tempo, em suas
convices espiritualistas e
simpatias eugenistas, e ao mesmo
tempo frente dele, na sua
percepo intuitiva das vastas
possibilidades culturais e
arqueolgicas da Amaznia.
Apesar de toda a descrena que
cerca sua memria, quem sabe um
dia no possa recuperar a
reputao de genuno embora
excntrico pioneiro? Antes de
iniciar a expedio final, ele
escreveu ao filho Brian: Se
conseguirmos (...) ou se deixarmos
nossos ossos para apodrecerem l,
uma coisa certa: a resposta ao
enigma da Amrica do Sul e
talvez do mundo pr-histrico
ser encontrada quando aquelas
velhas cidades forem localizadas e
abertas pesquisa cientfica. At
o fim, no perdeu sua f: Que as
cidades existem, disso eu tenho
certeza.
2
F
A ordem crist Santos e santas
Demnios e tumbas Mistrios e conciliao

Foram tempos de uma peleja interminvel entre


as foras do bem do mal. Deus, o drago e o
capeta nas terras tropicais. O coisa-ruim
conspirava ardiloso como s ele podia ser.
Tentava as mulheres, almas volveis, desafiava
homens, corpos frgeis. Era o senhor do medo
que o imaginrio do ocidente viveu desde o
sculo XVI.
Contra o demnio e pela catequese um
exrcito de batina se mobilizava para defender
as almas, os templos e os sditos. Soldados de
Cristo, da Companhia de Jesus criada em 1534
por Incio de Loyola, convertiam os nativos,
ensinavam a entender o mundo nos bancos
escolares. Os africanos, s a escravido
redimia.
Na Bahia e em Minas, sem contar as outras
terras, no calundu e nas encruzilhadas, as
tradies dos africanos convocavam suas
divindades para danar, curar e alegrar.
Feitiaria para o olhar inquisitorial, lenitivo para
o sofrimento que os mdicos convencionais no
conseguiam expurgar.
Santos e santas se achegam ao panteo que
as mars de grupos e de convenincias fazem
oscilar. So Jorge, guerreiro adorado em
Portugal, desfila nas procisses de Corpus
Christi no Brasil e se converte em Ogum na
constelao de sincretismo. Uma virgem negra
se torna padroeira e rainha do Brasil, nossa
Senhora Aparecida, em 1930. Em 1970 os
devotos de uma irmandade carioca inventam a
crena na escrava Anastcia, sem qualquer
documento probatrio exceto a adorao
popular.
Terreiros, templos, igrejas e lojas, estas
ltimas as preferidas dos pedreiros-livres, desde
1801 esto instalados aqui. Colabora a
maonaria com as novas causas em tempos de
mudana, senhores da razo, da perfeio e do
silncio. Discretssimos e, depois de consumar a
Independncia, logo so perseguidos.
Perseguio que chegou crena dos espritas,
criminalizada no incio do regime republicano.
Pouco adiantou, as curas, a proximidade com o
catolicismo, a caridade e o carisma de um Chico
Xavier emplacaria o espiritismo no sangue do
pas.
F, s.f. A crena de alguma coisa por amor
da autoridade, e respeito da pessoa, que a
afirma; F Divina, fundada na revelao; F
humana, fundada no testemunho dos homens.
(Antonio de Moraes Silva, Diccionario da
lingua portugueza, 1789).
A ordem crist

Exrcitos de Cristo
Como reao Reforma
Protestante, os jesutas se
transformaram em um poderoso
instrumento da Igreja Catlica e
ganharam o mundo.
RONALDO VAINFAS
Criada em 1534 por iniciativa de
Incio de Loyola (1491-1556), a
Companhia de Jesus foi um modelo
de ordem religiosa nascida da
Contrarreforma ou da Reforma
Catlica, como quer a
historiografia recente. A fundao
d a Societas Iesu ocorreu quase
vinte anos depois de Martinho
Lutero (1483-1556) afixar suas 95
teses na Catedral de Wittemberg,
dividindo a cristandade romana. Os
jesutas se esforaram ao mximo
para defender uma Igreja acuada.
E, assim, correram o mundo. Na
Europa, procuravam reforar o
catolicismo por meio do ensino.
Nas conquistas ultramarinas
ibricas, procuravam expandi-lo
pela catequese. Desde cedo,
afirmaram a vocao da
Companhia e, no por acaso,
seriam chamados de soldados de
Cristo.
Natural do pas basco, Loyola
estudava na Universidade de Paris
quando criou uma congregao
voltada para a propagao da f
catlica no mundo. E os jesutas
levaram ao limite aquilo que os
franciscanos e dominicanos haviam
comeado no final da Idade Mdia:
difundir a f junto ao povo. No
prembulo das Constituies
inacianas, o nimo missionrio
aparece com nitidez: procurar
ajudar, com a graa divina, a
salvao e perfeio dos
prximos.
Em 1540, o papa Paulo III
aprovou o instituto inaciano, e os
jesutas se lanaram ao Oriente
portugus, sob a batuta de
Francisco Xavier (1506-1552). No
mesmo sculo, alcanaram a China,
onde o padre Matteo Ricci (1552-
1610) iniciou a adaptao do
cristianismo lngua chinesa falada
em Macau. Em 1549, chegaram ao
Japo, onde Lus Fres traduziu o
cristianismo para a cultura local,
experincia que terminou em
tragdia, pois os jesutas acabaram
martirizados em 1638, aps uma
revolta de camponeses cristos.
No mundo atlntico, alcanaram
o Congo ainda em 1548,
favorecidos pela converso do
manicongo, o governante do Reino
do Congo, ao cristianismo. Logo se
instalaram em Angola, fundando o
colgio de Luanda. Como no
Oriente, traduziram o cristianismo
para a cultura dos povos bantos.
Essa missionao na frica centro-
ocidental pe em xeque a tese de
que os escravos enviados ao Brasil
desconheciam o cristianismo.
Ao Brasil eles chegaram em
1549, liderados por Manuel da
Nbrega (1517-1570).
Defrontando-se com uma sociedade
menos complexa que as orientais,
os jesutas julgaram, de incio, que
a catequese seria mais fcil, e
alguns chegaram a escrever que os
tupinambs no tinham religio.
Nbrega esboou em 1557 seu
plano de aldeamento, cujo passo
inicial era deslocar os ndios para
aldeias controladas pelos padres.
Missionar no mundo indgena era
ineficaz e perigoso: um deles,
Pedro Correia, fora comido pelos
carijs, na regio de Cananeia, em
1554.
Com muito esforo, sobretudo na
doutrinao das crianas,
construram ndios cristos.
Estes acabariam reforando os
portugueses na conquista da terra,
como na Guanabara, onde os
temimins destroaram, em 1567, a
resistncia dos tamoios.
Tambm no Brasil os inacianos
adaptaram o catolicismo cultura
local, no caso a tupi, a comear
p e l a Gramtica de Jos de
Anchieta (1534-1597). Escrita em
1556, tornou-se leitura obrigatria
para os regedores das aldeias. Em
todo caso, tiveram que enfrentar a
resistncia das tradies nativas.
Obstculo maior enfrentado pela
Companhia foi a avidez dos
colonos em escravizar os nativos.
Os jesutas resistiram em toda
parte, sobretudo no sculo XVII,
arrancando da Coroa leis
proibitivas do cativeiro indgena.
Os colonos, por sua vez, sempre
pressionaram pelo direito de
apresar os ndios em guerra
justa, isto , em suposta represlia
a ndios hostis.
Em 1640, colonos do Rio de
Janeiro cercaram o colgio do
Morro do Castelo acusando os
jesutas de mentores de nova lei
proibitiva do cativeiro. Foi a
Botada fora dos padres, que s
no foram mortos graas
interveno do governador
Salvador Correia de S e
Benevides. No mesmo ano foram
expulsos de So Paulo, s
regressando em 1653. No
Maranho, foi Antnio Vieira
(1608-1697) quem enfrentou os
colonos. Os padres foram corridos
dali em 1661, mas Vieira conseguiu
autorizao para seu retorno um
ano depois.
Tambm na Amrica espanhola
os jesutas se destacaram. Mas ali
s chegaram nos anos 1560.
Tiveram que disputar espao com
dominicanos e franciscanos,
pioneiros da catequese no Mxico
e no Peru. Acabaram dominando a
catequese somente no sul, junto aos
guaranis, no atual Paraguai.
Estenderam a misso ao continente
de So Pedro, no atual Rio Grande
do Sul, fundando os Sete Povos das
Misses.
Ao longo do sculo XVII, a
Companhia se consolidou como
instituio de poder no mundo
catlico. Sediada em Roma, era
dividida em Assistncias
(europeias), subdividas em
Provncias. Por mais que
estivessem associados a reis
catlicos, o soberano da
Companhia era o papa.
Os colgios inacianos se
espalharam por todos os
continentes, atravessando os sete
mares. Formavam professores,
intelectuais e missionrios.
Dominaram o ensino em vrias
universidades, como a de Coimbra,
consolidando a neoescolstica,
com nfase no estudo filosfico e
teolgico. Produziram intelectuais
como Martin Azpilcueta Navarro,
Juan de Mariana, Francisco Suarez,
Baltazar Gracin e Antnio Vieira.
Este ltimo foi um autntico
idelogo da Restaurao
portuguesa, na dcada de 1640,
contra a dominao do reino pelos
espanhis. Legitimou o reinado de
D. Joo IV (1640-1656) como
manifestao da vontade divina,
superando a polmica sobre qual
dinastia deveria reinar em Portugal
Bragana ou Habsburgo. Foi
Vieira quem fez de D. Joo IV o
herdeiro simblico de D. Sebastio
(1568-1578).
Neste embate pelo rei, Vieira
enfrentou a Inquisio portuguesa,
de olho no apoio que os judeus
portugueses podiam oferecer
causa da Restaurao. Mas a
Companhia de Jesus e a Inquisio
portuguesa nunca foram muito
amigas. Basta lembrar a estratgia
missionria dos jesutas, calcada
na adaptao do catolicismo
cultura dos povos missionados,
enquanto a Inquisio era obcecada
pelo ideal de pureza da f, sem
mistura de nenhum tipo.
Os servios prestados pelos
jesutas Igreja de Roma e s
Coroas ibricas transformaram a
Companhia em uma potncia
econmica. Como de incio ela foi
beneficiada por doaes e alguma
esmola real, os jesutas
enriqueceram, metendo-se em todo
tipo de negcio: emprestavam
dinheiro, alugavam casas,
controlavam o comrcio das
aldeias, arrendavam terras.
Formaram vasto patrimnio
fundirio nas Amricas. Nas
propriedades da Companhia, a
escravido africana era largamente
utilizada. No por acaso, os
jesutas se empenharam em
justificar a legitimidade do
cativeiro dos etopes, como
Alonso de Sandoval em Nova
Granada e Vieira no Brasil. No
entanto, sempre combateram os
senhores leigos pelo excesso de
castigos e negligncia na
doutrinao dos africanos. Tudo em
prol de seu lema: Ad majorem Dei
gloriam (para a maior glria de
Deus).
Na segunda metade do sculo
XVIII, as Coroas ibricas bateram
de frente com os jesutas, a
comear pela portuguesa, no tempo
do Marqus de Pombal. Muitos
alegam que o problema residia na
riqueza dos jesutas, alvo da cobia
real. Outros destacam a fidelidade
deles ao papa, um soberano
estrangeiro, e no ao rei. H quem
destaque o papel dos jesutas na
Guerra Guarantica (1753-1756),
quando os ndios aldeados
enfrentaram tropas luso-espanholas
desafiando o Tratado de Madri,
que definia os limites das colnias
espanholas e portuguesas. Tudo
isto teve o seu peso. Mas talvez o
mais importante tenha sido a
hegemonia intelectual que os
inacianos exerciam no mundo
ibrico, o que contrariava o projeto
de modernizao do despotismo
ilustrado, isto , um conjunto de
reformas adotadas pela Coroa, sob
a inspirao de alguns ideais
iluministas, na segunda metade do
sculo XVIII.
O fato que, por decreto de
1759, os jesutas foram expulsos de
Portugal e das colnias, tendo
todos os bens confiscados. Outras
monarquias seguiram o exemplo
luso, por convico ou interesse: a
Frana, em 1762; a Espanha e o
Reino de Npoles, em 1767; o
Ducado de Parma, em 1768. Em
1773, sob forte presso, o papa
Clemente XIV, franciscano,
extinguiu a Companhia. Os
inacianos foram presos e vrios
deles ingressaram em outras
ordens.
Por incrvel que parea, os
jesutas foram atrados por
Catarina, a Grande, czarina da
Rssia ortodoxa, e pelo luterano
Frederico Guilherme II, rei da
Prssia, que viram o potencial dos
inacianos como professores. Os
jesutas tiveram que esperar at
1814 para ver sua Companhia
restaurada. Depois do furaco
napolenico, a Roma dos papas
percebeu que precisava deles outra
vez.
Compromisso entre
irmos
Em Minas Gerais a limitao das
Ordens Religiosas propiciou a
multiplicao de Irmandades que se
tornaram espaos vitais tanto para
escravos quanto para senhores.
CAIO BOSCHI
A viso das incontveis igrejas
que hoje adornam e embelezam a
paisagem de Minas Gerais leva em
geral suposio de que no
passado a presena da Igreja
Catlica tenha se feito sentir, ali,
de maneira inequvoca. Mas no foi
bem assim. Na verdade, a
religiosidade em Minas Gerais no
tempo da Colnia precedeu as
intervenes do Estado e da Igreja,
do ponto de vista institucional. Era
uma religiosidade fundada e
desenvolvida a partir da vontade
de leigos e de instituies laicas.
Na primeira dcada do sculo
XVIII, a Metrpole promulgou
legislao cerceando a circulao
de eclesisticos na rea
mineratria e terminou por proibir
o estabelecimento e a fixao de
ordens religiosas na regio. Ao
contrrio do que aconteceu no
litoral da Colnia e em outras
partes das vastas conquistas
ultramarinas portuguesas, em Minas
no se construram mosteiros e
conventos durante todo o sculo
XVIII. Mesmo aps ter sido criado,
em 1745, o primeiro bispado, na
ento capitania de Minas Gerais, a
presena e a ao da Igreja
Catlica mantiveram papeis
secundrio e suplementar em
relao s iniciativas dos devotos
leigos.
Nesse catolicismo peculiar, a
religio era praticada sem que
necessariamente estivesse
integrada ou vinculada s estruturas
institucionais da Igreja. Assim, a
carncia religiosa e o contato com
o sobrenatural se realizavam,
fundamentalmente, atravs da
devoo, da invocao e da
conversa direta entre os devotos e
uma rica proliferao de oragos:
Rosrio, Conceio, Carmo,
Mercs, Francisco, Gonalo, Jos,
Benedito, Elesbo etc. Era a
intimidade com os santos
protetores que guiava a
religiosidade dos irmos.
Como explicar tal fenmeno? No
cenrio inicial de insegurana e de
instabilidade do rush mineratrio,
os homens se agregavam e se
congregavam em torno de suas
afinidades votivas, consagrando-se
ao culto dos santos padroeiros por
eles mesmos livremente
escolhidos. A estava o embrio
dessas associaes leigas,
denominadas genericamente
irmandades, que, na interpretao
de Fritz Teixeira de Salles, se
tornaram, desde sempre, a mais
viva expresso social de Minas
Gerais, e cujo conhecimento
requisito bsico para a
compreenso da histria e da
cultura locais.
Quando, em 1711, foram criadas
as primeiras vilas na rea, isto ,
quase vinte anos aps se
verificarem achamentos de ouro em
quantidade significativa naquelas
paragens, o nmero das referidas
agremiaes j superava a primeira
dezena. Naqueles tempos, a
religiosidade se foi exprimindo
atravs da construo e no interior
de toscas e precrias capelas. Nos
adros, o comrcio ganhava vio e
vigor. Concomitantemente, as
sociabilidades se exercitavam,
quando no se confundiam com a
religiosidade. Ou seja, a partir dos
espaos de prticas religiosas, o
convvio social foi se forjando, os
ncleos urbanos se erigindo e o
comrcio se configurando. No por
acaso, muitas das benfeitorias e das
obras pblicas so devidas a
iniciativas e se executaram a
expensas das confrarias.
Como entidades corporativas, as
irmandades coloniais mineiras no
eram uma novidade. No entanto,
cumpre assinalar diferenas entre
elas e suas homlogas, sejam as
que se localizavam no litoral ou em
outras reas da Amrica
portuguesa, sejam as suas
congneres metropolitanas. Por
exemplo, o no atrelamento ou
subordinao a congregaes
religiosas permitiu a esses homens
a livre opo pelos oragos, isto ,
pelos santos invocados como e
para patronos das suas irmandades.
Assim que Nossa Senhora do
Rosrio, de longe a santidade mais
evocada na Minas setecentista, no
deveu sua escolha a qualquer tipo
de induo perpetrada por jesutas
e frades dominicanos, religiosos a
que, no s em Portugal, esse culto
se relacionava. No havendo
obstculos sua constituio, as
irmandades foram se multiplicando
ao longo do sculo, de modo que,
ao trmino do perodo colonial, o
total dessas agremiaes em Minas
Gerais ultrapassava trs centenas.
A todos era facultada a
oportunidade de organizar ou de
aderir a uma ou mais irmandade.
Isso no deve ser interpretado
como sinnimo de igualdade
social, no sentido prprio do
termo. Na sociedade escravista
colonial, apregoar a igualdade
diante de Deus no anulava a
desigualdade existente entre os
homens no corpo social.
Incorporarem-se em torno de um
orago e implementarem seu
convvio social ao abrigo de uma
confraria no gerava,
necessariamente, a solidificao de
laos culturais ou de outra natureza,
fossem elas associaes formadas
por escravos, por negros forros ou
por brancos. Com efeito,
proporcionar aos negros e aos
mulatos a sua agregao em torno
de irmandades era deciso
consciente do branco colonizador,
mascarando, assim, ilusria
igualdade entre os homens.
Com o passar do tempo, a
natureza e a composio dos
quadros associativos foi sendo
alterada. Com o processo de
estratificao social que se foi
desenvolvendo na regio,
emergiram associaes com
diferentes caractersticas, como as
ordens terceiras. Na maior parte
dos casos, o advento desses
sodalcios atendia e respondia aos
anseios de obteno ou de aumento
de prestgio social de uma
populao, acentuadamente
citadina, por representantes das
diversificadas e vigorosas
atividades econmicas
caractersticas da realidade e do
espao geogrfico em Minas
Gerais. Ressalte-se que a regio
tambm se distinguiu por delinear
um processo urbanizatrio sui
generis, no qual nem tudo que
reluzia vinha do ouro.
Assim, para certos comerciantes
e profissionais liberais no bastava
associarem-se Ordem Terceira de
So Francisco, sem embargo de j
integrarem os quadros de uma ou
mais irmandade. O intuito era o de
estarem tambm presentes na
Ordem Terceira de Nossa Senhora
do Carmo. No outro extremo da
sociedade, para certos negros j
no lhes satisfazia a adeso e a
participao nas irmandades do
Rosrio. Na metade do sculo,
irmandades sob a proteo de
Nossa Senhora das Mercs eram
espaos alternativos ou
complementares para congregarem
os negros, inclusive para lhes
propiciar, sobretudo, mais saliente
e visvel presena nos espaos de
sociabilidade locais. Uma razo
especial explica, em parte, essa
circularidade. que, no sculo
XVIII, as irmandades dos homens
pretos adquiriram o direito de
resgatar, mediante justa avaliao,
escravos que os senhores se
dispusessem a vender. Condio
que, na Colnia, comeou por ser
exercida pelas associaes sob a
invocao de Nossa Senhora do
Rosrio e que se consagrou na das
Mercs, orago por excelncia da
redeno dos cativos.
Seja como for, para as
populaes escravas, as
irmandades eram o nico espao de
sociabilidade consentido e
emulado pelas autoridades. Em vez
de ameaa ordem social, eram
entendidas pelo Estado absolutista
portugus como instrumentos de
controle da sociedade. Controle,
mas sem inibir a manifestao de
sentimentos. Ao contrrio, sendo as
mais numerosas, as irmandades de
negros impunham-se como veculos
de expresso da cultura e da
religiosidade negra africana,
sobretudo no que diz respeito a
festas e celebraes de rituais
religiosos.
Como bem interpretou Roger
Bastide, no Brasil o catolicismo
religio do colonizador se
sobreps, mas no substituiu as
religies dos africanos. Sob o seu
manto protetor e aliadas a
elementos cristos, cultivaram-se e
preservaram-se tradies
religiosas africanas. Ritos e
prticas religiosas de origem
africana juntaram-se e se fundiram
com tradies e prticas religiosas
do colonizador branco. Diante do
avassalador domnio do branco,
para o negro importava no perder
os fortes matizes originais de sua
cultura religiosa e, por extenso,
sua identidade. Preservaram esses
traos o quanto lhes foi permitido
fazer, amoldando-os e
amalgamando-os com os da
religio do colonizador.
Na Minas Gerais setecentista, o
esprito ldico era uma constante e
as irmandades suas principais
promotoras. Considerem-se as
festas naquele contexto. As
copiosas e faustosas procisses.
Relembre-se que foi ali que teve
lugar aquela que tida como a mais
exuberante e suntuosa das
solenidades pblicas da Amrica
portuguesa: o trduo promovido em
1733, a pretexto da trasladao do
Santssimo Sacramento da igreja de
Nossa Senhora do Rosrio para a
inaugurao da nova matriz de
Nossa Senhora do Pilar, em Vila
Rica. Festa sacra e profana, como
costuma acontecer em uma
sociedade praticante de
religiosidade sob o signo do
exibicionismo exteriorista,
consignado nas orientaes do
Conclio Tridentino (1545-1563).
Festa que, nas palavras do cronista
que a celebrou, Simo Ferreira
Machado, fazia da nobilssima
Vila Rica mais que esfera da
opulncia, teatro da religio,
como se l no Triunfo Eucarstico.
Esse ludismo cumpria importante
funo poltica, ao descomprimir
as agudas tenses sociais existentes
em plagas mineiras. Por outro lado,
compreensvel que aflorassem
litgios entre tais agremiaes.
Litgios que, na aparncia, se
circunscreviam a questes
menores, como desavenas pela
precedncia nas procisses,
mormente na de Corpus Christi.
Quanto aos soberanos
portugueses, ao estimularem a
criao das irmandades, eximiam-
se de subsidiar a construo, a
ornamentao e a manuteno das
igrejas, no obstante o seu dever de
faz-lo na qualidade de gro-
mestres da Ordem de Cristo. Com
essa postura, a Coroa ampliava a
sua vigilncia sobre a sociedade
colonial. No mbito das
irmandades, essa estratgia se
efetivava na obrigatoriedade de
elas se constiturem formalmente
atravs da elaborao de
compromissos, documentos que
prescreviam os direitos e deveres
dos associados e as
responsabilidades da agremiao.
Esses livros, que nas ordens
terceiras se denominavam
estatutos, deviam ser submetidos
s autoridades civis ou
eclesisticas, sendo a aprovao ou
confirmao de seus captulos a
chancela e o reconhecimento
oficial da entidade. Vrios outros
expedientes e exigncias
testemunham a permanente
ingerncia das autoridades na
gesto das irmandades. Cuidados
que, possivelmente, se
justificavam, pois no
despropositado inferir que, no
interior dessas agremiaes, as
discusses de natureza poltica
fossem uma realidade.
Como se depreende, pertencer a
uma ou mais irmandades era
necessidade tanto de vida como de
morte. Sem aderir-se a elas, poder-
se-ia dizer que as pessoas se viam
desamparadas. No apenas diante
dos percalos e das agruras da
vida, como tambm quanto a um
sepultamento condigno e a
celebrao de missas pela salvao
das suas almas. Recorra-se pea
teatr al As confrarias, de Jorge
Andrade, no qual o texto ficcional
bem reproduz e traduz as aflies
de uma me que, infrutiferamente,
peregrina pelas ruas de Vila Rica,
recorrendo a variadas irmandades,
a fim de obter sepultura para o
filho morto que levava consigo. A
no esquecer a inoperncia, quando
no a inexistncia, de santas casas
de misericrdia na capitania do
ouro, instituies que tanto brilho e
relevncia social tiveram em todas
as terras onde os portugueses se
fizeram presentes.
De todas as maneiras, como se
no bastassem essas anotaes que
tentam evidenciar a relevncia
histrica dos grmios laicos
mineiros coloniais, caberia, ainda,
e para finalizar, recordar que, ao
serem agentes, atores e promotores
da religio catlica, foram tambm
os principais mantenedores da vida
cultural na Minas Gerais do sculo
XVIII. Se hoje as expresses da
arquitetura religiosa, das artes
plsticas e da msica barrocas e
rococs constituem patrimnio que
cumpre admirar e preservar, se
neste universo exaltamos o
mulatismo como aspecto singular,
cabe lembrar que, igualmente,
foram as irmandades coloniais
mineiras as responsveis pelo
custeio e pela manuteno daquela
intensa e prolfica produo
cultural que orgulho de uns e
encantamento de todos.
Santos e santas

Santo Guerreiro
Do culto de realezas europeias
venerao popular por todo o pas,
So Jorge das mais emblemticas
representaes da relao de f que
liga Brasil e Portugal.
GEORGINA SILVA DOS SANTOS
No Brasil, ele est presente nos
altares das igrejas, nos gongs da
umbanda, nos ninhos domsticos,
na fachada de lojas, no interior de
oficinas mecnicas. Para fazer jus a
tamanha popularidade, So Jorge
conquistou os coraes dos reis
portugueses, de seus sditos mais
humildes e fez com eles a travessia
do Atlntico. No entanto, alguns
dizem que foi cassado pela Igreja
porque sua luta contra o drago no
passa de uma fbula. Outros dizem
que perdeu seu posto celeste
porque se misturou com os orixs
nas casas de santo do Brasil. Na
verdade, continua santo oficial do
catolicismo.
A venerao ao Santo
Guerreiro no Brasil uma das
mais arraigadas heranas
portuguesas, pois o culto dos reis
de Portugal a So Jorge teve incio
com a fundao do Reino. Honrado
com uma igreja em Lisboa por
Afonso Henriques, primeiro
monarca portugus, So Jorge
recebeu como herana o cavalo de
seu sucessor, Sancho I, e passou a
ser evocado como grito de guerra
por Afonso IV. Devoo pessoal
desses reis da dinastia de Borgonha
(sculo XII ao sculo XIV), o culto
a So Jorge assumiu outra
dimenso com a ascenso da casa
de Avis (sculo XIV ao sculo
XVI).
O santo foi tomado como
intercessor celeste na batalha que
ops Portugal e Castela pela
disputa da Coroa lusitana. Em
agosto de 1385, os exrcitos se
defrontaram nos campos da aldeia
de Aljubarrota e as tropas lusitanas
estavam em desvantagem. Temendo
o pior, D. Joo I entregou o
desfecho do conflito ao Santo
Guerreiro e avanou sobre o
exrcito inimigo gritando: Avante,
So Jorge, So Jorge avante, que eu
sou rei de Portugal!. Os
cavaleiros castelhanos, embora
invocassem Santiago, no
resistiram ao confronto. No meio
da tarde, bateram em retirada,
amargando a derrota. Para celebrar
a vitria sobre o drago
castelhano, o monarca fez de So
Jorge padroeiro do Reino, defensor
de suas terras e gentes, e deu ao
pao rgio o nome do santo o
famoso Castelo de So Jorge de
Lisboa.
Os atos de D. Joo I inauguraram
uma devoo dinstica. O nome do
santo passou a designar, para a
monarquia, o compromisso com a
f catlica e a vocao de Portugal
para a conquista. Quando os
portugueses se lanaram ao
Atlntico, deflagrando a
colonizao de novos territrios,
So Jorge ligou-se s regies
anexadas. O infante D. Henrique
atribuiu a uma das ilhas dos Aores
o nome do mrtir. D. Joo II, ao
edificar uma fortaleza na Costa da
Guin, chamou-a de So Jorge da
Mina.
Mas foi a introduo do santo na
procisso do Corpo de Deus, ainda
em 1387, a grande responsvel
pela transformao do mrtir numa
entidade popular. Realizada em
todo o Portugal, a procisso em
honra Eucaristia era a festa mais
importante da Igreja local.
Organizado pela Cmara e
financiado pelos participantes, o
cortejo contava com a presena dos
funcionrios das cmaras, dos
artesos, do clero e, s vezes, do
prprio monarca. Os preparativos
para o evento mobilizavam pessoas
do lugar e dos arredores e
coalhavam as ruas de gente. Por
determinao municipal, as vias
eram atapetadas de flores e
damascos. Embora com variaes
regionais, o desfile seguia um certo
padro. O cortejo se abria com a
dana de trabalhadoras das hortas e
pomares ao som das gaitas e das
flautas. Adiante, assistia-se
passagem de So Jorge, escoltado
pelos artesos que lidavam com
ferro e fogo. Seguiam-nos as
demais corporaes, cada qual com
seu patrono, os mercadores, os
funcionrios das cmaras e as
ordens monsticas. Por fim,
avistava-se o Santssimo, ostentado
pelo bispo, ladeado pelo rei e
pelos oficiais palacianos.
A presena de So Jorge no
cortejo de Corpus Christi
simbolizava a fundao da dinastia
dos Descobrimentos e imprimia ao
evento um carter cvico. Por obra
da realeza e das cmaras, a
devoo monrquica ao mrtir
manteve-se, transformando-se numa
tradio tambm no alm-mar. So
Jorge atravessou o Atlntico junto
com a festa que o popularizou entre
os portugueses. Em 1549, o padre
Manoel da Nbrega deu notcia ao
provincial dos jesutas em Portugal
da primeira procisso que se fez na
Bahia, a do Corpo de Deus.
Tal como na Metrpole, o
cortejo do Santssimo na Colnia
unia o tom solene festa dos
sentidos. A convivncia entre o
sagrado e o profano, to prpria ao
catolicismo colonial, causava a
admirao dos viajantes. Em 1696,
acompanhando uma esquadra
francesa de passagem pela Bahia, o
cronista Franois Froger ficou
pasmo com os bandos
mascarados, msicos e danarinos
que perturbavam a ordem da santa
cerimnia com uma conduta
indecorosa. O cortejo despertou
outra impresso em Thomas
Lindley, que assistiu solenidade
em 1803. O ingls achou piegas a
cavalgada de So Jorge, na qual o
cavaleiro exibia o seu penacho,
majestosamente.
moda de Lisboa, o santo saa
na procisso baiana sobre um
cavalo ricamente adornado,
escoltado por seu pajem, por seus
alferes, o popular homem de
ferro, e por cavalarios
vistosamente trajados. Em Vila
Rica (hoje Ouro Preto), no sculo
XVIII, tambm no se economizava
em pompa. Na vspera da
procisso, noite, os criados de
So Jorge, vestidos de capa e
calo vermelhos, rufando
tambores, anunciavam pelas ruas o
cortejo. Ao amanhecer, ao som da
banda e ao estouro dos fogos, o
povo ganhava as ladeiras da
cidade. Antes da missa, na Matriz
de Nossa Senhora do Pilar, a
imagem de So Jorge sobre um
cavalo, seguida por seu alferes em
ricos trajes romanos, e por um
anjinho, dirigia-se igreja. Saa
escoltada por quatro estribeiros
vestidos como pajens e um piquete
da cavalaria com cascos dourados,
prateados e arreios enfeitados. No
incio da cerimnia, ouvia-se a
salva das tropas que lhe
apresentavam as armas. Ao trmino
da missa, a procisso, encabeada
por So Jorge, cumpria seu trajeto.
Na praa do antigo morro de Santa
Quitria, as tropas eram revistas
pelo santo, a quem prestavam
honras de general. Findo o desfile,
a imagem, esculpida pelo famoso
Aleijadinho, era recolhida no Pao
da Cmara.
O modelo da procisso das
Minas setecentistas espelhava-se
no de Lisboa, no qual o padroeiro
abria e encerrava o cortejo de
Corpus Christi. Na capital do
Reino Portugus, o santo era
acompanhado por sua confraria,
composta, desde a poca do mestre
de Avis, por armeiros, barbeiros,
ferreiros, ferradores e demais
ofcios indispensveis
manuteno de um exrcito. No
encerramento da festa lisboeta, ano
aps ano, o santo tomava posse de
seu castelo e, como nas Minas,
recebia ali, vista de uma multido
entusiasmada, as honras de general.
O rito atualizava no tempo o pacto
de defesa e proteo da cidade, que
as cmaras, como brao do poder
rgio na Colnia, enraizaram no
Brasil.
No Rio de Janeiro imperial, o
desfile de So Jorge provocava
tamanho impacto no dia do
Santssimo que se tornara por si s
um acontecimento. O mrtir era o
nico santo a integrar o cortejo. Ao
repique do sino da igrejinha da rua
de So Jorge, atual Gonalves
Ledo, declarava-se iniciada a festa.
O foguetrio abafava o vozerio e a
irmandade do santo, com capa e
volta, punha-se a aguardar a
chegada do corcel branco de So
Jorge, que, maneira lisboeta, era
cedido pela estrebaria real. No
meio da manh, presente a
montaria, o santo, at ento exposto
a rezas e promessas, atravessava a
capela, cujo cho era coberto de
areia e flores. porta, fiis e
curiosos prostravam-se diante da
imagem e de seu alferes, o homem
de ferro. O cortejo, liderado pela
irmandade, contava com a banda de
escravos da Quinta da Boa Vista.
Seguia-lhe o homem de ferro, que
se movia sobre um cavalo negro,
vestindo malhas, peito de ao,
glea e viseira. Logo atrs, em
cima de um corcel branco, com um
criado de cada lado, vinha a figura
de So Jorge, com armadura,
escudo, elmo com ornamentos
dourados e capa de veludo
carmesim bordada a ouro. Atrs, o
escudeiro sobre um ginete abria o
caminho para vinte e quatro
cavalos das cavalarias da Quinta.
Ao longe, as fortalezas soltavam
canhonaos, e, ao eco dos tiros,
So Jorge passava em revista a
Guarda Nacional e batalhes
cariocas. O nico presente a
rivalizar com o santo era mesmo o
imperador, que em sinal de piedade
desfilava com a cabea descoberta.
O gesto de D. Pedro II subtraa
do tempo a distncia entre os
monarcas de Avis e a Casa de
Bragana, a dinastia que restaurara
a independncia do Reino
Portugus aps a dominao
filipina, no remoto sculo XVII.
Mas, se So Jorge supria a
demanda dos reis e dos exrcitos,
ajudando-lhes a forjar uma estampa
de glria e conquista, no meio do
povo logo se tornou advogado de
causas cotidianas, com a ajuda dos
orixs. Como enfrentara, num
passado longnquo, desafios
semelhantes aos de Prometeu,
Perseu e So Marcelo, So Jorge
tambm assumira os de Ogum e os
de Oxssi nos cultos afro-
brasileiros.
A funo medianeira, as
habilidades e o conhecimento no
trato sobre certa matria
aproximavam santos e orixs. Se os
primeiros eram intermedirios
entre os homens e o Criador no
credo catlico, os ltimos
desempenhavam o mesmo papel
entre os homens e Olorum o ser
supremo no culto afro-brasileiro.
Enquanto os atributos dos santos
indicavam o exerccio de seu
antigo ofcio, a aptido para cura
de uma doena ou a resoluo de
um problema, os smbolos dos
orixs revelavam do mesmo modo
suas propriedades curativas e
materiais. O processo cultural de
identificao, associao e
inverso que caracterizaram o
sincretismo religioso entre So
Jorge e os orixs da guerra e da
caa construiu-se sobre o carter
mltiplo das divindades africanas e
as variantes hagiogrficas de So
Jorge, um santo de canonizao
literria.
Omitido nas procisses
brasileiras do Corpo de Deus, o
combate entre o santo e o drago
circulava, porm, nas imagens
votivas. O mrtir era tido e havido
como o heri que, na floresta,
abateu com sua lana uma fera, tal
e qual Oxssi, rei de Ketu, deus da
caa, ligado terra virgem e lua.
O orix cuja dana descreve sua
perseguio ao animal at o
disparo de sua flecha. So Jorge
sincretizou com Oxssi na Bahia, e
no com Ogum. Ali, foi com Santo
Antnio que Ogum se mesclou,
porque fora evocado como
defensor da cidade, durante as
invases holandesas do sculo
XVII. As vitrias resultaram em um
soldo municipal para a festa de
Santo Antnio, mas renderam a lua
a So Jorge, e, no futuro, uma das
mais belas msicas do cancioneiro
brasileiro Lua de So Jorge, de
Caetano Veloso.
A conjuntura histrica, a
variedade de naes africanas e o
isolamento dos centros urbanos no
passado imprimiram variaes e,
muitas vezes, distines entre os
terreiros da mesma cidade. So
Jorge sincretizou com Ogum nas
casas de santo do Recife, de Porto
Alegre e do Rio de Janeiro. Na
capital do Imprio, onde o desfile
imponente de So Jorge era uma
atrao parte e o santo recebia o
soldo de general, seus atributos de
guerreiro conduziram-no ao
encontro de Ogum, o rei ioruba de
muitas faces, que inventava suas
prprias armas e ferramentas.
Guerreiro invencvel, em sua
Dana Ogum agita a espada, como
se fosse golpear um inimigo ou
abrir os caminhos. Reza a tradio
que ele o fez: ensinou os homens a
dominar o fogo e a fabricar os
utenslios de ferro.
Reprimidos pela Igreja e mesmo
pela polcia, os cultos afro-
brasileiros encontraram na devoo
aos santos enorme abrigo. No era
raro que escravos ou libertos de
uma irmandade figurassem entre os
integrantes de terreiro de umbanda.
O folclrico D. Ob II dfrica,
ex-combatente da Guerra do
Paraguai e assduo frequentador da
Quinta da Boa Vista, era um deles.
Dizia-se catlico, mas no via
muros entre uma religio e outra.
No retrato que mandou publicar na
imprensa, em 1882, fez incluir os
smbolos de Ogum e Oxssi,
declarando sua linhagem. E
costumava dizer: no Brasil, So
Jorge Ogum!
Santa e padroeira
F, mistrios e poltica atravessam
desde o sculo XVIII a histria de
Nossa Senhora Aparecida no Brasil,
sagrada Padroeira do pas em 1931.
JULIANA BEATRIZ ALMEIDA DE
SOUZA
Habitaes de pau a pique
erguidas ao redor da capela de
Santo Antnio, no pequeno outeiro
margem direita do rio Paraba,
deram incio, em meados do sculo
XVII, vila de Guaratinguet.
Passagem obrigatria em direo
s Minas Gerais e ao Rio das
Velhas, para os que vinham de So
Paulo ou Rio de Janeiro, o
povoado se desenvolveu com suas
roas de mantimentos e colnias de
pesca que garantiam a subsistncia
dos habitantes e das tropas que por
ali passavam.
Os moradores eram gente
nascida e criada em extrema
pobreza: rudes padres de
habitao, alimentao e vesturio.
No era diferente para Joo Alves,
Domingos Garcia e Felipe
Pedroso, trs pescadores da vila.
Num dia de outubro de 1717, poca
ruim para a pesca, saram, como
sempre, para trabalhar. Ficaram
horas nas suas canoas, sem
resultado. Mas tinham de insistir. O
governador recm-nomeado da
capitania de So Paulo e Minas do
Ouro, Pedro de Almeida Portugal,
futuro Conde de Assumar, passaria
por ali, para assumir seu cargo em
Vila Rica, e era preciso receb-lo
bem. Os membros ilustres do lugar
pretendiam fazer um banquete em
sua homenagem, com fartura de
pescado. E, no entanto, os peixes
no apareciam.
Joo Alves lanou novamente a
rede e, dessa vez, sentiu um peso
na malha. Quando a puxou,
percebeu no fundo um pequeno
objeto de cor escura que
identificou como a imagem de
Nossa Senhora, sem a cabea. O
pescador atirou de novo a rede.
Veio, ento, a cabea da Virgem.
Eles a guardaram e voltaram a
pescar. Da em diante, o sucesso
foi tal que os trs, com os barcos
abarrotados de peixe, decidiram
voltar para casa, com medo de
naufragarem.
Unindo a cabea ao tronco da
imagem com cera da terra, Felipe
Pedroso conservou-a em casa.
Aps a sua morte, o filho, Atansio
Pedroso, construiu um altar e um
oratrio para a imagem que ganhou
manto e coroa artesanais. A
devoo foi crescendo e o culto
Virgem surgida nas guas do
Paraba acabou oficializado pela
Igreja, em 1743. J na segunda
metade do sculo XVIII, capelas e
oratrios dedicados a Nossa
Senhora da Conceio Aparecida
foram construdos em outros
lugares, nos quais a fama da
Senhora foi levada pelos tropeiros,
sertanistas e mineradores, desde
Sorocaba at Campos de Curitiba,
Laguna e Viamo, na direo sul; e
a Cuiab e a Gois. A Virgem
seguia o caminho do ouro. O ttulo
Aparecida deve ter surgido
nesses primeiros tempos de
devoo, denotando as
circunstncias do encontro dessa
imagem de Nossa Senhora da
Conceio: aparecida das guas.
No sculo XIX, o culto continuou
se expandindo e a capela recebia
visitas ilustres: em 8 de dezembro
de 1868, na festa da Imaculada
Conceio, a Princesa Isabel e o
Conde dEu foram capela e
consta que, na ocasio, doaram
imagem uma coroa de ouro.
No incio da Repblica, o culto
Virgem passou a ser promovido
de forma especial pela Igreja
Catlica. Esta,
compreensivelmente, recebeu a
nova ordem poltica com
desconfiana. Com o advento da
Repblica, o Estado se separou da
Igreja, extinguindo-se o Padroado
conjunto de direitos, privilgios e
deveres concedidos pelo papado
Coroa portuguesa , que a
Constituio de 1824 ratificara e a
de 1891 suprimira. Era hora, enfim,
de a Igreja brasileira redefinir o
seu lugar na sociedade. O final do
sculo XIX e o incio do XX
significaram, para ela, um momento
de desenvolvimento institucional,
com o fortalecimento de suas
estruturas internas, criao de
novas dioceses, aumento do
controle episcopal sobre o clero e
crescimento das ordens religiosas,
com a chegada de um novo fluxo de
sacerdotes estrangeiros. Mas
parece ter sido a busca por
smbolos que representassem a
recm-inaugurada Repblica o
mote do projeto de fazer da Virgem
de Aparecida um smbolo catlico
genuinamente brasileiro. Essa
escolha ligava-se tradio
devocional mariana, ou seja, ao
culto Virgem Maria, presente
desde os tempos coloniais,
apresentando ainda a vantagem de a
imagem ser de cor escura, o que
sugeria, tambm, um possvel canal
de incluso dos negros entre a
crescente legio de devotos.
Em novembro de 1903, seguindo
uma deciso dos bispos da
provncia meridional do Brasil, D.
Joaquim Arcoverde, arcebispo
metropolitano do Rio de Janeiro,
solicitou Santa S, sendo
atendido, licena para coroar
solenemente a imagem, escolhendo
8 de setembro, dia da Natividade
de Nossa Senhora, para os festejos.
Foi a primeira vez, no Brasil, que
se organizou uma cerimnia desse
tipo. Os bispos buscavam, com a
solenidade, renovar o culto a Maria
e oficializar o gesto que a devoo
popular j havia consagrado, de
enfeitar com manto e coroa o
objeto da sua devoo. Alm dessa
inteno, havia o desejo de mostrar
ao governo republicano a fora da
f catlica. Em lugar da figura do
rei paternal, a Igreja oferecia a
figura maternal de uma rainha, com
poderes especiais para ouvir as
demandas de seu povo e, se justas,
atend-las. Nossa Senhora
Aparecida podia se transformar,
tambm, no smbolo feminino que o
novo regime tanto procurava.
Foi no final dos anos 1920 que o
projeto de tornar a Virgem de
Aparecida smbolo nacional se
configurou plenamente. Em
setembro de 1929, o episcopado
brasileiro reunido em Aparecida,
no Congresso Mariano,
comemorava o jubileu de prata da
coroao da imagem. Ao final do
Congresso, o ento arcebispo do
Rio de Janeiro, D. Sebastio Leme,
liderou um movimento para pedir
ao papa que a Virgem fosse
reconhecida como rainha e
padroeira do Brasil. Em 16 de
julho de 1930, Pio XI assinou o
decreto atendendo solicitao. O
pontfice acreditava estar
colaborando assim para o aumento
da devoo mariana, em especial
sob a invocao da Imaculada
Conceio. Acontecimento assim,
de tamanha relevncia, deveria ter
comemorao altura. A festa
tambm precisava de cenrio
especial, representativo de toda a
nao. O ano era 1931. O lugar
escolhido, a cidade do Rio de
Janeiro, ento capital federal.
Ato de f e patriotismo, a
cerimnia atingiu seus objetivos
mximos. A nao republicana
ganhava a proteo da Virgem
negra de Aparecida, cuja
mensagem de harmonia social
vinha contribuir para a
consolidao das bases polticas
no Brasil dos anos 1930. Nessa
poca, a Igreja Catlica no Brasil
buscava a consolidao interna e a
reafirmao de seu poder e de sua
imagem perante a sociedade. Ao
mesmo tempo, o governo de
Getulio Vargas procurava instaurar
uma nova ordem poltica e social
movida pela valorizao do
trabalho e baseada na conservao
da famlia tradicional. A religio
se apresentava, ento, como um dos
elos capazes de unir a todos, sem
distines.
O perodo pode ser percebido,
portanto, como o da reaproximao
mais efetiva entre o Estado e a
Igreja aps a Proclamao da
Repblica. A 12 de outubro de
1931, tambm no Rio de Janeiro,
foi inaugurado o Cristo Redentor,
no alto do Corcovado. Novamente
se combinaram os ingredientes que
fizeram o sucesso da procisso em
homenagem Virgem, cinco meses
antes: uma semana de preparao
dedicada ao Cristo, ato pblico
com concentrao popular e
presena de bispos e autoridades
pblicas de todo o pas, entre elas
Getulio Vargas. A ocasio foi
igualmente bem aproveitada por D.
Sebastio Leme, que entregou ao
presidente um documento com
reivindicaes catlicas para uma
futura Constituio. O ensino
religioso nas escolas pblicas e
corporaes militares se destacava
entre as questes para as quais
pedia ateno.
Assim, a Igreja defendeu o
respeito s instituies pblicas,
postura que agradava ao governo,
reivindicando, entretanto, uma
legislao de acordo com a
doutrina catlica. Percebia, na
verdade, a proximidade de uma
renovao poltica no Brasil na
qual deveria influir, e a unio dos
bispos em torno do culto Virgem
de Aparecida representou um passo
importante nesse sentido. Numa
poca em que a ideia comunista
fermentava no mundo, a Igreja
temia pelo seu futuro no pas, mas a
f popular contribuiu para
assegur-lo. Devoo religiosa e
projeto poltico se combinaram,
portanto, na escolha de Nossa
Senhora Aparecida para Padroeira
do Brasil.
Salve Anastcia
A escrava negra de olhos azuis que
se transformou em smbolo de f para
o povo brasileiro um fenmeno
recente: a adorao nasceu no Rio de
Janeiro nos anos 1970.
MNICA DIAS DE SOUZA
No h quem no tenha ouvido
falar na escrava Anastcia. Sua
imagem, estampada em pequenos
santinhos com oraes no verso,
pode ser encontrada nos lugares
mais inusitados at em balco de
lanchonete. A despeito da
popularidade, sua origem se
envolve em mistrio. Quem seria
afinal aquela escrava, que aparece
na iconografia com parte do rosto
velada por um instrumento de
tortura? Se negra, por que
representada com os olhos azuis?
Que poderes atribuem a ela? O
culto a Anastcia envolve muitas
perguntas e poucas respostas. Sua
imagem mais conhecida at de
fcil identificao. Ela reproduz,
na verdade, uma gravura retirada
do livro Voyage autour du monde,
de tienne Arago, viajante francs
que esteve no Brasil em 1808
integrando uma expedio
cientfica, e registrou suas
impresses em textos e desenhos.
De um destes, saiu a escrava
cultuada como santa em vrias
regies do Brasil. Mas, fora essa
constatao, nem o faro mais
apurado pode conduzir a algum
registro histrico sobre a vida de
Anastcia. Dados de sua biografia
no constam em registros oficiais,
documentaes paroquiais, autos
punitivos, fichas de casa de
deteno etc. Sua certido de
nascimento foi conferida pelo
povo, como disseram Gilberto Gil
e o escritor Antonio Risrio
revista Manchete, de 21 de maio
de 1988.
E, se foi o povo que a
transformou numa entidade
arquetpica, ao mesmo tempo
divina e guerreira, temos
obrigatoriamente de tentar ouvir
aqueles que trouxeram Anastcia
luz. De prosa em prosa, chegamos
Igreja de Nossa Senhora do
Rosrio e So Benedito dos
Homens Pretos e ao Museu do
Negro, ambos localizados na rua
do Rosrio, no centro do Rio de
Janeiro. A igreja abriga uma
instituio secular, a Irmandade do
Rosrio e So Benedito dos
Homens Pretos congregao de
leigos com um histrico que
remonta ao sculo XVIII. At hoje
a instituio busca, com reunies
dominicais realizadas todo ms,
manter seus compromissos
originais, cultivando ideais tnicos
e estimulando o sentimento de
coletividade entre os negros. Para
preservar sua memria,
construram um museu, na dcada
1970, e foi neste ambiente, repleto
de grossas correntes de ferro,
fitinhas, santos, imagens de pretos
velhos e at uma rplica da cripta
da Princesa Isabel e do Conde
dEu, que nasceu a escrava
Anastcia.
Numa exposio sobre os
martrios infligidos aos escravos
no Brasil antigo, realizada em
1971, o museu recebeu como
doao, do Instituto do Patrimnio
Histrico e Artstico Nacional
(Iphan), uma imagem em forma de
pster. Era a j citada reproduo
de tienne Arago. A imagem, que
em si no revela sequer traos
femininos, acabou virando a de
uma mulher, que em pouco tempo
recebeu nome e biografia. Dentro
da irmandade, o responsvel pelas
primeiras verses sobre a vida de
Anastcia foi Yolando Guerra.
Atravs das instrues desta
liderana, articulou-se uma
identidade para a imagem de
Arago. A crena tomou vulto e, no
incio dos anos 1980, os
frequentadores do museu j tinham
de enfrentar longas filas para
chegar at a gravura da santa. Fora
dali, podiam encontrar a escrava
nas tendas espritas, convertida na
Vov Anastcia, que gosta de fumo
de rolo e de rosas brancas.
Como bom preceptor, Yolando
Guerra atribuiu a Anastcia
qualidades que certamente
considerava necessrias a um
grande vulto popular. Criou para
ela uma genealogia africana:
princesa de um povo (no caso o
povo banto) e filha de Oxum. Mas a
devoo a Anastcia no se
restringe aos banto-descendentes,
mas a brasileiros e brasileiras de
outras etnias e religies. No Rio de
Janeiro, seu culto parece mais
sistematizado, o que no impede a
existncia de devotos em Belm,
So Paulo, Minas Gerais e na
Bahia, local que abriga um grupo
afro exclusivamente feminino,
chamado Did, que tem estampada
em seu estandarte a imagem de
Anastcia com os dizeres: Ly
Anastcia. Did, o poder da
criao. Se ela no reconhecida
como santa pela Igreja Catlica, o
povo lhe delegou poderes de cura e
lhe presta homenagens,
especialmente no seu dia, 12 de
maio. Nessas ocasies, os devotos
revelam no seu ar contrito a riqueza
espiritual de uma sociedade como a
nossa, capaz de fabricar a
possibilidade de olharmos para ns
mesmos e de pensarmos, atravs de
Anastcia, no passado escravista e
no presente preconceituoso
simultaneamente.
Demnios e
tumbas

Vade retro!
Favorecida pelos rituais indgenas,
pelas crenas africanas e por uma
medicina precria, a prtica do
exorcismo foi vastamente difundida na
Amrica portuguesa no perodo
colonial.
MRCIA MOISS RIBEIRO
Nem sempre o diabo teve patas
de bode, chifres, rabo e cheiro de
enxofre. Antes abstrato e teolgico,
foi durante o Renascimento que ele
ganhou forma nas paredes e
capitis das igrejas. O medo do
diabo foi ento se alastrando pelo
Ocidente de uma forma jamais
vista, e a partir do sculo XVI uma
verdadeira obsesso satnica
tomou conta do imaginrio europeu,
com um impressionante conjunto de
imagens do inferno e seus horrores
invadindo a Europa. Ao mesmo
tempo, a cultura escrita difundia o
medo do demnio tanto nas
publicaes populares quanto nas
obras eruditas. Assim, mascates,
ambulantes e afamados mgicos
negociavam folhetos e brochuras
ensinando como fugir das
armadilhas diablicas, enquanto
telogos e doutores da Igreja se
dedicavam aos inmeros tratados
de demonologia escritos a partir
dessa poca.
Essa vasta literatura dedicada
aos poderes diablicos ganha
impulso com os surtos de
possesso demonaca coletiva que
se tornaram famosos pelo
continente, principalmente na
Frana e na Inglaterra do sculo
XVII. Tais obras mostravam o
diabo como capaz de alterar o
curso dos cus e realizar tudo o
mais que pudesse perturbar o
natural andamento do cotidiano.
Por meio dos feiticeiros seus
grandes aliados , podia matar o
gado e lanar-lhes doenas, tornar
estreis campos que antes eram
frteis e ainda destruir as colheitas.
Dado o imenso poder que lhe era
atribudo, muitos o chamavam de
prncipe deste mundo. Alm da
interveno no curso da natureza, a
ao diablica atingia o corpo e a
alma dos homens, fazendo dos sos
pessoas doentes, e dos lcidos,
espritos imundos e perturbados.
A Igreja Catlica sempre
ofereceu armas celestiais contra o
diabo, porm foi durante a onda de
satanismo do Renascimento que os
meios de combate, especialmente
os exorcismos, ganharam destaque.
Sua origem perde-se na noite dos
tempos, e diversos povos da
Antiguidade j se valiam desses
ritos para expulsar espritos
considerados malignos. Entre as
armas desenvolvidas pela Igreja
Catlica contra o demnio estavam
as oraes, o culto aos santos, as
imagens miraculosas, as relquias,
a gua benta e sobretudo os
exorcismos, considerados o meio
mais eficaz de combat-lo.
Portugal e suas colnias tambm
conheceram a difuso dos ritos de
expulso demonaca, embora em
escala menor que entre ingleses e
franceses. Os exorcismos eram
regulamentados por tratados
especficos e, apesar de nenhum
desses livros ser de origem
lusitana, as principais obras que
circulavam na Europa sobre o
assunto foram traduzidas para o
portugus. Afinal, era grande o
nmero de indivduos que se
diziam possudos pelo diabo e,
consequentemente, tambm o de
exorcistas que atuaram no Imprio
portugus a partir do sculo XVII.
O objetivo desses livros era impor
regras s funes dos exorcistas,
evitando assim que seu
desempenho fosse confundido com
rituais supersticiosos. Entretanto,
as normas destinadas a
regulament-los estiveram longe de
serem obedecidas.
De acordo com os manuais de
exorcismo, um dos sinais mais
evidentes da possesso diablica
era o conhecimento de lnguas
estrangeiras sem nunca t-las
aprendido, principalmente o latim.
Outros sintomas seriam a faculdade
de saber de fatos que se passavam
em lugares distantes, a adivinhao
e a capacidade de praticar aes
sobrenaturais levitar, mover
objetos sem toc-los etc. Havia
ainda outros indcios. Difundia-se a
crena de que os endiabrados
tinham verdadeira repugnncia por
objetos e imagens sagrados, que se
sentiam muito incomodados durante
as oraes e leitura do Evangelho e
que a figura do sacerdote lhes
causava verdadeiro pavor.
As denncias e processos da
Inquisio movidos contra
curandeiros e supostos feiticeiros
mostram que, na maior parte das
vezes, a procura por rituais
mgicos decorria de problemas de
sade, fsicos ou mentais. No
universo das curas sobrenaturais,
havia dois caminhos possveis,
sendo um oferecido pela Igreja e
outro pelos afamados feiticeiros.
No mundo colonial, marcado pela
baixa condio sociocultural de
seus habitantes, pela precariedade
da medicina e ainda pela influncia
das religies africanas e
amerndias que tambm faziam
uso de cerimnias de despacho dos
espritos malignos , no de se
estranhar que as pessoas
procurassem o feiticeiro antes de
procurar um exorcista. Dessa
forma, s restava Igreja
intensificar a propaganda
difundindo a eficcia de seus ritos.
Doenas desconhecidas, difceis
de aplacar com remdios naturais
e, portanto, suspeitas de serem
provocadas por feitios eram
normalmente as causadoras da
busca por exorcismos. E, por mais
estranho que parea, a crena de
que o diabo podia ser o autor das
desordens corporais atingia no
apenas indivduos comuns ou
homens da Igreja, mas tambm
renomados mdicos, formados nas
mais expressivas universidades
europeias. Alm das tradicionais
sangrias e indicaes de
medicamentos feitos de produtos
dos trs reinos da natureza
mineral, vegetal e animal , eles
tambm defendiam os exorcismos
como meio eficaz para aplacar as
doenas. Muitas vezes, incapazes
de compreender as leis que regiam
o funcionamento do corpo e de
apresentar solues favorveis
para sua cura, os mdicos
acabavam se valendo das teorias
da demonologia como uma espcie
de cincia auxiliar que no s os
ajudava a diagnosticar as doenas,
como a justificar os limites da
medicina.
A obsesso pelo satanismo
muito visvel em determinados
livros de medicina no sculo XVIII.
Por mais contraditrio que parea,
o Sculo das Luzes que defendia
a razo como principal meio para
trazer luz e conhecimento aos
homens foi marcado pela
presena da magia, da
demonologia, da feitiaria e dos
exorcismos. No caso de Portugal,
at por volta de 1772 quando a
Universidade de Coimbra passa
por uma srie de reformulaes ,
o aprendizado da medicina se fazia
mediante a leitura das verses
latinas dos gregos Hipcrates
(c.460 a.C.-377 a.C.) e Galeno
(c.131-c.200), e de seus
comentadores rabes, como
Avicena (980-1037) e Averris
(1126-98). Formulada pelos gregos
e posteriormente ampliada por
Galeno, a teoria da existncia de
quatro humores no organismo
(sangue, fleuma, bile e bile negra,
ou melancolia) vigorou na
medicina de Portugal e do Brasil
pelo sculo XVIII adentro. Para a
conservao da sade, os humores
deveriam estar presentes no
organismo em quantidades
proporcionais e equilibradas. De
acordo com esse sistema, a bile
negra, ou humor melanclico,
normalmente associada noite e s
trevas, era considerada o humor
preferido do diabo. Se cabia aos
mdicos cuidar das disfunes
humorais, por que no tratariam
dos problemas ligados ao humor
melanclico partilhando crenas
comuns aos telogos e abordando a
demonologia da mesma forma que
dissertavam sobre qualquer outro
assunto referente medicina?
Apesar de encontrar adeptos em
diferentes setores da sociedade, os
exorcismos s podiam ser
realizados por indivduos
autorizados pela Igreja. Assim,
alm de possuir a ordem de
exorcista, era imprescindvel obter
licena da diocese da qual o padre
exorcista fizesse parte. Portando o
crucifixo, estola e sobrepeliz tal
como determinado por Roma , o
exorcista comeava o ritual.
Inicialmente havia um
interrogatrio no qual o suposto
endemoniado dava informaes
detalhadas ao religioso sobre o que
se passava com ele, o que o afligia,
onde doa e, enfim, o que o levara a
suspeitar da presena do Maligno.
Ajoelhados, os supostos
endiabrados deveriam seguir todas
as ordens do padre.
Os manuais de exorcismo
defendiam que, durante o ritual, o
religioso tinha de manter um ar
srio e sisudo para melhor
enfrentar o diabo, e a voz deveria
soar bem alta, refletindo a
superioridade da Igreja sobre os
espritos do mal. Gritos, aoites,
bofetadas e cuspidelas no rosto do
suposto endemoniado tambm
faziam parte do cerimonial. De
acordo com esses mesmos livros,
os possessos urravam e
estrebuchavam no cho, dizendo
blasfmias e palavras sem sentido.
Vomitavam coisas estranhas, como
penas, alfinetes e bichos peludos,
enquanto o sacerdote dizia fuga
satana! (fora, Satans!) em altos
brados. Quando o diabo no era
eliminado com facilidade, eram
necessrias vrias intervenes do
sacerdote.
As igrejas eram eleitas como
locais mais propcios para a
realizao dos esconjuros. Mas, no
caso de o doente estar
impossibilitado de deslocar-se at
o Templo Sagrado, permitia-se que
fossem feitos na prpria casa do
enfermo ou mesmo do sacerdote
o que acabava favorecendo
variadas transgresses.
Durante o sculo XVIII, muitos
exorcistas foram denunciados ao
Santo Ofcio por transgredir a
aplicao dos exorcismos. Os
delitos cometidos iam de prticas
consideradas supersticiosas at o
envolvimento sexual entre os
religiosos e as endemoniadas.
Aproveitando-se da posio de
intermedirios entre Deus e os
homens, alguns exorcistas
cobravam pelos seus servios,
pediam alimentos e chegavam at
mesmo a roubar objetos de valor,
como joias, dos possessos a
quem atendiam.
A leitura dos processos da
Inquisio de Lisboa confirma que
as mulheres eram a maior parte da
clientela. Naturalmente frgeis e
propensas ao predomnio do humor
melanclico segundo as teorias
mdicas da poca , eram
consideradas presas preferidas do
diabo e capazes de gerar situaes
embaraosas. Ardiloso e tentador,
o demnio podia pr tudo a perder,
dominando o exorcista e induzindo-
o ao pecado da carne. Apoiados,
portanto, na convico de que o
prncipe das trevas desviava at
mesmo os religiosos do bom
caminho, os autores de manuais
advertiam os leitores para o fato de
o esconjuro de mulheres requerer
imensos cuidados. Entretanto, na
prtica, tais advertncias pouco
valiam, e durante toda a poca
colonial os padres diabos
continuaram cometendo toda sorte
de abusos sexuais contra mulheres.
Nas primeiras dcadas do sculo
XVIII, atuava em Portugal certo frei
Lus das Chagas, que tinha um
modo muito peculiar de exorcizar
as mulheres: mandava deit-las de
costas e punha-se a cavalo nelas
sobre o estmago (...) Metia as
mos por baixo da roupa (...) e
mandava o dito padre se lhe
metessem entre as pernas e se
abraassem com ele e desta forma
lia os exorcismos (...) dizendo que
ele fazia muitas coisas que no se
achavam nos livros mas que a
experincia lhe ensinava e que
Deus Nosso Senhor lhes
inspirava. No Brasil, frei Lus de
Nazar, carmelita que vivia em
Salvador por volta de 1730,
sempre que era chamado para
exorcizar mulheres, dizia que para
recobrar a sade era essencial ter
relaes carnais com ele.
Por tudo isso, um conjunto de
instrues destinadas a
regulamentar o ofcio dos
exorcistas, datado da dcada de
1770, dizia que quando o
exorcismo se fizer a alguma
mulher, devero estar presentes
dois homens de idade madura e
vida bem regulada e tambm
algumas mulheres de boa vida e
costumes e quanto pode ser suas
parentas e no consentir que
assistam mais outros homens, s se
for um eclesistico.
Buscando impedir tantos abusos,
a Igreja toma uma srie de
providncias, punindo com rigor
aqueles que praticassem os
esconjuros de forma indevida. Com
pouqussimas excees, todas as
acusaes da Inquisio contra
exorcistas infratores do mundo
luso-brasileiro so do sculo
XVIII. Ameaada por uma ordem
cultural mais ctica que se impunha
sobre o cenrio europeu e ainda
por setores racionalistas do
prprio clero, a Inquisio
portuguesa intensificou a vigilncia
aos exorcistas infratores.
Foi esse esprito racionalista
que, nas ltimas dcadas do sculo
XVIII, levou Jos Monteiro de
Noronha vigrio-geral do Rio
Negro e professor de teologia
moral na catedral de Belm, no
Gro-Par a escrever um
conjunto de instrues destinadas a
esclarecer sobre a falsidade de
grande parte das operaes
sobrenaturais e manifestaes
diablicas. Considerava que os
culpados pela ignorncia das
populaes eram os prprios
clrigos, que costumavam acreditar
em falsas manifestaes de
possesso diablica. Envolto na
filosofia iluminista, e colocando-se
como um autntico defensor das
cincias, atribua a causa de tantos
erros e abusos ignorncia da
fsica e da medicina. Tal
observao extremamente
significativa, pois mostra que na
distante capitania da Amrica
alguns seguiam as mesmas ideias
dos grandes vultos do pensamento
ilustrado europeu. Entretanto, isso
no significa que a polmica
envolvendo o tema do diabolismo e
da magia, entre aqueles que
defendiam o uso da razo para a
compreenso do mundo natural os
iluministas e aqueles que
defendiam uma viso de mundo
encantada ou supersticiosa,
tivera desfecho semelhante na
Amrica e em Portugal onde as
Luzes clarearam o horizonte em
velocidade bem maior.
Na Amrica portuguesa, a
ausncia da universidade local
por excelncia de disseminao da
cultura cientfica dificultava o
desenvolvimento dos novos
modelos culturais e filosficos
propostos pelo Iluminismo.
Paralelamente, as trs etnias que
formaram o Brasil somavam-se
para garantir a solidez do
pensamento mgico no universo
colonial e sua resistncia aos
caminhos da razo.
Feitios e feiticeiros
Evocando as razes africanas, os
escravos negros utilizavam as magias
e feitiarias como resistncia cultural
e tambm para aplacar os sofrimentos
do cativeiro.
DANIELA BUONO CALAINHO
A beleza, o mistrio e a pompa
dos terreiros de umbanda e
candombl pelo Brasil afora, em
particular na Bahia, vm de longe,
no tempo e no espao. Nasceram da
cultura e da religiosidade dos
negros que deixaram tantas outras
marcas profundas em nossa
sociedade, desde que foram
retirados fora de suas
comunidades e aqui
desembarcaram em finais do sculo
XVI, trazendo crenas e ritos cuja
prtica muitas vezes lhes custou
caro.
Quando os navegantes
portugueses ousaram se aventurar
pela costa ocidental da frica, em
meados do sculo XV, a Coroa e os
mercadores particulares passaram
a engordar seus cofres vendendo
ouro, plantas aromticas, marfim,
tecidos, algodo, pedras preciosas,
madeiras, animais desconhecidos
etc. Pouco a pouco, porm, vender
escravos se mostrou bem mais
lucrativo, em especial no momento
em que a demanda de mo de obra
se intensificou em funo do
crescimento da cultura de cana-de-
acar no Brasil e no Caribe, a
partir do sculo XVII.
E assim africanos de diferentes
grupos tnicos, arrancados de suas
aldeias na Baixa Guin, no Congo e
em Angola, foram compartilhando
ritos tradicionais ao longo do
percurso por terra at os navios
negreiros, durante a demorada
travessia martima em direo
Europa ou Amrica, e depois nos
seus locais de trabalho. Ali, numa
tentativa de recriar a identidade
social perdida com o exlio, eles e
seus descendentes se entregavam a
manifestaes mgico-religiosas
quase sempre malvistas pelas
autoridades civis e principalmente
pela Igreja Catlica.
Alis, por isso mesmo uma das
melhores fontes de informao
sobre tais prticas e crenas so os
documentos produzidos pela
Inquisio, ou Santo Ofcio,
tribunal religioso que perseguia e
reprimia tais atividades, tidas
como feitiaria, por significarem
um pacto com o diabo, e da
assemelhadas heresia. O Santo
Ofcio tinha por objetivo principal
combater hereges, especialmente os
cristos-novos judaizantes os
judeus convertidos ao cristianismo
suspeitos de continuarem
praticando sua religio original ,
mas outros delitos foram tambm
tidos como herticos no rol das
condutas passveis de perseguio
inquisitorial, como foi o caso da
feitiaria.
Incansveis no rastreamento da
ao do diabo, os inquisidores, nos
casos de curandeirismo, por
exemplo, queriam sempre saber
onde estaria a mgica que
eliminava os males. parda Maria
Tom, presa em vora em 1744,
por exemplo, chegaram a perguntar
se seu poder de cura se encontrava
nas ervas, nas oraes ou na fora
do demnio, se este lhe
comunicara alguma virtude para as
curas e se outra pessoa faria o
mesmo que ela. Nos sculos XVI,
XVII e XVIII, o Brasil foi
distinguido com vrias visitaes
inquisitoriais as capitanias da
Bahia, Pernambuco e Gro-Par
eram os principais alvos. As
denncias e confisses surgidas
nestas ocasies so valiosos
registros de um aspecto importante
da presena dos africanos no
Brasil.
Entre as manifestaes se
destacavam os calundus, reunies
frequentes na Bahia e Minas onde
se danava e pulava ao som de
instrumentos de percusso, s vezes
com defumaes, e a certa altura
um ou outro entrava em transe,
perdendo os sentidos ou falando em
nome de espritos, visando realizar
curas, adivinhaes ou cultuar
dolos e outros objetos. Embora
frequentes na Bahia, foi na regio
das Minas Gerais que as
referncias mais constantemente
apareceram na documentao,
generalizando-se no sculo XVIII
em funo do grande contingente de
escravos, do processo de
urbanizao e da produo de ouro.
Nuno Marques Pereira retratou
bem este rito no seu Compndio
narrativo do peregrino da
Amrica, publicado em 1728. Em
meio s suas andanas por Bahia e
Minas, hospedou-se ele no engenho
de um rico senhor. Mas foi
impedido de dormir pelo barulho
ensurdecedor que vinha da senzala.
Explicaram-lhe que acontecia um
calundu. Que cousa calundu?,
perguntou ao proprietrio, que
respondeu: So uns folguedos ou
adivinhaes que dizem estes
pretos que costumam fazer nas suas
terras, e quando se acham juntos
tambm usam deles c, para
saberem vrias cousas, como as
doenas de que sofrem, e para
adivinharem algumas cousas
perdidas, e tambm para terem
ventura em suas caadas e
lavouras, e para outras cousas.
Indignado, Nuno mandou chamar
o lder da cerimnia: Pois eu vos
quero explicar (lhe disse eu), pela
etimologia do nome, o que
significa. Explicado em portugus e
latim, o seguinte: que se calem os
dois. Calo duo. Sabeis quem so
estes dois que se calam? Sois vs e
o Diabo. Cala o Diabo, e calais
vs o grande pecado que fazeis,
pelo pacto que tendes feito com o
Diabo; e o estais ensinando aos
mais fazendo-os pecar, para os
levar ao Inferno quando morrerem,
pelo que c obraram junto
convosco. A palavra, entretanto,
vem do quimbundo: kilundu, que
significa esprito de um
antepassado remoto, que,
incorporando-se numa pessoa,
influencia o destino de sua vida.
J sobre os africanos e seus
descendentes especializados nas
artes curativas, a historiadora
Laura de Mello e Souza considera-
os, junto com os indgenas e
mestios, os grandes curandeiros
do Brasil colonial, pelo fato de
serem hbeis manipuladores de
ervas, substncias de origem
animal (em particular de frangos e
galinhas), alimentos e lquidos
diversos, excrementos e fluidos
corporais, cabelos, unhas e
cadveres. A propsito, o uso de
partes destes ganhou espao
importante na literatura mdica
europeia entre os sculos XVI e
XVIII, sobretudo o crnio humano,
o p de mmias, o leo de sangue e
os elementos liberados pelos
corpos em decomposio, a ponto
de aparecerem arrolados numa
tabela de preos de medicamentos
vendidos no Brasil, datada de
1744.
Muitos curandeiros negros
tambm utilizavam vontade
elementos ligados ao culto
catlico, como gua benta, oraes
impressas, hstias, teros, cruzes e
outros objetos de devoes a
santos, no sentido de potencializar
os efeitos das curas, revelando um
evidente sincretismo mgico-
religioso e cultural. Sua clientela
se compunha em geral de
indivduos das camadas mais
humildes, fossem brancos ou
negros, e o que as fontes
consultadas sugerem que o apelo
aos africanos funcionava como uma
espcie de ltima alternativa de
cura, sendo chamados at por
padres e mdicos. Numa poca em
que as profissionais da medicina
oficial no existiam em grande
nmero, era habitual este apelo.
A prtica de pr mesa as
almas expresso usual nos
processos inquisitoriais ,
normalmente em caminhos ou
encruzilhadas, alimentando-as com
po, bolos, queijo, mel, gua e
vinho, alm de curar, tambm dava
conta de objetos perdidos e do
paradeiro de pessoas vivas e
mortas. Isso foi comum nas
cerimnias de evocao de deuses
ou espritos antepassados em
muitas regies da frica,
perpetuando-se no Brasil. Para
vrias comunidades as
encruzilhadas tinham um carter
divino. L, rituais de fecundidade e
sacrifcios de animais eram
realizados, e tambm l se
abandonavam elementos nocivos e
impuros, como dejetos e crianas
mortas, na crena de que os
espritos locais transformassem tais
foras negativas em energias
positivas para os homens. A terra
da encruzilhada servia ainda de
ingrediente em numerosas
preparaes.
O jesuta Antonil, em seu
Cultura e opulncia do Brasil, de
incios do sculo XVIII, advertia os
senhores de engenho para que
moderassem os castigos aos
escravos, pois do contrrio eles
poderiam fugir, suicidar-se ou
ento se vingar de seus algozes,
enfeitiando-os de vrias maneiras.
Mas nem toda feitiaria era uma
forma de resistncia escravido:
a escrava Francisca, no Maranho
de 1730, foi denunciada
Inquisio por manter uma mo de
defunto e ossos humanos debaixo
da cabeceira de sua senhora para
faz-la dormir e assim acalm-la...
Outra importantssima
manifestao das crenas e
tradies africanas na Colnia
eram os amuletos protetores
conhecidos como bolsas de
mandinga. O sentimento de
insegurana tanto fsica como
espiritual gerava uma necessidade
generalizada de proteo: das
catstrofes da natureza, das
doenas, da m sorte, da violncia
dos ncleos urbanos, dos roubos,
das brigas, dos malefcios de
feiticeiros etc. Tambm para trazer
sorte, dinheiro e at atrair
mulheres, o costume era corrente
nas primeiras dcadas do sculo
XVIII, envolvendo no apenas
escravos, mas tambm homens
brancos. Feitas de couro, veludo,
chita ou seda, as bolsas continham
ingredientes variados, como ossos
de defuntos, desenhos, oraes
catlicas impressas, sementes,
entre outros apetrechos, mesclando
diversas tradies culturais.
A palavra mandinga se
relaciona histria dos
muulmanos na frica. A
converso dos malinqus, ou
mandingas, do Reino de Mali ao
islamismo, ali pelo sculo XIII, no
fez desaparecerem por completo as
antigas crenas, surgindo na
verdade um sincretismo
muulmano-fetichista que se
disseminou. Seus seguidores
continuaram usando os tradicionais
patus pendurados ao pescoo,
comumente sob a forma de bolsas
de couro agora contendo oraes
e passagens impressas do Alcoro.
Se as bolsas dos mandingas eram
tipicamente islmicas, entre ns
isto nunca foi verificado. Aqui, o
que acontecia era, sim, a ligao
com o catolicismo, fosse pelos
objetos guardados nas bolsas, fosse
pelo fato de muitos as colocarem
debaixo de um altar no qual seriam
rezadas missas, para ganharem
mais fora protetora.
Detentores de saberes
mgicos, os africanos e seus
descendentes foram requisitados,
como se viu, tambm por homens
brancos, o que geralmente elevava
s e u status junto sua prpria
comunidade e garantia a obteno
de ganhos materiais no s em
dinheiro, mas ainda em gneros.
Para os senhores, porm, era um
grande inconveniente ter seus
cativos identificados como
feiticeiros pela Inquisio, uma vez
que estes, quando presos,
dificilmente retornavam aos seus
ofcios.
Nenhum processo contra negros
ou mestios feiticeiros mereceu o
relaxamento ao brao secular, ou
seja, a transferncia para a justia
comum dos hereges irredutveis e
sua condenao morte na
fogueira, embora nenhum
magistrado civil sequer visse os
autos, expediente que se revelava
nada mais do que um mero artifcio
do tribunal para no assumir a
execuo. As demais sentenas
inquisitoriais, entretanto, embora
no levassem morte imediata, por
vezes destruam o indivduo fsica
e emocionalmente. Jogados nas
prises durante anos, expostos a
execrao pblica, degredados
para regies inspitas ou
condenados a trabalhos forados,
dificilmente resistiam s situaes
que a misericrdia inquisitorial
lhes garantia.
Mistrios e
conciliao

Maonaria na luta
Apesar de mais diversificada em
suas ideias do que se supe, a
maonaria que desembarca no Brasil
no sculo XIX foi decisiva nos debates
e na independncia do Brasil.
MARCO MOREL
Marcado por luzes e trevas, o
surgimento das maonarias no
Brasil ainda pouco conhecido.
Superdimensionadas por escritores
maons ou banalizadas por
pesquisadores que no tm acesso
a documentos consistentes, as
maonarias, entretanto, estavam
entre as mais importantes formas de
associao do perodo da
Independncia e incio da
construo do Estado nacional
brasileiro e desafiam at hoje o
conhecimento histrico.
Apesar das especulaes em
contrrio, a Loja Reunio, do Rio
de Janeiro, comprovadamente a
primeira a ser criada e a reunir-se
regularmente no Brasil, em 1801.
Tal testemunho veio de um dos
mais importantes lderes
manicos, Jos Bonifcio de
Andrada e Silva (1763-1838),
conhecido como Patriarca da
Independncia e que atribuiu a
fundao desta primeira Loja
Simblica Regular no pas, ligada
a o Grand Orient dle-de-France,
iniciativa de um misterioso
cavalheiro Laurent, viajante no
navio de guerra francs Hydre, que
fazia a rota para a ilha Bourbon.
Antes disso pode ter havido
agremiaes secretas no
manicas. Ou, ento, as que
existiram foram to clandestinas
que no deixaram maiores rastros,
atiando a chama da curiosidade de
autores do sculo XX que, mesmo
sem documentao, procuraram
evidncias, com destaque para a
Conjurao Mineira de 1789,
muitas vezes apontada como obra
de maons, da mesma forma que a
Conjurao Baiana de 1798.
Existiram raras e nebulosas
agremiaes manicas nos
principais centros brasileiros no
fim do perodo colonial, como Rio
de Janeiro, Bahia e Pernambuco,
onde a derrotada Repblica de
1817 tornou evidente a presena
deste tipo de entidade. Hiplito da
Costa, que redigiu em Londres o
pioneiro Correio Braziliense entre
1808 e 1822, fazia propaganda
manica em seu jornal.
A referncia s maonarias no
plural parece ser a mais exata, pois
no havia um centro possante,
homogneo e unificado, mas uma
concepo de organizao que se
espalhou por diversos pases. As
maonarias representaram desde
meados do sculo XVIII, em
diferentes casos de passagem de
um antigo a um novo regime, uma
das mais expressivas formas de
organizao poltica. Pode-se
afirmar que tais associaes
tiveram desempenho significativo
nos primeiros esboos de
modernidade poltica, seja no caso
de independncias nacionais
americanas ou na crise dos
absolutismos europeus.
Haveria uma ideologia
manica? Mantendo o plural,
possvel pensar em iderios
manicos e no numa ideologia
coerente, com prticas
diferenciadas e at contraditrias
entre si. Seria cmodo escrever
que tais organizaes apenas
refletiam as aes e ideias de cada
tempo e lugar. Isto correto, mas
no basta, pois estas instituies,
permeadas por valores e interesses
externos a elas, deram uma
contribuio prpria vida poltica
dos sculos XVIII e XIX. E apesar
das caractersticas locais havia
uma espcie de fundo comum
terico, prtico e simblico das
lojas manicas, sem esquecer os
laos internacionais que chegaram
a se estabelecer.
O iderio manico apresentava
duas caractersticas centrais: a
Razo e a Perfeio, como
formadoras das Luzes. Ou seja, a
racionalidade envolvida com a
busca do progresso humano. E
neste encontro entre segredo e
esclarecimento h um paradoxo
bem caracterstico: as Luzes s
poderiam florescer sombra. Tal
iderio fazia parte dos chamados
princpios manicos, mas
compunha a viso de mundo de uma
poca, alm de tais associaes.
prudente evitar a ligao
simplista entre maonarias e
revolues, mesmo se os Grandes
Orientes e suas lojas
desempenharam papel importante
nas desagregaes de antigos
regimes, como na Revoluo
Francesa e em outros pases
europeus. Os maons nem sempre
eram revolucionrios havia uma
espcie de gradualismo
evolucionista nesta liberao da
humanidade. Se cada indivduo
atingisse o degrau mximo e
hierarquizado desta escala da
perfeio, as revolues se
tornariam desnecessrias. A
conquista de um mundo novo, neste
sentido, tinha sua dimenso
interior ou espiritualizada, e a
liberao da sociedade seria quase
uma consequncia das Luzes
expandidas, sem rupturas sociais.
No perodo da Independncia
brasileira as atividades manicas
cresceram ao lado de outros tipos
de associaes filantrpicas,
polticas, culturais ou de ajuda
mtua. conhecido o exemplo do
Grande Oriente Brasileiro de 1822,
que se tornou importante foro de
debate, mobilizao e contato entre
foras polticas que efetivaram a
separao do Brasil de Portugal e
tal escolha se explica tambm pelo
carter reservado. No quadro ainda
do absolutismo, embora abalado
pelo movimento constitucional
portugus desde 1820, o espao
manico era adequado para
realizar tal articulao que, tornada
pblica, seria ilegal.
As reunies do Grande Oriente
se mostraram decisivas neste
momento. Emissrios foram
enviados s demais provncias para
articularem a adeso
Independncia. E foi durante um
desses encontros que surgiu a ideia
de se chamar de Imprio o pas
que seria independente e de
imperador seu primeiro
governante.
Este primeiro Grande Oriente do
Brasil se tornou referncia
historiogrfica obrigatria e mesmo
formadora de memria histrica, na
medida em que outras maonarias,
posteriores, se apresentavam como
autnticas herdeiras desta matriz. A
instituio, com sede na rua do
Conde (atual rua Visconde de Rio
Branco, no centro do Rio de
Janeiro), foi reconhecida pelos
Grandes Orientes da Frana,
Inglaterra e Estados Unidos e era
adepta do Rito Francs Moderno,
um dos modelos de organizao
simblica mais difundidos na
poca.
Em seus primrdios, o Grande
Oriente brasileiro teve como
membros mais influentes:
Gonalves Ledo (que breve se
exilaria em Buenos Aires), Jos
Bonifcio (o gro-mestre), todo-
poderoso ministro, e o prprio D.
Pedro.
O Grande Oriente brasileiro
aglutinava em 1822 trs lojas
cariocas: Comrcio e Artes,
Esperana de Niteri e Unio e
Tranquilidade. Este primeiro
avano do movimento associativo
moderno ser logo reprimido pelo
novo Imprio, com a proibio,
assinada pelo irmo Guatimozim
(D. Pedro I) em 21 de outubro de
1822, dos trabalhos manicos e
das associaes polticas durante
todo o Primeiro Reinado. A
escalada repressiva culminaria,
cerca de um ano depois, com o
fechamento da primeira
Assembleia Constituinte brasileira,
a priso e o exlio de deputados.
Apesar da represso, sabe-se
que algumas dessas agremiaes
continuaram a existir na
clandestinidade no Rio de Janeiro,
como a Loja Bouclier dHonneur
(Escudo da Honra) e o Apostolado,
ambos em 1823 e, dois anos
depois, a Vigilncia da Ptria, de
tendncias liberais e
oposicionistas, integrada por
Nicolau de Campos Vergueiro
(futuro senador em 1828 e regente
em 1831). Sem falar do jornal
Despertador Constitucional
Extraordinrio, redigido em 1825
pelo baiano Domingos Alves
Branco Muniz Barreto, conhecido
dirigente maom, em cujas pginas
havia pregaes manicas.
Mas ser somente com a crise e
o fim do Primeiro Reinado e no
perodo das Regncias (1831-
1840) que os trabalhos manicos
sero retomados de maneira
regular, embora j sem a
importncia de 1822. Nos anos
1830 assistiu-se a um crescimento
considervel das maonarias e, ao
mesmo tempo, a um verdadeiro
canibalismo maom, com a
existncia de cinco Grandes
Orientes somente no Rio de
Janeiro, alm de dissidncias e
intrincadas brigas entre os grupos,
revelando como era difcil a busca
de fraternidade e perfeio. Neste
perodo surgiram os primeiros
textos formalmente manicos
impressos e tornados pblicos no
Brasil.
Kardec entre ns
Acusados de criminosos ou loucos
no sculo XIX, os espritas
conquistaram diferentes classes
sociais e se firmaram como uma das
mais disseminadas religies no Brasil.
EMERSON GIUMBELLI
Um indivduo comum, sem
qualquer conhecimento de
medicina, recebe pessoas doentes,
diagnostica seus males e prescreve
medicamentos. No o faz por conta
prpria: alega agir como
intercessor do esprito de um
mdico. Trata-se de um mdium
receitista.
Cenas como esta eram quase
desconhecidas no Brasil da dcada
de 1870, e comeavam a ser
noticiadas com grande espanto
pelos jornais. Alm da prtica
receitista, que normalmente
indicava aos pacientes remdios
homeopticos, vinham ao
conhecimento do pblico outras
tcnicas teraputicas no
ortodoxas, como a dos mdiuns
curadores que faziam algo
semelhante aos passes dos atuais
centros espritas e a chamada
desobsesso, que curava a
loucura causada pela interveno
de um esprito mal-intencionado.
Os desinformados julgavam estar
diante de uma nova roupagem do
velho curandeirismo. Para os
adeptos da prtica, porm, o que
experimentavam era uma
demonstrao poderosa da
existncia de entidades espirituais
e de sua interveno no mundo
material.
Surgido na Frana em 1857
quando Allan Kardec sistematiza a
doutrina em seu O livro dos
espritos , o espiritismo cruzou o
oceano com surpreendente rapidez.
As primeiras notcias da formao
de grupos espritas no Brasil so
da dcada de 1860. Na mesma
poca, so feitas as primeiras
tradues das obras de Kardec,
providenciadas pelo mdico
Joaquim Carlos Travassos (1839-
1915).
Ele no foi uma exceo. Vrios
outros mdicos brasileiros
abraariam desde cedo o
espiritismo. Foi o caso de Adolfo
Bezerra de Menezes (1830-1900),
criado em famlia catlica e que
tambm foi vereador e deputado.
Em 1882, ele anuncia publicamente
sua converso ao espiritismo, que
considerava um coroamento do
cristianismo. Passa ento a
defender a doutrina em artigos
publicados em O Paiz, um dos
principais jornais da poca. Sua
adeso nova religio aconteceu
depois que ele se impressionou
com as curas extraordinrias
obtidas pelo mdium Joo
Gonalves do Nascimento (1844-
1916).
Morador da regio suburbana do
Rio de Janeiro, Joo Gonalves
trabalhava como despachante da
Alfndega. A autoria de suas curas
era atribuda ao esprito do Dr.
Dias da Cruz, professor da
Faculdade de Medicina falecido na
dcada de 1870. Os feitos do
mdium causaram tanto impacto
que o prprio filho de Dias da
Cruz, mdico homeopata,
converteu-se ao espiritismo.
A crena trazida havia pouco
tempo da Europa se mostrava capaz
de articular, sua maneira, erudito
e popular, elite e povo: o mdium
era pouco qualificado, mas a
entidade que se manifestava
pertencia a uma profisso
prestigiada. Do mesmo modo, as
prticas pouco diferiam de outras
formas populares de busca por
cura, mas sua explicao apelava
para termos cultos e teorias
sofisticadas. Era uma f
raciocinada. Por isso no havia
contradio na adeso de setores
da classe mdia religio esprita.
Engenheiros, advogados, oficiais
militares, administradores
pblicos, parlamentares... Os
novos adeptos ressaltavam
afinidades entre a doutrina de
Kardec e os princpios cientficos e
liberais em voga naquele fim de
sculo. No toa, vrios crentes do
espiritismo se engajaram em
campanhas abolicionistas.
Republicanos proeminentes, como
Saldanha Marinho (1816-1895) e
Quintino Bocaiva (1836-1912),
tinham simpatia pela doutrina. Por
outro lado, a difuso do espiritismo
tambm se fazia em meios mais
populares, interagindo com
saberes, prticas e religiosidades
ancestrais dos descendentes de
escravos.
A partir da instaurao do
regime republicano em 1889, as
restries a prticas espritas
ganham nova arma. Para os
defensores da moderna medicina
acadmica, a mediunidade
receitista era mais um exemplo de
curandeirismo, arcaico e
anticientfico, do qual a sociedade
deveria se proteger. Esta
resistncia tomou forma de
restrio legal no Cdigo Penal
elaborado em 1890. O artigo 157
qualificava o delito: Praticar o
espiritismo, a magia e seus
sortilgios, usar de talisms e
cartomancias, para despertar
sentimentos de dio ou amor,
inculcar cura de molstias curveis
ou incurveis, enfim, para fascinar
e subjugar a credulidade pblica.
No momento em que se extinguia o
regime de religio oficial (o
Imprio catlico), persistia a
intolerncia diante de novas
crenas.
Ao longo das primeiras dcadas
do sculo XX, ganha credencial
cientfica a associao entre
espiritismo e loucura. Alguns
psiquiatras chegam a divulgar
estatsticas apontando o espiritismo
como uma das principais causas de
distrbios mentais no pas. Com
respaldo do Cdigo Penal, surgem
diversas iniciativas de combate ao
espiritismo. Autoridades policiais
e sanitrias protagonizam muitos
episdios de perseguio. Mas a
represso se concentra, como era
de se esperar, nas prticas
religiosas populares, que exibiam
referncias africanas.
Neste perodo, ganhou
importncia a atuao da
Federao Esprita Brasileira
(FEB). Criada em 1884, a
instituio se via agora no dever de
lutar pela liberdade religiosa e
ajudar a difundir a doutrina pelo
pas. Para isso, mantinha o jornal
Reformador (publicado ainda hoje)
e funcionava como centro esprita,
com atividades de culto e estudo,
incluindo um servio de
mediunidade receitista. Iniciado
em 1899, esse servio atinge o
mais alto ndice de consultas no
ano de 1923, com quase 400 mil
pessoas atendidas.
Outro objetivo da FEB no
perodo republicano era unificar os
trabalhos dos centros espritas em
torno de doutrinas e rituais comuns.
Afinal, a crena se espalhara
rapidamente e sob diversas formas.
Ainda em 1904, circulavam no
Brasil nada menos que 19
peridicos dedicados ao
espiritismo. Os centros filiados
FEB multiplicaram-se entre as
dcadas de 1920 e 1940, saltando
de 47 para mais de duzentos.
Embora houvesse grupos espritas
em quase todos os estados, era nas
regies Sul e Sudeste
especialmente no Rio, em So
Paulo e em Minas Gerais que
eles mais cresciam. Nas outras
regies, poucos grupos se
concentravam nas capitais
costeiras.
Um fator decisivo para a
consolidao do espiritismo no
Brasil foi o aparecimento da
carismtica figura de Francisco
Cndido Xavier, o Chico Xavier
(1910-2002). Eclodiu primeiro
como fenmeno literrio, com
apoio da FEB, que desde o comeo
do sculo se dedicava edio de
livros somente no perodo de
1931 a 1941, a instituio publicou
1.411.400 exemplares de ttulos
espritas. Parnaso dAlm Tmulo,
primeira obra de Chico Xavier,
lanada em 1932, uma
compilao de poesias atribudas a
autores brasileiros e portugueses
recebidas por um mdium que
mal completara o primrio.
Em 1938 vem a pblico outra
obra psicografada por Chico
Xa v i e r , Brasil, Corao do
Mundo, Ptria do Evangelho. O
livro narra a formao do Brasil
sob a perspectiva esprita: os
principais acontecimentos de nossa
Histria teriam contado com a
interveno de entidades
espirituais. Desde o princpio,
quando foras invisveis levaram a
frota de Cabral a se desviar do
caminho das ndias, at a
libertao dos escravos, tambm
orientada por mentores espirituais,
estava profetizado o lugar de
destaque do Brasil no universo da
cristandade. Surge da uma forte
associao entre o espiritismo, a
formao e o destino nacionais.
Interessante que, naquele
perodo, outras religies tambm
procuram se vincular identidade
nacional. A Igreja Catlica elege
Nossa Senhora Aparecida como
padroeira do Brasil em 1929, e
dois anos depois inaugurada a
esttua do Cristo Redentor, no Rio
de Janeiro, ganhando status de
smbolo ptrio. De sua parte, a
umbanda, em processo de
constituio, privilegia nos cultos
dois tipos de entidades espirituais:
os caboclos e os pretos-velhos, que
tm como referncia explcita os
ndios e negros, vertentes
consagradas, ao lado dos brancos,
como base da sociedade brasileira.
Mesmo congregando elementos
catlicos, africanos e do ocultismo,
a umbanda se constituiu como uma
modalidade de espiritismo. o que
indicam os primeiros livros que
identificavam a nova religio. Seus
mentores criam em 1939 a
Federao Esprita de Umbanda, e
em 1941 realizam o I Congresso
Brasileiro de Espiritismo de
Umbanda. Kardec no sua
principal referncia, mas consta
obrigatoriamente dos debates para
a institucionalizao da umbanda,
que mais tarde se proclamar a
primeira religio genuinamente
brasileira.
A postura da FEB em relao
umbanda era ambgua. Ainda que o
espiritismo kardecista tivesse
predileo por espritos brancos,
nos anos 1920 no era raro se
encontrar caboclos e pretos-velhos
produzindo curas e outras
benemerncias em centros
espritas. Isso mudaria na dcada
de 1940. Com a nova religio j
institucionalizada, predomina uma
atitude de distino: para os
kardecistas, espiritismo e umbanda
precisavam ser diferenciados. A
enorme heterogeneidade dos
centros espritas passou a
incomodar aqueles que buscavam
uma doutrina mais unificada e
definida. Por outro lado, essa
mesma diversidade era fonte de
vitalidade para o universo do
espiritismo.
A aceitao social cada vez
maior da crena fica evidente com
a promulgao do novo Cdigo
Penal brasileiro em 1949, no
governo Vargas. Persistiam artigos
acerca de charlatanismo e
curandeirismo, mas o termo
espiritismo j no constava mais
da lei. Na prtica, os kardecistas
deixaram de ser assediados pelas
autoridades. O mesmo no
aconteceu com os cultos afro-
brasileiros, que continuaram sendo
vtimas de perseguio.
Modificaes nas prticas
espritas ajudaram a vencer
resistncias junto classe mdica.
A mediunidade receitista no era
mais hegemnica, substituda pela
desobsesso e, sobretudo, pelos
passes. Sem implicar qualquer
contato fsico entre mdium e
paciente nem envolver a prescrio
de medicamentos, os passes eram
mais aceitveis do ponto de vista
da medicina acadmica.
Por fim, contriburam para
legitimar a religio as atividades
assistencialistas praticadas pela
FEB. Para os espritas, promover a
caridade um princpio
fundamental da moralidade
kardecista. Graas a ela, a atuao
do espiritismo no ficou restrita
aos centros, ganhando diversos
espaos sociais. A boa recepo
das prticas assistenciais
propiciava a aceitao das prticas
religiosas. Do ponto de vista
religioso, a caridade permitiu um
novo dilogo com o catolicismo.
Em contraste com o perodo inicial,
quando pregavam a ruptura, os
espritas passam a adotar uma
atitude de aproximao. Atitude
que jamais seria recproca por
parte da Igreja Catlica.
Na segunda metade do sculo
XX, o espiritismo tinha os
caminhos abertos para se tornar
uma das religies mais populares
do Brasil. Se na Frana, bero de
Allan Kardec, perdeu vitalidade j
no incio daquele sculo, para o
cotidiano dos brasileiros a crena
permanece uma influncia
marcante. A grande difuso da
crena na reencarnao em um pas
de maioria catlica prova disso.
Hoje a viagem feita pelo
espiritismo em sua chegada ao
Brasil percorrida em sentido
contrrio. A sepultura de Kardec
uma das mais visitadas, entre as
muitas celebridades que repousam
no cemitrio Pre Lachaise, em
Paris. Em boa parte, graas aos
turistas vindos do maior pas
esprita do mundo.
3
Poder
Investimentos e capitais Nova ordem, velhos
pactos Fascismo verde-amarelo Golpe militar,
violncia e excluso

SENHORES DE ENGENHO, mineradores,


bares do caf, oligarcas, ministros tenentes e
generais. Um cortejo de figuras respirando o ar
cerimonioso da poltica. A expresso mais pura
que ganha forma em acordos, alianas e pactos
selados em cmaras, palcios e corredores
ministeriais, na sua forma mais nobre. Ou tem
cheiro de morte. Alcana a forma de arbtrio,
golpe e tortura nos pores de delegacias,
quartis e masmorras. Nos portos, judeus
perseguidos pelo horror nazista so indesejados.
Um pavor para a democracia.
A riqueza movimenta quase sempre as lutas
de poder. O ouro do Brasil que inundou a
Europa serve aqui para concentrar nas mos de
muito poucos a opulncia, e pulverizar as
migalhas de sobrevivncia pelas Minas Gerais.
Brases assinalados brotam nos ttulos que a
monarquia distribui a bares nos vales verdes do
caf, dono da pauta de exportaes no sculo
XIX. Riqueza mais uma vez edificada sobre a
dominao dos escravos.
A fora do caf invade o regime
republicano, amalgama acordos entre estados
para governarem velando grandes e exclusivos
interesses. H tenentes desafiando o pacto
oligrquico, das areias da praia de Copacabana
ao serto mais perdido do pas.
O desejo de mudana balana, flertando nos
anos 1930 com o fascismo que inspira os
camisas verdes integralistas. Escorrega ainda
mais para a direita com o golpe militar, mas civil
tambm, de 1964. guas passadas.

Poder, v, n. Ter posse, fora fsica, para
por em movimento, levar, sofrer, &c. (Antonio
de Moraes Silva, Diccionario da lingua
portugueza, 1789).
Investimentos e
capitais

Civilizao de acar
Com engenhos, escravos e
solues originais fundou-se no
campo um dos mais duradouros
ncleos de poder da sociedade
brasileira.
ANA MARIA DA SILVA MOURA
Imaginem se, por alguma razo
absurda, o mundo ficasse de
repente sem acar. Representaria
o desemprego de milhes de
trabalhadores direta ou
indiretamente ligados produo,
industrializao e distribuio de
produtos derivados da cana.
Afetaria a economia global e at
guerras por que no? poderiam
ser deflagradas para a disputa de
estoques ainda existentes.
Esse produto to caro ao mundo
contemporneo foi fundamental
para o desenvolvimento da
Amrica portuguesa a partir do
sculo XVI. nesse perodo que
ele comea a se transformar de
especiaria cara e rara num bem de
consumo cada vez mais presente e
requisitado no mundo. Esse
processo foi to importante que o
engenho, como a unidade produtiva
do acar, considerado o grande
modelo para a anlise da
colonizao do Brasil.
Os engenhos se espalharam pela
Colnia desde o Nordeste do
sculo XVI, rea de concentrao
original, capitania do Esprito
Santo e capitania real do Rio de
Janeiro no sculo XVII, atingindo o
sul da capitania das Minas do
sculo XVIII no presente, a
produo maior se concentra no
estado de So Paulo. Deles saram
os acares mascavos e
semirrefinados, em formas
chamadas de pes de acar e as
aguardentes de cana a nossa
famosa cachaa.
A produo e a comercializao
desses produtos foram vitais tanto
para consolidar o imprio
mercantil portugus no Atlntico
quanto para a expanso colonial e a
formao de grupos de poder e
prestgio na Colnia. Mais ainda,
sua unidade produtiva
latifundiria, exportadora e
escravista formou a base da
sociedade colonial brasileira.
Nesse processo, a presena
africana muito mais conhecida e
difundida do que a escravido
indgena. Numerosas pesquisas e
publicaes sobre o assunto tratam
da complexidade das formas de
apresamento na frica, do trfico
atlntico, de seus mercados no
Brasil e de sua redistribuio para
as reas coloniais. Mas, ao longo
do sculo XVI e incio do XVII, foi
a escravaria dos negros da terra
(indgenas) que sustentou a
implementao e a expanso
contnua dos engenhos e canaviais.
O processo de colonizao
produtiva iniciou-se com a
utilizao da mo de obra indgena.
As diversas formas de contato entre
colonizadores e as diferentes
culturas indgenas variaram das
alianas s guerras de extermnio.
As parcerias, principalmente
atravs das relaes de parentesco
(casamentos), permitiram ao
colonizador no somente fazer uso
da mo de obra das comunidades
aliadas, como tambm explorar o
trabalho de indgenas escravizados
em guerras intertribais.
Ainda, atravs dessas alianas,
os prisioneiros de guerra indgenas
eram repassados como escravos
aos colonos. Este intercmbio se
tornou, com o passar do tempo, um
tipo de empreendimento colonial
assumido tanto pelas comunidades
aliadas quanto pelos colonos e
mestios. No se fazia sem o uso
de muita violncia, conforme um
relatrio oficial datado de 1 de
junho de 1676: Depois de seis ou
sete dias de marcha atravs de
caatingas e terrenos agrestes, a
rastejar o inimigo, os
perseguidores surpreendem a tribo
espavorida e faminta e, aps ligeira
escaramua, subjugam-na, jungindo
os guerreiros estropiados e,
decorridos dois dias, sob ftil
pretexto, degolam quatrocentos e
reduzem escravido as mulheres
e crianas.
Concomitante a esse tipo de ao
tnhamos tambm a guerra justa.
Eram as que se davam, no dizer de
telogos que justificavam a
dominao colonial, quando as
populaes indgenas resistiam ao
poder colonizador ou cultura
crist. Como justa punio eram
retirados dos oponentes os seus
direitos liberdade e
propriedade, fazendo-os escravos
vitalcia e hereditariamente, por
linha materna.
A princpio a produo e
exportao do acar demandaram
a montagem de toda uma
infraestrutura material e mercantil
que, ao longo dos sculos e da
colonizao, se foram tornando
complexas e sofisticadas. Aqui o
colono encontrou terra abundante e
propcia, como o massap
nordestino, imensas florestas que
seriam devastadas para fazer lenha,
madeira para cabos de ferramentas,
para as prensas e os carros de boi
que transportavam a cana da
plantao moenda. Mas teve
tambm de trazer ou importar
valiosssimos tachos de cobre,
caldeiras, ferro para as ferramentas
e moendas, e at mo de obra
especializada os mestres artesos
do acar para movimentar seus
engenhos.
No incio as dificuldades eram
enormes. Pelas cartas dos antigos
donatrios verificamos as diversas
estratgias que ajudaram ou mesmo
garantiram a manuteno e sucesso
do empreendimento aucareiro.
Duarte Coelho (?-1554), donatrio
de Pernambuco, escreve diversas
vezes ao rei que, gastando o meu,
mandara buscar em Portugal,
Canrias e Galiza artesos de
vrios ofcios necessrios
produo. Vasco Fernandes
Coutinho (?-1561), donatrio da
capitania do Esprito Santo,
informa que tambm gastou
milhares de cruzados do seu
patrimnio para estabelecer os
primeiros quatro engenhos da
regio.
Alm de gastos prprios, outras
possibilidades eram negociadas:
crditos e financiamentos atravs
de mercadores de acar
portugueses, genoveses e
holandeses. Mesmo o monoplio
real da extrao e comercializao
do pau-brasil, que permitia apenas
aos colonos uma quantidade nfima
para uso prprio, se tornou,
atravs de licenas especiais, fonte
de recursos para que os donatrios
investissem em seus engenhos.
A produo do acar,
entretanto, no envolver somente
as grandes fortunas ou colonos que
possuem, pela sua importncia na
hierarquia social da poca,
validos e padrinhos na Corte
portuguesa, ou relaes de negcio
e parentesco entre o grupo de
mercadores do reino e seus
associados. Permitiu tambm que
colonos menos afortunados
plantassem canaviais em suas
sesmarias. Estes negociavam de
maneiras diversas os partidos de
cana com aqueles que possuam
engenhos.
Como centro mais importante da
produo de acar, o Brasil ocupa
o seu lugar na rbita mercantil do
imprio portugus e tambm nas
suas questes polticas. As
invases holandesas no sculo
XVII vm mostrar a que ponto as
relaes de poder europeias
passam a transbordar pela Colnia.
Aqui os holandeses no somente
mantiveram o latifndio canavieiro,
exportador e escravista, mas
agregaram a ele a produo e a
comercializao das exticas
frutas tropicais cristalizadas uma
guloseima cara para a nobreza e a
alta burguesia europeias.
A agromanufatura da cana
resultaria em outro produto to
importante quanto o acar: a
cachaa, at recentemente pouco
valorizada pelos historiadores.
Alambiques proliferaram ao longo
dos sculos coloniais, tanto nos
grandes engenhos quanto nas
sesmarias de colonos plantadores
de cana. Aqui na Colnia,
juntamente com as farinhas de
mandioca e milho, a cachaa
passou a ter uso corrente na
alimentao colonial e foi
fundamental para abastecer a
escravaria.
A comercializao da bebida
afetava profundamente, no entanto,
a importao de vinhos de
Portugal. Este comrcio era
obrigatrio, pois atravs dos
tributos pagos pelas cotas do vinho
importado que a Coroa pagava as
suas tropas na Colnia. A cachaa
produzida aqui passou a concorrer
com os vinhos, com vantagens
econmicas e culturais. A questo
era to sria que medidas
restritivas produo e circulao
da aguardente de cana motivaram
na capitania do Rio de Janeiro, em
1660, uma pequena revoluo com
mortos e feridos, a chamada
Revolta da Cachaa. Diante das
restries e finalmente da
proibio do fabrico da cachaa no
Brasil (e da criao de um novo
imposto), produtores da capitania
do Rio de Janeiro se rebelaram
para garantir a defesa de seus
direitos.
muito importante destacar que
essa concorrncia comercial entre
colnia e metrpole se estendeu
para as praas negreiras e rotas de
comercializao de escravos na
frica portuguesa. A jeribita,
como tambm era conhecida a
cachaa brasileira, por ser a
bebida preferida para os negcios
de compra e venda de escravos
africanos, colocou em grande
desvantagem a comercializao dos
vinhos portugueses remetidos
frica.
A longa queda de brao
mercantil acabou favorecendo
afinal a cachaa, porque sem ela,
nada de escravos, nada de
produo na Colnia, com
consequncias graves para a
arrecadao do reino. A cachaa
foi responsvel pela quebra de um
princpio do qual os imprios
coloniais no abriam mo: a
proibio de concorrncia entre os
produtos da metrpole e dos
monoplios de grupos mercantis do
reino.
O grande sucesso da economia
baseada na explorao dos
produtos derivados de cana
consolidou-se a partir da oferta
regular de mo de obra abundante.
A escravizao das populaes
indgenas e africanas que levou o
processo adiante durante sculos.
Sem ela, a produo no poderia
ter acompanhado o aumento da
procura nos mercados europeus, o
que impediria a expanso
econmica e a prpria colonizao.
Conforme a produo aumentava
em volume e unidades produtivas,
alcanando vrias reas
colonizadas, cresceu tambm o
processo da escravizao do
indgena. Quando este no atuava
escravizado nas lavouras, era
reduzido ou aldeado pelos
missionrios, o que provocava
tenses e conflitos com os colonos.
Essas relaes eram agravadas nas
frentes pioneiras, onde os recursos
eram mais escassos. Nessas reas
os assaltos s aldeias indgenas
eram a maneira de garantir mo de
obra escrava, acirrando as
rivalidades entre missionrios e
colonos.
A lavoura canavieira, portanto,
trouxe enormes consequncias para
a Colnia. Foi ela que deu o tom da
colonizao e das relaes entre os
colonos e as populaes nativas.
Alterou profunda e
irreversivelmente alianas tribais,
suas organizaes de trabalho e
ocupao de espao, a cultura e as
possibilidades de sobrevivncia.
Deu ao colono a oportunidade de
enraizamento na terra, de
enriquecer ou pelo menos reunir
recursos para garantir o
abastecimento da mo de obra
trazida da frica.
Todas essas atividades
necessitam de uma organizao de
trabalho, mas tambm de vigilncia
e controle que moldaram no
somente a produo dos acares e
cachaa, mas toda a sociedade
colonial, e cujos ecos ainda
ressoam na sociedade brasileira
contempornea. Coube ao engenho,
como primeira unidade colonial de
produo de grande porte, o
desenvolvimento de uma sociedade
que tem suas mos e ps na
escravaria, mas que por muito
tempo s enxergou o pas pelos
olhos do senhor de engenho
smbolo do poder, riqueza e
prestgio do Brasil colonial.
O chapu e o chicote, a rudeza e
brutalidade dos senhores de
engenho foram romantizadas
durante sculos. Entre a senzala e a
casa-grande ficara um hiato que s
os estudos mais recentes vm
preenchendo e anexando Histria,
com os devidos matizes sociais e
econmicos, a participao de
homens livres, escravos indgenas
e africanos, brancos e mestios,
que, com o suor de seu trabalho,
construram a sociedade brasileira.
Ouro de tolo
Em um sculo, o Brasil enviou a
Portugal imagine! cerca de 800
toneladas de ouro.
ANGELO CARRARA
Mais do que um recurso natural.
Mais do que um artigo de
exportao. O que se descobriu em
Minas, depois de dois sculos de
colonizao, foi fortuna em estado
puro.
Ao contrrio do que ocorria com
a produo de cana-de-acar no
Nordeste, o metal extrado dos
leitos dos rios mineiros no
dependia da demanda internacional
e suas oscilaes de cotao: j
vinha em forma de dinheiro, pronto
para ser posto em circulao ali
mesmo. O ouro em p transformou-
se imediatamente na principal
moeda das Minas Gerais naquele
final do sculo XVII. E era to
abundante que, embora quase
sempre tivesse Portugal como
destino, causou enorme impacto
econmico e social tambm deste
lado do Atlntico.
Uma verdadeira corrida pelo
ouro tomou de assalto a capitania
at ento pouco habitada. Levas de
gente chegavam de toda parte atrs
do sonho da riqueza imediata,
disputando as margens dos rios
para montar seus arraiais, muitas
vezes com violncia. A ganncia
movia a todos, e era preciso
aproveitar antes que o Estado
decidisse impor regras e restries
de acesso quela fortuna natural.
Quase todo o ouro se encontrava
em terrenos de aluvio nas
margens ou na foz dos rios, onde a
eroso deposita cascalho, areia e
argila. O sistema de extrao era
simples: ficava-se dentro dos
ribeiros, com gua at a cintura.
Com uma bateia, lavavam-se as
areias aurferas, at que os
materiais mais leves ficassem na
parte superior, de onde eram
retirados. No fundo ficava o ouro,
misturado a outros minerais. A
poca mais adequada para a
atividade era o inverno, quando o
nvel da gua dos rios estava mais
baixo, o que permitia trabalhar
melhor os leitos. O ouro assim
extrado j vinha em p ou em
pepitas no requeria, para se
dissolver das rochas, o uso de
mercrio para formar amlgamas.
Recm-retirado das bateias, podia
ser usado como moeda.
Dois grupos de trabalhadores se
dedicavam minerao: os
escravos dos grandes proprietrios
e os trabalhadores livres,
chamados de garimpeiros ou
faiscadores. E se nos primeiros
tempos da corrida do ouro a
riqueza ficava com quem chegasse
primeiro e defendesse melhor o seu
quinho, com o tempo a explorao
gerou forte concentrao de renda:
o grosso ficava com os grandes
proprietrios, que se contavam nos
dedos, enquanto os muitos
faiscadores dividiam o resto.
Em 1710, por exemplo, apenas
cinco pessoas foram responsveis
por 47,65% de todo o ouro
produzido na Intendncia do Rio
das Mortes. Um sculo depois,
quando o volume extrado j
minguava, a desigualdade ainda era
regra: os cinco maiores produtores
conseguiram quase 82 quilos de
ouro uma mdia de 16 quilos
para cada um , enquanto os 568
menores ficaram com menos de 184
quilos mdia de 347 gramas para
cada um. O minucioso censo feito
em 1814 mostra ainda que havia
5.747 garimpeiros atuando na
regio. Juntos, eles produziram
cerca de 413 quilos, o que rendeu a
cada um, em mdia, 71 gramas.
Embora importante para a
economia colonial, era pequena a
quantidade de pessoas envolvidas
na minerao. A maior parte da
populao da capitania morava nos
campos e vivia dos trabalhos
agrcolas e pastoris. Enquanto isso,
a extrao de ouro, setor que
gerava os mais valiosos
rendimentos fiscais para a Coroa,
mobilizava, no mximo, 5% dos
moradores de Minas Gerais. E nem
todos de modo exclusivo: muitos se
dedicavam tambm agricultura.
Mesmo assim, a disponibilidade
de uma enorme quantidade de
moeda, distribuda por um nmero
de pessoas bem maior do que at
ento se vira, explica o impacto
que a minerao tinha sobre a
economia local. Sem exagero,
pode-se afirmar que o ouro
estimulou a produo de gneros de
muitos setores da economia
brasileira daquele sculo,
especialmente a agricultura e a
pecuria voltadas para o
abastecimento interno.
Em Minas, na contabilidade das
lojas e vendas, ao lado dos ris
(plural de real), aparecia a unidade
monetria fundamental: a oitava
de ouro o equivalente a 3,586
gramas. A oitava, por sua vez,
dividia-se em 32 fraes: eram os
vintns de ouro. Cinco vintns
davam um tosto, e vinte vintns
completavam um cruzado de
ouro. Quem acumulasse um quilo
de ouro podia ter acesso a bens
considerveis. Este valor era
suficiente para comprar 75 cabeas
de gado ou 2.250 sacos de milho
com cerca de trinta quilos cada um.
Ou, ainda, para adquirir uma
mercadoria muito valorizada na
economia da poca: um saudvel
escravo africano.
O maior desafio do governo era
a cobrana do quinto 20% de
qualquer quantidade de metal ou
pedra preciosa extrada na Colnia
que deveria ser paga Coroa.
Aps vrias tentativas de se
encontrar o sistema mais eficaz de
cobrana, chegou-se finalmente ao
mtodo adotado a partir de 1751:
foram instaladas quatro casas de
fundio nas sedes das quatro
comarcas de Minas: Vila Rica, Rio
das Mortes, Serro Frio e Sabar.
Ficou, ento, proibida a circulao
do ouro em p: nas casas de
fundio, o metal ganhava a forma
de barras e o carimbo real, com o
devido desconto do quinto. A nova
ordem tambm tabelou o preo do
ouro. Ao entrar, em p, nas casas
de fundio, ele valia 1.200 ris a
oitava (at ento, costumava ser
negociado por 1.500 ris). Ao sair,
j quintado, seu valor era de
1.500 ris a oitava.
Essa diferena gerava uma
situao curiosa, detectada pelo
Baro Wilhelm Ludwig von
Eschwege (1777-1855): a revolta
contra o pagamento do quinto era
atenuada. Eschwege veio ao Brasil
em 1810, a convite do prncipe
regente D. Joo VI, para
compreender as causas do declnio
da produo de ouro. Sabia-se que
a cobrana do quinto gerava
insatisfao entre os mineradores,
que o qualificavam de
exorbitante. Para surpresa do
Baro, no entanto, os produtores
tinham a impresso de que seu
prejuzo no era to grande,
justamente por causa da cotao
mais alta da oitava quintada. A
lgica era a seguinte: cinco oitavas
de ouro em p valiam seis mil ris
(1.200 x 5). Depois de fundidas, o
proprietrio recebia uma barra com
apenas quatro oitavas, j que a
quinta parte era deixada como
pagamento do direito rgio. Mas
ele possua os mesmos seis mil
ris, pois cada oitava em barra
valia 1.500 ris (1.500 x 4 = 6
mil). Claro que melhor seria no
pagar imposto algum, mas ao quinto
no podia resistir nenhum homem
honesto, argumentavam, segundo
Eschwege.
A queda da produo devia
mesmo preocupar a Coroa. Afinal,
no sculo do ouro, pela primeira
vez a metrpole vira a Colnia
operar em crescente supervit
fiscal. Os ventos de bonana eram
facilmente constatados nos portos,
sobretudo no do Rio de Janeiro, de
onde embarcava a maior parte do
ouro enviado a Portugal e onde
desembarcavam as mercadorias
importadas do Reino. Entre 1700 e
1710, a arrecadao do imposto de
importao (a dzima da
Alfndega) no Rio saltou de 1,5
conto de ris (o equivalente a 1,5
milho de ris) para quase
cinquenta contos de ris. E no
parou mais de crescer,
acompanhando o aumento da
produo de ouro. Como
consequncia deste fluxo de metal
precioso, em 25 anos a cidade e
capitania do Rio de Janeiro, at
ento deficitria do ponto de vista
fiscal, passou a disputar com
Salvador a segunda maior receita
do Brasil, atrs apenas de Minas.
Mas, afinal, ser possvel
estimar a quantidade de ouro
enviada para Portugal desde a
descoberta do metal at o
encerramento das extraes?
Graas aos estudos das ltimas
dcadas, possvel, sim. Com base
em relatrios de cnsules franceses
em Lisboa, nos anos 1970 o
historiador Virglio Noya Pinto
calculou a quantidade de ouro
desembarcado em Lisboa somente
de navios vindos do Brasil: foram
mais de 529 toneladas entre 1697 e
1760. J o pesquisador francs
Michel Morineau, a partir de
informaes de gazetas holandesas,
chegou a um total no muito
diferente: cerca de 566 toneladas.
Recentemente, as estatsticas
sobre a produo de ouro no Brasil
ganharam uma nova fonte: os
manifestos do 1% do ouro na
Casa da Moeda de Lisboa, cujos
dados foram arduamente levantados
pela historiadora portuguesa Rita
de Sousa Martins, da Universidade
Tcnica de Lisboa. Os manifestos
registram, para o perodo entre
1753 e 1801, um total de
279.838,29 quilos de ouro na Casa
da Moeda de Lisboa.
Aproximadamente 94% dessas
quase 280 toneladas vinham de
Minas Gerais (o restante, de Gois,
Mato Grosso e Bahia). No sculo
XIX, a produo j minguava: entre
1801 e 1807, no passou de 14,5
toneladas, e dali em diante s fez
decair.
Arredondando essas diferentes
contas, pode-se afirmar que em
todo o sculo XVIII o Brasil
mandou para Portugal cerca de
oitocentas toneladas de ouro.
Imagine uma manada de cem
elefantes de ouro macio. Foi isso.
Sem contar o que circulou de forma
ilegal e o que ficou na Colnia,
ornando suntuosas igrejas.
O amarelo da bandeira faz jus
nossa Histria.
Ciclo do caf
Sustentados pelo trabalho escravo,
cafeicultores do Rio e de So Paulo
fizeram fortuna e poder mas foram
derrotados pela abolio.
SHEILA DE CASTRO FARIA
Caf, escravos, fortuna e requinte
europeu. Esta foi a receita que
garantiu aos cafeicultores do Rio
de Janeiro e de So Paulo um lugar
de destaque na sociedade imperial
brasileira. Durante grande parte do
sculo XIX, o caf foi produto-
chave na pauta econmica do pas.
Fonte de riquezas para os senhores,
a produo cafeeira foi ainda
caminho para obteno de ttulos
de nobreza, influncia poltica e
poder.
No Brasil, escravos e caf
tiveram uma origem comum: a
frica. Natural das montanhas da
Etipia, o caf era originalmente
comido em forma de pasta. Passou
a ser torrado, reduzido a p e
lanado em gua fervente. De
comida, passou a bebida, mas sem
ser coado. Ainda hoje consome-se
o caf preparado desta forma,
chamado caf turco. O intenso
contato entre os rabes e as cidades
italianas, principalmente a partir do
sculo XVII, acabou por introduzir
o caf na Europa, o qual recebeu
mais uma etapa em sua preparao:
a filtragem, pois os italianos no
apreciavam a borra. Estava criada
a forma de preparo da bebida mais
utilizada nos dias atuais.
H quem afirme que as primeiras
mudas que chegaram ao Brasil
foram dadas clandestinamente pela
mulher do governador da Guiana
Francesa, na dcada de 1720, ao
oficial portugus Francisco de
Melo Palheta, que as plantou no
Par. Histria real ou fico, fato
que boa parte dos cafeeiros do
Brasil teve sua origem no Par.
Outra parte veio de mudas
transferidas diretamente de Goa (na
sia) para o Rio de Janeiro.
O caf foi o principal produto de
exportao do Brasil por um longo
tempo. Na dcada de 1820,
exportavam-se cerca de 3,2
milhes de sacas. Uma dcada mais
tarde, tornou-se o artigo de
exportao mais importante na
pauta brasileira. Na dcada de
1880, o nmero foi de 52 milhes
de sacas. Em fins do sculo XIX, o
Brasil exportou mais de 130
milhes de sacas, sendo
responsvel por quase 75% do
mercado mundial de caf.
O vale do rio Paraba do Sul,
entre as provncias do Rio de
Janeiro e So Paulo, com solos e
clima adequados ao cultivo de caf
e com vias de transporte j
existentes, tornou-se, desde a
dcada de 1820, a principal rea
de produo cafeeira no pas. As
cidades de So Joo Marcos,
Resende, Vassouras a mais rica
, Pira, Valena e Paraba do Sul
eram as principais, na parte
fluminense do Vale do Paraba. Na
parte paulista, destacaram-se os
municpios de Areias e
Guaratinguet, seguidos de
Bananal, Lorena, Taubat, Jacare,
Mogi das Cruzes e Jundia. Desses
municpios saram os bares do
caf.
Baro do caf a expresso
que os historiadores usam para
indicar os ricos cafeicultores
escravistas do perodo imperial
(1822-1889), a maioria
proprietrios do Vale do Paraba.
Deve-se esclarecer que nem todos
os bares do Imprio eram
cafeicultores e nem todos os ricos
cafeicultores foram bares. Muitos
senhores de engenho, banqueiros,
comissrios e comerciantes
receberam o baronato. Por outro
lado, alguns poderosos e ricos
cafeicultores quiseram o ttulo, mas
no conseguiram.
O costume de conceder ttulos de
nobreza no Imprio do Brasil tem
origem na herana cultural e
poltica de Portugal. Reis de
Portugal, desde o sculo XV,
premiavam com ttulos e comendas
os que auxiliaram o governo de
alguma forma. Foram agraciados,
por exemplo, os que lutaram pelo
rei na expanso das conquistas
portuguesas na frica e na sia. A
maioria dos nobres lusitanos da
poca vivia com rendimentos
dados pela Coroa portuguesa ou
com a liberao do pagamento de
taxas e impostos para suas
atividades. Eram as benesses, as
mercs.
A monarquia do Brasil, com D.
Joo VI, D. Pedro I e D. Pedro II,
adotou prtica similar, concedendo
ttulos de forma a conseguir apoio e
aliados. S que a situao era um
tanto diferente, pois os nobres
recm-agraciados tinham outra
ocupao: no eram guerreiros,
mas homens ricos, que viam o ttulo
como prestgio social. No Brasil,
para que um filho ou herdeiro
recebesse o ttulo do pai, teria de
pedir novamente ao imperador, que
poderia, ou no, conced-lo. A
nobreza no foi em nenhum
momento hereditria. Essa troca de
favores entre os imperadores do
Brasil e os produtores enriquecidos
ajudou a monarquia a se manter no
Brasil por 67 anos.
D. Joo VI concedeu, entre 1808
e 1821, 119 ttulos; o imperador D.
Pedro I, 134, entre 1822 e 1831; D.
Pedro II foi o mais disposto a
agradar, distribuindo 1.065 ttulos
de 1841 a 1889. O ttulo de Baro
estava reservado, desde a poca de
D. Joo, aos proprietrios rurais
que se projetavam por sua riqueza,
mas no por suas participaes nos
altos postos do governo do
Imprio. Ttulos mais elevados,
como os de Conde e Marqus,
estavam destinados aos que
compunham a elite poltica
imperial.
Havia a possibilidade de um
rico cafeicultor tambm ser um
ministro do Imprio, o que no foi
muito frequente. Um exemplo
esclarecedor: trs ricas famlias
cafeicultoras do municpio de
Vassouras, da provncia do Rio de
Janeiro, os Leite Ribeiro, os
Werneck e os Avellar, tiveram, no
total, 19 bares e cinco viscondes
entre seus membros. Somente um
foi ministro do Imprio. A nobreza
era emblema do sucesso, mas a
atuao poltica dos bares e seus
familiares se restringia ao nvel
local. A participao em cargos
administrativos, como os de juzes,
vereadores, delegados de polcia
etc., nenhum deles remunerado,
trazia vantagens importantes, seja
na votao de leis municipais e no
estabelecimento de preos, ou na
resoluo de problemas legais e
criminais das parentelas.
Foi no sculo dos bares do caf
que, vagarosamente, a escolaridade
se tornou motivo de orgulho.
Qualquer um que se formasse em
faculdade, como as de medicina e
direito, nicas existentes no Brasil,
passava a ser doutor. Mas a
profisso ficava restrita ao ttulo. O
rapaz, sendo de famlia rica, em
geral no exercia os conhecimentos
adquiridos. O prestgio estava
relacionado ao fato de que o
prprio trabalho no era necessrio
para o sustento, mas, sim, o
trabalho dos escravos. Os
pioneiros da expanso cafeeira,
que montaram suas fortunas ainda
na metade do sculo XIX e
puderam arcar com as despesas
escolares de um filho, muitas vezes
no sabiam nem ler nem escrever.
Um personagem em especial
ilustra o papel dos bares do caf
no Imprio brasileiro. Luciano de
Almeida teve uma trajetria de
sucesso espantosa. Em 1817, ainda
solteiro, com 21 anos, morava
sozinho e tinha 12 escravos na
cidade de Bananal, no Vale do
Paraba paulista. Em 1854, data de
seu falecimento, era proprietrio de
812 escravos, das fazendas Boa
Vista, Cachoeira, Crrego Fundo,
Fazendinha, Bocaina e mais
inmeros stios. Apesar de rico,
no pde ser juiz ordinrio, como
queria. Motivo: no sabia escrever.
Sabia, no entanto, cuidar muito bem
de seus negcios e orientar os
filhos, que foram alfabetizados,
cursaram faculdade,
transformando-se em doutores,
conforme as expectativas da poca.
Um deles, Laurindo Jos de
Almeida, alfabetizou-se na cidade
de Bananal, fez os estudos mais
avanados no Colgio Marinho, no
Rio de Janeiro, cursou por quatro
anos a Academia de Direito de So
Paulo e acabou se formando numa
universidade da Alemanha.
As viagens Europa, em
particular Frana, tambm
representavam distino. Para fazer
os estudos ou complet-los, os
abastados da poca excursionavam
s vezes durante anos por pases
europeus, gastando fortunas, pois
no tinham compromisso algum
com o trabalho. Voltavam,
entretanto, com mais prestgio, com
um banho de civilizao
expresso no conhecimento e no
modo de vestir , que se estendia a
toda famlia. Valia a pena o
investimento familiar. Laurindo,
por exemplo, chegado da
Alemanha, foi deputado provincial,
vereador, chefe do Partido
Conservador de Bananal, tendo
recebido ainda o ttulo de Visconde
de So Laurindo. Nunca exerceu a
advocacia. Seus bigrafos afirmam
que ele foi jornalista, orador e
conferencista, mas tirava seu
sustento e riqueza exclusivamente
do caf, das fazendas das Antinhas,
So Geraldo, Laranjeiras e da
Barra. Tornou-se o que se esperava
dele: um poltico local influente
reconhecido pelo imperador D.
Pedro II, que lhe concedeu o ttulo
de visconde.
O sculo XIX foi um perodo de
grandes transformaes no Brasil.
A abertura do comrcio brasileiro
a outros pases, em 1808, com o
decreto de abertura dos portos s
naes amigas, a entrada cada vez
mais frequente de estrangeiros, a
enorme quantidade de mercadorias
oferecidas e a liberao da
imprensa (que divulgava as novas
modas) eram sinais da tentativa
do Imprio de civilizar-se, o que
significava viver segundo moldes
europeus, seguindo,
principalmente, o estilo requintado
dos franceses. Nesse caminho,
diversas mudanas foram efetuadas
no pas, seja no mbito da
arquitetura, nos hbitos ligados ao
vesturio e alimentao, ou na
organizao de festas cvicas e
privadas.
A Fazenda Resgate, em Bananal
(So Paulo), de Manoel de Aguiar
Vallim, exemplo claro da forma
como o ideal aristocrtico deveria
ser demonstrado no Brasil. O
sobrado colonial, com paredes
feitas de taipa, foi construdo na
primeira metade do sculo XIX e
reformado a partir de 1850,
recebendo, nos acrscimos,
paredes de adobe (bloco de argila
seca, secado ao sol), uma nova
fachada, escadaria, ampla sala de
jantar, jardins, pomares, hortas,
tanques com peixes coloridos e um
terreiro de caf deslocado para o
lado esquerdo, murado e trancado
por um porto de ferro. A
localizao do terreiro de caf
demarcou a separao entre a casa
principal e os demais edifcios de
trabalho, inclusive as senzalas dos
escravos. A famlia proprietria
pretendia ficar cada vez mais
distante dos olhares de escravos e
trabalhadores da fazenda, de
acordo com as noes de
individualidade e privacidade
burguesas que se disseminavam no
momento.
O andar trreo era usado para
funes variadas e dormitrio de
alguns escravos, provavelmente os
do servio domstico: cinco
caseiros, treze cozinheiras, cinco
pajens, sete costureiros, um
alfaiate, duas amas, oito mucamas,
um copeiro, um sapateiro, um
barbeiro, duas lavadeiras, uma
rendeira, um hortelo, totalizando
49 escravos s para servir casa
do senhor. A parte da frente da
casa, no segundo andar, era
reservada para visitantes, com sala
de entrada, escritrio, trs alcovas
(dormitrios) para viajantes ou
comerciantes e uma sala de visitas,
utilizada tambm como salo de
festas. Ainda havia uma sala de
jantar, os seis quartos da famlia e
uma sala de costura.
Uma pea que se tornou comum a
partir de meados do sculo XIX,
resultado da criao da sala de
jantar, inexistente nas moradias
coloniais, foi a mesa para
refeies, sempre muito comprida.
A de Vallim tinha mais de trs
metros de comprimento, com
dezoito cadeiras de madeira
branca. Os muitos convidados
presentes s refeies e o novo
hbito de festas e jantares
comemorativos tambm motivaram
as reunies mesa, fazendo-a
aumentar de tamanho.
As paredes internas e as portas
da casa receberam pinturas de Jos
Maria Villaronga, pintor espanhol,
que tambm elaborou painis em
outras vrias fazendas do Vale do
Paraba. As pinturas da Resgate,
em especial, tinham significados
importantes para o proprietrio,
principalmente a da nova sala de
jantar, que retratava cafeeiros
correndo em direo a uma caixa
cheia de cdulas monetrias.
De todos os objetos presentes
nas residncias da poca, fossem
rurais ou urbanas, um no poderia
faltar: o piano, smbolo de
distino e refinamento. O
instrumento compunha o cenrio de
quase todas as casas dos
cafeicultores do sculo XIX, tanto
nas sedes das fazendas como nos
solares das cidades, ao lado de
partituras musicais importadas e
revistas especializadas.
As casas que os bares
mantinham nas vilas ou cidades
onde tinham sua propriedade rural,
em forma de solares ou palacetes,
eram reflexo de uma nova forma de
se relacionar, tambm influenciada
por costumes europeus. Era preciso
conviver socialmente nas reas
urbanas, trocar, conhecer. Mesmo
morando prximos ao Rio de
Janeiro, poucos tinham casas na
capital do Imprio. Quando iam
Corte, se instalavam em casas de
parentes ou alugadas.
Em seus palacetes urbanos, os
bares promoviam suas maiores
festas em dias religiosos
principalmente no de So Joo e
em homenagem a personalidades
importantes. A famlia Vallim
homenageou o Baro de Bela Vista,
Manoel de Aguiar, sobrinho de
Vallim, em ocasio do recebimento
de um ttulo mais elevado: o de
Visconde de Aguiar e Toledo.
Manoel era o nico da famlia a ter
um palacete na Corte do Rio de
Janeiro. Alm de cafeicultor, o
visconde era dono de uma casa
comissria no Rio. Seus negcios,
entretanto, no foram bem.
Endividado, pediu emprstimo a
seu tio e o palacete do Rio acabou
nas mos de Vallim.
A festa, denominada sarau, em
homenagem ao visconde, em agosto
de 1877, comeou com um
espetculo de fogos de artifcio.
Um conjunto, formado por cinco
escravos regidos por um maestro
europeu, tocava msica europeia
para receber os convidados. Era
denominado Banda do Tio
Antoniquinho, isso porque os
msicos eram de propriedade de
Antnio Luiz de Almeida, cunhado
e genro do anfitrio.
Manoel de Aguiar Vallim foi um
dos homens mais ricos de seu
tempo. Mas no se tornou nobre.
Em meados do sculo XIX, tinha
mais de 650 escravos. Em 1859,
poca em que conclua as obras de
melhoramento da sede da Fazenda
Resgate, solicitou ao imperador D.
Pedro II o ttulo de Baro do
Bananal, prometendo dar em troca
um donativo de quinze contos de
ris (uma grande quantia na poca,
equivalente ao preo de cerca de
trinta escravos jovens) ao Hospcio
(hospital) Pedro II.
Desde 1850, com a promulgao
da Lei Eusbio de Queirs, o
trfico atlntico de escravos ficou
proibido no pas. Em 1853, no
entanto, foram encontrados negros
recm-chegados da frica nas
terras de Vallim e de alguns de
seus parentes. Esses africanos
faziam parte de um grande
carregamento desembarcado
clandestinamente no porto do
Bracuhy, em Angra dos Reis, na
provncia do Rio de Janeiro.
Vallim e outro poderoso
cafeicultor, coronel Joaquim Jos
de Souza Breves, foram acusados
de burlar a lei. Ao que tudo indica,
comerciavam escravos havia muito,
ainda quando o trfico era
permitido, prtica que dera origem
a parte de suas fortunas.
Aparentemente no acreditavam na
fora da lei de 1850 e, atravs de
alguns expedientes e de grande
influncia, os dois acusados
conseguiram que a queixa contra
eles fosse retirada. Mas para os
planos de nobreza de Vallim, o
envolvimento no episdio foi fatal.
Para conseguir ttulos do
Imprio, era necessrio o
intermdio de pessoas influentes na
poltica, capazes de interceder
junto ao imperador. Vallim pediu
ao Marqus de Abrantes, ministro
do Imprio, para ajud-lo. Como
resposta, recebeu o seguinte
comunicado: No posso
encarregar-me da pretenso da
pessoa de que trata o memorial
junto. vista dos papis existentes
na Secretaria, relativos questo
Negreira do Bracuhy, e examinados
por ocasio da pretenso idntica
doutra pessoa, foi-me insinuado
que no propusesse indivduo
algum que tinha [sic] sido
pronunciado naquela questo,
embora despronunciado ou
absolvido depois. Rio, 6 de maro
de 1859.
Provavelmente o poderoso
cafeicultor se precipitara. O caso
do Bracuhy ainda era muito
recente. Pedro Ramos Nogueira,
cunhado de Vallim, por sua vez, foi
mais paciente. Chegou a ir a
julgamento, no mesmo caso
Bracuhy, acusado de comprar
escravos, e no de import-los. Foi
absolvido. Em 1874, recebeu o
ttulo de Baro da Joatinga. Vallim
nem pde ver dois de seus filhos
transformados em bares, na
dcada de 1880. Morreu antes
disso, em 1878.
As pretenses aristocrticas dos
brasileiros do sculo XIX estavam
diretamente vinculadas
escravido. O escravo era a
sustentao de todos os pontos da
modernidade que se queria
instaurar. Foi atravs do comrcio
de mo de obra africana e da
explorao de seu trabalho que se
acumularam as maiores fortunas do
Brasil. Eram eles as mos e os
ps dos senhores. Apesar de
idealizada por arquitetos
estrangeiros, a construo
propriamente dita das casas das
famlias ricas era trabalho de
escravo. Era pela fora fsica dos
escravos que se recheavam as
residncias de objetos
civilizados, inclusive do
pesadssimo piano. Escravos
tocavam msica e serviam os
convidados em banquetes, bailes e
saraus. A abolio da escravido,
em 1888, foi o fim de muitos
bares do caf.
Mas no foi apenas esse o
motivo da decadncia da produo
cafeeira do Vale. possvel
destacar outras duas razes
decisivas. A primeira delas, o solo
bastante desgastado da regio. O
cafeeiro um arbusto que suga
muito dos nutrientes da terra, leva
cerca de quatro anos para crescer
e, entre quatro e vinte anos, est em
sua fase madura, produzindo muito
bem. Depois de vinte anos, no
entanto, fica velho e a colheita de
seus gros deixa de ser rentvel.
No Vale do Paraba, com muitas
terras propcias para o seu cultivo,
quando um cafezal ficava velho,
optava-se por aprontar outra terra
para novo plantio. Com o tempo, as
melhores terras foram acabando e o
que restou foi uma grande extenso
cheia de cafezais envelhecidos.
A segunda razo para a crise do
caf no pas foi o grande aumento
do preo do escravo, causado pelas
leis abolicionistas. Aps a
abolio definitiva do trfico, em
1850, cessou de vez o
abastecimento de mo de obra
vinda da frica. Cafeicultores
tiveram de contar com escravos de
outras provncias do Brasil, o que
era extremamente caro, alm de no
ser suficiente. D. Pedro II tentou
sanar o problema estimulando a
vinda de trabalhadores europeus. A
iniciativa no resolveu a crise.
No livro de crnicas Cidades
mortas, o escritor Monteiro Lobato
descreve o destino de ricas cidades
cafeicultoras do Vale do Paraba.
Bananal, que chegou a ser a maior
produtora de caf da provncia de
So Paulo, tornou-se uma cidade
morta, que vive do esplendor do
passado: transformou-se em
estncia turstico-histrica,
mantendo poucas sedes majestosas
conservadas, como a da Fazenda
Resgate. A maioria, entretanto, est
em runas. O fim da escravido foi
o fim dos bares. E tambm o fim
do Imprio.
Nova ordem,
velhos pactos

Alm do caf com leite


Ao contrrio do que se diz, So
Paulo e Minas no estiveram sempre
de acordo nem controlaram sozinhos
a poltica na Primeira Repblica.
CLUDIA M. R. VISCARDI
Anlises recentes das sucesses
presidenciais na Primeira
Repblica (1889-1930) mostram
que a famosa aliana entre Minas
Gerais e So Paulo, chamada de
poltica do caf com leite, no
controlou de forma exclusiva o
regime republicano. Havia outros
quatro estados, pelo menos, com
acentuada importncia no cenrio
poltico: Rio Grande do Sul, Rio
de Janeiro, Bahia e Pernambuco.
Os seis, para garantirem sua
hegemonia, possuam uma forte
economia e (ou) uma elite poltica
compacta e bem representada no
Parlamento. E, juntos ou separados,
participaram ativamente de todas
as sucesses presidenciais
ocorridas no perodo.
Alm desses estados, havia dois
coadjuvantes respeitveis: o
Exrcito e o Executivo. Os
militares se destacaram no regime
em seus primeiros anos durante a
presidncia dos marechais
Deodoro da Fonseca (1889-1891)
e Floriano Peixoto (1891-1894) ,
retornando ao poder em 1910,
quando o pas foi presidido pelo
marechal Hermes da Fonseca
(1910-1914). Tambm provocaram
impacto na Repblica nos anos
1920, atravs do movimento de
seus tenentes em prol de mudanas
como a instituio do voto secreto,
o fim das fraudes eleitorais etc. J
o Executivo Federal conseguiu
manter o privilgio de intervir
sobre as oligarquias mais frgeis,
impondo seu controle sobre elas
quando julgasse oportuno, alm de
exercer atuao marcante na sua
prpria sucesso e de ser o
principal gestor da poltica
monetria e cambial do pas
importante num contexto em que o
fluxo de capitais externos, tal como
hoje, era responsvel pela sade da
economia.
O poder de Minas Gerais nesse
perodo explicado no pela fora
econmica do gado de leite, mas
pela sua projeo poltica
garantida pela bancada de 37
deputados, a maior do pas. E a
influncia de Minas tambm
derivava da forte cafeicultura, j
que foi o segundo maior produtor
de caf do Brasil at o final da
dcada de 1920, sendo responsvel
por 20%, em mdia, da produo
nacional a cafeicultura paulista
representava cerca de 55% e a
fluminense 20%. A expresso mais
adequada para a pressuposta
aliana Minas Gerais-So Paulo
seria, ento, caf com caf.
Mas a coincidncia de interesses
entre dois estados cafeicultores j
no seria suficiente para que
dominassem, de forma exclusiva, a
Primeira Repblica? Parece que
no. Em que pese sua importncia
na economia nacional, no foram os
produtores de caf os nicos
controladores do regime
republicano.
Costuma-se ver nos livros
didticos os cafeicultores como
uma categoria sem diferenas
internas. Mas eles divergiam
muitas vezes em relao s
polticas governamentais sobre o
produto e nem sempre conseguiam
atuar de forma compacta na defesa
de seus interesses. Alm disso,
questes envolvendo modelos de
cafeicultura nos dois estados os
afastavam. O caf produzido por
Minas Gerais era, em geral, de
qualidade inferior ao de So Paulo
e exigia investimentos especficos.
O sistema de transporte, as tarifas
pblicas, o tamanho das
propriedades e o regime de
trabalho eram distintos. Tamanha
diversidade dificultava acordos. A
exemplo dos obstculos impostos
pelo presidente mineiro Afonso
Pena para viabilizar o Convnio de
Taubat (1906-1913) primeira
poltica de proteo ao caf,
pactuada pelos trs estados
cafeicultores, com o objetivo de
amenizar a crise do setor , que s
foi posto em prtica aps os
interesses mineiros e fluminenses
estarem assegurados, isto , quase
trs anos depois de ter sido
assinado.
Acreditar que o sustentculo da
poltica do caf com leite se
encontrava na coincidncia de
interesses cafeeiros dos dois
estados significa diminuir, em
muito, a complexidade das relaes
que se estabeleceram entre os
estados aps 1889. E a anlise
minuciosa das sucesses
presidenciais no sustenta essa
afirmao. Em geral, apenas duas
sucesses so apontadas como
rupturas do acordo entre Minas e
So Paulo: a de Afonso Pena/Nilo
Peanha, em 1910, que ops
paulistas (a favor de Rui Barbosa)
a mineiros (pr-Hermes da
Fonseca); e a de Washington Luiz,
em 1930, quando os mineiros
deram apoio a Vargas e os
paulistas a Jlio Prestes. Mas
possvel verificar que a primeira
sucesso a colocar em lados
opostos paulistas e mineiros foi a
de Rodrigues Alves, em 1906.
Antes disso, a participao de
Minas foi bem restrita em razo de
suas dissidncias internas. Como
nos demais estados, a Proclamao
dividiu as elites mineiras entre
republicanos e monarquistas
(restauradores). E mais adiante,
estiveram divididos entre
partidrios de Deodoro e de
Floriano e, depois, entre
florianistas e prudentistas.
J a participao de So Paulo
na primeira dcada republicana foi
significativa em funo de sua
coeso interna. Vrios setores da
elite poltica estiveram frente do
movimento republicano, reunidos
no Partido Republicano Paulista
(PRP), e assumiram, ao lado dos
militares, o controle sobre os
primeiros anos da Repblica.
Quando os paulistas se articularam
em torno de uma quarta
presidncia, em 1906, os mineiros
uniram-se e, aliados a gachos,
baianos e fluminenses, formaram
uma coligao conhecida como
Bloco, impondo a So Paulo a
retirada do nome de sua
preferncia, a do paulista
Bernardino de Campos.
Derrotados em suas
prerrogativas, os paulistas
estiveram fora das articulaes
presidenciais at 1914, quando foi
eleito o mineiro Wenceslau Braz
(1914-1918). E, durante a sucesso
do mesmo Wenceslau, novos
problemas voltaram a acontecer:
Minas Gerais aderiu imediatamente
ao nome de Epitcio Pessoa,
proposto pelos gachos, enquanto
os paulistas se dividiam em torno
de pelo menos duas outras
candidaturas, a de Altino Arantes e
a de Rui Barbosa.
Entre idas e vindas, os dois
estados conseguiram finalmente
realizar alianas em torno da
candidatura de Arthur Bernardes
(1922-1926) e de Washington Luiz
(1926-1930), mas voltaram a se
separar em 1930. E mesmo durante
esse breve perodo como aliados,
as relaes foram marcadas por
conflitos. A exemplo do governo de
Bernardes, quando houve oposio
dos mineiros poltica de proteo
ao caf comandada pelos paulistas.
Alm da conhecida hostilidade do
presidente da Repblica
Washington Luiz s aes de
Antnio Carlos, governador de
Minas Gerais no mesmo perodo.
Diante da contnua fraude
eleitoral e do baixo
comparecimento s urnas, a disputa
pelo voto dos eleitores perdia
importncia em relao escolha
prvia do candidato. O estado que
conseguisse lanar uma candidatura
aceita pelas bancadas mais
proeminentes teria a eleio
garantida. E mesmo quando havia
competio eleitoral, o apoio ao
escolhido era quase unnime.
Como um candidato poderia obter
97,9% dos votos? Foi o que
aconteceu com o mineiro Afonso
Pena, presidente entre 1906 e 1909.
Esse ndice to pequeno de
rejeio s possvel em eleies
no confiveis. O mais difcil,
portanto, em uma eleio na
Primeira Repblica, era sagrar-se
candidato com o apoio das
oligarquias dominantes.
Para isso, as negociaes tinham
que ser longas e as regras, nunca
escritas, mas sempre
compartilhadas, tinham que ser
respeitadas. Primeira regra: o
poder dos estados era desigual e
hierarquizado. Segunda: a cada
eleio havia uma renovao
parcial de poder entre eles,
rejeitando-se assim atitudes
monopolizadoras. Terceira: a
manuteno do regime dependia do
cumprimento dos princpios
anteriores.
Com base nessas normas, as
alianas foram sendo feitas e
desfeitas e em cada sucesso o
jogo poltico era reiniciado. As
regras eram as mesmas, os acordos,
porm, mudavam. Da a concluso
que a estabilidade do regime
republicano no foi garantida por
uma aliana de carter exclusivista
entre dois de seus maiores estados.
Ao contrrio, quando se aliaram e
excluram os demais parceiros, nos
anos finais da Primeira Repblica,
abalaram o modelo poltico em
vigor.
A instabilidade das alianas
entre os estados mais proeminentes
aliados a seus respectivos
satlites surge, portanto, como
garantia da continuidade do regime.
Cada estado sabia seu potencial de
interveno (reconhecido pelos
demais) e estava livre para
construir, ou no, alianas a partir
de seus interesses especficos.
Mas como explicar a expresso
caf com leite se, de fato, a
aliana entre Minas e So Paulo
teve carter apenas conjuntural,
como as demais? Uma hiptese, ou
melhor, uma especulao:
possvel que a expresso tenha sido
criada pela imprensa, ao final da
dcada de 1920 pois no foram
encontrados registros anteriores ,
numa referncia aliana entre
paulistas e mineiros em torno da
indicao de Arthur Bernardes e
Washington Luiz. E reforada pelo
longo governo Vargas (1930-1945)
para desqualificar o processo
poltico da velha repblica que ele
pretendia superar. Essa questo,
porm, permanece em aberto para
quem se dispuser a desvend-la.
O que querem os
tenentes?
A trajetria do movimento que
chacoalhou a poltica nos anos 1920
defendendo mudanas no pas
desembocou na Revoluo de 1930 e
em um governo autoritrio.
MARIETA DE MORAES FERREIRA
Dcada de 1920. Novos ventos
sopravam no Brasil. O ano de
1922, em especial, foi cenrio de
uma sucesso de acontecimentos
que mudaram de forma significativa
o panorama poltico e cultural do
pas. A crise do pacto oligrquico
era evidente diante da demanda por
maior participao poltica dos
setores urbanos, da insatisfao
dos militares e do
descontentamento crescente de
diversos grupos dominantes. Neste
ano ocorreu uma disputada
sucesso presidencial, que
explicitou divergncias srias entre
as oligarquias. Foi tambm o ano
da criao do Partido Comunista
do Brasil, e do incio do
movimento tenentista, alm da
Semana de Arte Moderna e das
comemoraes do centenrio da
Independncia.
At ento, a poltica dos
governadores, ou poltica do caf
com leite acordo entre o
presidente da Repblica e
governadores estaduais que
assegurava o domnio poltico das
oligarquias de Minas e So Paulo
, havia neutralizado as oposies,
garantindo que as foras da
situao fossem sempre vitoriosas.
As eleies presidenciais no eram
muito disputadas, com exceo das
sucesses de 1910 e de 1919,
quando Rui Barbosa, candidato de
oposio, foi derrotado,
respectivamente, pelo marechal
Hermes da Fonseca e por Epitcio
Pessoa. Em 1922 foi diferente. Pela
primeira vez o confronto entre os
estados de primeira e segunda
grandeza se apresentou claramente
numa disputa pela Presidncia da
Repblica, revelando o
acirramento dos problemas do
federalismo desigual brasileiro. O
confronto assumiu sua forma plena
com o movimento da Reao
Republicana, que lanou a
candidatura do fluminense Nilo
Peanha em oposio candidatura
oficial do mineiro Arthur
Bernardes. Enquanto Bernardes
contava com o apoio de Minas
Gerais, So Paulo e de vrios
pequenos estados, em torno da
Reao Republicana uniram-se Rio
de Janeiro, Rio Grande do Sul,
Bahia, Pernambuco e Distrito
Federal, que tentavam estabelecer
um eixo alternativo de poder.
A plataforma da Reao
Republicana defendia a
regenerao dos princpios
republicanos e a formao de
partidos polticos nacionais. Ela
criticava a forma como se
desenvolvia o federalismo no
Brasil, acusando-o de beneficiar
apenas os grandes estados. Para
enfrentar a ameaa permanente de
derrota que rondava toda
candidatura de oposio, a Reao
Republicana desencadeou uma
propaganda eleitoral, coisa pouco
comum nas eleies da Primeira
Repblica. E, o que importante,
buscou apoio militar.
Apesar do clima de intensa
agitao que marcou os primeiros
meses de campanha poltica, as
eleies se realizaram na data
prevista: no dia 1 de maro de
1922. Os resultados eleitorais,
controlados pela mquina oficial,
deram a vitria a Arthur Bernardes,
com 466 mil votos, contra 317 mil
de Nilo Peanha. Mais uma vez, o
esquema eleitoral vigente na
Repblica funcionou para garantir
a vitria do candidato da situao,
embora o nmero de votos
conseguido pela oposio
materializasse a gravidade da
disputa em curso.
Diferentemente das eleies
anteriores, a oposio no aceitou
a derrota. A Reao Republicana
desencadeou uma campanha para
manter a mobilizao de seus
aliados e alimentar a insatisfao
militar. A falta de prestgio e poder
que os militares enfrentavam
praticamente desde a montagem do
pacto oligrquico era
responsvel por essa insatisfao.
A fora que tiveram na primeira
dcada republicana, de 1889 a
1899, havia decrescido
consideravelmente. O fechamento
da Escola Militar da Praia
Vermelha, em 1904, e a posterior
criao da Escola Militar do
Realengo alteraram profundamente
a formao da oficialidade do
Exrcito. O propsito da nova
escola era formar soldados
profissionais, afastados das
questes polticas e dedicados ao
fortalecimento da instituio
militar.
Uma srie de incidentes
ocorridos no incio dos anos 1920
iria recolocar na ordem do dia a
participao dos militares na
poltica. O episdio das chamadas
cartas falsas foi um deles. Em
outubro de 1921, o jornal carioca
Correio da Manh publicou duas
cartas que atribuam a Bernardes
crticas ao Exrcito e ao presidente
do Clube Militar, o ex-presidente
da Repblica Hermes da Fonseca,
criando uma indisposio completa
entre o candidato da situao e
segmentos militares. Ainda que
Bernardes tenha vencido a eleio,
estava preparado o caminho para a
ecloso da primeira revolta de
tenentes, em julho de 1922. O
incidente permitiu que dois
movimentos de origens distintas a
rebeldia militar e a Reao
Republicana se articulassem para
contestar as estruturas polticas da
Primeira Repblica.
O tenentismo foi um conjunto de
movimentos militares que se
desenvolveu ao longo da dcada de
1920, prosseguindo at meados dos
anos 1930. Liderados pela jovem
oficialidade das Foras Armadas,
os chamados tenentes tinham como
principais bandeiras o
fortalecimento da instituio
militar, a moralizao dos
costumes polticos e a construo
de um Estado centralizado que
pudesse modernizar o pas. A
primeira revolta tenentista,
conhecida como o levante do Forte
de Copacabana, foi derrotada, bem
como as iniciativas de contestao
eleitoral da Reao Republicana.
O movimento no obteve a
adeso de segmentos militares
expressivos, e as oligarquias
dissidentes, que tanto haviam
contribudo para acirrar os nimos
militares, no se dispuseram a um
engajamento mais efetivo. Epitcio
pediu imediatamente a decretao
do estado de stio no Rio e no
Distrito Federal, e grande nmero
de deputados dissidentes votaram a
favor da medida, demonstrando um
recuo das oligarquias e a
desarticulao completa da Reao
Republicana. Em novembro de
1922, Bernardes tomou posse como
presidente da Repblica sob estado
de stio, desencadeando forte
represso contra todos aqueles que
se haviam oposto sua
candidatura.
Os levantes tenentistas
continuaram por algum tempo. Em
julho de 1924, eclodiu uma segunda
revolta em So Paulo. Os rebeldes
ocuparam a capital por trs
semanas, e s depois de muita
resistncia a abandonaram,
deslocando-se para o interior. Em
abril de 1925, esse mesmo grupo
uniu-se a outro contingente
revolucionrio, que havia
sublevado unidades no Rio Grande
do Sul. Essa unio foi a origem da
Coluna Miguel Costa-Prestes, que
percorreu a p 13 estados e cerca
de 30 mil quilmetros com o
objetivo de levar uma mensagem
revolucionria a todo o pas.
Expresso mais radical dos
movimentos militares da dcada de
1920, a chamada Coluna Prestes foi
combatida por diferentes
adversrios arregimentados pelo
governo federal, conseguindo
vencer grande parte dos combates.
Finalmente, em 1927, contando
com poucos remanescentes,
refugiou-se na Bolvia e deps as
armas.
A crtica ao governo e a
divulgao de propostas polticas
integravam o rol de objetivos da
Coluna. A peregrinao dos
tenentes pelo territrio brasileiro
tinha o propsito de divulgar o
iderio que pregava: voto secreto;
liberdade de imprensa; equilbrio
na diviso real de poder entre
Executivo, Legislativo e Judicirio;
combate fraude eleitoral e
corrupo. Este programa, embora
no tenha provocado uma
mobilizao social relevante,
conquistou a simpatia de parte da
populao urbana.
Trs diferentes correntes tentam
explicar o movimento tenentista. A
primeira, mais tradicional e
amplamente difundida, explica o
tenentismo como um movimento
que, a partir de suas origens sociais
nas camadas mdias urbanas,
representaria os anseios destes
setores por uma maior participao
na vida nacional e nas instituies
polticas. A segunda corrente,
formulada a partir de trabalhos
produzidos nos anos 1960 e 1970,
tenta contestar a absolutizao da
origem social na definio do
contedo do tenentismo,
privilegiando aspectos
organizacionais do movimento, ou
seja, entende este movimento como
produto da instituio militar. A
terceira corrente defende uma
anlise mais global, levando em
conta tanto a situao institucional
dos tenentes como membros do
aparelho militar, quanto a sua
composio social como membros
das camadas mdias.
Em 1929, iniciou-se novo
processo de sucesso presidencial.
Tudo indicava que as regras que
norteavam o funcionamento da
poltica at ento seriam mais uma
vez cumpridas: as foras da
situao, por meio do presidente da
Repblica, indicariam um
candidato oficial, que deveria ser
apoiado por todos os grupos
dominantes nos estados. Dessa vez,
contudo, houve uma ciso no cerne
do prprio grupo dominante.
Washington Lus, resolvido a fazer
seu sucessor, indicou como
candidato oficial Jlio Prestes,
paulista como ele e ento
presidente do estado. Com isso,
rompia-se o acordo tcito com
Minas, que esperava ocupar a
Presidncia da Repblica.
Essa divergncia entre Minas e
So Paulo abriu espao para que
outras disputas e pretenses,
sufocadas no passado, pudessem
ressurgir. Nesse contexto, em julho
de 1929, com o apoio mineiro, foi
lanada a candidatura de Getulio
Vargas, o presidente do estado do
Rio Grande do Sul, tendo como
vice o presidente da Paraba, Joo
Pessoa. Estava formada a Aliana
Liberal, uma coligao de foras
polticas e partidrias pr-Vargas.
Sua plataforma estava voltada para
conquistar a simpatia das classes
mdias e de setores operrios, e
seu programa propunha reformas
polticas (voto secreto, justia
eleitoral e anistia aos presos
polticos) e medidas de proteo
ao trabalho (aplicao de lei de
frias, regulamentao do trabalho
do menor e da mulher).
A acirrada disputa eleitoral foi
agravada pela profunda crise
econmica mundial provocada pela
quebra, em outubro de 1929, da
Bolsa de Nova York. No final
desse ano j havia centenas de
fbricas falidas no Rio e em So
Paulo, e mais de um milho de
desempregados em todo o pas. A
crise atingiu tambm as atividades
agrcolas, especialmente a
cafeicultura paulista, produzindo
uma violenta queda dos preos do
caf e liquidando o programa de
estabilizao do governo que vinha
sendo implementado. As eleies
se realizaram em maro de 1930, e
a vitria coube a Jlio Prestes, que
recebeu cerca de um milho de
votos, contra 737 mil dados a
Getulio Vargas. Mas j estava em
marcha um movimento
conspiratrio para depor
Washington Lus pela fora das
armas e liquidar o pacto
oligrquico vigente.
Um acontecimento inesperado
deu fora conspirao
revolucionria. Em 26 de julho de
1930, o candidato a vice da
Aliana Liberal, Joo Pessoa, foi
assassinado em Recife. Embora as
razes do crime tenham sido
passionais e no polticas, ele foi
transformado em mrtir do
movimento que se articulava. Nos
meses seguintes, esse movimento
cresceu, com a adeso de
importantes quadros do Exrcito. A
articulao entre os setores
oligrquicos dissidentes e os
tenentes avanou lentamente,
sobretudo porque a mais importante
liderana tenentista Lus Carlos
Prestes lanara no exlio, em
maio de 1930, um manifesto no
qual condenava o apoio s
oligarquias.
A posio de Prestes encontrou
fortes resistncias junto a outras
lideranas tenentistas, como Juarez
Tvora, que acreditava que a
articulao com a Aliana Liberal
era uma possibilidade que devia
ser considerada pelos tenentes o
que de fato acabou se
concretizando com o
prosseguimento das atividades
conspiratrias. Um grupo advindo
do movimento tenentista liderado
por Tvora participou ativamente
do movimento revolucionrio. A
conspirao estourou em Minas
Gerais e no Rio Grande do Sul, no
dia 3 de outubro de 1930. Em
seguida, ela se alastrou para vrios
estados do Nordeste. Em todos
esses locais, aps algumas
resistncias, a situao pendeu para
os revolucionrios. Em 24 de
outubro, o presidente Washington
Lus foi deposto e os militares
constituram uma Junta Provisria
de governo. Essa Junta tentou
permanecer no poder, mas a
presso das foras revolucionrias
vindas do Sul e das manifestaes
populares obrigaram-na a entregar
o governo do pas a Getulio
Vargas, empossado na Presidncia
da Repblica em 3 de novembro de
1930.
A chegada de Vargas ao poder
deu incio a uma nova fase da
histria poltica brasileira. O
significado da Revoluo de 1930
tem sido objeto de interesse de
inmeros estudiosos, que tm
produzido diferentes
interpretaes. Para uns, em 1930
teria ocorrido uma revoluo
liderada por setores urbano-
industriais. Para outros, o
movimento foi conduzido pelos
interesses da classe mdia, atravs
da ao dos tenentes. H os que
afirmam que o que ocorreu foi
apenas um golpe militar para deter
o avano das camadas populares. E
h os que enfatizam a ao dos
grupos oligrquicos dissidentes.
Mais recentemente, considera-se
que o movimento no foi resultado
da ao de nenhuma classe ou
grupo social em particular, mas que
combinou diferentes interesses de
atores polticos insatisfeitos com a
situao vigente.
Essa ltima interpretao, que v
os vitoriosos de 1930 como um
grupo heterogneo tanto do ponto
de vista socioeconmico, quanto do
ponto de vista poltico, vem se
consolidando. Mesmo entendendo
que o movimento militar de 1930
no pode ser definido como uma
revoluo, no sentido de alterar
profundamente as relaes sociais
existentes, admite-se que ele
inaugurou uma nova fase na
Histria do pas, abrindo espao
para profundas transformaes.
O tempo transformou o iderio
inicial do tenentismo, e o programa
poltico do grupo que aderiu
Revoluo de 1930 passou a se
caracterizar principalmente pelo
estatismo, autoritarismo e elitismo.
A presena dos tenentes como
interventores (substituindo os
governadores) foi marcante no
cenrio imediatamente posterior
revoluo. No entanto, as antigas
oligarquias estaduais ofereceram
resistncia aos tenentes, e as vrias
tentativas de conciliao acabaram
falhando. Assim, nas eleies de
1933 os tenentes perderam espao
na poltica nacional, mas certo
que no se pode falar sobre
mudanas polticas ocorridas a
partir da dcada de 1920 sem se
propor a entender este movimento e
o seu significado para a histria
poltica brasileira.
Mudana de comando
A Revoluo de 1930 transformou
o Brasil e fez com que um regime
ditatorial acabasse tendo apoio
popular.
MARLY DE ALMEIDA GOMES
VIANNA
Como entender a Revoluo de
1930 oitenta anos depois? O
movimento abarcou vrios
perodos, foi seriamente
contestado, reprimiu brutalmente
seus opositores, ganhou o apoio da
classe operria e transformou a
economia e o modo de se fazer
poltica no pas. Aparentemente
contraditrio, assim como seu
principal protagonista, Getulio
Vargas (1882-1954), ele abriu um
perodo da Histria do Brasil
sobre o qual ainda h muita coisa
no ar.
Cansada da poltica ultrapassada
da velha Repblica perodo que
vai da Proclamao da Repblica
chegada de Vargas ao poder (1889-
1930) , a Revoluo concretizou a
vontade de transformao que a
populao brasileira tanto queria.
Com exceo da oligarquia
cafeeira paulista e das outras que
dependiam do governo central, a
sociedade apoiou com entusiasmo
o movimento, que abriu espao
para outras lutas polticas:
partidrias, parlamentares,
sindicais, estudantis e militares. A
classe operria, os novos grupos
burgueses e os setores mdios
urbanos queriam apresentar suas
plataformas polticas ou
reivindicaes.
Embora no tenha modificado
profundamente o pas o
capitalismo e o clientelismo
permaneceram e a reforma agrria
no aconteceu , a Revoluo de
1930 representou um marco em
nossa Histria. Isso porque antes,
durante a Primeira Repblica, a
economia era essencialmente
agrria e girava em torno da
exportao do caf, enquanto o
poder poltico estava centralizado
nas mos dos grandes cafeicultores.
Nos anos 1920, a chamada
poltica do caf com leite
revezamento de mineiros e
paulistas na Presidncia do pas
estava com os dias contados. A
produo cafeeira entrou numa
crise sem volta, que acabou sendo
agravada pela quebra da Bolsa de
Nova York em outubro de 1929.
Com isso, setores da economia no
vinculados ao caf, como aqueles
ligados produo e exportao
de carne no Rio Grande do Sul,
ficaram fortalecidos.
O fato de Washington Lus
(1869-1957), presidente da
Repblica de 1926 a 1930, no
abrir mo de um candidato paulista
para a sua sucesso ajudou a
organizar a oposio oligarquia
cafeicultora paulista. Como era a
vez de um presidente mineiro no
rodzio, a insistncia de
Washington Lus no nome do
paulista Jlio Prestes (1882-1946)
levou ao lanamento de um
candidato de oposio. O
rompimento de Minas Gerais com
So Paulo foi decisivo para os
acontecimentos polticos que se
seguiram, assim como a
organizao da Aliana Liberal,
que, alm dos mineiros, tambm
contava com o Rio Grande do Sul,
a Paraba, o Partido Democrata
Paulista e os tenentes.
O candidato do governo acabou
saindo vitorioso nas eleies nada
secretas e evidentemente
fraudulentas de maro de 1930, fato
reconhecido pelo governador do
Rio Grande do Sul, Borges de
Medeiros (1863-1961), na edio
de 19 de maro do jornal A Noite:
Fraudes houve em todo lugar,
inclusive aqui. Getulio Vargas
havia obtido quase 100% dos votos
do estado, resultado que levou o
bloco da Aliana Liberal a se
articular para chegar ao poder por
outros meios.
Os tenentes que gozavam de
grande prestgio desde a revolta do
Forte de Copacabana (1922), a
revoluo paulista (1924) e a
coluna Prestes-Miguel Costa
achavam que havia chegado a hora
de pegar nas armas e tomar o
poder, enquanto Borges de
Medeiros pregava a conciliao.
Pensando em levar adiante o plano
dos militares, Vargas se encontrou
com o ento lder tenentista Lus
Carlos Prestes (1898-1990) em
duas ocasies novembro de 1929
e janeiro de 1930 , e lhe entregou
800 mil dlares para comprar
armamentos. Em maio de 1930,
Prestes rompeu com os tenentes e
ficou com a maior parte do
dinheiro para fazer a verdadeira
revoluo: a comunista. Rompeu
sozinho. Todos os tenentes ficaram
do lado de Vargas.
O assassinato do presidente do
estado da Paraba, Joo Pessoa,
vice na chapa de Getulio, em julho
de 1930, embora no tivesse
motivos polticos, foi usado para
acirrar os nimos e convencer o
futuro presidente e seus aliados
civis de que a revoluo armada
era uma necessidade. Com isso,
teve incio, no dia 3 de outubro de
1930, um movimento encabeado
pelos tenentes que tomou os
quartis de todo o pas, at com
certa facilidade. Ao perceberem
que a revoluo havia sido
vitoriosa, os generais Tasso
Fragoso (1869-1945), Joo de
Deus Mena Barreto (1874-1933) e
o almirante Isaas de Noronha
(1874-1963) depuseram
Washington Lus e instalaram uma
junta governativa que entregou o
poder a Getulio Vargas na
madrugada de 31 de outubro,
quando este chegou ao Rio. Trs
dias depois, o ex-candidato
derrotado tomou posse como Chefe
do Governo Provisrio. Era o fim
da velha Repblica e o comeo
da Era Vargas.
A vitria da Revoluo reforou
uma ideologia positivista que
pregava a crena na importncia da
indstria, em um governo
centralizador e autoritrio e no
paternalismo com os trabalhadores.
Vargas acreditava talvez com
razo que seria possvel, naquela
poca, proclamar a independncia
econmica do Brasil, cortando os
laos de dependncia com o
exterior. Se realmente existiu, tal
possibilidade foi frustrada pela
Segunda Guerra Mundial (1939-
1945). Em relao classe
operria, o novo governo foi, ao
mesmo tempo, condescendente e
altamente repressivo. Os
trabalhadores urbanos obtiveram
ganhos significativos: salrio
mnimo, jornada de trabalho de oito
horas e regulamentao do trabalho
de menores e das mulheres. Mas,
ao mesmo tempo, a estrutura
sindical ficou totalmente atrelada
ao Ministrio do Trabalho.
No se pode falar da Revoluo
de 1930 sem considerar tudo o que
ocorreu nos anos seguintes. Em
julho de 1932, teve incio uma
rebelio em So Paulo que
pretendia cobrar do presidente a
convocao de uma Assembleia
Constituinte. Debelada a revolta,
uma segunda Constituio acabou
sendo promulgada no dia 17 de
julho de 1934, e resultou na eleio
indireta de Vargas como
presidente. Por tudo isso, ele
enfrentava uma forte oposio:
parte dos tenentes que o haviam
apoiado em 1930, desiludida com o
governo, que consideravam no ter
cumprido as promessas de
campanha, criou, em maro de
1935, a Aliana Nacional
Libertadora.
Getulio ainda perdeu boa parte
dos aliados gachos, que deixaram
de apoi-lo por causa de disputas
de poder nas eleies estaduais de
outubro de 1935. O governador do
Rio Grande do Sul, Flores da
Cunha (1880-1959), que intervinha
na poltica fluminense, fez com que
toda a bancada do estado se
opusesse a Getulio no Congresso,
reforou ostensivamente o Corpo
de Provisrios e a Brigada Militar,
e tentou jogar Santa Catarina,
Paran, So Paulo, Mato Grosso e
Rio de Janeiro contra Vargas.
Com grande inteligncia poltica,
Getulio uniu o pas em torno do
combate ao comunismo pois
sabia melhor do que ningum que
os comunistas, que na poca
estavam desarticulados ou presos,
no ofereciam perigo algum ,
conseguiu neutralizar seus
opositores e at ganhou o apoio
destes. Sabia, contudo, que
deixaria seu cargo em 1938,
quando haveria novas eleies.
Mas o presidente no queria que os
paulistas retomassem o poder com
Armando de Salles Oliveira (1887-
1945).
No dia 10 de novembro de 1937,
Getulio deu o golpe que
estabeleceu o Estado Novo. Sem
poder contar totalmente com seus
antigos aliados e prevendo a
vitria dos paulistas nas eleies
de 1938 , ele passou a se apoiar
cada vez mais nos generais e
coronis simpatizantes do
fascismo, que garantiram a
permanncia de Vargas no poder.
Eram poucos os que, nessa
poca, defendiam um governo
liberal. A direita, representada
pelos integralistas, tinha simpatia
pelo fascismo. A esquerda, dos
tenentes, no descartava um regime
repressor para impor suas
propostas nacionalistas,
antilatifundirias e liberais. E os
comunistas, que se uniram aos
tenentes na Aliana Nacional
Libertadora, acreditavam numa
ditadura de classe para acabar com
a explorao do homem pelo
homem. Os mesmos generais que
apoiaram Getulio o depuseram em
29 de outubro de 1945. Mas o voto
direto o levou, em 1950, outra vez
Presidncia, que ele deixou
definitivamente quando se suicidou
no dia 24 de agosto de 1954,
momento em que vinha sofrendo
ataques constantes de seus
opositores.
Afinal, por que no foi possvel
enfrentar os desafios econmicos
sem recorrer ditadura? Por que os
direitos humanos foram to
desrespeitados durante o Estado
Novo, ao mesmo tempo em que se
tomaram medidas de proteo aos
trabalhadores? Pelo visto, essa fase
marcante da Histria do Brasil
deixa at hoje muitas questes em
aberto.
Fascismo verde-
amarelo

Segurana nacional
A poltica imigratria do Estado
Novo representou uma cruel barreira
para os refugiados judeus.
MARIA LUIZA TUCCI CARNEIRO
Desde a instaurao do Estado
Novo, em novembro de 1937, o
governo brasileiro procurou
impedir a imigrao dos judeus
refugiados do nazismo e dos
sobreviventes do Holocausto.
Indiferentes ao drama vivenciado
pelos judeus na Europa, as
autoridades brasileiras optaram
pela adoo de uma poltica
imigratria seletiva e restritiva.
Valendo-se de velhos argumentos
antissemitas, interpretaram essa
imigrao como uma ameaa
integridade tnica e religiosa da
populao, idealizada como branca
e catlica. Representantes do
governo argumentavam que a
pobreza e a explorao do homem
trabalhador poderiam ser evitadas
desde que o Estado selecionasse o
emigrante interessado em ingressar
no pas.
Critrios para a concesso de
vistos de entrada no Brasil foram
ento adotados com base em
doutrinas racialistas em voga na
Europa desde o sculo XIX, como
o arianismo, o darwinismo social,
o evolucionismo social e a eugenia.
Somou-se a este iderio racista a
tradicional crena na pureza de
sangue herdada do Imprio Ibrico,
ento aplicada sociedade do
Brasil colonial. Nas dcadas de
1930-1940, seduzidos pelo
progresso alcanado pelos pases
de regime totalitrio, alguns setores
do mundo poltico e diplomtico
brasileiro apresentaram-se como
partidrios das teorias e prticas
antissemitas que mobilizavam os
nazistas em prol da edificao de
uma raa pura.
Ligadas ao poder, essas
autoridades acreditavam que,
proibindo a entrada de judeus no
Brasil, estariam impedindo a
proliferao de doutrinas perigosas
segurana nacional, como o
comunismo e o socialismo, e
tambm o ingresso no pas de
representantes de uma raa que
consideravam inferior. A lgica era
de que o equilbrio social, racial e
poltico somente poderia ser
alcanado por meio da interveno
direta do Estado que, sob a
liderana de Getulio Vargas (1882-
1954), se apresentava como
capacitado a transformar o Brasil
numa nao forte e gerar um novo
homem brasileiro. Este foi um dos
lemas polticos e racistas que
conduziram a poltica do Estado
Novo (1937-1945).
Por meio de aes preventivas e
punitivas, o governo Vargas
sustentou uma poltica imigratria
antissemita com o objetivo de
garantir uma imigrao saudvel e
civilizada. O discurso intolerante
adotado pelos nacional-socialistas
alemes foi adaptado realidade
brasileira, servindo como
argumento poltico para impedir a
entrada de imigrantes tidos como
indesejveis, entre estes os judeus,
os negros e os japoneses.
importante lembrar que os
refugiados judeus eram, em grande
parte, profissionais liberais,
comerciantes, intelectuais, artistas
e ativistas polticos excludos da
sociedade alem e dos pases
ameaados de ocupao pelos
nazistas desde 1933.
Diante da Liga das Naes, o
Brasil devia sustentar a imagem de
nao identificada com os ideais
democrticos e de defensor dos
direitos humanos. No convinha a
divulgao de notcias de que o
governo brasileiro era contrrio
entrada e presena de judeus no
pas. Qualquer prtica antissemita
por parte do Estado Novo poderia
identific-lo com o iderio do
governo de Adolf Hitler, que desde
1933 executava um plano de
excluso dos judeus da sociedade
alem, posteriormente
transformado em plano de
extermnio ou Soluo Final da
Questo Judaica.
Coube ao Ministrio das
Relaes Exteriores do Brasil
emitir circulares secretas que
regulassem a entrada dos judeus
indesejveis por sua raa. A
primeira delas (n 1.127, de 7 de
junho de 1937) foi redigida na
gesto do ministro Mrio de
Pimentel Brando (1889-1959),
das Relaes Exteriores, com o
objetivo de combater o carter
desordenado e tumultuado
desta imigrao, que, para o
governo brasileiro, deveria ser
interrompida imediatamente. Ao
assumir a chefia do Itamaraty em
maro de 1938, Oswaldo Aranha
(1894-1960) deu continuidade a
esta poltica de intolerncia: emitiu
a circular secreta n 1.249 (de 27
de setembro de 1938), com o
objetivo de disciplinar o fluxo
dos judeus indesejveis.
Este controle, segundo o
chanceler, era necessrio, pois o
Brasil havia sustentado, entre
1934-1937, uma poltica
francamente liberal no que diz
respeito entrada de semitas,
dando lugar a que entrassem, de
acordo com os clculos fornecidos
pelos prprios comits israelitas,
cerca de 200 mil semitas
nmero incorreto, pois na dcada
de 1930 a comunidade judaica
brasileira no ultrapassava 50 mil
pessoas. Preocupado com o
perigo judaico, Aranha copiou
estes nmeros de um memorando
de 15 de fevereiro de 1939
assinado por Joo Carlos Muniz
ento diretor do Conselho de
Imigrao e Colonizao (CIC),
rgo governamental criado em
1938 para opinar sobre os casos de
imigrao coletiva , segundo o
qual a raa de Israel ameaava
entrar em volumosas propores
no territrio brasileiro.
Existem pelo menos 24
circulares secretas antissemitas
emitidas pelo Itamaraty entre 1937
e 1948, alm da primeira ordem
permanente de servio, que
antecipava o teor racista da j
citada circular n 1.127. Este
conjunto de proibies tinha
consequncias imediatas na vida
daqueles que procuravam fugir das
perseguies nazistas que
culminaram, em 1945, ao fim da
Segunda Guerra Mundial, na morte
de seis milhes de judeus, alm de
milhares de ciganos, testemunhas
de Jeov, deficientes fsicos e
dissidentes polticos. Ao negar
vistos aos judeus interessados em
emigrar para o Brasil, o governo
Vargas deixou de salvar milhares
de vidas. Assim como o Brasil,
outros pases tm uma
responsabilidade histrica diante
da morte de milhares de judeus
que, no conseguindo vistos para
emigrar, acabaram seus dias nos
campos de extermnio nazistas.
importante lembrar que, alm
das questes de raa, o CIC
estava atento s posies polticas
de judeus que, marcados pelo
estigma racial, eram considerados
perigosos para a segurana
nacional por sua identificao com
o comunismo ou com os
movimentos antifascistas. Da a
consulta obrigatria ao Ministrio
da Justia e Negcios Interiores, ao
Estado-Maior do Exrcito e ao
chefe da Polcia Poltica. At 1941,
coube ao Ministrio das Relaes
Exteriores decidir sobre os
pedidos individuais e coletivos;
aps esta data, a ltima palavra
passou a ser dada pelo ministro da
Justia, Francisco Campos (1891-
1968), antissemita e fascista
convicto. Este fato, no entanto, no
diminui a responsabilidade do
Itamaraty, que continuou
intermediando as concesses dos
vistos com diplomatas em misso
no exterior.
Apesar da postura antissemita do
governo brasileiro, imigrantes
conseguiam entrar no Brasil com a
ajuda das associaes judaicas
nacionais e internacionais. Por
intermdio de lderes comunitrios,
essas entidades se valiam das
brechas na Constituio de 1934,
que institura no Brasil o regime de
cotas para a imigrao,
estabelecendo determinado
percentual de vistos para cada
nacionalidade. Por esse sistema,
mantido pela Constituio de 1937,
os judeus poderiam obter vistos de
entrada pelas cotas de vrias
nacionalidades, j que tinham
diferentes origens: franceses,
alemes, ingleses, tchecos,
austracos etc. O fato dos judeus
serem avaliados como raa,
ainda que cadastrados por sua
religio (israelita), criava srios
embaraos s autoridades da
imigrao. Estas perceberam que,
apresentando nacionalidades
distintas, os refugiados tinham
mltiplas oportunidades de entrada.
Valendo-se de cartas de
chamadas, muitos refugiados
ingressavam como falsos catlicos,
agricultores ou tcnicos. Outros
depositaram em conta do Banco do
Brasil o capital mnimo exigido
pelo governo, quinhentos contos de
ris, para a obteno de vistos
desta categoria, que por se
condicionarem a esse depsito
ficaram conhecidos como vistos
capitalistas. No entanto, milhares
no conseguiram obt-los por no
disporem da quantia necessria,
dada a situao de penria em que
ficaram, decorrente do confisco de
seus bens pelos nazistas.
impossvel contabilizar o
nmero de judeus que entraram
ilegalmente com a ajuda das
associaes judaicas internacionais
envolvidas no processo de resgate
dos refugiados do nazifascismo.
Essas instituies providenciavam
passaportes e atestados de batismo
falsos, emprstimos para a compra
de passagens e estada provisria
no Brasil, alm de intermediarem o
trnsito pelos territrios dos pases
que se mantinham neutros durante a
guerra, como Portugal e outros.
Entre os raros diplomatas
brasileiros que ajudaram a salvar
centenas de judeus est o
embaixador Luiz Martins de Souza
Dantas, alis aposentado a bem do
servio pblico por desafiar as
regras impostas pelas circulares.
Dantas foi reconhecido como um
dos Justos entre as Naes pelo
Instituto Yad Vaschem, memorial
oficial de Israel para lembrar as
vtimas do Holocausto.
A partir de 1938, ao ficar sob a
responsabilidade do CIC, a
questo, que at ento era racial e
social, assumiu status de problema
poltico. A intensificao do
movimento imigratrio exigia
tambm uma reinterpretao da
questo judaica, assunto que estava
em pauta nos Comits Pr-
Refugiados Polticos e nas
assembleias da Liga das Naes.
Apesar da presso internacional, a
maioria dos diplomatas brasileiros
continuou a avaliar os refugiados
judeus como raas estanques,
psicopatas incubados, parasitas do
asfalto e das boates,
propagandistas ocultos de
ideologias reacionrias, indivduos
perigosos segurana nacional,
inaptos fsica e mentalmente.
Salvo poucas e honrosas
excees, diplomatas clamavam
por medidas de profilaxia no
expurgo dos cidados judeus
preocupao que marcou as aes
de Jorge Latour, em misso nas
cidades de Varsvia (1936) e
Roma (1938). Colhendo fragmentos
de uma realidade deteriorada por
onde transitavam velhos judeus,
vagabundos e ambulantes, Latour
procurou comprovar, por meio de
fotografias e de relatrios
antissemitas, que no interessava
ao Brasil receber aquele tipo de
gente ou seja, judeus inteis.
Entre 1938 e 1940, a situao
internacional mostrava-se ainda
mais tensa, em decorrncia do
avano nazista na Europa. O Brasil,
por sua falsa neutralidade, se
apresentava ao mundo como uma
incgnita, porm passvel de ser
manipulado pelos Estados Unidos,
que tinham no chanceler Oswaldo
Aranha seu principal aliado. Entre
1940 e 1941, o ministro da Justia,
Francisco Campos, criou novas leis
imigratrias restringindo ainda
mais a imigrao judaica, que
estava em declnio desde 1939.
Em janeiro de 1941, o decreto n
3.175 suspendeu toda e qualquer
emisso de vistos, permitindo
apenas a entrada de portugueses e
americanos, com especial ateno
aos artistas e capitalistas que
pudessem depositar quatrocentos
contos de ris no Banco do Brasil.
Vistos temporrios seriam
concedidos somente queles que,
provenientes da Amrica,
comprovassem que poderiam
retornar ao seu pas de origem,
regra nem sempre obedecida. No
ano seguinte, a imigrao judaica
estava praticamente suspensa,
apesar dos pedidos de socorro por
parte de associaes e comits
judaicos internacionais.
Ainda que ligado aos pases
aliados, o governo Vargas no
ajudou a salvar os judeus
perseguidos pelo nazismo. A
criao de um Lar Nacional
Judaico o futuro Estado de Israel,
fundado em 1948 foi considerada
por Oswaldo Aranha (ainda
enquanto relator da comisso
preparatria para a II Assembleia
na ONU), uma frmula adequada
para desviar as correntes dos
judeus deslocados por guerras e
sobreviventes do Holocausto para
a Palestina. Ao mesmo tempo, no
convinha ao Brasil conviver com
as vrias comunidades judaicas da
dispora, organizadas e articuladas
politicamente contra os regimes
fascistas. As elites polticas
brasileiras acreditavam na
efetivao de um possvel compl
internacional comunista-judaico, o
que explica a censura postal
comunidade israelita entre 1934 e
1948, a vigilncia policial das
associaes judaicas brasileiras e
a manuteno de circulares
antissemitas at 1948, portanto
durante o governo Dutra.
Quando distante das presses
dos Estados Unidos e da Gr-
Bretanha, assim como dos grupos
de socorro internacional, o governo
Vargas, portanto, adotou princpios
antissemitas em prol da
higienizao da raa brasileira.
Neste contexto, duas palavras
servem para classificar a atitude de
dirigentes polticos diretamente
ligados ao ento ditador Getulio
Vargas: omisso e insensibilidade
quanto ao destino de milhes de
pessoas que tiveram por um
momento histrico todos os seus
direitos suprimidos. O
indeferimento de vistos a milhares
de judeus foi um sinal evidente do
distanciamento do Brasil em
relao causa dos refugiados,
cujo drama clamava, ento, por
solues imediatas e humanas.
Hoje, transcorridos mais de
setenta anos desde a emisso da
primeira circular secreta do Estado
Novo, consideramos que a
concentrao de vrias
comunidades judaicas no territrio
brasileiro representa conquistas
coletivas, e exclusivas, do povo
judeu no exlio. Afinal, para o
governo brasileiro, o que estava em
jogo eram as situaes de poder,
e no a vida de milhares de
israelitas. O antissemitismo no se
fez por acaso: foi fruto da
persistncia de uma mentalidade
racista sedimentada havia sculos
no pas e que, naquele momento,
aflorou da maneira mais desumana
possvel.
Nazismo tropical
No Sul do Brasil a Ao
Integralista fez sucesso entre alemes
e italianos mas estava longe da
adeso s ideias de Mussolini e Hitler.
REN E. GERTZ
Nos anos 1920-1930, com a
ascenso do fascismo na Itlia e do
nazismo na Alemanha, movimentos
congneres surgiram em vrias
partes do mundo. No Brasil, o
escritor Plnio Salgado criou a
Ao Integralista Brasileira (AIB),
que apresentava semelhanas com
o fascismo europeu. Tinha
organizao militarizada e seus
adeptos usavam uniforme com
camisa verde e uma braadeira
com a letra grega sigma, ao estilo
da sustica nazista. A AIB
conservava, no entanto, algumas
diferenas em relao ao nazismo.
Num pas de mestios, no insistia,
por exemplo, na pureza racial, o
que no impediu que o segundo
homem na cpula do partido depois
de Salgado, Gustavo Barroso, fosse
um fervoroso antissemita.
Os prprios integralistas diziam
ter um milho de adeptos, achando-
se o maior nmero de filiados em
So Paulo, seguido de Bahia e
Santa Catarina. Mesmo que no se
saiba quem eram os integralistas de
So Paulo, e mesmo que os da
Bahia provavelmente no fossem
de origem alem ou italiana, no h
dvida de que em Santa Catarina o
integralismo era claramente mais
forte nas regies de colonizao
alem e italiana. As eleies
municipais de maro de 1936
provaram que a maioria dos que
votaram na Ao Integralista
Brasileira se concentrava no Vale
do Itaja, tendo escolhido oito
prefeitos e 72 vereadores
integralistas na regio.
Tambm no Rio Grande do Sul,
os maiores percentuais de
integralistas estavam em
municpios tpicos de colonizao
alem e italiana, mesmo que em
nmero menor. Das escassas quatro
cadeiras conquistadas em cmaras
municipais nas eleies de
novembro de 1935, trs foram em
Caxias do Sul e uma em Novo
Hamburgo, cidades de colonizao
italiana e alem, respectivamente.
Para o pblico da poca, e para
muita gente at hoje, esse fato no
requeria explicao, pois,
sobretudo no que tange a alemes e
descendentes, estava muito
difundido o mito de que no se
haviam integrado nossa realidade
e, mesmo sendo cidados
brasileiros, nenhum deles tinha
qualquer interesse pelo pas.
Ouvia-se dizer que quando falavam
em ptria, eles se referiam
Alemanha. Comentava-se que
conheciam o nome de todas as
autoridades alems, mas que no
teriam a menor ideia de quem fosse
o presidente do Brasil e muito
menos de quem eram seus ministros
ou o governador de seu estado.
Teriam formado quistos
tnicos, margem da sociedade e
do Estado brasileiros. Com isso,
teriam sido integralmente
assimilados pelo nazismo. Com o
apoio entusistico desses leais
cidados no exterior, a Alemanha
teria tramado a diviso do Brasil, e
os integralistas se associado a esse
projeto imperialista alemo. No
livro O punhal nazista no corao
do Brasil, publicado por
autoridades policiais de Santa
Catarina em 1943, l-se: Do
estudo da documentao
apresentada, de concluir: nazismo
e integralismo so unos (p. 178).
Parece lgico. Alm disso, h
indcios de que verdade. Em
Santa Catarina, um jornal em lngua
alem (a Blumenauer Zeitung) fez
propaganda para o integralismo e o
nazismo; o livro das autoridades
policiais catarinenses traz uma foto
com sedes embandeiradas de
diretrios integralista e nazista no
mesmo prdio. No Rio Grande do
Sul, o almanaque Der Heimatbote
[O mensageiro da Ptria], de Santa
Cruz do Sul, fez propaganda para
ambos.
No entanto, quem l com ateno
aquilo que se escreveu sobre esse
tema acaba detectando problemas
sempre que se tenta generalizar a
lgica da identidade absoluta dos
dois movimentos. Num outro livro
da poca, The nazi octopus in
South America [O polvo nazista na
Amrica do Sul] (1943), do
uruguaio Hugo Fernndez Artucio,
dito que a arrogncia das
autoridades alems em Santa
Catarina [evidentemente,
consideradas nazistas] ia a ponto
de tentar proibir que a Ao
Integralista Brasileira se
organizasse naquele estado.
Passagens deste tipo tm sido
utilizadas de forma totalmente
acrtica por autores
contemporneos. notrio que o
integralismo teve uma expanso
muito significativa no estado, fato
que mostraria uma dicotomia entre
a cpula dirigente germnica e os
membros da colnia.
Diante de constataes desse
tipo, o pesquisador obrigado a
perguntar se a Alemanha
efetivamente tinha controle
absoluto sobre alemes e
descendentes, como prega a tese do
perigo alemo, difundida no
Brasil desde, pelo menos, 1870,
pois se as autoridades alems
tentaram agir contra o integralismo
em Santa Catarina e mesmo assim
ele floresceu, a propalada
manipulao absoluta da populao
por parte dessas autoridades
alems no existia. Mesmo
tentativas mais sofisticadas, que
recorrem a traos culturais, tambm
no vo longe antes de carem em
contradio. No seu livro
Nacionalismo e identidade tnica,
a antroploga Giralda Seyferth
afirma: muito difcil pensar em
centenas de pessoas identificadas
com um nacionalismo
essencialmente antibrasileiro
[germanismo/nazismo], filiadas a
um partido nacionalista brasileiro
[integralismo].
Na verdade, s se consegue
entender o que houve nas regies
de colonizao alem do sul do
Brasil naquela poca quando se
descartam alguns mitos. evidente
que uma narrativa com
espetaculares trombadas entre
superespies rivais, em meio a uma
populao extica e alienada, com
suspeitssimos mapas contendo
diablicos planos de dilacerao
do Brasil desenrolando-se pelo
cho, muito mais empolgante do
que uma histria em que no
aparecem evidncias da estocagem
de milhares de mortferas armas
marcadas com o sigma e a sustica;
ou uma histria que no consegue
confirmar que cidados brasileiros
loiros escalavam as escarpas do
litoral na calada da noite para, com
lamparininhas de querosene, guiar
submarinos nazistas ao destino
certeiro para garrotear o Brasil.
Isso no significa que no tenha
havido intensa espionagem nazista
no Brasil. Ela est descrita no livro
A guerra secreta de Hitler no
Brasil, do historiador Stanley
Hilton. Fato, porm, que a
populao de origem alem do sul
do Brasil no teve nada a ver com
isso. Um dos espies citados nesse
livro se hospedou num hotel do Rio
de Janeiro dizendo que era
catarina, mas era espio
profissional, vindo de fora. O que
est mais prximo da verdade
histrica?
Primeiro, a alienao poltica da
populao de origem alem do sul
do Brasil, um pressuposto das
verses fascinantes dessa
histria, uma lenda. No Rio
Grande do Sul, o controle dos
governadores Jlio de Castilhos e
Borges de Medeiros sobre as
regies de colonizao alem e
italiana, com prefeitos e
vereadores impostos, pode ter dado
a impresso de desinteresse e
alienao. Mas logo que o poder
quase absoluto de Borges foi
quebrado pelo Pacto de Pedras
Altas, que ps fim revoluo de
1923, isso mudou. O acordo
proibiu Borges e os prefeitos de
serem reeleitos, alm de conceder
anistia geral aos revoltosos, o que
permitiu que nas colnias se
institussem prticas republicanas,
como prvias eleitorais. Isto
propiciou uma intensa mobilizao
poltica nos municpios coloniais.
Se nas eleies municipais de 1928
em Porto Alegre, por exemplo,
compareceram mseros 4% da
populao, em muitos desses
municpios perto de 40% da
populao votou.
a partir de dados assim que se
pode entender por que cerca de
20% dos eleitores de Novo
Hamburgo, uma das colnias
alems mais tpicas do Rio
Grande do Sul, tenham votado no
integralismo nas eleies
municipais de 1935. Esses dados
mostram que a situao poltica
local que explica o relativo
sucesso do integralismo nesse
municpio, e no uma ordem de
Hitler, transmitida em cdigo pela
Rdio de Berlim.
Em Santa Catarina, o sucesso da
AIB se explica de forma muito
racional, e sem qualquer mistrio,
pela tradicional rivalidade entre as
famlias Ramos e Konder, e a
influncia desta ltima no Vale do
Itaja. Os Konder dominavam a
poltica catarinense pelo menos
desde 1914. Na Revoluo de
1930, apostaram no candidato do
governo, Jlio Prestes, e os Ramos,
em Getulio Vargas. Com a vitria,
os Ramos comearam a desforra
contra os Konder, que se
manifestou numa brutal perseguio
a toda a populao, com cenas de
guerra civil desde o primeiro dia.
Assim, as duas famlias acabaram
perdendo seu eleitorado, abrindo
espao para os candidatos
integralistas. Tambm ali, no foi
uma ordem de Berlim que levou os
eleitores a votar nos camisas-
verdes.
E a relao nazismo e
integralismo? Mais uma vez,
preciso deletar mitos. Apesar de
eventuais excees, nem a
diplomacia alem nem as
principais instncias do Partido
Nazista apostaram cegamente no
integralismo. Alguns integralistas,
por sua vez, destacavam que nada
tinham a ver com o nazismo.
Segundo o professor Lus Edmundo
de Souza Moraes, da Universidade
Federal Rural do Rio de Janeiro, o
nmero de nazistas em todo o
Brasil no chegava a trs mil.
Cerca de quinhentos estavam
registrados no Rio Grande do Sul,
e mais ou menos o mesmo nmero
em Santa Catarina. Com muita
frequncia, brigavam com as
lideranas tradicionais das
colnias e, nesses casos, se
aliavam, por vingana, aos
integralistas, que tinham um
discurso nacionalista. Isso explica
o fato de que um mesmo jornal
fizesse propaganda integralista e
nazista.
H mais uma questo: o mito da
total homogeneidade poltico-
cultural das regies de colonizao
alem leva concluso de que
nazistas e integralistas eram tudo a
mesma coisa, s porque tinham
sobrenomes alemes. Essa viso
levou a alguns absurdos. Depois da
implantao da ditadura de Vargas,
em 1937, o prefeito integralista
de Blumenau, por exemplo, foi
ruidosamente derrubado, e em seu
lugar colocou-se o vereador
integralista mais votado do
municpio. A diferena entre ambos
foi que o primeiro se chamava
Al ber to Stein, o segundo Jos
Ferreira da Silva.
Golpe militar,
violncia e
excluso

Nos pores do Estado


Novo
A ditadura de Getulio Vargas
tratou com encarceramento e torturas
quem ousasse se opor ao seu governo
e planos. A comisso de inqurito
criada para investigar deu em nada.
JOS MURILO DE CARVALHO
Assassinatos com motivao
poltica no foram raros durante a
ditadura do Estado Novo (1937-
1945). O caso mais gritante foi o
fuzilamento de oito participantes do
assalto ao Palcio Guanabara em
1938, organizado por militares e
militantes da Ao Integralista
Brasileira. Os oito tinham sido
capturados e desarmados quando
foram mortos nos fundos do
palcio, como admitiu em suas
memrias o general Gis Monteiro
(1889-1956). No houve qualquer
investigao sobre o crime. H
referncias a assassinatos nas
revoltas comunistas de Natal e
Recife em 1935 e nas delegacias de
polcia, sobretudo na sede da
Polcia Central, na rua da Relao,
na ento capital da Repblica, e
nas casas de Deteno e Correo.
Um mdico da Polcia Militar, Nilo
Rodrigues, por exemplo, disse ao
jornalista Vtor do Esprito Santo
ter presenciado fatos de alarmar:
espancamentos horrorosos, vrios
assassinatos dentro da Polcia
Especial. Mas, graas censura
imprensa, poucos desses crimes
vieram a conhecimento pblico.
Quase todos foram abafados nos
pores das delegacias.
A tortura de presos foi
investigada e descrita pelo
jornalista David Nasser (1917-
1980), inicialmente em seis
reportagens publicadas na revista
O Cruzeiro a primeira delas em
29 de outubro de 1946 e, depois,
em livro de 1947. As publicaes
foram intituladas Falta algum em
Nuremberg. Esse algum era o
capito do Exrcito Filinto Mller
(1900-1973), chefe de polcia da
capital de 1933 e 1942. Os
principais instrumentos de tortura
mencionados em depoimentos no
Congresso e registrados por David
Nasser eram: o maarico, que
queimava e arrancava pedaos de
carne; os adelfis, estiletes de
madeira que eram enfiados por
baixo das unhas; os anjinhos,
espcie de alicate para apertar e
esmagar testculos e pontas de
seios; a cadeira americana, que
no permitia que o preso dormisse;
e a mscara de couro.
Era tambm prtica comum
queimar os presos com pontas de
cigarros ou de charutos e espanc-
los com canos de borracha. Em
alguns casos, o requinte era maior.
O ex-sargento Jos Alves dos
Santos, por exemplo, teve um
arame enfiado na uretra ficando
uma ponta de fora, que foi, a seguir,
aquecida com um maarico. Para
que os gritos dos torturados no
fossem ouvidos fora do prdio da
Polcia Especial, um rdio era
ligado a todo o volume. Poucos
torturados resistiam. Houve quem
se suicidasse pulando do terceiro
andar da sede da Polcia Central;
outros enlouqueciam, como foi o
caso de Harry Berger, membro do
Partido Comunista Alemo,
torturado durante anos juntamente
com sua mulher, Sabo. Quase todos
guardavam sequelas para o resto da
vida no corpo e na mente.
Os acusados eram processados e
julgados pelo Tribunal de
Segurana Nacional, criado logo
depois do levante comunista de
1935, ainda antes do Estado Novo.
Aps a revolta integralista de
1938, j no regime de exceo, o
regulamento do Tribunal foi
alterado para apressar os
julgamentos e reduzi-los quase a
rito sumrio, ou seja, sem processo
formal. Recebido o inqurito, o juiz
dava imediatamente vista ao
procurador e citava o ru. O
procurador tinha 24 horas para a
denncia. Findo o prazo, era
marcada audincia para instruo e
julgamento dentro de 24 horas,
tempo que tinha tambm a defesa
para se preparar. Em cinco dias,
tudo se resolvia. Recurso s era
admitido para o prprio Tribunal
pleno, cuja sentena era
irrecorrvel. O Tribunal processou
mais de 10 mil pessoas e condenou
4.099.
Apesar da anistia concedida por
Vargas em 1945, houve na
Constituinte de 1946 tentativas de
investigar e punir os crimes
cometidos pela polcia poltica do
Estado Novo. O esforo foi
liderado pelo general Euclides de
Oliveira Figueiredo (1883-1963),
deputado eleito pela Unio
Democrtica Nacional (UDN) do
Distrito Federal e pai do futuro
presidente Joo Batista de Oliveira
Figueiredo (1918-1999). Quando
coronel, Euclides fora acusado de
participao nos planos do
fracassado assalto ao Palcio
Guanabara em 1938. Julgado pelo
Tribunal de Segurana Nacional,
foi condenado a cinco anos e
quatro meses de priso, pena
reduzida posteriormente para
quatro anos e quatro meses.
O general apresentou, em 30 de
abril de 1946, um requerimento em
que pedia profundas e severas
investigaes no ento
Departamento de Segurana
Pblica para conhecer e denunciar
Nao os responsveis pelo
tratamento dado a presos
polticos. O requerimento foi
aprovado, e em maio foi criada a
Comisso encarregada de
examinar os servios do
Departamento Federal de
Segurana Pblica, presidida pelo
senador Dario Cardoso (1899-
1987). O general no foi includo
entre seus membros, provavelmente
por ser incmodo aos que tinham
alguma vinculao com o regime
deposto.
A Comisso deu em nada.
Raramente havia qurum para as
reunies. As denncias de crimes
foram parar no arquivo da Casa. A
Constituinte encerrou as atividades
em setembro de 1946 sem que
chegasse a concluses concretas.
Em 7 de novembro, j em sesso
ordinria da Cmara, o general,
inconformado, requereu a
instalao de nova comisso.
Argumentou, segundo os Anais da
Cmara, que a matria no era
daquelas que podem ser
esquecidas. Trata-se de fazer
justia, descobrir e apontar os
responsveis por crimes
inominveis, praticados com a
responsabilidade do governo.
Acrescentou ainda: As grandes
naes democrticas que fizeram a
guerra ao totalitarismo j julgaram
e executaram os responsveis pelos
horrendos crimes contra a
humanidade. Ns tambm tivemos
criminosos, no de guerra, mas de
paz, de plena paz, e contra
brasileiros. Talvez fossem eles os
precursores dos nazistas. Convm
no perdo-los [sic] de plano.
Importa, igualmente, que os
julguemos. Para julg-los, importa
conhec-los. Euclides mencionou
a reportagem de Nasser publicada
na revista O Cruzeiro. Terminou o
discurso com um apelo aos
deputados: Ao menos se
conheam os responsveis pelas
barbaridades [...] a fim de que
outros, que possam vir mais tarde,
tenham receio de ver ao menos seus
nomes citados, como desejo que
sejam conhecidos os daqueles
brbaros que tanto maltrataram o
povo do Rio de Janeiro, da capital
da Repblica, de todo o Brasil!
Foi instalada a nova comisso,
agora chamada Comisso de
inqurito sobre os atos delituosos
da ditadura, presidida pelo
deputado Plnio Barreto (1882-
1958). Novamente, Euclides
Figueiredo no foi indicado para
integr-la. Mas, tendo desistido o
deputado Aliomar Baleeiro (1905-
1978), passou a fazer parte dela e
foi um de seus membros mais
atuantes. As atas atestam sua
assiduidade nas reunies. Vrias
pessoas foram chamadas a depor,
umas como vtimas de tortura
como o ento senador Luiz Carlos
Prestes (1898-1990) e o prprio
David Nasser , outras por terem
sido acusadas de torturadoras.
Quase todas as denncias se
referiam a maus-tratos sofridos na
Polcia Central, na Polcia
Especial, na Delegacia de Ordem
Poltica e Social e na Casa de
Deteno. Os principais acusados
eram Serafim Braga, chefe da
Dops, o tenente Emlio Romano,
chefe do Departamento de
Segurana Pblica, o tenente
Euzbio de Queiroz, chefe da
Polcia Especial, e o policial
Alencar Filho, da Seo de
Explosivos da polcia.
Um dos depoimentos mais
dramticos foi o de Carlos
Marighela (1911-1969), deputado
pela Bahia do Partido Comunista
do Brasil, dado em 25 de agosto de
1947. Ele descreveu vrias torturas
que sofreu ou que presenciou. Entre
elas, espancamento com canos de
borracha, aplicado na sola dos ps
e nos rins, queimaduras com pontas
de cigarro, introduo de alfinetes
por baixo das unhas, arrancamento
das solas dos ps ou de pedaos
das ndegas com maaricos. Em se
tratando de presas, costumava-se
introduzir esponjas embebidas em
mostarda em suas vaginas. O
general Figueiredo, que fora
companheiro de priso de
Marighela, considerou a
declarao o ponto culminante dos
trabalhos da Comisso. Em seu
depoimento, o jornalista Vtor do
Esprito Santo disse ter ouvido do
mdico Nilo Rodrigues que nunca
tinha visto tanta resistncia a
maus-tratos e tanta bravura como
as demonstradas por Marighela.
Aos poucos, esta segunda
Comisso tambm comeou a
ratear. O fenmeno acentuou-se
aps o depoimento do capito
Emlio Romano, em junho de 1948.
A partir dessa data, no h mais
referncia a suas reunies no
Dirio do Congresso. Em 24 de
setembro, ela deixa de ser
relacionada. Aparentemente,
encerrou as atividades sem
apresentar relatrio. Uma das
razes para o fato pode ter sido o
depoimento do jornalista Vtor do
Esprito Santo. Segundo ele, o
mdico Nilo Rodrigues dissera-lhe
que no faria denncias porque as
pessoas que se encontram no poder
so as mesmas que praticaram as
mencionadas violncias. Ao que o
general Euclides Figueiredo
acrescentou: E as que fazem parte
da Polcia Especial tambm ainda
so as mesmas.
1964: golpe militar ou
civil?
A ditadura militar no Brasil contou
com forte apoio da sociedade civil
para se manter no poder por to
longo perodo.
DANIEL AARO REIS
Tornou-se lugar-comum
denominar o regime poltico que
existiu de 1964 a 1979 de ditadura
militar. Trata-se de um exerccio
de memria, em contradio com
numerosas evidncias, e que s se
mantm graas a poderosos e
diferentes interesses, e tambm a
hbitos adquiridos e preguia
intelectual. O problema que esta
memria em nada contribui para a
compreenso da Histria recente
do pas e da ditadura em particular.
intil esconder a participao
de amplos segmentos da populao
no movimento que levou
instaurao da ditadura em 1964.
como tapar o sol com a peneira. As
Marchas da Famlia com Deus pela
Liberdade mobilizaram dezenas de
milhes de pessoas, de todas as
classes sociais, contra o governo
Joo Goulart. A primeira marcha
realizou-se em So Paulo, em 19 de
maro de 1964, reunindo cerca de
meio milho de pessoas. Foi
convocada em reao ao Comcio
pelas Reformas que teve lugar uma
semana antes, no Rio de Janeiro,
com 350 mil pessoas. Depois da de
So Paulo, houve a chamada
Marcha da Vitria, para
comemorar o triunfo do golpe, no
Rio de Janeiro, em 2 de abril.
Narra a lenda que um milho de
pessoas compareceram. Um
exagero. No entanto, esteve ali, no
mnimo, a mesma quantidade de
pessoas que em So Paulo. Em
seguida, sucederam-se marchas em
todas as capitais dos estados, sem
falar em outras, incontveis, em
cidades mdias e pequenas. At
setembro de 1964, marchou-se sem
descanso no pas. Mesmo
descontada a tendncia humana de
aderir aos vencedores, ou,
simplesmente, ordem, tratava-se
de um impressionante movimento
de massas de apoio ao golpe.
Nas marchas desaguaram
sentimentos disseminados na
sociedade, entre os quais, e
principalmente, o medo, um
grande medo. De que as gentes
que marcharam tinham medo?
Tinham medo das anunciadas
reformas. O que estas
preconizavam? Entre outras coisas,
prometiam acabar com o latifndio
e a presena dos capitais
estrangeiros, conceder o voto aos
analfabetos (ento, quase 45% dos
adultos) e aos soldados, proteger
os assalariados e os inquilinos,
mudar radicalmente os padres de
ensino e aprendizado, alterar o
sistema bancrio e estimular a
chamada cultura nacional. Se
aplicadas, as reformas
revolucionariam o pas. Por isso
entusiasmavam tanta gente. Mas
metiam medo em outras tantas.
Iriam abalar e subverter tradies
consagradas, questionar hierarquias
de saber e de poder. E se o pas
mergulhasse no caos, na negao da
religio? O Brasil viraria uma
grande Cuba? Viria o comunismo?
certo que poucos sabiam o que
significava esta palavra, mas a
associavam a tudo o que de mal
existia doena, misria,
destruio da famlia e dos valores
ticos.
preciso recuperar a atmosfera
da poca, os tempos da Guerra
Fria, de radical polarizao. De um
lado, os EUA e os grandes pases
capitalistas, o chamado mundo
livre, ocidental e cristo. De
outro, a Unio Sovitica, Estados e
partidos socialistas e comunistas,
os movimentos de libertao
nacional na sia e na frica, que
reivindicavam igualdade e justia
sociais. Demonizavam-se
mutuamente, e no havia espao ali
para meios-termos ou posies
intermedirias. A luta do Bem
contra o Mal. Para muitos, Jango
era o Mal; a ditadura, um Bem.
No Brasil, estiveram com as
Marchas a maioria dos partidos,
lideranas empresariais, polticas e
religiosas, e tradicionais entidades
da sociedade civil, como a Ordem
dos Advogados do Brasil (OAB) e
a Conferncia Nacional dos Bispos
do Brasil (CNBB), as direitas. A
favor das reformas, uma parte
pondervel das entidades sindicais
de trabalhadores urbanos e rurais,
alguns partidos e movimentos, as
esquerdas. Difcil dizer quem
tinha a maioria. Mas impossvel
no ver as multides civis que
apoiaram ativamente a instaurao
da ditadura.
A ampla frente poltica e social
que apoiou o golpe era bastante
heterognea. Muitos que dela
participaram queriam apenas uma
interveno rpida. Que fosse
brutal, mas rpida. Lideranas
civis como Carlos Lacerda,
Magalhes Pinto, Ademar de
Barros, Ulysses Guimares,
Juscelino Kubitschek, entre tantos
outros, aceitavam ou queriam
mesmo que os militares fizessem o
trabalho sujo de prender e
cassar, e depois, logo depois, fosse
retomado o jogo poltico
tradicional, marginalizadas as
foras de esquerda mais radicais.
No foi isto que aconteceu.
Para surpresa de muitos, os
milicos vieram para ficar. E
ficaram por longo tempo.
Assumiram um protagonismo
insuspeitado e inesperado. Como
se sabe, o pas conheceu cinco
generais-presidentes. Ditadores.
Eleitos indiretamente por
Congressos ameaados, mas no
menos participativos. Passou-se a
dizer que os trs poderes
republicanos eram o Exrcito, a
Marinha e a Aeronutica. Os
militares mandavam e
desmandavam. Ocupavam postos
estratgicos em toda parte. No
aparelho de segurana e nas
empresas estatais. Choviam verbas.
Os soldos em alta e toda sorte de
mordomias e crditos. Nunca fora
to fcil sacrificar-se pela ptria.
E os civis? O que fizeram os
civis no perodo da ditadura?
Apenas se encolheram?
Reprimidos? A resposta positiva
para os que rejeitaram a ditadura.
Tambm aqui houve muita
heterogeneidade. Mas todos os
oposicionistas fossem moderados
ou radicais, reformistas ou
revolucionrios sofreram o peso
da represso. Entretanto,
expressivos segmentos apoiaram a
ditadura. Houve, claro, zigue-
zagues, metamorfoses, indecises,
ambiguidades, ambivalncias.
Gente que apoiou desde o incio e
at o fim. Outros aplaudiram a
vitria e depois migraram para as
oposies. Outros, ainda, foram e
voltaram. Vaiaram ou aplaudiram,
segundo as circunstncias. A favor
e contra. Sem falar nos que no
eram contra nem a favor muito
pelo contrrio.
Na histria da ditadura, como
sempre acontece, a coisa no foi
linear, sucedendo-se conjunturas
mais e menos favorveis. Houve
um momento de apoio forte entre
1969 e 1974. Paradoxalmente, os
chamados anos de chumbo.
Porque foram tambm, e ao mesmo
tempo, anos de ouro para no
poucos. O Brasil festejou ento a
conquista do tricampeonato
mundial em 1970 e os 150 anos da
Independncia em 1972. Quem se
importava que as comemoraes
fossem regidas pela ditadura?
elucidativa a trajetria da Aliana
Renovadora Nacional a Arena,
partido criado em 1965 para apoiar
o regime. A quantidade e a
qualidade das lideranas civis a
presentes, disseminadas em todos
os rinces deste vasto pas, atestam
a articulao dos civis no apoio
ditadura. Em certo momento, um
dos presidentes da Arena se referiu
agremiao como o maior
partido do Ocidente. Caiu em
merecido ridculo. Mas era,
realmente, um grande partido, um
partido. Enquanto existiu, ganhou
quase todas as eleies.
Tambm seria interessante
pesquisar melhor as empresas
estatais, os ministrios, as
comisses e os conselhos de
assessoramento, os cursos de ps-
graduao, as universidades, as
academias cientficas e literrias,
os meios de comunicao, a
diplomacia, os tribunais. Estiveram
ali, contribuindo construtivamente,
eminentes personalidades, homens
de Bem; alguns seriam mesmo
tentados a dizer que estavam acima
do Bem e do Mal. E o mais triste, e
mais ilustrativo: enquanto a tortura
comia solta nas cadeias, como
produto de uma poltica de Estado,
o general Mdici era ovacionado
nos estdios de futebol.
Na segunda metade dos anos
1970, a partir do governo Geisel
(1974-1979), acentuou-se a
migrao de polticos e
instituies, antes favorveis
ditadura, no sentido da restaurao
do regime democrtico. Em 1979,
os Atos Institucionais foram, afinal,
revogados. Deu-se incio a um
processo de transio
democrtica que durou at 1988,
quando uma nova Constituio foi
aprovada por representantes eleitos
pela sociedade. Entre 1979 e 1988,
ainda no havia uma democracia
plenamente constituda, mas
muito claro que j no existia uma
ditadura. E que fique registrado que
os milicos saram do governo
sem levar uma pedrada assim
como tinham entrado nele sem
precisar dar um tiro. Entretanto, a
obsesso em caracterizar a ditadura
apenas como militar levou, e leva
at hoje, muitos a assinalarem o
ano de 1985 como o que marcou o
fim do regime, porque ali se
encerrou o mandato do ltimo
general-presidente. A ironia que
ele foi sucedido por um poltico
Jos Sarney que desde o incio
apoiou a ditadura, tornando-se, ao
longo do tempo, um de seus
principais dirigentes civis. Mas
nada tem impedido a incongruncia
de estender a ditadura at 1985. O
adjetivo militar o requer.
Ora, desde o incio de 1979, o
estado de exceo, que existe
enquanto os governantes podem
editar, revogar ou ignorar as leis
pelo exerccio livre e arbitrrio
de sua vontade, estava encerrado.
No existiam mais presos polticos.
O Poder Judicirio recuperara a
autonomia. Havia pluralismo
poltico-partidrio e sindical.
Liberdade de expresso e de
imprensa. Grandes movimentos
sociais e polticos livres de
represso, como, para citar o mais
emblemtico, a Campanha das
Diretas J, que mobilizou milhes
de pessoas entre 1983 e 1984.
Como sustentar que tudo isso podia
ocorrer no contexto de uma
ditadura? Um equvoco?
No, no se trata de um equvoco
a ser esclarecido, mas de
desvendar uma interessada
memria e suas bases de
sustentao. So interessadas na
memria atual as lideranas e
entidades civis que apoiaram a
ditadura. Se ela foi apenas
militar, todas elas, automtica e
sub-repticiamente, passam para o
campo das oposies. Desde
sempre. Desaparecem do radar os
civis que se beneficiaram do
regime ditatorial. Os que
financiaram a mquina repressiva.
Os que celebraram os atos de
exceo. O mesmo se pode dizer
dos expressivos segmentos sociais
que em algum momento apoiaram a
ditadura, direta ou indiretamente. E
mesmo muitas foras de esquerda,
porque de suas concepes mticas
fazia e ainda faz parte a ideia no
demonstrada, mas assumida como
verdade inquestionvel, de que a
maioria das pessoas sempre fora
e foi contra a ditadura.
Por estas razes, injusto dizer
outro lugar-comum: que o povo no
tem memria. Ao contrrio, a
Histria atual est saturada de
memria. Seletiva e conveniente,
como quase toda memria. No
exerccio desta, absolve-se a
sociedade de qualquer tipo de
participao neste triste e sinistro
processo. Apagam-se as pontes
existentes entre esta ditadura e o
passado prximo e distante, assim
como os desdobramentos dela na
atual democracia,
emblematicamente traduzidos na
recente deciso do Supremo
Tribunal Federal impedindo a
reviso da Lei da Anistia. Varridos
para debaixo do tapete os
fundamentos sociais e histricos da
construo da ditadura.
Enquanto tudo isso prevalecer,
sero escassas as chances de a
Histria deixar de ser uma simples
refm da memria, e mais escassas
ainda as possibilidades de
compreenso das complexas
relaes entre sociedade e
ditadura.
1968: um ano-chave
A edio do AI-5, em dezembro de
1968, sepultou sonhos de
redemocratizao e fez o Brasil
mergulhar num dos perodos mais
dramticos de sua histria.
LUCILIA DE ALMEIDA NEVES
DELGADO
Nunca se sonhou tanto com a
liberdade como em 1968. No
Brasil e no mundo, padres
conservadores de comportamento e
sistemas polticos autoritrios eram
denunciados com vigor por uma
juventude vida por mudanas. Na
Frana, estudantes montavam
barricadas nas ruas, num cenrio de
guerra civil. Nos Estados Unidos,
os hippies e outros segmentos
pacifistas marchavam pelo fim da
guerra no Vietn. Aqui, clamava-se
por democracia. Mas o governo
militar que se instalara no poder
em maro de 1964, enfrentando a
insatisfao crescente da juventude
universitria, da classe operria e
de importantes inconformados
polticos civis, decidiu fechar
ainda mais o regime. Em dezembro,
lanou a p de cal sobre a utopia
da redemocratizao. A edio do
Ato Institucional n 5, pelo general-
presidente Artur da Costa e Silva e
seus ministros, suprimiu as
liberdades polticas que ainda
restavam e fez o pas mergulhar
num dos perodos mais sombrios
da sua histria.
O ano fora especialmente tenso.
Passeatas e greves levaram
milhares de pessoas s ruas. Um
estudante morrera num confronto
com a polcia. O Congresso
Nacional, atravs da atuao dos
jovens polticos do Movimento
Democrtico Brasileiro (MDB), o
partido de oposio, tornara-se um
espelho da crescente inquietao
da sociedade civil, que
testemunhava, impotente, o avano
do autoritarismo e do arbtrio
instalados havia quatro anos no
pas. J em abril de 1964, logo
aps a tomada do poder pela
coalizo civil-militar que
arquitetara o golpe, o novo
governo, comandado pelo marechal
Humberto de Alencar Castelo
Branco, dera incio a uma
operao limpeza que atingiu
principalmente polticos ligados ao
ex-presidente Joo Goulart,
derrubado pelo golpe, e ao Partido
Trabalhista Brasileiro (PTB), de
tendncia esquerdista.
A primeira leva de cassaes
atingiu 50 parlamentares, alm dos
governadores Miguel Arraes, de
Pernambuco, Seixas Dria, de
Sergipe, e Leonel Brizola, do Rio
Grande do Sul. No final daquele
ano tambm o governador de
Gois, Mauro Borges, seria
atingido pela cassao. Dentro das
Foras Armadas, um expressivo
nmero de militares tambm no
foi poupado. Muitos foram
processados e transferidos
compulsoriamente para a reserva.
Calcula-se que esse primeiro
expurgo atingiu 1.228 militares de
vrias patentes. No Poder
Judicirio, 49 juzes foram
aposentados. Mas o movimento
sindical foi o principal alvo dos
novos governantes, juntamente com
as Ligas Camponesas, precursoras
do MST que atuavam na zona rural
de Pernambuco sob o comando do
poltico Francisco Julio.
Quatrocentos e cinquenta e dois
sindicatos, 43 federaes e seis
confederaes sindicais sofreram
interveno, sendo as lideranas
mais expressivas do setor presas e
processadas. Tudo isso anunciava
o endurecimento do regime, agora
em desassossego com outra
novidade surgida nas hostes da
oposio. Tratava-se da Frente
nica, que reuniu trs polticos
derrotados pelo golpe de 1964:
Carlos Lacerda, ex-governador do
Rio de Janeiro, o presidente
deposto, Joo Goulart, e o ex-
presidente Juscelino Kubitschek.
Antigos inimigos polticos, agora
eles se uniam, num encontro
realizado em Portugal, para
combater a ditadura. Tendo
participado da articulao do golpe
de 1964, Lacerda acabou engolido
pelo regime autoritrio que ajudara
a criar. Cassado, teve de sepultar
seus planos de concorrer
Presidncia da Repblica. Em
resposta punio que lhe foi
imposta, rompeu com os velhos
aliados e fundou a Frente nica,
cuja existncia seria logo depois
proibida pelo regime.
Apesar do esforo
governamental para expurgar o
movimento operrio e sindical do
cotidiano da poltica nacional, o
Brasil no ficou indiferente ao que
se passava no mundo. Em 1968,
como que respondendo ao eco das
grandes manifestaes populares
ocorridas em outros pases, duas
cidades brasileiras, apesar da
represso em alta, seriam palco de
greves operrias importantes:
Contagem, em Minas Gerais, e
Osasco, em So Paulo.
Isso demonstrava que nem os
expurgos e punies e nem a
poltica de renovao o governo
implementou junto s classes
operrias, buscando sanear o
sindicalismo brasileiro,
alcanaram os resultados
esperados. O governo entendeu que
urgia agir com mais contundncia, e
o AI-5 surgiria como a melhor
soluo numa estratgia radical de
controle.
J amadurecida quela altura,
mesmo que formada por segmentos
sociais diferentes, a oposio
parecia unida como nunca,
organizando inmeras
manifestaes de protesto contra o
regime. Realizaram-se comcios,
passeatas e greves. O movimento
estudantil, que desde 1964 vinha
tambm resistindo ao fechamento
do regime, protestava por sua vez
contra a reforma universitria
promovida por um acordo entre o
Ministrio da Educao e a United
Agency for International
Development (USAID), o
fechamento da Unio Nacional dos
Estudantes (UNE) e o nmero
restrito de vagas nas universidades
pblicas.
Em maro de 1968, em meio a
toda essa efervescncia poltica,
um acontecimento grave
radicalizou ainda mais as relaes
entre o governo e seus opositores.
Um grupo de jovens se reuniu para
protestar contra a m qualidade da
comida servida no restaurante do
Calabouo, no Rio de Janeiro,
frequentado principalmente por
estudantes pobres, quando apareceu
a polcia reprimindo a
manifestao a tiros de
metralhadora. O secundarista
Edson Lus, atingido por uma bala,
teve morte instantnea.
O trgico episdio deflagrou
manifestaes de rua que iriam
adquirir dimenses espetaculares.
O enterro do estudante se
transformou num veemente ato
poltico, com uma multido
acompanhando o fretro do Palcio
Pedro Ernesto, onde o jovem foi
velado, at o Cemitrio So Joo
Batista. Ao baixar o caixo, mais
de cinquenta mil pessoas ouviram o
juramento prestado por milhares de
jovens: neste luto a luta comeou,
escreveu o reprter do Correio da
Manh, que fazia oposio ao
governo.
Sete dias depois, realizou-se
uma missa em sua memria, na
igreja da Candelria, em memria
do estudante. sada do culto, que
reuniu cerca de 30 mil pessoas, os
presentes se surpreenderam com as
investidas de 140 cavalarianos da
Polcia Militar armados de espadas
e bombas de gs lacrimogneo. Por
pouco no aconteceu um grande
massacre, s evitado pela pronta
interveno dos padres que
celebraram a missa.
Os clrigos deixaram a igreja
acompanhando os estudantes e os
populares, na tentativa de proteg-
los contra o mpeto da polcia. A
Igreja Catlica, at ento silenciosa
frente atuao do governo
autoritrio, manifestou seu
descontentamento pela violncia
cometida contra padres e fiis
desarmados.
O clmax do movimento popular
oposicionista deu-se no ms de
junho, com a famosa passeata dos
100 mil, no centro do Rio de
Janeiro. A manifestao, que teve
grande impacto na opinio pblica,
agregou estudantes, msicos,
artistas, polticos do MDB e
segmentos do clero. Da tribuna do
Congresso Nacional, jovens
polticos do MDB, eleitos em
1966, continuavam a fazer
frequentes denncias contra o
arbtrio. Um desses parlamentares,
Mrcio Moreira Alves, denunciou
num contundente pronunciamento os
abusos das autoridades militares,
inclusive a prtica de tortura contra
presos polticos pelos rgos de
segurana. O deputado convocou a
populao a se vestir de luto no 7
de setembro, Dia da Independncia,
e sugeriu s jovens brasileiras que
se recusassem a namorar militares
que se acumpliciassem represso
ou se silenciassem diante das
violncias cometidas pelo governo.
Para o poder militar, tratava-se,
mais do que audcia, de uma ofensa
intolervel s Foras Armadas.
Como resposta, o governo solicitou
Cmara a suspenso provisria
do instituto da imunidade
parlamentar, para poder processar
Mrcio Moreira Alves junto ao
Supremo Tribunal Federal. Em
tumultuada sesso, acompanhada
por mais de mil pessoas que
lotaram as galerias daquela casa
legislativa, os parlamentares,
embora a maioria fosse governista,
no acataram o pleito do Poder
Executivo. A crise poltica estava
instalada.
Em outubro, quando o clima
poltico estava ainda mais tenso,
estudantes universitrios de todo o
Brasil tentaram se reunir num
congresso, que deveria se realizar
na cidade de Ibina, no interior de
So Paulo. O objetivo dos
participantes era reestruturar a
UNE, que tinha sido colocada na
ilegalidade em 1964, mas o projeto
resultou num desastre. Todos os
participantes foram detidos e as
principais lideranas estudantis
presas e processadas.
No decorrer do ano, o governo
militar j havia se definido pelo
aprofundamento autoritrio como
forma de cercear as crescentes
manifestaes da oposio. O AI-5,
editado no dia 13 de dezembro,
aumentaria de forma desmedida a
fora coercitiva do governo. Por
sua causa, as utopias libertrias
foram rasgadas. O arbtrio, na sua
forma mais extrema, passou a
dominar o Brasil.
O AI-5 no estipulava o prazo de
sua vigncia. Seu contedo era
extremamente discricionrio a
ponto de institucionalizar,
informalmente, a tortura a presos
polticos. Entre outras
prerrogativas que atribua ao
Executivo estavam o poder de
fechar o Congresso Nacional, de
suspender por dez anos os direitos
polticos de qualquer cidado
brasileiro, de demitir, pr em
disponibilidade, transferir e
aposentar servidores pblicos civis
e militares, inclusive membros do
Poder Judicirio. O habeas corpus
tambm foi suspenso para os
detidos por suspeita de atentarem
contra a ordem pblica.
Num golpe de caneta, os
brasileiros perderam assim todos
os direitos polticos. Milhares de
jovens estudantes, sem ter
condies de participar da vida
poltica nacional pelas vias
institucionais, rumaram ento para
a clandestinidade e para a luta
armada. A censura recrudesceu,
atingindo jornais, emissoras de
rdio e TV, livros e manifestaes
artsticas. Toda liberdade de
expresso, enfim, foi cerceada de
forma eficaz pelos agentes da
ditadura.
O desdobramento mais grave do
AI-5, no entanto, foi a estrada que
abriu para a atuao absolutamente
descontrolada do aparato
repressivo. Em nome da segurana
nacional, prises eram feitas sem
qualquer acusao formal ou
mandado judicial. Com a suspenso
d o habeas corpus os presos
polticos ficavam merc dos
carcereiros, que os submetiam
tortura. Muitos foram dados por
desaparecidos ou marcados, de
forma permanente, por sequelas
fsicas e psicolgicas. Um cu de
chumbo desabou sobre o Brasil,
acabando de vez com os sonhos de
liberdade e democracia.
A vigncia do AI-5 estendeu-se
at 1979, quando o ltimo general-
presidente, Joo Batista
Figueiredo, num tempo em que a
ditadura militar, corroda nos seus
alicerces, j no se sustentava de
p, decretou a anistia poltica
ampla e irrestrita. Foram precisos
dez anos de espera para que a
nao voltasse a respirar uma leve
brisa de liberdade, que ao longo da
dcada de 1980 se transformaria
em vento transformador, trazendo
de volta, aos poucos, a democracia
ao pas.
4
Povo
D. Joo de passagem D. Pedro I, ardente e
corteso
D. Pedro II e a ltima Corte
O mau ladro Sexualidades mestias
Humores e sabores

UM PRNCIPE, SENHOR de um reino


ocupado e de provncias espalhadas pelos sete
mares, desembarca no Rio de Janeiro. Vem
atabalhoado. Nos primeiros dias os trpicos lhe
parecem amargos, mas aos poucos toma gosto.
Governa a gente, decide os destinos do Imprio,
mas tropea dentro de casa com Carlota,
mulher forte que pretendia ser regente
espanhola.
Seu filho, que fundaria uma nova ptria,
tropearia tambm, mas fora de casa. Domitila
conquistaria D. Pedro I em noites fericas.
Esperava-o sempre resignada Leopoldina,
Princesa austraca que tanto o apoiara nos dias
turbulentos da independncia.
Uma face da realeza olhava a rua,
mergulhada nos costumes populares. As
misturas erticas e os jogos amorosos, perto da
carne e longe do ideal da Sagrada Famlia, s
no agradavam ao Santo Ofcio, tribunal terrvel
que atuou na colnia. Farejava desviantes com
a mesma sanha que perseguia hereges. No
evitou muita coisa, nem a corrupo,
imoralidade maior e absoluta. Governadores e
funcionrios unhavam bens que deveriam
servir a todos. Nem pela conscincia foram um
dia punidos.
Avesso a roubo da coisa pblica parece que
foi nosso ltimo imperador. Gostava at da ideia
de uma Repblica. A filha de D. Pedro II,
Isabel, enfrenta o cancro que destrua o Imprio
e encerra a era da escravido.
Inseparveis so sempre os reis e vassalos,
intrigante unidade. Povo so os moradores
de uma cidade, vila, ou lugar conforme
Vocabulario Portuguez e Latino, de 1732 de
Raphael Bluteau, que arremata: Ao costume,
ou segundo o costume do povo. Nao. Gente.
D. Joo de
passagem

Todos a bordo!
Momentos dramticos marcam os
preparativos da transferncia em peso
da Casa Real portuguesa para o
Brasil.
LILIA MORITZ SCHWARCZ
Na madrugada de 25 de
novembro de 1807, quando D. Joo
encerrou a sesso do Conselho de
Estado, a deciso estava tomada. A
famlia real deveria embarcar para
o Brasil da a dois dias, antes que
as tropas de Napoleo, que j
tinham cruzado as fronteiras
lusitanas, alcanassem Lisboa.
Chegara enfim a hora de se
executar um plano que j se
conhecia de cor, e de traar,
rapidamente, o procedimento
operacional de uma gigantesca
tarefa: mudar, da terra para o mar,
tudo e todos que significassem a
sobrevivncia e a sustentao do
governo monrquico a ser instalado
no Rio de Janeiro.
Fazer as malas, zarpar rumo ao
Brasil e l estabelecer um imprio
no era uma ideia nova. O
translado da Famlia Real para
essa colnia pairava como uma
possibilidade acalentada h tempos
e sempre ventilada nos momentos
em que a realeza portuguesa sentia-
se ameaada em sua soberania. J
em 1580, quando a Espanha
invadiu Portugal, o pretendente ao
trono portugus, o prior do Crato
D. Antnio filho ilegtimo do
infante D. Lus foi aconselhado a
embarcar para o Brasil. Tambm o
padre Vieira apontou o Brasil
como refgio natural para D. Joo
IV ali lhe assinaria o lugar para
um palcio que gozasse, ao mesmo
tempo, as quatro estaes do ano,
fazendo nele o quinto imprio (...).
Em 1738, no reinado de D. Joo V,
o conselho veio de D. Lus da
Cunha, que via na mudana
possibilidades de um melhor
equilbrio entre a metrpole e a
colnia, ento abarrotada de ouro.
Em 1762, temendo uma invaso
franco-espanhola, Pombal, ministro
de D. Jos I, fez com que o rei
tomasse as medidas necessrias
para a sua passagem para o Brasil,
e defronte do seu Real Palcio se
viram por muito tempo ancoradas
as naus destinadas a conduzir com
segurana um magnnimo soberano
para outra parte de seu Imprio
(...).
No , pois, de estranhar que, no
meio da convulso europeia, os
polticos que rodeavam o prncipe
D. Joo trouxessem tona a velha
ideia. Mas o tempo era curto, a
viagem longa e cheia de
imprevistos. Era a primeira vez que
uma casa real cruzava o Atlntico e
tentava a sorte afastada do
continente europeu. Longe dos
tempos dos primeiros
descobridores, que atravessaram o
oceano para encontrar riqueza e
glria em terras americanas, agora
era a prpria dinastia de Bragana
que fugia (na viso de alguns),
evitava sua dissoluo (na viso de
outros), ou empreendia uma
poltica audaciosa, escapando da
posio humilhante a que Napoleo
vinha relegando as demais
monarquias.
O plano era mais complexo do
que se podia imaginar. Afinal,
seguiriam viagem, acompanhando a
Famlia Real, no apenas alguns
poucos funcionrios selecionados.
J em relativa prontido e
expectativa, encontravam-se outras
inmeras famlias as dos
conselheiros e ministros de Estado,
da nobreza, da corte e dos
servidores da Casa Real. No
eram, porm, indivduos isolados
que fugiam, carregando os seus
objetos pessoais, suas indecises e
receios. Era, sim, a sede do Estado
portugus que mudava
temporariamente de endereo, com
seu aparelho administrativo e
burocrtico, seu tesouro, suas
reparties, secretarias, tribunais,
seus arquivos e funcionrios.
Seguiam junto com a rainha e o
prncipe regente tudo e todos que
representassem a monarquia. As
personagens, os paramentos
necessrios para os costumeiros
rituais de corte e cerimoniais
religiosos, as instituies, o
errio... enfim, o arsenal necessrio
para sustentar e dar continuidade
dinastia e aos negcios do governo
de Portugal. Como disse Joaquim
Jos de Azevedo, futuro Visconde
do Rio Seco, o que atravessaria os
mares era aquela amplido que
tinha exaurido sete sculos para se
organizar em Lisboa, e todo esse
aparato devia tomar o rumo do
cais.
No cais de Belm, de um
momento a outro, acorreram
milhares de pessoas, com suas
bagagens e caixotes, isso sem
esquecer de toda burocracia do
Estado e das riquezas que viajavam
com o rei. No havia tempo a
perder, e imediatamente deliberou-
se que os ministros de Estado e
empregados do Pao viajassem
com a Famlia Real. Outra ordem
deixou claro que todos os sditos
que pretendessem seguir viagem
estavam livres para tanto e, no
havendo lugar nas embarcaes,
poderiam preparar navios
particulares e acompanhar a Real
Esquadra.
J era meia-noite, mas, apesar
do horrio avanado, Joaquim Jos
de Azevedo foi chamado ao
Palcio da Ajuda e nomeado
superintendente geral do embarque.
Alm dele, foram convocados o
Marqus de Vagos, chefe da
cmara real, e o Conde do
Redondo, responsvel pela ucharia
setor equivalente despensa,
onde se abrigavam todos os
pertences da casa real, tanto os
alimentos, como os utenslios
domsticos. J o almirante Manoel
da Cunha Souto Maior, comandante
geral da esquadra portuguesa, ficou
encarregado de apresentar mapas
das disposies dos navios. Em
seguida, o superintendente tratou
dos procedimentos para o traslado
dos tesouros reais do Palcio das
Necessidades e o da Igreja
Patriarcal. Foi depois para o cais
de Belm, onde, munido dos mapas
entregues pelo almirante, mandou
armar uma barraca para dali
repartir as famlias pelas
embarcaes, segundo a escala de
seus cmodos, assim como para
enviar todos os volumes do
Tesouro que chegavam. Tal lida
continuou at o momento de
embarque de D. Joo. Havia uma
ordem de que ningum poderia
embarcar se no tivesse em mos
uma guia fornecida por ele.
Quem tambm no perdeu tempo
foi D. Antonio de Arajo e
Azevedo, famoso representante do
grupo francs. Naquela mesma
madrugada, mandou que seu
funcionrio, Cristiano Mller,
encaixotasse os papis de Estado
que estivessem sob seus cuidados e
nesse lote incluiu tambm sua
livraria particular: 34 grandes
caixotes foram acomodados na nau
Medusa. Foram eles que
embarcaram no lugar da Real
Biblioteca, que ficou esquecida no
cais.
A pressa impedia que os
procedimentos se dessem de
maneira organizada. As
autorizaes, licenas, nomeaes
e ordens de embarque vinham de
variadas fontes. Bom exemplo o
caso do mestre de equitao do
palcio real, Bernardo Jos Farto
Pacheco que, para poder embarcar,
recebeu ordens do estribeiro-mor,
do intendente das reais cavalarias
e ainda do Conde de Belmonte.
Detalhe: Bernardo no conseguiu
viajar, pois apesar do alvar, o
comandante da fragata no o
aceitou a bordo, pela falta da guia
necessria.
A despeito do estado de alerta e
do fato de que a frota, ou parte
dela, estivesse sendo armada desde
fins de agosto, o ambiente era
catico. No comeo de novembro,
antes da partida da Famlia Real,
um rico mercador de Lisboa
escrevia ao sogro que ainda no
conseguira passagem porque muitos
queriam partir e eram poucos os
navios. Porm, desconfiado,
parecia decidido a deixar a capital,
pois os preparativos nos navios
continuam a toda pressa e tudo
indica que se trate de embarque.
Mesmo assim, nenhum
expediente realizado previamente e
nem as prontas providncias
coordenadas por Joaquim Jos de
Azevedo foram suficientes para
impedir que o caos se
estabelecesse na hora do embarque.
Pior que Lisboa vinha sendo
castigada por um forte vento sul;
chovia torrencialmente e as ruas e
caminhos se transformaram em
passarelas de lama, dificultando as
idas e vindas at o cais de Belm.
E no era tarefa simples reunir,
distribuir e embarcar os ilustres
viajantes, dividir os marinheiros e
oficiais da Marinha e ainda
abastecer os pores dos navios
com uma quantidade suficiente de
vveres e gua potvel. No registro
de uma testemunha, arregimentou-
se muita gente para dar a 17
navios de guerra um bastante
nmero de marujos e finalmente
procurou-se pr neles os
mantimentos necessrios, que
contudo alguns navios no puderam
haver como precisavam na
confuso causada pela urgncia do
caso.
Os casos e incidentes se
multiplicavam. Foi durante esses
dias de corre-corre, ainda antes do
embarque, que o nncio apostlico
de Lisboa, D. Loureno de Caleppi,
compareceu ao Palcio da Ajuda,
em visita de solidariedade.
Frequentador da Corte, foi
convidado por D. Joo a
acompanh-lo na viagem. Apesar
de seus 67 anos, o nncio aceitou a
proposta e, conforme as instrues
recebidas, foi imediatamente
procurar o ministro da Marinha,
Visconde de Anadia, que lhe
destinou a nau Martim de Freitas,
ou a Medusa, onde, junto com seu
secretrio, Camilo Luis Rossi, teria
lugar garantido. Mas a confuso era
tamanha que de nada adiantaram as
referncias de Caleppi, que no
conseguiu lugar em nenhuma das
naus que lhe haviam sido
reservadas. O tenente irlands
Thomas ONeill, que estava em um
dos navios da esquadra inglesa,
consultou a descrio feita a ele
por um oficial a servio de D.
Joo. Ainda que evidentemente
exagerado, o relato no deixa de
passar uma ideia do ambiente
naqueles dias, quando o pnico e
o desespero tomaram conta da
populao e muitos homens,
mulheres e crianas tentaram
embarcar nas galeotas at algum
navio. Foi o irlands quem
registrou que muitas senhoras de
distino meteram-se na gua, na
esperana de alcanar algum bote,
pagando algumas com a prpria
vida.
Agravando ainda mais a
situao, famlias de camponeses,
assustadas com as notcias de que
os franceses estariam se
aproximando, haviam abandonado
tudo o trigo nos celeiros, o
milho um nas eiras, outro nas
terras, a fruta nas rvores, a uva
nas vinhas, os gados dispersos (...)
e cheias de aflio se refugiaram na
capital, onde se acham receando
no terem com que subsistir. Mas
neste caso o remdio recorrer aos
amigos; estes so os Santos, e mais
que todos o Santo dos Santos, Jesus
Cristo. (...)
Nas praias e cais do Tejo, at
Belm, espalhavam-se pacotes,
caixas e bas largados na ltima
hora. No meio da baguna e por
descuido, a prataria da Igreja
Patriarcal, trazida por quatorze
carros, foi esquecida na beira do
rio e s alguns dias depois voltou
para a igreja. Carros de luxo foram
deixados, muitos sem terem sido
descarregados. Alguns at optaram
por largar a mala, embarcando de
mos vazias, apenas com a roupa
do corpo. O Marqus de Vagos
percebeu um pouco tarde que as
carruagens e arreios da casa real
tinham sido esquecidos, e ali
mesmo, do convs do navio onde
se acomodara e que j partia, teve
tempo de expedir um aviso, em
linguagem rude, para que
fretassem um iate para
transportar todo aquele
equipamento para o Brasil.
O tom geral era de nervosismo e
destempero. A desgraa, a
desordem e o espanto existiam por
toda a parte em Lisboa, quer em
terra quer no mar (...). Copiosas e
tristes algumas lgrimas
derramaram-se por esta ocasio,
uns choravam a separao de pais,
maridos, filhos e mais pessoas
queridas, outros a criticar posio
da ptria invadida por exrcito
inimigo e ao recordarem-se dos
males que iriam sofrer ficando sem
protetores e no meio dos terrveis
franceses. De fato, a reao dos
lisboetas oscilava do espanto
revolta. Joaquim Jos de Azevedo,
que, como vimos, tinha armado uma
barraca no cais para organizar o
embarque, assim interpretou o
sentimento do povo: vagando
pelas praas e ruas, sem acreditar
no que via, desafogava em lgrimas
e imprecaes a opresso dolorosa
que lhe abafava na arca do peito, o
corao inchado de suspiros: tudo
para ele era horror; tudo mgoa;
tudo saudade; e aquele nobre
carter de sofrimento, em que tanto
tem realado acima de outros
povos, quase degenerava em
desesperao!
As descries de poca sobre o
embarque de D. Joo so em geral
to dramticas quanto
contraditrias. Numa das verses,
ele teria chegado ao cais vestido de
mulher; em outra teria partido
durante a noite a fim de evitar
maior reao popular. Em outra,
ainda, teria entrado no porto
acompanhado apenas por seu
sobrinho e ningum o aguardava.
Dois cabos de polcia que estavam
ali por acaso, ajudados por gente
do povo e debaixo de forte chuva,
colocaram algumas tbuas sobre a
lama para que pudessem caminhar
at o coche e de l tirar D. Joo,
que foi acomodado na galeota que
o conduziria ao navio Prncipe
Real, atracado na barra do Tejo.
Outros relatos, ainda, insistem na
insensatez do embarque,
ridicularizando a atitude da famlia
com a nica frase lcida emitida
pela rainha, a esta altura, demente:
No corram tanto ou pensaro que
estamos fugindo. No o caso de
multiplicar as narrativas desse
momento, carregadas de
adjetivaes e muita imaginao.
No entanto, em tempos de
rachadura do absolutismo, a
representao parecia anunciar o
fim de uma era: foi com muita
discrio e sem nenhuma pompa
que o prncipe regente deixou
Portugal e embarcou rumo ao
Brasil.
Concludos os trmites para a
partida e com todos a bordo, s
faltava o tempo melhorar para que
se desse a ordem de zarpar. O dia
29 amanheceu claro e a esquadra
saiu do Tejo, alcanando o mar.
Nas portas do oceano, os navios
ingleses estavam de prontido. O
encontro das frotas foi anunciado,
reciprocamente, por uma salva de
vinte e um tiros, como que a selar o
pacto pacientemente aguardado
pela Gr-Bretanha. Enquanto isso,
o almirante ingls Sidney Smith
destacou as quatro naus que
acompanhariam a esquadra
portuguesa at o Rio de Janeiro.
Em seguida, foi a bordo do
Prncipe Real cumprimentar o
regente e recebeu, do vice-
almirante portugus, a lista das
quinze embarcaes que
compunham a real esquadra: oito
naus de linha, quatro fragatas, dois
brigues e uma escuna. Este nmero
varia nos registros das testemunhas
e tambm em estudos posteriores,
mas a diferena no altera a viso
de conjunto. Alm da frota real,
havia nmero expressivo de navios
mercantes particulares que saram
em seu rastro. Seriam cerca de
trinta, mas podem ter sido muitos
mais. O navio ingls Hibernia
avistou cinquenta e seis navios, ao
anoitecer do primeiro dia de
viagem. O prprio comandante
Smith mal fez as contas, o que ele
via era uma multido de grandes
navios mercantes armados. De
toda a forma, a esquadra real
compunha uma respeitvel unidade
de combate. Os oito navios de
guerra eram equipados com
baterias de canhes que variavam
entre 64 e 84 peas, a maioria com
calibre 74. As fragatas estavam
armadas, cada uma, com 32 ou 44
canhes, os brigues tinham 22
peas cada um e a charrua, que
transportava mantimentos, 26
canhes.
A Famlia Real Dona Maria, o
prncipe regente e sua mulher, seus
oito filhos, a irm da rainha, a
viva do irmo mais velho de D.
Joo e um sobrinho espanhol de
Carlota Joaquina foi distribuda
pelos navios de maior calibre. No
Prncipe Real estavam a rainha
Dona Maria, com 73 anos; o
prncipe regente D. Joo, com seus
40 anos; o prncipe da Beira,
infante D. Pedro, de 9 anos; seu
irmo infante D. Miguel, com 5
anos; e o sobrinho D. Pedro Carlos.
No Afonso de Albuquerque iam a
Princesa, mulher do regente, Dona
Carlota Joaquina, 32 anos, com
suas filhas: a Princesa da Beira
Maria Teresa, 14 anos, e as
infantas Maria Izabel, Maria
dAssumpo e Anna de Jesus
Maria, de 10, 2, e 1 ano,
respectivamente. No Rainha de
Portugal viajavam a viva do
irmo mais velho do regente, Dona
Maria Benedita, com 61 anos; a
irm da rainha, Dona Maria Ana,
de 71; e ainda as outras filhas de D.
Joo e Carlota Joaquina, as infantas
Maria Francisca de Assis e Isabel
Maria, de 7 e 6 anos.
H muitas dvidas sobre o
nmero de embarcados. O
secretrio do bispo Caleppi, que a
tudo assistiu de perto, avaliou que
dez mil pessoas faziam parte da
esquadra real. J Pereira da Silva
incluiu em seus clculos os muitos
negociantes e proprietrios que
haviam fretado navios para seguir a
esquadra e no demonstrou
dvidas: cerca de quinze mil
pessoas, de todos os sexos e
idades, abandonaram neste dia as
terras de Portugal. Uma minuciosa
listagem relaciona, nominalmente,
cerca de 536 passageiros nobres,
ministros de estado, conselheiros e
oficiais maiores e menores,
mdicos, padres, desembargadores.
Isso sem contar os termos
imprecisos que surgiam ao lado do
nome dos passageiros, tais como:
Visconde de Barbacena com sua
famlia; o Conde de Belmonte,
sua mulher e o conde seu filho com
criados e criadas; Jos Egdio
Alves de Almeida com sua mulher
e famlia; e mais sessenta
pessoas, entre homens e mulheres,
sem contar as famlias que os
acompanhavam ou mesmo o
indefinido e outros. Para se ter
uma ideia, junto com o Duque de
Cadaval embarcaram a mulher
francesa, quatro filhos, um irmo, e
mais onze criados, incluindo um
homem pardo criado para varrer
e algumas famlias aditadas
mesma casa. O Marqus de Belas
levou um squito de 24 pessoas. O
mesmo documento listou os oficiais
da casa real, que no eram poucos.
Apenas a ucharia empregava 23
moos, sendo que cada um deles
vinha acompanhado de sua famlia,
o mesmo se dando com os 14
moos da cozinha real. Um outro
documento, redigido no calor da
hora, pretendia registrar todos os
passageiros, mas depois de
relacionar alguns dos mais
conhecidos nomes da nobreza, a
escrita foi encerrada bruscamente
com uma informao taxativa: E
mais 5.000 pessoas.
Se levarmos em conta a
populao dos navios mercantes, a
figura ser ainda outra, pois o
nmero de marinheiros e oficiais
era elevado. Uma srie de
manuscritos existentes na
Biblioteca Nacional revela que ao
atingir o litoral brasileiro, em
janeiro de 1808, alguns dos
capites elaboraram uma listagem
informando ao Conde dos Arcos,
vice-rei do Brasil, a situao de
suas guarnies. O comandante do
Martins Freitas, alm de fazer um
mapa minucioso da tripulao,
relatou que tambm estavam a
bordo as famlias pertencentes aos
oficiais da guarnio e parte da
famlia do Duque de Cadaval. O
fato que cada navio carregava
uma pequena multido. A acreditar-
se que parte significativa dos
oficiais e de suas famlias teriam
permanecido na colnia, no
estranharia chegar-se a mais de 10
mil emigrados. A cifra, porm,
continua e continuar controversa.
De toda maneira, o nmero de
embarcados era bem elevado e,
com certeza, superior s primeiras
estimativas e provises. Esse era o
drama da nau Minerva, que no
havia sido preparada com
antecedncia e apresentou
problemas na hora do embarque.
Conta o capito que, at o dia 26
de novembro, esta fragata esteve
de banda por no ser possvel
aprontar-se. Apesar de s ter a
bordo algum biscoito e aguada e
das tristes circunstncias em que
se achava o Real Arsenal da
Marinha, pela confuso e falta de
expediente nas diferentes
reparties, o capito no perdeu
tempo para atender ao prncipe e
partir no dia 29. Quando atracou na
Bahia, em 10 de janeiro de 1808, a
Minerva estava a zero.
A viagem no seria fcil, ainda
que no se tenha notcia de
acidentes graves ou algum bito.
Famlias desmembradas e alojadas
em diferentes navios, bagagens
desviadas ou largadas no cais,
racionamento de comida e gua,
excesso de passageiros e falta de
higiene que obrigou as mulheres a
cortar os cabelos para evitar a ao
dos piolhos foram alguns dos
problemas decorrentes da
emergncia do embarque. E pela
frente, cerca de dois meses de
viagem. Para complicar, uma
tormenta se armou logo no incio da
jornada, e outra, em meados de
dezembro, l pela altura da Ilha da
Madeira, provocando a disperso
de alguns navios e uma mudana de
planos: apesar de parte da frota j
ter tomado a direo do Rio de
Janeiro, o Prncipe Real e as
embarcaes que o acompanhavam
alteraram o rumo, em direo
Bahia.
Excluindo esses momentos mais
inseguros, a viagem correu
tranquila, no que diz respeito aos
humores da natureza e estrutura
das embarcaes, que, apesar das
avarias, alcanaram seu objetivo.
O cronista Luiz Edmundo descreve
os transtornos que se deram pelo
excesso de passageiros: muitos
sem cama onde dormir, cadeira,
banco para sentar, deitando-se ao
relento, sobre as tbuas nuas dos
conveses, sem prato certo onde
comer, disputando em srdidas
gamelas, nas cozinhas, o alimento
frugal. E a travessia arrastava-se
montona. Alm de acompanhar a
evoluo dos veleiros da frota,
cantava-se ao som da viola ao
poente e, nas noites de luar,
jogava-se cartas: o fara, o
espenifre, o pacau e o chincalho.
Depois de 54 dias no mar, em 22
de janeiro de 1808, o Prncipe Real
atracou em Salvador onde se
quedaria por um ms, seguindo
depois para o Rio de Janeiro. Atrs
dele e aos poucos, foram chegando
os outros navios. A situao era
inesperada, assim como
imprevisvel era a novidade de
uma corte migrada e aportada em
sua colnia. Mas a Histria no
mesmo um exerccio do certo.
Ainda em alto-mar, D. Joo
recebeu um belo presente do
governador de Pernambuco: o
brigue Trs Coraes foi ao seu
encontro, carregado de
mantimentos e muitas frutas
tropicais. Entre cajus e pitangas, a
colnia americana abria as portas
para um evento inusitado: receber o
seu prncipe portugus.
Que rei sou eu?
Alvo preferido dos humoristas, D.
Joo VI revelou, em uma poca
dramtica, grande habilidade poltica
para no deixar o Imprio de
Portugal e o Brasil desaparecerem.
LCIA MARIA BASTOS P. NEVES
E GUILHERME PEREIRA DAS NEVES
Foi no filme Carlota Joaquina,
Princesa do Brasil (1995), de
Carla Camurati, que a imagem de
D. Joo VI ganhou o pas. Nas
telas, o monarca foi encarnado em
um Marco Nanini balofo e tolo,
mais preocupado com os
franguinhos que devorava sem
cessar do que com os negcios de
Estado. Muito difundida, essa
imagem tendeu a ser favorecida
pelo fsico ingrato do personagem,
pouco condizente com a figura de
um soberano. D. Joo era baixo e
gordo, de coxas rolias, sem
qualquer distino no rosto ou no
olhar. Alm disso, o lbio inferior
acentuava uma expresso
desgraciosa. Tendo ascendido
condio de herdeiro da Coroa
portuguesa somente por fora da
morte do irmo primognito, no se
beneficiara da educao esmerada
que ele recebera, nem tinha
inclinao para tal. No entanto,
como o filho Pedro, futuro
imperador do Brasil, no era o
ignorante que se costuma julgar.
Embora fosse avesso aos feitos
militares e s festas brilhantes da
Corte, na juventude apreciava
cavalgar e, durante a vida toda,
amou a msica, como a maioria dos
Bragana. Esprito retrado,
indeciso por natureza, seu reinado
ocorreu num perodo de intensa
turbulncia econmica, poltica e
social, que deu origem ao mundo
contemporneo, obrigando-o a
tomar decises importantes e evitar
considerveis obstculos.
D. Joo nasceu em 1767. Em
1785, casou-se com uma infanta
espanhola, a turbulenta Carlota
Joaquina, dez anos mais moa, de
cuja unio vieram luz nove filhos,
ainda que provavelmente no fosse
o pai dos ltimos. Seu
relacionamento conflituoso com
Carlota Joaquina levou-o
eventualmente separao de
corpos e a um antagonismo
crescente, sobretudo aps a
chegada ao Brasil. Aos 25 anos, em
1792, a doena mental de sua me,
Dona Maria I, exigiu que D. Joo
assumisse a regncia.
Portugal, como toda a Europa,
vivia ento o impacto causado pela
Revoluo Francesa (1789), logo
ampliado, em janeiro de 1793, pela
execuo do rei Lus XVI. Como
resultado, assumiram maior
visibilidade os setores
conservadores, que se opunham s
reformas iniciadas pelo Marqus
de Pombal (1750-1777) e que, bem
ou mal, tinham prosseguido no
reinado de Dona Maria I,
favorecendo a difuso das novas
ideias caractersticas do sculo
XVIII, as Luzes. Em termos
internacionais, obcecado pelo
fantasma da Unio Ibrica (1580-
1640), ainda que longnquo,
Portugal, tradicional aliado da
Inglaterra, temia sobretudo que uma
aproximao da Espanha com a
Frana pudesse colocar sua
existncia em cheque.
Diante dessa situao, as
atitudes de D. Joo at 1807
mostraram-se ambivalentes. No
plano interno, manteve o gabinete
herdado de sua me, recusou a
convocao de cortes para
referendarem sua regncia,
oficializada em 1799, e, diante da
conjuntura revolucionria, reforou
a censura e a represso, mas no
deixou de apontar na direo das
reformas. Realizou melhorias
urbanas em Lisboa, inaugurou a
Biblioteca Pblica e, em 1796,
indicou Rodrigo de Souza
Coutinho, que servira vinte anos
como representante em Turim e
estava a par de todas as novidades
do pensamento da poca, para seu
secretrio da Marinha e Ultramar.
Cercado por auxiliares naturais
da Amrica portuguesa, D. Rodrigo
considerava que a existncia de
Portugal dependia de seu imprio
ultramarino e sobretudo do Brasil.
Para evitar que o Brasil seguisse o
caminho apontado pela
independncia das antigas colnias
inglesas que em 1776 tornaram-se
os Estados Unidos da Amrica,
achava indispensvel a adoo de
medidas racionalizadoras, que
aliviassem as obrigaes entre
colonos e estreitassem seus laos
com Portugal, de acordo com a
concepo de um grande imprio
luso-brasileiro unindo a colnia
metrpole. Contudo, D. Joo foi
incapaz de sustentar as iniciativas
de seu brilhante ministro D.
Rodrigo, em grande parte tolhidas
pela enferrujada mquina
administrativa lusa e pela oposio
dos setores mais conservadores,
temerosos de qualquer ideia nova.
No plano externo, embora
Portugal, carente de recursos
militares adequados, procurasse
manter a posio de neutralidade,
as guerras do continente europeu
geraram um dilema. Conservar a
aliana britnica implicava a
possibilidade de se ver envolvido
no conflito e acabar invadido pela
Espanha, como se esboou em
1801 com a chamada Guerra das
Laranjas, em que foi perdida a
Praa de Olivena. Aproximar-se
da Frana, por outro lado,
significava correr o risco de a
Inglaterra, com sua esquadra, cortar
as relaes com o Brasil e at
mesmo invadi-lo. Em funo dessa
situao, formaram-se na Corte
d o i s partidos. Inicialmente
predominaram os anglfilos,
liderados por D. Rodrigo. Com a
ascenso de Napoleo Bonaparte a
partir de 1799 e suas campanhas
militares vitoriosas, Antonio de
Arajo de Azevedo, futuro Conde
da Barca, o chefe dos francfilos,
assumiu um papel cada vez mais
preponderante, vindo a substituir
D. Rodrigo em 1803.
Desse momento em diante, o
prncipe regente passou a andar
numa espcie de corda bamba. No
ambiente da Corte, multiplicaram-
se as intrigas palacianas,
promovidas em parte por sua
prpria esposa, valendo-se de seus
contatos espanhis e de suas
ligaes com os setores mais
retrgrados do reino. Motins na
tropa em 1803 e uma conspirao
fracassada, em 1805, para remover
D. Joo da regncia, colocando
Carlota Joaquina em seu lugar,
indicam o grau de tenso a que se
chegou. Na diplomacia, as seguidas
concesses Frana tornavam cada
vez mais delicada a aliana com a
Inglaterra. Em 1806, a decretao
do bloqueio continental por
Napoleo deixou Portugal ainda
mais vulnervel.
Esquivando-se, como era seu
costume, D. Joo adiou uma
deciso at o ltimo momento. No
entanto, a assinatura em outubro de
1807 do Tratado de Fontainebleau
entre a Frana e a Espanha em um
ultimato de Bonaparte, seguido
pela concentrao de tropas
francesas na fronteira espanhola,
obrigaram-no a escolher uma sada
h muito aventada pelo padre
Antnio Vieira, nos tempos difceis
da Restaurao de 1640, e agora
defendida por D. Rodrigo, o
anglfilo, que voltava a ter grande
influncia: a retirada da Corte para
o Brasil. Embora forada pelo
avano dos soldados napolenicos
sobre Lisboa, a deciso no foi
assim imprevista. No dia 29 de
novembro de 1807, a esquadra
portuguesa, com 36 navios
abrigando o corpo burocrtico,
arquivos, mveis e utenslios, um
prelo tipogrfico e cerca de quize
mil pessoas, zarpou, sob escolta
inglesa, rumo ao Rio de Janeiro. As
consequncias seriam de longo
alcance para as regies portuguesas
de ambos os lados do Atlntico.
No Rio de Janeiro, os
contemporneos saudaram a
chegada de D. Joo como um dia
memorvel, em que comeava a
brilhar em toda a Amrica
portuguesa a aurora da felicidade,
prosperidade e grandeza, pois o
bondoso soberano viera criar um
grande Imprio. De fato, a
presena de D. Joo, o primeiro rei
europeu a pisar no Novo Mundo,
emprestava, no imaginrio da
poca, uma outra dimenso ao
projeto de imprio luso-brasileiro
de D. Rodrigo, que voltara a
integrar o gabinete, nele
permanecendo at sua morte em
1812. Ao tornar-se o Brasil sede
da monarquia e cabea do Imprio,
Portugal ficava reduzido
condio de simples domnio e sem
o monoplio do comrcio entre as
duas regies por efeito da abertura
dos portos s naes amigas,
decretada em 1808, durante a curta
escala da Corte na Bahia, e dos
tratados em 1810 com a Inglaterra.
Do outro lado do Atlntico foi
difcil avaliar a situao at 1811,
quando as tropas francesas
abandonaram definitivamente o
reino. No obstante, a orfandade
ocasionada pela partida do
prncipe, se motivou em alguns
segmentos anseios sebastianistas
(isto , de jbilo pela volta do rei,
tal como no passado se esperava o
retorno de D. Sebastio, morto
numa batalha em 1578), em outros
reavivou antigas insatisfaes,
levando membros da alta nobreza a
compactuar com os franceses e a
propor que a Coroa fosse assumida
por Junot, o general invasor, antigo
ajudante de ordens de Napoleo.
Contidas pelas autoridades
britnicas, que assumiram nos anos
seguintes o virtual controle do pas,
essas tendncias revelam a posio
delicada de D. Joo em seu refgio
americano.
Com a derrota de Napoleo e a
paz na Europa, a reunio do
Congresso de Viena para
reorganizar o mapa do continente,
em 1815, inaugurou uma nova
conjuntura. Do Rio de Janeiro, a
poltica adotada por D. Joo
continuou assumindo um carter
oscilante ou bifronte, na expresso
do historiador portugus Valentim
Alexandre. De um lado tratava-se
de preservar a posio de Portugal
no concerto das naes europeias e
recuperar a Praa de Olivena,
tomada pela Espanha; mas, de
outra, cabia atender aos interesses
americanos, intervindo
militarmente na Cisplatina (atual
Uruguai), em 1816, para forar as
negociaes na Europa, resistindo
s presses inglesas para abolir o
trfico de escravos e assegurando a
manuteno da fronteira norte do
Brasil contra as pretenses
francesas no Amap, para o que
servia de moeda de troca a Guiana
ocupada desde 1808. Nesse
tabuleiro de xadrez, jogado a
distncia por D. Joo e seus
ministros, a maioria dos objetivos
foi alcanada, mas no foi possvel
evitar que as tenses aumentassem.
Com a finalidade de reforar a
posio portuguesa das
negociaes em Viena, o Brasil
fora elevado a Reino Unido a
Portugal e Algarves, em 16 de
dezembro de 1815. Somado esse
fato recusa de D. Joo de retornar
Europa, motivada por sua notria
averso a tomar uma deciso e pela
opinio corrente nos crculos de
poder no Rio de Janeiro de que era
prefervel conservar-se como uma
potncia no Novo Mundo a
sujeitar-se condio de satlite
de terceira ordem da Inglaterra,
ficava evidente que a Corte
enraizava-se na Amrica. No
Brasil, porm, a revolta de
Pernambuco em 1817 revelou que o
processo gerava crescentes tenses
entre as provncias e o Rio de
Janeiro, enquanto, em Portugal,
uma reao fez-se sentir, no mesmo
ano, com a conspirao de cunho
liberal liderada por Gomes Freire
de Andrada.
Contra esse pano de fundo, aps
o falecimento de Dona Maria I em
1816 ocorreu a aclamao de D.
Joo como rei de Portugal, Brasil e
Algarves, no incio de 1818.
Tratava-se de uma cerimnia
indita na Amrica, que reforava
o peso poltico da parte brasileira
do imprio portugus e a
ascendncia do Rio de Janeiro
sobre o restante do reino
brasileiro. Melindrado, o jornal O
Portugus passou a denominar a
Corte no Brasil de governo
Tupinamb. Seguiram-se medidas
paliativas para tirar Portugal do
abatimento econmico em que
jazia. Sem resultado. Em 24 de
agosto de 1820, um movimento
conhecido como Regenerao
Vintista propunha, a partir do
Porto, mas logo ganhando Lisboa e
o restante do territrio portugus, o
fim do Antigo Regime, a
convocao de cortes para a
elaborao de uma Constituio e o
restabelecimento do lugar que
Portugal julgava merecer no
interior do imprio.
Como sempre indeciso, D. Joo
VI ainda no hesitou em retornar a
Portugal (onde era convocado), e
aventou a possibilidade de enviar o
filho Lisboa e permanecer na
Amrica, de modo a preservar as
instituies do Antigo Regime.
Tambm pesava o gosto pelo
Brasil que adquirira nos 13 anos
passados no Rio de Janeiro. Mas
acabou cedendo. Embarcou em
abril de 1821, quando o movimento
constitucional j alcanara o
Brasil, dando incio ao processo de
independncia, que seria
conduzido, em grande parte, por
seu filho D. Pedro, conforme D.
Joo desejara. Em Lisboa, passou a
enfrentar a oposio das cortes,
que, embora o reconhecessem
como monarca, o queriam
submisso, j que agora eram elas as
detentoras da plena soberania. Em
maio de 1823, contudo, um
movimento militar chamado de Vila
Francada restabeleceu o
absolutismo em Portugal e,
novamente, D. Joo VI se viu s
voltas com as intrigas de Carlota
Joaquina e do filho caula, D.
Miguel, preferido da me,
absolutista empedernido, que
promoveram um outro golpe, em
1824. Desgastado, aps reconhecer
a independncia do Brasil no ano
seguinte, faleceu em 1826, aos 59
anos, deixando o reino beira de
uma guerra civil, que colocaria em
campos opostos os dois irmos, D.
Pedro e D. Miguel, e contribuiria
para a abdicao do primeiro
imperador do Brasil e para a crise
das regncias.
Essa trajetria no faz de D.
Joo VI, certamente, um estadista
de larga viso e profundas
iniciativas. Mas, apesar disso,
como observou Oliveira Lima, o
historiador que melhor
compreendeu, se no foi um grande
soberano, de quem se podem
exaltar brilhantes proezas
militares ou golpes audaciosos de
administrao, revelou-se um rei
que soube combinar dois
predicados: um de carter, a
bondade; o outro de inteligncia, o
senso prtico de governar. Sua
seriedade e aplicao na rotina
burocrtica da administrao
poltica joanina, e tambm as
transformaes que promoveu no
Rio de Janeiro com a mudana da
fisionomia urbana, o incremento do
comrcio, os incios de uma vida
cultural, a introduo da imprensa e
de novos hbitos, como os banhos
de mar a duzentos ris em balsas
flutuantes fundeadas na Baa de
Guanabara defronte ao Pao talvez
tenham sido os fatores
responsveis pelo lugar que sua
figura veio a ocupar no imaginrio
dos brasileiros, como salientou o
antroplogo Roberto DaMatta. Por
isso, torna-se preocupante que o
filme Carlota Joaquina, Princesa
do Brasil torne D. Joo VI, sem
qualquer fundamento, um objeto de
chacota, desprezando as muitas
facetas positivas desse personagem
enredado em um perodo decisivo
da nossa Histria.
Sempre Carlota
Culta, esquentada e frente de seu
tempo, Carlota Joaquina foi pea
fundamental na mediao de crises e
na articulao de movimentos
polticos.
FRANCISCA NOGUEIRA DE
AZEVEDO
Carlota Joaquina de Bourbon e
Bragana uma das mais
controvertidas personagens da
historiografia brasileira. Casada
com D. Joo VI, rei de Portugal,
viveu um dos perodos mais
turbulentos da Histria ibrica, que
resultou na fuga de toda a Famlia
Real portuguesa para o Brasil. De
temperamento forte e altivo, a
Princesa do Brasil criou vrios
desafetos, mas tambm muitos
admiradores. Entretanto, sua
memria social tem a marca de uma
espcie de lenda negra.
Nascida no Palcio de Aranjuez,
em 1775, deixou a Corte espanhola
aos dez anos para casar-se com o
infante portugus D. Joo. Seu
nascimento trouxe certo alvio
Corte, preocupada com a sucesso,
uma vez que sua me Maria Lusa
de Parma passara por diversos
abortos. Talvez por isso, e,
provavelmente, por causa de sua
reconhecida vivacidade e
inteligncia, Carlota Joaquina tenha
sido a neta predileta do av, o rei
Carlos III, responsvel por um dos
mais brilhantes perodos da
Histria espanhola. Considerado
pela historiografia como o rei
sbio, Carlos III se cercou dos
principais pensadores da Ilustrao
e implementou transformaes
profundas, tanto no pas quanto na
administrao das colnias.
Carlota foi educada nos moldes
clssicos das donzelas da alta
nobreza europeia.
Sua educao foi posta prova
na poca dos exames pblicos para
o acordo matrimonial entre ela e o
infante portugus D. Joo. Durante
quatro dias, por cerca de uma hora,
Carlota Joaquina respondeu a
perguntas sobre religio, geografia,
histria, gramtica, lnguas
portuguesa, espanhola e francesa.
Ao deixar Madri para se casar, a
infanta no se separou apenas da
famlia, mas tambm de seu estilo
de vida. Na Corte de Carlos III,
reinava o fausto comparvel s
monarquias mais importantes da
Europa. Em Portugal, ao contrrio,
a tradio religiosa e o
conservadorismo que marcaram a
Corte de Dona Maria tornavam a
vida social, particularmente das
mulheres, muito restritas, uma vez
que a Igreja imps normas
proibindo todo tipo de
divertimento. A chegada de Carlota
Joaquina trouxe um pouco de
alegria Corte bragantina, pois seu
temperamento extrovertido
quebrava a rigidez da vida do
palcio.
A Princesa bem cedo se
destacou como protagonista
poltica da Corte lusa, articulando
negociaes diplomticas,
trabalhando pela defesa da paz na
pennsula. No final do sculo
XVIII, os incidentes que
culminavam na Guerra das Laranjas
(1801) quando a Espanha apoiou
a invaso francesa em Portugal
causaram estremecimento entre as
duas famlias. Carlota Joaquina
saiu em defesa do marido e de
Portugal. Em carta, que se revelou
proftica, ao pai, alertou-o para o
perigo de se envolver com
Napoleo. Tinha razo, pois em
1808 toda a famlia real espanhola
tornou-se prisioneira de Napoleo
Bonaparte. Essa sensibilidade e
astcia por negcios e pela poltica
levaram Carlota por caminhos
perigosos e proibidos s princesas
consortes na Corte dos Bragana.
Gostava, entretanto, de agir e atuar
politicamente.
Quando queria, podia ser uma
interlocutora brilhante, capaz de
impressionar e pressionar as
pessoas com a fora de sua
argumentao. Em 1804, fechou um
acordo com o general Junot
posteriormente comandante das
tropas francesas que invadiram
Portugal , ratificando o tratado de
neutralidade entre Portugal,
Espanha e Frana, adiando assim a
invaso francesa e mantendo a
Inglaterra afastada,
momentaneamente, da poltica
portuguesa.
O ano de 1806 foi desastroso
para ela. A participao na
Conspirao de Alfeite deixou
marca profunda em sua vida
privada e poltica, e talvez
explique parte da lenda negra
construda sobre ela. Com apoio de
um seguimento da fidalguia
portuguesa, que alegava estar D.
Joo enfermo, Carlota Joaquina
liderou um movimento para sua
ascenso ao poder. O grupo que
participou da Conspirao de
Alfeite declarou que apoiava a
regncia da Princesa porque ela
soubera fazer-se estimada no s
da aristocracia como da plebe.
Carlota Joaquina foi acusada de
trair o marido e colocada numa
espcie de crcere privado.
A Conspirao de Alfeite nunca
ficou bem explicada. O grupo que
participou dela assegurava que D.
Joo estava realmente doente, num
momento em que a grande crise
poltica que aquietava a Europa
exigia sua presena. Desde 1805 D.
Joo vinha sofrendo de crises
peridicas de depresso. Os
fidalgos que a apoiavam
argumentavam que situao
semelhante ocorrera quando o rei
D. Jos adoeceu, em 1776, e sua
mulher, Dona Mariana Victria,
assumiu a regncia.
A partida para o Brasil com a
Corte dos Bragana, em 1807, sob
a proteo da esquerda britnica,
significou profunda derrota para
Carlota Joaquina e seus aliados.
Sabia que a vinda para a Amrica
implicaria o afastamento definitivo
dos amigos e da famlia. Os pais
no podiam ajud-la, pois no
Antigo Regime os compromissos
polticos e diplomticos eram mais
importantes do que as relaes
entre pais e filhos.
Mal desembarcou em seu exlio
tropical, recebeu a notcia de que
Napoleo usurpara a coroa de seus
pais, e que eles, juntamente com
seus irmos, eram prisioneiros na
cidade francesa de Bayonne. A
notcia da traio de Napoleo
monarquia espanhola tomou a Corte
portuguesa de surpresa. Carlota
Joaquina tornou-se a nica herdeira
direta de Carlos IV em liberdade.
A Inglaterra, mais do que qualquer
outra nao europeia, tinha a noo
exata do significado do controle de
Napoleo sobre a Pennsula
Ibrica. Ningum na poca
duvidava que o prximo passo do
imperador dos franceses seria a
Amrica.
Imediatamente o governo
britnico contra-atacou em duas
frentes: na pennsula e nas colnias
americanas. Na pennsula, os
embaixadores ingleses fecharam
um acordo com a resistncia
espanhola e o Exrcito e a Marinha
inglesa entraram em territrio
espanhol. Na Amrica, o almirante
ingls Sidney Smith, responsvel
pela segurana da Famlia Real,
articulou-se com refugiados
portenhos que se encontravam no
Rio de Janeiro, desde a frustrada
invaso inglesa regio, e
negociou um projeto semelhante ao
que foi imposto a D. Joo, quando
se decidiu o embarque para a
Amrica. O trabalho diplomtico
para o reconhecimento da regncia
de Carlota Joaquina ao trono da
Espanha ocorreu pela popularidade
que ela comeou a ter na Espanha,
e o Gabinete de D. Joo usou esta
estratgia como etapa para chegar
Unio Ibrica.
Em outra ocasio, quando se
articulou o casamento da filha
primognita, Maria Teresa, com o
primo, Pedro Carlos, infante
espanhol, Dona Carlota se ops ao
plano, pois considerava o sobrinho
um prncipe ignorante, malcriado,
sem conhecimentos de nenhuma
espcie... e inimigo dos
espanhis. Mas as bodas se
efetivaram.
Depois de sua chegada ao Rio de
Janeiro, necessitando conseguir
uma impressora para publicar
panfletos a favor da resistncia
realista em Montevidu, Dona
Carlota burlou o cerco que a
impedia de chegar ao marido e fez
seu pedido diretamente ao regente.
Em outro episdio, precisando de
dinheiro para enviar a Montevidu
e, diante da negativa do Gabinete
de D. Joo, tomou uma drstica
deciso: vendeu grande parte de
suas joias e enviou o dinheiro para
a resistncia no Rio da Prata.
A popularidade de Carlota
Joaquina cresceu, tanto na Espanha
quanto na Amrica. Da pennsula
chegou a informao, pelo
embaixador portugus, de que a
Junta Central que governava a
Espanha na ocasio no tardaria em
reconhecer seus direitos regncia.
Ela recebeu o apoio de vrios
intelectuais, entre eles o portenho
Manuel Belgrano, que se tornou um
dos mais ilustres lderes da
independncia da Argentina.
A oposio ao carlotismo,
entretanto, foi mais eficaz e
conseguiu retardar a concretizao
de sua indicao a regente do
imprio espanhol. Enfim, o
Congresso de Viena e o retorno ao
trono da Espanha do irmo de
Carlota Joaquina, Fernando VII,
colocaram um ponto final no
projeto, mas no s suas
interferncias nas decises
polticas da Casa de Bragana.
Em 1821, o movimento
constitucional exigiu a volta de D.
Joo a Portugal. No dia do
desembarque, vrios membros do
Partido Liberal esperavam os
soberanos no porto, e, ao proferir a
frase Nem nos meus sapatos
quero, como lembrana, a terra do
maldito Brasil. Uf!, Carlota foi
efusivamente aplaudida pelos
deputados constitucionalistas.
Um ano depois, ela provocou
gravssima crise no governo ao se
negar a jurar a Constituio da
Monarquia, apesar de D. Joo j
ter feito seu juramento. As Cortes
enviaram notificao rainha,
alertando que se ela no cumprisse
a ordem do rei teria como sano a
perda de cidadania e das
dignidades de rainha, e a expulso
do reino.
Diante da inflexibilidade de
Carlota Joaquina e, por outro lado,
seu precrio estado de sade, o
Conselho de Estado decidiu adiar a
deciso sobre a pena, at receber o
relatrio de uma junta mdica. Os
mdicos confirmaram o avano da
doena pulmonar e dos problemas
no fgado, considerando que ela
corria perigo eminente de vida.
Diante disto, D. Joo VI
desaconselhou qualquer viagem ao
exterior, mas confirmou a perda de
seus direitos e dignidades de
rainha, obrigando-a a retirar-se
para o palcio de Ramalho, em
Sintra. Sua solido no durou
muito, pois o movimento Vila-
Francada (1823) a levou de volta a
Queluz.
Com o restabelecimento do
absolutismo monrquico em
Portugal, D. Joo assinou o
Decreto de Reintegrao da
Rainha Carlota Joaquina nos seus
Direitos. Em 30 de abril de 1824,
estourou o movimento da Abrilada,
que previa a abdicao de D. Joo
VI em favor de D. Miguel, mas a
interveno do corpo diplomtico,
especialmente o britnico, em
defesa dos direitos de D. Joo,
imps um desfecho desfavorvel
para o chamado partido apostlico,
comprometendo seriamente a ela e
seu filho. A soluo encontrada
para o afastamento de D. Miguel da
me e da Corte foi envi-lo em
viagem ao estrangeiro durante um
perodo, para que se distrasse das
ms companhias. Ela mais uma
vez ficou confinada sob vigilncia
serrada no Palcio de Queluz.
Durante quatro anos (1824-1828)
quase no se ouviu falar da rainha.
Em 1826, morreu D. Joo. Porm, a
situao de Dona Carlota Joaquina
continuava a mesma.
Somente em 1828, com o retorno
de D. Miguel e sua proclamao
como rei de Portugal, ela voltou ao
poder. No h dvida da
importncia de Carlota Joaquina
para a poltica portuguesa ao longo
de sua vida. Embora doente e
vigiada, ela influenciou e apoiou a
ascenso de D. Miguel ao trono.
Durante o miguelismo, foi a
eminncia parda do regime. A
derrota de D. Miguel em 1834
ocorreu, em parte, pela ausncia de
Dona Carlota, pois o filho no tinha
nem a fora de carter nem o
carisma da me.
Carlota Joaquina morreu na tarde
do dia 7 de janeiro de 1830. Seu
envolvimento no projeto
contrarrevolucionrio portugus
tornou-a uma das figuras mais
representativas do absolutismo
monrquico em Portugal. Teve uma
vida tumultuada sem jamais se
render cultura feminina do seu
tempo. Talvez tenha aprendido isso
com Benito Feijo, intelectual
espanhol, amigo ntimo de seu av,
que no sculo XVIII defendia a
dignificao da mulher pela
educao e cultura. Carlota
Joaquina gostava de ser plena, de
atuar; nunca se negou s grandes
emoes nem que viessem
acompanhadas de dor e sofrimento.
Por sorte, toda a tragdia de sua
vida foi recompensada na poca da
morte, pois viveu os ltimos anos
cercada de poder e glria.
D. Pedro I,
ardente e
corteso

O indiscreto Demono
D. Pedro I era um imperador
impulsivo, louco por mulheres e que
no escondia suas traies.
MARY DEL PRIORE
No cu do sculo XIX brilhou
uma estrela: a do adultrio. A
histria de amantes, que antes
estava relacionada dominao
entre senhor e escravas, agora dava
lugar a uma relao venal. s
vezes, esses casos eram at
apimentados com sentimentos. E o
exemplo vinha de cima.
O perodo comeou com a
chegada da Corte portuguesa ao
Rio de Janeiro, em 1808. Entre os
membros da Famlia Real, a
Princesa Carlota Joaquina Teresa
Caetana de Bourbon y Bourbon j
vinha malfalada por viver na
Quinta do Ramalho, palcio
localizado em Sintra, distante da
residncia do marido, D. Joo, que
vivia em Lisboa. boca pequena,
havia rumores de um envolvimento
de Carlota com o comandante das
tropas navais britnicas, Sydney
Smith. A ele, ela ofereceu de
presente uma espada e um anel de
brilhantes. Temperamental e
senhora de um projeto poltico
pessoal queria ser regente da
Espanha , a Princesa teve, sim,
amores. Todos encobertos pela
capa da etiqueta e por cartas
trocadas com o marido, nas quais
ele era chamado de meu amor.
No Brasil, a nora Leopoldina
(1797-1826), recm-chegada da
ustria uma das mais sofisticadas
Cortes europeias , no deixou de
escrever aos familiares, chocada
com o comportamento de Carlota
Joaquina: Sua conduta
vergonhosa, e desgraadamente j
se percebem as consequncias
tristes nas suas filhas mais novas,
que tm uma educao pssima e
sabem aos 10 anos tanto como as
outras que so casadas.
Os casos amorosos de Carlota
eram conhecidos, e o mais
rumoroso deles resultou no
assassinato a facadas, a mando da
prpria Carlota, de uma rival, a
mulher de um funcionrio do Banco
do Brasil. Enquanto isso,
comentava-se sobre a solido de D.
Joo, atenuada graas aos cuidados
de seu valete de quarto.
J o filho D. Pedro no escondeu
seus casos de ningum. Tampouco
se preocupava em ser discreto com
a prpria esposa, a Princesa
Leopoldina, com quem se casou em
1817. Segundo bigrafos, seu
apetite sexual era insacivel. Para
ele, no importava a condio
social: mucamas, estrangeiras,
criadas ou damas da Corte. Nessa
poca, ser libertino no significava
apenas seduzir todas. Mas,
sobretudo, no se deixar seduzir.
Nenhuma se negava a D. Pedro I,
por ser rei e por ser fogoso.
O cnsul espanhol Delavat, no
Rio, em 1826, acusava-o de ser
varivel em suas conexes com o
belo sexo. E no hesitava em
manter relaes com vrias
mulheres de uma mesma famlia,
como fez com a danarina Nomi
Thierry e sua irm. O mesmo
Delavat escreveu que D. Pedro
tinha um objeto distinto para cada
semana, nenhuma conseguia fixar
sua inclinao. Nenhuma at ir a
So Paulo, em setembro de 1822,
quando proclamou a
Independncia. L encontrou
Domitila de Castro Canto e Mello,
de 25 anos, um a mais que ele.
Belssima? No exatamente. Certo
pendor para a gordura, trs partos,
cicatrizes, um rosto fino e
comprido, aceso pelo olhar
moreno. Domitila era me de trs
filhos e acusada de adultrio. Ela
levara uma facada do marido certa
manh em que voltava, s
escondidas, para casa. O fato
manchava o nome da famlia.
Uma aventura romanesca teve
incio no dia 29 ou 30 de agosto de
1822. Este affair extravasou a
alcova e se refletiu mais tarde na
vida poltica e familiar do
prncipe, dentro e fora do pas.
Logo aps tornar-se imperador, D.
Pedro deixa de lado a discrio,
transformando Titlia, como a
chamava, numa teda e manteda
que apresentada Corte e
instalada em uma casa, atual Museu
do Primeiro Reinado, ao lado do
Palcio de So Cristvo, no Rio
de Janeiro.
Em 1824, veio ao mundo Isabel
Maria de Alcntara Brasileira, a
Belinha, primeira filha do casal
de amantes. Em 12 de outubro de
1825, D. Pedro, j imperador,
contemplou Domitila com o ttulo
de Viscondessa, no mesmo ano em
que nascia mais um filho da
concubina, Pedro de Alcntara
Brasileiro. Em 1826, no dia do
imperial aniversrio, Domitila se
tornou a Marquesa de Santos.
Aconteceu ento um fato
documentado: tendo os diretores do
Teatro da Constituio proibido a
entrada da Marquesa, alegando que
no era digna da boa sociedade,
baixou-se ordem para que fossem
fechadas as portas e presos aqueles
diretores. O imperador era um
amante zeloso...
Amante, sim, e quanta paixo!
Suas cartas so recheadas de
suspiros e voluptuosidade: Meu
amor, meu tudo, meu benzinho...
vou aos seus ps, aceite o
corao deste que seu
verdadeiro, fiel, constante,
desvelado e agradecido amigo e
amante. E mais incisivo: Forte
gosto foi o de ontem noite que
tivemos. Ainda me parece que
estou na obra. Que prazer!! Que
consolao!!!. E terminava com
votos de amor do corao deste seu
amante constante e verdadeiro que
se derrete de gosto quando (...) com
mec. Ou mandava um beijo para
a minha coisa, ou ainda abraos
e beijos e Fo (...). E depois,
mortificado de cimes e suspeitas,
perguntava: ser possvel que
estimes mais a algum do que a
mim?. E assinava-se seu
Imperador, seu fogo foguinho,
o Demono, quando no acrescia
eroticamente, como se v em carta
no Museu Imperial, o desenho do
real pnis ejaculando em louvor da
amante. Tudo cheirando como
disse um bigrafo a lenis
molhados e em desalinho.
O amor adltero se desenvolvia
na frente de todos e dividia a
Corte. Os irmos Andrada, em
particular Jos Bonifcio,
consideravam a atitude do jovem
imperador comprometedora para a
imagem do novo Imprio no
exterior. Ainda como viscondessa,
o imperador chegou ao cmulo de
elevar Domitila a dama camarista
de sua esposa, Dona Leopoldina. A
amante acompanhou o casal numa
viagem de dois meses Bahia. O
secretrio da imperatriz escreveu,
em fevereiro de 1826, ao chanceler
austraco Klemens Wenzel von
Metternich para reprovar a fatal
publicidade da ligao com a
Marquesa de Santos, debitando-a
resignao e introspeco da
Princesa austraca.
A possibilidade de D. Pedro I se
casar com a Pompadour tropical
horrorizou a aristocracia europeia.
A morte de Dona Leopoldina no
final de 1826, aos 29 anos, obrigou
D. Pedro a tomar certos cuidados,
pois no faltaram manifestaes
acusando Domitila de ter
envenenado a imperatriz. A prpria
Leopoldina se queixara, em carta
ao pai, de que o marido a
maltratava na presena daquela
que causa de todas as minhas
desgraas. Os moradores reagiam
presena da concubina
disparando insultos, ameaas e at
mesmo houve uma tentativa de
linchamento.
Multiplicavam-se as
murmuraes contra Domitila, que
reunia em So Cristvo uma
famlia bastante caracterstica
destes tempos: filhos legtimos e
ilegtimos, seus sete irmos,
sobrinhos e cunhadas, o tio materno
Manuel Alves, a tia-av dona
Flvia e as primas Santana Lopes.
O Baro de Marchall anotava em
relatrio enviado ustria: A
famlia aflui de todos os cantos;
uma av, uma irm e uns primos
acabam de chegar.
Em 1827, j gozando de todas as
prerrogativas de marquesa,
Domitila recebe ainda a
condecorao da Real Ordem de
Santa Isabel de Portugal, alm de
conseguir ttulos de nobreza para o
restante de sua famlia. Tanto
agrado aguou desafetos, dando
munio aos que se batiam pelo fim
das honrarias. Perigo havia, mas
quando se alastraram notcias da
busca de uma noiva para o
imperador vivo, as cartas de amor
que Domitila recebia mudaram de
tom. Agora, D. Pedro falava em
gratido e afeto particular,
chamando-a de minha amiga.
Grvida do imperador pela quarta
vez a filha Maria Isabel de
Alcntara Brasileira nasceu no dia
13 de agosto , ela percebeu suas
intenes quando ele pediu que se
distanciasse da Corte, com a
promessa de uma penso generosa.
A concubina foi afastada antes
da chegada da nova noiva.
Assinado em 1829, o contrato de
casamento com a Princesa alem
Amlia de Leuchtemberg, segunda
esposa de D. Pedro, ps fim ao
caso.
Leopoldina, a austraca
que amou o Brasil
A esposa austraca de D. Pedro I
foi figura fundamental para a
Independncia, apaixonada pelo
marido e pelo Brasil at sua morte.
CLVIS BULCO
No incio do ano de 2013, a
imprensa brasileira noticiou com
grande nfase os primeiros
resultados da pesquisa da
antroploga e historiadora
Valdirene do Carmo Ambiel. Com
o apoio da Faculdade de Medicina
da Universidade de So Paulo
(USP) os restos mortais de D.
Pedro I, primeiro imperador do
Brasil, e de suas duas esposas,
Dona Leopoldina e Dona Amlia,
haviam sido exumados. Os trs
corpos foram examinados por
tomografias e ressonncias
magnticas. A mdia repercutiu as
principais descobertas: Dona
Amlia de Leuchtenberg estava
mumificada; o imperador, vestido
no como monarca mas como
general portugus, tinha quatro
costelas quebradas. No caso de
Leopoldina houve certa decepo,
pois havia a expectativa, que no
se confirmou, de que ela tivesse
uma fratura na perna. Afinal, ainda
hoje, mesmo aps a exumao de
seu corpo, no se sabe ao certo os
detalhes dos ltimos dias de vida
de Leopoldina.
A arquiduquesa Leopoldina
nasceu em Viena, ustria, em 1797.
Era filha do imperador Francisco I,
sobrinha neta de Maria Antonieta e
aps o casamento de sua irm
Maria Luisa tornou-se cunhada de
Napoleo Bonaparte. Sua famlia,
os Habsburgo Lorena, na virada do
sculo XVIII para o XIX, era uma
das mais poderosas da Europa.
Foram responsveis, diretos ou
indiretos, pela sua formao o
prncipe de Metternich, o
compositor Haydn e o poeta
Goethe. Sua educao foi to boa
que, aos 18 anos, Leopoldina
acompanhou atenta o Congresso de
Viena, em 1815.
A jovem expressou opinio
sobre os dias que agitaram a
capital da ustria. Achou
engraada a pronncia inglesa da
lngua francesa de Lorde
Castelreagh (ministro Britnico dos
Negcios Estrangeiros), criticou o
comportamento do rei de
Wurtemberg, no gostou das
crticas feitas ao cunhado Napoleo
e perguntou se Talleyrand
(diplomata francs) no era o
prprio Lucifer em pessoa. Com
tantos predicados, como
Leopoldina acabou em uma das
regies mais pestilentas e remotas
do mundo, o Brasil do incio do
sculo XIX? Que interesse teria o
poderoso imperador da ustria de
casar sua filha com o herdeiro de
um imprio decadente como o
portugus.
Desde a vinda da Corte lusa para
o Brasil, em 1808, D. Joo vivia
acossado pelos ingleses. Tanto que,
em 1810, eles arrancaram do
prncipe regente um lesivo tratado
comercial, os produtos britnicos
manufaturados passaram a ter
privilgios monopolsticos. Na
sequncia, os velhos aliados
exigiram o seu retorno imediato ao
Velho Mundo. Durante as
supracitadas negociaes de paz
em Viena, os ingleses tentaram tirar
dos portugueses todo tipo de
vantagem: condenao do trfico
de escravos, devoluo da Guiana
Francesa e apoio aos seus
interesses na bacia do Prata.
Encurralada, a diplomacia lusa
instalada no Brasil buscava formas
de minimizar o poderio da
Inglaterra.
Coincidentemente, no Rio de
Janeiro, o herdeiro do trono de
Portugal, D. Pedro, comeava a ter
os problemas tpicos de um jovem
adolescente dos trpicos. Pouco
preocupado com a prpria
educao, o rapaz gastava mais
tempo nas cocheiras da Real Quinta
da Boa Vista do que com os
estudos. Portanto, essa escolha
acabou refletindo de forma
insofismvel em sua formao. No
era uma pessoa polida. Do ponto
de vista sexual puxou pela me,
Dona Carlota Joaquina, que dizia:
adoro Deus e tenho medo do
diabo, mas se Deus ou o diabo se
puserem na minha frente quando o
amor me preocupe, eu os porei na
rua a pontaps. Foi exatamente por
conta de seu duplo affaire com uma
bela loira, a atriz francesa Noemi
Thierry, e com a irm dela, que
ficou decidido que era hora de
procurar uma esposa para D.
Pedro.
Um casamento bem contratado
resolveria os problemas criados
pelo herdeiro do trono e pelos
ingleses. Foi com esse objetivo que
o diplomata Rodrigo de Navarro de
Andrade, o Baro de Vila Seca,
correu o Velho Mundo atrs de uma
noiva. Graas a sua amizade com
um dos Conselheiros de Estado
austraco foi recebido por
Metternich. A unio com os
Habsburgo atendia plenamente os
interesses da diplomacia lusa. Mas
havia um impedimento, Leopoldina
j estava com casamento contratado
com a Casa de Saxnia. Outro
agravante, os austracos sabiam que
D. Pedro era epiltico. Foi o
prprio imperador Francisco, que
apesar dos pesares, decidiu pelo
casamento brasileiro.
Mandar a filha para local to
extico demandou alguns
aborrecimentos diplomticos. O
mais fcil foi renegociar o contrato
de matrimonio com a Casa de
Saxnia. Surpreendente foi o
comportamento de Carlota
Joaquina, futura sogra de
Leopoldina, que tentou atravs de
seu pai Fernando VII, rei de
Espanha, colocar um aditivo no
contrato nupcial: obrigar o retorno
imediato dos Braganas ao Velho
Mundo. Assim como os interesses
ingleses tudo foi ignorado por
Metternich.
A jovem arquiduquesa fora
educada sabendo que seu
casamento atenderia aos interesses
da ustria e no colocou nenhum
empecilho, muito pelo contrrio.
Ela conhecera na cidade de Baden,
em 1815, na casa de uma famlia
portuguesa nativos do Brasil.
Eram escravos poliglotas que
conversaram com a futura
imperatriz falando em francs.
Leopoldina ficou to encantada
com o encontro que escreveu ao pai
frisando com os brasileiros eram
gentis e espirituosos. Antes da
travessia histrica do Atlntico,
Leopoldina recebeu conselhos
providenciais do pai: no se deixar
contaminar pelo esprito
revolucionrio que pairava sobre o
Novo Mundo, pois uma princesa
nunca pode agir como quer e, no
menos importante, ficar atenta ao
comportamento de sua sogra.
O casamento dos Bragana com
os Habsburgo deixou D. Joo
eufrico. Na Corte lusa, instalada
no Rio de Janeiro, surgiu um
sentimento de que era a
ressurreio dos bons tempos. O
feito era realmente extraordinrio e
quem mais acusou o golpe foram os
ingleses. Fizeram de tudo, em
1817, para impedir a viagem de
Leopoldina. Atravs de seu
embaixador em Viena, Mr.
Chamberlain, foram feitas a
seguintes alegaes: havia um foco
revolucionrio em Pernambuco, ou
seja, Leopoldina corria os mesmos
riscos que sua tia av, Maria
Antonieta. Tenso! Apesar de tudo,
Leopoldina parecia firme em sua
deciso de conhecer seu marido.
Em cartas aos parentes ela
expressava seus verdadeiros
desejos: no fao nada seno
pensar e sonhar com ele [ o
noivo], guiada por Amor e Zfiro,
e nada no mundo me pode impedir.
Ento, em 15 de agosto de 1817,
s seis e meia da manh a frota
portuguesa partiu do porto italiano
de Livorno levando a austraca.
Leopoldina logo estaria nos braos
de seu Adnis. Aps uma viagem
de 85 dias, ela chegou ao Rio de
Janeiro. Sua emoo foi assim
relatada ao pai em carta de
novembro do mesmo ano:
A entrada do porto sem par, e
acho que a primeira impresso que
o paradisaco Brasil faz a todos os
estrangeiros impossvel de
descrever com qualquer pena ou
pincel: basta que lhe diga: a Sua
unida ao mais belo e ameno cu.
Novo pas, nova cidade e nova
famlia. Sobre D. Joo ela contou
ao pai: Amo e estimo o meu sogro
como a um segundo pai, e acho que
ele se parece muito com o Senhor,
carssimo papai, no que toca
bondade de corao e ao amor ao
seu povo. Sobre Carlota, a minha
sogra sempre respeitarei como me
de meu esposo, a sua conduta,
porem, vergonhosa e
desgraadamente j se percebem as
consequncias tristes nas suas
filhas mais novas que tem uma
educao pssima e sabem aos dez
anos de idade tanto quanto as
outras que j so casadas. A irm
de seu marido, minha cunhada
Maria Teresa uma verdadeira
amiga e eu gosto muito dela. Deus
sabe por que, mas meu marido de
modo algum permite que a procure;
a sua sorte desgraada, seu filho
to engraado, sua boa educao,
tudo contribui para que a aprecie e
que ela me seria estimvel e cara;
sua amizade e confiana para
comigo me lembram a minha
situao feliz na minha cara ptria.
Os relatos de Leopoldina sobre
o marido revelam de forma bem
ntima o comportamento de Pedro.
Dois dias aps a sua chegada, e de
ter cumprido um extenso
cerimonial, ela revelou ao pai
alem disso o meu muito querido
esposo no me deixou dormir. Um
ms mais tarde o relato seguia
encharcado de felicidade: De
minha felicidade no duvide. Mas
aos poucos, ela comeou a contar
outras caractersticas do marido. A
irm Maria Luisa recebeu no incio
de 1818 a seguinte informao:
Quero descrev-lo a voc com
poucas palavras e com toda a
franqueza, convencida de que esta
carta no chegar a outras mos
seno s suas, minha querida. Com
toda franqueza, diz ele tudo o que
pensa, e isso com alguma
brutalidade: habituado a executar a
sua vontade, todos devem
acomodar-se a ele; at eu sou
obrigada a admitir alguns
azedumes. Vendo, entretanto que
me chocou, chora comigo: apesar
de toda a sua violncia e de seu
modo prprio de pensar estou
convencida de que me ama
ternamente: apesar do retraimento
resultante de numerosos
acontecimentos infelizes na sua
famlia.
Um desses acontecimentos
infelizes deve estar ligado amante
do marido, Noemy. Pedro levava a
esposa aos encontros com ela, pois
a francesa estava grvida.
Leopoldina foi salva pelo sogro
que despachou a me de seu futuro
neto para o Recife. A criana
faleceu com poucos meses e,
embalsamada, foi enviado ao Rio
de Janeiro. Bizaramente, Pedro
escondeu o caixo de seu filho em
um dos armrios da Real Quinta da
Boa Vista. A criana s foi
enterrada anos mais tarde, j no
perodo regencial.
Mesmo assim, Leopoldina e
Pedro conseguiram manter uma
relao estvel ao longo de algum
tempo. Em abril de 1819, nasceu a
primeira filha do casal, Maria da
Glria. Durante a gravidez da
esposa, Pedro se tornou mais infiel.
Tudo mudaria ainda mais aps a
revoluo do Porto de 1820, o
novo quadro poltico alterou a
rotina da Corte no Rio de Janeiro.
D. Joo, e o filho Pedro, foram
obrigados a jurar, em pblico,
fidelidade nova ordem jurdica
em Portugal. O prximo passo seria
o retorno ao reino.
A crise poltica quando se
instalou Leopoldina estava
novamente grvida, portanto, no
teria condies fsicas de encarar
uma travessia do Atlntico. A volta
apenas de seu marido representaria
na prtica a separao do casal,
algo que ela no admitia. E, apesar
dos pesares, fez de tudo para que o
marido ficasse ao seu lado at o
nascimento da criana. O parto se
deu antes da partida de D. Joo,
mas ningum mais admitia imediato
retorno de Pedro e sua esposa para
Portugal. Para Leopoldina no foi a
soluo ideal, pois ela pretendia
voltar para Europa.
O clima poltico seguia tenso,
mas o casal retomou a rotina.
Pedro, como prncipe regente,
atendia ao longo do dia os sditos.
O casal jantava s duas da tarde,
passeio de cavalo s dezesseis e de
noitinha tocavam juntos, ele flauta e
ela piano. s nove iam dormir. Foi
nesse momento que Leopoldina foi
tocada pelo amor aos brasileiros.
Em meados de 1821 fala ao pai:
Aqui reina verdadeira misria;
todos os dias novas cenas
sediciosas. Os verdadeiros
brasileiros so cabeas boas e
calmas, as tropas portuguesas,
porem, esto animadas do pior
esprito [...] Deus sabe o que
acontecer ainda conosco.
As tropas estavam animadas no
firme propsito de acatar as ordens
de recolonizar o Brasil, acabar
com todas as conquistas
conseguidas com a chegada da
Corte em 1808. Eram tempos
sombrios! Aos poucos, ela foi
sendo envolvida pelo clima
poltico cada vez mais tenso. Em
fins de 1821, avisa ao imperador
da ustria:
A publicao dos decretos fez
um choque mui grande nos
brasileiros e em muitos
estrangeiros.
Ao contrrio da esposa, D.
Pedro hesitava. J Leopoldina tinha
claro que a nica chance dos
Bragana de manter o Brasil longe
de uma hipottica revoluo
democrtica e republicana seria a
separao. Ela acreditava que o
marido deveria liderar a fora
popular. Portanto, quando chegou
a ordem de que ele retornasse
imediatamente ao reino, ela, ao
contrrio do esposo, j tinha
opinio formada. Mais uma vez ela
estava grvida, o caso s reforou
suas convices. Do outro lado da
balana as tropas portuguesas
pressionavam D. Pedro. Para
acalmar os nimos, ele mandou
organizar os preparativos para a
viagem. Ate que em 9 de janeiro de
1822, ele enfim decidiu ficar.
Aps o Dia do Fico, ficou
evidente de que lado estava
Leopoldina. Em carta a uma tia,
pouco aps a tomada de deciso do
marido:
preciso fazer o sacrifcio de
ficar na Amrica o que estou pronta
a fazer para o sossego e felicidade
de minha nova famlia.
A chegada de Jos Bonifcio ao
ministrio representou um novo
rumo na vida poltica do Brasil.
No de uma ruptura, mas de um
governo autnomo. Do ponto de
vista pessoal a presena de
Bonifcio foi um alvio para
Leopoldina. Alm de culto e bonito
ele falava alemo. Mas a questo
poltica seguia obscura, em julho
de 1822, o Rio de Janeiro foi
tomado por boatos do envio de
mais tropas portuguesas. A cada
deciso dos portugueses mais a
colnia era espremida na direo
emancipao. D. Pedro passou a
usar um leno verde, smbolo da
luta pela autonomia, e ela distribua
fitas verdes aos adeptos da causa.
O pice do processo da
independncia, o 7 de setembro de
1822, teve um efeito ambguo na
vida de Leopoldina.
Do ponto de vista poltico uma
vitria pessoal, do ponto de vista
pessoal uma derrota. Pouco antes,
viajando pela Provncia de So
Paulo, D. Pedro conheceu Domitila
de Castro, a futura Marquesa de
Santos. Leopoldina dizia que a
nova amante do marido era um
mostro sedutor. O certo que D.
Pedro foi atacado por uma paixo
avassaladora. Num piscar de olhos
trouxe-a para o Rio de Janeiro.
Inicialmente, ela foi morar em Mata
Porcos (atual bairro do Estcio).
Num segundo momento, foi
instalada nas vizinhanas da Real
Quinta da Boa Vista. Sem contar
que os parentes da concubina,
Titila, na intimidade do imperador,
foram beneficiados com ttulos; o
pai dela virou visconde, os irmos
e cunhados bares e viscondes.
A casa de Domitila virou o
principal endereo poltico do
imprio. Passaram pelos sales de
sua bela residncia o embaixador
da Inglaterra, Sir Charles Stuart,
Gabriac o representante da Frana,
o militar alemo Carl Schlichhorst
entre outros. Na mesma proporo
em que Domitila ficava poderosa,
Leopoldina se afundava. At os
empregados do palcio se voltaram
contra ela. Homens da confiana do
imperador Plcido de Abreu
(varredor do Pao), Joo da Rocha
Pinto (ex moo da cozinha),
Chalaa faziam de tudo contra a
imperatriz. O pesquisador
Laurentino Gomes diz que ela era
uma mulher feia, cabelos
desgrenhados, gorda que no se
cuidava, efeitos de uma possvel
depresso. Leopoldina chegou a
suspeitar que fora vtima de algum
tipo de feitiaria.
D. Pedro nunca poupou a esposa.
Foram muitos os momentos
desagradveis que Leopoldina teve
que aturar. Em 1826, sem nenhum
constrangimento o Imperador
embarcou com a esposa, a amante e
filhos; Titila tambm tivera uma
menina, em uma viagem at
Salvador. Para agravar o quadro,
D. Pedro s fazia as refeies com
Domitila. O pior ainda estava por
acontecer.
Em outubro de 1826, apesar de
tudo, Leopoldina voltou a
engravidar. Mesmo assim, D.
Pedro nem dormia mais no palcio.
Aps um ms de ausncia, ela
perdeu a pacincia e pensou em
voltar para a ustria. A prolongada
ausncia do imperador foi notada
at mesmo pela populao da
cidade. O heri da independncia
perdera muito do prestgio pois
levara longe demais seu romance
com Titila. Alertado, D. Pedro
resolveu ir para o campo de guerra,
uma deciso estratgica que visava
muito mais recuperar o crdito do
que resolver a questo militar na
provncia Cisplatina. Como sempre
acontecia quando o imperador saa
da cidade haveria uma cerimnia
de despedida, um beija mo.
A sequncia da histria de
Leopoldina e D. Pedro confusa e
faltam informaes mais precisas.
Ela teria se recusado a participar
do evento pois no queria mais ser
humilhada com a presena da
amante do marido. Algumas fontes
falam que ele teria dado um ponta
p no ventre da esposa grvida (ele
j fizera o mesmo com Domitila),
que ela recebera pancadas e, em
outras, at fora espancada. Nem
mesmo Leopoldina foi capaz de
revelar os acontecimentos. Segundo
seu bigrafo, Carlos Oberacker Jr.,
em seu leito de morte ela teria
revelado apenas:
Ultimamente o meu esposo
acabou de dar-me a ltima prova
de seu total esquecimento a meu
respeito mal tratando-me na
presena daquela mesmo que he a
causada de todas as minhas
desgraas [...] mas me falto as
foras para me lembrar de to
orrorozo attentado que ser sem
dvida a cauza da minha morte.
Sobre os efeitos das violncias
de D. Pedro as fontes so confusas.
No incio de dezembro de 1826,
ela perdeu o filho homem que
esperava, dias antes sofrera
delrios e um espasmo na regio
gstrica. Dois dias mais tarde,
estremecimento geral e muita tosse.
Talvez uma febre biliosa. Nada
sobre os problemas em sua perna?
Segundo relato do mdico, Baro
de Inhomirim, havia uma inchao
erisipelatosa de toda coxa, perna e
p. Logo, nunca existiu a esperada
fratura. A morte de Leopoldina
pode ser creditada a diversos
fatores; precariedade da medicina
de seu tempo, estresse emocional e
o aborto dias antes de sua morte.
A comoo de sua morte
demonstrou claramente o respeito
que os moradores do Rio sentiam
por ela. Ao longo de sua agonia a
cidade acompanhou de perto o
desenrolar dos acontecimentos. A
temporada de teatro foi suspensa.
As ruas foram tomadas por um
numero maior de procisses. Para
agravar o quadro os boatos se
multiplicaram: ela teria sido
envenenada, que se vingaria do
imperador pelo seu descaminho
etc. No dia 11 de dezembro de
1826, s dez horas e um quarto, ela
morreu. Seus filhos, Maria da
Glria de 7 anos, Januria de 4,
Paula de 3 e Pedro com apenas um
ano foram os primeiros a entrar em
seu quarto para chorar a sua morte.
D. Pedro estava fora da cidade.
Algumas mulheres da famlia
Habsburgo so muito conhecidas.
A mais popular, sem nenhum favor,
Maria Antonieta. Sua notoriedade
vem muito mais pelo fato dela ter
tido o azar de estar no lugar certo
na hora errada, ou vice versa.
Apesar da fama, seu nome no
evoca nada de positivo. Graas aos
revolucionrios franceses de 1789
ela saiu das luxuosas instalaes
do palcio de Versalhes para o lixo
da Histria. Outra Habsburgo
famosa foi Elizabeth da Baviera.
Ela era cunhada de Leopoldina e
mais conhecida como Sissi da
ustria. Boa parte de sua fama ela
deve atriz Rommy Schneider que
a representou em um filme. A
verdadeira Sissi, nem devia ser
bela pois sofria de bulimia, morreu
assassinada e nunca fez nada de
relevante, mas saiu do anonimato
da Histria graas Hollywood.
De todas as mulheres ilustres da
casa dos Habsburgo, Leopoldina
foi a nica que atuou no campo
poltico de forma vitoriosa.
Quando o imperador da ustria
resolveu mandar sua jovem filha
para o Novo Mundo havia a
expectativa de fincar o pavilho de
sua famlia em um continente
tomado pelo movimento
republicano. Leopoldina foi capaz
de entender qual era o seu papel
estratgico. Lutou, ao lado de D.
Pedro, muito mais preocupada na
manuteno da monarquia do que
qualquer outra coisa. Foi vitoriosa.
Mesmo assim, sua fama nunca foi
minimamente comparvel a de sua
tia av e a de sua cunhada. O
drama de nossa primeira imperatriz
foi encoberto pela brejeirice de
Domitila de Castro, pela viso
machista de nossa sociedade e pelo
pouco caso que temos com a nossa
Histria.
D. Pedro II e a
ltima Corte

A Repblica de D. Pedro
II
O monarca criou um governo
guiado pelos bons valores
republicanos, como o cumprimento
das leis, o respeito pelo dinheiro
pblico e a liberdade de expresso.
JOS MURILO DE CARVALHO
Trs frases a propsito da
monarquia sempre me deram o que
pensar. A primeira, ouvi do maior
historiador argentino vivo, Tulio
Halperin Donghi: O imprio
brasileiro foi um luxo. A segunda
foi escrita por outro grande
historiador, agora brasileiro,
Srgio Buarque de Holanda, no
ltimo volume da Histria Geral
da Civilizao Brasileira, por ele
organizada: O imprio dos
fazendeiros (...) s comea no
Brasil com a queda do Imprio. A
terceira foram as vrias
declaraes de norte-americanos
quando da viagem do imperador
aos Estados Unidos, exaltando seu
republicanismo e seu ianquismo. A
essas ltimas poderiam ser
acrescentadas as de outros
estrangeiros, como o presidente da
Venezuela Rojas Pal e o poeta
cubano Julian del Casal. O
primeiro comentou ao ficar
sabendo da queda do Imprio:
Foi-se a nica Repblica da
Amrica; o segundo colocou na
boca do imperador a frase fui seu
[do Brasil] primeiro republicano.
So afirmaes de pessoas
insuspeitas que contradizem boa
parte da historiografia brasileira
sobre o Imprio e o imperador.
Para esta ltima, o Imprio era o
governo dos fazendeiros e donos de
escravos; o imperador ou era o
dspota dos anos de 1860 ou o
Pedro Banana da ltima dcada do
sculo. Na contracorrente, Tulio
Halperin Donghi fazia uma
comparao entre o Brasil e os
outros pases latino-americanos no
sculo XIX, pensando sobretudo na
estabilidade poltica e no
funcionamento regular das
instituies representativas. Srgio
Buarque se referia ao no
alinhamento do Estado imperial aos
proprietrios rurais. Os norte-
americanos e outros, ao
igualitarismo, ao despojamento, ao
esprito pblico do imperador. Os
que chamavam o Imprio de
Repblica pensavam, sobretudo, na
liberdade de expresso existente no
pas.
Parte das caractersticas que
distinguiam o Brasil dos vizinhos,
como a unidade nacional e o grau
mais atenuado de disputa pelo
poder, dependia do
parlamentarismo monrquico, por
mais imperfeita que fosse sua
execuo, que D. Pedro II j
encontrou a caminho da
consolidao. Pode-se perguntar o
que dependeu de sua ao e qual a
consequncia dela para o futuro do
pas.
O comportamento poltico do
monarca foi marcado pelo
escrupuloso cumprimento da
Constituio e das leis, pelo
respeito no menos escrupuloso ao
dinheiro pblico, pela garantia da
liberdade de expresso. Alm de
respeitar as leis, teve que levar em
conta os grupos que controlavam a
economia do pas. Serviu como
rbitro poltico entre esses grupos,
intervindo em temas cruciais como
a escravido de maneira decidida,
mas, para muitos, como Nabuco,
demasiadamente lenta e cuidadosa.
No foi um absolutista, mas
tambm no foi um poltico
audacioso como o pai, apesar de
governar sob uma Constituio
presidencialista. Seu governo
deixou uma tradio de valorizao
das instituies que, apesar de
quebrada pelo golpe republicano,
foi recuperada na Primeira
Repblica e talvez esteja viva at
hoje, e legou um padro de
comportamento poltico que
tambm sobreviveu nas primeiras
dcadas republicanas.
O que menos sobrevive hoje so
os valores e atitudes republicanos.
Na raiz deste retrocesso talvez
esteja uma das falhas do sistema
imperial, herdada pela Primeira
Repblica: a incapacidade de,
depois de garantir a sobrevivncia
do Estado Nacional, promover a
expanso da cidadania poltica. A
elite poltica se manteve limitada e
fechada, e o povo s foi entrar de
fato no sistema poltico depois do
Estado Novo. O carter tardio e
rpido da absoro do povo e da
ampliao da elite, agravado pelos
anos de ditadura, inviabilizou a
transmisso de comportamentos e
valores. O apelo
republicanizao, feito vrias
vezes ao longo da histria do
regime, e essencial para garantir
sua democratizao, pode ter ainda
hoje, como uma de suas
referncias, o exemplo de Pedro II.
Republicanizando-se, o regime
completar a herana imperial
unindo Repblica e democracia, e
realizar, at onde isso possvel,
a tarefa de construo nacional.
O reinado de Isabel
A devoo de ex-escravos
Princesa Isabel assombrava at
mesmo monarquistas destronados e
republicanos como Rui Barbosa.
ROBERT DAIBERT JUNIOR
No dia 13 de maio de 1891, na
cidade de Mar de Espanha, em
Minas Gerais, um grupo de ex-
escravos foi preso por autoridades
republicanas. Motivo:
comemoravam o terceiro
aniversrio da Abolio. Eles
ostentavam a bandeira do Imprio,
ameaavam queimar a da
Repblica, e davam vivas
monarquia e Princesa Isabel.
Esse episdio serve para mostrar a
dificuldade do novo regime em
apagar da memria coletiva a
popularidade da monarquia, em
especial, da Princesa Isabel.
Curiosamente, celebraes como
essa foram muito comuns e se
multiplicaram por todo o pas
desde a assinatura da Lei urea,
em 1888. Foi assim que a princesa
se consagrou, no imaginrio
popular, como a Redentora. Mas
o que teria tornado possvel esse
tipo de canonizao? Por que os
escravos muitos dos quais
lutaram bravamente pelo fim do
escravismo dobravam seus
joelhos, respeitosamente, diante da
princesa branca? Teria sido esta
uma prova de alienao, como se
diria hoje? Como eles
interpretavam a atitude de Isabel?
Entre negros africanos e seus
descendentes, a figura da Princesa
se revestiu, por dcadas, de um
significado muitas vezes
incompreendido at mesmo pelos
monarquistas destronados. Meses
antes da queda do Imprio, o
republicano Rui Barbosa
comentava indignado o fenmeno.
Inconformado com as
manifestaes de gratido que os
negros devotavam Princesa
Isabel, ele s encontrava uma
explicao para o fato: eles no
sabiam como desfrutar da
liberdade alcanada. Encarava essa
devoo como mau uso da
condio adquirida. Via essas
atitudes e comemoraes como
expresso de servilismo e
subservincia. Nas palavras do
jurista e poltico, publicadas no
Dirio de Notcias, de 19 de maro
em 1889, ao manipanso [dolo
africano] grotesco das senzalas,
prprio para gente da frica,
sucedia o feiticismo da idolatria
ulica, digna de uma nao de
libertos inconscientes. De acordo
com a apreciao de Rui, os negros
estariam dando continuidade ao
costume de adorar dolos.
Considerava-os inconscientes
devido a sua herana e costumes
selvagens. Se por um lado estava
certo em considerar a atitude dos
negros uma continuidade, por outro
no se dava conta de que, ao
comemorarem a Abolio
saudando e enaltecendo a Princesa,
estavam expressando sua
concepo de realeza tal como a
entendiam na frica. No se tratava
de uma m assimilao da ideia de
liberdade, mas de uma maneira
diversa de compreender e
comemorar essa conquista.
Invertendo-se o olhar, a
inconscincia no vinha dos
negros, mas do prprio Rui, que
no conhecia nem compreendia os
meandros da cultura africana.
A realeza fazia parte da
organizao social de muitos povos
africanos. Era assim que
concebiam sua organizao. Tal
fato pode ser constatado na
organizao dos quilombos no
Brasil. Quando fugiam, os escravos
se organizavam em comunidades
sob o governo de um rei e de uma
rainha. Alm da figura do rei-
guerreiro, tambm era comum a
presena do rei-sacerdote e divino,
responsvel por presidir as
colheitas e mediar a relao da
comunidade dos espritos
ancestrais.
Assim como os portugueses, os
africanos, em sua terra natal,
tinham o costume de assistir a
cortejos reais, o que facilitou a
reconstruo e adaptao de tais
prticas em solo americano. Ao
chegarem ao Brasil, no
abandonavam completamente sua
rotina. Mais ainda, passavam a
prestar obedincia aos reis e
prncipes portugueses e, aps a
Independncia, ao imperador do
Brasil. primeira vista, este fato
poderia servir de argumento para
aqueles que viam nos negros a
incapacidade de tomar conscincia
de sua posio de dominados.
Festejar tais aclamaes
significaria uma espcie de
alienao quanto explorao que
lhes era imposta pelo domnio
portugus. Mas a concluso no
to simples assim. A formao dos
estados monrquicos do continente
africano era muitas vezes fruto de
uma conquista que permitia a um
grupo forte (do ponto de vista do
armamento militar) sobrepor-se a
um povo militarmente mais fraco,
que passava a ser explorado. Para
muitos povos, a guerra era o
principal modo de produo das
organizaes polticas. No havia
como sobreviver de outro modo.
As comunidades se enfrentavam em
guerras e os perdedores se
transformavam em sditos de seus
dominadores. Por meio da
cerimnia da coroao, o rei, visto
como conquistador e usurpador,
passava a monarca, de natureza
sacerdotal ou mesmo divina.
Aquele que trouxe a morte, por
meio da guerra, tornava-se
portador da vida.
O mesmo ocorria com os
africanos e seus descendentes no
Brasil. Era familiar, aos seus
olhos, participar da cerimnia e
das festas de coroao de um novo
rei. No se consideravam vencidos.
Impondo significados distintos,
participavam dos festejos cvicos e
das cerimnias promovidas pela
monarquia. Nas cerimnias de
coroao, nas festas cvicas e nos
cortejos imperiais, o imperador era
festejado com batuques e congadas.
Ao participarem de tais eventos,
davam prosseguimento,
atualizavam e ao mesmo tempo
revestiam suas concepes
culturais de novos significados.
Segundo o historiador Robert
Slenes, a maioria dos escravos
importados para o Sudeste
brasileiro, no final do sculo XVIII
at 1850, veio das sociedades
falantes das lnguas bantos situadas
na frica Central, especialmente
Angola e Congo-Norte. Seus
valores estariam associados ao
conceito de ventura-desventura, ou
seja, a ideia de que o universo
caracterizado em seu estado normal
pela harmonia, o bem-estar e a
sade, e que o desequilbrio, o
infortnio e a doena so causados
pela ao malvola de espritos ou
pessoas, frequentemente atravs da
feitiaria. Considerando-se esse
preceito banto, podemos
acrescentar que nas coroaes
simblicas dos reis e rainhas
realizadas pelos negros em suas
festas religiosas no sculo XIX,
estavam em jogo um importante
processo de construo da
nacionalidade brasileira nos
moldes africanos.
Nessas festas, a converso de
todos ao cristianismo era
encabeada por uma liderana
africana. Curiosamente os negros
eram vencedores por que contavam
com a proteo de Nossa Senhora
do Rosrio, uma santa branca, que
em determinadas ocasies era
pintada de preto pelos escravos.
Brancos e negros eram assim
integrados no ritual religioso. Nos
sonhos e expectativas dos cativos,
criava-se a possibilidade de
construo de uma grande famlia,
em que os conflitos e diferenas
eram neutralizados e os
estrangeirismos incorporados.
Os conflitos entre diferentes
grupos eram resolvidos
simbolicamente. Os negros
expressavam nas congadas a
expectativa de uma liberdade
futura, quando sua felicidade seria
restabelecida. Esta deveria ser
alcanada aps a resoluo do
conflito e coroada com a bno de
uma santa protetora, que,
identificando-se com os anseios
dos negros, promoveria a paz entre
os grupos rivais. O caminho era a
incorporao de novos valores aos
j existentes. Ao final da guerra, os
povos perdedores e vencedores,
bem como seus referenciais
culturais, seriam incorporados sob
o manto do governante vencedor.
Este, a partir de sua coroao,
perderia o carter usurpador para
se transformar num promotor da
justia coletiva. Identificando-se
com o povo reunido, reinaria de
modo a ordenar e administrar as
diferenas.
Vencidos na frica, os negros
eram escravizados e trazidos para
o Brasil. Tornavam-se sditos de
um novo rei, com quem deviam se
identificar e prestar obedincia.
Aqui chegando, no entanto, eram
submetidos a novos governos.
Dentro das fazendas, permaneciam
sob o comando dos feitores e
senhores de escravos que lhes
presenteavam com um cotidiano
recheado de violncia e
explorao. Sentiam na pele os
sofrimentos decorrentes de seu
infortnio e desventura. Muitos
reis, rainhas e prncipes africanos
eram escravizados e vendidos,
juntamente com seus sditos, como
escravos comuns. Mas, como diz o
ditado popular, quem j foi rei,
nunca perde a majestade. Em solo
brasileiro, os negros continuavam a
prestar obedincia aos seus
soberanos antigos, estivessem eles
presentes fisicamente ou no. Ao
mesmo tempo, D. Pedro II era visto
como um benfeitor. Perdoava
condenados morte e, em suas
viagens pelas provncias do
Imprio, sempre alforriava
escravos como demonstrao de
suas intenes abolicionistas.
Em sua guerra cotidiana contra a
escravido, os escravos viam nos
senhores os inimigos de uma luta
que se travava diariamente no
convvio com seus opressores. Sua
aproximao com o imperador, no
entanto, dava-se somente em
ocasies especiais, geralmente
festivas. Eram momentos em que
podiam vivenciar seus sonhos de
modo simblico. Certamente as
concepes africanas favoreceram
no s a legitimidade do regime
monrquico entre os negros, como
tambm possibilitaram a
neutralizao de conflitos maiores.
Em suas revoltas, os negros
expressavam o descontentamento
contra seus senhores, feitores ou
policiais que os perseguiam. Mas
no chegavam a pensar em derrubar
a monarquia, embora esse temor
estivesse presente no horizonte das
elites imperiais.
Em uma entrevista coletada por
Gilberto Freyre, Dona Maria
Vicentina de Azevedo Pereira de
Queirs, de origem aristocrtica,
nascida em So Paulo, no ano de
1868, relata: Foi com grande
alegria que recebi a notcia da
Abolio e, em So Paulo, onde
residia, assisti s grandes festas
que fizeram na data de 13 de maio.
Armaram grandes coretos nas ruas
principais e ao som de bandas de
msica os escravos danavam e
cantavam, dando vivas e mais
vivas Princesa Isabel, a
Redentora.
Ao danarem, os negros
festejavam a concretizao do
sonho de liberdade que
simbolicamente haviam vivenciado
durante as festas no tempo do
cativeiro. O que antes s era
representado por meio de
dramatizaes, agora se tonara
realidade. Nas festas em
comemorao da Abolio,
demonstravam grande satisfao,
pois imaginavam estar retomando,
e no apenas simbolicamente, a
harmonia e o equilbrio natural, que
lhes havia sido retirado. No canto
dos negros, este aspecto fica
evidente. Com grande alegria
entoavam: Ei pisei na pedra,
pedra balanceou/ Mundo tava torto,
rainha endireitou. O estado de
pureza, harmonia e bem-estar
original estavam comprometidos.
Seu mundo estava torto.
Acreditavam que a recriao deste
estado de pureza por meio de
rituais e festas, onde a figura do rei
estava sempre presente,
possibilitava agora o alcance de
suas metas. Assim, a rainha teria
corrigido a instabilidade e o
desequilbrio de seu mundo. A
ao da regente se confunde com
uma atitude divina. Como uma
santa abenoa seu povo, livrando-o
do estado de misria. Na formao
da imagem de Isabel so
associados aspectos da
religiosidade e da cultura africanas
com a concepo crist de
salvao. A ideia de ruptura entre
dois tempos a escravatura e a
abolio tinha assim a inteno
de apagar a lembrana de um
passado marcado pela violncia e
pela explorao de brancos.
A Abolio foi carregada de um
sentido especial para os negros, na
medida em que possibilitou melhor
expresso de seus valores
culturais. Ao mesmo tempo, abriu
as portas para o estreitamento dos
laos de solidariedade entre eles.
Por meio da exaltao da figura de
Isabel, canalizavam-se lealdades
distintas em torno de uma me
protetora. Assim como Nossa
Senhora do Rosrio, Isabel se
identificava como responsvel pela
vitria dos negros e pela
incorporao dos demais grupos.
Sob seu manto, brancos, negros e
ndios eram acobertados. A
construo da nao se completava
neste grande momento de
patriotismo.
O modo pelo qual os negros
vivenciaram a Abolio e
interpretaram a ao da Princesa
favoreceu a construo de uma
imagem monarquista do fim do
cativeiro. Valendo-se dos
referenciais transplantados da
frica para o Brasil, a ideia da
abolio como redeno dos
negros ganhou grande visibilidade.
Na luta entre reinos e domnios
sua liberdade foi conquistada pelas
mos de uma princesa. Ao final da
luta, Isabel foi coroada rainha e a
paz se estabeleceu entre os grupos.
No entanto, a Princesa no chegou
efetivamente a reinar. Em outra
guerra, foi destronada por seus
inimigos republicanos e exilada
para um pas distante. Experincia
nada desconhecida pelos seus
sditos. Ao perder o trono,
completava a obra da redeno:
sacrificava-se pelos seus, como
Cristo no Calvrio. Nas quadrinhas
cantadas por crianas brasileiras
era comum se ouvir os seguintes
versos: Princesa Dona Isabel/
Mame disse que a Senhora/
Perdeu seu trono na terra,/ Mas tem
um mais lindo agora./ No cu est
esse trono/ Que agora a senhora
tem/ Que alm de ser mais bonito/
Ningum lho tira, ningum.
A Princesa no foi esquecida
nem abandonada. Mesmo no tendo
chegado ao trono, foi coroada nas
inmeras festas que at hoje
comemoram o fim da escravido.
As congadas ainda so realizadas
em muitos cantos do Brasil e nelas
os reinos prosseguem se
enfrentando. Suas apresentaes se
do nas festas de Nossa Senhora do
Rosrio, de So Benedito ou no dia
13 de maio, que tambm se tornou
data importante no calendrio do
candombl e da umbanda.
O mau ladro

Ficha suja
Burocracia, favorecimentos,
nepotismo, atividades escusas e outras
heranas dos tempos coloniais no
Brasil.
EDUARDO BUENO
Em dezembro de 1548, quase
meio sculo depois de
descoberto por Pedro lvares
Cabral, o Brasil ainda era um
territrio remoto, quase
despovoado (de europeus) e o
que mais importava, na tica da
metrpole pouco lucrativo. Mas,
apesar da grave crise financeira
que desde 1537 se abatia sobre
Portugal, o rei D. Joo III e seus
conselheiros decidiram investir
dinheiro do tesouro real para
estabelecer um governo-geral na
vasta colnia sul-americana. Muito
dinheiro: 400 mil cruzados, quase
um oitavo da receita rgia e o
equivalente a uma tonelada e meia
de ouro.
justo supor que muitas das
circunstncias que levaram
deciso de que o Brasil deveria ser
imediatamente ocupado, colonizado
e integrado ao reino estavam
ligadas a uma poltica imperial
global na qual o desfalecimento
financeiro da ndia portuguesa, o
avano muulmano no Marrocos e
no Mediterrneo e as sempre
instveis relaes entre Portugal e
as coroas vizinhas (Espanha e
Frana) desempenharam papel
preponderante. Mas, alm dessas
questes geopolticas, o impulso
que levou D. Joo III e seus
assessores a lanar as bases do
Estado do Brasil pode ser
vislumbrado com mais clareza no
novo quadro ideolgico que ento
se desenhava. Uma profunda
transformao poltico-
administrativa estava-se
desenrolando em Portugal e havia
deflagrado o processo de crescente
centralizao de poder nas mos da
Coroa. Esse novo regime era
inteiramente incompatvel com a
ampla liberdade de ao e a
autonomia poltico-econmica que,
15 anos antes, fora concedida aos
capites do Brasil, os donatrios
agraciados com capitanias
hereditrias na Amrica
portuguesa.
Na Pennsula Ibrica, como
tambm em vrios outros reinos
europeus, transcorria o perodo que
alguns investigadores chamam de
construo e consolidao do
Estado moderno. No era um
processo inteiramente novo: em
Portugal, por exemplo, ele havia-se
iniciado com D. Joo II (rei de
1481 a 1495) e teve continuidade
com D. Manuel (que ocupou o
trono de 1495 a 1521). Foi, porm,
na segunda metade do reinado de
D. Joo III (que se prolongou de
1521 a 1557) que tal movimento
adquiriu dimenses notveis. A
partir de 1540, o Estado portugus
comeou a estabelecer uma srie
de mecanismos que lhe permitiram
aumentar o controle, a coero e o
domnio sobre seus sditos. Essas
novas e eficientes formas de
autoridade e exerccio de poder
incluam a realizao de
recenseamentos populacionais (os
numeramentos), alistamento
militar obrigatrio, uma definio
mais rgida das fronteiras do reino
e a criao de um sistema judicial
mais poderoso e intrusivo, alm,
claro, de formas de tributao mais
amplas associadas a mtodos de
cobrana mais eficazes.
Esse governo mais forte, mais
centralizado e racional
estabeleceu um outro tipo de
relacionamento entre o Estado e
seus cidados. E os novos
mecanismos de controle iriam
tornar-se mais presentes no
apenas no cotidiano daqueles que
viviam em Portugal, como logo
seriam exportados para os
territrios ultramarinos. O
estabelecimento de um governo-
geral e a consequente submisso
dos capites donatrios e seus
colonos autoridade central da
Coroa portuguesa desponta como
a face mais visvel desse processo
no Brasil. Para cobrar e controlar,
vigiar e punir, submeter e exigir
dos sditos o cumprimento de uma
srie de novas obrigaes civis, os
Estados modernos emergentes se
viram obrigados a criar vastos e
complexos aparelhos burocrticos:
um conjunto de rgos e servidores
responsveis pelo funcionamento e
manuteno do sistema judicirio,
do poder fiscal e das Foras
Armadas ou seja, o corpo
administrativo como um todo. Um
paradoxo instaurou-se ento no
seio desses Estados
progressivamente centralizados e
autnomos: o rei e seus
colaboradores mais prximos (no
caso de Portugal, os homens que
constituam o Conselho Rgio)
tornaram-se quase refns de uma
burocracia estatal tentacular, que
florescera sombra de seu
crescente poderio. Com o passar
dos anos, desembargadores, juzes,
ouvidores, escrives, meirinhos,
cobradores de impostos,
almoxarifes, administradores e
burocratas em geral os chamados
letrados encontravam-se em
posio slida o suficiente para
instituir uma espcie de poder
paralelo, um quase Estado, que,
de certo modo, conseguiria
arrebatar das mos do rei as
funes administrativas. Esse
mesmo funcionalismo tratou de
articular tambm determinadas
frmulas legais e informais que lhe
permitiram transformar-se em um
grupo autoperpetuador: os cargos
em geral eram passados de pai para
filho, ou ento para parentes e
amigos prximos.
As autoridades que, a partir de
maro de 1549, desembarcariam no
Brasil com a misso de instalar o
governo-geral se enquadravam
neste perfil. O ouvidor-geral
(espcie de ministro da Justia),
desembargador Pero Borges, e o
provedor-mor (quase um ministro
da Economia), Antnio Cardoso de
Barros, alm de ganharem bem e de
terem obtido seus empregos graas
a indicaes da Corte, eram
assessorados por um contingente de
funcionrios em nmero sem
dvida desproporcionado para as
coisas do governo, de acordo com
a anlise do historiador dson
Carneiro. Tanto Borges quanto
Cardoso de Barros foram acusados
de desviar dinheiro do Tesouro
Rgio. Os abusos e desmandos
perpetrados durante os dois
primeiros governos-gerais (de
Tom de Sousa, de 1549 a 1553, e
de D. Duarte da Costa, de 1553 a
1556) vo desde o adiantamento
dos salrios mais altos (pagos com
um ano de antecedncia aos
funcionrios mais graduados) at o
cancelamento puro e simples do
pagamento aos trabalhadores
menos qualificados (que
precisavam labutar o ano todo
antes de receber no caso, de no
receber). Alm disso, o
mantimento (ou a rao alimentar
que deveria ser distribuda pelas
autoridades aos funcionrios e a
alguns trabalhadores) era, segundo
um contemporneo, pura
burlaria, com pesos e medidas
frequentemente fraudados. Muitas
das empreitadas contratadas pelo
Estado durante a construo da
cidade de Salvador foram feitas
com preos superfaturados aps
licitaes fraudadas, de acordo
com as anlises do historiador
Teodoro Sampaio. Deve-se
ressaltar que o regime das
capitanias hereditrias no tinha
sido mais eficiente ou impoluto: at
1549, a Terra de Santa Cruz vivera
sob o signo do arbtrio. O abuso, a
corrupo e a incompetncia foram
regra e no exceo durante os 15
anos do regime das capitanias. Boa
parte dos cargos judicirios era
exercida por analfabetos ou
degredados homens que no os
conhece a me que os pariu, que
no tinham livros de querelas,
antes as tomavam em folhas de
papel, no dispunham de
regimento por que se regerem e
jamais haviam estudado e muito
menos prestado juramento. O
quadro geral configurava uma
pblica ladroce e grande malcia,
conforme diagnstico de Pero
Borges.
Quando os reis D. Joo II, D.
Manuel e D. Joo III deflagraram o
processo que iria impor o poder do
Estado e estabelecer a monarquia
centralizada, ficou evidente que o
nascente sistema judicirio seria
um aliado natural na obteno
desses propsitos. Racional e
sistemtica, a instituio oferecia
Coroa os mais amplos e eficientes
mecanismos de controle sobre a
populao, o que inclua no
apenas o Cdigo Penal, mas
tambm o processo burocrtico de
arquivamento de dados e
informaes, uma grande inovao
da poca. Mas o jogo de interesses
que se estabeleceu a partir de ento
revelou-se uma via de mo dupla:
medida que a justia real ia, rpida
e quase imperceptivelmente,
tornando-se o ncleo
administrativo do reino (e, a seguir,
do imprio como um todo), os
magistrados desembargadores,
juzes, corregedores e escrives
passavam a desfrutar de doses
crescentes de poder, influncia e
riqueza. No topo do sistema
judicirio portugus se encontrava
o Desembargo do Pao. Criado em
fins do sculo XV para dar
assessoria ao rei em todos os
assuntos ligados a questes legais e
administrativas, o Desembargo do
Pao acabaria tornando-se o rgo
burocrtico central do Imprio,
especialmente depois da reforma
promovida por D. Joo III em
1534, atravs da qual a instituio
passou a exercer controle absoluto
sobre todos os funcionrios ligados
ao aparelho judicirio. Tal controle
iniciava-se com o exame dos
letrados para o exerccio da
magistratura (a chamada leitura
dos bacharis) e se estendia
atravs dos pareceres requeridos
para as suas promoes. Eram os
desembargadores do Pao que
autorizavam o exerccio da
advocacia, examinavam tabelies e
escrives e ratificavam (ou no)
seus provimentos (instrues ou
determinaes administrativas),
alm de confirmar as eleies dos
novos juzes. Estavam autorizados
tambm a conceder cartas de fiana
e de seguro, bem como a despachar
provises, alvars e licenas. Mas
o que realmente transformava o
Desembargo do Pao na
instituio nuclear do sistema
poltico administrativo portugus
era o fato de arbitrar os conflitos
de competncia entre os demais
tribunais e conselhos do reino.
Alm disso, seus decretos podiam
ser equiparados aos do prprio
rei, uma vez que, como o monarca,
os desembargadores do Pao
podiam dispensar as leis, ao
contrrio do que sucedia aos
demais juzes e tribunais,
conforme o historiador portugus
Jos Maria Subtil. Natural,
portanto, que os desembargadores
fossem chamados de sobrejuzes.
A instituio, ainda assim,
mantinha uma estrutura bastante
simples: era composta apenas por
um presidente, seis
desembargadores, um porteiro
(encarregado de apregoar a
abertura e o encerramento das
audincias), sete escrives e um
tesoureiro. Todas as sextas-feiras
tarde esses homens se reuniam com
o rei para discutir a formulao e
a correo das leis, a designao
de novos magistrados e a condio
poltica e legal do reino. Os
encontros se davam na Casa de
Despacho dos Desembargadores do
Pao, chamada de casinha.
Tornar-se desembargador do Pao
representava o pice da carreira
judiciria em Portugal. Bacharis,
escrives, juzes, provedores,
ouvidores e corregedores lutavam
para obter promoes que os
aproximassem daquele cargo, ainda
mais que cada promoo trazia
consigo maior prestgio, maior
salrio e maiores privilgios. Tais
privilgios, estabelecidos pelas
Ordenaes Manuelinas, incluam
isenes fiscais e imunidades
jurdicas, alm de admisses em
ordens religiosas e militares (como
a Ordem de Cristo e a Ordem de
Santiago), complementadas pela
concesso de ttulos
nobilirquicos, tenas (penses
recebidas do Estado) e comendas.
Infelizmente para muitos
candidatos essas promoes no
dependiam de competncia, idade
ou grau universitrio: estavam
direta e quase que exclusivamente
ligadas ao fato de ter ou no o
progenitor (do pretendente) servido
Coroa. Afinal, de acordo com o
historiador norte-americano Stuart
Schwartz, to logo o Judicirio
fortaleceu suas ligaes com a
Coroa, os letrados comearam a
assumir caractersticas de casta e,
atravs de casamentos e ligaes
familiares, tornaram-se um grupo
autoperpetuador, monopolizando
os cargos administrativos do
governo. Para manter intacta a rede
de privilgios, os filhos seguiam as
pegadas dos pais, saindo do curso
de Lei Cannica ou Civil
(geralmente realizado na
Universidade de Salamanca, na
Espanha, e, mais tarde, na
Universidade de Coimbra, em
Portugal) direto para o seio do
funcionalismo pblico. Tornavam-
se, assim, filhos da folha, como
ento se dizia, por entrarem para a
folha de pagamento da burocracia
rgia.
Ao decretar a instaurao do
governo-geral, em dezembro de
1548, a Coroa pretendia no
apenas garantir a defesa da terra e
a cobrana de impostos: queria
assegurar tambm a aplicao da
justia real no Brasil. O homem
escolhido para a rdua tarefa foi o
desembargador Pero Borges, ex-
corregedor de Justia no Algarve.
Alvar rgio assinado em
Almeirim, no dia 17 de dezembro
de 1548, nomeou-o primeiro
ouvidor-geral do Brasil,
determinando que todas as
autoridades e moradores da
Colnia lhe obedeam, e cumpram
inteiramente suas sentenas, juzos
e mandados, em tudo o que ele (...)
fizer e mandar. No mesmo dia e
local, Borges recebeu o regimento
que definia seus poderes e
atribuies. Ao contrrio dos
regimentos concedidos ao
governador-geral e ao provedor-
mor, o do ouvidor-geral nunca foi
encontrado. De todo modo, uma
carta enviada ao rei por Pero
Borges em fevereiro de 1550
permite recuperar as prerrogativas
do cargo. Com isso, sabe-se que
seus poderes se equiparavam aos
dos desembargadores da Casa de
Suplicao que eram os
magistrados de mais alto nvel em
Portugal, exceo feita aos
desembargadores do Pao. Como
suprema autoridade da Justia na
Colnia, o ouvidor-geral podia
condenar morte sem apelao
indgenas, escravos e pees
cristos livres desde que o
governador-geral concordasse com
a pena. Em caso de discordncia, o
ru e os autos do processo
deveriam ser enviados para um
corregedor em Portugal. Nas
pessoas de mor qualidade, o
ouvidor tinha alada at cinco
anos de degredo e, no cvel,
alada at 60 mil reais o triplo
da alada concedida aos donatrios
e o dobro da dos tribunais da
Corte. Borges estava autorizado
tambm a entrar nas terras dos
donatrios por correio e ouvir
nelas aes novas e velhas.
Embora devesse permanecer
sempre na mesma capitania em
que o governador se encontrar
(salvo havendo ordem em
contrrio ou se o bem do servio
assim o exigir), os poderes de
Pero Borges eram independentes
dos de Tom de Sousa que, alis,
no tinha autorizao para castigar
ou anistiar, a no ser em comum
acordo com o ouvidor-geral.
Mas o homem que chegou
Colnia com a misso de distribuir
justia no tinha ficha limpa. Em
1543, enquanto exercia o cargo de
corregedor de Justia em Elvas, no
Alentejo, prximo fronteira com a
Espanha, Pero Borges foi
encarregado pelo rei de
supervisionar a construo de um
aqueduto. Quando as verbas se
esgotaram sem que o aqueduto
estivesse pronto, algum clamor de
desconfiana se levantou no povo,
conforme registrado por Vitorino
de Almada, em Elementos para um
dicionrio de geografia e histria
portuguesa, editado em Elvas, em
1888. Os vereadores da Cmara de
Elvas escreveram ao rei
solicitando uma investigao. Em
30 de abril de 1543, D. Joo III
autorizou a abertura de um
inqurito. Uma comisso averiguou
detidamente as contas e apurou que
Borges recebia indevidamente
quantias de dinheiro que lhe eram
levadas a casa, provenientes das
obras do aqueduto, sem que fossem
presentes nem o depositrio nem o
escrivo. O prosseguimento das
investigaes comprovou que
Borges havia desviado 114.064
reais cerca de 50% do total da
verba e o equivalente a um ano de
seu salrio como corregedor. No
dia 17 de maio de 1547, depois do
julgamento ser adiado por trs
anos, Pero Borges foi condenado
a pagar custa de sua fazenda o
dinheiro extraviado. A mesma
sentena suspendeu-o por trs
anos do exerccio de cargos
pblicos. O corregedor retornou a
Lisboa deixando atrs de si triste
celebridade. A 17 de dezembro de
1548, um ano e sete meses aps a
sentena, o mesmo Pero Borges foi
nomeado, pelo mesmo rei, ouvidor-
geral do Brasil.
Em 15 de janeiro de 1549, duas
semanas antes de partir para o
Brasil, o ouvidor-geral ainda
recebeu de D. Joo III a promessa
de que, se bem servisse, seria
promovido a desembargador da
Casa de Suplicao to logo
retornasse ao reino. No foi o
nico agrado rgio: em 17 de
janeiro, o monarca concedeu a
Simoa da Costa, mulher de Pero
Borges, uma penso anual de 40
mil reais, a ser paga enquanto o
marido estivesse no Novo Mundo.
Para servir no Brasil, Borges
receberia 200 mil reais por ano
quase o salrio de um
desembargador do Pao (270 mil
reais anuais). Sob a ordem direta
do ouvidor-geral viriam mais de
dez funcionrios, entre eles o
escrivo Brs Fernandes (com
salrio de 40 mil reais por ano) e o
meirinho Manuel Gonalves (20
mil reais por ano). Aps uma srie
de reunies na Corte, algumas com
o prprio rei, os trs principais
servidores da Justia no Brasil
conseguiram embolsar os salrios
antes mesmo de partir de Portugal.
Sorte deles: os que vieram para o
Brasil sem antes ter recebido no
reino foram pagos em ferro-velho,
igual ao que se vende na feira, em
Lisboa, de acordo com o
depoimento irado do arquiteto Lus
Dias, o mestre da pedraria
encarregado de construir Salvador,
cidade que surgiu para abrigar a
primeira leva de funcionrios
pblicos a desembarcar nas costas
do Brasil.
A arte da subtrao
Escrito no sculo XVII, livro revela
com ironia como no Brasil Colnia os
grandes desvios podiam ser vistos
como arte ou cincia e faziam
parte da cultura.
RONALDO VAINFAS
No resta dvida de que a
corrupo endmica que marca o
Estado brasileiro deita razes em
nosso passado colonial. Mas,
naquele tempo, o que hoje
chamamos de peculato
apropriao de dinheiro pblico
em proveito prprio no chegava
a ser uma irregularidade. Pelo
contrrio, era coisa
institucionalizada e derivava do
que o historiador e cientista
poltico Raymundo Faoro (1925-
2003) chamou de Estado
patrimonial, no qual as esferas
pblica e privada se confundem.
Era comum a Coroa arrendar a
particulares o direito de cobrar
impostos, assim como o direito de
explorar produtos monopolizados
pelo Estado. O regime de
capitanias hereditrias foi um
modelo desse esquema, no qual os
donatrios eram oficiais do rei
recompensados com privilgios
particulares, incluindo terras e
parte da receita fiscal devida ao
monarca. O que chamamos hoje de
bem pblico era, ento,
propriedade do rei.
Naquela poca, proibia-se,
antes, a malversao em excesso.
Se no chegava a configurar um
crime de lesa-majestade, era delito
passvel de punio. O Livro V das
Ordenaes Filipinas (1603)
estabelecia que qualquer oficial
nosso ou pessoa outra que alguma
coisa por ns houver de receber,
guardar ou arrendar nossas rendas,
se alguma das ditas coisas furtar ou
maliciosamente levar, ficava
condenado a perder o ofcio e
ressarcir o Tesouro. Se o roubo
fosse muito grande, a sim, poderia
ser tratado como simples ladro.
Uma prova de que o Tesouro era
lesado em escala maior do que a
prevista encontra-se no livro A arte
de furtar, escrito em 1652. Irnico,
o autor abre o livro dizendo que o
furto era mesmo algo nobre, e,
moda barroca, caracteriza dezenas
de frmulas desta arte. Dos que
furtam com unhas reais, agudas,
militares, disfaradas, postias,
maliciosas e descuidadas. Dos que
furtam com mo de gato. Alm
disso, expe os princpios gerais
da dita cincia. Exemplos: como
tomando pouco se rouba mais;
como os maiores ladres so os
que tm por ofcio livrar-nos de
outros ladres; como se podem
furtar a el-rei 20 mil cruzados e
demand-lo por outros tantos.
A obra foi, por muito tempo,
atribuda ao padre Antnio Vieira
(1608-1697), e mais tarde ao
jesuta Manoel da Costa e a
Antnio de Sousa Macedo, um dos
principais diplomatas de D. Joo
IV. Em sua primeira edio, trazia
subttulos curiosos: Espelho de
enganos, Teatro das verdades,
Gazua geral dos reinos de
Portugal No foi publicada no
sculo XVII, mas somente em 1744.
Foi desses livros escritos antes do
tempo.
Basta de corrupo
No perodo republicano a ideia de
corrupo variou e muitas foram as
leis contra o delito. Afinal, por que ela
permanece?
JOS MURILO DE CARVALHO
Nas manchetes dos jornais, os
escndalos de corrupo se
repetem com uma regularidade
quase montona. Diante de uma
aparente crise geral dos valores
ticos e de impunidade
institucionalizada, o risco que
corremos, no Brasil de hoje,
entrar num torpor cvico que no
nos permita ultrapassar a pergunta:
E agora?
Para entendermos o agora, talvez
um bom exerccio seja aplicar
nossa perplexidade a uma
dimenso maior. A dimenso
histrica. Ser que a corrupo de
hoje a mesma que a de cem anos?
H mais corrupo hoje do que
antes? Aumentou a corrupo ou
aumentou a sua percepo e a
postura diante dela?
Uma sequncia de episdios
refora a impresso de que a
corrupo sempre esteve entre ns.
No sculo XIX, os republicanos
acusavam o sistema imperial de
corrupto e desptico. Em 1930, a
Primeira Repblica e seus
polticos foram chamados de
carcomidos. Getulio Vargas foi
derrubado em 1954 sob acusao
de ter criado um mar de lama no
Catete. O golpe de 1964 foi dado
em nome da luta contra a subverso
e a corrupo. A ditadura militar
chegou ao fim sob acusaes de
corrupo, despotismo, desrespeito
pela coisa pblica. Aps a
redemocratizao, Fernando Collor
foi eleito em 1989 com a promessa
de combater a corrupo, e foi
expulso do poder acusado de fazer
o que condenou. Nos ltimos anos,
as denncias proliferam, atingindo
todos os poderes e instituies da
Repblica e a prpria sociedade.
Mas antes de considerarmos
estes fatos como indcios de um
eterno retorno, convm lembrar que
o sentido do termo mudou ao longo
do tempo. Ao falar de corrupo no
final do Imprio, nenhum
republicano queria dizer que D.
Pedro II era corrupto. Pelo
contrrio, se reconheciam nele uma
virtude, era a da correo pessoal.
Do mesmo modo, em 1930, quando
os revoltosos qualificavam de
carcomidos os polticos da Velha
Repblica, no queriam dizer que
eram ladres. Nos dois casos, a
acusao era dirigida ao sistema,
no s pessoas. Corruptos eram os
sistemas, monrquico ou
republicano, por serem, na viso
dos acusadores, despticos,
oligrquicos, e no promoverem o
bem pblico.
A partir de 1945, houve uma
alterao no sentido que se dava
corrupo. Entrou em cena o
udenismo. A oposio a Getulio
Vargas, comandada pelos polticos
da Unio Democrtica Nacional
(UDN), voltou suas baterias contra
a corrupo individual, contra a
falta de moralidade das pessoas.
Corruptos passaram a ser os
indivduos os polticos getulistas,
o prprio Vargas. Foram tambm
indivduos que serviram de
justificativa para o golpe de 1964 e
mais tarde inspiraram o grito de
guerra de Collor, personificados na
figura dos marajs, a serem
caados.
O termo corrupo , portanto,
ambguo. Podemos evit-lo
recorrendo palavra
transgresso, que menos
escorregadia: transgredir
desrespeitar, violar, infringir.
Quem transgride, transgride alguma
coisa definvel uma lei, um valor,
um costume. Alm disso, a
transgresso valorativamente
neutra. No h boa corrupo, a
no ser na viso de polticos como
Ademar de Barros (1901-1969),
que se vangloriava de fazer, mesmo
que roubando. H, no entanto, a boa
transgresso. Toda corrupo
transgresso, mas nem toda
transgresso corrupo.
O Brasil sempre foi um pas de
leis e de legistas. Herdeiros, por
Portugal, da tradio jurdica
romano-germnica, somos um dos
maiores produtores de leis. A
mania de regulamentao foi
introduzida e reforada pela grande
presena de juristas no Poder
Legislativo e na administrao do
Estado. Juristas e advogados
compuseram a quase totalidade da
elite poltica durante todo o
perodo de formao nacional no
sculo XIX e continuam a
representar parcela importante
dela. A aspirao maior desses
juristas formular a legislao
perfeita, que enquadre toda a
realidade e evite qualquer brecha
por onde possa escapar o
transgressor. Nosso jurista se v
como um demiurgo, organizador do
mundo, reformador universal. Feita
a lei, o problema para ele est
resolvido, no lhe interessando sua
execuo. Trata-se de postura
oposta da tradio da Common
Law anglo-saxnica, segundo a
qual a lei apenas regula o
comportamento costumeiro.
Nosso cipoal de leis incita
transgresso e elitiza a justia. A
tentativa de fechar qualquer porta
ao potencial transgressor, baseada
no pressuposto de que todos so
desonestos, acaba tornando
impossvel a vida do cidado
honesto. A sada que este tem ,
naturalmente, buscar meios de fugir
ao cerco. Cria-se um crculo
vicioso: excesso de lei leva
transgresso, que leva a mais lei,
que leva a mais transgresso.
Exemplos desse legalismo
delirante se verificam at hoje.
Tome-se o Cdigo Nacional de
Trnsito de 1997. Com seus 341
artigos, exaustivo em definir
regras e estabelecer punies,
generoso em criar burocracias
Contran, Cetran, Contradife, Jar,
Renavan, Renach. Foi recebido
com foguetrio e aplauso geral. No
entanto, era fcil prever seu
fracasso, pois nada foi feito no
sentido de sua aplicao. Passado
um curto perodo em que houve
alguma reduo de acidentes, e
durante o qual os motoristas
avaliavam a ao da polcia,
voltou-se aos mesmos ndices de
antes. A norma perfeita no se
adequava s condies de trnsito,
ao tipo de polcia, ao mau estado
das estradas, s anistias de multas,
inoperncia dos mecanismos de
recurso, prpria cultura da
transgresso.
A distncia entre a lei e a
realidade sempre esteve presente
no cotidiano da maioria dos
brasileiros. At a metade do sculo
XX, para quase toda a populao
rural, que era majoritria, a lei do
Estado era algo distante e obscuro.
O que esta populao conhecia, e
bem, era a lei do proprietrio. At
mesmo autoridades pblicas, como
juzes e delegados, eram
controladas pelas faces
dominantes nos municpios. Havia
o juiz nosso, o delegado nosso.
O problema da transgresso da lei
no se colocava para essa
populao. E se algum trao a
caracterizava era a submisso, a
acomodao, o fatalismo, a no ser
por revoltas eventuais, em geral
marcadas por misticismo religioso.
As revoltas populares do sculo
XIX e de parte do sculo XX, tanto
rurais como urbanas, se deram
como consequncia da expanso da
lei, da capacidade reguladora do
Estado. Quando a populao pobre
do sculo XIX se revoltou contra o
recenseamento, o recrutamento, a
mudana do sistema de pesos e
medidas, o aumento de impostos,
ou quando, no sculo XX, pegou
em armas contra a vacina
obrigatria, ela estava protestando
contra uma lei considerada
ilegtima por contrariar valores
comunitrios, religiosos ou mesmo
polticos. A revolta de Antnio
Conselheiro no arraial de Canudos
foi, sem dvida, o episdio mais
trgico entre os confrontos da
legalidade com valores
tradicionais. O aspecto dramtico
nesses casos que todos tinham
razo: o Estado no esforo de
racionalizao e secularizao, os
rebeldes na defesa de seus valores,
crenas e costumes.
Nas grandes cidades, sobretudo
em suas periferias, o agente da lei
prximo populao era, e ainda ,
o policial militar ou civil, cujo
arbtrio e violncia so
conhecidos. A garantia de direitos
fundamentais para os migrantes do
campo propriedade,
inviolabilidade do lar, ir e vir,
integridade fsica era, e em boa
parte ainda , pouco mais que
inexistente. Essa massa, que logo
passou a votar em grande nmero,
adquiriu cidadania poltica, mas
no cidadania civil. Mais
recentemente, em trgico
retrocesso, uma parcela dessa
populao urbana, ex-vtima dos
coronis, passou ao jugo de outro
poder privado, muito mais
violento: o poder dos traficantes.
Em vez de se pensar em
transgresso, mais adequado
dizer dessa populao que ela
estranha lei, que est margem
da lei. Para ela, a lei uma
entidade hostil. A sociedade
brasileira no lhe forneceu
qualquer escola de civismo.
E que escola de civismo teve a
gente da casa-grande? No velho
mundo rural, herdeiro da tradio
escravista, a lei detinha-se na
porteira das fazendas. Os
proprietrios prendiam, julgavam,
condenavam, puniam. Descendentes
diretos desses senhores compem
hoje a bancada ruralista no
Congresso. Muitos esto entre os
que ainda hoje so acusados de
manter trabalhadores em condies
anlogas escravido.
E os poderosos das cidades? A
elite poltica, formada em sua
maior parte por advogados e
juristas, manteve por longo tempo
certo respeito lei, sem fugir de
todo tradio patrimonialista que
estava na origem de nosso Estado.
O bom comportamento se deveu,
em boa parte, interveno pessoal
do imperador, e se prolongou pela
Primeira Repblica, quando os
exemplos de desprezo pela coisa
pblica estavam longe de ter a
dimenso escandalosa de hoje.
Dentro do prprio grupo dissidente
que subiu ao poder em 1930, havia
poucos exemplos de oportunistas e
aproveitadores. Ironicamente, foi o
fim dessa sociedade patrcia,
iniciado em 1930 e acelerado aps
1945 e, mais ainda, durante os
governos militares que abriu as
portas para a invaso da
transgresso nas altas esferas.
A ditadura protegeu com o
arbtrio a atuao dos governantes
e interrompeu a formao de uma
nova elite dentro de padres
republicanos. O crescimento da
mquina estatal ampliou prticas
clientelsticas e patrimoniais e
aumentou o predomnio do
Executivo sobre o Legislativo.
Outro fator negativo foi a
construo de Braslia, que libertou
congressistas e executivos do
controle das ruas, ampliando a
sensao de impunidade. Braslia
tornou-se uma corte corrupta e
corruptora. Funcionasse o governo
no Rio de Janeiro, os polticos
envolvidos em falcatruas seriam
vaiados dentro do Congresso e
ovacionados nas ruas.
H transgresso e h percepo
da transgresso. A camada social
em melhor posio para perceber a
transgresso e reagir contra ela a
que chamamos de classe mdia.
ela que est mais cercada pela lei
em funo de sua insero
profissional, sobre ela que recai
grande parcela dos impostos, ela
que menos se beneficia de polticas
sociais. Alm disso, graas alta
escolaridade, ela tem condies de
desenvolver uma viso crtica da
poltica e de seus agentes, de
formar a opinio pblica do pas.
Pode-se dizer que a reao contra a
transgresso varia na razo inversa
do bem-estar da classe mdia
urbana. Maior a classe mdia
urbana e piores suas condies de
vida, maior a grita por moralidade.
Gritar alivia, mas no conduz
necessariamente a mudanas. Se
no existe uma tradio de respeito
lei, no ser com apelos
moralistas que ela ser criada. A
famosa Constituio do historiador
Capistrano de Abreu (1853-1927),
que num nico artigo obrigava
todos os brasileiros a terem
vergonha na cara, um achado.
Mas ela seria perfeitamente
ineficaz. Como pedir ao povo que
respeite a lei se ele toma
conhecimento todos os dias de
exemplos de polticos, empresrios
e ricos em geral burlando a lei
impunemente?
No h soluo fcil. Mas no
estamos condenados corrupo e
transgresso. Elas so fenmenos
histricos que, como todos os
outros, esto em perptua mutao.
Medidas tpicas podem reduzi-las.
O processo de votao j foi uma
grande fraude, hoje confivel. A
impunidade tem que ser combatida
em todas as camadas sociais,
sobretudo entre as mais altas. Isso
exige reformas na legislao penal
e nas instituies, sobretudo nas
polcias e no funcionamento do
Judicirio. Imagine-se o efeito que
teria entre os criminosos de
colarinho branco o fim do foro
privilegiado e da priso especial
para portadores de diplomas
universitrios. Sobretudo, a
democracia poltica tem que ser
usada para produzir a democracia
civil da igualdade perante a lei.
Inclusive porque, sem a ltima, a
primeira no ter futuro promissor.
Sexualidades
mestias

No existe pecado do
lado de baixo do
Equador
No Brasil dos tempos coloniais,
religio e erotismo se mesclavam sem
pudor.
RONALDO VAINFAS
No existe pecado do lado de
baixo do equador! Este ditado que
corria na Europa no sculo XVII e
que se tornou verso de Chico
Buarque quase um lugar-comum
quando se fala da liberdade sexual
nos tempos coloniais. J Gilberto
Freyre, um dos maiores intrpretes
do Brasil antigo, dizia que os
portugueses aqui desembarcavam
escorregando em ndia nua, que
neles se esfregavam, fogosas e
ardentes. Um verdadeiro clima de
intoxicao sexual teria
explodido j no sculo XVI, o que
nosso grande pernambucano no
deixou de celebrar com a
linguagem librrima de sempre.
Afinal era a primeira prova da
vocao do portugus e da ndia,
depois da negra e da mulata, para a
mistura de raas que marcou nossa
Histria desde 1500.
Gilberto Freyre celebrou o
frenesi sexual do perodo colonial,
mas foi durante muito tempo uma
voz solitria. Muitos historiadores,
antes e depois dele, lastimaram
profundamente este clima de
liberdade excessiva que todos
julgavam existir na infncia do
Brasil. Um deles, Paulo Prado,
autor de Retrato do Brasil, dizia
que um dos grandes males de nossa
formao foi a luxria, palavra que
usou, alis, para dar nome a um dos
captulos do livro. Escreveu Paulo
Prado que, tambm por causa desta
desenfreada libidinagem, o
brasileiro se tornou um povo triste.
Sexo excessivo, desnimo,
preguia. Paulo Prado at citou um
provrbio latino para ilustrar sua
convi co: post coitum animal
triste, nisi gallus qui cantat (aps
o coito os animais ficam tristes,
exceto o galo, que canta).
A opinio implacvel de Paulo
Prado, que escreveu na dcada de
1920, parece repetir o desespero
dos jesutas e de outros cronistas
do tempo colonial, sempre
incansveis em denunciar e
lastimar a dissoluo de
costumes que grassava na terra.
Amrico Vespcio, o clebre
navegador, disse que tamanha
luxria era culpa dos ndios, pois
eles tinham tantas mulheres quantas
quisessem, o filho se unindo com
a me, o primo com a prima e o
encontrado com a que encontra.
Grande exagero, sem dvida, do
florentino que deu nome ao
continente, pois os tupinambs
observavam vrios tabus sexuais.
Mas o portugus Gabriel Soares de
Sousa, que escreveu no meado do
sculo XVI, carregou nas tintas
contra os ndios. Deu a um de seus
captulos o ttulo Que trata da
luxria destes brbaros dizendo
que, entre eles, enquanto as velhas
ensinavam aos rapazes as artes do
sexo, os homens costumavam pr
no pnis o pelo de um bicho
peonhento, que lho faz logo
inchar, com o que se lhe faz o seu
cano to disforme de grosso, que os
no podem as mulheres esperar,
sem sofrer... (Tratado descritivo
do Brasil em 1557).
Manuel da Nbrega, primeiro
provincial dos jesutas no Brasil,
em 1549, ficou to desesperado
com o que via, portugueses e ndias
gemendo pelos matos, que suplicou
ao rei o envio urgente de mulheres
brancas para casar com os
portugueses. Nem que fossem
mulheres de m vida, isto ,
prostitutas dizia o jesuta ,
desde que viessem para casar! O
recente filme Desmundo mostrou,
por sinal com muito realismo e
plasticidade, o destino que
aguardava essas rfs que
desembarcavam no Brasil daquele
tempo, obrigadas a casar com
qualquer um que as quisesse. Nem
por isso o ardor geral esfriava.
Tempos depois de Nbrega, outro
jesuta, este italiano, exclamou num
sermo: Oh! Se pudessem falar as
ruas e becos das cidades e
povoaes do Brasil! Quantos
pecados publicariam, que encobre
a noite, e no descobre o dia! (...)
Porque ainda a pena treme e pasma
de os escrever (Economia crist
dos senhores no governo dos
escravos, 1700). Por essas e
outras, frei Vicente do Salvador,
que escreveu o primeiro livro
chamado Histria do Brasil, ainda
em 1627, disse que no vingou por
aqui o nome Terra de Santa Cruz
que se lhe dera em 1500. Para o
frei, fora tudo obra do Diabo, que,
empenhado em remover o nome
cristo da terra, trabalhou para que
triunfasse outro nome, no caso o de
um pau de cor abrasada e
vermelha (o pau-brasil), mais
adequado a seus propsitos.
Brasil, terra de pecados, que
muitos cronistas e historiadores
associaram, em tom moralista,
libertinagem sexual e ausncia
quase completa de religio. Afinal
nosso clero aqui sempre foi
escasso, a Igreja desorganizada e
muitos padres mal ligavam para seu
ofcio espiritual. Padres mal
preparados e poucos, com exceo
quase solitria dos jesutas, vale
insistir, que Gilberto Freyre
chamou, com bom humor, de
donzeles intransigentes
incansveis no propsito de
propagar a f e moralizar os
costumes.
Mas teria sido assim mesmo?
Corria solto o pecado sem o menor
vestgio de religio? Outro exagero
o que nos mostram os documentos
da Inquisio que, por volta de
1591, mandou um visitador do
Santo Ofcio ao Brasil para
averiguar a quantas andava a f e o
comportamento dos colonos. O que
tais documentos revelam antes de
tudo, o sentimento de culpa que
atormentava ou podia atormentar
os prprios portugueses,
sabedores do quanto pecavam na
terra, sobretudo com as ndias. Mas
como possvel saber o que se
passava na conscincia daqueles
portugueses h quinhentos anos? A
resposta est num tipo de denncia
que a Inquisio recolheu, naquele
tempo, contra os que diziam que
fornicar no era pecado: muitos
colonos acusavam os que diziam,
sobretudo em conversas masculinas
nas tavernas, engenhos e vilas,
regadas a vinho, que fornicar no
era pecado. Narrando suas
aventuras sexuais, muitos riam,
enquanto alguns polemizavam,
dizendo que fornicar era pecado
sim, e pecado mortal que
condenava ao inferno.
Nessas polmicas cotidianas
possvel flagrar, sem dvida, a
evidncia de que os portugueses
viviam mesmo entre as ndias,
dando-lhes qualquer coisa em
troca, um espelhinho, um pano, um
mimo. Mas possvel flagrar
algum escrpulo e o medo que
todos tinham do inferno. S o fato
de discutirem muito esse assunto,
como era o caso, j d mostra de
quanto Deus e o Diabo
impregnavam o cotidiano desses
homens. As reaes dos fornicrios
mais presunosos no deixam de
ter interesse. Uns diziam que
fornicar era pecado venal, mas no
mortal. Outros diziam que dormir
uma ou duas vezes com ndia que
chamavam de negra da terra no
era pecado mortal, nem condenava
ao inferno. Mas se dormisse sete
vezes, a sim, o inferno era certo.
Alguns diziam que tinham mesmo
que fornicar neste mundo, pois o
Diabo haveria certamente de
fornic-los no Alm, sendo
necessrio compensar de antemo.
O mais significativo, porm,
que quase todos que diziam no
haver pecado to grave assim na tal
fornicao alegavam que s
fornicavam com ndias, pois eram
elas mulheres pblicas, mulheres
de m vida, prostitutas. Se fosse
com virgens diziam , com
mulheres casadas ou,
principalmente, com mulheres
brancas, a sim o pecado era grave.
Machismo e racismo, com algum
verniz de moralismo cristo, eis o
que se pode extrair, em doses
variadas, dessas conversas
masculinas no primeiro sculo do
Brasil. Mais do que isto, mistura
forte de libidinagem com religio,
mesmo entre homens que se
vangloriavam de sua virilidade,
useiros a dormir com as ndias nas
redes, nos matos, onde fosse.
Religio e sexo andaram juntos,
pois, durante muito tempo no Brasil
colonial. No s neste caso de
fornicrios que encontramos a
prova disso. Os documentos da
Inquisio nos revelam inmeras
outras situaes semelhantes, uma
vez que o Santo Ofcio estava
mesmo empenhado em policiar os
costumes da populao colonial.
Entre denncias e confisses h
casos interessantssimos de mistura
entre as coisas da f e as pulses
do desejo. A comear pela
sexualizao das figuras divinas,
isto , do prprio Cristo e da
Virgem Maria. Tais documentos
nos contam histrias como a de
certa mulher que, flagelada por um
temporal na Bahia, gritou que
Deus mijava sobre ela e que a
queria afogar, e outra, de lngua
espanhola, na mesma situao
bradou: Bendito sea el carajo de
mi seor Jesu Christo que agora
mija sobre mi. Acusadas de
blasfmia, ouviram do visitador
que Deus no mija, que coisa
pertencente ao homem e no a
Deus. O mais importante disso
menos a evidente blasfmia, mas a
sexualizao do Cristo, a figura do
Cristo flico que povoava a
imaginao dos homens e mulheres
daquele tempo. O mesmo vale para
Maria, Nossa Senhora, cuja
virgindade perptua era matria de
discusso cotidiana. Maria fora
sempre virgem Virgo semper
antes, durante e depois do parto?
Polemizava-se. Para uns, sempre
virgem, para outros nem sempre,
para alguns jamais. Houve muitos
que a chamaram diretamente de
puta usando mesmo este palavro
para diz-lo. E um grande poeta
daquele tempo, homem dado a
deboches, no hesitou certa vez em
jurar pelo pentelho da Virgem!
Blasfmias dos colonos? Sem
dvida, mas tambm prova cabal
de que o sagrado podia conviver
com desejo e sexo.
Os moradores do Brasil colonial
sexualizavam o divino, portanto.
No de admirar que divinizassem
o sexo que faziam na prtica. Uns
punham o crucifixo debaixo da
cama, outros diziam as palavras da
missa em pleno ato sexual. Alis,
era bem difundida a crena de que
dizer as palavras da consagrao
da hstia na boca de maridos,
esposas ou amantes, de preferncia
durante a relao sexual, era coisa
que dava excelentes resultados.
Acreditava-se que tais palavras
encantadas prendiam o ser amado,
ou amansavam maridos violentos, e
talvez por isso as mulheres
usassem muito este artifcio nas
suas lides conjugais. Havia, porm,
um detalhe precioso: as palavras
tinham que ser ditas em latim! Hoc
est enim corpus meum, ou seja,
Isto o meu corpo. Era isto,
portanto, o que se dizia nas noites e
dias das cidades e povoaes do
Brasil: nada menos que as
palavras sagradas de eucaristia,
entre sussurros e gemidos.
A linguagem de seduo seguia,
assim, a sina de religio, entre o
Cristo flico e a Virgem fmea, ou
por meio das sacralidades que
temperavam os ardores sexuais.
Embebida de religio, a linguagem
do amor e da seduo era povoada
por diversos santos, por Deus, e
decerto, pelo Diabo, ou por vrios
deles, todos eventualmente
irmanados para levar os enredos
amorosos a bom termo.
Um expediente corriqueiro
estava no uso de certo amuleto
amoroso, as chamadas cartas de
tocar, magia ibrica que consistia
em encostar na pessoa desejada um
objeto gravado com seu nome e
outras palavras prprias para
seduzir. No Brasil usavam-se
papis, s vezes papeizinhos
midos contidos em bolsas de
mandinga, para fechar o corpo.
Na visitao do Santo Ofcio que
mencionamos, vrias bruxas, pois
assim foram chamadas, viram-se
acusadas de vender as tais cartas
e divulgar outras magias erticas.
Uma dessas bruxas era conhecida
pelo sugestivo nome de Maria
Arde-lhe o Rabo. Outra, de nome
Isabel, possua alcunha menos
sensual: a Boca Torta. No sculo
XVIII mineiro, uma certa gueda
Maria tinha um papel com algumas
palavras e cruzes, carta que
servia para as mulheres tocarem em
homens desejados sexualmente. No
Recife, era um certo Antnio
Barreto quem levava um papel com
signo salmo e credo escrito s
avessas, que servia para fechar o
corpo e facilitar mulheres:
Qualquer mulher que tocasse a
sujeitaria sua vontade.
Alm das cartas de tocar,
recorria-se, com idnticos
propsitos, s oraes amatrias,
prticas muito comuns na Colnia e
universalmente conhecida, segundo
a historiadora Laura de Mello e
Souza, essas oraes eram um ramo
da magia ritual em que era
irresistvel o poder de
determinadas palavras e,
sobretudo, o nome de Deus, mas
que no dispensava o conjunto dos
demnios. Tudo com o fim, ao
mesmo tempo, de conquistar,
seduzir e apaixonar. Uma das
bruxas baianas do sculo XVI
mandava rezar junto ao amado:
Joo, eu te encanto e recanto com
o lenho da vera cruz, e com os
anjos filsofos que so 36, e com o
mouro encantador, que tu te no
apartes de mim, e me digas quanto
souberes e me ds quanto tiveres, e
me ames mais que todas as
mulheres. No to melodiosa
como esta era a orao que, no
sculo XVII no Par, fazia Maria
Joana, cruzando os dedos: Fulano,
com dois te vejo, com cinco te
mando, com dez te amarro, o
sangue te bebo, o corao te parto.
Fulano, juro-te por esta cruz de
Deus que tu andars atrs de mim
assim como a alma anda atrs da
luz, que tu para baixo vires, em
cada estares, e vires por onde quer
que estiveres, no poders comer,
nem beber, nem dormir, nem
sossegar sem comigo vires estar a
falar.
Eram inmeras as rezas com fins
erticos que aludiam s almas, ao
leite da Virgem, s estrelas, a
Cristo, aos santos, aos anjos e
demnios. Mas como as oraes
nem sempre bastavam, as
empreitadas erticas vinham
tambm acompanhadas do uso de
poes, filtros amorosos, como se
dizia, que misturavam com um
cristianismo popular com crenas
pags, o que aqui se viu adensado
pelos ingredientes culturais
indgenas e africanos. Poes e
filtros para fazer querer bem,
seduzir, reter a pessoa amada. E
neles, diferentemente das cartas de
tocar ou das oraes amatrias,
sobressaa o baixo corporal, as
partes genitais, o lquido seminal.
Ao ensinar a uma de suas clientes
um modo de viver bem com seu
marido, uma das bruxas do sculo
XVI mandou que ela furtasse trs
avels, enchesse os buracos
abertos com pelos de todo o corpo,
unhas, raspaduras das solas dos
ps, acrescentasse uma unha do
dedo mnimo da prpria bruxa e,
feita a mistura, engolisse tudo. Ao
lan-los por baixo imagine-se
de que modo! pusesse tudo no
vinho do marido. No entender da
bruxa, para as coisas correrem
bem, bastava fazer isto. Outro
artifcio ensinado pela bruxa
envolvia o smen do homem
amado. Ao terminar o ato sexual, a
mulher devia retirar de sua prpria
vagina o smen do homem e
coloc-lo no copo de vinho do
parceiro. A bruxa garantia: beber
smen fazia querer grande bem,
sendo do prprio a quem se quer.
Uma caracterstica importante
deste autntico mercado de
linguagens erticas, onde se
trocavam ou vendiam saberes e
magias sexuais, era a quase
absoluta separao entre o mundo
masculino e o feminino. Nos
documentos da Inquisio, em que
so descritas as circunstncias de
cada fato denunciado, v-se bem
que as mulheres protagonizavam o
vaivm de poes, cartas de tocar,
rezas sedutoras. J nas conversas
desabridas sobre fornicaes,
quando surgia a polmica se
fornicar era ou no pecado mortal,
s homens estavam presentes, tudo
na base do erotismo grosso que
Gilberto Freyre viu nos costumes
masculinos portugueses. No havia
tambm a cumplicidade ou
solidariedade entre os envolvidos,
pois as mulheres eram acusadas,
por suas prprias clientes, de
ensinar ou vender poes, enquanto
os homens eram acusados de
celebrar seus feitos de macho pelos
amigos de ontem, que com eles
beberam vinho e contaram
aventuras sexuais. A Inquisio
vivia da desunio entre amigos,
parentes, amantes.
O certo, porm, que o pecado
no Brasil Colnia no corria livre
como muitos pensaram. Os jesutas
estavam sempre a reprovar os
excessos. Os inquisidores a
perseguir os mais afoitos. E todos,
a bem dizer, viviam mais ou menos
atormentados, temendo os castigos
do cu e da terra. De mais a mais,
era tudo muito exposto naquele
tempo, pois os espaos das casas
no eram claramente definidos e,
quando o eram, nas casas-grandes,
por exemplo, mal havia portas
separando cmodos. De maneira
que era frequente, mesmo entre
casais unidos pelo matrimnio, que
muitos vissem as relaes sexuais
dos vizinhos, parentes ou
moradores da casa.
Um caso exemplar conforme
registrou literalmente o escrivo no
manuscrito nmero 6.366 da
Inquisio de Lisboa foi o de
certa moa chamada Maria Grega,
mameluca casada com um alfaiate,
na Bahia quinhentista, que correu
para acusar o marido ao inquisidor
de que ele s a possua pelo nus,
nunca pelo vaso natural.
Perguntada pelo inquisidor se
algum podia testemunhar sobre o
caso, disse sem nenhuma cerimnia
que a irm dela sempre viu tudo,
pois dormia numa rede ao lado...
Outro caso espantoso diz respeito a
um certo Baltazar da Lomba,
morador em Pernambuco, homem j
dos seus 60 anos, que gostava de
dormir com ndios. Numa dessas
foi pego em flagrante por um rapaz
curioso, que por uma abertura da
porta, ps a orelha e aplicou o
sentido, ouvindo Baltazar da
Lomba e um ndio ofegarem na
rede, acrescentando que um deles
gritava ui, ui, ui.
Os lugares para fazer sexo no
Brasil Colnia eram mesmo
devassados. No admira que o
mato fosse lugar de certa
privacidade ou que as pessoas mal
tirassem as roupas quando
mantinham relaes sexuais. Os
documentos da Inquisio
indiscretssimos tambm nos
contam que o mais comum era os
homens arriarem seus cales,
como ento se dizia, ou levantarem
as camisolas, as mulheres suas
saias, e pronto: cpula consumada.
Nem as Igrejas escapavam do sexo,
como nos conta a historiadora
Mary del Priore em delicioso texto
intitulado Deus d licena ao
Diabo. Nelas brotavam romances,
em meio s missas, o entoando
palavras eucarsticas que muitas
mulheres repetiriam depois na boca
dos maridos. E nas igrejas, muitas
vezes, se abrigavam os amantes.
No por acaso, um manual
portugus de 1681, escrito por D.
Christvam de Aguirre, continha as
perguntas: A cpula tida entre os
casais na igreja tem especial
malcia de sacrilgio? Ainda que
se faa ocultamente? Por a se
pode ter uma ideia de como a
igreja poderia funcionar depois do
culto.
Sexo na igreja algo que nos
leva de volta aos padres e de como
religio e desejo se mesclavam no
cotidiano do Brasil antigo. Muitos
padres, por sinal, eram useiros em
flertar com mulheres casadas ou
solteiras, fazendo-o, inclusive, no
prprio ato da confisso.
Aproveitavam o fato da confisso
ser secreta e, portanto, um dos
raros espaos de privacidade
naquele tempo, e seduziam as
moas. A Inquisio, sempre ela,
no dormiu no ponto,
especialmente porque, neste caso,
no se tratava apenas de
incontinncia clerical, mas do uso
libidinoso de um sacramento. Por
isso eram os tais padres chamados
d e solicitantes ad turpia, isto ,
solicitavam penitentes com
propsitos torpes. O Santo Ofcio
prendeu e processou vrios deles,
produzindo com isso documentos
formidveis sobre como os homens
seduziam as mulheres em tempos
idos. Era comum esses padres
falarem mal dos maridos,
prometendo s mulheres vida
melhor, ofertando presentes, ou
recitando poeminhas. Um deles
mandou penitente, doubl de
mulher desejada, uma florzinha
entre os dentes, fazendo-a passar
pelas grades do confessionrio.
Mas esses padres solicitantes
pareciam usar de cdigos
diferentes, conforme a posio
social das mulheres que desejavam
seduzir. Se fossem brancas,
cortejavam, diziam versos,
ofereciam mimos. Se negras, iam
logo pondo as mos nos peitos, ou
por debaixo das saias, usando de
linguagem chulssima. Pelo visto,
no s de religio o sexo estava
embebido naquele tempo, mas
tambm da lgica da escravido.
Seduzir brancas era coisa que
merecia poemas e flores. Seduzir
negras, cativas ou forras,
dispensava tais delicadezas: os
padres iam logo apalpando seios,
apertando coxas ou mesmo tocando
nas ditas partes vergonhosas por
meio de palavreado lascivo.
De um modo ou de outro, claro
que os padres usavam do poder que
o cargo lhe conferia para assediar
moas incautas. Era o caso, por
exemplo, de um certo frei Lus de
Nazar, carmelita da Bahia que
viveu no sculo XVIII. Dizia ter
poderes de exorcista, no que muitos
acreditavam, e curava mulheres
doentes atravs de cpulas, ou por
vezes espalhando smen no corpo
das moas, dizendo, com a Bblia
na mo, que aquilo era remdio
bom e vinha de Deus. Ao se
defender do processo que depois
lhe moveu a Inquisio, frei Lus
no hesitou em dizer que fazia
aquilo no por ser herege, mas
porque tinha desejos irrefreveis e
as mulheres do Brasil eram rudes
e simples. Facilmente se
enganavam, disse o frei, com
qualquer cousa que lhes dizem...
As sexualidades braslicas de
outrora nem eram to livres, nem
estavam isentas de preconceitos,
constrangimentos de todo tipo e,
sobretudo, de religio, que irrigava
a sociedade inteira. Muita coisa
nos soaria estranha, nos dias de
hoje, como casais se amando
vestidos ou dizendo as palavras
sagradas em pleno gozo. Alguns
costumes de outrora parecem at
bizarros, como um tal namoro do
bufarinheiro, descrito por Jlio
Dantas, muito comum em Portugal
na primeira metade do sculo
XVIII: homens a distribuir
piscadelas dolhos e a fazer gestos
sutis com as mos ou boca para as
mulheres que se postavam janela,
suspirantes, em dias de procisso
religiosa, como se fossem eles
bufarinheiros a vender suas
bugigangas. Ou um tal namoro do
escarrinho, costume luso-
brasileiro dos sculos XVII e
XVIII, em que o enamorado
punha-se embaixo da janela da
pretendida sem dizer nada,
limitando-se a fungar, como se
estivesse resfriado, ou mesmo
tossir, assoar o nariz e escarrar no
cho, vista da moa.
Costumes estranhos, alguns.
Outros nem tanto, em especial os
que envolviam constrangimento,
preconceito, assdio. Os
documentos da Inquisio esto
cheios deles. O Brasil era mesmo
terra de pecados, mas nem de longe
de liberdade sexual. Liberdade
nunca houve por ali ou por aqui
, e entre os casais unidos pelo
santo matrimnio poucas vezes se
encontra o amor que o sculo XIX
celebraria na literatura romntica.
Amor e sexo juntos era coisa rara
na Colnia, ao menos nos
documentos daquele tempo, mais
empenhados em flagrar delitos do
que sentimentos amorosos. Salvam-
se alguns poemas lricos, aqui e ali,
como os dos rcades mineiros, no
sculo XVIII, por vezes muito
amorosos, mas pouco erticos.
Erticos e amorosos ao mesmo
tempo s os poemas satricos
pouqussimos , como os do
clebre Gregrio de Matos Guerra,
que viveu na Bahia, sculo XVII,
de que vale citar uns versos:
O Amor finalmente
um embarao de pernas,
unio de barrigas,
um breve tremor de artrias.
Uma confuso de bocas,
uma batalha de veias,
um rebulio de ancas,
quem diz outra coisa besta
No por acaso, celebrando o
amor deste modo, entre pernas,
veias e ancas, Gregrio de Matos
seria afamado ou infamado na
Bahia como o Boca do Inferno.
Mas o poema tem l seu valor.
Informa, no mnimo, que alguns
podiam ficar totalmente nus no
encontro dos corpos, entre gemidos
e palavras encantadas, o que no
era pouca coisa naquele tempo. A
bem da verdade, de boca do
inferno, ao menos nesse poema,
nosso Gregrio no tinha nada.
Estava mesmo com o corao na
boca.
Santo ofcio da
homofobia
A dura perseguio aos
homossexuais e o culto ao machismo
no Brasil so prticas reveladas desde
os processos da Inquisio.
LUIZ MOTT
Quando os portugueses chegaram
ao Brasil, escandalizaram-se ao
encontrar tantos ndios praticantes
da homossexualidade, na poca
chamada nefando pecado de
sodomia. Os nativos amantes do
homoerotismo eram chamados na
lngua tupinamb de tibiras,
enquanto o padre francs Andr
Thevet (1575) intitulou-os de
berdache, termo de origem persa,
generalizado pelos povos
islmicos, que passou a ser
utilizado por viajantes e depois por
antroplogos para descrever os
nativos homossexuais e/ou travestis
de diversas partes do mundo,
sobretudo os da Amrica do Norte.
Tambm muitas mulheres indgenas
entregavam-se umas s outras em
relaes lsbicas. Segundo os
cronistas da poca, havia muitas
cunhs que eram completamente
invertidas, assumindo
radicalmente o papel de gnero
masculino na aparncia, trabalho e
lazer, preferindo a morte a serem
chamadas de mulheres ou a manter
relaes com o sexo oposto. Eram
chamadas de acoaimbeguira, e
provavelmente teriam sido elas as
inspiradoras do mito das amazonas
sul-americanas.
Tambm os negros contriburam
para o alastramento do amor
unissexual na Terra dos
Papagaios: o primeiro travesti
registrado na nossa Histria foi o
negro Francisco, da etnia
manicongo, morador
Misericrdia, no centro de
Salvador, denunciado em 1591
perante o visitador do Santo Ofcio
da Inquisio na Bahia, por
recusar-se vestir roupa de
homem. Era membro de uma
confraria a que chamavam
quimbanda, composta por temidos
feiticeiros praticantes do
homoerotismo, muito respeitados
nos reinos do Congo e de Angola.
Dois criteriosos cronistas do
sculo XVII, o padre Cavazzi da
Montecucculo e o capito
Cadornega, confirmam a
associao entre os quimbanda e a
prtica do vcio dos gregos.
Malgrado a presena aterradora
do Tribunal da Inquisio (1536-
1821), o homoerotismo tambm
percorreu incontrolado toda a
Histria lusitana, envolvendo
quando menos trs soberanos e
inmeras celebridades deste pas
ibrico. Foi a merecidamente
referido como vcio dos clrigos,
tantos foram os frades, cnegos,
sacristos e at membros do alto
clero a praticarem o amor que no
ousava dizer o nome. Um tero
dos sodomitas presos e queimados
pelo Santo Ofcio pertencia
Igreja.
O primeiro degredado da
Inquisio portuguesa a aportar no
Brasil foi o sodomita Estvo
Redondo, criado do governador de
Lisboa, que desembarcou em
Pernambuco, ento chamado Nova
Lusitnia, em fevereiro de 1549.
Seu nome foi assentado no Livro
dos degredados com o selo do
prprio governador Duarte
dAlbuquerque Coelho. Contra si
tinha quase uma dezena de
acusaes de atos sodomticos.
Nem a enorme vergonha de ter sido
sentenciado publicamente num
auto-de-f, nem os doloridos ferros
que o acorrentaram na interminvel
travessia do Atlntico, nem mesmo
o degredo para sempre nesta
terra de ndios bravos e africanos
boais, foram suficientemente
fortes para desvi-lo de sua
orientao homossexual. Estvo
Redondo foi o primeiro gay a ter
seu nome e sobrenome registrados
na Histria do Novo Mundo.
Por ocasio da visita do Santo
Ofcio em Pernambuco, em
setembro de 1593, pelo menos
cinco homens e rapazes foram
publicamente acusados de sodomia
e mais trinta mantinham em segredo
que eram fanchonos. Entre eles,
Andr Lessa, um sapateiro que
vivia em Olinda e viu-se obrigado
a assumir sua prtica perante o
inquisidor. Em seu currculo
homoertico constavam nada
menos que 31 rapazes, com os
quais praticara mais de uma
centena de ajuntamentos
sodomticos.
O Lessa, como era chamado,
invalida o mito que estereotipa o
homossexual como um ser
delicado, franzino, uma espcie de
terceiro sexo, conforme definiu,
no sculo XIX, o doutor Karl
Ulrichs, pai dos estudos sobre a
homossexualidade. Em seu
processo, arquivado na Torre do
Tombo, em Lisboa, Andr Lessa
foi descrito como homem alto, um
homenzarro, com bigodes grandes
e valente. Era cristo velho,
natural de Guimares, no bispado
de Braga. No consta no processo
desde quando vivia nos Brasis, mas
j l ia 12 para 13 anos que tem
pecado na sensualidade torpe com
muitos moos, sendo sempre autor
e provocador, tendo ajuntamento
por diante com os membros viris e
com as mos, solicitando e
efetuando poluo [ejaculao] um
a outro.
Os parceiros de Lessa tinham
entre 15 e 18 anos e eram todos
brancos, com exceo de um
mameluco, mestio de branco e
ndio. Entre eles, dois filhos de
mercadores e de um fazendeiro;
trs alfaiates, dois sapateiros e
nove criados. As centenas de
prticas libidinosas referidas por
Lessa revelam grande versatilidade
homoertica incluindo
ajuntamentos nefandos
alternados, acometimentos
nefandos por detrs, ajuntamento
dos membros viris pela frente,
derramamento de semente entre as
pernas, punhetas recprocas,
poluo na mo alheia,
coxetas, exibio flica,
conversaes torpes e maliciosas
etc. Todas expresses colhidas
pelos piedosos ouvidos do
escrivo inquisitorial que se no
teve vergonha de escrever, quem
somos ns para censur-los! A
propsito: o Lessa foi castigado
com relativa brandura pelo
visitador: sofreu quatro sees de
aoites, sendo degredado por cinco
anos para Angola.
No fora a confisso de Lessa,
jamais teramos notcia da
existncia desta numerosa e
diversificada rede de cripto-
sodomitas conhecidos na poca
como fanchonos encobertos e
hoje como gays enrustidos que
somente graas visitao
inquisitorial tornou-se conhecida
para a posteridade. A
criminalizao da prtica
homossexual forou os amantes do
mesmo sexo a viver na
clandestinidade dando origem a
uma subcultura de dissimulaes.
Certamente, a quase totalidade
deles manteve seu homoerotismo
secreto, no armrio, no
deixando traos documentais que
permitam a reconstituio da
histria dessa minoria sexual.
Os processos de sodomia das
Inquisies constituem, por causa
disso, riqussimo filo para o
estudo da homossexualidade antiga.
Se compararmos Portugal e sua
colnia ao sul do equador com os
demais pases europeus e do Novo
Mundo poca da Renascena,
inclusive com a Inglaterra e
Holanda protestantes, a abundante e
fantstica documentao dos
arquivos inquisitoriais nos obrigam
a concluir que Lisboa e as
principais cidades da Amrica
portuguesa, Salvador, Olinda e Rio
de Janeiro, possuram uma
frentica e ao mesmo tempo
clandestina subcultura gay, que
competia com a descrita para
outras sociedades do Velho Mundo.
Curiosamente, malgrado o espectro
da fogueira inquisitorial, no dia a
dia, os gays luso-brasileiros eram
tratados com maior tolerncia e
aceitao social do que seus
semelhantes de outros pases.
As legislaes inquisitorial e
real eram rigorosssimas, mas, na
prtica, a punio era rara e
indulgente. No obstante, dos mais
de quatro mil denunciados ao Santo
Ofcio pelo abominvel pecado de
sodomia, aproximadamente 450
foram efetivamente presos e
sentenciados, e, destes, trinta
sodomitas morreram queimados
durante os quase trs sculos em
que vigorou a ditadura deste
monstrum horribilem. Nenhum gay
do Brasil foi queimado pela
Inquisio, embora ultrapasse uma
centena os fanchonos e lsbicas
da Amrica portuguesa
denunciados de praticarem o mau
pecado, uma dezena dos quais
sendo aprisionados nos crceres
secretos da Casa Negra do
Rossio, em Portugal.
H documentos comprobatrios
de que, desde os primrdios de
nossa histria, os pais ensinavam a
seus filhos adolescentes a reagir
violentamente contra qualquer
tentativa de seduo por parte de
um homossexual, registrando-se no
sculo XVII a cruel execuo de
dois sodomitas no Nordeste
brasileiro, cujos nomes
desgraadamente os cronistas
deixaram de anotar: em 1613, em
So Lus do Maranho, um ndio
tupinamb, publicamente
reconhecido como tibira, foi
amarrado por ordem dos frades
capuchinhos franceses na boca de
um canho, tendo seu corpo
estraalhado com o estourar da
bala para purificar a terra de suas
maldades.
O segundo mrtir homossexual
no perodo colonial foi um moleque
escravo negro, executado na
capitania de Sergipe, em 1678: foi
morto de aoites por ter cometido o
pecado de sodomia. Entre as
lsbicas, a mais incorrigvel de
todas foi a portuguesa Felipa de
Souza, aoitada em praa pblica,
em Salvador, e degradada em
1593. Seu nome passou a
identificar o prmio anual que a
International Gay and Lesbian
Human Rights Comission (de So
Francisco, EUA) outorga entidades
e personagens gays e lsbicos que
mais se destacaram na defesa dos
direitos humanos.
H razes etno-histricas que
explicam a maior agressividade
contra homossexuais nos pases
escravistas da Amrica Latina e no
Brasil em particular: aqui, o
machismo, o patriarcalismo e a
homofobia assumiram
caractersticas mais violentas do
que as metrpoles ibricas, pois
um homem delicado, efeminado ou
homossexual, no Novo Mundo, era
considerado como grave traio
supremacia do sexo forte e uma
perigosa ameaa elite dominante.
Nesta colnia de dimenses
continentais, os brancos donos do
poder representavam frgil minoria
demogrfica, numa proporo de
um branco para trs ou quatro
negros, ndios, escravos e forros,
alm dos mestios de todos os
matizes. Populao esfomeada,
exaurida com jornadas de 15 ou
mais horas de trabalho forado,
humilhada e castigada a ferro e
fogo. Como manter essa gentalha
submissa? Chicote ou bengala na
mo, punhal e espada na cintura,
postura ultraviril e autoritria,
eram elementos indispensveis
para todo senhor vivendo no meio
d a negrada e tapuiada termos
correntes naquela sociedade.
Nas colnias escravistas no
havia lugar para efeminados,
fracos, pusilnimes, donzeles,
como dizia Gilberto Freyre. Nesta
frente pioneira de brava gente, dar
as costas para outro homem
ameaava a prpria permanncia e
hegemonia do conquistador branco
no Novo Mundo pois pelas costas
que os ndios flechavam os
descuidados que ousavam penetrar
a floresta e por detrs e que os
cativos revoltosos tiravam a vida
de seus opressores.
Um caldeiro de amores
Em nome da procriao ou mesmo
para prevenir pecados, o uso de
afrodisacos e anafrodisacos se
espalhou por toda a Europa e tambm
no Brasil.
Que tens, caralho, que pesar
te oprime
que assim te vejo murcho e
cabisbaixo
sumido entre essa basta
pentelheira,
mole, caindo perna baixo.
MARY DEL PRIORE
Assim comea Elixir do Paj,
poema de Bernardo Guimares
publicado clandestinamente em
1875. Ele trata de um assunto que
assombrava a sociedade patriarcal:
a impotncia sexual masculina.
Considerada verdadeira maldio,
ela provocava profundo sofrimento
e situaes de humilhao entre os
homens. Ao longo de sculos, no
faltam indicaes do sonho de
erees permanentes e infatigveis,
mostrando que a obrigao da
virilidade habita h tempos a nossa
cultura.
Mas por que tanta ansiedade?
Est na Bblia: Crescei e
multiplicai-vos. E era papel do
homem garantir esta operao. Um
breve papal de 1587 definia a
impotncia masculina como um
impedimento ao sacramento do
matrimnio. Os processos contra
maridos frgidos se espalharam
pela Europa entre os sculos XVI e
XVIII. No faltaram julgamentos
pblicos nos quais os homens
tinham que fazer, seminus, exames
de elasticidade ou ereo.
Com as grandes navegaes
europeias, os poderes das
substncias afrodisacas correram
o mundo. Portugal era a porta de
entrada desses produtos. O
pequeno reino se constituiu em
ponto de distribuio das
especiarias de luxo vindas do
Oriente. Perfumes da China e do
subcontinente asitico e saberes
fitoterpicos da Amrica se uniam
para a fabricao de filtros capazes
de resolver casos de impotncia.
Um dos mais notveis cronistas a
perceber a importncia dos
afrodisacos foi o portugus Garcia
da Orta, estudioso da farmacopeia
oriental que viveu no sculo XVI.
Entre suas prescries estavam a
cannabis sativa (bangu ou
maconha) e o pio. Fundamentado
em sua convivncia com os
indianos, Orta sabia que o pio era
usado para agilizar a virtude
imaginativa e a retardar a virtude
expulsiva, ou seja: controlar o
orgasmo e a ejaculao. Alm
destes dois produtos, Orta
menciona o betel, uma pipercea
cuja folha se masca em muitas
regies do oceano ndico. Sobre
seu uso, lembra que a mulher que
h de tratar amores nunca fala com
o homem sem que o traga
mastigado na boca primeiro.
Muitas especiarias eram
consideradas afrodisacas, como o
aafro, o cardamomo, a pimenta
negra, o gengibre, o gergelim, o
pistache e a noz-moscada. Outras
substncias com a mesma e
poderosa reputao eram o mbar e
o almscar, produtos que a Europa
s foi conhecer no sculo XVI. A
colonizao da sia, da frica e
da Amrica fez aumentar a
variedade dos afrodisacos
utilizados. E no s entre plantas e
alimentos. O rinoceronte
proveniente da Guin tinha raspas
do chifre comercializadas devido a
essa reputao, o que, alis, ocorre
at hoje.
Primeiro observador
encarregado de fazer um relatrio
de histria natural do Brasil, o
holands Guilherme Piso (1611-
1678) registrou tambm, embora
mais discretamente, algumas
plantas afrodisacas. Segundo ele,
tanto a pacoba quanto a banana
so consideradas plantas que
excitam o venreo adormecido. Os
portugueses as vendem diariamente
o ano todo, afirmando que podem
tornar o homem mais forte e mais
capaz para os deveres conjugais.
As propagadas virtudes do
amendoim tambm chamaram sua
ateno.
Em obras publicadas na Europa,
plantas vindas dos novos mundos
eram divididas de acordo com suas
propriedades, em rubricas como
amor, para incit-lo, jogos de
amor e para fortificao da
semente (ou seja, do smen). Em
1697, um desses livros menciona
19 substncias teis para o sexo,
extradas dos reinos animal (genital
de galo, crebro de leopardo,
formigas voadoras) e vegetal (jaca,
orqudeas, pinhes).
O contato com os ndios na
Amrica portuguesa levou ao
emprego do fogo nos
procedimentos de cura da
impotncia. Homens untavam o
escroto e a regio pbica com sebo
de bode, sentando-se sobre brasas
vivas. Provavelmente nasceu de
tal prtica a expresso estar
sentado em brasas. Garrafadas
base de catuaba, largamente
utilizadas at os dias de hoje,
tambm decorrem dos
conhecimentos fitoterpicos dos
tupis-guaranis.
Na culinria, havia receitas
especficas para engendrar e
facilitar a ereo e o coito.
Ingredientes como as ostras, o
chocolate e a cebola eram
apreciadssimos, assim como a
alcachofra, a pera, os cogumelos e
as trufas. O mdico do rei D. Joo
V, Francisco da Fonseca
Henriques, em seu livro ncora
Medicinal (1731), cita pelo menos
cinco plantas a menta, o rabanete,
a cenoura, o pinho e o cravo ,
atribuindo-lhes o dom de
provocar atos libidinosos e incitar
a natureza para os servios de
Vnus. Segundo ele, uma dieta
casta devia evitar alimentos
quentes, fortes e condimentados,
aliando-se a tal cardpio outras
terapias, como banhos frios e
aplicaes tpicas de metais.
Este era o outro lado da moeda:
embora os afrodisacos tivessem
nobre funo social, num tempo em
que a Igreja controlava coraes e
mentes, os excessos sexuais eram
considerados pecado ou doena.
Como antdoto, eram receitados
anafrodisacos, definidos como
aqueles remdios que ou moderam
os ardores venreos ou mesmo os
extinguem. No sumrio de alguns
herbrios constavam plantas com
finalidades variadas: ao lado
daquelas que podiam induzir a
fazer amor, outras evitavam
sonhos venreos quando se polui
sonhando ou eram capazes de
fazer perder o apetite para jogos
de amores.
A mais eficaz das plantas
antierticas revelava seu efeito no
prprio nome: o agnus castus
tornava o homem casto como um
cordeiro porque ele reprime o
desejo de luxria. Havia
anafrodisacos que agiam
espessando a semente e
tornando-a, portanto, mais difcil
de escorrer. Nessa categoria
estavam as sementes de alface,
melancia e melo. Outra opo era
utilizar metais como chumbo,
mrmore e prfiro aplicados
sobre o perneo ou sobre os
testculos, essas frgidas
substncias faziam diminuir o
ardor.
Alguns produtos mudaram de
finalidade com o tempo. O
chocolate, antes usado at durante o
jejum catlico, passou a ser
condenado por provocar excesso
de calor. Em seu lugar, surgiu a
louvao antiertica do caf, que
s mais tarde seria visto como
excitante.
O uso excessivo de afrodisacos
provocava o aparecimento de
doenas de origem sexual, como
a erotomania. Esta febre amorosa
atingia homens e mulheres,
provocando inchao no rosto,
aumento dos batimentos cardacos,
sufocaes, raivas, furores
uterinos, satirases e outros
perniciosos sintomas. A cura
demandava sangrias abundantes
nos braos, ps e atrs das orelhas
, dietas que excluam tudo o que
fosse quente, banhos gelados ou
dormir sobre tbua dura.
Tanto em Portugal quanto na
Amrica portuguesa, vivia-se a
crena de que poderes demonacos
atuavam sobre o corpo e a
sexualidade. Neste caso, pouco
importavam as explicaes
mdicas, mais valendo a
simbologia dos rituais mgicos.
Defumar as partes vergonhosas
com os dentes de uma caveira,
pendurar galhos de artemsia na
porta de casa ou passar esterco da
pessoa amada no sapato direito
eram formas de expulsar o demnio
que causava a impotncia. Comer
uma pega, ave corvdea tambm
conhecida por pica-pica, como
ajudava! Urinar num cemitrio
pela argola da campa [sineta] de
uma sepultura tinha que funcionar!
Untar o membro com gua que
cair da boca de qualquer cavalo
era eficcia garantida! Para os
casais que desejassem apenas se
prevenir deste mal, recomendava-
se ao marido trazer consigo o
corao da gralha macho e
mulher, o da gralha fmea.
Aos nossos olhos, esse parece
outro mundo: a obrigao de
procriar, o medo do maligno, o
preconceito, a opresso da Igreja,
os feitios, as simpatias e
crendices. Atualmente, a
impotncia tratada como uma
especialidade mdica como outra
qualquer. Ser? O entusiasmo com
que foi recebida uma certa plula
azul talvez demonstre que ainda
esto bem vivos entre ns alguns
traos daquela antiga maneira de
pensar.
Humores e
sabores

Pinga da boa
Usada com finalidades
surpreendentes, a cachaa na poca
colonial venceu o vinho, a cerveja e
outros destilados graas ao trfico
negreiro.
LUCIANO FIGUEIREDO
Destiladas ou fermentadas, e com
base em diferenas de gneros a
mandioca, a cana-de-acar, a uva,
o trigo ou o milho , as bebidas
alcolicas so exemplos da notvel
engenhosidade das gentes, por
vezes alegres, que habitavam estes
trpicos. Mas possuam
significados estranhos no tempo
dos colonizadores. Longe de
representar simplesmente uma
forma de alegria e divertimento
humanos, serviam como gnero
medicinal, como era o caso da
aguardente e do vinho. A primeira
era recomendada especialmente
para dores, inflamaes, feridas e
ainda para os olhos, a surdez e at
para o tratamento de varola e de
sarampo. J o vinho se prestava
para cauterizaes e frices, alm
de servir na preparao de bebidas
base de ervas. Um pouco de
vinho oferecido s crianas
ajudava a evitar que urinassem na
cama.
Aos poucos, conforme avanava
o verde dos canaviais na terra
brasilis, a capacidade de produzir
bebidas tropicais em larga escala
vai firmando novos rumos
economia do Brasil Colnia.
Considerada filha da cana e neta
do canavial, como lembram os
estudiosos do folclore, a
aguardente mereceu tambm um
parentesco ainda mais decisivo
com o trfico negreiro africano.
Afinal, a jeribita, como era
chamada a cachaa brasileira no
interior daquele continente, foi o
principal produto de troca por
escravos nas feiras e portos da
frica central desde o sculo XVII.
Esta comercializao em escala
internacional acompanhava o que
se passava na Europa do norte com
diversos tipos de destilados
enquanto nas Amricas certas
bebidas como o pisco e o
chinguirito, ao contrrio, estavam
circunscritas ao consumo
domstico e a produo ficava
limitada ao mercado regional.
Ao lado da produo da
aguardente da terra, os lucros do
comrcio de bebidas importadas de
Portugal, como o vinho e a
aguardente de reino (um tipo de
bagaceira feita base de uva
destilada), muito consumida nas
tabernas das vilas brasileiras,
rendiam recursos fiscais preciosos
para financiar a proteo da costa
contra piratas e corsrios que
atacavam frotas e cidades. Criava-
se assim aqui, curiosamente, uma
estreita dependncia de bebidas
alcolicas: a obteno de mo de
obra escrava para o plantio de
cana-de-acar e para a minerao
estava vinculada troca pela
cachaa; e a defesa do territrio
contra invasores e piratas dependia
do vinho que se bebia aqui.
Mas aguardente combinava
mesmo com escravido. E isso
ocorria desde a perseguio e o
comrcio de escravos na frica,
sobretudo em Angola, onde a
predileo pela aguardente
substituiu o apreo s cervejas
africanas e ao malafo bebida
fermentada, muito utilizada em
cerimnias, extrada de diversos
tipos de palmeiras e chamadas
pelos portugueses de vinho-de-
palma. Quando os sobas (chefes
nativos) e grupos mercantis
africanos experimentaram a
aguardente brasileira, com seu
elevado teor de lcool em
comparao com as bebidas que
conheciam, nunca mais deixaram de
exigi-la como moeda de troca. Para
a frustrao de comerciantes da
metrpole, e a felicidade de
produtores do Brasil Colnia, os
africanos rejeitavam o vinho
portugus, a aguardente do reino,
a cidra, os vinhos espanhis e a
cerveja europeia que os traficantes
portugueses tentavam negociar sem
sucesso. A preferncia pela
cachaa, ao lado do tabaco baiano,
assegurou grande destaque aos
comerciantes brasileiros na frica.
Considerada eficaz contra a
depresso em longas travessias e,
acima de tudo, como fortificante,
antes mesmo de chegar ao Brasil os
negros conheceram a bebida que
iriam consumir em larga escala na
Amrica, j que os prprios
traficantes recomendavam que a
jeribita fosse fornecida de manh e
noite aos escravos a bordo. Um
hbito que se repetiu aqui: os
fazendeiros ofereciam cachaa a
seus cativos quando eles saam de
manh para a penosa jornada de
trabalho, e seu consumo funcionava
como complemento diettico diante
da fraca alimentao oferecida
pelos senhores. A pinga ento
animava e enganava a sensao de
dor e fome.
A produo de bebidas pelos
engenhos na poca guardava
algumas peculiaridades, a comear
pelas tcnicas de produo e as
designaes que surgiam para cada
espcie. No interior dos engenhos
ou fora deles, a aguardente era
destilada em alambiques que
podiam ser de cobre ou at de
pedra-sabo, e que separavam o
lcool do restante do lquido.
Tambm ali se produzia a garapa e
a cachaa, bebidas com mais baixo
teor alcolico consumidas pelos
escravos, e obtidas a partir da
espuma retirada da fervura do
caldo de cana ou do melao que
escorria das formas antes de ser
transformado em acar.
Ainda que aguardente e cachaa
apaream como distintas para
alguns autores, muitos costumam
no diferenciar uma da outra. Certo
que a produo da aguardente e
da cachaa nos engenhos serviu
muitas vezes como a salvao da
lavoura para os seus
proprietrios, e no apenas como
fonte mais barata de calorias para a
mo de obra. Ao contrrio do
mercado da aguardente, sempre
crescente, o comrcio do acar
era caprichoso, com flutuaes de
preos que tornavam a produo
instvel e onerosa. Qualquer
retrao no mercado internacional
e queda nos preos abalavam os
rendimentos de toda a safra. Por
isso muitos senhores investiam de
maneira complementar na produo
e comrcio da cachaa, chegando
mesmo a defender em uma
inverso curiosa que esse era o
principal comrcio para assegurar
o lucro dos engenhos, uma vez que
a venda do acar apenas pagava
suas despesas.
Antes, porm, do sucesso da
aguardente, os colonos portugueses
no Brasil se esforaram para
recriar no alm-mar o padro de
consumo do reino e, nos primeiros
tempos, o vinho integrava a dieta
bsica deles, embora com
moderao. No dispensavam um
copinho de vinho de Portugal,
segundo o testemunho do padre
jesuta Ferno Cardim (1549-
1625). Perseguindo certo conforto
no Novo Mundo, os primeiros
colonizadores logo cuidaram de
transplantar mudas de videira para
a produo de vinho. Na Bahia
chegou a produzir uva em
abundncia a partir da terceira
dcada do sculo XVI, e logo
depois se tem notcia de vinho
tirado de cepas baianas. O mesmo
se passa em So Paulo, onde se
fazia vinho desde o sculo XVII.
Os esforos, no entanto, seriam em
vo: mais do que a voracidade das
formigas que destruam plantaes
inteiras, os colonos no
conseguiram aguentar a presso das
empresas monopolistas do
comrcio de Portugal, responsveis
pela importao para o mercado do
Brasil dos vinhos do reino e da Ilha
da Madeira.
Mas nem s de vinho de
aguardente da cana-de-acar vivia
o morador do Brasil Colnia.
Muitos cronistas que travaram os
primeiros contatos com os ndios
tupi, que habitavam o litoral,
descreveram o consumo, durante
celebraes, do cauim bebida
fermentada, produzida a partir de
tubrculos, como a mandioca, ou de
cereais, como milho, e ainda de
frutas, como o abacaxi. O mel,
eventualmente adicionado, elevava
seu teor alcolico.
Variaes regionais de bebidas
se multiplicaram margem da
cana-de-acar, formando
verdadeiras snteses de trocas
culturais e das caractersticas da
produo local. No Maranho,
desenvolveu-se uma aguardente
nativa, a tiquira, feita de mandioca,
e muito apreciada pela populao
pobre. Em Minas Gerais, surge o
alu ou vinho de milho, bebida
fermentada criada pelos africanos
chegados da Costa da Mina. Na
Vila de So Paulo, a aguardente de
milho e a de trigo, feitas a partir
destes cereais fermentados e
destilados, se tornaram um sucesso.
Mais ao sul aparece a de beiju,
produzida pela fermentao e
destilao da mandioca ralada.
Apesar da diversidade de
bebidas que as culturas dos povos
na Amrica puderam fermentar e
destilar, teria sido elevado o
consumo de lcool nesta poca? A
princpio, considerando a
legislao que insistentemente
condenava o consumo pelos
escravos, sim. Em diversos
momentos, os administradores do
Brasil desenharam imagens de
violncia praticadas por escravos
inebriados pelo lcool, cometendo
roubos, morte, fugas e todo o tipo
de desordem social. Ainda que isto
tenha ocorrido, a argumentao
contra os efeitos sociais e polticos
da jeribita muitas vezes escondiam
interesses dos negociantes de
Portugal, que pretendiam justificar
assim a supresso da concorrncia
que a aguardente brasileira
oferecia aos vinhos e s bebidas
importadas do reino, tanto no
mercado local quanto na frica.
Outras vezes, a guerra contra a
aguardente da terra, como
sucedeu em Minas Gerais na poca
da minerao de ouro e diamantes,
quando se proibiu engenhos de
cachaa, traduzia o desejo de
eliminar a produo de bebidas que
desviava a preciosa mo de obra
da minerao.
Considerando-se ou no tais
imagens de consumo desenfreado
pelos negros, inegavelmente elas
colaboraram para construir uma
viso negativa sobre os efeitos
sociais da aguardente. Por outro
lado, se no possvel por hora
saber a quantidade de consumo, h
indcios de que no Brasil Colnia
se bebia bem menos do que se
pensa. At porque diversos agentes
se dedicavam a policiar o consumo
excessivo de lcool. Os jesutas,
por exemplo, orientavam os
senhores a evitar a embriaguez dos
cativos pela aguardente, sugerindo
que ela fosse substituda pela
garapa doce, bebida fermentada
a partir das escumas do caldo de
cana, com mais baixo teor etlico.
As irmandades religiosas em
diversas capitanias, como Bahia e
Minas Gerais, vetavam o ingresso a
e permanncia de irmos que
bebessem imoderadamente. A
visita dos inquisidores de Portugal
e dos bispos que atuavam no Brasil
s vilas e arraiais vigiavam
atentamente aqueles que praticavam
o vcio da bebedice, e casos
frequentes de blasfmia por parte
de homens e mulheres embriagados
de vinho chegavam Inquisio.
Ao menos nos meios sociais
mais elevados, os portugueses
pareciam praticar certa temperana
em relao s bebidas alcolicas: a
embriaguez era grave falta social e
motivo de desprezo na comunidade.
Alguns viajantes no sculo XVIII
afirmam que os portugueses seriam
o povo europeu menos afeito ao
consumo do lcool. Muitos
confirmam esse padro para o
Brasil, como os missionrios
catlicos que passaram pelo
Nordeste no sculo XVII. Eles
ficaram admirados com os
habitantes de origem portuguesa
que bebiam principalmente gua
fresca, refrescos e suco de frutas; e
se escandalizavam talvez
sensibilizados pelo dio queles
protestantes com o alarmante
consumo de lcool por parte dos
holandeses durante a ocupao da
regio.
Visitantes europeus que
percorreram o territrio brasileiro
a partir do sculo XIX expressam
opinies diferentes a respeito do
tema, embora predominem os
testemunhos sobre a moderao dos
brasileiros, exceto em relao a
escravos e marinheiros,
consumidores de muita aguardente.
John Mawe registra que em So
Paulo se consumia com parcimnia
o vinho nas refeies comuns, a
mesma opinio de Saint-Hilaire,
Gardner e Tollenare. H, para
esses viajantes, certa unanimidade
de que as elites das fazendas ou
dos sobrados urbanos no
recorriam bebida, s alguns
clices de vinho do Porto ou
Madeira, vinhos de laranja e
licores, isso nas celebraes e com
sobriedade. Esta viso suavizada
do consumo nos trpicos no est
presente, porm, na narrativa de
Burton em suas andanas por Minas
Gerais, a ponto de afirmar que ali,
o consumo de bebidas alcolicas
ultrapassa, eu acredito, o da
Esccia.
De todo modo, solues no
mnimo inusitadas para reduzir o
consumo de lcool tambm
acompanharam o hbito de beber
no Brasil de ento. Joo Curvo
Semedo, por exemplo, rene em
seu livro Observaes mdicas
doutrinais de cem casos
gravssimos, de 1727, algumas
medidas contra a bebedice,
recomendadas a qualquer um
interessado em abandonar o vcio:
servir ao brio vinho em que se
afogaram duas enguias vivas ou
vinho em que se misturou um
pouco de esterco de homem. Outra
alternativa sugeria recolher o suor
dos companhes [testculos] de um
cavalo, quando estiver suado e
servir ao beberro, que tambm
poderia escolher entre um copo de
vinho em que deitaram uma fatia
de po que estivesse duas horas no
sovaco de um agonizante ou ainda
o vinho que se deitou por meia
hora dentro dos sapatos do mesmo
bbado, quando os descalar,
estando ainda quentes.
Sabores da Colnia
Como as limitaes e as
dificuldades dos portugueses no
Brasil criaram uma das mais
saborosas e originais culinrias.
PAULA PINTO E SILVA
Uma terra que em que se
plantando tudo d. Tal a mxima
das crnicas e dos relatos dos
viajantes estrangeiros, que
apresentam as novas terras como
sendo deliciosamente ricas em
espcies alimentares, plantadas,
cultivadas, ou mesmo as nativas,
nascidas ao lu, ao sabor do vento,
da terra farta e do clima propcio.
Por estar de certo modo
descomprometido com a sociedade
que o acolhia, o olhar do viajante
se tornava nico no sentido de
estranhar e captar as diferenas,
buscando nelas alguma semelhana
com o que j era conhecido e
fornecendo uma verso dos fatos.
Assim que se tem uma terra
cheia de pomares, recheados de
abacates, aas, ananases, cajs,
ings, jacas e marmelos, para no
falar dos diversos tipos de
bananas, laranjas e das mangas
espalhadas por todo o territrio.
Hortas repletas de cheiros e
temperos, como alho, cebola,
cebolinha, salsa, coentro, louro,
noz-moscada. As pimentas,
amarelas, vermelhas, verdes,
pimenta-castanha, pimenta-
cumarim, pimenta-malagueta,
pimenta-fidalga. Verduras e
legumes, como abboras, aspargos,
maxixes, nabos, palmitos, pepinos,
quiabos, alm das razes e
tubrculos nativos, como mandioca,
batata doce, car, inhame, e dos
deliciosos mangaritos que
alegravam os olhos dos viajantes e
deixavam, nos relatos, uma
sensao de gua na boca. Uma
variedade enorme de peixes,
mariscos, crustceos, carnes de
todos os tipos, insetos comestveis,
aves em profuso, porcos criados
no quintal.
Mas, se as possibilidades eram
tantas, como explicar as constantes
queixas em cartas coletadas por
Capistrano de Abreu e Srgio
Buarque de Holanda , por parte
dos moradores que tentavam se
acostumar s novas terras, da falta
de alimentos, da carncia e da
escassez de comida nesse perodo?
A investigao dos alimentos e
prticas alimentares na Amrica
portuguesa segue os quatro
caminhos de colonizao e
povoamento que podem ser
definidos como: a colonizao
costeira, de Pernambuco e Bahia,
principalmente, caracterizada pela
monocultura de cana-de-acar; as
frentes de expanso e
reconhecimento de territrio, em
direo ao norte, acentuando a
corrida pelas chamadas drogas do
serto; a colonizao para dentro,
partindo da Vila de Piratininga,
So Paulo, chegando regio das
Minas; e, finalmente, o surgimento
da pecuria no interior do Brasil.
Desde a dcada de 1530, o
litoral das chamadas terras novas
motivo de briga e disputas. A
regio que vai desde a capitania de
Pernambuco at a de So Vicente
recebeu as primeira mudas de cana
e os peritos na fabricao do
acar. A despeito das
particularidades desse sistema de
produo, marcado pela
escravido, foi nas cozinhas da
casa-grande e no seu entorno as
hortas, pomares e quintais que as
senhoras portuguesas se viram
obrigadas a transformar e adequar
seus hbitos mais ntimos, jogando
fora os foges e chamins de estilo
francs e servindo-se das
possibilidades indgenas e negras
de cozinhar fora da casa, sobre o
puxado, limpando e cortando a
carne no jirau (armao de
madeira), e utilizando os mtodos
de ass-las ou defum-las no
moqum (grelha de varas). Pelos
documentos, enxerga-se a
utilizao de muitos espaos como
cozinha, e que mudavam conforme
o tempo e o cardpio,
permanecendo, em geral, a suja,
do lado de fora, onde se cortava e
limpava as carnes e onde se
preparavam os doces demorados,
como a goiabada e a marmelada, e
a de dentro ou limpa, onde se
fazia toda sorte de doces finos.
Com toda a fora de trabalho
voltada para a produo do acar,
no difcil confirmar as
constantes queixas de escassez de
alimentos, pelo menos os seus
conhecidos, como o sal, a farinha-
do-reino, o azeite doce e o vinho, e
verificar que a comida cotidiana
dos engenhos era mais simples,
montona e menos saborosa do que
pintavam os viajantes. Uma dieta
baseada em produtos da terra,
sustentada pela farinha de
mandioca, por peixes e carnes de
caa quase sempre secos, com
exceo da carne de porco, cozida
ou assada, feijes de caldo ralo e
tubrculos comidos cozidos.
Apesar da enorme quantidade de
rvores na regio, naturais ou
cultivadas, o consumo de frutas
frescas no era mesmo comum
entre a gente de bem. A mistura
do produto mais precioso o
acar branco com abacaxis,
abboras, laranjas e mames, em
forma de compotas, doces secos ou
em calda, revela uma maneira
original de conservar as frutas em
clima tropical, assim como
introduzir, de modo adocicado,
novos sabores a um paladar ainda
saudoso dos seus doces feitos
base de ovos, farinha de trigo,
canela e castanhas. A rapadura,
doce rstico feito de acar
mascavo, duro como um tijolo,
constitua excelente substituto ao
doce de acar e sobrepunha-se a
eles como boa munio de boca,
fcil de produzir, fcil de carregar
e fcil de conservar. O melao
como era conhecido o mel extrado
da cana misturado farinha de
mandioca, ou de milho, podia tanto
servir para tirar o sal da boca dos
senhores brancos quanto ser o prato
principal dos negros escravos, que
tinham como base de sua
alimentao o enorme consumo de
mandioca cozida ou como farinha,
o milho pilado, socado, quebrado
ou feito farinha, feijes e alguns
tubrculos nativos, alm das
bananas e laranjas.
O consumo dos alimentos nas
propriedades de monocultura de
cana-de-acar estava, portanto,
baseado no que se podia produzir
nas brechas de um grande sistema
subordinado ao mercado externo,
resultando em uma grande
quantidade de farinha de mandioca,
feijes de diversos tipos, batata-
doce, milho e car comidos com
pouco rigor, alm de uma cultura
do doce, cristalizada na mistura das
frutas com acar refinado e
simbolizada, popularmente, pela
rapadura.
J na regio fronteiria do
territrio, situada ao norte, no
chamado Gro-Par, teve um
destino pouco diferente. Com o
mesmo intuito de defender suas
terras, colonos portugueses se
infiltraram na regio Amaznica,
aproveitando a ausncia dos
jesutas expulsos por Pombal e
usufruindo, inclusive, da
infraestrutura dos antigos
aldeamentos. Isso implicava a
explorao do trabalho indgena na
busca pelas drogas do serto,
organizada em expedies
procura de cravo, canela,
castanhas, salsaparrilha e anis.
Tambm o acesso floresta e aos
seus produtos dependia,
exclusivamente, do conhecimento
indgena. Foi desse modo que os
colonos, mais do que em outros
lugares, se viram s voltas com um
tipo de alimentao baseada na
caa e na pesca de espcies pouco
conhecidas alm do consumo de
frutas silvestres.
Foi a regio Amaznica que
proporcionou a uma pequena
parcela da populao colonial
gosto aderente da gordura de
tartaruga, o sabor do peixe-boi,
assado em folhas, do jacar
moqueado, das verduras cozidas e
das pimentas entorpecentes.
O caso da Vila de Piratininga
tambm muito singular, j que, ao
contrrio das regies litorneas,
voltou-se s formas de
abastecimento interno e teve nos
produtos agrcolas de subsistncia
a alavanca econmica de seu
progresso. A impossibilidade de
uma grande lavoura se deu em
primeiro lugar devido ao solo, com
muitos mangues e pntanos. Como
que voltando as costas para o
litoral, o ncleo humano que daria
incio ao desenvolvimento da Vila
foi empurrado para o planalto, na
busca de ouro, ndios e pedras
preciosas. Ao mesmo tempo,
desenvolvia uma lavoura de
subsistncia, at ento ignorada
pelos grandes proprietrios de
terra do local. Coube a esse tipo de
agricultura o papel de desbravar e
povoar a terra, estabelecendo-se
em regies menos frteis e mais
interiores do territrio, tendendo a
constante mobilidade. Nesse
cenrio de espaos improvisados e
precrios, os estrangeiros adotaram
hbitos particulares das populaes
indgenas, seus escravos e com as
quais conviviam a maior parte do
tempo. Pelos sertes, a caa e a
pesca assadas na brasa ou socadas
em farinha guarneciam os
exploradores e seus escravos. Para
que a subsistncia estivesse
garantida, eram plantadas nos
caminhos de algumas roas de
milho, feijo, mandioca, banana,
batata-doce e car, criando assim
uma despensa prpria do serto,
baseada nas lavouras indgenas dos
povos de lngua tupi-guarani
encontrados no planalto. Assim,
comia-se com as mos uma mistura
constante de farinha de milho,
feijo sem caldo e, eventualmente,
um pedao de carne ou peixes
secos.
Por ltimo, na qualidade de
gnero de subsistncia, est
tambm a carne de gado. A
insero do homem branco e do
mestio no territrio do serto para
o desenvolvimento da atividade de
pecuria contribuiu para formao
geogrfica do territrio como para
seu extenso povoamento. As
pssimas condies de criao,
assim como as piores situaes a
que o gado era submetido nos
longos trajetos percorridos,
contribuam para que o consumidor
final encontrasse uma carne fresca
magra e dura, j quase apodrecida.
Secar a carne ao ar e ao sol em
finas mantas, ao facilitada
tambm pela falta de umidade
natural do serto, fazia com que ela
se prestasse mais ao consumo ou
mesmo ao armazenamento. Assim
como as compotas doces, que
conservavam as frutas no acar,
assim como a transformao dos
cereais e razes em farinha, a
carne-seca se firmava como um
excelente alimento adaptado ao
clima e necessidade de
mantimentos, numa terra ainda
precria em comrcio e em
excedente de produtos bsicos.
Deste farto panorama, salta aos
olhos, porm, a recorrncia de um
tipo de alimentao permevel aos
diferentes contextos estudados.
Trata-se de comida retirada de um
modo de produo de subsistncia,
ajustada ao meio, ao mesmo tempo
em que adaptada a um paladar mais
mido, como era o portugus,
acostumado s comidas cozidas e
com caldo.
Uma comida sem requinte, nem
cerimnia, nem ritual, feita para se
comer sozinho ou em grupos
formados ao acaso. Um cardpio
ordinrio e comum, composto por
farinha de milho, de mandioca, de
peixe, um pedao de carne-seca e a
mistura toda molhada pelo caldo de
feijo, das favas ou das verduras,
constituindo um trip culinrio no
Brasil colonial.
H, pois, por trs desse sistema
um modo particular de se fazer
comida e de se comer, que fala,
mais do que do alimento em si,
sobre as maneiras originais de
conservao nos trpicos, sobre os
ajustes subsistncia e
sobrevivncia, sobre a negociao
entre valores como hierarquia,
desigualdade e fome.
5
Guerra
Opresso colonial Sangue nas Provncias
Abolio e a Repblica desigual
Guerras na Amrica e na Europa

MAIS SUAVE AGITAO a suposta


cordialidade do pas se desmancha. Explode em
trincheiras em que lutaram os pracinhas da FEB
na Itlia devastada na Segunda Guerra Mundial,
nos pntanos do Paraguai durante a Guerra da
Trplice Aliana ou de Pernambuco, em meio s
escaramuas dos luso-brasileiros com suas
tticas de guerrilha contra os holandeses que
invadiram o nordeste aucareiro.
Por dentro, uma sociedade dilacerada vive
ajustando contas com desequilbrios e
desigualdades seculares. Por tudo aqui se brigou
sempre. Elites regionais, algumas com a faca na
bota, se estranhavam com a prepotncia do
poder centralizado da Corte. Ou eram atacadas
pela plebe furiosa, como fazem em Pernambuco
os Praieiros. At o Rio de Janeiro foi virado de
cabea para baixo em 1904 com motins
populares contra a vacina cuja aplicao
agredia os costumes. Logo depois, outra onda
semelhante se forma com os marinheiros
resistindo violentamente aos castigos fsicos que
eram aplicados. Pouco tempo antes, um beato
no serto agreste da Bahia atrairia 25 mil
pessoas para rezas e uma vida comunitria. O
arraial de Canudos seria arrasado com um
banho de sangue no nascimento de um regime
republicano desconfiado.
Tenso maior, tenso de sempre, a luta dos
escravos no daria sossego s elites. Quilombos
sumiam nos grotes da colnia, outros
mocambos apareciam ao lado das estradas
envolvidos em trocas mercantis com as vilas.
Das plantaes cultivadas nesses estranhos
refgios por vezes populaes dependiam para
se alimentar. At flores, exuberantes camlias,
ali brotavam. E por isso tornaram-se smbolo da
luta pela liberdade quando o processo de
abolio incendiou o pas.
Naquele tempo o largo arco em que se
pratica a arte da guerra. Em uma palavra:
Guerra. Deriva-se do alemo Guerre, que
quer dizer Discrdia, inimizade. uma
execuo de vontades discordes, entre
Prncipes, Estados ou Repblicas, que no
admitindo razes, s com armas se decide.
(Raphael Bluteau, Vocabulario Portuguez &
Latino).
Opresso colonial

ndios, hereges e
rebeldes
Na Bahia do sculo XVI ndios sob
a proteo de um senhor de engenho
formam uma santidade que atrai
brancos e negros.
RONALDO VAINFAS
Bahia, 1585. O capito Bernaldim
da Gr, frente de pequena tropa,
invadiu a fazenda do principal
senhor de Jaguaripe, Ferno
Cabral, que no lhe ops
resistncia. Sabia ele o que
Bernaldim pretendia fazer e ainda
lhe indicou o lugar que procurava,
distante meia lgua ou trs
quilmetros da casa-grande. Ali
ficava uma grande maloca, onde
cabiam centenas de pessoas,
chefiadas por uma ndia conhecida
por Santa Maria Me de Deus e
auxiliada por ndios, tambm
chamados por nomes de santos
um deles, Santssimo. Faziam
oraes crists, rezavam por
rosrios, confessavam suas culpas
numa cadeira grande de pau e
houve quem visse ali umas
tabuinhas com riscos, que pareciam
ser os brevirios da seita. porta
da maloca, havia uma cruz de
madeira fincada, indicando com
nitidez a identidade catlica do
grupo.
Catolicismo moda tupi, claro,
que no exclua ritos e crenas
tupis no dia a dia do culto.
Bailavam moda indgena da
mesma maneira como Jean de Lry,
quase vinte anos antes, descrevera
o baile tupinamb na Guanabara,
abrindo uma fresta indiscreta na
maloca principal da aldeia.
Danavam unidos, embora de mos
soltas e fixos no lugar, formando
roda e se curvando para a frente.
Moviam somente a perna e o p
direito, cada qual com a mo
direita na cintura e o brao
esquerdo pendente. Fumavam
desbragadamente o tabaco petim,
na lngua nativa que os
portugueses chamaram de erva-
santa. Por meio do fumo, os ndios
se comunicavam com seus mortos,
falavam com os ancestrais,
recordavam seus heris, como
Tamandar, que, segundo o mito, se
refugiara no topo da palmeira mais
alta da terra para escapar de um
dilvio lendrio. Os ndios de
Jaguaripe fumavam e bailavam em
torno de um dolo de pedra, com
jeito de figura humana, nariz, olhos,
cabelos, e ainda vestido com uns
trapos que o senhor do lugar,
Ferno Cabral, lhe havia ofertado,
para agradar aos ndios. Media um
cvado de altura 66 centmetros
e tinha nome pomposo: Tupanasu,
deus grande.
Bernaldim da Gr invadiu a
fazenda para destruir aquela
abuso, como diziam, a mando
do governador Teles Barreto. Mas,
a bem da verdade, fora enviado
menos por causa das festas
gentlicas do que pelas rebelies
que se alastravam pelo Recncavo
havia pelo menos seis meses,
estimuladas pelo que acontecia na
fazenda de Jaguaripe. Emissrios
da seita percorriam engenhos e
lavouras, incitando os ndios
escravizados a fugir. Faziam o
mesmo nos aldeamentos da
Companhia de Jesus. Chegaram a
incendiar um engenho e destruram
a Igreja de Santo Antnio.
Escravistas de toda a capitania
protestavam contra o governador.
Os jesutas, desesperados, exigiam
providncias. Os moradores, em
geral, viviam apavorados. A Bahia
vivia atormentada por esta que foi,
sem dvida, a maior rebelio
indgena do sculo XVI.
Mas a rebelio ocorrida na
Bahia, em 1585, no foi seno o
auge de uma srie de movimentos
que, dotados de forte cunho
milenarista, pipocavam desde
meados dos quinhentos em todo o
litoral. Deles informam diversos
cronistas, a exemplo de Jean de
Lry, e vrios jesutas, como
Anchieta e Nbrega. Todos
acentuavam os aspectos religiosos
desta inquietao indgena, na qual
feiticeiros percorriam as aldeias
do litoral incitando os ndios a
largar o trabalho, porque era
chegado o tempo em que os frutos
cresceriam da terra sem que
ningum os plantasse, e as flechas
caariam sozinhas nos matos. As
mulheres, se velhas, recobrariam a
juventude e todos se tornariam
imortais. Pregavam, pois, a
chegada de um autntico paraso
tupi. E pregavam em transe, depois
de se embriagar da fumaa que
baforavam em meio aos bailes,
chacoalhando maracs ornados
com penas. Alguns cronistas
carregavam nas tintas para
descrever o frenesi indgena,
dizendo, como Lry, que as
mulheres urravam, saltavam com
violncia, agitavam os seios e
espumejavam pela boca at
desmaiar.
Os tais feiticeiros, que os
jesutas descreviam como
diablicos, eram, na verdade,
grandes pajs: os chamados pajs-
a. Diferiam do comum dos pajs,
simples curandeiros, porque tinham
este dom de tratar com os mortos.
Eram quase deuses. Homens-
deuses. Percorriam aldeias, depois
engenhos e misses crists, para
pregar aos ndios. Pregavam a
busca da Terra sem males, antiga
crena dos tupis que, segundo os
etnlogos, teria mesmo estimulado
a migrao dos diversos grupos
desta lngua para o litoral do futuro
Brasil.
Com o incio da colonizao, a
migrao mudou de rota. Tomou
uma rota de fuga, do litoral para os
sertes, e a pregao tupi se
transformou cada vez mais numa
profecia anticolonialista. Os tais
pajs passaram a anunciar que, com
o triunfo que se avizinhava, todos
os portugueses seriam mortos ou se
tornariam escravos dos ndios; e
tambm os ndios que no
aderissem teriam destino atroz:
virariam paus, pedras ou caa para
ser comida. O mito indgena da
Terra sem males sofreu, assim,
verdadeira metamorfose,
incorporando, para extirp-la, a
nova realidade colonial. Os pajs
pregavam, os ndios fugiam, todos
lutavam. E tanto mais o faziam
quanto mais avanava a
colonizao, a economia
aucareira, com suas lavouras e
engenhos, a missionao da
Companhia de Jesus, com sua
disciplina, badalar dos sinos,
represso dos pecados. O quadro
se agravou de vez na altura dos
anos 1560, com a peste das bexigas
a varola que ceifou a vida de
milhares de ndios, em especial na
Bahia. Os 40 mil ndios
contabilizados pelos jesutas na
capitania em 1564, mal passavam
de 10 mil em 1585.
A vida das aldeias consumidas
pela peste tornou-se dantesca. Os
infectados e febris se diziam
tomados de um fogo no corao,
segundo contou um padre, e depois
rebentavam as purulncias pelas
faces, mos, ps, to asquerosas e
hediondas que no havia quem as
pudesse suportar com a fetidez que
delas saa. Outro padre no ficou
atrs na descrio: bexigas to
nojosas e de to grandes fedores
que punham espanto. O quadro era
infernal: gritos dos doentes,
cadveres mal enterrados, porcos
devorando defuntos. Os jesutas se
esforavam em vo para cuidar dos
doentes, que morriam como
moscas. Incapazes de curar os
ndios, tentavam ao menos salv-
los em esprito, ministrando
batismos in extremis. No admira
que os pajs, para desafiarem os
padres, dissessem que o batismo
cristo matava. No admira que os
ndios que ingressavam na seita
rebelde fossem rebatizados,
ganhando outros nomes, s vezes
nomes de santos.
Por esta e outras razes, as
rebelies indgenas do sculo XVI
ficaram conhecidas como
Santidades. Nbrega foi quem
primeiro chamou deste modo a
cerimnia, em 1549, ao ver um
paj pregar em transe aos ndios de
uma aldeia baiana. E o nome
acabou pegando, pelo verniz
catlico de muitos movimentos,
pela adoo de nomes santos, pelo
tom proftico das pregaes.
A Santidade de Jaguaripe foi a
mais importante de todas, ao
mesmo tempo em que o ltimo
suspiro da resistncia tupinamb na
Bahia. Antes de se refugiar na
fazenda de Ferno Cabral, se
organizou nos sertes de Jaguaripe,
chefiada por um ndio fugido de
Tinhar, aldeia de Ilhus. Nascido
em misso inaciana, batizado
cristo com o nome de Antnio,
instrudo na doutrina de Cristo, era
por vocao um tremendo paj.
Tornou-se grande pregador da
Santidade e dizia encarnar ningum
menos que Tamandar, o ancestral-
mor dos tupinambs. No entanto,
formado nas misses, Antnio
tambm dizia ser o verdadeiro
papa da Igreja, ordenava bispos e
distribua nomes de santos. Uma
verdadeira corte celeste, com suas
hierarquias clericais, fumando
petim, bailando em torno de
Tupanasu, e incendiando a Bahia.
Detalhe importante: este pontfice
tupinamb era casado. Sua esposa
era ningum menos que a Santa
Maria Me de Deus, que chefiaria
o culto na fazenda de Ferno
Cabral.
Dessa forma, na Santidade de
Jaguaripe, catolicismo e mitologia
tupinamb se mesclavam de
maneira formidvel: o papa era
Tamandar, a Virgem Maria era
casada com o papa, a cruz e o dolo
se revezavam na devoo dos
ndios, rosrios eram desfiados,
maracs chacoalhados. Os
membros da Santidade
canibalizaram o catolicismo para
revigorar suas tradies.
Apegaram-se a seus mitos,
devidamente cristianizados, para
enfrentar a histria trgica que lhes
reservava a colonizao. Na luta
entre mito e histria, venceu a
histria.
E comeou a vencer quando o
governador cedeu aos argumentos
do senhor de Jaguaripe, para quem
a melhor maneira de vencer aquela
abuso rebelde era atrair os
ndios com promessas de liberdade
de culto, direito de terem os
homens quantas mulheres
quisessem, de que bailassem
vontade, bebessem cauim e
fumassem petim at a exausto.
Teles Barreto cedeu estratgia de
Ferno Cabral, que mandou grupo
numeroso de mamelucos, seguidos
de ndios flecheiros, no encalo da
Santidade, de preferncia do papa
Tamandar, para tentar convenc-
lo de que o melhor era partir com
seus fiis para a fazenda de
Jaguaripe.
Chefiava a tropa um certo
Domingos Fernandes, mameluco de
alcunha Tomacana, homenzarro
espadado, experimentado nas
lides dos sertes, 40 anos de idade
e largo currculo de negcios com
ndios para resgatar cativos, vender
facas e arcabuzes, trocar plvora
por escravos. Nesta misso que lhe
confiou Ferno Cabral, saiu-se
muito bem. Depois de muita
andana pelos matos, Tomacana
se aproximou do papa, caiu de
joelhos e ps-se a chorar, fazendo
a saudao lacrimosa tupinamb
e aproveitando para tratar do
assunto particular: a transferncia
do grupo para o litoral. Acabaram
fazendo um acordo em que cerca de
trezentos ndios, chefiados pela tal
Santa Maria, seguiriam para a
fazenda de Ferno Cabral.
Tomacana ficou, talvez como
refm, com certo grupo de
mamelucos. O papa Antnio
preferiu acautelar-se e tambm
ficou com outra banda de
seguidores. E assim partiram os
trezentos ndios, carregando o
dolo para o engenho de Jaguaripe,
enquanto Tomacana e outros
bailavam, bebiam e fumavam ao
modo gentlico.
Uma vez na fazenda de
Jaguaripe, a abuso s fez
crescer. Ferno Cabral nada fez
para destru-la, gerando dio
mortal dos demais senhores da
Bahia, bem como dos padres. Os
ndios corriam para a maloca santa
a cada dia. Mamelucos e brancos
passaram a frequentar o culto, e at
alguns negros da Guin aderiram
ao culto de Tupanasu. O prprio
Ferno Cabral vez por outra ia
igreja dos ndios, e se ajoelhava
diante do dolo, tirando o chapu
como reverncia.
Por seis meses este imbrglio
no se desfez. A razo que motivou
um senhor escravista a proteger por
meses uma seita que prometia
morte e escravido para os
portugueses , aparentemente, um
mistrio. Mas nem tanto, se
considerarmos que este homem,
natural do Algarve, era conhecido
por sua ambio escravista,
roubara ndios de aldeias, prestara
servios militares ao governo
contra os aimors e certa vez
perpetrou uma das maiores
brutalidades da Histria do Brasil.
Era do conhecimento pblico que,
irritado com uma ndia que o
intrigara com a esposa, Dona
Margarida, contando-lhe sobre
certa fornicao simples que
cometera com outra negra da terra,
Ferno mandou queimar a moa na
fornalha de seu engenho. Pena
atroz, agravadssima pelo fato de
que a vtima estava grvida. Ferno
mandou queim-la viva e ainda
ameaou a quem tentasse ajud-la
com o mesmo castigo medonho.
Contou uma testemunha que
lanada no fogo, a ndia
arrebentou pelas ilhargas e
apareceu a criana. Chamava-se
Isabel e, no seu martrio, comeou
a gritar por Deus e terminou
chamando pelos diabos do
inferno. Numa sociedade
acostumada, seja na colnia ou na
metrpole, com a banalidade da
violncia atroz, este fato
ultrapassou as medidas e calou
fundo na memria local. Pois este
era Ferno Cabral. Fez o que fez
por ambio, quem sabe motivado
a acrescentar ad infinitum sua
escravaria, quem sabe esperando
melhor ocasio para destruir a
igreja indgena. Mas que perdeu o
controle da situao, disto no h
dvida.
Voltamos, assim, ao incio da
narrativa. Bernaldim da Gr,
enviado pelo governador, ps fogo
maloca, confiscou o dolo,
reenviou os ndios para seus donos,
os escravos aos senhores, os
aldeados aos jesutas, e desterrou
trs principais, inclusive a Santa
Maria. Para onde foram os
desterrados no se sabe. Tambm o
papa ndio fugiu sem deixar rastro.
E o governador fez as pazes com
Ferno Cabral, passando-lhe uma
certido fantasiosa de que ajudara
na destruio da abuso.
Assim terminou a Santidade da
Bahia. E ficaria esquecida, seno
desconhecida, no fosse a chegada
da Visitao do Santo Ofcio, em
1591. Tudo o que se conhece desta
histria provm dos papis da
Inquisio, confisses, denncias,
processos, inclusive contra Ferno
Cabral, que passou um ano preso
por ter protegido a Santidade.
Mas at a Inquisio pactuou com a
escravido colonial. Ferno Cabral
foi punido, certo, com dois anos
de desterro para fora da capitania e
uma pesada multa. Nada alm
disto. E tudo voltou monotonia de
sempre na Bahia de Todos os
Santos.
Fim de jogo em
Guararapes
Em Pernambuco, as batalhas dos
Guararapes expulsam os holandeses e
surpreendem o mundo com as novas
formas de guerra que surgiam no
Brasil.
RMULO LUIZ XAVIER DO
NASCIMENTO
No seria inadequado afirmar
que, entre os episdios mais
debatidos da Histria do Brasil, as
batalhas dos Guararapes ocupam
um lugar especial. De acordo com
o que escreveu Diogo Lopes
Santiago na poca, no momento em
que as caixas e as trombetas
anunciaram a segunda batalha,
parecia que o ar e o vento
paravam e se suspendiam. Mas
fatos ainda mais extraordinrios
estiveram por trs dos embates que
colocaram as tropas neerlandesas
contra as luso-brasileiras na antiga
capitania de Pernambuco. Nelas,
uma milcia basicamente local e
no nacional derrotou um dos
exrcitos mais bem treinados do
mundo ocidental.
Tudo comeou quando os
holandeses desembarcaram em
Pernambuco no ano de 1630, em
nome da Companhia das ndias
Ocidentais, e foram aos poucos
ocupando a costa que ia da foz do
rio So Francisco ao Maranho, no
atual Nordeste brasileiro. Eles
chegaram ao ponto de destruir
Olinda, antiga sede da capitania de
Duarte Coelho, para erguer no
Recife uma pequena Amsterd.
O sonho urbano holands no
Brasil encontrou sua expresso
mxima na construo da Cidade
Maurcia (Mauritsstad) durante o
governo de Maurcio de Nassau
(1637-1644). No entanto, mesmo
com o aumento da produo de
acar e do comrcio de escravos,
a populao catlica sob o domnio
batavo guardava muito
ressentimento, endividava-se com a
Companhia e, mais do que isso, via
sua terra ser profanada com
prticas judaizantes e calvinistas.
Depois que Maurcio de Nassau
voltou para os Pases Baixos, a
situao comeou a ficar
insustentvel. Ainda que envolvido
por problemas em sua
administrao, ele tinha, pelo
menos, um esprito conciliador.
Sua figura de nobre da Casa de
Orange-Nassau caa como uma luva
no imaginrio luso-brasileiro, cuja
carncia de rei durava desde que
D. Sebastio morrera nas areias do
deserto norte-africano no sculo
XVI. Mas o Alto Conselho que
sucedeu a Nassau na administrao
do Brasil no tinha o mesmo brilho.
Seus membros no passavam de
comerciantes sem nobreza que s
faziam alimentar o desafeto da
populao local.
Foi nessa conjuntura que nasceu
a resistncia pernambucana que
culminou com a sada dos
holandeses do Brasil em fevereiro
de 1654. s vsperas da primeira
batalha dos Guararapes, em 1648,
os exrcitos luso-brasileiros,
comandados por Joo Fernandes
Vieira, Vidal de Negreiros,
Henrique Dias e o ndio Filipe
Camaro, j contavam com um bom
suprimento de carne bovina vindo
da regio do Jaguaribe (Cear), do
serto do So Francisco e do Rio
Grande do Norte. Os holandeses,
ao contrrio, viviam uma situao
de penria dentro dos limites do
Recife.
O cronista Diogo Lopes Santiago
foi um dos primeiros a mitificar o
local dos combates ao afirmar que
para notar que este nome
Guararapes, no idioma e lngua dos
ndios, quer dizer tambor ou
atabaque, que parece que foi o
nome e etimologia que lhe foi
posto, como pressgio dos muitos
tambores e caixas, e instrumentos
militares que neles se tocaram
nestas batalhas, que quase quer
dizer monte guerreiro e ns lhe
podemos chamar vitorioso.
A primeira batalha que ps os
luso-brasileiros cujo mestre de
campo era o general Barreto de
Menezes contra os holandeses de
Sigismundo van Sckoppe, ocorreu
no dia 19 de abril de 1648.
Espremidas entre os pntanos e os
montes Guararapes, ao sul do
Recife, as tropas comandadas por
Vieira, Camaro, Henrique Dias e
Vidal conseguiram derrotar
exrcitos chefiados por alguns
oficiais como Van Elst e Hous, que,
a essa altura, j eram bem
conhecidos dos portugueses. As
foras luso-brasileiras tinham
aproximadamente 2.200
combatentes divididos em trs
flancos. No final, devido a uma
manobra de astcia e bravura de
Vidal de Negreiros, atacando o
inimigo pela retaguarda, os
holandeses tiveram mais de
quinhentos mortos e um nmero
semelhante de feridos. Nesse
momento da guerra, muitos
soldados da Companhia das ndias
Ocidentais desertaram, fugiram
para o mato e abandonaram o sonho
ingnuo de recomear uma vida nos
trpicos.
A segunda batalha dos
Guararapes, travada em 19 de
fevereiro de 1649, acabou de vez
com o moral das tropas invasoras,
cinco anos antes do fim definitivo
do domnio holands. Mesmo
enfrentando seis mil oponentes, os
luso-brasileiros, talvez em nmero
de dois mil, saram novamente
vitoriosos, matando centenas e
ferindo gravemente mais de
setecentos soldados e oficiais a
servio da Companhia.
A prpria natureza do terreno
favoreceu a guerra aberta. No
entanto, em algumas matas e nas
proximidades dos montes
Guararapes, a ttica de guerrilha
fora bastante utilizada. Vencer o
inimigo no foi to fcil porque os
holandeses j haviam aprendido
esta forma de lutar quase vinte anos
antes, no Brasil. Alm disso, desde
1630 eles estavam acompanhados
dos nativos em qualquer
escaramua. Neste segundo
enfrentamento, os holandeses
ocuparam o alto dos montes e os
desfiladeiros. Do lado luso-
brasileiro, o mestre de campo
Barreto de Menezes marchou com
suas tropas para o local e procurou
cercar as tropas batavas ocupando
as vrzeas dos canaviais ao redor.
Na noite que antecedeu o combate,
as tropas neerlandesas mal haviam
descansado, enquanto os da terra
haviam repousado sob a proteo
dos manguezais. Nesse ponto,
souberam tirar proveito do terreno.
As batalhas dos Guararapes
tiveram uma importncia capital
no s para a Histria de
Pernambuco, mas tambm para a
das Foras Armadas, pelo simples
fato de nelas terem combatido, lado
a lado, ndios, negros e brancos,
ainda que numa relao muito bem
definida de hierarquia. Nesses
enfrentamentos, forjou-se um certo
esprito corporativo, elemento
indispensvel a qualquer
grupamento militar.
Pobres, rudes e
ameaadores
Alm da opulncia, o ouro em
Minas Gerais criou uma massa de
transgressores e vadios margem da
sociedade. Mas s vezes foram teis.
LAURA DE MELLO E SOUZA
Quase duzentos anos depois do
Descobrimento, os habitantes de
So Paulo comunicavam Coroa
portuguesa que tinham achado ouro
nos sertes setentrionais da
capitania. Por certo, j sabiam,
havia tempos, que ali se encontrava
o metal precioso com facilidade,
misturado ao cascalho dos regatos,
mas no lhe interessara, antes do
final do sculo XVII, explorar
sistematicamente aquele ouro de
aluvio. Talvez porque a prata
contasse mais, como meio de troca,
na economia da poca. Talvez,
ainda, porque o apresamento dos
ndios o ouro vermelho fosse
mais interessante e absorvesse a
maior parte das energias
sertanistas. Na situao difcil em
que se encontrava Portugal, recm-
sado de uma guerra destinada a
arrancar da Espanha o
reconhecimento da independncia
restaurada aps 1640; na escassez
de metal amoedvel que ento
amordaava a economia europeia,
o ouro do Brasil veio a calhar. Em
1706, subiu ao trono de Portugal
um novo rei, D. Joo V, e para ele,
como disse um contemporneo, as
Minas do Brasil foram uma
utilssima vaca de leite. Para o
rei, para o reino, para o imprio,
que se estendia por trs
continentes, o sculo XVIII raiou,
portanto, sob o impacto da
importncia crescente da Amrica,
onde o ouro comeava a ofuscar os
demais produtos.
Os sertes onde havia ouro
faziam parte da velha capitania de
So Paulo, povoada por mamelucos
independentes e rudes: homens
acostumados a andar no mato e
destemidos pra dizer o mnimo
quando chegava a hora de enfrentar
os ndios. Os paulistas, como
comeavam a ser chamados,
acreditavam ter direitos especiais
sobre a regio aurfera, as Minas
Gerais, mas a Coroa logo cuidou
de control-la de modo mais firme,
enviando autoridades, fundando, no
local, as primeiras vilas e
acabando por criar uma
circunscrio administrativa
especfica, separada tanto de So
Paulo quanto do Rio de Janeiro.
Era inevitvel, entretanto, que a
possibilidade da riqueza fcil
atrasse gente de todas as partes do
Imprio: as levas humanas foram
chegando, os conflitos explodindo,
o controle, quase sempre, se
esgarando. Portugal teve que jogar
duro nas Minas desde os primeiros
tempos, muitas vezes sem xito, e
no decorrer do sculo XVIII,
Estado e sociedade estiveram,
vrias vezes, em lados opostos.
Mais ainda: a prpria sociedade
mal teve tempo de se acomodar e j
se viu s voltas com brigas
intestinas em que se opunham
paulistas e colonos de outras
procedncias, como baianos, para
no falar dos reinis, isto , os
nascidos em Portugal.
No Nordeste, a elite da terra
invocava o sangue e o patrimnio
despendidos para expulsar os
holandeses e fazer com que
Pernambuco voltasse a ser
portugus. Em So Paulo, a
ferocidade mameluca, quando
advertida por conta dos desmandos
cometidos contra os ndios,
apresentava a fatura dos servios
prestados desde os primrdios da
colonizao, quando colonos
semilendrios, como Joo Ramalho
e o bacharel de Cananeia, haviam
intermediado os contatos e os
interesses dos portugueses com os
habitantes locais, maciamente
indgenas. No tempo de D. Joo V,
nas zonas de colonizao antiga, os
habitantes j se tinham sedimentado
em sociedades bem estratificadas,
afeitas honra e tradio
mesmo se inventada. Em Minas no
houve tempo para nada disso: do
dia para a noite, os fundos dos
vales se cobriram de arraiais e os
homens iam chegando em caudais,
que serpenteavam pelas encostas
de morros cada vez mais
escalavrados. De onde vinham e
quem eram pouco importava. O
dinheiro vinha atravs da honra e
da tradio, e o comrcio dava
tanto quanto a extrao de ouro.
Minas surgiu, portanto, diferente e
corrosiva, muito rica e muito
pobre.
Nos primeiros tempos, faltaram
gneros para alimentar a gente que
despencava sobre as lavras.
Mesmo que logo se organizassem
roas, se tangessem boiadas e se
erguessem moendas e monjolos,
no chegava para tantos. Com a
escassez veio a inflao, e uma
testemunha contempornea no
deve ter exagerado muito quando
disse que vrios morreram com um
punhado de ouro na mo sem ter
espiga de milho para matar a fome.
Fortunas se fizeram no controle do
abastecimento alimentcio, e o
aambarcamento de carne esteve na
origem de um dos primeiros
conflitos, e dos mais graves, que
marcaram o nascimento das Minas:
a Guerra dos Emboabas (1707-
1709).
Para separar as pepitas de ouro
do cascalho dos rios ou arranc-las
da terra das encostas era preciso
mo de obra, e as minas se
tornaram um sorvedouro voraz de
escravos africanos: engoliram no
s os que se buscavam na costa
africana como os ocupados nos
engenhos do Nordeste, capazes de
alcanar preo bem mais alto nas
serras distantes do litoral,
encravadas no corao da Amrica
do Sul. Antes de terminar o
primeiro quartel do sculo XVIII, a
populao mineira era
majoritariamente negra, os
quilombos se multiplicavam e os
homens brancos, apavorados,
adivinhavam em cada escravo um
inimigo potencial, rezando para que
um maior nmero de soldados
portugueses chegasse capitania e
fosse capaz de fazer o impossvel:
garantir o controle da minoria
branca sobre a massa cativa. Os
governadores aderiram ao pnico e
alimentaram a paranoia, havendo
quem, antes dos anos 1720,
defendesse a prtica de cortar o
tendo de Aquiles dos negros
fujes para impedi-los de reincidir
o que era comum, ao que parece,
na possesso francesa da Luisinia.
Em meados do sculo, os
mocambos de escravos fugidos
ultrapassavam a centena, impondo
a organizao de expedies
oficiais de quinhentos e at mais
homens, com canhes, ndios
mateiros e a oferta de patentes,
terras e outras honrarias a quem
prendesse ou matasse mais negros.
Fosse pelo carter urbano mais
acentuado que em outras regies da
Amrica portuguesa: fosse porque
a estrutura da posse de escravos
era ali distinta, havendo um maior
nmero de senhores com pequenos
plantis trs, quatro, cinco
escravos , as alforrias mostraram-
se comuns em Minas, vigorando
inclusive uma forma bastante
especfica e rara no contexto do
imprio portugus: a quartao.
Nessa modalidade, o escravo
comprava a sua liberdade em
prestaes, definindo-se um prazo
para que a dvida fosse saldada.
Das duas partes, ocorriam
manipulaes: o senhor dizia que o
escravo no havia pago o quanto
devia, ou que alegava uma
negociao que no ocorrera; o
escravo acusava o senhor de voltar
atrs no combinado, fazendo-se de
desentendido e reescravizando-o
aps o trmino do pagamento
parcelado. O que interessa destacar
o fato de a quartao ter
constitudo uma espcie de
metfora das contradies que se
antepunham obteno da
liberdade, evidenciando as
dificuldades e os limites dos
homens forros por mais
numerosos que fossem num
mundo em que os negros eram
sempre associados aos cativeiros.
Apesar de recente, constitudas
s pressas, mal sedimentada, a
sociedade das Minas era, como no
resto da Amrica portuguesa,
escravista: assentava-se no
trabalho escravo, e tinha na
escravido o elemento que a
organizava e lhe conferia a
estrutura.
Como a sociedade do reino e as
dos ncleos mais antigos de
povoamento a de Pernambuco,
Bahia ou So Paulo , seguia os
princpios estamentais de
estratificao, ou seja, pautava-se
pela honra, pela estima, pela
preeminncia social, pelo
privilgio, pelo nascimento. A
grande diferena que, em Minas,
o dinheiro podia comprar tanto
quanto o nascimento, ou corrigi-
lo, bem como a outros defeitos:
o sangue impuro mouro, negro ou
judeu , a origem mecnica
advinda das atividades artesanais
ou ligadas ao pequeno comrcio ,
a ilegitimidade ou infmia a dos
bastardos, a dos criminosos
esfumaavam-se ou se dissolviam
sob o peso do metal dourado.
Como rezava um ditado na poca,
quem dinheiro tiver, far o que
quiser.
Quem no tinha dinheiro,
nascimento, tradio, fortuna, ou
quem, no polo oposto, no contasse
entre os que eram escravos e
carregavam a produo nas costas,
sofria na carne, mais do que
ningum, as contradies de uma
sociedade esquartejada entre
princpios ordenadores distintos
entre si e, no raro, contraditrios.
Eram os que no tinham posio
definida na estrutura social, no
podiam ser identificados pela cor
da pele ou pela ocupao, vivendo
como cavaleiros de dois mundos,
descartveis a qualquer volta do
caminho. Entre eles estavam os
forros: negros como escravos, mas
livres como os brancos ou como os
ricos, e difceis de classificar,
sobretudo do ponto de vista dos
europeus, que no conseguiam
entender sua ambiguidade.
Eram tambm os que hoje seriam
chamados de minorias: os
ciganos, eternos enxotados por
onde quer que andassem, pois a
origem misteriosa e desconhecida
os colocava no rol das criaturas
ameaadoras da ordem; os
vagabundos, sempre a perambular
sem rumo certo pelos arraiais e
pelos caminhos, buscando bicos
que lhes rendessem uns trocados,
garantindo alimento e agasalho por
algum tempo, mas importunando,
com a itinerncia, o ideal de uma
sociedade sedentria e organizada;
os vadios, que recusavam o
trabalho sistemtico ou o trabalho
em geral, desencantados aps
sucessivas experincias
malsucedidas ou simplesmente
refratrios a uma ordem que
enaltecia o po ganho com o suor
do rosto.
Eram ainda os que, tomando
emprestado da letra de Raul
Seixas, pareciam ser
metamorfoses ambulantes: o
ndio, quase sempre designado ao
carij, recrutado para caar outros
ndios tidos por bravos, selvagens
ou antropfagos como dizia-se na
poca, eram os botocudos das
matas cortadas pelo rio Doce; o
forro ou mulato que, egresso da
escravido ou descendendo de
cativos, aceitava de bom grado a
tarefa de capturar os quilombolas,
tornando-se assim um capito do
mato, ou de vigiar com rigidez os
escravos, fazendo-se um feitor; o
garimpeiro, sabedor dos lugares de
onde se tiravam os melhores
diamantes, capaz de servir s
autoridades enviadas da metrpole
como o contratador e, mais tarde,
o intendente para, dias depois,
descuidando do fato de diamantes
serem monoplio rgio, aderir aos
bandos infratores que assolavam as
montanhas do Distrito Diamantino e
enfrentar, de rosto pintado, as
tropas oficiais com o intuito de
defender a minerao clandestina.
Eram, por fim, os que se haviam
talhado para defender a ordem
dominante e acabaram
descambando para a infrao:
padres que, descuidando da
administrao dos sacramentos ou
das alfaias e paramentos da missa,
viviam amasiados, com prole
numerosa, ou irrequietos, em meio
a arruaas e desacatos,
desobedecendo a ordens de priso,
saltando cercas com trabuco e
terado na cinta, varando noites em
casas de tavolagem, s voltas com
bebedeiras e mulheres-damas;
soldados desertores, evadidos dos
presdios, ou fortificaes,
fronteirios, para onde tinham sido
enviados como apoio a novas
frentes de colonizao e de onde
cederam ao apelo do contrabando
ou do assalto aos comboios que
transportavam ouro para os portos
da costa.
Eram eles os desclassificados
sociais: indivduos que ficavam
sem razo de ser num mundo ainda
afeito a parmetros rgidos,
mediante os quais se procurava
conter uma sociedade
convulsionada. As vozes e escritos
oficiais vociferavam contra eles
por todo o sculo: canalha
indmita, peso intil da terra,
peste da sociedade. A
desqualificao sistemtica que
incidiu sobre eles estendia-se, com
frequncia, sobre agentes com os
quais tinham contato estreito, bem
como sobre os espaos onde
atuavam. Categorias mais bem
definidas, mais ainda assim
portadoras de certa ambiguidade,
tornaram-se companheiras suas: as
vendedoras ambulantes, chamadas
de negras quitandeiras, que
tiravam o sustento do comrcio de
gneros comestveis; as mulheres
independentes ou sozinhas que
comandavam tabernas e estalagens,
acobertando encontros furtivos e
amores ilcitos ou, como se dizia
na poca, dando alcouce; os
capangas de poderosos, coniventes
eventuais ou em potncia.
Algumas autoridades, mais para
o fim do sculo, se deram conta da
condio visceralmente
contraditria que os
desclassificados sociais assumiam
na ordem escravagista. Num mundo
em que o capitalismo crescente ia
mostrando sua face pragmtica e
desumana, a utilidade e o seu
reverso, a inutilidade, tornavam-se
referncias centrais. Vadios, dizia
um jurista francs no sculo XVII,
so o peso intil da terra.
Em Minas, atalhava D. Antnio
de Noronha, que governou a
capitania entre 1775 e 1780,
poderiam, contudo, tornarem-se
teis, bastando, para tanto, que
desempenhassem as funes que os
escravos no podiam preencher:
polcia poltica, superviso de
servios, desmatamento, patrulha,
povoamento de terras distantes e
insalubres. Escravo era
investimento custoso que demorava
tempo para se pagar, no devendo,
portanto, ser empregado em tarefas
que lhes possibilitasse a fuga ou
consumisse a sade rapidamente.
J vadios, os vagabundos, os
desocupados, o peso intil da terra
serviam era para isso mesmo, e
assim justificavam uma existncia
mesquinha e obscura.
Desclassificados sociais foram,
portanto, parte constitutiva da
sociedade das Minas no sculo
XVIII, pondo a nu a sua natureza
inqua. O ouro que dali se extraiu
em grandes quantidades gerou mais
riqueza na Europa do que em
Portugal, e mais em Portugal do
que nas Minas, onde a fortuna que
ficou concentrou-se nas mos de
poucos, seguindo a frmula ainda
hoje cara s nossas elites. Como
disse um autor, em meio a tanta
riqueza, comeamos a ser pobres.
Os desclassificados
permaneceram ao longo dos
tempos, e contra eles vociferavam
governantes, dos quais destacaram-
se aqueles que buscaram medidas
para minorar o nus dos que no
tinham lugar na sociedade. Quase
no final do sculo XIX, um viajante
francs, perplexo ante o que via e
incapaz de encontrar qualquer
equivalncia com a situao que
lhe era familiar a europeia ,
reformulou, j em termos nacionais,
o desencanto que outrora tinha
recado tambm sobre os
desclassificados das Minas. E
concluiu: O Brasil no tem povo.
Mais de cem anos depois, muitos
dos nascidos entre ns continuam a
pensar da mesma maneira, no se
reconhecendo na cara exibida pelo
Brasil.
Quilombos de um novo
tipo
Enquanto existiu escravido houve
feroz resistncia. Os mocambos de
negros fugidos nem sempre eram
isolados ou queriam destruir a
escravido.
JOO JOS REIS
A formao de grupos de
escravos fugitivos se deu em toda
parte do Novo Mundo onde houve
escravido. No Brasil, estes grupos
foram chamados de quilombos ou
mocambos. Alguns conseguiram
reunir centenas de pessoas. O
grande quilombo dos Palmares, na
verdade uma federao de vrios
agrupamentos, tinha uma populao
de alguns milhares de almas,
embora, provavelmente, no os 15,
20 e at 30 mil habitantes que
alguns contemporneos afirmavam
que tivesse.
Depois de Palmares os escravos
no conseguiram reproduzir no
Brasil qualquer coisa parecida. Os
senhores e governantes coloniais
cuidariam para que o estrago no
se repetisse. Foi criado o posto de
capito do mato (tambm
conhecido como capito de entrada
e assalto e por outros termos),
instituio disseminada por toda a
Colnia como milcia
especializada na caa a escravos
fugidos e na destruio de
quilombos.
Assombrada com as dimenses
de Palmares, a metrpole lusitana
procurou combater os quilombos
no nascedouro. No sculo XVIII,
quilombo j era definido como
ajuntamento de cinco ou mais
negros fugidos arranchados em
local despovoado. Essa definio,
concebida para melhor controlar as
fugas, terminou por agigantar o
fenmeno aos olhos de seus
contemporneos e, posteriormente,
de historiadores. Contado a partir
de cinco pessoas, o nmero de
quilombos foi inflacionado nos
documentos oficiais. Mas se, em
geral, no figuravam como ameaa
efetiva escravido, eles
passariam a representar uma
ameaa simblica importante. Os
quilombolas povoaram pesadelos
de senhores e funcionrios
coloniais, alm de conseguirem
fustigar com insistncia
desconcertante o regime escravista.
Para senhores e governo, o
problema maior estava em que, na
sua maioria, os quilombos no
existiam isolados, perdidos no alto
das serras, distantes da sociedade
escravista. Embora em lugares
protegidos, os quilombolas amide
viviam prximos a engenhos,
fazendas, lavras, vilas e cidades.
Mantinham redes de apoio e de
interesses que envolviam escravos,
negros livres e mesmo brancos, de
quem recebiam informaes sobre
movimentos de tropas e outros
assuntos estratgicos. Com essa
gente eles trabalhavam, se
acoitavam, negociavam alimentos,
armas, munio e outros produtos;
com escravos e libertos, podiam
manter laos afetivos, de
parentesco, de amizade.
claro que houve muitos casos
de quilombos isolados, s vezes
encontrados por expedies que se
deparavam com eles por acaso.
Mas as evidncias do prprio
Palmares, e mais ainda dos
quilombos que lhe sucederam
Brasil afora, indicam uma relao
muito mais intensa entre
quilombolas e outros grupos
sociais. Quilombos como os que
cercavam Vila Rica (atual Ouro
Preto) no sculo XVIII, ou o do
Catuc, que se desenvolveu nos
arredores de Recife e Olinda entre
1817 e 1840, aqueles instalados em
redor de Salvador e de So Paulo
nas primeiras dcadas do sculo
XIX, o quilombo do Piolho, nas
vizinhanas de Cuiab, na dcada
de 1860, os fluminenses da bacia
do Iguau e da periferia da Corte,
assim como os da periferia de
Porto Alegre, ao longo do sculo
XIX, todos mantinham redes de
comrcio, relaes de trabalho, de
amizade, de parentesco,
envolvendo escravos, negros livres
e libertos, comerciantes mestios e
brancos. A essa complexa trama de
relaes Flavio Gomes chamou de
campo negro, um espao social,
econmico e geogrfico atravs do
qual circulavam os quilombolas e
que inclua senzalas, tabernas,
roas, plantaes, caminhos
fluviais e pntanos, alcanando
tanto vilas menores quanto cidades
do porte do Rio de Janeiro, quando
j era a mais populosa do Brasil,
em meados do sculo XIX.
Essas relaes de alto risco
atormentavam senhores e
governantes coloniais e imperiais.
Os amocambados tambm
assaltavam viajantes nas estradas,
s vezes tornando-as intransitveis,
e atacavam povoados e fazendas,
onde roubavam dinheiro e outros
bens, recrutavam ou sequestravam
escravos. Mas alm de assaltar,
roubar e sequestrar, eles tambm
plantavam, colhiam, caavam,
constituam famlia.
So numerosos os relatos que
do conta da destruio de roas de
milho, frutas, algodo, cana e
outros produtos cultivados pelos
quilombolas. Cultivavam,
sobretudo, a mandioca, com que
faziam farinha. Quando atacados,
as roas eram arrasadas para no
tornarem a servir de Criminozo
azilo, como escreveu o capito-
mor que destruiu os quilombos do
Orob e Andara, na Bahia, em
1796.
Nas reas de minerao, os
fugitivos se dedicavam
prospeco de pedras e metais
preciosos, que trocavam
clandestinamente com taberneiros
por produtos necessrios
sobrevivncia, alm de armas e
munio. Em alguns casos,
conseguiam o suficiente para
comprar a alforria, passando de
negros fugidos a negros libertos.
Segundo a historiadora norte-
americana Mary Karasch, os
quilombolas de Gois descobriram
numerosas lavras aurferas, que
eram posteriormente apropriadas
pelos caadores de escravos. A
caa ao quilombola e a procura do
ouro caminhavam juntas nas
expedies feitas ao interior. A
entrada realizada em 1769, a partir
de Minas Gerais, pelo mestre de
campo Incio Correia Pamplona,
foi saudada por um sertanejo
versejador, que entre loas ao
comandante arrematava:
Tudo feito nesta maneira
plvora, chumbo e patrona,
espingardas bandoleira,
entrando duas bandeiras
Procurando Negros e ouro,
Deus nos depare um tesouro
para garrochiar neste touro.
O historiador e etnlogo Edison
Carneiro, a propsito, escreveu que
o quilombo [...] serviu ao
desbravamento das florestas alm
da zona de penetrao dos brancos
e descoberta de novas fontes de
riquezas.
No Rio de Janeiro oitocentista,
os quilombolas de Iguau
mantinham intenso comrcio de
madeiras com a Corte e tambm se
empregavam nas fazendas de
proprietrios que sabiam estar
contratando negros fugidos. No
Maranho, em 1867, um juiz de
direito denunciava a ambio
desregrada de certos indivduos,
ambio que os leva a seduzir
escravos para fugir, tendo em vista
tirar vantagens com as colheitas
destes, que as vendem por mdicos
preos. Esta era, alis, uma
prtica comum. Os donos de
escravos frequentemente
publicavam anncios em jornais
ameaando de processo e exigindo
indenizao dos coiteiros. No sul
da Bahia, na vila de Barra do Rio
de Contas (atual Itacar), em 1806,
dezenas de escravos se
aquilombaram numa comunidade de
lavradores, que os empregavam no
cultivo da mandioca. Quando este
quilombo, chamado Oitizeiro, foi
disperso, descobriu-se que os
prprios escravos dos lavradores
eram prsperos produtores de
mandioca e ativos coiteiros de
quilombolas.
Isolados ou integrados, dados
predao ou produo, o objetivo
da maioria dos quilombolas no
era demolir a escravido, mas
sobreviver em suas fronteiras, e se
possvel, viver bem. A maioria dos
quilombos abolicionistas existiu
nos ltimos anos da escravido.
So exemplos destes os quilombos
do Jabaquara e do Pai Felipe, nas
cercanias de Santos, reunindo,
particularmente o primeiro,
milhares de fugitivos das
plantaes de caf s vsperas da
abolio. Abolicionistas e outros
homens livres estiveram
envolvidos na mobilizao e
organizao desses quilombos, o
que confirma uma histria de
aliana entre quilombolas e outros
grupos que vinha de longe.
No procede, exceto talvez em
poucos casos, a ideia de que os
quilombolas fugiam para recriar a
frica no interior do Brasil, com o
projeto de construir uma sociedade
alternativa escravocrata. Claro
que os quilombos formados por
africanos natos aproveitaram
tradies e instituies originrias
da frica. Mas este no era um
movimento privativo dos
quilombos. Apesar da vigilncia
senhorial, o mesmo acontecia nas
senzalas. Contudo, tanto nestas
como nos quilombos, pelo pouco
que se conhece realmente da
dinmica interna de ambos,
predominaram a reinveno, a
mistura de valores e instituies
vrias, a escolha de uns e o
descarte de outros recursos
culturais trazidos por diferentes
grupos tnicos africanos ou aqui
encontrados entre os brancos e
ndios. Mesmo entre os palmarinos
parece ter sido assim. Sobre a
religio deles, Johan Nieuhoff, que
visitou o Brasil na dcada de 1640,
escreveu: Eles retm algo do culto
religioso dos portugueses, mas tm
seus peculiares sacerdotes e
juzes. Mais de dois sculos
depois, em 1877, no quilombo do
Limoeiro, Maranho, foram
encontradas pela expedio
repressora, segundo seu
comandante, duas casas de santos;
sendo uma com imagens de Santos,
e outra onde encontramos figuras
extravagantes de madeira, cabaas
com ervas podres e uma poro de
pedras de que em tempos remotos
os indgenas se serviam como
machados, as quais a maior parte
dos mocambeiros venera como a
invocao de Santa Brbara.
Essa disponibilidade para
mesclar culturas era um imperativo
de sobrevivncia, exerccio de
sabedoria. Refletia a habilidade
dos quilombolas para compor
alianas sociais. Estas,
inevitavelmente, se traduziam em
transformaes e interpenetraes
culturais. bvio que escravos e
quilombolas foram forados a
mudar coisas que no mudariam se
no estivessem submetidos
presso escravocrata e colonial.
Mas foi deles a direo de muitas
dessas mudanas.
Da perspectiva da classe
senhorial, os quilombolas
constituam um pssimo exemplo
para os escravos. Da o cuidado
com que foram reprimidos. Em
Minas Gerais, durante a primeira
metade do sculo XVIII,
autoridades locais e os prprios
governadores, atormentados com a
proliferao dos mocambos,
conceberam punies brbaras,
como cortar uma das pernas ou o
tendo de Aquiles dos
quilombolas. Coube Metrpole
controlar a sanha dos mineiros,
recomendando a barbaridade
menor de imprimir com ferro em
brasa a letra F sobre a espdua e
o corte de uma orelha no caso de
reincidncia. A lei tambm previa
o corte de um brao do quilombola
que cometesse delito capital, e a
pena de morte se reincidisse. Na
Bahia, cinco quilombolas que
atuavam perto da capital foram
capturados, julgados sumariamente,
enforcados e esquartejados no
incio do sculo XVIII.
Mas nada detinha a fuga e a
formao de quilombos. Ambas
faziam parte inevitvel de relaes
sociais fundadas na fora. Por isso
os capites do mato no bastaram
para dar conta dos quilombos, e
periodicamente expedies
especiais foram organizadas para
assalt-los, agrupando milcias
locais (ordenanas), aventureiros e
ndios. Estes ltimos se
encontravam dos dois lados do
conflito. Como os quilombolas,
eles eram caados no interior da
Colnia. Os paulistas que
venceram Palmares, antes fizeram
guerra a populaes indgenas no
Cear e no Rio Grande do Norte.
Em 1723, o Conselho Ultramarino
mandou que se organizasse uma
expedio ao sul da Bahia para
extinguir ndios hostis e destruir um
mocambo com cerca de
quatrocentos habitantes. Como
nesta correspondncia dos
conselheiros do rei, os verbos
extinguir e destruir foram os
mais usados para se referir a ndios
e negros rebeldes.
Mas os ndios tambm se
destacaram, em todo o Brasil e em
vrias pocas, como tropa
antiquilombo. Centenas, talvez
milhares, foram usadas no assalto
final a Palmares, em 1694. Na
Bahia colonial, ndios atuaram
nesse ofcio sistematicamente,
sendo responsveis, por exemplo,
pela destruio do Buraco do Tatu,
mocambo prximo a Itapo, em
1763, e do Oitizeiro, no sul da
Bahia, em 1806. Neste ltimo caso,
a tropa repressora de cinquenta
soldados era formada
exclusivamente por ndios cariris.
A presso militar era constante.
Da terem sido poucos os
quilombos que sobreviveram por
longo tempo. Na sua maioria, eram
mveis. Alm de formados, em
parte, por escravos que circulavam
por eles periodicamente sem fixar
residncia, os assaltos resultavam
em mortes, prises, tortura, e na
disperso dos que conseguiam, uma
vez mais, escapar. Sobretudo os
quilombos suburbanos eram
obrigatoriamente mveis, j que a
proximidade de cidades e vilas
facilitava a represso.
Tambm se temia que o
quilombo de hoje se transformasse
na revolta de amanh. Nas Minas
Gerais ps-Palmares, essa
possibilidade constou na agenda de
vrios governadores. Beirou a
histeria por ocasio de uma suposta
conspirao escrava, em 1756, que
seria liderada por lderes
quilombolas. A integrao entre
quilombos e levantes escravos se
efetivou em vrias ocasies durante
o ciclo de rebeldia escrava na
Bahia da primeira metade do
sculo XIX. Na revolta de
fevereiro de 1814, quilombolas se
uniram a escravos pescadores
empregados nas armaes
pesqueiras vizinhas a Itapo. A
mais famosa das revoltas baianas
iniciada por um quilombo ocorreu
em 1826, de novo nas imediaes
da capital. O plano previa a
concentrao de escravos fugidos
no quilombo do Urubu, de onde
desceriam para ocupar a capital. O
plano foi abortado por capites do
mato e tropas regulares. No ano
seguinte, em So Mateus, na
provncia do Esprito Santo,
quilombolas ameaaram levantar
escravos das fazendas para invadir
a vila, mas, como na Bahia, as
autoridades se anteciparam e
sufocaram o movimento no
nascedouro.
Acontecia tambm o inverso:
revoltas que se transformavam em
quilombos. Palmares teve incio
numa revolta de escravos de
engenho. No final do sculo XVIII,
em Ilhus, escravos se levantaram
no engenho Santana e se
aquilombaram nas suas matas. Mais
tarde apresentaram ao senhor um
documento, a que chamaram
Tratado de Paz, estabelecendo as
condies sob as quais retornariam
ao trabalho.
Esses episdios sugerem que
senhores e autoridades estavam
certos quando imaginavam que uma
grande rebelio escrava pudesse
ter incio num quilombo.
Paradoxalmente, alguns
historiadores sugerem, com razo,
que a existncia de quilombos pode
ter funcionado como uma vlvula
de escape para tenses escravistas
que, de outra forma, explodiriam
nas senzalas. Mas pode-se ver a
questo por outro ngulo. Talvez o
temor de que seus escravos
fugissem para os quilombos fizesse
com que muitos senhores os
tratassem melhor. Neste sentido,
alm de refgio de escravizados,
os quilombos tiveram um papel
importante na melhoria de vida
daqueles que permaneceram nas
senzalas.
Sangue nas
Provncias

A Bahia pela liberdade


Na Bahia, a sangrenta guerra pela
independncia contou com a fora
dos escravos interessados na
conquista de suas alforrias.
HENDRIK KRAAY
A maioria das batalhas no se
resume a um s propsito. E, s
vezes, um mesmo lado da disputa
abriga diferentes objetivos. Na
Bahia, os escravos foram
recrutados para lutar a favor da
Independncia. Mas esses soldados
buscavam mais do que livrar o
Brasil do domnio de Portugal.
Empunharam armas na esperana
de usar seus servios de guerra
como moeda de troca para obterem
a alforria.
A sangrenta Guerra da
Independncia na Bahia iniciou-se
em fevereiro de 1822, quando
Portugal nomeou o brigadeiro
portugus Incio Lus Madeira de
Melo (1775-1835) para o comando
das tropas baianas no lugar de um
oficial baiano. A substituio
desencadeou a revolta da
populao, da Cmara e de muitos
dos militares baianos, que foram
derrotados durante trs dias de
lutas (de 19 a 21 de fevereiro) e
obrigados a fugir. Aos poucos, a
partir da articulao dos grandes
senhores de engenho do
Recncavo, constituiu-se o
Exrcito Pacificador, composto de
soldados e milicianos que haviam
deixado Salvador aps a derrota,
milicianos locais e batalhes
provisrios organizados por
baianos patriotas, que lutavam
contra os portugueses e a favor da
Independncia.
Quando veio a emancipao do
Brasil, Salvador continuava
controlada pelos portugueses. Ao
ser aclamado imperador no Rio de
Janeiro, em 12 de outubro de 1822,
D. Pedro declarou seu apoio aos
patriotas baianos. Enviou material
blico, tropas e o oficial francs
Pedro Labatut (1768-1849), um
militar de carreira com experincia
nas guerras napolenicas e
hispano-americanas. Tropas de
Pernambuco e da Paraba tambm
vieram reforar o Exrcito
Pacificador.
A guerra foi longa e cruenta. As
tropas portuguesas, entrincheiradas
em Salvador, recebiam reforos e
suprimentos por mar, apesar do
bloqueio decretado por D. Pedro.
Com pouco material blico e sem
superioridade numrica suficiente,
os patriotas no tinham como tomar
a cidade de assalto. Logo depois da
chegada de Labatut, Madeira de
Melo, comandante dos
destacamentos portugueses, atacou
o acampamento baiano em Piraj.
A vitria, no dia 8 de novembro,
coube aos patriotas, mas a batalha
de Piraj no mudou o quadro
estratgico da luta.
Labatut tratou de organizar um
exrcito bem treinado. Mesmo
tendo sido indicado pelo novo
imperador, o estrangeiro que mal
falava portugus no era visto com
bons olhos pelos senhores de
engenho patriotas do Recncavo.
Principalmente quando os desafiou
ao propor o recrutamento de
escravos, prtica inexistente nas
tropas imperiais. Os senhores
temiam que seus escravos
aproveitassem a ocasio para lutar
por liberdade ou por novos
direitos. Em novembro, depois da
batalha de Piraj, Labatut mandou
recrutar pardos e pretos forros
para criar um batalho de libertos.
Tambm confiscou escravos
pertencentes a portugueses ausentes
(presumidos inimigos) para
servirem nesse batalho. O
Conselho Interino de Governo,
sediado em Cachoeira e formado
por poderosos senhores de
engenho, julgou a medida perigosa.
Queixou-se da criao de um
batalho de negros cativos,
crioulos e africanos, preocupado
com os boatos de que qualquer
escravo que se oferecesse seria
liberto.
Em abril de 1823, Labatut
props aos senhores que
contribussem voluntariamente com
escravos para a guerra. Foi a gota
dgua: ele acabou destitudo em
maio e enviado ao Rio de Janeiro.
Foi julgado por diversos crimes
como prepotncia e corrupo ,
mas seus opositores no
conseguiram acus-lo de prometer
a liberdade a escravos que
servissem no Exrcito Pacificador.
No mximo, a liberdade estaria
implcita nas propostas do general,
ou era a concluso (lgica) dos
prprios escravos, que certamente
sabiam que havia uma grande
distino entre a sua condio e a
dos soldados (sempre homens
livres).
Mas a sada de cena do general
francs no acabou com o batalho
de libertos. O brigadeiro Jos
Joaquim de Lima e Silva, futuro
Visconde de Mag (1787-1855),
que o substituiu no comando do
Exrcito Pacificador, no hesitou
em tomar o partido dos escravos-
soldados recrutados. Logo depois
da guerra, recomendou ao governo
imperial que se tratasse de libertar
o grande nmero de cativos que
serviam nas foras baianas.
Sempre lhes observei provas de
valor e intrepidez, e um decidido
entusiasmo pela causa da
Independncia do Brasil,
declarou.
Estava aberto um novo campo
para a resistncia escrava, e
confirmado o receio dos senhores
de engenho. Contou um dono de
escravos que certo Alexandre,
pardinho, fugiu no tempo da
guerra para o Recncavo, e foi
para Pernambuco com a tropa
dali. Maria Rita, crioula,
simplesmente fugiu quando as
tropas de Portugal se retiravam,
aps serem vencidas. Muitos
escravos dirigiam-se ao
acampamento baiano e eram
empregados como criados ou para
cavar trincheiras. Um nmero
significativo deles foragidos ou
recrutados para o batalho de
libertos estava no Exrcito
Pacificador no dia 2 de julho de
1823, quando se comemorou a
vitria dos patriotas. Desde ento,
a Independncia na Bahia
celebrada nessa data, considerada
mais importante pelos baianos que
o prprio 7 de Setembro.
No dia 30 de julho veio a ordem
da capital do Imprio: o governo
baiano deveria tratar de conseguir
a liberdade dos escravos-soldados.
Os senhores que no se
dispusessem a faz-lo gratuitamente
poderiam receber uma
compensao. Assim, mantinha-se
o direito de propriedade e o
princpio importante de que a
alforria era privilgio exclusivo do
dono do escravo. Outro decreto da
mesma data ordenou que os
escravos-soldados fossem logo
enviados ao Rio de Janeiro. Temia-
se que a permanncia deles na
Bahia ameaasse a ordem
escravista que os senhores
tentavam reconstituir. Segundo o
cnsul britnico, 360 soldados
negros (escravos) embarcaram em
setembro.
No se sabe quantos donos
libertaram seus escravos
gratuitamente, nem quantos
insistiram em ser recompensados.
As negociaes se estenderam
pelos anos seguintes. Em 1825, por
exemplo, Jos Lino Coutinho
(1784-1836), mdico e deputado
das Cortes portuguesas, aceitou
600 mil-ris para libertar dois
irmos, os soldados Francisco
Anastcio e Joo Gualberto.
J o angolano Caetano Pereira
aproveitou a chance sua maneira.
Ele havia se alistado
voluntariamente no dia 9 de junho
de 1823 e dado baixa no dia 7 de
agosto. Mas, assim que soube do
decreto imperial, procurou seu ex-
comandante e o convenceu a alist-
lo novamente tanto para proteg-
lo do seu dono, um portugus,
quanto para facilitar sua alforria.
Com a ajuda do oficial (que talvez
nutrisse dio ao portugus),
Caetano provavelmente conquistou
a liberdade.
Alguns casos eram mais
complicados. Joaquim de Melo
Castro, conhecido como Joaquim
Sapateiro, declarou ter sido
alforriado quando seu senhor
morreu, depois servindo na guerra
a Joaquim Pires de Carvalho e
Albuquerque, futuro Visconde de
Piraj (1801-1848). O problema
que, conquistada a independncia,
Piraj o entregou aos herdeiros de
seu antigo dono. Estes o venderam
a um comerciante que se mudou
para o Rio de Janeiro. Na capital
do Imprio, Joaquim fugiu e
alistou-se na artilharia. O
comerciante requereu a sua baixa,
mas a insistncia do soldado na sua
condio liberta convenceu as
autoridades militares a investigar o
caso. Durante esse tempo, Joaquim
participou da campanha contra a
Confederao do Equador
movimento de oposio ao governo
de D. Pedro deflagrado em
Pernambuco em 1824. Enfim, o
governo concluiu que ele havia
prestado servios suficientes e
compensou o comerciante, que sem
dvida ficou aliviado ao se livrar
de um escravo to difcil de
controlar.
A voz dos prprios escravos
quase no aparece na vasta
documentao sobre o recrutamento
e a libertao ps-guerra. Mas eles
certamente viam as lutas, e tambm
a Independncia, como meios para
conquistar a liberdade. No servio
militar eles podiam melhorar sua
condio de vida e pegar em
armas, s vezes at mesmo contra
seus proprietrios.
Quando o lavrador Gonalo
Alves de Almeida foi instado a
ceder um homem para integrar as
foras patriotas, replicou: Que
interesse tem um escravo para lutar
pela Independncia do Brasil?
Pode-se arriscar uma resposta: a
promessa de liberdade.
Farrapos com a faca na
bota
Como a Revoluo Farroupilha
forjou a identidade do Rio Grande do
Sul na luta contra o Imprio.
SANDRA JATAHY PESAVENTO
Como aurora precursora
Do farol da divindade
Foi o 20 de setembro
O precursor da liberdade.
Hino do Rio Grande do Sul
Que acontecimento foi este, que
os versos iniciais do hino rio-
grandense evocam de forma to
heroica? Uma guerra contra um
imprio. Uma revoluo que
proclamou a repblica no sul do
pas. Trabalhada e retrabalhada
pela memria local, a Revoluo
Farroupilha forjou, acima de tudo,
a identidade gacha. Segundo os
livros, foi o acontecimento que
trouxe o Sul, efetivamente, para a
Histria do pas. Foram dez anos
de conflito de 1835 a 1845 ,
mas suas origens remontam s
primeiras dcadas do sculo XIX,
quando se agravaram os
desentendimentos entre o poder
gacho e a Corte.
Aps a Independncia e a
promulgao da Constituio de
1824, e sobretudo com a instalao
da Regncia o governo de
regentes entre a abdicao de D.
Pedro I, em 1831, e a coroao de
D. Pedro II, em 1840 , a
centralizao poltico-
administrativa no pas afetou de
forma particular as relaes
polticas do Sul com o poder
central. No plano econmico, o Rio
Grande se considerava injustiado.
A Constituio de 1824
estabeleceu que cabia ao poder
central determinar a parte dos
impostos arrecadados que devia
permanecer nas provncias e o
quanto deveria ser remetido
Corte. Os senhores do Sul
entendiam que j arcavam com
pesada carga fiscal impostos
sobre o gado, a terra, o sal e que
com a medida estavam sendo, por
mais que produzissem, espoliados
de suas riquezas. Somos a
estalagem do Imprio, bradaria
indignado o general Bento
Gonalves da Silva, estancieiro e
deputado eleito para a primeira
Assembleia Provincial
(equivalente s modernas
Assembleias Legislativas), e futuro
lder maior da revoluo.
No processo que levou
conflagrao h que se ter em vista,
ainda, as relaes dos lderes
locais com os caudilhos platinos
chefes militares de bandos armados
com poder poltico. Com interesses
no Uruguai, tendo muitas vezes
propriedades que iam de um lado a
outro da fronteira, parte da elite
local tinha uma relao
ambivalente com os vizinhos. De
um lado, a guerra, e de outro os
negcios, afinidades ou mesmo
relaes de parentesco e amizade.
Por causa destas relaes com os
castelhanos, Bento Gonalves da
Silva, ento comandante da
Fronteira Sul, e Bento Manuel
Ribeiro, comandante da Fronteira
Oeste, foram chamados Corte em
1834 para explicarem o
envolvimento com os caudilhos.
Por ocasio da abertura dos
trabalhos da Assembleia
Legislativa Provincial, em 20 de
abril de 1835, o presidente
provincial Antonio Rodrigues
Fernandes Braga acusou os scios
do Gabinete Continentino (o
Gabinete de Leitura que reunia a
intelectualidade local) de agirem
contra o Imprio, realizando
acordos com os uruguaios e
tramando uma rebelio.
A situao se revelava
insustentvel e os insurgentes
acorreram com as suas tropas para
as cercanias da capital. Na
madrugada do dia 20 de setembro,
concentrados num lugar conhecido
como Lomba do Cemitrio,
desceram para o ataque cidade de
Porto Alegre. Ia comear a mpia
e injusta guerra de que fala o hino
rio-grandense.
A Regncia iria enfrentar uma
srie de rebelies nas provncias,
marcadas pela reao das elites
locais contra o centralismo
monrquico levado a efeito pelos
interesses dos setores ligados ao
caf da Corte, como a Cabanagem,
no Par, a Balaiada, no Maranho,
e a Sabinada, na Bahia. Mas, de
todas elas, a Revoluo
Farroupilha era aquela que mais
preocuparia, no s pela sua longa
durao como pela sua situao
fronteiria da provncia do Rio
Grande, tradicionalmente a
garantidora dos limites e dos
interesses antes lusitanos e agora
nacionais do Prata. Um delicado
equilbrio estava em jogo.
Por estas alturas, os rebeldes j
eram chamados pelos legalistas,
pejorativamente, de farroupilhas.
Esta era a maneira de designar os
liberais exaltados em todo o Brasil,
que se aproximavam, em suas
aes, das camadas mais
populares, estas vestidas com
farrapos ou farroupas, como
tambm se dizia. Se para os
opositores era uma designao
depreciativa, para os revoltosos
logo se tornou motivo de orgulho,
identificando-se como os
explorados, que lutavam pela boa
causa de toda a provncia.
Nas pginas do jornal
Recopilador Liberal, Bento
Gonalves, chefe dos revoltosos,
explicava o movimento como de
defesa em face das liberdades
ameaadas, reafirmando sua
lealdade ordem monrquica:
Conhea o Brasil que o dia 20 de
setembro de 1835 foi a
consequncia inevitvel de uma m
e odiosa administrao. E que no
tivemos outro objeto, e no nos
propusemos outro fim que restaurar
o Imprio da Lei, afastando de ns
um administrador inepto e faccioso,
sustentando o trono do nosso Jovem
Monarca e a integridade do
Imprio.
Ao longo dos dez anos de guerra,
os farroupilhas ganharam e
perderam batalhas, tendo de
enfrentar ainda as defeces de
Bento Manuel Ribeiro, que por
mais de uma vez trocou de lado,
passando a dar apoio s foras
imperiais. Em 1836, grande
derrota dos farroupilhas, na batalha
de Passo do Rosrio, seguiu-se a
retomada da cidade de Porto
Alegre pelos partidrios do
Imprio. Com este feito, a cidade
passou a usar no seu braso o
dstico de mui leal e valerosa,
concedido pelo Imprio em 1841.
Mas os farroupilhas ganhariam a
importante batalha do Seival, onde,
em menor nmero do que os
adversrios, comandados pelo
coronel Antonio de Souza Netto,
derrotaram as foras de Joo da
Silva Tavares.
Em 11 de setembro de 1836, no
Campo dos Menezes, Antonio de
Souza Netto proclamou a
Repblica Rio-Grandense, a que se
seguiu o ato de 5 de novembro,
quando os farrapos ratificaram a
medida na Cmara Municipal de
Piratini, declarando a
independncia do Rio Grande do
Sul, sob a forma republicana, e se
prontificando a ligar-se, por laos
federativos, a todas as provncias
que se dispusessem a assumir igual
forma de governo. Piratini foi
escolhida como a capital da nova
Repblica Rio-Grandense, e Bento
Gonalves, por aclamao geral,
seu presidente. Assim, a
proclamao da repblica marcou
uma inflexo do movimento, que na
sua ecloso, em 20 de setembro, se
declarava fiel monarquia. A
constituio republicana criada
anos mais tarde pelos farrapos
seria, no entanto, marcada pelo
conservadorismo, confirmando o
sistema censitrio, que exigia uma
determinada renda para votar e ser
votado, e a escravido.
Recm-proclamada a repblica,
os farrapos sofreriam outra derrota,
no combate naval da ilha do Fanfa,
onde, cercados pelos barcos
legalistas, renderam-se para evitar
maiores baixas. Remetidos os
presos para a Corte, seguiram-se
alguns incidentes que contriburam
para construir o mito de Bento
Gonalves. No Rio de Janeiro, na
Fortaleza da Laje, Bento e Pedro
Boticrio escavaram um buraco na
cela para fugir, mas, sendo
Boticrio muito gordo, no
conseguiu passar pela abertura. Em
solidariedade ao amigo, Bento
Gonalves desistiu da fuga. Mas o
incidente mais memorvel foi a
espetacular escapada deste lder, a
nado, do Forte do Mar, na Bahia,
para onde fora remetido depois da
tentativa de fuga no Rio de Janeiro.
Bento Gonalves burlou a
vigilncia da guarda e nadou desde
o Forte do Mar at um barco que o
esperava ao largo, em plano
articulado com a maonaria.
Nos anos que se seguiram,
avanos e recuos marcaram o palco
da guerra, que contou com a ao,
tambm rocambolesca, de
Giuseppe Garibaldi, o Heri dos
Dois Mundos. So famosas suas
proezas no combate aos inimigos,
na Lagoa dos Patos, a bordo dos
l a nc h e s Rio Pardo e O
Republicano, junto ao aventureiro
norte-americano John Griggs. Foi
Garibaldi responsvel pela
construo dos navios Seival e
Farroupilha, que, arrastados por
terra sobre rodas, desde a foz do
rio Capivari, na Lagoa dos Patos,
at a barra do Tramanda, deram
margem expanso do movimento
para a provncia de Santa Catarina,
com a tomada de Laguna e a
fundao da Repblica Juliana. Em
Laguna, Garibaldi conheceria
Anita, formando com ela uma dupla
amorosa e revolucionria a lutar
pela causa farroupilha.
Por conta dessa expanso
provncia vizinha, em 1839 os
farrapos estavam dando seguimento
inteno de converter o Brasil em
uma coalizo de repblicas
federadas, atravs da ao de Davi
Canabarro e Garibaldi, em
iniciativa que no foi mantida por
muito tempo. A partir de 1840,
pacificadas as demais rebelies
regenciais, o Imprio brasileiro
pde concentrar as suas foras no
Sul, para o combate aos
farroupilhas. Todavia, ainda se
passariam cinco anos para que a
guerra acabasse, pois os
contendores no se acertavam com
relao s condies de paz. Assim
os combates se sucediam em meio
a cises entre os chefes
farroupilhas e frustradas
negociaes de paz. A paz viria
finalmente pela ao do Baro de
Caxias, que j tinha a alcunha de
Pacificador pelas suas
habilidades na negociao de
conflitos. Nomeado presidente da
provncia de So Pedro (atual Rio
Grande do Sul), ele comeou a
articular a paz com o chefe
farroupilha Davi Canabarro.
O conflito finalmente se encerrou
em 28 de fevereiro de 1845, com a
assinatura da Paz de Ponche Verde,
na localidade de Dom Pedrito. Foi
o que se chamou de paz honrosa.
Os farrapos viram atendidas, pelas
suas clusulas, uma srie de antigas
reivindicaes, como a faculdade
de escolher o presidente de
provncia que quisessem. A dvida
contrada com capitalistas da
praa, mesmo de Montevidu, pelo
governo republicano seria paga
pelo Imprio, e os oficiais do
exrcito farroupilha passariam para
o exrcito imperial com os mesmos
postos que ocupavam. Concedia-se
tambm liberdade aos escravos que
combateram na revoluo.
Finda a Revoluo Farroupilha,
iniciava-se, no Rio Grande do Sul,
o cultivo da memria daquele
acontecimento. A longa durao da
guerra contra o Imprio mostrava a
bravura local. A paz honrosa
reconhecia o valor dos gachos,
pois a tropa farroupilha no fora
vencida no campo de batalha. Alm
disso, ao proclamarem a repblica
sem se separar do Brasil, os
gachos mostravam que eram
brasileiros por vontade prpria.
Forjava-se, assim, a identidade
regional.
Insurreio praieira
A grande revolta em Pernambuco
nasceu dos conflitos entre as elites
mas abriu chances para a plebe atuar
e ameaou a unidade territorial.
MARCUS DE CARVALHO
Era 1848, conhecido como o ano
das revolues. A multido corria
pelas ruas centrais da cidade.
Desordem geral. Aflita, a polcia
apreendia panfletos que defendiam
o direito ao trabalho e melhores
condies de vida. Chamada s
pressas, investiu contra a multido
espalhada pelo principal bairro da
cidade. Um ingls, ao ser atacado
pela turba, conseguiu segurar um
homem, que tentou fugir quando viu
um delegado de polcia se
aproximando. Mas, ao chegar, o
delegado disse que no podia fazer
nada naquelas circunstncias. E o
ingls teve que soltar o homem. No
dia seguinte, uma passeata saiu em
direo Assembleia Provincial
levando uma petio assinada por
artesos, por gente do povo e por
alguns deputados. Mas onde foi
isso? Na revolucionria Paris de
1848? No, foi no Recife, em julho
do mesmo ano. Em novembro
explodia a Insurreio Praieira, um
movimento com muitas faces e
significados.
Em 1840, assume o trono um
jovem de 14 anos, D. Pedro II, que,
evidentemente, no estava imune
influncia dos polticos que o
cercavam e adulavam. Foi nessa
poca que se constituram os dois
partidos que iriam dominar a cena
poltica brasileira: o Liberal e o
Conservador. Cabia ao imperador-
menino, com o apoio de seus
conselheiros, escolher o gabinete
de ministros, tirados de um dos
dois partidos. Os liberais que
articularam a maioridade de Pedro
caram logo, devido a dissidncias
internas. Depois disso, vrios
gabinetes conservadores se
sucederiam at 1844, quando o
Partido Liberal finalmente voltou
ao poder.
Em Pernambuco, ainda na
primeira metade da dcada de
1840, surge o chamado Partido
Praieiro, uma dissidncia do
Partido Liberal. O racha ocorreu
por influncia de trs irmos, os
Cavalcanti, que se tornaram
senadores caso nico na Histria
do Brasil. A famlia praticamente
comandava os dois partidos em
Pernambuco. No Partido Liberal
despontava Holanda Cavalcanti,
que mais tarde foi o Visconde de
Albuquerque. No Conservador
estavam Pedro Francisco e
Francisco de Paula Cavalcanti de
Albuquerque, o futuro Visconde de
Suassuna, um eterno vice-
presidente da Provncia, que
chegou a assumir o governo
pernambucano sete vezes entre
1826 e 1844. Somados aos primos
e aliados diretos, como o ex-
regente Arajo Lima (Marqus de
Olinda), formavam uma bancada de
15 senadores em meados do sculo
XIX. Na verdade, se Pedro II
resolvesse formar uma dinastia
brasileira naquela poca, nenhum
outro cl teria tanto pedigree para
apresentar uma esposa quanto os
Cavalcanti de Albuquerque do
Nordeste.
O Partido Praieiro, portanto, era
a ala anti-Cavalcanti do Partido
Liberal em Pernambuco, e ganhou o
apelido por ter sua sede na rua da
Praia, no Recife. de seus
integrantes a famosa quadrinha:
Quem viver em Pernambuco/ h
de estar desenganado/ ou h de ser
Cavalcanti/ ou h de ser
cavalgado.
Em 1844, sentindo-se
desprestigiado pela Coroa e
incapaz de contornar as
dissidncias internas do Partido
Conservador, o presidente do
gabinete de ministros se demitiu. O
imperador no teve alternativa
seno chamar o Partido Liberal
para formar o gabinete ministerial.
Era o governo central que
designava os presidentes de
provncia, peas-chave na poltica
local. Devido influncia dos
irmos Cavalcanti, os praieiros no
conseguiram indicar um presidente
at 1845, quando Aureliano de
Souza Coutinho, o Visconde de
Sepetiba, assumiu a liderana do
ministrio. Poltico hbil,
Aureliano comandava um grupo de
deputados que frequentava o Pao
Imperial, convivendo diretamente
com Pedro II. De acordo com
Joaquim Nabuco, era imensa a sua
influncia sobre o jovem
imperador. Os principais
deputados praieiros, Nunes
Machado e Urbano Sabino,
pertenciam a este grupo de
deputados palacianos liderado
por Aureliano.
Em 1845, finalmente os praieiros
ganharam o governo de
Pernambuco. E governaram como
queriam. Demitiram centenas de
autoridades vinculadas aos
Cavalcanti e aos conservadores,
alm de mandarem a polcia
invadir os engenhos de adversrios
polticos em busca de criminosos e
armas. Foi a primeira vez que a
Justia interferiu diretamente na
esfera senhorial. Mas os
proprietrios atingidos se
defenderam pela imprensa,
acusando os praieiros de s
invadirem as propriedades dos
seus adversrios, fechando os
olhos ao contrabando de africanos
e a inmeros outros crimes.
Para ganhar as eleies, os
praieiros iniciaram uma nova forma
de mobilizao poltica os
meetings. Naqueles pequenos
comcios, o principal orador era o
deputado Nunes Machado, que
arrebatava multides com a
reivindicao de maior apelo
popular: a nacionalizao do
comrcio a retalho, isto , a
varejo. Tentar obrigar
comerciantes a empregar somente
brasileiros parece algo vazio de
sentido, mas naquela poca, quando
a Independncia ainda era
relativamente recente, a maioria
dos empregos disponveis
continuava nas mos de
estrangeiros, principalmente
portugueses e alguns poucos
ingleses, que preferiam empregar
os parentes, ou ento contratar
jovens imigrantes que vinham de
Portugal, Madeira e Aores,
viajando para o Recife sem pagar a
passagem, e que eram leiloados no
porto pelo seu valor. Esfomeados,
submetiam-se a qualquer trabalho.
Esse comrcio chegou a ser
tachado pelo cnsul lusitano
Joaquim Batista Moreira de
trfico de escravatura branca.
Imprensados entre o
desemprego, o latifndio e a
escravido, muitos brasileiros
livres pobres acreditavam que a
nacionalizao do comrcio a
retalho era a soluo para seus
problemas. A reivindicao estava
no programa do Partido Liberal e
foi posta em votao na Cmara
dos Deputados por Nunes
Machado. O problema que havia
liberais radicais que defendiam
essa mesma proposta no Recife, s
que de forma bem mais radical,
insuflando a massa ao contra os
estrangeiros. A mobilizao em
torno do discurso antilusitano
radical provocou os chamados
mata-marinheiros ocorridos entre
1845 e 1848. Nesses motins, a
massa atacava os marinheiros, ou
seja, os portugueses, saqueando
casas comerciais e agredindo at
franceses e ingleses mais incautos.
No mata-marinheiro de julho de
1848, cinco pessoas foram
espancadas at a morte. Para o
cnsul portugus no Recife, a
plebe (...) nessas ocasies
soberana.
S que Aureliano caiu em 1848
e, com ele, o Partido Praieiro. A
volta do Partido Conservador ao
poder no era coisa simples. Havia
contas a acertar, principalmente
entre os grandes proprietrios
rurais que estavam razoavelmente
bem divididos entre os dois
partidos. Os praieiros foram
exonerados do comando da polcia
civil e da Guarda Nacional. Mas o
chefe de polcia da provncia, um
praieiro, grande senhor de engenho,
recusou-se a entregar o cargo. Em
novembro de 1848, as novas
autoridades provinciais resolveram
desarmar os praieiros
recalcitrantes. Como era de se
esperar, houve resistncia. Os
praieiros no se renderiam sem
uma boa luta. Tinham
propriedades, homens e armas.
Apoio rural e urbano. Os combates
comearam em novembro de 1848.
Em fevereiro de 1849, o lder
praieiro Pedro Ivo articulou uma
manobra ousada. Simulou uma
retirada, atraindo para o interior os
batalhes do exrcito imperial, e
marchou rapidamente para um
Recife desguarnecido. Ao chegar,
encontrou resistncia das tropas de
segunda linha e da Guarda
Nacional. O ataque fracassou. Dali
em diante, os praieiros foram
capturados ou mortos at a
derrocada do movimento,
praticamente extinto em abril de
1849.
A Praieira encerrou uma era de
grandes rebelies que, embora
inteiramente distintas, tiveram em
comum o fato de ameaarem a
ordem imperial, ou mesmo a
unidade territorial brasileira. Junto
com a Insurreio Pernambucana
de 1817 e a Confederao do
Equador em 1824, ela compe o
ciclo das insurreies liberais do
Nordeste. No entanto, o que mais
chama a ateno na Praieira a
mobilizao das massas urbanas
em torno de um discurso liberal
radical que defendia o direito ao
emprego e representao popular,
beirando as ideias igualitrias
pregadas pelos chamados
socialistas utpicos na Europa na
mesma poca. O historiador Caio
Prado Jnior considerava a
Praieira o ltimo dos movimentos
de carter popular e democrtico
que acompanharam o processo de
Independncia. Para ele, os
rebeldes tinham uma ideologia
reformista, sintetizada no contedo
do manifesto Ao Mundo, escrito
pelo liberal radical Borges da
Fonseca, que pregava o voto livre e
universal, emprego para todos e o
fim do recrutamento forado para o
servio militar. A discusso
continua, mas numa coisa todos
concordam hoje em dia: os
rebeldes de 1848 formavam uma
frente, congregando anseios e
interesses diversos.
A composio dessa frente pode
ser entendida observando-se os
nomes dados Praieira pelos seus
contemporneos: rebelio,
revolta, Guerra do Moraes,
revoluo e Cabanada. Cada
um destes nomes expressa uma face
distinta da insurreio.
O chefe de polcia que esmagou
o movimento e um deputado
praieiro escreveram suas memrias
sobre o 1848 pernambucano. O
chefe de polcia defendeu a
posio do Estado e do Partido
Conservador, enquanto o deputado
assumiu a defesa dos praieiros. Os
dois livros chamam a Praieira de
rebelio ou revolta, termos que
no sculo XIX serviam para
designar os movimentos armados
em defesa dos interesses das
camadas sociais dominantes. Para
aqueles memorialistas, portanto, a
Praieira foi, principalmente, o
resultado da radicalizao da
disputa pelo poder poltico
provincial entre membros da elite.
J na tradio oral da Zona da
Mata, a Praieira ficou conhecida
por Guerra do Moraes, em
aluso ao coronel Moraes, um
abastado senhor de engenho
praieiro. A bem da verdade, a
Praieira comeou como Guerra do
Moraes, pois o primeiro combate
foi a reao de Moraes contra a
tropa enviada ao seu engenho para
desarm-lo e prend-lo. Quando os
deputados praieiros chegaram da
Corte para tentar articular uma
sada para a situao, os senhores
de engenho praieiros j estavam em
guerra. A Guerra do Moraes
um retrato da revolta-rebelio no
interior, uma disputa por cargos na
polcia, na justia de paz e na
Guarda Nacional que serviam para
dar uma roupagem institucional ao
poder local.
Mas esta no foi a nica face
rural da Praieira. Depois do ataque
ao Recife, o capito Pedro Ivo se
internou nas matas de gua Preta.
As autoridades se referiam
guerrilha que durou at 1850 como
uma nova Cabanada. Na Cabanada
(1832-1835), posseiros e ndios
lutavam pela terra e contra a
invaso das matas pelo latifndio.
A Cabanada foi uma insurreio,
termo reservado no sculo XIX aos
movimentos de profunda conotao
social. Apesar de Pedro Ivo
pertencer a uma famlia de
proprietrios rurais, foi capaz de
arregimentar ndios e alguns
veteranos da Cabanada em 1848. A
represso em gua Preta foi brutal.
Pedro Ivo se entregou, mas morreu
no mar em circunstncias
misteriosas e terminou imortalizado
num poema de Castro Alves.
O quarto nome da Praieira foi
dado pelo liberal Borges da
Fonseca: Revoluo de
Novembro. Para ele, estava
aberta a luta entre o poder
corruptor do Brasil e o povo.
Enquanto os praieiros estiveram no
poder, ele foi seu maior
adversrio, acusando o governo
provincial de desonesto, servil
Coroa e conivente com criminosos
e traficantes de escravos. Era muito
popular entre os artesos e
empregados do comrcio no
Recife, em Olinda e em algumas
povoaes do interior. Os praieiros
lhe atribuam a culpa pelas
manifestaes mais violentas em
favor da nacionalizao do
comrcio a retalho. Esta
reivindicao era o seu ponto de
encontro com os praieiros.
Apesar de ter sido preso pelo
governo praieiro, Borges aderiu
luta armada levando tropas
consigo, e depois da morte de
Nunes Machado no combate do
Recife, assumiu o comando da
rebelio. Para ele, a fora motora
do movimento era o povo. As
demandas da Revoluo de
Novembro continham nuanas
francesas, como se dizia na
poca, e foram sintetizadas no
manifesto de sua autoria, o mais
radical da revolta, publicado na
acanhada povoao de Limoeiro,
mas pretensiosamente chamado de
Ao Mundo. Renegado pelos
deputados praieiros, o manifesto
foi assinado por vrios senhores de
engenho, o que demonstra a
capacidade de persuaso de
Borges. Nele era exigido o voto
livre e universal do povo
brasileiro; o trabalho como
garantia de vida para o cidado
brasileiro; o comrcio a retalho s
para os cidados brasileiros;
extino da lei do juro
convencional; extino do atual
sistema de recrutamento.
Nenhum dos nomes da Praieira
abarca sozinho todos os seus
significados. Mas cada um deles
funciona como um prisma para
observarmos as mltiplas faces do
movimento, expressando as
motivaes que moveram os
participantes do 1848
pernambucano. A Praieira o
amlgama dos seus nomes. Foi
revolta, insurreio e at
revoluo, se pudermos
descontar os fascinantes exageros
retricos de Borges da Fonseca.
No fim, dentro do leque de
intenes dos rebeldes, as causas
mais nobres foram derrotadas.
Resta-nos o encanto de saber que
1848 tambm foi aqui.
A Guerra de Canudos
sombra da Repblica
No serto do Brasil, a destruio
de um arraial pelas foras do novo
regime abriu feridas e perguntas que
ecoam ainda hoje.
JACQUELINE HERMANN
A histria da guerra ou do
movimento de Canudos marcou
tragicamente o processo de
transio poltica que deu origem
ao regime republicano brasileiro.
Dos chamados movimentos
messinicos brasileiros, Canudos
foi certamente o mais estudado por
cientistas sociais, literatos
acadmicos e populares, militares
e curiosos. Com objetivos e
questes variadas, h mais de cem
anos estudiosos procuram
compreender as causas da guerra,
decifrar a personalidade de
Antnio Conselheiro, entender o
sentido da formao do arraial e da
luta dos conselheiristas. Nesse
longo percurso para explicar
Canudos, possvel identificar
pelo menos duas grandes vertentes
de interpretao: a euclidiana,
derivada do clssico Os sertes,
de Euclides da Cunha, e a que
chamo de progressista, surgida
na dcada de 1960 e identificada
com as questes polticas prprias
desse outro momento conturbado da
Histria brasileira.
Considerada uma obra definitiva
para o pensamento sociolgico
brasileiro, Os Sertes, publicada
em 1902, alm de oferecer uma
explicao para o sentido de
Canudos, informa sobre os debates
intelectuais do final do sculo XIX.
Ao refletir sobre uma guerra
fratricida que opunha o litoral do
pas considerado avanado e
civilizado ao interior de um
Brasil ainda mergulhado no mais
profundo atraso, Euclides da Cunha
exps de forma contundente uma
fratura quase irremedivel para o
projeto nacional pensado pelos
republicanos.
O livro foi escrito depois de
Euclides voltar da quarta e ltima
expedio militar ao arraial
sertanejo. Em agosto de 1897, o
ento tenente reformado partiu para
o cenrio da guerra, quando a
destruio de Canudos parecia
fronteira incontornvel para a
consolidao da Repblica
proclamada em 1889. A longa e
inexplicvel resistncia dos
conselheiristas provocou rumores
variados, dentre os quais o de que
se tratava de possvel conspirao
apoiada por monarquias europeias.
A chamada ltima expedio, da
qual Euclides participou,
preparada e dirigida pelo prprio
ministro da Guerra, dava
continuidade s tentativas
anteriores de debelar a cidadela,
transformada em perigoso antro de
revoltosos depois da morte do
coronel Moreira Csar, em maro
de 1897.
Afamado pela violncia usada
contra os federalistas no Sul, o
coronel foi enviado ao serto
baiano a fim de encerrar
rapidamente o assunto. O trgico e
inesperado desfecho levou
Canudos s manchetes dos jornais
do Rio de Janeiro, ento capital
federal, e fez de Antnio
Conselheiro e seus seguidores os
mais terrveis inimigos da
Repblica.
O conflito iniciou-se com um
problema local. Comerciantes de
Juazeiro no teriam entregado certa
quantidade de madeira comprada
pelo Conselheiro para o trmino da
nova igreja do arraial. O atraso
teria provocado a ira dos
conselheiristas e os rumores de que
um bando se preparava para
assaltar Juazeiro. O tom
hipottico aqui adotado justifica-se
pela falta de documentao segura
sobre esses acontecimentos.
Provavelmente a desavena dera
incio primeira expedio militar
contra o arraial, em novembro de
1896.
Liderada pelo tenente Pires
Ferreira, composta por trs oficiais
e pouco mais de cem praas, a
expedio partiu de Juazeiro no dia
12 e foi atacada de surpresa pelos
conselheiristas nove dias depois.
Acuados, com poucos recursos e
em menor nmero, os militares
recuaram. Neste primeiro conflito
um oficial, sete praas e dois civis
foram mortos.
A notcia da derrota chegou a
Juazeiro no dia 24, e no dia
seguinte a segunda expedio partiu
de Salvador. Desta vez comandada
pelo major Febrnio de Brito,
reuniu dez oficiais e 609 praas,
aos quais se agregaram os
remanescentes da expedio
anterior. Equipes de artilharia e da
polcia militar da Bahia, dois
canhes e trs metralhadoras
reforaram o poder de ataque. O
deslocamento para a regio vizinha
a Canudos teria incio em 4 de
dezembro.
Havia desentendimentos entre
autoridades civis e militares sobre
a conduo da expedio, que se
agravariam nas aes militares
posteriores. As divergncias
culminaram no rompimento do
governador, Lus Viana, com o
general Solon, comandante do
Distrito Militar que dirigia a
operao, e em meados do ms de
dezembro o general foi afastado.
No final deste mesmo ms, as
tropas avanariam em direo ao
arraial.
O primeiro combate aconteceu
em 18 de janeiro de 1897. No dia
seguinte, mais uma vez
surpreendida, a expedio bateu em
retirada novamente derrotada,
apesar do reforo militar,
contabilizando a baixa de dez
praas.
A organizao da prxima
expedio procurou estar altura
da gravidade do quadro que se
desenhava. Convocado para
resolver o assunto, o coronel
Moreira Csar, reuniu cerca de
1.300 homens, grupos de infantaria,
cavalaria e artilharia, comboio de
cargueiro para munio. O coronel
chegou a Salvador em 6 de
fevereiro de 1897 e partiu para o
serto no dia seguinte. Estabeleceu-
se em Monte Santo, prximo a
Canudos, no dia 18.
No incio de maro decidiram
sobre o assalto ao arraial, mas
nova confuso atrapalhou a ao:
Moreira Csar teria mudado de
planos e antecipado o ataque. O
povoado foi bombardeado, a igreja
local atacada, casas do vilarejo
incendiadas. Neste mesmo dia, 3 de
maro, o coronel foi ferido, vindo a
morrer no dia seguinte. Os
conselheiristas enfrentaram a
artilharia, outro comandante foi
morto, e na debandada os soldados
abandonaram armas e munies,
fortalecendo os canudenses. Desta
vez, 13 oficiais e mais de cem
praas foram mortos.
A notcia da derrota e a morte de
to destacado militar fizeram de
Antnio Conselheiro e seu grupo
inimigos cruciais da Repblica. A
quarta e ltima expedio foi
preparada a partir do Rio de
Janeiro, dirigida pelo prprio
ministro da Guerra e tornou ainda
mais grave o embate poltico entre
lideranas civis e militares que,
anteriores e alm de Canudos,
discordavam sobre as formas de
consolidar a transio republicana.
Estrategicamente preparada, contou
com fora mobilizada em vrios
pontos do pas, reunindo mais de
10 mil militares.
Organizada em duas colunas e
comandada pelo general Artur
Oscar, a expedio comeou a ser
preparada ainda em maro. Em
abril e maio os deslocamentos
tiveram incio, concentrando-se
mais uma vez em Monte Santo, e o
primeiro combate aconteceu em
fins de junho. No incio de julho, os
conselheiristas fracassaram frente
s tropas legais. Houve um assalto
violento ao arraial na manh de 18
de julho, mas apesar do avano e
do cerco os militares no
conseguiram debelar a cidadela.
Em agosto, ms em que Euclides
partiu para a Bahia, foras de
vrios batalhes se juntaram
tropa preparada para tomar o
arraial mais uma vez.
Em setembro mais uma investida
parecia indicar o fim: a Igreja
Velha, centro da peregrinao a
Canudos, foi derrubada. Mas a
invaso do povoado levaria ainda
um ms: s em 5 de outubro de
1897 o local caiu sob domnio do
Exrcito brasileiro. Todos os
combatentes foram degolados e
algumas mulheres e crianas
ficaram merc das tropas. Sobre
os sobreviventes ainda pouco se
sabe. Antnio Conselheiro morreu
no dia 22 de setembro, de causa
desconhecida, e seu corpo s foi
encontrado pelas tropas no dia
seguinte.
Ultrapassada a fronteira da
cidadela, nenhum documento
comprovou qualquer projeto
conspiratrio ou aliana com
foras externas. A guerra fratricida
de um exrcito fortemente armado
contra sertanejos miserveis numa
fazenda abandonada e rida tornou
o episdio ainda mais inexplicvel.
Canudos foi destrudo no final do
primeiro governo civil da
Repblica.
Prudente de Morais havia sido
empossado presidente em 1894.
Seu governo vivenciava o auge da
disputa poltica entre militares e
civis na liderana do novo regime.
Se na luta contra a monarquia e
todos os seus pressupostos o
conjunto dos republicanos parecia
unido, com a Repblica o embate
entre diferentes projetos polticos e
institucionais tornou-se evidente.
Foi em meio a esse cenrio instvel
e potencialmente explosivo que a
trgica notcia da morte de Moreira
Csar estimulou a ao militar
contra Canudos. Ao final da quarta
expedio, a vitria sobre os
conselheiristas representou a
derrota dos militares e de seus
projetos.
Depois do assombro da guerra e
da falta de respostas, era preciso
entender a motivao de grupo
estimado em 25 mil pessoas,
reunido em torno de um beato que
vagava pelo serto construindo
igrejas e cemitrios. Com Os
Sertes, Euclides da Cunha
pretendeu encontrar alguma
explicao: partiu para o serto
baiano com a convico de que o
arraial era um foco de restaurao
monrquica, mas ao chegar regio
deparou-se com um cenrio
aterrador de misria e pobreza. Sua
viso conspiratria foi dando lugar
a questes sociolgicas profundas,
e Euclides buscou nas certezas da
cincia de seu tempo a explicao
para o raro caso de atavismo que
encontrara em Antnio
Conselheiro. Considerou-o uma
espcie de grande homem pelo
avesso (...) reunia no misticismo
doentio todos os erros e
supersties que foram o
coeficiente de reduo de nossa
nacionalidade. O meio e a raa
haviam se combinado de maneira
singular e nefasta naquele
personagem impressionante.
Antnio Vicente Mendes Maciel
nasceu na vila de Quixeramobim,
provncia do Cear, em 1828. Filho
de um comerciante remediado,
proprietrio de algumas casas na
vila, estudou portugus, francs e
latim e assumiu os negcios falidos
do pai depois de sua morte. Casou-
se em 1857 e, liquidada a casa
comercial paterna, chegou a
lecionar portugus, aritmtica e
geografia, mas acabou se tornando
caixeiro viajante. Sua vida seria,
porm, completamente alterada
pela vergonha sofrida com a
suposta fuga da mulher, amasiada
com um militar, trajetria to
rocambolesca quanto imprecisa
pela falta de fontes seguras. A
partir desse momento, teria
passado a vagar pelo serto em
busca dos traidores para vingar a
desonra, dando incio uma vida
errante. Passou a construir
cemitrios, capelas e igrejas,
reunindo nmero crescente de
ajudantes e admiradores. So de
1874 as primeiras notcias sobre
um estranho andarilho que, no
interior de Sergipe, dava
conselhos, restaurava igrejas e era
chamado de Antnio dos Mares.
Foi preso em 1877, acusado de
matar a mulher e a me, mas foi
solto por falta de provas. Aps este
episdio continuou suas
peregrinaes habituais.
Com um grupo de seguidores,
fixou-se em uma antiga,
abandonada e estril fazenda
chamada de Belo Monte, em 1893.
A fixao em Canudos teria
decorrido do primeiro explcito
protesto do Conselheiro contra as
leis da Repblica. Em Bom
Conselho, prximo a Canudos, em
dia de feira e sob o barulho de
fogos, os conselheiristas teriam
queimado as tbuas onde estavam
afixados os editais com as leis do
novo regime.
Entre os religiosos a ao de
Antnio Conselheiro era
controversa, havendo os que
estimulavam sua atuao jamais
insubordinada hierarquia
eclesistica e os que a reprovavam
pela desordem provocada quando
passava pelas cidades, pregando e
fragilizando as lideranas
religiosas locais. Depois de
instalado em Belo Monte, recebeu
a visita de frei Joo Evangelista de
Monte Marciano, enviado pelo
arcebispo da Bahia, D. Macedo
Costa, em 1895. Preocupado com o
ajuntamento em Belo Monte e com
a explcita resistncia Repblica,
o arcebispo tentou mostrar ao
Conselheiro como contrariava a
ordem de Deus e a ordem dos
homens. Bem recebido, acabou
contrariando os conselheiristas ao
insistir na defesa da Repblica e
foi convidado a se retirar do
arraial. Em seu relatrio, advertiu
sobre o potencial perigo de cisma
religioso e poltico representado
por Canudos, mas no foi ouvido.
S em fins de 1896 Canudos
passou a preocupar as autoridades,
num crescente de ataques das
foras locais convocao
nacional consumada em outubro de
1897.
Depurado de sua base
cientificista, a obra de Euclides da
Cunha foi considerada a histria
de Canudos at fins da dcada de
1950, quando os primeiros artigos
de Rui Fac, reunidos no livro
Cangaceiros e fanticos,
indicaram nova direo de anlise.
Fac deu incio a uma corrente que
passou a rivalizar com a leitura
euclidiana na busca de uma
interpretao definitiva para
Canudos. A partir de ento, a
explicao mais recorrente para o
sentido da luta sertaneja passou a
associar a luta sertaneja dos
canudenses luta pela terra, contra
o latifndio e a opresso,
transformando Antnio Conselheiro
em lder dos sem terra avant la
lettre. Nessa perspectiva, a
atualidade dessa chave
interpretativa tornaria o movimento
sertanejo destrudo pelas armas do
Exrcito em referncia obrigatria
e secular da trgica histria dos
conflitos de terra no Brasil. A
partir de ento, uma verdadeira
escola deu continuidade a essa
linha de argumentao, cujo vigor
ainda se mantm.
Esta nova verso para o sentido
de Canudos apontou para uma
anlise oposta euclidiana. A
clebre afirmao de que o
sertanejo antes de tudo um forte,
mxima sempre citada para resumir
a interpretao euclidiana, com
pouco destaque para a condenao
do cruzamento racial nefasto
combinado na figura de Antnio
Conselheiro, foi substituda por
interpretaes sociolgicas que
passaram a perceber o movimento
a partir de seus aspectos positivos:
luta contra a opresso, luta dos
excludos da terra contra o
latifndio.
Por sua complexidade poltica,
social, cultural e religiosa, o
movimento sertanejo e a guerra que
o destruiu continuam a desafiar
pesquisadores e estudiosos, seja
pela singularidade do caso, seja
pela atualidade das questes que
ainda levanta sobre as bases da
Repblica criada no Brasil.
Abolio e a
Repblica
desigual

Flores da liberdade
As camlias se tornaram smbolo
do abolicionismo e da adeso luta
negra, sendo usadas em momentos-
chave da Histria at mesmo pela
Princesa Isabel.
EDUARDO SILVA
No dia 13 de maio de 1888, na
hora em que a Lei n. 3.353 a Lei
urea foi assinada, aproximou-se
da Princesa Isabel o presidente da
Confederao Abolicionista, Joo
Clapp, e lhe fez a entrega, em nome
do movimento vitorioso, de um
mi mos o bouquet de camlias
artificiais. Logo em seguida, o
imigrante portugus Jos Seixas
Magalhes passou s mos da
Princesa outro buqu de camlias
naturais, viosas, trazidas
diretamente do quilombo do
Leblon. Vindo de onde vinha, o
presente guardava um significado
todo especial e representava, na
opinio do abolicionista Rui
Barbosa, a mais mimosa das
oferendas populares.
Criada em 1883, com sede no
jornal Gazeta da Tarde , no Rio de
Janeiro, a Confederao
Abolicionista era uma organizao
poltica cujo programa defendia,
simplesmente, o fim do trabalho
escravo. E o quilombo produtor
das camlias do Leblon fazia parte
de uma imensa rede de quilombos
abolicionistas ligados
Confederao, como o Clube do
Cupim, em Recife; o quilombo
Carlos Lacerda, em Campos; Senna
e Patrocnio, ambos em So
Cristvo; Raymundo, no Engenho
Novo; Miguel Dias, no Catumbi;
Padre Ricardo, na Penha; Camorim,
na Freguesia de Jacarepagu;
Clapp, na praia de So Domingos,
em Niteri; Jabaquara e Pai Filipe,
em Santos. Uma rede que
participava j do jogo poltico da
transio e apontava para a
importncia fundamental do
movimento quilombola e da
participao do povo negro na
conquista da liberdade.
Na verdade, sem a adeso franca
e consciente dos cativos
manifestada pelas fugas em massa,
impossveis de reprimir ou
controlar, a avalanche negra,
como se disse na poca , o projeto
abolicionista no teria a mnima
chance de xito.
Em que pese o possvel glamour
das flores, o quilombo do Leblon
no era um fenmeno meramente
folclrico, mas fazia parte de um
modelo novo de resistncia ao
sistema escravista. Pode-se assim
cham-lo de quilombo
abolicionista, para diferenci-lo do
quilombo de rompimento, o
tradicional, cujo exemplo clssico
o de Palmares, onde predominava
a poltica do esconderijo e do
segredo de guerra, em que os
quilombolas se esforavam para
proteger a organizao interna e
seus lderes de todo inimigo ou
forasteiro. J nos quilombos
abolicionistas, as lideranas eram
personalidades pblicas muito bem
articuladas politicamente. Eles se
organizavam perto dos grandes
centros e faziam uma intermediao
entre a comunidade de fugitivos e a
sociedade. Devido a essas
cumplicidades e s alianas sociais
era quase impossvel dar combate
aberto a um quilombo desse tipo,
como se fez com o de Palmares.
Jabaquara, em Santos, certamente a
maior colnia de fugitivos da
histria, nunca foi realmente
enfrentado, o mesmo acontecendo
com os refgios de escravos
apoiados pelo Clube do Capim, em
Pernambuco, e, muito
especialmente, com o quilombo do
Leblon. Ele era a menina dos olhos
daqueles que achavam que a
escravido era um roubo e, por
isso, precisava ser combatida por
todos os meios, ou seja, os
abolicionistas da classe dos
comunistas, como diziam os
escravocratas mais reacionrios e
como no se cansava de repetir o
Baro de Cotegipe, chefe do
gabinete conservador (1885-1888).
E a hoje insuspeita camlia,
fosse natural ou artificial, era um
dos smbolos mais poderosos da
ala radical do movimento,
servindo, inclusive, como uma
espcie de senha de identificao
entre os abolicionistas,
particularmente quando
empenhados em aes mais
perigosas, ou ilegais, como o apoio
a fugas e a obteno de esconderijo
para os fugitivos. Um escravo que
fugisse de So Paulo e viesse a se
esconder no Rio de Janeiro podia
reconhecer seus aliados j na
plataforma de desembarque da
estao Central pelo uso de uma
dessas flores no peito, do lado
esquerdo. Como aconteceu, por
exemplo, com o escravo
Godofredo. Ele fugiu de Campinas,
j combinado com os
abolicionistas, ficou um tempo
escondido numa casa no centro da
cidade e depois foi encaminhado
para o quilombo do Leblon,
engajando-se na produo de
camlias. O proprietrio de
Godofredo nunca se conformou
com a perda do escravo e mandou
processar imediatamente Jos de
Seixas Magalhes, dono da
Chcara do Leblon e idealizador
do quilombo, mas no conseguiu
nenhum resultado concreto.
Atravessando de uma ponta a
outra a sociedade imperial, as
camlias da liberdade permitiram
entrever momentos-chave da
Histria brasileira, como a
participao da Princesa Isabel, a
contribuio da elite negra e,
principalmente, do prprio
escravo. Uma elite negra formada
por personalidades como Lus
Gama, que, tendo sido escravo, fez-
se jornalista, advogado, e vivia
exatamente de promover processos
em favor dos seus ex-companheiros
de infortnio, libertando mais de
quinhentos deles por via judicial.
Homens do porte de um Jos
Carlos do Patrocnio, lder
incontestvel da campanha
abolicionista na imprensa, um dos
pilares do quilombo do Leblon,
figura de proa da boemia
intelectual da rua do Ouvidor,
centro da roda literria, dono do
j o r na l Gazeta da Tarde , e
introdutor do automvel de passeio
nas ruas do Rio de Janeiro. Ou
como Andr Rebouas, um dos
personagens mais ilustres da
inteligncia brasileira, primeiro
negro no Brasil, talvez no mundo, a
se formar em engenharia, a rainha
das cincias do sculo XIX, base
de tudo que era tido como
progresso, civilizao e
superioridade da raa branca. E
que chegou a professor catedrtico
da Escola Politcnica, no Largo de
So Francisco.
Na dcada de 1880, um jovem
moderno e de ideias avanadas,
fosse ele abolicionista ou
republicano, no podia deixar de
conhecer pelo menos um quilombo
abolicionista. Rui Barbosa
conhecia muito bem o do Leblon,
assim como Coelho Neto, Osrio
Duque-Estrada e o estudante Brcio
Filho, depois poltico e jornalista.
Silva Jardim, que era um
republicano exaltado, frequentou
tanto o do Leblon, no Rio de
Janeiro, quanto o de Jabaquara, em
Santos. Para se ter uma ideia, no
dia 13 de maro de 1887,
aniversrio de Jos Seixas
Magalhes, praticamente todos os
abolicionistas importantes da
capital do Imprio estiveram
presentes: Joaquim Nabuco, Jos
do Patrocnio, Joo Clapp, Ernesto
Senna, cunhado de Jos do
Patrocnio, e o solicitador (auxiliar
de advogado) negro Domingos
Gomes dos Santos, cujo apelido
era o Radical. Eram tantos
abolicionistas juntos que, segundo
testemunhas da poca, lotaram o
bondinho puxado a burro que
servia Freguesia da Gvea, no
deixando lugar para mais ningum,
alm de prejudicar o sossego dos
moradores com suas gritarias, altas
horas da noite, de Vivam os
escravos fugidos!
At a Princesa Isabel apoiava o
quilombo do Leblon. As evidncias
so avassaladoras. Em diversas
ocasies, a Princesa ousou
aparecer em pblico com camlias
a lhe enfeitar o vestido. Tal era o
comprometimento do trono, sob a
regncia de Isabel, que o prprio
Palcio Imperial, por fim,
transformou-se numa espcie de
filial, sem faltar sequer uma boa
plantao de camlias em
Petrpolis. Andr Rebouas, o
intelectual negro de maior prestgio
na poca, fazia a ponte entre o
esquema de fugas montado pela
Princesa, em Petrpolis, e o alto
comendo da Confederao
Abolicionista no Rio de Janeiro,
tendo Joo Clapp e Jos Carlos do
Patrocnio frente.
J na reta final do regime,
tornou-se pblico que a Princesa
Isabel escondia escravos no
palcio de Petrpolis, o que
mereceu repetidas citaes, no
apenas no Dirio ntimo de
Andr Rebouas, mas tambm nos
discursos polticos de liberais,
como Rui Barbosa, e de
republicanos, como Silva Jardim.
Rui Barbosa disse-o com todas as
letras, em um comentrio apenas de
passagem, como quem fala de
assunto conhecido de todos, no
discurso que proferiu no Teatro
So Joo, em Salvador, em
manifestao poltica promovida
pela Sociedade Libertadora
Baiana, no dia 29 de abril de 1888:
Hoje a regncia [isto , Isabel]
pratica s escncaras, em
solenidades pblicas, o
aoitamento de escravos.
Mesmo Silva Jardim, o crtico
mais radical e corrosivo de Isabel,
reconheceu o fato em muitos
momentos. Para ele, era realmente
notrio que Dona Isabel
acoutava pretos no seu palcio em
Petrpolis, mas no havia
qualquer mrito ou vantagem
porque, segundo pensava, sendo
Isabel uma Princesa, ela podia,
pelo seu poder pessoal, libert-los
a todos de uma s vez. Em outra
ocasio, Silva Jardim critica
abertamente a Princesa que fazia
do palcio de Petrpolis o segundo
exemplar dos quilombos
fluminenses. O primeiro exemplar,
pode-se deduzir, seria o
emblemtico quilombo do Leblon.
O comprometimento da Princesa
mereceu interpretaes muito
diferentes e dividiu dramaticamente
o campo abolicionista. A
intelectualidade negra (Andr
Rebouas, Jos do Patrocnio e
outros) cai literalmente aos ps da
Princesa, a quem passa a apoiar
incondicionalmente e a chamar de
Isabel I, a Redentora, muito antes
do 13 de maio. Rui Barbosa, outro
crtico de Dona Isabel, parte de um
ponto de vista totalmente diferente:
a guinada da Princesa para o
abolicionismo radical no podia
ser entendida como uma simples
generosidade ou liberalidade real,
a questo era poltica. Juntos,
abolicionistas e escravos,
sobretudo estes, foraram a
evoluo da Princesa na direo
da ideia de abolio imediata e
incondicional: depois que dos
serros de Cubato se despenhava
para a liberdade a avalanche negra,
e o no quero do escravo imps ao
fazendeiro a abolio. Rui
Barbosa foi, assim, o primeiro
intelectual a sustentar que a
abolio da escravatura no foi
uma ddiva da Princesa imperial
regente, mas uma conquista do
prprio escravo. A propaganda
abolicionista, com o apoio dos
quilombos, obrigou a Princesa a
manifestar-se abertamente, a
promover os seus concertos e
batalhas de flores abolicionistas e
a enfeitar o vestido real com as
camlias do quilombo do Leblon.
O povo contra a vacina
Costumes populares resistiram
vacinao contra a febre amarela e
levaram a uma onda de destruies na
maior revolta urbana no Rio de
Janeiro do comeo do sculo XX.
JOS MURILO DE CARVALHO
Com 800 mil habitantes, o Rio de
Janeiro de 1904 era uma cidade
perigosa. Espreitando a vida dos
cariocas estava todo tipo de
doenas bem como autoridades
capazes de promover, sem qualquer
cerimnia, uma invaso de
privacidade. Tuberculose, febre
amarela, peste bubnica, varola,
malria, tifo, clera e outras
enfermidades contagiosas
vitimavam a populao e
assustavam os estrangeiros. A
capital da jovem Repblica era
uma vergonha para a nao.
Desmentindo o apelido de
Soneca, o presidente Rodrigues
Alves decidiu agir rpido. Iria
acabar com esse vexame e ao
mesmo tempo embelezar a cidade
nos seus quatro anos de governo
(1902-1906). Para essa dupla
tarefa, convocou respectivamente o
sanitarista Oswaldo Cruz (1872-
1917) e o engenheiro Pereira
Passos (1836-1913). Com suas
polticas de saneamento, Oswaldo
Cruz mexeu com a vida de todo
mundo, sobretudo dos pobres.
Em junho de 1904, o governo
props uma lei que tornou
obrigatria a vacinao, motivando
peties contrrias assinadas por
cerca de 15 mil pessoas. Esta lei
foi aprovada em 31 de outubro. No
dia 9 de novembro, Oswaldo Cruz
props uma drstica
regulamentao, exigindo
comprovantes de vacinao para
matrculas em escolas, empregos,
viagens, hospedagens e casamento.
Estava at previsto o pagamento de
multas para quem resistisse. A
proposta vazou para a imprensa e,
indignado, o povo do Rio disse
no na maior revolta urbana j
vista na capital.
O motim comeou no Largo de
So Francisco, em torno da esttua
de Jos Bonifcio. Estudantes
protestavam contra a vacina,
quando um delegado de polcia
prendeu um deles, levando-o para a
Praa Tiradentes, onde ficava a
Secretaria de Justia. Houve
confrontos entre os manifestantes e
a cavalaria. Foi ento que se
ouviram os primeiros gritos de
Morra a polcia!, Abaixo a
vacina!. Isso, j no dia 10, uma
quinta-feira, quando a
regulamentao de Oswaldo Cruz
nem sequer havia sido aprovada.
No dia 11, repetiram-se os
protestos. No dia 12, segundo o
Correio da Manh, quatro mil
pessoas de todas as classes
sociais concentraram-se no Centro
das Classes Operrias, na rua do
Esprito Santo atual rua Pedro I
, prximo Praa Tiradentes,
para fundar uma Liga Contra a
Vacina Obrigatria. Depois, a
multido seguiu rumo ao Palcio do
Catete, j fortemente guardado,
trocando tiros com a polcia no
caminho. O Exrcito entrou em
prontido.
No dia 13, um domingo, a
revolta se generalizou. A Praa
Tiradentes virou campo de batalha.
Partindo de l, a luta se estendeu
por toda a regio entre o Largo de
So Francisco e a Praa da
Repblica. Ouviam-se descargas
de revlver e carabina, bondes
comearam a ser queimados,
barricadas foram erguidas na
avenida Passos. Na rua de So
Jorge, as prostitutas aderiram
luta. A populao assaltou
delegacias, quartis, casas de
armas. A essa altura, o conflito
atingia a regio porturia da Sade
e da Gamboa, seguindo para
Laranjeiras e Botafogo, hoje Zona
Sul do Rio de Janeiro, e tambm
para a Tijuca, Rio Comprido e
Engenho Novo, na Zona Norte. Na
rua Larga de So Joaquim, atual
avenida Marechal Floriano, as
colunas dos lampies de gs foram
quebradas e enormes chamas
lambiam os ares.
Ao amanhecer, a paisagem era
de devastao, e foi assim descrita
p e l o Jornal do Commercio, na
edio do dia 15: (...)
paraleleppedos revolvidos, que
serviam de projteis para essas
depredaes, coalhavam a via
pblica; em todos os pontos
destroos de bondes quebrados e
incendiados, portas arrancadas,
colches, latas, montes de pedras,
mostravam os vestgios das
barricadas feitas pela multido
agitada. A revolta se concentrara
em dois redutos, o do distrito do
Sacramento, entre o Largo de So
Francisco e a Praa da Repblica,
e o da Sade, na zona porturia
localizada entre a Praa da
Harmonia e o Morro da Gamboa.
Nos dois pontos, a luta continuou
durante todo o dia 14, havendo
incidentes at na longnqua
Copacabana.
No Sacramento, combatia-se na
rua a revlver e a porrete, enquanto
dos sobrados os moradores
jogavam latas, garrafas, pedaos de
madeira e o que mais estivesse
mo. Na Sade, os revoltosos
assumiram o controle da delegacia
de polcia e, segundo clculos do
Jornal do Commercio, duas mil
pessoas construram barricadas na
Praa da Harmonia e ao longo da
rua de mesmo nome. O clima era de
tenso. O governo dividiu, ento, o
controle da cidade entre polcia,
Exrcito e Marinha. As autoridades
estavam to inseguras que
convocaram tropas do Exrcito de
Niteri, Lorena (So Paulo) e So
Joo del Rei (Minas Gerais).
Na esteira da rebelio popular
contra a invaso de privacidade e a
obrigatoriedade da vacina,
surgiram outras reivindicaes de
grupos sociais distintos.
Declaraes do presidente do
Centro das Classes Operrias e
lder da revolta, Vicente de Souza,
atestam isso. Ele dizia que o
levante contra a vacinao fora
uma reao popular, que elementos
belicosos da classe temerosa
souberam aproveitar.
Na Escola Preparatria e de
Ttica do Realengo, comandada
pelo general Hermes da Fonseca,
futuro presidente da Repblica,
houve uma tentativa de levante. Um
dos revoltosos entrou na escola
gritando: Prende o general! Mata
o general! O golpe falhou, mas o
clima de sublevao se instalou na
Escola Militar da Praia Vermelha.
Cerca de trezentos cadetes, sob o
comando do general Silvestre
Travassos, se puseram em marcha
para o Palcio do Catete. Eram 10
horas da noite e Botafogo estava s
escuras, porque os lampies tinham
sido destrudos. O governo
fortificou o palcio e mandou tropa
para enfrentar os cadetes. Os dois
grupos se enfrentaram na rua da
Passagem e trocaram tiros no
escuro. O general Travassos caiu
ferido. Sem saber o que acontecia
do outro lado, as duas tropas
debandaram. Ao Catete chegou, de
incio, a notcia de que os soldados
do governo tinham fugido. Houve
pnico e sugeriu-se a Rodrigues
Alves que se refugiasse num navio
de guerra para de l organizar a
resistncia. O presidente recusou o
conselho e logo veio o alvio com a
informao da debandada tambm
dos cadetes.
Em vez de festa cvica, o dia 15,
aniversrio da Repblica, foi de
revolta popular. No alto do Morro
da Mortona, na Sade, foi hasteada
uma bandeira vermelha. Um novo
foco de rebelio surgiu no Jardim
Botnico, onde seiscentos
operrios das fbricas de tecido
Corcovado e Carioca e da fbrica
de meias So Carlos atacaram a
delegacia de polcia. Chegaram
nesse dia as tropas de Minas e de
So Paulo; no dia seguinte, o
presidente Rodrigues Alves
decretou estado de stio. O reduto
rebelde erguido em barricadas na
Sade era o que mais preocupava
as autoridades. No final da rua da
Harmonia ergueu-se a principal
delas.
Um reprter do Jornal do
Commercio assim descreveu a
situao no local: aquela multido
sinistra, de homens descalos, em
mangas de camisa, de armas ao
ombro uns, de garruchas e navalha
mostra outros. No comando dos
rebeldes estavam os valentes
Manduca Pivete e Prata Preta, o
terror da polcia. Ao ser preso,
Prata Preta matou um soldado do
Exrcito e feriu dois policiais.
Estava armado com dois
revlveres, uma faca e uma
navalha. O reduto da Harmonia foi
atacado por terra e mar,
desmobilizando os revoltosos, que
no deram combate e simplesmente
desapareceram. Ou, pelo menos,
tentaram.
Assim que os manifestantes se
dispersaram, a polcia iniciou a
varredura das reas atingidas pela
revolta, prendendo quem lhe
parecesse suspeito. A caada se
prolongou pelos dias seguintes. Seu
ato final foi uma batida no Morro
da Favela, no dia 23. O nome fora
dado por soldados retornados da
Guerra de Canudos e depois
acabou se generalizando, sendo
atribudo a todas as comunidades
pobres dos morros do Rio. Os
moradores do Morro da Favela
haviam fugido. Mas a essa altura j
havia na Ilha das Cobras mais de
setecentos presos, chegando a 945
no final das operaes de busca
dos supostos culpados. Nas ruas, o
saldo de vtimas era desolador:
trinta mortos, 110 feridos e 461
deportados para o Acre sem
qualquer processo.
A classificao dos revoltosos
variava. Para a oposio, cuja
principal voz era o Correio da
Manh, o povo estudantes,
operrios, comerciantes e militares
que tinha se rebelado. Para os
jornais que apoiavam o presidente,
c omo O Paiz, para o chefe de
polcia, Cardoso de Castro, e para
o governo, a revolta tinha sido obra
de desordeiros, arruaceiros,
desocupados. Castro se referiu ao
rebotalho, s fezes sociais. A
elite intelectual concordava. O
poeta Olavo Bilac atribua os
acontecimentos matula
desenfreada, turba-multa
irresponsvel de analfabetos.
Na raiz dos distrbios estava um
problema sanitrio srio. Oswaldo
Cruz escolheu trs doenas como
foco de sua empreitada: a febre
amarela, a peste bubnica e a
varola. Combater o mosquito
transmissor da febre era
fundamental para conter o avano
da doena. Brigadas de mata-
mosquitos saam pela cidade
invadindo residncias, cortios,
casas de cmodos. Limpavam,
desinfetavam, exigiam reformas e
interditavam esses ambientes,
removendo os doentes de seus
lares. S no segundo semestre de
1904, foram 110 mil visitas.
Quanto peste bubnica, o controle
da epidemia exigia o extermnio
dos ratos e das pulgas. O governo,
acreditando poder assim tornar
mais eficaz o trabalho, decidiu
comprar ratos. No demorou para
que o carioca comeasse a cri-los
para faturar uns trocados. Um ou
outro chegou mesmo a importar o
roedor de Niteri para vend-lo no
Rio.
No Carnaval de 1904, a
populao cantava a prpria
desgraa. Caiu na folia danando a
polca ritmo originrio da antiga
Tchecoslovquia Rato-rato, da
dupla Casemiro Rocha e Claudino
Costa.
Mais de um sculo depois da
Revolta da Vacina, quais
concluses podem ser tiradas
daqueles dias turbulentos de
novembro de 1904? Uma coisa
certa: houve vrias revoltas dentro
da revolta. Uma delas foi, sem
dvida, a dos militares. Outra, a
dos operrios do Centro das
Classes Operrias e das fbricas
do Jardim Botnico. E ainda uma
terceira, a do povo do
Sacramento e da Sade, reunindo
capoeiras, prostitutas da rua de So
Jorge, porturios e gente com
passagens pelas delegacias de
polcia.
A mobilizao comeou no
Centro das Classes Operrias,
dirigido pelo socialista Vicente de
Souza hoje, nome de uma rua em
Botafogo. H informao sobre a
ocupao de 10.199 dos 14.812
signatrios das peties contra a
vacinao obrigatria. Verifica-se
que 78 eram militares; os outros,
isto , quase a totalidade, eram
operrios. A anlise dos
documentos e jornais de poca
revela a presena desproporcional
desse grupo entre as vtimas. Do
total de feridos, ele representa
71%. E do total de mortos, 86%.
Esses nmeros ganham propores
ainda mais relevantes se levarmos
em conta que os operrios
representavam apenas 20% da
populao carioca. por isso que,
para entender os motivos da
Revolta da Vacina de 1904, temos
de voltar os olhos para os
trabalhadores.
Naquele momento, outros grupos
se aproveitaram da revolta dos
pobres. Os militares e polticos da
oposio queriam derrubar o
governo, queriam acabar com o que
chamavam de repblica
prostituda dos fazendeiros e
restaurar a pureza que viam em
Floriano Peixoto e Benjamin
Constant. Para o povo do
Sacramento e da Sade, talvez a
interveno sanitria de Oswaldo
Cruz no fosse exatamente o
principal motivo das
manifestaes. possvel que
tenha aproveitado a revolta para
bater em seu tradicional inimigo, a
polcia. Mas e os operrios e os
que poderamos chamar de pobres
honestos, por que se rebelaram?
No foi por motivos
econmicos. Haviam passado os
anos duros do governo de Campos
Sales (1898-1902) e a economia
voltara a crescer e a gerar
empregos. Teria sido por causa dos
deslocamentos de pessoas
causados pelas obras na cidade?
No parece. Quase no se fez
referncia reforma nos discursos,
nos jornais operrios, nas
manifestaes de rua. Os
executores dessa mudana radical,
Pereira Passos e Paulo de Frontin,
escaparam da ira popular. Mais
ainda, os dois principais redutos da
revolta, Sacramento e Sade, foram
pouco afetados pelas obras.
Tampouco cresceu sua populao
em virtude da expulso dos
moradores das centenas de casas
derrubadas para a construo da
avenida Central, hoje Rio Branco,
e da avenida Passos.
Resta indagar se os motivos da
revolta foram, no final das contas,
as campanhas de combate s
epidemias e vacinao
obrigatria. Todas as evidncias
indicam que sim. Para mencionar
uma s, Oswaldo Cruz foi
massacrado, acusado pela
sociedade de alto a baixo de
desptico e arbitrrio, quando no
de irresponsvel. Polticos, Rui
Barbosa entre eles, qualificavam as
medidas adotadas de violao dos
direitos civis e da Constituio.
Para entender por que a
interveno sanitria revoltou a
todos, preciso ter em mente os
valores e os costumes do incio do
sculo XX. O lder dos operrios,
o socialista Vicente de Souza,
argumentava que era uma ofensa
honra do chefe de famlia ter seu
lar, em sua ausncia, invadido por
um desconhecido. E, muito pior,
saber que diante dele sua mulher e
filhas seriam obrigadas a
desvendar seus corpos. Em que
consistiria tal desvendamento?
A vacinao era feita no brao,
nos postos mdicos ou em casa,
com o auxlio de uma lanceta,
instrumento cirrgico de dois
gumes. O deputado oposicionista
Barbosa Lima admitiu a
possibilidade de aplicao na
coxa. Nos comcios, oradores
inflamados deslocaram o local para
as virilhas. O escritor Jos Vieira
nos conta, no romance O bota-
abaixo, que, no Largo de So
Francisco, eles radicalizaram,
dizendo que cafajestes de
esmeralda (referiam-se pedra
que representava a profisso de
mdico) invadiriam as lares para
inocular o veneno sacrlego nas
ndegas das esposas e das filhas.
O impacto de tais argumentos foi
devastador. A vacinao e a
revacinao se reduziram de 23 mil
em julho para pouco mais de mil
em outubro. Na Sade, s 14
pessoas se vacinaram em outubro e
apenas 18 tomaram a segunda dose.
A Revolta da Vacina se
distinguiu de protestos anteriores
por sua amplitude e intensidade. O
que lhe deu esta caracterstica foi a
fora da justificao moral. Houve
um trgico desencontro de boas
intenes, as de Oswaldo Cruz e as
da populao.
Mas em nenhum momento
podemos acusar o povo de falta de
clareza sobre o que acontecia sua
volta. Embora no se interessasse
por poltica, embora no votasse,
ele tinha razo clara dos limites da
ao do Estado. Seu lar e sua honra
no eram negociveis. A revolta
deixou entre os participantes um
forte sentimento de autoestima,
indispensvel para formar um
cidado. Um reprter de A Tribuna
ouviu de um negro acapoeirado
frases que atestam esse sentimento.
Chamando sintomaticamente o
jornalista de cidado, o negro
afirmou que a sublevao se fizera
para no andarem dizendo que o
povo carneiro. O importante
acrescentou era mostrar ao
governo que ele no pe o p no
pescoo do povo.
Abaixo a chibata
A revolta que ps fim aos castigos
fsicos na Marinha brasileira e
apavorou os poderosos em 1910.
MARCO MOREL
O que foi, afinal, a Revolta da
Chibata? Qual o sentido de se
lembrar tal movimento mais de um
sculo depois? Certamente, antes
de mais nada, a sua atualidade. A
rebelio de marinheiros eclodida
em 22 de novembro de 1910 nas
guas da Baa de Guanabara toca
em pelo menos quatro temas at
hoje mal resolvidos na sociedade
brasileira: a democratizao das
Foras Armadas, a violncia
cotidiana do Estado sobre as
camadas pobres da populao, o
racismo e a noo de que existiria
uma tradio pacfica e sem
violncia na Histria do Brasil. O
tema ainda hoje incomoda, desperta
tenses e paixes, atia
contradi