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Introduo

O propsito desta nota de investigao reflectir sobre o lugar das mani-


festaes religiosas na sociedade contempornea que se encontram associadas pr-
tica de artes marciais. No pretendemos mais do que levantar algumas questes,
cientes de que o objecto de delimitao problemtica e que a pouca bibliografia
disponvel sobre Histria das Artes Marciais se encontra pejada de obras apolog-
ticas e mistificadoras. Pensamos, contudo, que o nosso esforo abrir pistas para
uma melhor compreenso da diversificao das dinmicas religiosas em Portugal
no ltimo quarto de sculo.
Tomo como ponto de partida para uma definio de um conceito de religio
que seja operativo na abordagem deste tema uma conceptualizao de Danile
Hervieu-Lger:
Une premire dfinition, extrmement extensive, englobe, sous la
dsignation de reprsentations religieuses, lensemble des construc-
tions imaginaires par lesquelles la socit, des groupes dans cette
socit, et des individus dans ces groupes, tentent de rsorber lcart
vcu entre les limites et dterminations du quotidien et ces aspirations
laccomplissement, dont les promesses sculires de la modernit,
relayant les promesses religieuses du salut, constituent la rfrence.
Une seconde dfinition entre en jeu quand il sagit de dsigner, lin-
terieur de ces productions de sens, celles qui font appel, de faon
explicite, aux traditions constitues des religions historiques
1
.
* Mestre em Histria do Sculo XX pela Faculdade de Cincias Sociais e
Humanas da Universidade Nova de Lisboa. Doutorando em Histria Institucional e
Poltica pela mesma Universidade.
1
Danile Hervieu-Lger, La Religion pour Mmoire, Paris, Les ditions du Cerf,
1993, pp. 9-10.
LUSITANIA SACRA, 2 srie, 16 (2004) 511-518
ARTES MARCIAIS E UNIVERSOS RELIGIOSOS
JOO MIGUEL ALMEIDA *
512 JOO MIGUEL ALMEIDA
Esta nota ensastica tentar compreender a relao entre a prtica de artes mar-
ciais e religiosas tendo em conta duas fases distintas: numa primeira fase existe
uma explcita associao entre sistemas de tcnicas marciais e sistemas religiosos
histricos (nomeadamente, o budismo e o taosmo); numa segunda fase, a prtica
de artes marciais em sociedade demo-liberais constitui uma veculo para uma recu-
perao, por grupos ou indivduos, de determinadas representaes religiosas do
passado, combinadas entre si e procurando nelas uma resposta para questes colo-
cadas pelo mundo desencantado da modernidade. As manifestaes religiosas
ligadas a esta prtica de artes marciais tanto podem constituir uma alternativa como
um complemento s religies histricas, institucionais, formalmente reconheci-
das.
No curto espao deste texto e dentro dos seus modestos propsitos, vou tam-
bm chamar a ateno para a relao conflituosa dos grupos praticantes de artes
marciais e envolvidos nas dinmicas religiosas por elas proporcionadas com o
Estado, pois estes conflitos reflectem as questes centrais do monoplio da vio-
lncia, do controlo ideolgico e do enquadramento social.
1. Artes marci ai s e si stemas rel i gi osos hi stri cos
A origem das artes marciais na Babilnia especulativa e baseia-se no facto
dos mais antigos registos em obras de arte mostrando dois homens em posies de
combate pertencerem a esta civilizao e datarem de entre 2000 a 3000 A.C.
Temos provas da prtica de artes marciais na ndia e na China e que por volta
de 527 DC que se verifica a ligao entre o kung-fu
2
e um sistema religioso o
budismo. A figura qual atribuda este viragem Bodhidharma, conhecido no
Japo por Daruma Daishi. No h provas da existncia histrica de tal personagem.
A tradio afirma que Bodhidharma, cujo nome de nascimento era Bodai Tara, seria
o terceiro filho de um rei do Sul da ndia. Ter sido discpulo de Hannyatara Sonja,
um mestre budista Zen. Foi Hannyatara Sonja que atribuiu a Bodai Tara o nome
de Bodhidharma, reconheceu que este tinha atingido a iluminao e nomeou-o
como o seu sucessor, o detentor de autoridade mxima do budismo Zen, na linha
directa de Makakasho Sonja, o qual recebera a chave directamente de Buda. Por
razes nunca inteiramente explicadas, Bodhidharma deixa a ndia e viaja at
China. Na altura o budismo j era conhecido dos chineses, mas de forma muito
indirecta e baseada em textos escritos. O Imperador Wu, fundador da dinastia Liang,
recebe Bodhidharma com entusiasmo e v na sua chegada uma oportunidade para
2
Kung-fu o nome que os estrangeiros deram s artes marciais chinesas. No
entanto, na China, um praticante de kung-fu simplesmente um perito. Um chins
pode ser kung-fu em arranjos florais, em caligrafia, etc. O nome que os chineses do
sua arte tradicional Wu-Shu. Como veremos, kung-fu e wu-shu foram palavras sin-
nimas at uma poca recente.
513 ARTES MARCIAIS E UNIVERSOS RELIGIOSOS
revitalizar o budismo chins. neste sentido que atribui a Bodhidharma a direco
do templo de Shaolin. Bodhidharma ficou bastante desiludido com os monges do
templo, que considerou fisicamente dbeis e incapazes de suportar as longas horas
de meditao necessrias para atingir a iluminao. Foi em primeiro lugar por
razes de estrita disciplina fsica e mental que Bodhidharma obrigou os monges a
aprender as tcnicas marciais que ele sistematizou e combinou com os princpios
do hatha-yoga. Mas naqueles tempos conturbados, o templo era por vezes assal-
tado e os monges incomodados por salteadores. O kung-fu de Shaolin adquiriu por-
tanto tambm rapidamente uma componente de auto-defesa.
O kung-fu de Shaolin, geralmente classificado como um kung-fu externo,
baseia-se no desenvolvimento da fora e da rapidez dos seus praticantes.
Em contraposio ao kung-fu de Shaolin, desenvolveu-se na China o tai-chi-
-chuan, cuja criao atribuda a um sacerdote taosta, Chang-San-Feng (1279-
-1368), que ter ensinado esta arte marcial interna na montanha de Wu Tang. O
verdadeiro contributo de Chang-San-Feng difcil de avaliar, dado ser uma figura
exaltada pelo nacionalismo chins e de abundarem os textos que lhe so atribudos
sem qualquer fundamento histrico. De qualquer modo, h dois factos que se
impem: o carcter especificamente chins da origem do tai-chi-chuan e a sua liga-
o ao taosmo.
Chang-San-Feng parece ter querido inverter os princpios do kung-fu de
Shaolin, criando uma arte suave que se baseia mais no desenvolvimento da ener-
gia interna o chi e no aproveitamento da fora do adversrio do que no desen-
volvimento da fora fsica prpria.
Estes princpios tm as suas razes no Tao Te King, o livro da sabedoria
taosta escrito em verso e atribudo a Lao-Tse:
1. There is nothing in the world more soft and weak than water, and
yet for attacking things that are firm and strong there is nothing that
can take precedent of it; for there is nothing (so effectual) for which it
can be changed.
2. Every one in the world knows that the soft overcomes the hard, and
the weak the strong, but no one is able to carry it out in practice
3
.
A psicologia, tal como a entendemos hoje, do tai-chi-chuan acentua por-
tanto a relaxao, princpio do perito e finalidade do iniciado. No entanto, toda a
sabedoria construda em volta desta arte marcial bem mais complexa e, em parte,
esotrica. O corpo do praticante de tai-chi-chuan visto como um microcosmo
com conexes ntimas com o macrocosmos; a natureza da cada rgo pertence a
um dos cinco elementos chineses dos quais feito o mundo: terra, ar, gua, fogo
e metal. O estudo dos pontos fsicos onde a energia interna o chi se concen-
tra, se bloqueia ou dos quais irradia tanto pode servir um objectivo marcial (atin-
3
The Tao Teh Ching, Kent, Grange Books, 2003, pg. 78.
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gir do modo mais rapido e intenso possvel um ponto vital) como um objectivo
mdico (por exemplo, na acunpuctura).
difcil fazer uma Histria rigorosa da evoluo do tai-chi-chuan, dada a pro-
liferao de apcrifos no sculo XIX e a construo de lendas. Douglas Wile
4
estu-
dou os contributos, documentados por manuscritos, de figuras que viveram entre
os sculos XVI e XVIII: Chi Chi-kuang, Huang Tsung-hsi, Huang Pai-chia e
Chang Nai-chou.
Chi Chi-kuang (1528-1587) era um general da dinastia Ming (1368-1644).
Viveu em tempos conturbados na Histria poltica e militar da China em que o
exrcito imperial se mostrou demasiado fraco para repelir os ataques dos piratas
japoneses, dos trtaros do Norte e se sentiu ameaado pela chegada por portugue-
ses a Macau em 1535. O general Chi seguia os princpios de Confcio de devo-
o Nao chinesa e viu no Tai-Chi-Chuan um meio de fortalecer os soldados do
Imprio. Chi Chi-kuang estudou dezasseis estilos de artes marciais e escreveu um
tratado intitulado Clssico do Pugilismo. Este manuscrito apresentava trinta e duas
posturas bsicas de artes marciais destinadas ao treino dos soldados.
Huang Tsung-hsi e Huang Pai-chia viveram no sculo XVII, depois da con-
solidao da China pelos Manchu, em 1644. Ambos escreveram epitfios a louvar
Chang-San-Fen, o sacerdote taosta fundador do tai-chi-chuan, mas admiravam-no
mais como personalidade do nacionalismo chins do que pelos seus aspectos ms-
ticos. De um ponto de vista doutrinal, ambos se encontravam mais prximos da
doutrina de Confcio, que acentua os deveres sociais, do que da espiritualidade de
Lao-Tse. A escola de arte marcial interna de Huang Tsung-hsi e Huang Pai estabe-
leceu pela primeira vez uma ligao entre uma valorizao da figura histrica de
Chan San-feng e dos seus sucessores, uma atitude marcial (a superioridade da sua-
vidade em relao dureza) e uma ideologia nacionalista inspirada em Confcio.
Chang Nai-chou, que viveu durante o reino de Chien lung (1736-1795), da
dinastia Manchu no se preocupou com temas polticos. Os seus escritos abor-
dam e desenvolvem as artes marciais relacionando-as com a medicina e a medi-
tao.
De um ponto de vista filosfico, o kung-fu encontra-se portanto associado com
trs doutrinas: o budismo, o taosmo e o confucionismo. Esta ltima no uma
doutrina religiosa, mas um cdigo tico que acentua a responsabilidade social, a
superioridade do colectivo em relao ao individual, a necessidade de respeitar os
mais velhos e as hierarquias, etc. De um ponto de vista sociolgico, o kung-fu
desenvolve-se em centros to diferentes como os templos budistas e taostas, o exr-
cito, os teatros, os cls familiares e movimentos de carcter poltico.
O final do sculo XIX e o dealbar do sculo XX assiste ao nascimento de ideo-
logias que procuram mobilizar as massas, prescindindo de referncias religiosas.
4
Douglas Wile, Tai Chis Ancestors. The Making of an Internal Martial Art,
Nova Iorque, Sweet ChI Press, 1999.
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No caso da China, os intelectuais radicalizam-se aps a humilhante derrota na
guerra sino-japonesa de 1894. Em 1911, com a fundao da Repblica da China,
h intelectuais que defendem o modelo europeu. O tai-chi-chuan ento promovido
junto da juventude por sectores da intelectualidade chinesa que se opem a uma oci-
dentalizao radical dos costumes. Nos anos 30, nacionalistas e comunistas con-
frontam-se acerca do sentido ideolgico das artes marciais. Os primeiros vm nelas
uma herana sagrada e os segundos um produto da vontade e da criatividade popu-
lar.
2. As mutaes nos anos 60 e 70
no entanto nos anos 60 e 70 que se do as grandes mudanas no mundo do
kung-fu. Durante Revoluo Cultural chinesa de Mao Tse-Tung (1966-1976), as
artes marciais so catalogadas e condenadas como prticas esotricas e elitistas
e muitos dos seus adeptos fogem para Taiwan, Hong-Kong, Malsia e outros pa-
ses do Sudeste Asitico. Posteriormente, as artes marciais sero reabilitadas na
China, quer valorizando a vertente herana cultural, quer o interesse que elas sus-
citam no estrangeiro, quer os benefcios para a sade. No entanto, a vertente espi-
ritual destas artes continuar sob suspeita e acaba por se estabelecer uma diferena
de facto entre o wu-shu o conjunto das artes marciais chinesas legado pela tradi-
o visto como uma ginstica sofisticada e o kung-fu as artes marciais de ori-
gem chinesa que continuam a evoluir fora da China.
Do outro lado do mundo, no Iro, tambm na dcada de 60, nascia o kung-fu
toa. O seu fundador (1918-?) foi Ibrahim Mirzaii, militar de carreira do exrcito ira-
niano que foi oficial das Foras Areas especiais. O Sha Reza Pahlavi financiou-
lhe uma viagem pelo Estremo Oriente para estudar artes marciais. Mirzaii, no se
limitou a adaptar o que estudou, criou um sistema inteiramente novo. Era licen-
ciado em Filosofia e obteve a ctedra de educao no colgio militar. Fundou a
Faculdade de Formao do Corpo e da Alma, na qual os alunos (que chegaram a
ser dez mil) no s se treinavam fisicamente no kung-fu toa, mas tambm estuda-
vam disciplinas exotricas e esotricas (fisiologia, numerologia, anatomia, hip-
nose, acupunctura, etc). Aps o Iro se tornar uma Repblica Islmica, em 1979,
o ensino do kung-fu toa visto com desconfiana pelos fundamentalistas islmi-
cos. Contra a viso do Governo, Mirzaii sustenta que o kung-fu toa no um des-
porto, mas o caminho da inteligncia. Sofre um atentado, foge para a Turquia e
depois para a Europa. No Iro, o kung-fu toa chega a ser proibido e praticado clan-
destinamente nas montanhas e nos bosques. Durante este perodo, muitos prati-
cantes fogem para a Europa e os Estados Unidos. No estrangeiro, o kung-fu foa
adapta-se s condies locais e d origem a variantes.
A recepo pelo Ocidente de dissidentes polticos e religiosos praticantes de
artes marciais, a descoberta das artes marciais, quer pelos estudantes universitrios
norte-americanos a partir da dcada de 50, quer pela televiso e cinema de
Hollywood nos anos 60 e 70, vai levar a mudanas profundas na forma como o
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kung-fu visto e praticado.
Neste processo, Bruce Lee desempenha um papel mais importante do que nos
levaria a supor a iconografia redutora de jovem rebelde construda em volta da sua
figura. Antigo aluno de um colgio catlico de Hong-Kong e licenciado em
Filosofia pela Universidade de Washington, Bruce Lee foi uma personagem em
trnsito conflituoso por vrios meios (chins, norte-americano, universitrio, cine-
matogrfico). Mal visto pelos chineses para quem um mestio (uma das suas
avs era alem) e pelos norte-americanos que o acham demasiado asitico, leva
para ao campo das artes marciais o esprito do self-made man: cada indivduo
escolhe, do vasto patrimnio de tcnicas sua disposio, aquelas que lhe so mais
teis. A funo do mestre tambm se modifica: Eu no posso ensinar-te; apenas
ajudar-te a explorar o que h dentro de ti. Nada mais
5
. A este ecletismo tcnico
tambm corresponde um ecletismo intelectual: nos cadernos de reflexes agora
publicados em livro
6
, Lee reflecte no s sobre as tradies do budismo Zen e do
taosmo, mas tambm sobre clssicos do pensamento Ocidental, como Scrates,
Plato, So Toms de Aquino e Descartes.
A morte prematura impede-o de concretizar o seu filme-testamento The
Silent Flute, o qual vir a ser concludo em 1978 com David Carradine nos papis
principais. Apesar de vrios pessoas denunciarem o filme como uma traio s
intenes de Bruce Lee, as linhas principais o guio sintetizam as linhas mestras de
uma espiritualidade ecltica pop relacionada com as artes marciais e que conhe-
cera uma projeco importante com a srie Kung-Fu (em portugus O Sinal do
Drago) exibida entre 1972 e 1975. O protagonista de The Silent Flute parte em
demanda de um livro da sabedoria, num tempo e espao indeterminados. Aps pas-
sar por vrias provas, abre enfim o livro da sabedoria cujas pginas so espelhos.
A sabedoria encontra-se no auto-conhecimento, essa a mensagem do filme.
Desde ento, as artes marciais mantm uma presena ambivalente no cinema
de Hollywood. Por um lado, so apropriadas pela cultura pop norte-americana que
se deleita com a violncia. Expoente desta viso o recente Kill Bill Vol. 1 (2003)
e Kill Bill Vol. 2 (2004) em que o praticante de artes marciais visto como uma
nova verso do mito do super-homem. Por outro lado, as lendas e os mitos das artes
marciais so aproveitadas para analisar a complexidade das relaes humanas, por
exemplo, em O Tigre e o Drago de Ang Lee (2000) ou at para uma crtica par-
dica sociedade sem valores vigente, a partir do cdigo dos samurais em Ghost
Dog: the Way of the Samurai de Jim Jarmush (1999).
Em Portugal, durante muitos anos, as artes marciais so dominadas pelo judo
e karat. Nos anos 70 verifica-se um certo boom das artes marciais, em termos de
5
Traduzido de uma epgrafe de Bruce Lee. Artist of Life, Boston [et alt. ], Tuttle
Publishing, 1999, pg. XVI.
6
John Little (Ed. ), Bruce Lee. Artist of Life, Boston [et alt. ], Tuttle Publishing,
1999 e John Little (Ed. ), Striking Thoughts. Bruce Lees Wisdom for Daily Living,
Boston [et alt. ], Tuttle Publishing, 2000.
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quantidade de praticantes, em parte relacionado com a militncia poltica de grupos
extremistas durante o perodo revolucionrio. O kung-fu praticado clandestina-
mente, pois a prtica de artes marciais encontrava-se sujeita autorizao de uma
comisso militar constituda para o efeito e as artes marciais de origem chinesa ou
do Sudeste asitico no possuam a mesma capacidade de organizao e reconheci-
mento internacional do judo ou do karat. O kung-fu toa, por exemplo, s legali-
zado em 1984. Durante os anos 80 e 90 verifica-se uma diversificao dos estilos
praticados e uma maior complexidade na motivao dos adeptos de artes marciais.
O panorama actual das artes marciais na sociedades demo-liberais pressupe um
recuo do Estado, ou do poder central, perante o privado e a emergncia de uma
sociedade pluralista. Historicamente, as artes marciais constituram um desafio
pretenso do Estado de deter o monoplio e violncia e de, por vezes, deter o mono-
plio ou uma hegemonia ideolgica. Na China, a dinastia Mongol proibiu aos chi-
neses Han a prtica de artes marciais, nas esferas militar e privada, reduzindo-a aos
palcos teatrais. Durante a dinastia Manchu, um dito de 1727 proclamava:
H indivduos que praticam artes marciais e, chamando-se a eles mesmo
mestres, seduzem as massas e agitam os ignorantes. Jovens belicosos
seguem-nos como rebanhos, abandonando ocupaes produtivas e gas-
tando todo o dia treinando e brigando uns com outros...s vezes eles
tomam o nome de religio para reunir ladres e bandidos e incomodar a
populao local. Alguns alegam que a prtica de artes marciais pelo
povo permite-lhe defender-se e evitar humilhaes. Mas no compreen-
dem que se o povo for cumpridor da lei, bem comportado e humilde, os
salteadores e os conflitos desaparecero ? da responsabilidade dos fun-
cionrios banir os praticantes de artes marciais. Os professores e estu-
dantes sero rigorosamente processados
7
.
3. Artes Marci ai s e di nmi cas rel i gi osas nas soci edades moder-
nas
Hoje como no passado, as artes marciais no se encontram necessariamente
ligadas a dinmicas religiosas, podendo ser praticadas com intuitos meramente de
auto-defesa, militares, ou artsticos. No entanto, a natureza das ligaes entre as artes
marciais e os universos religiosos alteraram-se, pois desvincularam-se, pelo menos
em parte, de religies institucionais, reconhecidas enquanto tais, como o budismo ou
o taosmo.
Em que sentido que se pode ento falar de dinmicas religiosas relacionadas
com as artes marciais fora das instituies religiosas? No sentido inclusivista de
determinados socilogos das religies que encontram manifestaes religiosas em
7
Traduzido de uma transcrio em Douglas Wile, Tai Chis Ancestors, Nova
Iorque, Sweet Chi Press, 1999, pp. 5 e 6.
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todo o lado, nomeadamente no desporto? Ou no sentido exclusivista
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de autores
como Bryan Wilson que recusam a utilizao de um termo abrangente de religio
para designar qualquer manifestaes anlogas a manifestaes religiosas? Bryan
Wilson constri um tipo-ideal que retira o estatuto de religio maior parte dos
Novos Movimentos Religiosos. Para este autor, uma religio teria de possuir
duas caractersticas: um apelo ao sobrenatural e um projecto de transformao social
de tonalidades utpicas. Este segundo factor no existiria na maior parte dos fen-
menos de crenas na interveno de extra-terrestres, na astrologia como cdigo de
conduta, etc.
Se aplicarmos esta grelha de anlise restritiva aos grupos de praticantes de
artes de marciais teramos de deixar de fora do conceito de religio todas as tc-
nicas marciais praticadas como desporto, das quais o full contact ou o boxe tai-
lands so um bom exemplo. S por analogia (os rituais, as funes sociais)
poderamos aproximar estas prticas de dinmicas religiosas.
No entanto, seguindo o mesmo critrio, teramos de aplicar o conceito de reli-
gio para descrever a prtica de outros grupos de artes marciais, nomeadamente gru-
pos que recuperam do patrimnio histrico concepes budistas, taostas ou outras
para atribuir um sentido sua vida, uma resposta s grandes questes da existncia.
Nestes grupos tambm existe um projecto de transformao social utpica atravs
construo de relaes harmoniosas entre as pessoas e com o meio natural. Projecto
que se traduz numa crtica aos estilos de vida e padres de consumo dominantes, valo-
rizando o vegetarianismo, as terapias alternativas e justificando uma interveno
cvica por diversas causas como os direitos dos animais. Acrescente-se que durante as
sesses de treino so cumpridos rituais, assumida uma memria histrica e uma
ligao (ainda que apenas espiritual e no reconhecida) a um fundador.
Consideramos no entanto, que os conceitos at agora discutidos ignoram uma
questo central nas dinmicas religiosas que a da autoridade. Nos grupos descri-
tos no pargrafo anterior teramos de estabelecer uma distino entre dois tipos de
organizao das relaes sociais. Num primeiro tipo, a autoridade do mestre ou
do mais avanado, reconhecida no campo da tcnica marcial ou de um carisma
no se traduz numa autoridade religiosa, permitindo o convvio e discusso entre
crentes com sentimentos de pertena a religies instituda e crentes em auto-ges-
to. Num segundo tipo, autoridade no campo das artes marciais corresponde
uma autoridade religiosa e o iniciado numa determinada tcnica marcial tambm
iniciado numa determinada ortodoxia.
Em qualquer dos casos, este um meio de retorno do sagrado que merecia
um estudo mais desenvolvido de socilogos e historiadores das religies.
8
Sobre socilogos das religies inclusivistas e exclusivistas ver Danile
Hervieu-Lger, La religion pour Mmoire, Paris, Cerf, 1993, pp. 55-64.