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O crescimento econmico exponencial em um Planeta finito

Jos Eustquio Diniz Alves


Doutor em demografia e professor titular do mestrado e doutorado em Populao,
Territrio e Estatsticas Pblicas da Escola Nacional de Cincias Estatsticas - ENCE/IBGE;
Apresenta seus pontos de vista em carter pessoal. E-mail: jed_alves@yahoo.com.br


Dizem que o inventor do jogo de xadrez era um gnio que criou o famoso jogo para agradar ao
imperador de seu pas (no se sabe bem se a Persa, a ndia ou a China). O Rei, agradecido pela
inteligente inveno chamou o criador para poder recompens-lo materialmente e disse que o sbio
poderia pedir qualquer coisa de recompensa. Ele ento fez o seguinte pedido: 1 gro de trigo pela
primeira casa do tabuleiro, 2 gros de trigo pela segunda e assim sucessivamente, sempre dobrando, at
a ltima das 64 casas. O Rei, num primeiro momento, ficou satisfeito com o pedido singelo, mas ,depois
de informado por seu ministro da fazenda, ficou sabendo que jamais conseguiria satisfazer quele
pedido aparentemente despretensioso, mas que significava uma quantidade fabulosa de trigo.
Como um tabuleiro de xadrez tem 64 casas, o clculo trata-se de uma progresso geomtrica com 64
termos, cujo primeiro termo (a1) igual a 1 e a razo (q) igual a 2. Assim, a
n
=a1.q^(n-1). Ou seja, a
progresso a seguinte: 1, 2, 4, 8, 16, 32, 64, 128, 256, 512, 1024, .... 9.223.372.036.854.780.000. Isto
mesmo, 9 quintilhes, 223 quatrilhes, 372 trilhes, 36 bilhes, 854 milhes, 780 mil. Evidentemente,
nem todo o trigo do mundo, por vrias geraes, seria suficiente para pagar ao criador do jogo de
xadrez.
Esta histria serve para mostrar a fora de uma progresso geomtrica e do crescimento exponencial.
Serve tambm para analisar o crescimento econmico e populacional ocorrido no mundo nos ltimos
250 anos, desde o aperfeioamento da mquina a vapor, por James Watt, em 1768 e o incio da
utilizao dos combustveis fsseis em larga escala. Nos 250 anos entre 1768 e 2018 (utilizando
projees do FMI para o perodo 2014 a 2018) a populao mundial cresceu quase 10 vezes e a
economia global cresceu 130 vezes. O crescimento anual da populao ficou em torno de 0,9% ao ano e
a economia em torno de 2% ao ano. Sendo que o maior crescimento da economia ocorreu depois da
Segunda Guerra Mundial, com uma mdia anual de crescimento do PIB acima de 3,5% ao ano
A matemtica mostra que um crescimento de 3,5% ao ano significa dobrar a economia em 25 anos,
quadruplicar em 50 anos, multiplicar por 8 em 75 anos, 16 vezes em um sculo e chegar a um
crescimento de 1.000 vezes em 250 anos. Ou seja, se a economia mundial continuar crescendo
aproximadamente no ritmo dos ltimos 70 anos (3,5% ao ano) ter o seu produto multiplicado por mil
vezes nos prximos dois sculos e meio. Isto daria um crescimento de 130.000 vezes do PIB mundial nos
500 anos entre 1768 e 2268.
Obviamente, como mostrou o cientista David Suzuki, este crescimento exponencial incompatvel com
um Planeta finito e com escassos recursos disponveis. O segredo do crescimento dos ultimos 250 anos
foi a utilizao dos combustveis fsseis. Mas a extrao barata das jazidas de petrleo j chegou ao fim.
A degradao dos solos, o sobreuso das guas e o estresse hdrico so fatores limitadores do
crescimento.
Se consideramos o ciclo da biodiversidade da Terra como tendo 60 minutos e as atividades antrpicas
dobrando a cada minuto, o ser humano teria ocupado 6,3% da Terra aos 56 minutos, 12,5% aos 57
minutos, 25% aos 58 minutos e 50% aos 59 minutos. Em apenas um minuto adicional os 100% seriam
alcanados. Esta a fora da progresso geomtrica e do crescimento exponencial.
Pela metodologia da Pegada Ecolgica a humanidade passou a consumir meio Planeta em meados da
dcada de 1950. Naquele momento, o ser humano vivia o seu 59
o
minuto. Em 1976 a pegada ecolgica
igualou com a biocapacidade do Planeta e a humanidade chegou ao 60
o
minuto. Isto , as atividades
antrpicas passaram a consumir o equivalente a um Planeta. At 2030 sero dois planetas.
Desde o ltimo quartel do sculo XX, a humanidade ultrapassou as fronteiras planetrias e a civilizao
passou a viver dos recursos herdados do passado, consumindo acima da taxa de reposio da
capacidade biolgica da Terra. Evidentemente, existem os pensadores cornucopianos, como Matt
Ridley, que escreveu o livro The Rational Optimist, que acreditam que a teconologia e a inventividade
humana podem superar os limites da natureza e que o desenvolvimento pode manter taxas de
crescimento por um longo prazo. A chamada Revoluo Verde possibilitou o aumento da produo de
alimentos, mas ao mesmo tempo contribuiu para a depleo do solo, dos aquferos, dos rios, lagos e
oceanos, alm da reduo da biodiversidade. Como mostra o Paradoxo de Jevons, a maior eficincia no
reduziu o uso de recursos naturais, mas simplesmente adiou o problema de sustentar um crescimento
exponencial da populao e da economia.
Existe uma disputa entre os defensores do progresso (que tendem a passar uma viso otimista) e os
defensores do meio ambiente (que as vezes at exageram na possibilidade de catastrfe). Ningum sabe
com certeza quando deve ocorrer um colapso. Mas no difcil entender que o ritmo atual de agresso
natureza insustentvel. Para evitar o colapso ambiental a taxa de crescimento econmico e
demogrfico ter que se tornar negativa. Impossvel ser a continuidade do crescimento econmico
exponencial, seja do PIB ou da populao, pois no possvel violar a 2 Lei da Termodinmica, sendo
impossvel um crescimento material infinito em um espao finito.

Referncia:
O Cientista David Suzuki diz que o Crescimento Econmico Exponencial Suicida
http://www.socialfly.com.br/videos/79-este-cientista-espertinho-fez-uma-simples-analogia-sobre-
nosso-planeta-e-agora-estou-com-medo#
http://bloguedoprimata.blogs.sapo.pt/113899.html
Matt Ridley. The World's Resources Aren't Running Out, The Wall Street Journal, 25/04/2014
http://online.wsj.com/news/articles/SB10001424052702304279904579517862612287156?mg=reno64-
wsj&url=http%3A%2F%2Fonline.wsj.com%2Farticle%2FSB1000142405270230427990457951786261228
7156.html