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ARTIGOS

cadernos pagu (26), janeiro-junho de 2006: pp.329-376.


Diferena, diversidade, diferenciao
*

Avtar Brah
**



Resumo
A primeira parte do texto trata das vrias noes de diferena
que surgiram na recente controvrsia sobre a categoria negro
(black) como sinal comum para a experincia de grupos africanos-
caribenhos e do sul da sia na Gr-Bretanha do ps-guerra. O
objetivo assinalar como negro operou como sinal contingente
em diferentes circunstncias polticas. A segunda seo considera
as maneiras como questes de diferena foram enquadradas na
teoria e na prtica feministas durante as dcadas de 1970 e 1980,
tendo como foco principal o debate britnico. A autora conclui
com um breve exame de algumas categorias conceituais usadas
na teorizao da diferena, sugerindo um novo quadro para
anlise.






Palavras-chave: Interseccionalidades, Diferena, Teoria Feminista,
Racismos, Gnero, Classe.


*
Difference, Diversity, Differentiation. In: BRAH, Avtar. Cartographies of
Diaspora: Contesting Indentities. Longon/New York, Routledge, 1996, captulo 5,
pp.95-127. O comit editorial dos cadernos pagu agradece as autorizaes da
autora e da editora para traduzir este captulo.
**
Professora de Sociologia em Birkbeck, Universidade de Londres.
a.brah@bbk.ac.uk
Diferena, diversidade, diferenciao
330

Difference, Diversity, Differentiation




Abstract
The first part of text adresses the various notions of difference
that have emerged in the recent controversy about the category
black as a common sign for the experience of African-Caribbean
and South Asian groups in post-war Britain. The aim is to signal
how black has operated as a contingent sign under different
political circumstances. The second section is concerned with
the ways in which issues of difference were framed within
feminist theory and practice during the 1970s and 1980s. The
primary focus is on the British debate. The author concludes
with a brief examination of some conceptual categories used in
the theorisation of difference, and suggests a new analytical
framework.






Palavras-chave: Intersectionalities, Difference, Feminism Theory,
Racisms, Gender, Class.


Avtar Brah
331
Diferena, diversidade, pluralismo, hibridismo esses so
alguns dos termos mais debatidos e contestados do nosso tempo.
Questes de diferena esto no centro mesmo de muitas
discusses dentro dos feminismos contemporneos. No campo da
educao na Gr-Bretanha, questes de identidade e comunidade
continuam a dominar os debates que cercam o multi-
culturalismo e o anti-racismo. Neste captulo, considero como
esses temas podem nos ajudar a compreender a racializao do
gnero. Independente das vezes que o conceito exposto como
vazio, a raa ainda atua como um marcador aparentemente
inerradicvel de diferena social. O que torna possvel que essa
categoria atue dessa maneira? Qual a natureza das diferenas
sociais e culturais, e o que lhes d fora? Como, ento, a diferena
racial se liga a diferenas e antagonismos organizados em torno
a outros marcadores como gnero e classe? Tais questes so
importantes porque podem ajudar a explicar o tenaz investimento
das pessoas em noes de identidade, comunidade e tradio.
Um problema recorrente nessa rea o do essencialismo:
isto , uma noo de essncia ltima que transcenderia limites
histricos e culturais. Argumento aqui contra um conceito
essencialista de diferena ao mesmo tempo em que problematizo
a questo do essencialismo. Em que ponto e de que maneiras,
por exemplo, a especificidade de uma experincia social particular
se torna sinal de essencialismo? Ao revisar debates feministas,
sugiro que os feminismos negro e branco no devem ser vistos
como categorias essencialmente fixas e em oposio, mas antes
como campos historicamente contingentes de contestao dentro
de prticas discursivas e materiais. De modo semelhante,
argumentarei que a anlise das interconexes entre racismo,
classe, gnero, sexualidade ou qualquer outro marcador de
diferena deve levar em conta a posio dos diferentes racismos
entre si. Acima de tudo, sublinho a importncia de uma macro-
anlise que estude as inter-relaes das vrias formas de
diferenciao social, emprica e historicamente, mas sem
necessariamente derivar todas elas de uma s instncia
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determinante. Em outras palavras, tentarei tambm evitar o perigo
do reducionismo. Ao mesmo tempo, chamo a ateno para a
importncia de analisar a problemtica da subjetividade e
identidade para compreender a dinmica de poder da
diferenciao social.
O captulo se divide em trs partes. Na primeira, trato das
vrias noes de diferena que surgiram na recente controvrsia
sobre a categoria negro (black) como sinal comum para a
experincia de grupos africanos-caribenhos e do sul da sia na
Gr-Bretanha do ps-guerra. Meu objetivo assinalar como
negro operou como sinal contingente em diferentes
circunstncias polticas. O problema no saber se o termo
negro deveria ter sido mobilizado da maneira como foi. Antes,
meu interesse reside em analisar o tipo de sujeito poltico que o
movimento negro britnico criou. A segunda seo considera as
maneiras como questes de diferena foram enquadradas na
teoria e na prtica feministas durante as dcadas de 1970 e 1980.
Meu foco principal aqui o debate britnico. Concluo com um
breve exame de algumas categorias conceituais usadas na
teorizao da diferena, e sugiro um novo quadro para anlise
que, espero, ajudar a esclarecer questes no desenvolvimento de
estratgias polticas para a justia social.
O que h num nome? O que h numa cor?
Nos ltimos anos, o uso do termo negro para referir-se a
pessoas de ascendncia africana-caribenha e sul asitica na Gr-
Bretanha tem sido objeto de considervel controvrsia.
importante tratar de alguns desses argumentos, pois eles muitas
vezes giram em torno de noes de diferena.
As pessoas africanas-caribenhas e do sul da sia que
migraram para a Gr-Bretanha no perodo do ps-guerra vieram a
ocupar uma posio estrutural semelhante como trabalhadoras
em trabalhos predominantemente no qualificados ou semi
qualificados nas camadas mais baixas da economia. Eram ento
Avtar Brah
333
comumente descritas em discursos populares, polticos e
acadmicos como pessoas de cor. O termo no era um simples
termo descritivo. Tinha sido o cdigo colonial para uma relao
de dominao e subordinao entre o colonizador e o colonizado.
O cdigo passou a ser re-trabalhado e reconstitudo atravs de
uma variedade de processos polticos, culturais e econmicos na
Gr-Bretanha do ps-guerra. Em outras palavras, os grupos
africanos-caribenhos e do sul da sia experimentaram a
racializao de sua posio de classe e gnero atravs de um
racismo que punha em primeiro plano sua no-brancura como
temtica comum no discurso sobre as pessoas de cor. Embora
os modos precisos como esses conjuntos heterogneos de
pessoas foram racializados no tenham sido idnticos, a
condensao do binrio branco/no-branco nesse discurso
construiu a equivalncia e similaridade de experincia, na medida
em que enfrentavam prticas de estigmatizao, inferiorizao,
excluso e/ou discriminao em arenas como emprego, educao,
moradia, meios de comunicao, sistema de justia criminal,
aparato de imigrao e servios de sade. Essas relaes de
equivalncia criaram as condies nas quais uma nova poltica de
solidariedade se tornou possvel.
O conceito de negro surgia como um termo
especificamente poltico envolvendo pessoas africanas-caribenhas
e sul-asiticas. Ele constituiu um sujeito poltico inscrevendo a
poltica de resistncia contra racismos centrados na cor. O termo
foi adotado pelas coalizes emergentes entre organizaes e
ativistas africanos-caribenhos e asiticos do sul no final dos anos
60 e nos 70. Foram influenciados pelo movimento do Poder Negro
(Black Power) nos EUA, que tinha posto o conceito de negro de
cabea para baixo, despindo-o de suas conotaes pejorativas em
discursos racializados, transformando-o numa expresso confiante
de uma identidade afirmativa de grupo. O movimento do Poder
Negro urgia os negros norte-americanos a construrem a
comunidade negra no como uma questo de geografia, mas
antes em termos da dispora africana global. Evitando o
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cromatismo a base de diferenciao entre negros segundo o
tom mais claro ou mais escuro da pele negro tornou-se uma
cor poltica a ser afirmada com orgulho contra racismos fundados
na cor. Os ativistas africanos-caribenhos e sul-asiticos na Gr-
Bretanha tomaram o termo emprestado ao movimento do Poder
Negro para estimular uma rejeio ao cromatismo entre aqueles
definidos como pessoas de cor na Gr-Bretanha.
Classe foi um importante elemento constitutivo no
surgimento do conceito de negro como cor poltica. O projeto
mais bem compreendido como parte da Nova Esquerda
(New Left) Britnica. Inmeras organizaes ativas nesse
movimento poltico definiam a si mesmas como organizaes de
trabalhadores; por exemplo, a Associao dos Trabalhadores
Indianos e a Aliana das Pessoas Negras. Publicaes polticas
importantes do perodo, como Race Today e Race and Class,
tratavam da articulao entre racismo e relaes de classe. A
revista Race and Class ainda estava forte na dcada de 1990 como
importante revista comprometida com a resistncia aos racismos e
desigualdades de classe globais. O novo sujeito produzido pela
poltica do negro transformou a poltica de classe ao interrogar
discursos polticos que afirmavam a primazia da classe.
A poltica da solidariedade entre ativistas africanos-
caribenhos e sul-asiticos tambm foi influenciada pela memria
das recentes lutas anticoloniais e a descolonizao na frica, sia
e Caribe. Alguns tambm estavam envolvidos na agitao contra a
guerra do Vietn, nas campanhas pelo desarmamento nuclear e
em outros movimentos de protesto semelhantes. O discurso da
unidade afro-asitica na Gr-Bretanha atendia ao chamado dos
movimentos de libertao anticoloniais pela unidade entre os
colonizados. Alm disso, como argumenta Mercer
1
, o sinal negro
era mobilizado tambm como deslocamento das categorias
imigrante e minoria tnica que, atravs dos anos 60 e 70,
passaram a denotar redefinies racializadas de pertencimento e

1
MERCER, K. We/come to the Jungle. London, Routledge, 1994
Avtar Brah
335
subjetividade. A fuso dessas varias influncias na formao de
um projeto voltado ao tratamento das condies da experincia
ps-colonial no corao da metrpole britnica significava que o
conceito de negro estava associado a significados distintos e um
tanto diferentes na Gr-Bretanha por comparao com os EUA.
O uso britnico do termo negro foi criticado por
comentadores como Hazareesingh e Modood.
2
Argumentam eles
que o negro na ideologia do Poder Negro se referia
especificamente experincia histrica dos povos de ascendncia
africana sub-sahariana, e pretendia criar uma identidade poltica e
cultural positiva entre os norte-americanos negros. Quando
utilizado em relao aos sul-asiticos o conceito de fato
esvaziado daqueles significados culturais especficos associados
com expresses como msica negra. O conceito pode
incorporar os sul-asiticos apenas num sentido poltico, e eles,
portanto, concluem que nega a identidade cultural asitica. O
argumento tem claramente alguma fora. verdade, como
assinalamos antes, que a mobilizao por parte do movimento do
Poder Negro do termo negro era uma tentativa de reivindicar
uma herana africana que havia sido negada aos norte-
americanos negros pelo racismo. Mas, como projeto poltico
historicamente especfico localizado na dinmica scio-poltica e
econmica nos EUA, a ideologia do Poder Negro no reivindicava
simplesmente um passado ancestral pr-determinado. No prprio
processo, tambm construa uma verso particular dessa herana.
Como os processos culturais so dinmicos, e o processo de
reivindicao tambm mediado, o termo negro no precisa
ser construdo em termos essencialistas. Pode ter diferentes
significados polticos e culturais em contextos diferentes. No se
pode considerar que seu significado especfico na Gr-Bretanha
do ps-guerra tenha negado diferenas culturais entre povos

2
HAZAREESINGH, S. Racism and cultural identity: an Indian perspective. Dragon's
Teeth 24, 1986; MODOOD, T. "Black" racial equality and Asian identity. New
Community 14(3), 1988.
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africanos, caribenhos e sul-asiticos quando a diferena cultural
no era o princpio organizador dentro desse discurso ou prtica
poltica. As lutas polticas concretas em que o novo significado se
fundava reconhecia diferenas culturais, mas buscava realizar a
unidade poltica contra o racismo. Em qualquer caso, o problema
da diferena cultural no pode ser posto em termos da diferena
entre culturas do sul da sia e da frica e Caribe. H, por
exemplo, muitas diferenas entre as culturas caribenha e africana
(que tambm incluem as culturas de pessoas de ascendncia sul-
asitica). Culturas nas disporas sempre tm sua prpria
especificidade. Em outras palavras, mesmo quando o uso do
termo negro for limitado frica sub-sahariana e suas
disporas, pode-se dizer, dentro dos parmetros postos pelos
crticos, que ele nega as especificidades culturais desses diversos
grupos.
Uma segunda crtica do modo como negro tem sido
empregado na Gr-Bretanha que o conceito carece de sentido,
dado que muitos sul-asiticos no se definem como negros e
muitos africanos e caribenhos no os consideram como tais. Essa
afirmao gira em parte em torno do critrio numrico, mas sem
fornecer a evidncia numrica em que se apia. Em minha
prpria pesquisa encontrei que os sul-asiticos se descrevem com
freqncia como kale (negro) em discusses sobre racismo. Mas
como o ser social total dos sul-asiticos e dos africanos-caribenhos
no constitudo apenas pela experincia do racismo, eles tm
muitas outras identificaes baseadas em, por exemplo, religio,
lngua e filiao poltica. Alm disso, como mostram muitas
campanhas e manifestaes, o conceito de negro foi mobilizado
como parte de um conjunto de princpios e idias constitutivas
para promover a ao coletiva. Como movimento social, o
ativismo negro tinha como alvo gerar solidariedade; ele no
necessariamente supunha que todos os membros das diversas
comunidades negras inevitavelmente se identificariam com o
conceito em seu uso britnico.
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Outro tpico de controvrsia se centra na distribuio de
recursos pelo estado para diferentes categorias de consumidores.
Argumenta-se que o termo negro serve para ocultar as
necessidades culturais de outros grupos que no aqueles de
origem africano-caribenha. Essa crtica particular cheira muitas
vezes a etnicismo. Etnicismo, eu diria, define a experincia de
grupos racializados principalmente em termos culturais: isto ,
postula diferena tnica como modalidade principal em torno
da qual a vida social constituda e experimentada. Necessidades
culturais so definidas em termos amplos como independentes de
outras experincias sociais centradas em classe, gnero, raa ou
sexualidade. Isso significa que se supe que um grupo identificado
como culturalmente diferente internamente homogneo, quando
esse, patentemente, no o caso. As necessidades de moradia
de um asitico da classe trabalhadora vivendo em condies de
superpopulao num conjunto residencial, por exemplo, no
podem ser as mesmas de um asitico de classe mdia vivendo
numa casa semi-isolada no subrbio. Em outras palavras,
discursos etnicistas procuram impor noes estereotipadas de
necessidade cultural comum sobre grupos heterogneos com
aspiraes e interesses sociais diversos. Freqentemente deixam
de tratar da relao entre a diferena e as relaes sociais de
poder em que ela pode estar inscrita. claro que importante que
o estado seja sensvel pluralidade de necessidades entre seus
cidados. Mas precisamos estar atentos maneira como as
necessidades so construdas e representadas em vrios
discursos.
H outra limitao na crtica etnicista do uso do termo
negro pelo estado local. O etnicismo no parece diferenciar
entre negro como termo adotado por grupos subordinados para
simbolizar resistncia contra a opresso e a apropriao do
mesmo termo por algumas autoridades locais como base para a
formulao de polticas de alocao de recursos.
3
O termo tem

3
SIVANANDAN, A. Communities of Resistance: Writings on Black Struggles for
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338
significados diferentes nos dois contextos e indica resultados
sociais e polticos potencialmente diferentes, mas o etnicismo
parece confundir esses diferentes significados. Alm disso, certos
polticos podem mobilizar o discurso da diferena tnica como
meio de criar sua prpria base de poder, e no de dar poder a
aqueles cujas necessidades supostamente seriam mais bem
atendidas pela eliminao do termo negro. A questo que a
substituio de negro por algum outro descritor politicamente
neutro no assegurar uma distribuio mais eqitativa dos
recursos. Pode-se argumentar que foi uma marca de sucesso da
poltica do negro como cor poltica o fato de que o signo tenha
sido apropriado pelo discurso do estado. Uma vez que isso
aconteceu, negro assumiu novos significados. Enquanto que
anteriormente servira para gerar solidariedade entre grupos de
ascendncia africana-caribenha e sul-asitica em torno de
problemas polticos especficos como imigrao ou policiamento,
agora se tornava um lugar de conflito e dissenso, medida que
membros desses grupos competiam por empregos no setor estatal
e por subvenes, servios e outros recursos. Projetos negros de
auto-ajuda que tinham sido o exemplo da primeira poltica negra
do ps-guerra tornavam-se agora dependentes do setor estatal.
Durante os anos 1980, quando o thatcherismo na Gr-Bretanha
comeou a exercer maior impacto sobre os oramentos
governamentais locais, muitos projetos comunitrios perderam
seus recursos. Pelo fim da dcada de 80, quando os movimentos
de esquerda em geral comearam a romper-se e fragmentar-se, o
mesmo aconteceu com o projeto constitudo em torno do negro
como cor poltica.
Que tipo de terminologia foi proposta para substituir
negro? Escrevendo a partir de perspectivas um tanto diferentes,

Socialism. London, Verso, 1990; GILROY, P. There Ain't No Black in the Union
Jack. London, Hutchinson, 1987; CAIN, H. and YUVAL-DAVIS, N. The "Equal
Opportunity Community" and the antiracist struggle. Critical Social Policy 29,
10(2), 1990.
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339
Hazareesingh e Modood
4
chegam a concluses semelhantes.
Hazareesingh sugere que o uso de negro deve ser reservado
para pessoas de ascendncia africana e que as pessoas do
subcontinente sul-asitico devem ser subsumidas sob o conceito
de indianos, com base na cultura compartilhada no sentido
histrico. Mas h uma imensa diversidade de culturas no
subcontinente que surgiram e se transformaram em circunstncias
materiais e polticas variadas. Alm disso, essas culturas se apiam
em diferenas e divises de classe, casta, religio, regio e lngua.
Em que sentido, ento, pode-se falar de uma cultura indiana
comum? A construo de Hazareesingh de uma comunalidade em
termos de uma experincia compartilhada do imperialismo e do
racismo vulnervel mesma crtica que ele dirige contra aqueles
que defendem negro como cor poltica. Tambm ele privilegia
processos histricos e contemporneos de dominao, e o papel
do estado na mediao desses processos, como centralmente
importantes na estruturao da experincia das pessoas. Sua idia
de uma cultura indiana comum pode ser vista por muitos sul-
asiticos como uma tentativa de por sua experincia numa
camisa de fora. Dada a posio do moderno estado da ndia em
relao a outros pases do subcontinente asitico, o conceito de
Hazareesingh de indiano pode ser considerado por alguns como
se reforasse um projeto hegemnico naquela regio. Como se
reconheceriam nessa definio paquistaneses ou pessoas de
Bangladesh, dada a histria recente da diviso?
De modo diferente de Hazareesingh, Modood emprega o
termo asitico em lugar de negro que, afirma, fica curto para
a maioria das pessoas que identifica como negras, em vez de sul-
asitico que descarta como termo acadmico. Deixando de lado o
fato de que a sia cobre uma parte muito maior do globo do que
o subcontinente do Sul da sia, a definio de asitico que
particularmente problemtica: o que quero indicar por uma

4
HAZAREESINGH, S. Racism and cultural identity... Op. cit.; e MODOOD, T. "Black"
racial equality... Op. cit.
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340
identidade asitica, afirma, alguma participao na herana
das civilizaes do antigo Hindusto anterior conquista
britnica.
5
Primeiro, o termo Hindusto, usado pelos Mughals se
referia em termos gerais aos estados do norte da ndia. O que
mais importante, Modood parece atribuir uma identidade
unificada ndia pr-colonial que, por implicao, foi destruda
pelo Raj britnico. A evidncia histrica mostra, contudo, que a
ndia pr-colonial era uma entidade heterognea, e que as pessoas
provavelmente se definiam mais em termos de sua filiao
regional, lingstica ou religiosa do que como membros do
Hindusto. De fato, pode-se argumentar que a identidade
indiana como conjunto de identificaes com um estado-nao
foi o resultado da resistncia e luta contra o colonialismo e no
algo que existiu antes desse perodo.
O que quero destacar com esta incurso no debate em torno
do uso do termo negro na Gr-Bretanha como a diferena
construda de maneira diferente dentro desses discursos. Isto , o
uso de negro, indiano ou asitico determinado no tanto
pela natureza de seu referente como por sua funo semitica
dentro de diferentes discursos. Esses vrios significados assinalam
diferentes estratgias e resultados polticos. Mobilizam diferentes
conjuntos de identidades culturais ou polticas, e colocam limites
ao estabelecimento de fronteiras da comunidade. Esse debate
teve um certo eco dentro do feminismo. contra esse pano de
fundo que agora me volto para a questo da diferena dentro
do feminismo.
A irmandade (sisterhood) global?
Em 1985 participei da Conferncia Internacional de
Mulheres em Nairobi. Ali, mais de 10 mil mulheres de mais de 150
pases se reuniram para tratar de problemas de nossa
subordinao universal como segundo sexo, mas o aspecto mais

5
MODOOD, T. "Black" racial equality... Op. cit., p.97.
Avtar Brah
341
notvel dessa conferncia era a heterogeneidade de nossa
condio social. As questes levantadas pelos diferentes grupos de
mulheres presentes conferncia, especialmente as do Terceiro
Mundo, serviram para sublinhar o fato de que os problemas que
afetam as mulheres no podem ser analisados isoladamente do
contexto de desigualdade nacional e internacional.
6

Nosso gnero constitudo e representado de maneira
diferente segundo nossa localizao dentro de relaes globais de
poder. Nossa insero nessas relaes globais de poder se realiza
atravs de uma mirade de processos econmicos, polticos e
ideolgicos. Dentro dessas estruturas de relaes sociais no
existimos simplesmente como mulheres, mas como categorias
diferenciadas, tais como mulheres da classe trabalhadora,
mulheres camponesas ou mulheres imigrantes. Cada
descrio est referida a uma condio social especfica. Vidas
reais so forjadas a partir de articulaes complexas dessas
dimenses. agora axiomtico na teoria e prtica feministas que
mulher no uma categoria unitria. Mas isso no significa que
a prpria categoria carea de sentido. O signo mulher tem sua
prpria especificidade constituda dentro e atravs de
configuraes historicamente especficas de relaes de gnero.
Seu fluxo semitico assume significados especficos em discursos
de diferentes feminilidades onde vem a simbolizar trajetrias,
circunstncias materiais e experincias culturais histricas
particulares. Diferena nesse sentido uma diferena de condies
sociais. Aqui o foco analtico est colocado na construo social de
diferentes categorias de mulheres dentro dos processos estruturais
e ideolgicos mais amplos. No se afirma que uma categoria
individual internamente homognea. Mulheres da classe
trabalhadora, por exemplo, compreende grupos muito diferentes
de pessoas tanto dentro quanto entre diferentes formaes sociais.

6
BRAH, A. Race, class and gender: which way the trinity?. British Journal of
Sociology of Education 9(1), 1988; MOHANTY, C. T. Under Westem eyes: feminist
scholarships and colonial discourses. Feminist Review 30, 1988.
Diferena, diversidade, diferenciao
342
A posio de classe assinala certas comunalidades de resultados
sociais, mas a classe se articula com outros eixos de diferenciao
como o racismo, o heterossexismo ou a casta no delineamento de
formas variveis de oportunidades de vida para categorias
especficas de mulheres.
O objetivo principal do feminismo tem sido mudar as
relaes sociais de poder imbricadas no gnero. Como as
desigualdades de gnero penetram em todas as esferas da vida, as
estratgias feministas envolvem um enfrentamento da posio
subordinada das mulheres tanto dentro das instituies do estado
como da sociedade civil. A fora por trs da teoria e da prtica
feminista no perodo do ps-guerra tem sido seu compromisso de
erradicar desigualdades derivadas da noo de diferena sexual
inerente a teorias biologicamente deterministas, que explicam a
posio social das mulheres como resultado de diferenas inatas.
A despeito de evidncia de que as diferenas dos sexos no
comportamento cognitivo entre crianas so pequenas e a
semelhana psicolgica entre homens e mulheres muito grande,
a pesquisa para estabelecer diferenas inatas prossegue.
7
As
feministas, claro, no ignoram a biologia das mulheres, mas
questionam ideologias que constroem e representam a
subordinao das mulheres como resultado de suas capacidades
biolgicas.
O modo como questes de biologia so tratadas varia nos
diferentes feminismos. problemtico estabelecer fronteiras claras
entre feminismos, at porque h um acordo em muitas reas
fundamentais. A seguinte tipologia de manual, portanto,
pretende simplesmente destacar certas diferenas maiores que
continuam objeto de contestao. Segundo tais tipologias, anlises
feministas radicais podem tender a identificar a subordinao
biologicamente fundada das mulheres como base fundamental da

7
ROSE, S., KAMIN, J. and LEWONTIN, R. C. Not in Our Genes. Harmondsworth,
Pelican, 1984; SEGAL, L. Slow Motion: Changing Masculinities. Changing Men.
London, Virago, 1990.
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343
desigualdade de gnero. As relaes de poder entre homens e
mulheres so vistas como a principal dinmica da opresso das
mulheres, levando s vezes quase excluso de outros
determinantes como classe e racismo. Perspectivas feministas
radicais parecem representar as capacidades reprodutivas das
mulheres como indicadoras de certas qualidades psicolgicas que
so nica e universalmente femininas. Supe-se que essas
qualidades tenham sido enfraquecidas atravs da dominao
patriarcal e, portanto, precisem ser redescobertas e reivindicadas.
Como conseqncia, pode haver uma celebrao da diferena
sexual na forma de atributos e qualidades presumivelmente
exclusivamente femininas. J se disse que, ainda que repudiando
o determinismo biolgico implicado em discursos patriarcais,
algumas verses do feminismo radical, por sua vez, constroem
uma noo trans-histrica da feminilidade essencial que precisaria
ser resgatada e recuperada para alm das relaes patriarcais.
8

Uma premissa central do feminismo socialista, por outro
lado, que a natureza humana no essencial, mas socialmente
produzida. O significado de ser mulher biolgica, social, cultural
e psiquicamente considerado uma varivel histrica. O
feminismo socialista montou uma poderosa crtica daquelas
perspectivas materialistas que priorizam a classe, negligenciam as
conseqncias sociais da diviso sexual do trabalho, privilegiam as
heterossexualidades e dedicam escassa ateno aos mecanismos
sociais que impedem as mulheres de atingir igualdade econmica,
poltica e social. Essa linha do feminismo se distancia da suposta
nfase feminista radical na considerao das relaes de poder
entre os sexos como determinante quase exclusivo da
subordinao das mulheres.
Na dcada de 1990, o debate mudou radicalmente, e essas
tipologias agora adquirem um interesse histrico. Desde o fim

8
SEGAL, L. Is the Future Pemale?. London, Virago, 1987; WEEDON, C. Feminist
Practice and Poststructuralist Theory. Oxford, Basil Blackwell, 1987; SPELMAN, E.
V. Inessential Woman: Problems of Exclusion in Feminist Thought. London, The
Women's Press, 1988.
Diferena, diversidade, diferenciao
344
do socialismo de estado na antiga Unio Sovitica e na Europa
Oriental, socialismo passou a significar poltica autoritria e
antidemocrtica. O Frum das Feministas Socialistas Europias,
por exemplo, mudou seu nome para Frum Europeu das
Feministas de Esquerda. Essa mudana na nomenclatura no
aconteceu porque os problemas polticos que costumavam ser
debatidos sob o signo do socialismo tenham se tornado
irrelevantes. Socialismo agora passou a ser associado, na
Europa Oriental e nos estados membros da antiga Unio
Sovitica, s prticas desacreditadas dos regimes anteriores, e as
mulheres dessas partes da Europa achavam que no seriam
capazes de mobilizar apoio com socialismo no ttulo.
importante destacar que a mudana no assinala uma mera
abordagem pragmtica, mas uma resposta estratgica a novas
circunstncias polticas. As alteraes polticas de longo-prazo que
essas mudanas implicam so ainda difceis de prever.
Convm lembrar que, at recentemente, perspectivas
feministas ocidentais, como um todo, deram pouca ateno aos
processos de racializao do gnero, classe e sexualidade.
Processos de racializao so, claro, historicamente especficos, e
diferentes grupos foram racializados de maneira diferente em
circunstncias variadas, e na base de diferentes significantes de
diferena. Cada racismo tem uma histria particular. Surgiu no
contexto de um conjunto especfico de circunstncias econmicas,
polticas e culturais, foi produzido e reproduzido atravs de
mecanismos especficos e assumiu diferentes formas em diferentes
situaes. O racismo antinegro, o racismo antiirlands, o racismo
anti-semita, o racismo antirabe, diferentes variedades de
orientalismos: todos tm suas caractersticas distintivas. J mostrei
em outro lugar como as histrias especficas desses vrios racismos
os colocam em relaes particulares entre si. Ali explorei alguns
aspectos da racializao de grupos irlandeses e negros na Gr-
Bretanha. Um segundo exemplo, de grupos africanos-caribenhos e
sul-asiticos, pode esclarecer mais esse ponto.
Avtar Brah
345
Essas comunidades desenvolveram diferentes respostas ao
racismo porque suas experincias dele, embora de muitas
maneiras semelhante, no foi idntica.
9
Polticas estatais tiveram
impactos diferentes nessas comunidades. Comunidades africanas-
caribenhas mobilizaram-se muito mais em torno de sua
experincia coletiva do sistema de justia criminal, particularmente
a polcia e os tribunais, enquanto que os grupos asiticos se
envolveram de maneira mais ativa na defesa das comunidades
contra ataques racistas, assdio racial em conjuntos habitacionais
e na organizao de campanhas contra deportaes e outros
problemas derivados dos efeitos das leis de imigrao. As
representaes estereotipadas das comunidades africanas-
caribenhas e sul-asiticas tm sido substancialmente diferentes. Os
discursos de gnero dos nigger e dos paki na Gr-Bretanha do
ps-guerra representam ideologias distintas. Mas eles so duas
linhas de um racismo comum estruturado em torno da
cor/fentipo/cultura como significantes de superioridade e
inferioridade na Gr-Bretanha ps-colonial. Isso significa que
grupos africanos-caribenhos, sul-asiticos e brancos se situam
relacionalmente dentro dessas estruturas de representao.
H uma tendncia na Gr-Bretanha de considerar o racismo
como algo que tem a ver com a presena de pessoas negras.
Mas importante salientar que tanto negros como brancos
experimentam seu gnero, classe e sexualidade atravs da raa.
A racializao da subjetividade branca no muitas vezes
manifestamente clara para os grupos brancos, porque branco
um significante de dominncia, mas isso no torna o processo de
racializao menos significativo. necessrio, portanto, analisar
que nos constroem como, digamos, mulher branca ou mulher
negra, como homem branco ou homem negro. Tal
desconstruo necessria se quisermos decifrar como e por que
os significados dessas palavras mudam de simples descries a

9
BRAH, A. and DEEM, R. Towards anti-sexist and anti-racist schooling. Critical
Social Policy 16, 1986.
Diferena, diversidade, diferenciao
346
categorias hierarquicamente organizadas em certas circunstncias
econmicas, polticas e culturais.
Feminismo negro, feminismo branco?
Durante a dcada de 1970, houve pouco envolvimento srio
e continuado das principais correntes acadmicas com questes
tais como a explorao de gnero no trabalho na metrpole
britnica ps-colonial, o racismo nas polticas do estado e nas
prticas culturais, a radicalizao da subjetividade negra e branca
no contexto especfico de um perodo que se seguiu perda do
imprio, e as particularidades da opresso das mulheres negras na
teoria e na prtica feministas. Isso teve um papel importante na
formao de organizaes feministas negras separadas do
Movimento de Liberao das Mulheres. Essas organizaes
surgiram contra o pano de fundo de uma crise econmica e
poltica que se aprofundava e de um crescente entrincheiramento
do racismo. A dcada foi um perodo em que o powelismo dos
anos 60 inundou o tecido social, e foi gradualmente consolidado e
transmutado no thatcherismo dos 80. Durante os anos 70, as
comunidades negras estavam envolvidas em grande variedade de
atividades polticas. Houve grandes greves industriais, diversas
lideradas por mulheres. O movimento Negro de Solidariedade
Sindical foi formado para lidar com o racismo no emprego e nos
sindicatos. Houve campanhas massivas contra o controle da
imigrao, a violncia fascista, ataques racistas contra pessoas e
propriedades, modos de policiamento que resultaram na
perseguio de pessoas negras e contra a criminalizao das
comunidades negras. Houve muitos projetos de auto-ajuda
ocupados em atividades educacionais, de bem-estar e culturais.
Mulheres negras estavam envolvidas em todas essas atividades,
mas a formao de grupos autnomos de mulheres negras no fim
da dcada de 70 injetou uma nova dimenso na cena poltica.
As prioridades especficas das organizaes locais de
mulheres negras, algumas das quais se uniram para formar uma
Avtar Brah
347
entidade nacional a Organizao das Mulheres de Ascendncia
Asitica e Africana (OWAAD) variavam em certa medida
segundo as exigncias do contexto local. Mas o objetivo maior era
enfrentar as formas especficas de opresso diante das diferentes
categorias de mulheres negras. O compromisso de forjar a
unidade entre mulheres africanas, caribenhas e asiticas
demandava tentativas contnuas de analisar, compreender e
trabalhar com o que era comum, mas tambm com a
heterogeneidade de experincias. Pedia um questionamento do
papel do colonialismo e do imperialismo e dos processos
econmicos, polticos e ideolgicos contemporneos na
sustentao de divises sociais particulares dentro desses grupos.
Requeria que as mulheres negras fossem sensveis entre si s
especificidades culturais para construrem estratgias polticas
comuns para confrontar prticas patriarcais, racismo e
desigualdade de classe. No era tarefa fcil e o fato de que o
projeto tenha se desenvolvido por muitos anos e alguns dos
grupos locais tenham sobrevivido ao impacto do etnicismo e
continuem ativos ainda hoje
10
testemunho do compromisso
poltico e da viso das mulheres nele envolvidas.
O fim da OWAAD como organizao nacional no incio da
dcada de 80 foi precipitado por diversos fatores. Muitas dessas
tendncias divisivas ocorreram paralelamente no movimento das
mulheres como um todo. As organizaes filiadas OWAAD
compartilhavam seus objetivos amplos, mas havia diferenas
polticas entre as mulheres em vrias questes. Havia acordo geral
de que o racismo era crucial na estruturao de nossa opresso na
Gr-Bretanha, mas diferamos em nossas anlises do racismo e de
seus laos com classe e outros modos de desigualdade. Para
algumas mulheres, o racismo era uma estrutura autnoma de
opresso e tinha que ser atacado como tal; para outras, estava

10
BRIXTON BLACK WOMEN'S GROUP. Black women organising autonomously.
Feminist Review 17, 1984; BRYAN, B., DADSIE, S. and SCAFE, S. Heart olthe Race.
London, Virago Press, 1985.
Diferena, diversidade, diferenciao
348
inextricavelmente conectado com classe e outros eixos de diviso
social. Havia tambm diferenas de perspectivas entre feministas e
no feministas na OWAAD. Para as ltimas, uma nfase no
sexismo era uma diverso da luta contra o racismo. A
desvalorizao das culturas negras pelos ataques do racismo
significava que para algumas mulheres a prioridade era
reivindicar esses stios culturais e situar a si mesmas como
mulheres dentro deles. Conquanto esse fosse um projeto
importante, havia, s vezes, mais que uma sugesto de idealizao
de um passado perdido. Outras mulheres diziam que, embora a
afirmao da identidade cultural fosse crucial, era igualmente
importante tratar das prticas culturais em suas formas opressivas.
O problema da violncia masculina contra mulheres e crianas, a
desigual diviso sexual do trabalho em casa, questes de dote e
de casamentos forados, a clitoridectomia, o heterossexismo e a
supresso das sexualidades lsbicas: todas eram questes que
demandavam ateno imediata. Embora a maioria das mulheres
da OWAAD reconhecesse a importncia dessas questes, havia
grandes diferenas em relao s prioridades e estratgias polticas
para enfrenta-las.
Ao lado dessas tendncias, comeava a surgir dentro do
movimento das mulheres como um todo uma nfase na poltica
da identidade. Em lugar de embarcar na tarefa complexa, mas
necessria, de identificar as especificidades de opresses
particulares, entendendo suas interconexes com outras formas de
opresso, e construir uma poltica de solidariedade, algumas
mulheres comeavam a diferenciar essas especificidades em
hierarquias de opresso. Supunha-se que o mero ato de nomear-
se como membro de um grupo oprimido conferisse autoridade
moral. Opresses mltiplas passaram a ser vistas no em termos
de seus padres de articulao, mas como elementos separados
que podiam ser adicionados de maneira linear, de tal modo que,
quanto mais opresses uma mulher pudesse listar, maior sua
reivindicao a ocupar uma posio moral mais elevada.
Afirmaes sobre a autenticidade da experincia pessoal podiam
Avtar Brah
349
ser apresentadas como se fossem uma diretriz no problemtica
para o entendimento de processos de subordinao e dominao.
Declaraes farisaicas de correo poltica passaram a substituir a
anlise poltica.
11

A despeito da fragmentao do movimento das mulheres, as
mulheres negras na Gr-Bretanha continuaram a levantar
questes crticas sobre a teoria e a prtica feministas. Como
resultado de nossa posio dentro de disporas formadas pela
histria da escravido, o colonialismo e o imperialismo, feministas
negras tm argumentado de maneira consistente contra o
paroquialismo, e salientado a necessidade de um feminismo
sensvel s relaes sociais internacionais de poder.
12
O artigo de
Hazel Carby White women listen [Escutem mulheres brancas],
por exemplo, apresenta uma crtica de conceitos-chave feministas
como patriarcado, famlia e reproduo. Critica perspectivas
feministas que usam noes de resduos feudais e
tradicionalismo para criar escalas de liberdades civilizadas,
com o Terceiro Mundo num extremo da escala e o Primeiro
Mundo supostamente progressista no outro. Fornece diversas
ilustraes de como um certo tipo de feminismo ocidental pode

11
ARDILL, S. and O'SULLIVAN, S. Upsetting an applecart: difference, desire and
lesbian sadomasochism. Feminist Review 23, 1986; ADAMS, M. L. Identity
politics. Feminist Review 31, 1989.
12
Feminist Review, 1984; CARBY, H. Schooling in Babylon. Centre for
Contemporary Cultural Studies, The Empire Strikes Back, London, Hutchinson,
1982; PARMAR, P. Gender, race and cIass: Asian women in resistance. Centre for
Contemporary Cultural Studies, University of Birmingham, 1982; BRAH, A. and
MINHAS, R. Structural racism or cultural difference: schooling for Asian girls. In:
WEINER, G. (ed.) Just a Bunch of Girls. Milton Keynes, Open University Press,
1985; BRAH, A. Journey to Nairobi; In: GREWAL, S., KAY, J., LANDOR, L., LEWIS,
G. and PARMAR, P. Charting the Journey: Writings by Black and Third World
Women. London, Sheba Press, 1987; PHOENIX, A. Theories of gender and black
families. In: WEINER, G. and AMOT, M. (eds.) Gender under Scrutiny. Milton
Keynes, Open University Press, 1987; GREWAL, S. et aIii. (eds.) Charting the
Journey... Op. cit.; MAMA, A. Violence against black women: gender, race, and
state responses. Feminist Review 32, 1989; LEWIS, G. Audre Lorde: vignettes and
mental conversations. Feminist Review 34, 1990.
Diferena, diversidade, diferenciao
350
servir para reproduzir, mais que para enfrentar, as categorias
atravs das quais o ocidente constri e representa a si mesmo
como superior a seus outros.
Essas crticas geraram alguma auto-reflexo por parte de
escritoras feministas brancas. Numa tentativa de reavaliar sua obra
anterior, Barret e McIntosh, por exemplo, reconheceram as
limitaes do conceito de patriarcado como dominao masculina
no ambgua e invarivel, no diferenciada por classe ou racismo.
Optaram pelo uso de patriarcal significando relaes sociais
particulares que combinam uma dimenso pblica de poder,
explorao ou status com uma dimenso de servilismo pessoal.
13

Mas deixaram de especificar como e por que o conceito de
patriarcal seria analiticamente superior ao de patriarcado no
estudo das interconexes entre gnero, classe e racismo. A mera
substituio do conceito de patriarcado por relaes patriarcais
no pode em si mesmo dar conta das crticas de a-historicismo,
universalismo ou essencialismo que foram feitas ao primeiro,
embora, como diz Walby
14
, seja possvel chegar a argumentos
historicizados de patriarcado. Como resposta a tais re-
conceituaes de patriarcado, Joan Acker sugere que seria mais
apropriado deslocar o objeto terico do patriarcado ao gnero,
que podemos definir brevemente como diferenciaes estruturais,
relacionais e simblicas entre mulheres e homens.
15
Ela
cautelosa em relao ao deslocamento, contudo, pois gnero,
segundo ela, no tem o gume poltico crtico de patriarcado e
poderia ser cooptado e neutralizado com maior facilidade dentro
da teoria estabelecida. Vale lembrar que todo esse debate foi
geralmente situado dentro dos parmetros da oposio binria

13
BARRETT, M. and MCINTOSH, M. Ethnocentrism and socialist-feminist theory.
Feminist Review 20, 1985, p.39
14
WALBY, S. Theorizing Patriarchy. Oxford, Basil Blackwell, 1990.
15
ACKER, J. The problem with patriarchy. Sociology 23(2), 1989, p.238.
Avtar Brah
351
masculino/feminino e no trata da indeterminao do sexo
enquanto categoria.
16

Prefiro reter o conceito de patriarcal sem necessariamente
subscrever o conceito de patriarcado historicizado ou no.
Relaes patriarcais so uma forma especfica de relao de
gnero em que as mulheres esto numa posio subordinada. Em
teoria, pelo menos, deveria ser possvel imaginar um contexto
social em que relaes de gnero no estejam associadas
desigualdade. Alm disso, tenho srias reservas sobre a utilidade
analtica ou poltica de manter fronteiras de sistema entre
patriarcado e a particular formao socioeconmica e poltica
(por exemplo, o capitalismo ou o socialismo de estado) de que ela
parte. Seria muito mais til compreender como relaes
patriarcais se articulam com outras formas de relaes sociais num
contexto histrico determinado. Estruturas de classe, racismo,
gnero e sexualidade no podem ser tratadas como variveis
independentes porque a opresso de cada uma est inscrita
dentro da outra constituda pela outra e constitutiva dela.
Reconhecendo a crtica feminista negra, Barret e McIntosh
17

destacam a necessidade de analisar a construo ideolgica da
feminilidade branca atravs do racismo. Isso, em minha opinio,
essencial, pois ainda h uma tendncia a tratar questes de
desigualdade atravs do foco nas vtimas da desigualdade.
Discusses sobre o feminismo e o racismo muitas vezes se centram
na opresso das mulheres negras e no exploram como o gnero
tanto das mulheres negras como das brancas construdo atravs
da classe e do racismo. Isso significa que a posio privilegiada
das mulheres brancas em discursos racializados (mesmo quando
elas compartilham uma posio de classe com mulheres negras)
deixa de ser adequadamente teorizada, e os processos de
dominao permanecem invisveis. A representao das mulheres

16
BUTLER, J. Gender Trouble: Feminism and the Subversion olldentity, New
York, Routledge, 1990.
17
BARRETT, M. and MCINTOSH, M. Ethnocentrism... Op. cit.
Diferena, diversidade, diferenciao
352
brancas como guardis morais de uma raa superior, por
exemplo, serve para homogeneizar a sexualidade das mulheres
brancas ao mesmo tempo em que as fraturam atravs da classe,
na medida em que a mulher branca de classe trabalhadora, ainda
que tambm apresentada como portadora da raa,
simultaneamente construda como tendente degenerao por
causa de sua situao de classe. Vemos aqui como contradies
de classe podem ser trabalhadas e resolvidas ideologicamente
dentro da estruturao racializada do gnero.
O artigo de Barret e McIntosh gerou debate considervel.
18

Embora reconhecendo a importncia da reavaliao de uma parte
de sua obra por duas importantes feministas brancas, as crticas
argumentam que seus mtodos de re-exame deixaram de criar
uma possibilidade de transformao radical da anlise anterior,
deixando que as caractersticas raciais na reproduo social
continuem sem ser teorizadas. Esse debate feminista contribuiu
para o debate mais amplo sobre se as divises sociais associadas
etnia e ao racismo deveriam ser vistas como absolutamente
autnomas em relao classe social, como redutveis classe
social ou como tendo origens histricas, mas articulando-se agora
com as divises de classe na sociedade capitalista.
Eu diria que o racismo no nem redutvel classe social
ou ao gnero, nem inteiramente autnomo. Racismos tm origem
histrica diversa, mas se articulam com estruturas patriarcais de
classe de maneiras especficas, em condies histricas dadas. Os
racismos podem ter eficcia independente, mas sugerir isso no
o mesmo que dizer, como Caroline Ramazanoglu, que o racismo
uma forma independente de dominao.
19
O conceito de
articulao sugere relaes de conexo e eficcia atravs das
quais, como diz Hall as coisas so relacionadas tanto por suas

18
Ver as contribuies de RAMAZANOGLU, Kazi, Lees e SAFIA-MIRZA. Feminist
Review, 1986; BHAVNANI, K. K. and COULSON, M. Transforming socialist
feminism: the challenge ofracism. Feminist Review 23, 1986.
19
RAMAZANOGLU, C. Feminism and the Contradictions of Oppression. London,
Routledge, 1989.
Avtar Brah
353
diferenas como por suas semelhanas.
20
De maneira
semelhante, Laclau e Mouffe
21
notam que articulao uma
prtica e no o nome de um dado complexo relacional; isto ,
articulao no a simples juno de duas ou mais entidades
discretas. Melhor, um movimento transformador de
configuraes relacionais. A procura por grandes teorias que
especifiquem as interconexes entre racismo, gnero e classe foi
bem menos do que produtiva. Melhor constru-las como relaes
historicamente contingentes e especficas a determinado contexto.
Da que podemos focalizar um dado contexto e diferenciar entre a
demarcao de uma categoria como objeto de discurso social,
como categoria analtica e como tema de mobilizao poltica,
sem fazer suposies sobre sua permanncia ou estabilidade ao
longo do tempo e do espao. Isso significa que feminismo
branco ou feminismo negro na Gr-Bretanha no so
categorias essencialistas, mas antes campos de contestao
inscritos dentro de processos e prticas discursivas e materiais num
terreno ps-colonial. Representam lutas sobre esquemas polticos
de anlise; os significados de conceitos tericos; as relaes entre
teoria, prtica e experincias subjetivas, e sobre prioridades e
modos de mobilizao poltica. Mas no devem, em minha
opinio, ser entendidas como construindo as mulheres brancas
e negras como categorias essencialmente fixas em oposio.
Contribuies mais recentes ao debate formulam
argumentos um tanto diferentes e seu objeto de crtica tambm
diferente na medida em que interrogam o feminismo negro e/ou
anti-racista. Um argumento que, longe de facilitar a mobilizao
poltica, discursos feministas negros/anti-racistas do fim da dcada
de 1970 e da dcada de 1980 na realidade impediram o ativismo
poltico. Knowles e Mercer, por exemplo, afirmam que a nfase de

20
HALL, S. Race, articulation and societies structured in dominance. In:
Sociological Theories: Race and Colonialism. Paris, UNESCO, 1980, p.328.
21
LACLAU, E. and MOUFFE, C. Hegemony and Socialist Strategy: Towards a
Radical Democratic Politics. London, Verso, 1985.
Diferena, diversidade, diferenciao
354
Carby e Bourne na inscrio do racismo e da desigualdade de
gnero dentro de processos de capitalismo, colonialismo e
sistemas sociais patriarcais produziu argumentos funcionalistas
que o sexismo e o racismo eram inerentes a esses sistemas e
serviam s necessidades de perpetuao desses sistemas.
Acreditam que essa abordagem demandava nada menos que uma
luta total contra esses ismos, e portanto prejudicava respostas
polticas mais localizadas e em menor escala. Mas sabemos que as
dcadas de 70 e 80 testemunharam uma ampla variedade de
atividade poltica tanto ao nvel local como ao nacional. Seu
prprio mtodo para lidar com o que supem serem as limitaes
de uma nfase na macro-anlise sugerir que o racismo e o
sexismo devem ser vistos como uma srie de efeitos que no tm
uma nica causa.
22
Eu aceitaria os argumentos de que o nvel de
abstrao em que categorias como capitalismo e relaes
patriarcais so delineadas no fornece diretrizes claras para uma
estratgia e ao concretas, e tambm que racismo e sexismo no
so fenmenos monocausais. Mas no estou segura de que tratar
racismo e sexismo como uma srie de efeitos fornea diretrizes
mais claras para uma resposta poltica. O mesmo efeito pode ser
interpretado a partir de diversas posies polticas, e levar a
estratgias de ao bem diferentes. Assumir uma posio poltica
especfica significa que se est fazendo certas suposies sobre a
natureza dos vrios processos que sublinham um fenmeno social,
de que um evento particular pode ser um efeito. Um foco apenas
nos efeitos pode tornar invisvel a operao de tais processos
ideolgicos e materiais, assim dificultando nossa compreenso das
complexas bases das desigualdades. Ainda que cruciais na
mobilizao de grupos especficos, as lutas sobre questes isoladas
como fins em si mesmas podem limitar enfrentamentos mais
amplos s desigualdades sociais. A linguagem dos efeitos, de
qualquer modo, no escapa de um subtexto implcito de causas.

22
KNOWLES, C. and MERCER, S. Feminism and Anti-Racism. In: DONALD, J. and
RATTANSI, A. (eds.) Race, Culture and Difference. London, Sage, 1992, p.110.
Avtar Brah
355
Compartilho a reserva de Knowles e Mercer sobre as
perspectivas analticas e polticas em que a desigualdade social
passa a ser personificada nos corpos dos grupos sociais
dominantes os brancos, homens ou heterossexuais em relao
ao racismo, sexismo ou heterossexismo mas no podemos
ignorar as relaes sociais de poder que inscrevem tal
diferenciao. Membros dos grupos dominantes de fato ocupam
posies privilegiadas dentro de prticas polticas e materiais
que se ocupam dessas divises sociais, embora a precisa
interconexo desse poder em instituies especficas ou em
relaes interpessoais no possa ser estipulada de antemo, possa
ser contraditria, e possa ser contestada.
Uma crtica ligeiramente diferente do feminismo negro
contesta sua validez sugerindo que ele representaria to somente
os interesses das mulheres negras.
23
Por implicao, o feminismo
negro construdo como sectrio em comparao com o
feminismo radical ou o socialista. Essa comparao
problemtica, pois constri o feminismo negro fora do feminismo
radical ou do socialista. Na prtica, a categoria feminismo negro
na Gr-Bretanha s tem sentido diante da categoria feminismo
branco. Se, como argumentei antes, essas duas categorias so
contingentes e no essencialistas, ento no se pode perguntar,
como faz Tang Main, se o feminismo negro est aberto a todas
as mulheres sem perguntar simultaneamente a mesma coisa ao
feminismo branco. A caracterizao que Tang Main faz do
feminismo radical e do socialista como abertos a todas as
mulheres no resiste evidncia massiva que mostra que, pelo
menos na Gr-Bretanha e nos EUA, esses feminismos deixaram de
dar conta adequadamente do racismo e da experincia de grupos
racializados de mulheres. A ideologia do aberto para todas pode
de fato legitimar todos os tipos de excluso de facto. O feminismo
socialista, por exemplo, no pode realmente incluir mulheres

23
TANG MAIN, G. Black women, sexism and racism: black or antiracist?. Feminist
Review 37, 1990.
Diferena, diversidade, diferenciao
356
sujeitas ao racismo a menos que seja um feminismo socialista anti-
racista, ou mulheres lsbicas a menos que seja simultaneamente
no heterossexista, ou mulheres de castas baixas a menos que seja
contra as castas. Mas essas questes no podem ser postas em
abstrato, nem podem ser resolvidas de uma vez por todas, mas
apenas atravs do desenvolvimento de lutas polticas.
Por razes semelhantes, a crtica da categoria negro por
Floya Anthias e Nira Yuval-Davis na base de que ela deixou de
tratar da diversidade de excluses e subordinaes tnicas parece
equivocada. As fronteiras de um crculo de pessoas formado em
torno de preocupaes especficas dependem da natureza das
preocupaes e sua importncia e significao na vida dessas
pessoas. O feminismo negro construiu uma base em termos da
experincia de gnero do racismo antinegro. Grupos tnicos
brancos que no estiveram sujeitos a essa forma de racismo no
poderiam, portanto, fazer parte dessa base. Isso no significa que
suas experincias do anti-semitismo, digamos, sejam menos
importantes. O racismo antinegro e o anti-semitismo no podem
ser subsumidos um no outro. Isso fica patentemente claro se
compararmos a experincia de uma judia branca e de uma judia
negra. A judia negra est diante de dois discursos racializados.
Anthias e Yuval-Davis fazem algumas observaes incisivas sobre
etnia como uma categoria de diferenciao social, mas sua
afirmao de que o feminismo negro pode ser uma categoria
ampla ou estreita demais para lutas feministas especficas
24

problemtica, pois o surgimento do movimento das mulheres
negras como resposta historicamente especfica um testemunho
de que a organizao em torno da categoria mulheres negras
possvel.
Vale repetir que o feminismo negro foi constitudo em
articulao com diversos movimentos: o projeto da Unidade
Afro-Asitica em torno do signo negro; poltica de classe;

24
ANTHIAS, F. and YUVAL-DAVIS, N. Contextualising feminism. Feminist Review
15, 1982, p.63.
Avtar Brah
357
movimentos anticoloniais; movimentos feministas globais; e
polticas gay e lsbica. Mltiplas localizaes marcaram a
formao de novas subjetividades e identidades diaspricas; e ele
produziu um novo sujeito poltico poderoso. Como a maioria dos
sujeitos polticos, este tambm carregava sua prpria contradio
dentro e fora da multiplicidade. Como vimos antes, sua aparente
coerncia foi perturbada pelo debate e contestao internos. Mas
foi um dos sujeitos polticos mais habilitadores do perodo. A
figurao do negro por parte do feminismo negro como
aconteceu em geral com a poltica do negro afastou esse
significante de possveis conotaes essencialistas e subverteu a
prpria lgica de suas codificaes raciais. Ao mesmo tempo,
enfraqueceu discursos neutros em relao ao gnero sobre o
negro, afirmando as especificidades das experincias das
mulheres negras. Na medida em que mulheres negras
compreendiam uma categoria altamente diferenciada em termos
de classe, etnia e religio, e incluam mulheres que tinham
migrado da frica, do subcontinente asitico e do Caribe, tanto
como aquelas nascidas na Gr-Bretanha, o negro do feminismo
negro inscrevia uma multiplicidade de experincias ainda que
articulasse uma posio particular de sujeito feminista. Alm
disso, ao trazer para o primeiro plano uma ampla gama de
experincias diaspricas em sua especificidade tanto local quanto
global, o feminismo negro representava a vida negra em toda sua
plenitude, criatividade e complexidade.
O feminismo negro escancarou discursos que afirmavam a
primazia, digamos, da classe ou do gnero sobre os demais eixos
de diferenciao, e interrogava as construes de tais significantes
privilegiados enquanto ncleos autnomos unificados. A questo
que o feminismo negro no s representava um srio desafio
aos racismos centrados na cor, mas sua significao ultrapassa
esse desafio. O sujeito poltico do feminismo negro descentra o
sujeito unitrio e masculinista do discurso eurocntrico, e tambm
a verso masculinista do negro como cor poltica, ao mesmo em
que perturba seriamente qualquer noo de mulher como
Diferena, diversidade, diferenciao
358
categoria unitria. Isso quer dizer que, embora constitudo em
torno da problemtica da raa, o feminismo negro desafia
performativamente os limites de sua constituio.
O feminismo negro no impediu coalizes atravs de outras
fronteiras, e as mulheres negras trabalharam com mulheres
brancas e com homens, e com outras categorias de pessoas num
amplo espectro de opinies polticas em questes de interesse
comum. Reconheo plenamente que a categoria negro como
cor poltica no tem mais a fora que costumava ter. Como parte
do projeto da esquerda, sofreu dificuldades semelhantes s da
esquerda britnica como um todo. A poltica da nova direita que
atingiu sua apoteose durante os anos Thatcher, o fim do
socialismo de estado na Europa Oriental, a formao da Unio
Europia, a reestruturao econmica, o surgimento de
movimentos polticos religiosos, o ressurgimento de novas formas
de cultura jovem, etc., tudo isso teve impacto significativo em
todos os aspectos da vida. Essas mudanas pedem novas
configuraes de solidariedade. A questo, contudo, que
quaisquer alternativas categoria poltica negro, como
mulheres de cor ou outro termo ainda no utilizado, no podem
ser planejadas em abstrato ou decididas por antecipao. Elas s
podem surgir atravs de novos modos de contestao num novo
clima econmico e poltico.
Minha proposta de que os feminismos negro e branco
sejam tratados como prticas discursivas no essencialistas e
historicamente contingentes implica que mulheres negras e
brancas podem trabalhar em conjunto pela criao de teoria e
prtica feministas no-racistas. A questo-chave, ento, no diz
respeito diferena em si, mas a quem define a diferena, como
diferentes categorias de mulheres so representadas dentro dos
discursos da diferena e se a diferena diferencia lateral ou
hierarquicamente. Precisamos de maior clareza conceitual na
anlise da diferena.

Avtar Brah
359
Diferena: qual diferena?
axiomtico que o conceito de diferena est associado a
uma variedade de significados em diferentes discursos. Mas como
devemos compreender a diferena? No esquema analtico que
estou tentando formular aqui, a questo no privilegiar o nvel
macro ou micro de anlise, mas como articular discursos e prticas
inscreve relaes sociais, posies de sujeito e subjetividades. O
problema interessante ento como os nveis micro e macro so
inerentes s inscries acima. Como a diferena designa o
outro? Quem define a diferena? Quais so as normas
presumidas a partir das quais um grupo marcado como
diferente? Qual a natureza das atribuies que so levadas em
conta para caracterizar um grupo como diferente? Como as
fronteiras da diferena so constitudas, mantidas ou dissipadas?
Como a diferena interiorizada nas paisagens da psique? Como
so os vrios grupos representados em diferentes discursos da
diferena? A diferena diferencia lateral ou hierarquicamente?
Questes como essas levantam uma problemtica mais geral sobre
a diferena como categoria analtica. Eu sugeriria quatro maneiras
como a diferena pode ser conceituada: diferena como
experincia, diferena como relao social, diferena como
subjetividade e diferena como identidade.
Diferena como experincia
Experincia um conceito-chave no feminismo.
Movimentos de mulheres tm tido como alvo dar uma voz coletiva
s experincias pessoais das mulheres com foras sociais e
psquicas que constituem a fmea em mulher. O cotidiano das
relaes sociais de gnero desde o trabalho domstico e o
cuidado das crianas, emprego mal pago e dependncia
econmica at a violncia sexual e a excluso das mulheres de
centros-chave de poder poltico e cultural ganhou um novo
significado atravs do feminismo medida que deixou o domnio
Diferena, diversidade, diferenciao
360
do tido como certo para ser interrogado e enfrentado. O
pessoal, com suas qualidades profundamente concretas, mas
fugidias, e suas mltiplas contradies, adquiriu novos significados
no slogan o pessoal poltico, quando grupos de
conscientizao forneceram os fruns para explorar experincias
individuais, sentimentos pessoais e a prpria compreenso das
mulheres sobre suas vidas dirias. Como notou Teresa de
Lauretis, esse original insight feminista proclamou uma relao,
por complexa que possa ser, entre socialidade e subjetividade,
entre linguagem e conscincia, ou entre instituies e
indivduos....
25

Que h considerveis limitaes ao mtodo da
conscientizao como estratgia para a ao coletiva no est em
questo. O que importa que a conscientizao trouxe para o
primeiro plano um dos mais poderosos insights do feminismo, que
que a experincia no reflete de maneira transparente uma
realidade pr-determinada, mas uma construo cultural. De
fato, experincia um processo de significao que a
condio mesma para a constituio daquilo a que chamamos
realidade. Donde a necessidade de re-enfatizar uma noo de
experincia no como diretriz imediata para a verdade mas
como uma prtica de atribuir sentido, tanto simblica como
narrativamente: como uma luta sobre condies materiais e
significado.
Contra a idia de um sujeito da experincia j plenamente
constitudo a quem as experincias acontecem, a experincia
o lugar da formao do sujeito. Essa noo muitas vezes falta nas
discusses sobre diferenas entre pessoas onde a diferena e a
experincia so usadas principalmente como termos de senso
comum.
26
No de surpreender que tais discusses fracassem ou
resultem em dilogos de surdos quando lidam com as

25
DE LAURETIS, T. (ed.) Feminist Studies/Critical Studies. Bloomington, Indiana
University Press, 1986, p.5.
26
BARRET, M. The concept of difference. Feminist Review 26, 1987.
Avtar Brah
361
contradies da subjetividade e da identidade. Por exemplo, como
lidar com o racismo de uma feminista, a homofobia de algum
sujeito ao racismo, ou at o racismo de um grupo racializado em
relao a outro grupo racializado, cada um supostamente falando
a partir do ponto de vista de sua experincia, se toda experincia
refletisse de maneira transparente uma dada verdade? De fato,
como pode um projeto como o feminismo ou o anti-racismo,
ou um movimento de classe, como pode mobilizar-se como
fora poltica pela mudana se no tiver comeado interrogando
os valores e normas tidos como certos que podem legitimar
a dominao e a desigualdade naturalizando diferenas
particulares? A ateno a esse ponto revela a experincia como
um lugar de contestao: um espao discursivo onde posies de
sujeito e subjetividades diferentes e diferenciais so inscritas,
reiteradas ou repudiadas. essencial ento enfrentar as questes
de que matrizes ideolgicas ou campos de significao e
representao esto em jogo na formao de sujeitos diferentes, e
quais so os processos econmicos, polticos e culturais que
inscrevem experincias historicamente variveis. Como diz Joan
Scott, a experincia sempre uma interpretao e, ao mesmo
tempo, precisa de interpretao.
27

Pensar a experincia e a formao do sujeito como
processos reformular a questo da agncia. O eu e o ns
que agem no desaparecem, mas o que desaparece a noo de
que essas categorias so entidades unificadas, fixas e j existentes,
e no modalidades de mltipla localidade, continuamente
marcadas por prticas culturais e polticas cotidianas.
Como sugeri no ltimo captulo, til distinguir a
diferena como marcador de distintividade de nossas histrias
coletivas da diferena como experincia pessoal inscrevendo a
biografia individual. Esses conjuntos de diferenas articulam
constantemente, mas no podem ser lidas uma a partir da outra.

27
SCOTT, J. W. Experience. In: BUTLER, J. and SCOTT, J. W. (eds.) Feminists
Theorize the Political. New York, Routledge, 1992, p.37.
Diferena, diversidade, diferenciao
362
O significado atribudo a um dado evento varia enormemente de
um indivduo para outro. Quando falamos da constituio do
indivduo em sujeito atravs de mltiplos campos de significao
estamos invocando inscrio e atribuio como processos
simultneos atravs dos quais o sujeito adquire significado em
relaes socioeconmicas e culturais no mesmo momento em que
atribui significado dando sentido a essas relaes na vida
cotidiana. Em outras palavras, como uma pessoa percebe ou
concebe um evento varia segundo como ela culturalmente
construda: a mirade de maneiras imprevisveis em que tais
construes podem se configurar no fluxo de sua psique; e,
invariavelmente, em relao ao repertrio poltico dos discursos
culturais sua disposio. Histrias coletivas so tambm,
claro, culturalmente construdas no processo de atribuir significado
ao cotidiano das relaes sociais. Mas, enquanto as biografias
pessoais e histrias de grupo so mutuamente imanentes, elas so
relacionalmente irredutveis. O mesmo contexto pode produzir
vrias histrias coletivas diferentes, diferenciando e ligando
biografias atravs de especificidades contingentes. Por sua vez, a
articulao das prticas culturais dos sujeitos assim constitudos
marca histrias coletivas contingentes com novos significados
variveis.
Diferena como relao social
O conceito de diferena como relao social se refere
maneira como a diferena constituda e organizada em relaes
sistemticas atravs de discursos econmicos, culturais e polticos
e prticas institucionais. Isso quer dizer que destaca a
sistematicidade atravs das contingncias. Um grupo geralmente
mobiliza o conceito de diferena neste sentido quando trata das
genealogias histricas de sua experincia coletiva. De fato,
diferena e comunalidade so signos relacionais, entretecendo
narrativas de diferena com aquelas de um passado e destinos
coletivos compartilhados. Em outras palavras, o conceito de
Avtar Brah
363
diferena como relao social sublinha a articulao
historicamente varivel de micro e macro regimes de poder,
dentro dos quais modos de diferenciao tais como gnero, classe
ou racismo so institudos em termos de formaes estruturadas. A
categoria classe trabalhadora, por exemplo, destaca o
posicionamento em estruturas de relaes de classe. Mas dizer isso
no apontar simplesmente para a designao de uma situao
subordinada dentro de estruturas socioeconmicas e polticas de
poder, mas tambm sublinhar sistemas de significao e
representao que constroem a classe como categoria cultural.
A diferena como relao social pode ser entendida como as
trajetrias histricas e contemporneas das circunstncias
materiais e prticas culturais que produzem as condies para a
construo das identidades de grupo. O conceito se refere ao
entretecido de narrativas coletivas compartilhadas dentro de
sentimentos de comunidade, seja ou no essa comunidade
constituda em encontros face a face ou imaginada, no sentido
sugerido por Benedict Anderson.
28
o eco da diferena como
relao social que reverbera quando legados da escravido, do
colonialismo ou do imperialismo so invocados; ou quando a
ateno se volta para a nova diviso internacional do trabalho e
o posicionamento diferencial de diferentes grupos dentro de seus
sistemas de produo, troca e consumo, em contnua evoluo,
que resultam em desigualdades massivas dentro e entre vrias
partes do globo. Mas isso no significa que o conceito de relao
social opera em algum nvel mais alto de abstrao quando
referencia o contexto macro por oposio ao micro. Os efeitos
das relaes sociais no esto confinados s operaes
aparentemente distantes das economias, da poltica ou das
instituies culturais nacionais ou globais, mas tambm esto
presentes nas arenas altamente localizadas do local de trabalho,
da casa (que, em alguns casos, como os trabalhadores domsticos
ou executivos muito bem pagos, trabalhando em casa, se torna

28
ANDERSON, B. Imagined Communities. London, Verso, 1983.
Diferena, diversidade, diferenciao
364
tanto uma unidade de trabalho ainda que com remuneraes
diferentes quanto de residncia), tanto quanto nos interstcios da
mente onde a intersubjetividade produzida e contestada. Todas
essas esferas sempre foram interligadas, mas se articulam de
maneira nica no momento histrico presente. Como argumenta
Donna Haraway:

Lar, local de trabalho, mercado, arena pblica, o prprio
corpo todos podem ser dispersos e interligados de
maneiras quase infinitas, polimorfas, com amplas
conseqncias para as mulheres e outros conseqncias
que so elas mesmas diferentes para pessoas diferentes e
que tornam fortes movimentos internacionais difceis de
imaginar e essenciais para a sobrevivncia... Tecnologias de
comunicao e biotecnologias so as ferramentas cruciais
que refazem nossos corpos. Essas ferramentas incorporam e
reforam novas relaes sociais para as mulheres em todo o
mundo... A fronteira permevel entre ferramenta e mito,
instrumento e conceito, sistemas histricos de relaes
sociais e anatomias histricas de corpos possveis, inclusive
objetos de conhecimento.
29


Relaes sociais, ento, so constitudas e operam em todos
os lugares de uma formao social. Isso significa que, na prtica, a
experincia como relao social e como o cotidiano da
experincia vivida no habitam espaos mutuamente exclusivos.
Por exemplo, se falamos das mulheres norte-africanas na
Frana, estamos nos referindo, por um lado, a relaes sociais de
gnero na Frana ps-colonial. Por outro lado, tambm fazemos
uma declarao sobre a experincia cotidiana dessa ps-
colonialidade por parte dessas mulheres, embora no possamos
especificar, de antemo, a particularidade das vidas dessas
mulheres individuais ou como elas interpretam e definem essa

29
HARAWAY, D. Simians, Cyborgs, and Women: The Reinvention of Nature.
London, Free Association Books, 1991, pp.164-5.
Avtar Brah
365
experincia. Em ambos os casos, a grande questo saber como
a diferena definida. Atuam as percepes da diferena como
meio de afirmar a diversidade ou como mecanismo de prticas
excludentes e discriminatrias? Legitimam os discursos da
diferena polticas de estado progressistas ou opressivas? De que
modo so representadas diferentes categorias de mulheres em tais
discursos? Como respondem as prprias mulheres a essas
representaes?
Quando entendida dessa maneira, a idia de diferena
como relao social pode no ser vista como privilegiando o
estrutural como centro de comando de uma formao social,
em favor de uma perspectiva que pe em primeiro plano a
articulao dos diferentes elementos.
Diferena como subjetividade
Questes de diferena foram centrais para o debate
terico em torno da subjetividade. Boa parte do debate
contemporneo levada em vrias crticas s concepes
humanistas do sujeito: como ponto de origem unificado,
unitrio, racional e racionalista; como centrado na conscincia; e,
em termos da idia do Homem universal como incorporao de
uma essncia histrica. Essas crticas surgiram de diversas direes
diferentes. No perodo do ps-segunda guerra, os projetos do
ps-estruturalismo, do feminismo, do anticolonialismo, do
antiimperialismo e do anti-racismo, todos eles, de uma forma ou
de outra, problematizaram seriamente a universalizao das
afirmaes de verdade reivindicadas pelas grandes narrativas da
histria que colocam o Homem europeu em seu centro. Mas
embora esses projetos se sobrepusessem em alguns aspectos, a
problemtica de que trataram no era idntica. Nem se referiram
sempre uns aos outros. De fato, uma fonte de controvrsia entre
eles a relativa falta de ateno ou, em alguns casos, uma
amnsia quase total por parte de um projeto em relao a
questes centrais para o outro. Por exemplo, poucos dos primeiros
Diferena, diversidade, diferenciao
366
textos cannicos do ps-estruturalismo tratam de problemas de
colonizao ou descolonizao, ou das questes do racismo
de maneira sistemtica, a despeito da meno regular crise
do ocidente. Da a importncia de srias crticas do discurso
sobre o Homem Europeu que surgiram das lutas anticoloniais
de independncia, quando mulheres, homens e crianas
expressavam seu desafio na frica, na sia e no Caribe, e em
outras partes do mundo. Fanon exemplifica um momento dessa
crtica quando exorta seus leitores a:

Deixar essa Europa que nunca acaba de falar do Homem,
mas mata homens onde quer que os encontre, na esquina
de cada uma de suas prprias ruas, em todas as esquinas
do globo... Essa mesma Europa onde eles nunca acabam
de falar do Homem, e onde nunca pararam de proclamar
que estavam ansiosos pelo bem estar do Homem: hoje
sabemos com que sofrimento a humanidade pagou por
cada um de seus triunfos da mente.
30


Crticas semelhantes vieram tona em movimentos anti-
racistas de resistncia e dentro do que s vezes chamado de
teoria do discurso colonial. Essas correntes na poltica e na
teoria intersectam com outras dentro do feminismo, dos
movimentos pacifistas, das campanhas ambientais e de outros
projetos semelhantes. Em conjunto, sublinham a noo de que o
sujeito no existe sempre como um dado, mas produzido no
discurso. No entanto, por mais habilitador que tenha sido esse
insight sobre a produo do sujeito, ele no poderia dar conta por
si s das operaes no-logocntricas da subjetividade. Como
Henriques et alii colocaram o problema, como evitar, por um
lado:

uma espcie de determinismo do discurso que implica que
as pessoas so mecanicamente situadas nos discursos, viso

30
FANON, F. The Wretched ofthe Earth. London, Penguin, 1967, p.251.
Avtar Brah
367
que no deixa espao para explicar nem as possibilidades
de mudana nem da resistncia individual mudana, e
que despreza a questo da motivao em sua totalidade [e,
por outro lado, a noo] de um sujeito dado de antemo
que opta por uma posio particular de sujeito?
31


Tal situao levou feministas e outros a re-visitar a
psicanlise (especialmente suas variantes ps-estruturalistas e
relacionadas ao objeto), e a repensar sua relao com teorias da
desconstruo e da micro-poltica do poder. Houve um
reconhecimento crescente de que as emoes, sentimentos,
desejos e fantasias mais ntimas da pessoa, com suas mltiplas
contradies, no poderiam ser compreendidas puramente em
termos dos imperativos das instituies sociais. As novas leituras
foram essenciais para um entendimento mais complexo da vida
psquica. A psicanlise perturba noes de um eu unitrio,
centrado e racional por sua nfase num mundo interior permeado
pelo desejo e pela fantasia. Esse mundo interior tratado como o
lugar do inconsciente com seus efeitos imprevisveis sobre o
pensamento e outros aspectos da subjetividade. Ao mesmo
tempo, a psicanlise facilita a compreenso das maneiras como o
sujeito-em-processo marcado por um senso de coerncia e
continuidade, um senso do ncleo a que ela ou ele chama de
eu.
Jane Flax argumenta que, a despeito das muitas limitaes
que foram submetidas a considervel debate, h muitas
ambigidades no pensamento de Freud que o tornaram sujeito a
diferentes leituras. As ambigidades nas teorias da libido e do
inconsciente, por exemplo, fizeram com que as fronteiras entre
ego, superego e id, ou entre o psquico, o somtico e o cultural,
fossem compreendidas como no fixas e permeveis. O dualismo
mente/corpo problematizado quando o instinto ou pulso

31
HENRIQUES, J., HOLLOWAY, W., URWIN, C., VENN, C. and WALKERDINE, V.
Changing the Subject: Psychology, Social Regulation and Subjectivity. London,
Methuen, 1984, p.204.
Diferena, diversidade, diferenciao
368
conceituado simultaneamente como psquico, somtico e cultural,
quando uma necessidade, vontade ou desejo no nunca
puramente uma sensao corporal, mas constituda e regulada
dentro do espao cultural. A conceituao de Freud da mente
como no unitria, conflituosa, dinmica, incorporada e
constituda de modos que no podem ser sintetizadas ou
organizadas numa organizao permanente e hierrquica de
funes ou controle
32
solapa conceitos tanto racionalistas quanto
empiricistas da mente e do conhecimento.
Nesse tipo de apropriao ps-estrutralista/feminista de
Freud, os elementos constitutivos da mente ego, superego e id
surgem como conceitos relacionais constitudos em e atravs da
experincia interior e exterior. Donde o sujeito entendido
como descentrado e heterogneo em suas qualidades e dinmica.
A subjetividade ento no nem unificada nem fixada, mas
fragmentada e constantemente em processo. Para as feministas,
tal entendimento se tornou especialmente atraente, pois elas
problematizam a diferena sexual: a diferena sexual algo a
ser explicado e no suposto. Algumas se voltaram para a releitura
que Lacan faz de Freud para um entendimento no redutivo da
subjetividade. Outras acharam o re-trabalhar sobre as linhas de
relao ao objeto do esquema de Freud mais til para desenvolver
projetos feministas. Argumentos convincentes foram construdos
em favor da importncia da psicanlise para o feminismo, contra
os crticos que supem que a noo de uma identidade
fragmentada constantemente em processo se choca com o projeto
feminista de construir uma conscincia opositora atravs da ao
coletiva. E algumas feministas continuam cticas sobre a
psicanlise como um todo. O debate continua aceso.
33


32
FLAX, J. Thinking Fragments: Psychoanalysis, Feminism and Postmodernism in
the Contemporary West. Oxford, University of California Press, 1990, p.60.
33
cf. DE LAURETIS, T. Alice Doesn't: Feminism, Semiotics, Cinema. Bloomington,
Indiana University Press, 1984; HENRIQUES, J. et alii. Changing the Subject... Op.
cit.; ROSE, J. Sexuality in the Field of Vision. London, Verso, 1986; WEEDON, C.
Feminist Practice... Op. cit.; Penley, C. The Future of an Il/usion: Film, Feminism
Avtar Brah
369
Tal argumentao essencial e produtiva dadas as muitas
dificuldades e problemas que continuam a cercar a meta-narrativa
da psicanlise que os protagonistas do debate procuram
confrontar sua maneira. Os efeitos psquicos do racismo, por
exemplo, apenas raramente aparecem nessas discusses embora o
discurso da raa tenha sido um elemento central na constituio
da categoria ocidente. Sem considerar a obra de Fanon, o
envolvimento com a problemtica da racializao da subjetividade
ainda limitado. Como seriam perturbadas as formulaes
psicanalticas tratando do racismo? Hortense Spillers
34
interroga a
psicanlise mesmo que a use em suas anlises. Sua ambivalncia
instrutiva quando diz:

Comeo este texto, de fato, como tentativa de uma
interrogao engrenada de que s estou persuadida pela
metade. a paisagem freudiana um texto aplicvel (para
no dizer apropriado) s situaes sociais e histricas que
no replicam momentos de suas prprias origens e
movimentos? A prestigiosa doena/complexo edipiano, que
aparentemente subsume o mito de Electra, se envolve na
famlia nuclear heterossexual que dispersa seus frutos
verticalmente. No s um homem, uma mulher mas esses
dois a lei num lugar especfico dos meios econmicos e
culturais. Mas como esse modelo, ou basta esse modelo
para pessoas e comunidades ocupadas ou cativas (dos
escravos africanos nas Amricas) em que os direitos e ritos

and Psychoanalysis. London, Routledge, 1989; FLAX, J. Thinking Fragments...
Op. cit.; MINSKY, R. ''The trouble is it's ahistorical": the problem of the
unconscious in modem feminist theory. Feminist Review 36, 1990.
34
SPILLERS, H. J. Mama's Baby, Papa's May Be: An American Grammar Book.
Diacritics, Summer 1987; e The Permanent Obliquity of an In(pha)llibly Straight:
In the Time ofthe Daughters and Fathers. In: WALL, C. A. (ed.) Changing Our
Own Words: Essays on Criticism, Theory, and Writing by Black Women. Rutgers
University Press, 1989.
Diferena, diversidade, diferenciao
370
das funes de gnero foram explodidos historicamente em
neutralidades sexuais?
35


Seu discurso sublinha a questo levantada por Dalal
36
em
relao ao que ela classifica como a cumplicidade do paradigma
junguiano com discursos racializados. Ele destaca a importncia e
a necessidade de dar maior ateno a como a subjetividade
conceituada em culturas outras que a ocidental e ao trfico
transcultural das idias.
Ao longo dos anos, houve tentativas de combinar diferentes
abordagens no estudo da subjetividade. Teresa de Lauretis,
por exemplo, sugere que a semitica e a psicanlise podem
ser mobilizadas conjuntamente para fazer avanar nosso
entendimento da subjetividade. Ela argumenta a favor de situar a
subjetividade no espao contornado pelos discursos da semitica e
da psicanlise, no na primeira nem na ltima, mas antes em sua
interseco discursiva.
37
O objetivo explorar a relao entre
mudana pessoal e mudana social sem recurso a explicaes
redutivas de determinao simples.
Em outras palavras, precisamos molduras conceituais que
possam tratar plenamente a questo de que os processos de
formao da subjetividade so ao mesmo tempo sociais e
subjetivos; que podem nos ajudar a entender os investimentos
psquicos que fazemos ao assumir posies especficas de sujeito
que so socialmente produzidas.



35
SPILLERS, H. J. The Permanent Obliquity... Op. cit., pp.128-9 (nfase
adicional).
36
DALAL, F. The racism of Jung. Race and Class 24(3), 1988.
37
DE LAURETIS, T. Alice Doesn't... Op. cit., p.168.
Avtar Brah
371
Diferena como identidade
Nossas lutas sobre significado so tambm nossas lutas
sobre diferentes modos de ser: diferentes identidades.
38
Questes
de identidade esto intimamente ligadas a questes de
experincia, subjetividade e relaes sociais. Identidades so
inscritas atravs de experincias culturalmente construdas em
relaes sociais. A subjetividade o lugar do processo de dar
sentido a nossas relaes com o mundo a modalidade em que
a natureza precria e contraditria do sujeito-em-processo ganha
significado ou experimentada como identidade. As identidades
so marcadas pela multiplicidade de posies de sujeito que
constituem o sujeito. Portanto, a identidade no fixa nem
singular; ela uma multiplicidade relacional em constante
mudana. Mas no curso desse fluxo, as identidades assumem
padres especficos, como num caleidoscpio, diante de conjuntos
particulares de circunstncias pessoais, sociais e histricas. De fato,
a identidade pode ser entendida como o prprio processo pelo
qual a multiplicidade, contradio e instabilidade da subjetividade
significada como tendo coerncia, continuidade, estabilidade;
como tendo um ncleo um ncleo em constante mudana, mas
de qualquer maneira um ncleo que a qualquer momento
enunciado como o eu.
Como vimos, a relao entre a biografia pessoal e a histria
coletiva complexa e contraditria. Enquanto as identidades
pessoais sempre se articulam com a experincia coletiva de um
grupo, a especificidade da experincia de vida de uma pessoa
esboada nas mincias dirias de relaes sociais vividas produz
trajetrias que no simplesmente espelham a experincia do
grupo. De maneira semelhante, identidades coletivas no so
redutveis soma das experincias individuais. Identidade coletiva
o processo de significao pelo qual experincias comuns em

38
MINH-HA, T. T. Woman, Native, Other: Writing Post Coloniality and Feminism.
Indianapolis, Indiana University Press, 1989.
Diferena, diversidade, diferenciao
372
torno de eixos especficos de diferenciao classe, casta ou
religio so investidas de significados particulares. Nesse sentido,
uma dada identidade coletiva parcialmente apaga traos de outras
identidades, mas tambm carrega outros traos delas. Isso quer
dizer que uma conscincia expandida de uma construo de
identidade num dado momento sempre requer uma supresso
parcial da memria ou senso subjetivo da heterogeneidade interna
de um grupo. Mas isso de nenhuma maneira o mesmo que dizer
que as relaes de poder que so parte da heterogeneidade
desaparecem. A eventual mudana (se houver) dos padres de
relaes sociais seria contingente em relao ao poder dos
desafios polticos que discursos e prticas especficos so capazes
de efetuar.
A supresso parcial do sentido de uma identidade pela
assero de outra no significa, contudo, que diferentes
identidades no possam co-existir. Mas se a identidade um
processo, ento problemtico falar de uma identidade existente
como se ela estivesse sempre j constituda. mais apropriado
falar de discursos, matrizes de significado e memrias histricas
que, uma vez em circulao, podem formar a base de
identificao num dado contexto econmico, cultural e poltico.
Mas a identidade que proclamada uma re-feitura, uma
construo contexto-especfica. A proclamao de uma identidade
coletiva especfica um processo poltico por oposio
identidade como processo na e da subjetividade. O processo
poltico da proclamao de uma identidade coletiva especfica
envolve a criao de uma identidade coletiva a partir de uma
mirade de fragmentos (como colagens) da mente. O processo
bem pode gerar considervel disjuno psquica e emocional no
domnio da subjetividade, mesmo que aumente o poder em
termos da poltica de grupo.
Em outras palavras, a mobilizao poltica diz respeito
centralmente a tentativas de re-inscrever a subjetividade
atravs de apelos experincia coletiva. Paradoxalmente, a
comunalidade que evocada pode ser tornada significativa
Avtar Brah
373
apenas em articulao com um discurso de diferena. As maneiras
precisas como o discurso de comunalidade/diferena invocado,
e com quais efeitos para diferentes segmentos do grupo-alvo que
procura mobilizar (ou at para os que constri como fora do
grupo) variam enormemente. Mas essencialmente tais discursos
so apresentaes de alguma viso re-memria, re-lembrana,
re-trabalho, re-construo da histria coletiva e, como tais, esses
discursos de identidade (invoquem eles noes de cultura, ou
idias de circunstncias econmicas e polticas compartilhadas)
so articulaes da subjetividade no que chamei de diferena
como relao social.
Toda formao discursiva um lugar de poder, e no h
nenhum lugar de poder onde a dominao, subordinao,
solidariedade e filiao baseadas em princpios igualitrios, ou as
condies de afinidade, convivialidade e sociabilidade sejam
produzidas e asseguradas de uma vez por todas. Antes, o poder
constitudo performativamente em prticas econmicas, polticas e
culturais, e atravs delas. As subjetividades de dominantes e
dominados so produzidas nos interstcios desses mltiplos lugares
de poder que se intersectam. A precisa interao desse poder em
instituies e relaes interpessoais especficas difcil de prever.
Mas se a prtica produtiva de poder, ento a prtica tambm
um meio de enfrentar as prticas opressivas do poder. Essa, em
verdade, a implicao do insight foucaultiano de que o discurso
prtica. De modo semelhante, uma imagem visual tambm
uma prtica. A imagem visual tambm produz poder, donde a
importncia de entender o movimento do poder nas tecnologias
do olho artes visuais como a pintura e a escultura, prtica do
cinema e dana, e os efeitos visuais das tecnologias da
comunicao. O mesmo vale para o registro auditivo msica e
outros sons produzem poder. De fato, o corpo inteiro, em sua
fisicalidade, mentalidade e espiritualidade produtivo de poder, e
dentro desse espao relacional que desaparece o dualismo
mente/corpo. Uma identidade particular ganha forma na prtica
poltica a partir da relacionalidade fragmentria da subjetividade e
Diferena, diversidade, diferenciao
374
se dissolve para surgir como um trao em outra formao de
identidade. Como destaquei ao longo do texto, o sujeito pode ser
o efeito de discursos, instituies e prticas, mas a qualquer
momento o sujeito-em-processo experimenta a si mesmo como o
eu, e tanto consciente como inconscientemente desempenha
novamente posies em que est situado e investido, e novamente
lhes d significado.
O conceito de diferena, ento, se refere variedade de
maneiras como discursos especficos da diferena so constitudos,
contestados, reproduzidos e resignificados. Algumas construes
da diferena, como o racismo, postulam fronteiras fixas e
imutveis entre grupos tidos como inerentemente diferentes.
Outras construes podem apresentar a diferena como relacional,
contingente e varivel. Em outras palavras, a diferena no
sempre um marcador de hierarquia e opresso. Portanto, uma
questo contextualmente contingente saber se a diferena resulta
em desigualdade, explorao e opresso ou em igualitarismo,
diversidade e formas democrticas de agncia poltica.
Stuart Hall concebe a etnia como uma modalidade potencial
da diferena marcando a especificidade da experincia histrica,
poltica e cultural coletiva que possivelmente poderia interrogar e
desafiar construes essencialistas de fronteiras de grupos. Sugere
que deveria ser possvel recuperar a etnia de discursos
nacionalistas racializados:

O fato de que essa fundamentao da etnia na diferena
tenha sido disposto, no discurso do racismo, como meio de
negar as realidades do racismo e da represso no significa
que possamos permitir que o termo seja permanentemente
colonizado. Essa apropriao ter que ser contestada, o
termo, desarticulado de sua posio no discurso do multi-
culturalismo e transcodificado, da mesma forma como
Avtar Brah
375
anteriormente tivemos que recuperar o termo negro de
seu lugar num sistema de equivalncias negativas.
39


Na prtica, contudo, nem sempre fcil desemaranhar esses
diferentes movimentos do poder. Discursos nacionalistas podem
servir a ambos os fins. Por exemplo, as etnias correm o risco de
ser apropriadas como significantes de fronteiras permanentemente
fixas. Donde a inglesidade de uma classe particular pode vir a
representar a si mesma, via racismo, como britanicidade contra
as etnias que subordina como a dos irlandeses, escoceses,
galeses, britnicos negros, ou as etnias do mundo antes colonizado
(embora, como observamos antes, etnias brancas/europias sejam
subordinadas de maneira diferente das etnias no brancas, no
europias). Alm disso, etnias sempre tm gnero e no h
garantia de que sua recuperao no essencialista se opor
simultaneamente a prticas patriarcais a menos que essa tarefa
seja tornada um objetivo consciente. De fato, no pode ser
suposto que o processo de recuperao no vir a inscrever
diferenas essencialistas. Isso pode ser especialmente problemtico
para as mulheres se os valores culturais que os grupos em questo
escavam, reformulam e reconstroem forem aqueles que sublinham
a subordinao das mulheres.
Embora eu tenha argumentado contra o essencialismo,
claro que no fcil tratar desse problema. Em sua necessidade
de criar novas identidades polticas, grupos dominados
muitas vezes apelaro para laos de experincia cultural comum a
fim de mobilizar seu pblico. Ao faz-lo, podem afirmar uma
diferena aparentemente essencial. Spivak e Fuss argumentaram
a favor de tal essencialismo estratgico.
40
Sugerem que o
risco do essencialismo pode ser assumido se for enquadrado
do ponto de vista das posies de sujeito dominado. Isso

39
HALL, S. New Ethnicities. In: DONALD, J. and RATTANSI, A. (eds.) Race,
Culture and Difference. Op. cit.
40
SPIVAK, G. C. In Other Worlds: Essays in Cultural Politics. London, Methuen,
1987; FUSS, D. Essentially Speaking. London, Routledge, 1989.
Diferena, diversidade, diferenciao
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continuar problemtico se o desafio a uma forma de opresso
levar ao fortalecimento de outra. Parece imperativo que no
compartimentalizemos opresses, mas em lugar disso formulemos
estratgias para enfrentar todas elas na base de um entendimento
de como se interconectam e articulam. Acredito que o esquema
que esbocei pode ajudar-nos a faze-lo. uma perspectiva que
requer a contnua interrogao do essencialismo em todas as suas
variedades.