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Utopias de cidade: as capitais


do modernismo
Helena Bomeny *
M
ais do que referncia historiogrfica, os anos JK acabaram se transfor
mando em uma expresso popular no Brasi l . Tempo de cul tura, do tea
tro de revista, dos bailes e do oti mi smo ao redor de uma i di a de nao, os
"anos dourados", fonte de nostalgia, i nspi raram at seriados de T A recupe-
. rao dessa magia no senso comum atravs de i dias sol tas, frases irrefeti das,
e mesmo convices sobre aquele momento uma estratgia i nteressante,
quando queremos retomar di menses de projetos que se i ntegraram vida
nacional. O prprio fato de encontrarmos disponvel um i nventrio de lem
branas i ndicativo da i mportncia que toda a sociedade atri bui quela con
juntura. Os anos JK certamente tiveram esse privilgio na cul tura brasi l ei ra.
Passaram para a memri a social como expresso de l i berdade, de humor, de
florescimento cul tural, de desenvolvi mento nacional, de democracia. Tem
pos de boa recordao -a despeito de todas as acusaes que envolveram o
acelerado processo i nfl acionrio -, especial mente pelo que a eles se seguiu,
com o cerceamento da liberdade poltica e intelectual decorrente do autori-
Pesquisadora do Cpdoc/FGV e professora titular do Departamento de Sociologia da Univer
sidade do Estado do Rio de Janeiro (Uerj).
202 UTOPIAS DE CIDADE: A CAPITAIS DO MODERNISMO
tarismo imposto ao Brasil e a outros pases da Amrica Latina pelos sucessivos
golpes militares de direita. Os anos sombrios da ditadura acabaram realando,
por contraste, o brilho dos anos JK.
No entanto, faz parte da imaginao sociolgica suspeitar no s do senso
comum, como dos discursos racionais, tericos, formuladores e justificadores
de projetos e prticas sociais. Do senso comum, porque a coerncia das frases
irrefetidas acaba sendo resultado de atribuio conferida pelos sujeitos ao
sabor de suas vontades particulares, interesses parciais e lgicas de conve
nincia. Dos discursos, porque na maioria das vezes seu compromisso com a
coerncia sacrifca a compreenso de que a prpria coerncia de modelos im
plica tenses, obrigando-nos a repensar o pressuposto da harmonia e do con
senso tericos. Ou seja, limita-nos o entendimento de que o conjunto articu
lado de categorias est sujeito aos efeitos de conseqncias no antecipadas.
Ao primeiro apelo, s atribuies do senso comum, as anlises acadmicas
respondem com contrafaces crticas, alm da formulao de questes que se
destinam a embaraar o que vulgarmente se tem como alinhado. Quanto ao
discurso terico, as anlises mais empricas podem contribuir para problema
tiz-Io. As observaes sobre as capitais tm, nesse texto, essa inteno de
depuramento conceitual.
As anlises contidas neste livro fundamentam em dimenses distintas o
sentido dessas linhas de memria, relativizando-as, contrapondo-as a laterais
outras que no as de otimismo ou fortalecendo-as de acordo com as exign
cias do procedimento acadmico. Este texto retoma uma das chamadas do
senso comum a respeito dos anos JK. OS simblicos "50 anos em cinco" tive
ram uma cidade como materializao histrica: Braslia, a capital inaugurada
em 2 1 de abril de 1 960. Simboliza essa cidade o tom que o presidente da
Repblica imprimiria ao pas -dinamismo, coragem, tenacidade, pioneirismo
desbravador e audcia -, fruto da vontade poltica associada ao esprito de
aventura. As imagens de poca so fonte privilegiada de alimento a esse con
junto de valores. JK se misturava aos candangos, empoeirava-se, inspirava le
tras de msica, estimulava socialmente o sonho que se tornara seu da ousadia
do desenho arquitetnico moderno. possvel ultrapassar barreiras se a bs
sola da ao poltica so a vontade e a crena na utopia.
Em sua utopia, Braslia faria a ponte entre o projeto moderno de Jusceli
no Kubitschek de Oliveira e o modernismo mineiro dos anos 1 920. Foi daque
la gerao de intelectuais mineiros que saram expoentes da burocracia nacio-
HELENA BOMENY 203
nal como Gustavo Capanema, Rodrigo Melo Franco de Andrade, Carlos
Drummond de Andrade, que tiveram no Estado ps-30 oportunidade nica
de institucional izao da experincia vanguardista, tudo com o beneplcito
do Estado varguista. Nunca demais lembrar que por indicao de Rodrigo
Melo Franco de Andrade ao ento titul ar da pasta da Educao em 1 931 , Fran
cisco Campos (outro mineiro) , que o arquiteto Lcio Costa entra em contato
com projetos que seriam desenvol vidos pelo Estado, e que seriam por ele,
Lcio Costa, assinados. E Oscar Niemeyer deixa marcada sua presena nos
proj etos desenvolvidos pelo Estado atravs de um convite que lhe foi feito
pelo ento ministro da Educao, Gustavo Capanema, em uma gesto inicia
da em 1 934. A cidade-capital, construda nos anos 1 950 com as l inhas da ar
quitetura moderna, nos leva de volta s heranas de Minas Gerais que,
traduzidas no fnal do sculo com a construo de Belo Horizonte, ganham
com JK frum nacional. O discurso dos republicanos mineiros a respeito da
mudana da capital do estado no final do sculo passado e a mstica do
"economismo" que caracterizou o governo do republicano histrico Joo Pi
nheiro na primeira dcada do sculo X tm sua atualizao e dimenso na
cional com a construo de Brasl ia, e com a consagrao da mstica do "de
senvol vimentismo" de JK. Em outras palavras, a utopia urbana concebida no
sonho de Braslia nos traz de volta a moderidade/mineridade de JK. 1
Ainda do inventrio do senso comum, preciso sal ientar outras ligaes.
JK cumpriria uma profecia de indiscutvel fora na recuperao de uma tradi
o histrica e pol tica. Ele faria, com uma habilidade incomum, a ponte en
tre o velho e o novo Brasil. Seus "50 anos em cinco", de que a construo de
Braslia paradigma, incorporariam o folclore do Peixe vivo do acervo cultural
da Diamantina mineira, sustentando uma frmula, nem sempre observada,
segundo a qual cultura se faz pela incorporao, e no pela recusa da tradio.
possvel que essa frmula tenha sido responsvel pela permanncia lend
ria da idia de estabil idade do governo e da era JK. Aos analistas no escapou
esse tra de Juscel ino Kubitschek de uma habilidade que se estendia rbi
ta das conexes partidrias, das relaes internacionais, e do cruzamento de
foras conservadoras com demandas da oposio.2
I Para uma leitura sociolgica da mineiridade na perspectiva que estou propondo neste captu
lo, ver Bomeny, 1991.
Z
Ver, entre outros, Lfer, 1970; Benevides, 1976; e Nunes, 1984.
204 UTOPIAS DE CIDADE: AS CAPITAIS DO MODERNISMO
Mas Juscelino selaria o conjunto de atributos, a ele conferido pelo imagi
nrio cul tural , com a criao da nova capital do pas. Braslia viria como "meta
sntese" das 30 metas iniciais com as quais acenava para a nao em campa
nha eleitoral . Em suas memrias, JK atribui ao projeto da capital um acaso
pol tico no episdico comcio de Jata, quando respondia a um virtual eleitor
goiano que o inquiria sobre o cumprimento da prome's sa de observar na nte
gra a Constituio. Um dos itens da Constituio dizia respeito transfern
cia da capital da Repblica para o pl analto goiano. ''cabo de prometer que
cumprirei, na ntegra, a Constituio, e no vejo razo para ignorar esse dispo
sitivo. Durante o meu qinqnio, farei a mudana da sede do governo e
construirei a nova capital", respondia JK ao aparteante. 3 A nova capital daria
forma ao grande projeto de integrar o pas ao mundo moderno em suas linhas
l eves e flutuantes que, nas palavras de Niemeyer, manteriam "os palcios
como que suspensos, leves e brancos, nas noites sem fm do Pl analto". 4 O
aparteante goiano ganhava a tonal idade de uma fala encomendada, pois pare
ce haver uma sintonia indiscutvel entre o ideal desenvolvimentista de JK e a
marca urbana de uma cidade voltada para o futuro, planej ada para um tempo
infinito em suas linhas retas e seu traado racional.
Prefeito de Belo Horizonte entre 1940 e 1945, Juscel ino Kubitschek d
mostras de sua afinidade com projetos urbansticos ousados e modernos, dei
xando sua marca na construo do bairro da Pampul ha. JK encomenda ao ar
quiteto Oscar Niemeyer um proj eto para a construo nesse bairro de uma
rea de l azer de l uxo compreendendo um cl ube nutico com cassino, sala de
dana e uma capela. J naquele experimento ficaria marcada a ruptura ou a
"l iberao" de Niemeyer da infuncia de Le Corbusier e da arquitetura
"ortogonal" do movimento moderno. s Esse ensaio de ruptura traduziu-se mais
tarde em outro ponto de mediao que fortaleceria o projeto JK. O plano
"ortogonal" de Lcio Costa para Braslia acolheria as "curvas" de Niemeyer,
ou sej a, ao modelo racionalista do desenho urbano misturavam-se a monu
mentalidade e a exploso dinmica dos vol umes maneira de Niemeyer, o
que vale dizer, a dimenso barroca do arquiteto moderno.6 Mrio Pedrosa se
3 Citao extrada de Nosso sculo, 1945-1960 (1980:207).
4 Idem.
5 Ver a interessante anlise de Durand, 1991. A ligaes de Le Corbusier com o Brasil esto
registradas em uma extensa correspondncia publicada em SantOs, 1987, Agradeo aLicia
Valadares a oportunidade de conhecer essa obra,
6 Cf Coelho, 1991.
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refere assi m a esta particul aridade de Niemeyer: "As velhas igrej as barrocas
de Minas tm algum sentido no amor de Niemeyer pela forma curva",7 A
conexo Pampul ha/Braslia estreitaria os nexos entre os dois tempos do mo
dernismo mineiro. Mais do que esta singulari dade, firmaria a importncia do
modernismo mineiro no estabelecimento de polticas arquitetnicas no Brasil.
A ut?pia da sociedade moderna enraizada na utopia de uma cidade mo
derna vinha de antes: datava, como registro, da Constituio de 1891. Mas
desde mui to antes o distante serto de Gois entrara na cogitao de Francis
co Adolfo de Varnhagen, historiador e di plomata nascido em So Paulo, de
pois tornado Visconde de Porto Seguro, que trabal hou com afinco sobre a
idia de fundar a nova capital no planalto central do pas. Era uma alternativa
possvel e atraente a de ligar a nao pelo i nterior. A retomada no sculo XIX
fortalecia uma tradio mtica de sculos anteriores, de resplandeci mento, de
i magens paradisacas que a regio vol uptuosamente oferecia por meio de seus
rios, l agoas e florestas selvagens. O Planal to Central, alm da mtica tradio,
era lembrado como ponto estratgico para a nova capital pela possi bilidade
de unifi car o pas de di sperso e dimenses conti nentais.
Estudos sobre a transfernci a da capital recuperam da histori ografia, dos
relatos dos viaj antes e dos discursos parlamentares os momentos em que mais
calorosamente travou-se o debate, alm de resgatar os argumentos uti l i zados
para justificar o projeto. Desde 1750, a mudana da capital do Brasil para o
interior foi objeto de lentos, exaustivos e repetidos debates e decises. Bencio
Schmi dt si ntetiza os passos mais notveis desse trajeto.8 Antes mesmo da
mudana da capital de Salvador para o Rio de Janeiro em 1763, a preocupao
com a i nteriorizao do pas estava j regi strada. Na agenda dos i nconfidentes
mineiros a idia da nova capital se l igava utopia revol ucionria de i ndepen
dncia e autonomia frente Corte portuguesa. Legi ti mava-se tambm pelo
ideal civi l i zatrio de el evao dos padres educacionais e de riqueza da nao.
Aos motivos e ideais revolucionrios acrescia-se um conjunto de argu
mentos polticos de forte i mpacto. A referncia aqui so os trabalhos de
Varnhagen, especialmente A questo da capital: martima ou interor?, publicado
em 1877. No centro das preocupaes, subl i nhava-se a vul nerabil i dade do
l i toral em face de possveis invases estrangeiras. As capitais seguras deve
riam estar local izadas ao longo dos rios, e no nas costas martimas.9 Contra o
7 Pedrosa. 1981:263.
8 Schmidt. 1981.
9 Ibid.
206 UTOPIAS DE CIDADE: A CAPITAIS DO MODERNISMO
Rio de Janeiro, mais esse argumento imbatvel! Havia outros ainda. Tambm
o clima tropical ampl iava o l eque de inconvenincias que o ento Distrito
Federal exibia ao pas. E no bastassem esses dois argumentos to definitivos
e impactantes contra o Rio de Janeiro, tinha ainda a capital federal que se
explicar diante da nao pela imagem negativa com que aparecia aos ol hos do
pas.
Os republicanos de 1889 tinham razes de sobra para a retomada do mito
paradisaco de uma capital interiorana. Uma delas era a imagem de turbuln
cia e incontida irreverncia da capital do pas, o irrefrevel e moralmente
suspeito ambiente urbano do Rio de Janeiro, de permanente agitao e deso
bedincia de uma popul ao incontida, desordenada e agitada. 10 O scu
lo XIX, da cincia e da higiene, do progresso e da indstria, da Repblica e da
razo, ol hava com suspeita o desordenamento do Distrito Federal , descon
fando tambm dos limites impostos pela obscura e barroca Ouro Preto.
A Repblica tratou de registrar a utopia em sua primeira Constituio, e
Minas Gerais cuidou de l he dar concretude com a criao de Belo Horizonte
em 1897, cidade flha nica da Repblica proclamada em 1889. A estrada que
l iga Belo Horizonte a Braslia tambm aquela que liga dois tempos moder
nistas a uma origem comum. Recuperar Brasl ia, portanto, no s recuperar
a utopia de uma sociedade moderna, mas tambm retomar da realizao mo
derna razes de uma tradio mais antiga que se atualiza em l eituras e proje
tos posteriores, mantendo acesa a suspeita de que so inesperados, confl itivos,
e por vezes anteriores os traados arquitetnicos da modernidade.
I I
As ciddes-irm no modernismo
Belo Horizonte e Brasl ia transformaram-se em bons pretextos para an
l ises e interpretaes sobre o universo urbano produzidas no Brasil e no exte-
\O Vem crescendo na produo intelectual o nmero de trabalhos sobre a cidade do Rio de
Janeiro, especialmente as interpretaes que cuidam da imagem, freqentemente negativa,
com que a cidade-capital era identificada. Ver, entre outros: Carvalho, 1987.
11
A ligao entre as cidades de Belo Horizonte e Braslia tem j lugar consagrado na produo
intelectual sobre cidades. So visveis e bvias as associaes. Duas cidades planejadas e pen
sadas segundo critrios modernos de arquitetura urbanstica; duas cidades criadas para serem
capitais; especialmente, duas cidades concebidas a partir de Minas Gerais. Em certo sentido,
Belo Horizonte acaba sendo um experimento que fortaleceria a concretizao da outra aventu
ra urbana tempos mais tarde, com Braslia.
HELENA BOMENY 207
rior. O catlogo de teses sobre cidades tem, em um de seus captulos, um
conjunto de refexes sobre esses experimentos urbanos modernos. Uma ava
l iao superfcial do conjunto chama a ateno para a convergncia no s de
um apelo interpretativo marcado por uma espcie de desapontamento, como
para a recorrncia de nfase na categoria espao como ponto irradiador de in
curses antropolgicas, sociolgicas e pol ticas.1z Das teses sobre Braslia, uma
em especial me chamou a ateno por um dos argumentos do autor que se
afna, a meu ver, com as l inhas dessa refexo. Trata-se da obra de James
Holston, The moderist cit: architecture, politics, and societ in Brasilia.
13
Hol ston
acompanha de forma minuciosa e densa o processo de realizao histrica da
"utopia igualitria" que motivou e fundamentou ideologicamente o projeto
dos modernistas para a construo de Braslia. O estudo que fez das transfor
maes por que passou a cidade mostrou que seus idealizadores estavam
motivados pela i nteno de criar um sistema igualitrio de relaes de pro
priedade e de distribuio dos servios e vantagens na nova capital. No en
tanto, o traado arquitetnico que retirava da vida urbana o traj eto pelas ruas,
o espao pbl ico das ruas, o encontro dos desiguais em um espao democrti
co que a rua historicamente representa, enfm, nas palavras do autor, "the
death ofthe street revealed fundametal contradictions beteen the architettural fors of
the moderist ct and its egalitarian intentions" .14 Braslia acabaria sendo prova de
uma dupl a traio. Nem corresponderia a uma cidade que, desordenada mas
gradativamente, ia encontrando suas formas prprias e famil iares de estruturar
uma tradio, nem corresponderia ao que os arquitetos haviam imaginado. A
prpria concepo do proj eto moderno adultera, e at repudia, valores con
vencionais a respeito das cidades, concepes tradicionais sobre a vida urba
na. O plano de funcional idade e de rompimento de hbitos pessoais e associa
es col etivas acaba engrossando o rol dos desapontamentos dos seus
habitantes. Os depoimentos recol hi dos da primei ra gerao de brasil ienses
1Z
Da listagem de teses defendidas sobre o Brasil urbano, algumas lembranas podem ser
ilustrativas. Cf. Caffozza, 1984; Gonzales, 1979; Campos, 1988; Iwakami, 1988; Paviani, 1977.
Outros ttulos na mesma direo podem ser encontrados em 1001 leses sobre o Brasil urbano.
Callogo bibliogrfco 1940-1989 (Rio de Janeiro, Iuperj/Anpur-Urbandata, 1991). Alm das te
ses, os artigos nacionais e estrangeiros so uma amostra curiosa de como, atravs da categoria
espao, se articulam as interpretaes de cunho sociolgico, antropolgico e poltico.
1
3 Holston, 1986. Uma verso mais condensada desse trabalho foi publicada como artigo no
Anuro Antropolgico do Museu N Ver Holston, 1980.
14 Holston, 1980:434.
208 UTOPIAS DE CIDADE: AS CAPITAIS DO MODERNISMO
conduzi ram o autor interpretao de que a utopia moderna teria sucumbi do
em uma espcie de efeito perverso, revelando-se no seu oposto.
What they rejer.ted in the dtys design was its negaton of familiar pattem.\ of urban
lie. (...) the r:onsidered that the standardizafon of residntia/ anhitetture produred
anonymity among residents, not "eqllalty" as intmded 15
James Holston nos traz de volta um tema j clssico no pensamento so
ci olgico. A ci dade ocidental moderna marca hi stori camente a pri mei ra expe
rincia de "igualdade" no senti do em que garante em seu traado pblico a
manifes tao das diferenas econmicas, dos esti los soci ai s e das convices
pol ticas, al m de ser o espao legti mo da competi tividade entre os indiv
duos. no espao urbano que ganha universal i dade o sentido da ci dadania.
na cidade portanto que se di scute, se cri tica e se vivencia a experincia da
modernidade.
Das ml tiplas e nem sempre sonantes expresses da modernidade, a ci
dade condensa em seu espao a soma dos paradoxos, das representaes men
tais, das estruturas de relaes sociais, jurdicas e polticas referi das ao uni
verso tpico do mundo modero. O tema da cidade esteve desde sempre
associado construo da sociedade moderna, ainda que no seja ele restrito
ao cenri o das soci edades moderas. Es ta referncia sociolgica tem sua
contrapartida na teoria, e a ti pologia weberiana, por exempl o, constri-se exa
tamente no contraste entre experinci as di stintas: cidades orient ais e cida
des ocidentais so pares i mportantes no conjunto do pensamento sobre cida
de. So exempl ares porque dizem respeito ao mai or ou menor grau de
desenvolvi mento tecnolgico, de racional izao das relaes jurdicas, e do
grau de autonomia e universalidade no estabeleci mento do pacto regulador
das transaes urbanas, nos campos de atividade prprios do mundo do mer
cado burgus. Os textos clssicos sobre cidade nos lembram sempre a categoria
ci dade antiga, j consagrada na l i teratura por Rlstel de Coulanges, referncia
de onde se construiu a antinomi a tambm cl ssica na literatura sociolgica
entre ci dade antiga e cidade moderna. Assim, se a pl i s grega de um lado nos
l embra o ideal de democracia no exerccio da cidadania, de outro nos remete
a um universo de vida urbana ainda movi do segundo regras prprias de LIma
ci dade pequena, em certo sentido di stanciada do ideal universal i sta, impes-
l' Holsron, 1980:432.
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soaI e annimo das grandes metrpoles i ndi vi dual i stas modernas.16 A plis
grega no se i ncl ui no ideal "igual i trio" que presidiria o projeto poltico das
cidades ocidentais caracterizadas como espao pblico de exerccio da cida
dania. O ideal de cidade moderna constri -se sobre um princpio de autono
mizao de relaes, e i ncl usi ve no fato de que seu habitante um homem
que no s, upre suas necessidades com o cul ti vo prprio. Por essa razo, a ex
tenso das vantagens urbanas aos cidados e o acesso dos i ndi vduos aos ml
tiplos bens e servios da ci dade, mais do que ideologia, so pr-requi si tos
real izao da moderna concepo de cidade ocidental. O mercado, o i nter
cmbio regul ar, a racionalizao de procedi mentos so di menses i mportan
tes i ntegrati vas ao moderno conceito de cidade e, por extenso, prpria
concepo de modernidade.
Tendo em mente essa referncia, possvel concordar com a afirmao
de Mrio Pedrosa de que Braslia seria o produto "mais acabado de uma poca
prevista pelo hi storiador Henri Pirenne, que viria coroar a evol uo dessa en
tidade hi strica que a cidade, desde a pl i s grega e a comuna medieval ". 1 7
Pedrosa est se referi ndo ao fenmeno hi strico de poder ser a cidade produ
to de "um fato da natureza" ou da i nterveno da agnci a humana com o
planejamento e a construo. Braslia comporia a "poca mais avanada" na
qual, atravs do mtodo, o homem avana sobre o controle da natureza, mar
cando-a, redefi ni ndo-a com paisagem i nteiramente nova, objeto da criao
humana, malgrado as desvantagens de cl i ma e de solo. Uma deciso do esp
rito de empreendimento que registra na paisagem vi rgem a mo do homem.
Braslia seria portanto exemplo de uma moderna concepo de ci dade
naqui l o que tal concepo corresponde i ntencional i dade racional do ho
mem na sua relao com a natureza. A moderna cidade ocidental, no entanto,
chega tambm estatura de conceito sociolgico por outras injunes, que
em certo sentido guardam correspondncia com a di menso aci ma subl i nha
da. A concepo moderna de cidade esteve comprometida com o ideal da
burguesia de criar um cdigo racional de administrao que, atravessando fron
teiras, l igasse ci dados em torno de princpios uni versais que os igualassem
juridicamente como cidados na relao uns com os outros, e no atravs da
mediao das castas, cls ou grupos. A capacidade da burguesia de construi r
16 Simmel, 1979.
17 Pedrosa, 1981 :345.
210 UTPI DE CIDADE: A CAITAS DO MODERNISMO
relaes inteiramente novas e independentes das estruturas vigentes de
dominao fez com que Max Weber se referisse relao de dominao que
da resultou como dominao ilegtima, ou seja, fora da constelao de legitimi
dade definida segundo a estrutura de poder vigente. Esta a particularidade
da cultura ocidental, e a novidade que a cidade medieval apresenta como
acontecimento nico. A cidade moderna exprime de forma paradigmtica a
mudana que se opera no mundo das relaes sociais na direo do individua
lismo, da racionalizao, da diferenciao do universo das profsses, da aber
tura de caminhos e interaes econmicas, sociais e polticas.
Portanto, dizer que os homens que estiveram s voltas com um projeto
modernizador retomaram o cenrio da cidade dizer quase o bvio, dada a
vinculao estreita que as tradies intelectual e poltica revelam entre mo
dernidade e ambiente urbano. Os pol ticos do final do sculo XIX foram por
certo testemunhas vivas e artfices desta vinculao. A reformas urbanas a
que procederam entraram em nossa memria social como projetos de reper
cusso aguda. Cidades so expresso de estgios de modernidade. Se sujas,
sinuosas, apertadas, em caracis (e por que no dizer barrocas? ) , revelam o
quo distantes podem estar do ideal de infinitude e universalismo prprio
dos centros metropolitanos. O rationale das reformas encontrava repouso e
reforo no prprio senso comum, na medida em que recorrentemente se esta
bel ecem correspondncias entre estrutura urbana e grau de modernidade. E
os exemplos de grandes reformas ocuparam signifcativo espao na l iteratura.
A Vena dos arquitetos Sittee e Wagner, a Paris de Haussmann, a So Peters
burgo de Pedro, o Grande, e a Amsterd de Berlage so famosas experincias
de vanguarda realizadas graas ao envolvimento macio do setor pbl ico.18
So ainda as nobres ante-salas daqueles ensaios reformadores e modernistas
do Terceiro Mundo em que se incl uem o Rio de Janeiro de Pereira Passos, a
Belo Horizonte de Aro Reis, e a nova capital do Brasil , Braslia, de Lcio
Costa e Oscar Niemeyer. Esses exemplos tm-se constitudo em motivos de
anl ises comparativas entre verses que disputaram a primazia no estabeleci
mento de projetos para a sociedade moderna. Em alguma dimenso ambicio
naram emparelhar-se aos cl ssicos exemplos de Paris, Londres, Nova York,
Berl im, Viena e So Petersburgo, caixas de ressonncia de espetculo e po
breza, de liberdade e anomia, centros irradiadores de poltica, economia e
cul tura.
18
C
f
Schorske, 1988; e Berman, 1986.
HELENA BOMENY 211
A associao entre construo/reconstruo urbana e modernizao pros
segue em anlises mais contemporneas. Marshall Berman se refere cons
truo de So Petersburgo como "o exempl o mais dramtico, na hi stri a mun
dial, de modernizao draconiana concebida e i mposta".19 Uma ci dade que
deveria funcionar como uma "janela para a Europa", descartando Moscou como
capi tal , com todos os seus sculos de tradio e aura religiosa, So Petersbur
go foi pl nej ada, projetada e organizada inteiramente por arquitetos e enge
nheiros estrangeiros vindos da Inglaterra, Frana, Pases Baixos e I tl i a. Seu
desenho era geomtrico e retilneo, "padro de pl anej amento urbano ociden
tal desde a Renascena, porm sem precedentes na Rssia, cujas cidades eram
aglomeraes, sem qualquer pl anej amento, de ruas medievais, tortas e si nuo
sas".20
Angl Rama tambm se ocupou com o tema das ci dades, agora no con
texto latino-americano. O sonho de razo que embalou as i niciativas de mo
dernizao urbana teve sua traduo no Brasil com nossas duas cidades pl ane
j adas, e por isso Belo Horizonte teria funcionado como experimento mental e
histrico da reali zao futura da Brasl i a de Juscel ino Kubitschek. A mudana
da capi tal do estado de Minas Gerais com a construo de Belo Horizonte
mobilizou os republicanos mi neiros do final do sculo XIX. Entre os polticos
que defendiam a mudana da capital encontramos Joo Pinheiro com o proje
to de moderni zar e i ndustri al i zar Minas Gerais, centralizando racionalmente
sua admi ni strao e unifcando poltica e cul tural mente o estado, marcado
pelo divisionismo de grupos que ameaavam aquela unidade da recm-pro
clamada Repblica com o separatismo, um fantasma poltico que marcou a
conj untura do sculo XIX. 2 I A nova capital representaria um novo centro eco
nmico, e sua local izao poderia significar a vitria de um dos setores da
ol igarqui a mineira. Enquanto as foras polticas tradicionais das regies Nor
te e Centro se organi zavam para manter o poder, a regio Sul e a Mata, com o
argumento da virtual fora do caf para a economia mineira e i nsatisfei tas
19 Berman, 1986: 171.
2
0 Ibid.
2
1
Em 1862, 1866 e 1884 houve temativas de criar Minas do Sul independeme; na dcada de
1870, a regio do Tringulo Mineiro reivindicou independncia de Ouro Preto; em 1873 o
imperador endossou um projeto de criao de uma nova provncia no vale do rio So Francisco,
de Momes Claros ao sul de Pernambuco. Essas indicaes bem apomadas por Schmidt so
reveladoras de que ao discurso de unificao correspondia uma realidade em franco processo
de desagregao.
212 UTOPIAS DE CIDADE: AS CAPITAIS DO MODERNISMO
com a margi nal i zao i mposta pelos grupos domi nantes de Ouro Preto, no
escondiam mais a i nteno de assumi r o controle poltico do estado de Mi nas
Gerais. O caf, em sua fase de ascenso, dava novo impul so economia mi
nei ra, agravando ao mesmo tempo o isolamento da tradicional Ouro Preto.
Em 1894, Monso Pena, governador do estado, nomeou o engenheiro Aaro
Rei s, residente no Rio de Janeiro e procedente do Par; para chefar a comis
so de construo da nova capital. Aaro Reis sempre lembrado por sua
formao positivista, qual se atribui o estilo centralizador i mpresso no dese
nho arquitetnico da ci dade. Afnal, no seria a prova de que a cincia deve e
pode mudar o mundo? No seria evidncia de que, pela cincia, seria possvel
control ar as desordens e os confitos entre desiguais em i nterao nos espaos
mi sturados das tradies urbanas convencionais?
A nova ci dade seria construda onde antes existia o povoado de Belo Ho
rizonte, antigo Curral Del-Rei. A pl anta dividia a cidade em trs setores: o
primeiro, urbano, ti nha aveni das l argas, lotes e quarteires bem pl anejados,
i nfra-estrutura sanitria, e era cercado fsicamente pela avenida do Contorno;
o segundo, suburbano, era traado em ruas estreitas e quarteires irregulares;
e ao terceiro, fi nalmente, reservava-se a periferia, desti nada pequena lavou
ra.22 A construo da cidade trazia manchas que a sociedade teria que assimi
lar. Despossudos de toda ordem, desclassificados de toda espcie compu
nham o conjunto dos mi l hares de operrios da construo civil a servio do
projeto moderno.
De fato, o projeto da cidade trazia de i ncio a marca do que se chamaria
"cidade espetculo", com o predomnio do princpio da segregao fsico-es
pacial a criar barreiras participao e uso do ambiente urbano por camadas
da popul ao que para ali se di rigia. O desenho parecia no responder histori
camente aos desafios de um ambiente de moradia. E Belo Horizonte parecia
no se l ivrar mui to cedo de seu pecado original. Foi, de i ncio, e por um tempo
no desprezvel, um "aglomerado de i migrantes". Um desafo que respondia
com coerncia dupla funo com a qual fora construda: constituir-se no
centro pol tico unificador de um estado marcado, no scul o XIX, pelo espec
tro do separatismo e, si mul taneamente, ser o centro i ntelectual a partir do
qual se irradiaria, como capital, o caldo cultural destinado a ser a sntese de
toda uma regio. No por acaso, foi batizada originalmente Cidade de Minas.
22 Andrade, 1986; Guimares, 1991.
HELENA BOMENY 213
Faria confui r cul tural mente, em forma de unidade, a diversidade que hi stori
camente acompanhou aquela parte do pas. O papel unificador de Belo Hori
zonte, cidade criada por artifcio da razo, corresponderia si mbolicamente ao
di scurso de apelo voz unssona de Minas no cenrio nacional. O iderio de
uma regio poderia ser estendi do para toda a Federao. A mineiridade se l i ber
tava das cercas do provincianismo regional e extrapolava para um projeto uni
versal, de cunho cosmopoli ta, sustentado no iderio urbano moderno prprio
dos centros di fusores de cul tura e poltica. A idia de sntese foi concebida
junto com o projeto da capital no por casual i dade, mas sim em resposta s
antinomias e confl i tos que uma tradio de diversidade de povoamento, de
interesses e influncias legou ao estado de Minas Gerais. 23
Nascida da confana i l umi ni sta nas operaes racionais, Belo Horizonte
veio a se transformar em evidncia do que Agl Rama chamaria de "ci dade
letrada" -"o sonho de uma ordem", o modelo concebido pel a "i nteligncia",
na convico de que o processo da razo seria capaz de i mpor medida e ordem
a todas as atividades humanas.24 Uma idia de que pela o rdem, traduzida no
contexto urbano por planej amento, era possvel alcanar o princpio e a estru
tura da modernidade na vereda da cincia. O contraste com o projeto i nfinito
da razo cientfica do planejamento estaria em Ouro Preto, com suas ruel as
estreitas e si nuosas, com a fal ta de perspectiva pelo traado desigual das la
deiras. Alm di sso, Ouro Preto no estava sendo capaz de concentrar o fuxo
de negcios que o estado produzia, di spersa e assistematicamente. As l iga
es se faziam entre os ncleos fragilmente unificados por um setor externo e
cidades outras que no a capital. Se um consenso havia entre os pol ticos e
admi ni stradores, di zia respeito ao esgotamento da vel ha capi tal para respon
der aos impul sos di nami zadores dos setores da produo em Minas.
Belo Horizonte marcava tambm o contraponto a uma tradio rural re
cortada pelos stios, fazendas e roas das mi nas e sertes das Gerais. Um so
nho urbano de razo segundo o qual , pela razo cientfica, seria possvel o
aperfeioamento social. Mas o sonho no pararia por a. Poderia ai nda ser a
tentativa de concil iar divergncias, "atraindo para um centro de gravidade
neutro as reas mais diversificadas"25 na medida em que o pl ano original de
23 A anlises sobre a mudana da capital mineira e as interpretaes sobre a poltica mineira
reforam a tese da necessidade de conuolar conflitos entre grupos oligrquicos regionais. Ver,
enue ouuos, Ozorio, 1981; Resende, 1974. Ver tambm Bomeny, 1991.
24 Rama, 1985:26.
25 Ver Vasconcelos, 1968.
214 UTOPIAS DE CIDADE: AS CAPITAIS DO MODERNISMO
i ntegrao era desafiado permanentemente pela real idade di sti nta das Minas
e das Gerais. A rede viria de transportes que servia ao estado denunciava
isso. Ela buscava o exterior e no conflua para o seu centro poltico, admi nis
trativo e geogrfco: buscava o cami nho para o mar, nos adverte Sylvio de
Vasconcelos, visando ao Rio de Janeiro. As comuni caes correspondiam ao
status local: as Mi nas l igadas ao Rio, as Gerais centri petamente i nteressadas
nos estados vi zi nhos, mais precisamente nos sertes que faziam divisa com
outros estados -o serto de Paracatu na fronteira com Gois; o serto de
Jequiti nhonha na frontei ra com a Bahia; e o sul de Minas Gerais com o serto
da serra do Mar, Rio de Janeiro. Belo Horizonte nasceu com essa mi sso
i ntegradora do prprio estado de Minas Gerais.
A transferncia da capi tal do pas foi igualmente legitimada pelo ideal de
i ntegrao. Tambm aqui o argumento se sustentava pelo contraste, desta
feita, com o Rio de Janeiro. Desde mui to antes, a utopia de i ntegrao emba
lava o projeto de transferncia da capital. Procurava-se um lugar central, "neu
tro" e di sti nto da tumul tuada Rio de Janeiro, Distrito Federal no final do
sculo, plo da gravitao pol tica nacional . Tambm como no caso da capi tal
de Minas Gerai s, a mudana da capi tal do Brasil esteve de i ncio associada ao
desenvolvi mento do projeto republ icano. E a di menso geogrfca conti da
nos projetos respondi a em ambos os casos ao argumento de unidade territorial,
quer na Belo Horizonte de fim de sculo, quer na Braslia dos anos 1950-60.
Compreende-se portanto a recorrncia categoria espao, chave das i nterpre
taes contemporneas de matizes diversos, antropolgico, sociolgico, pol
tico, demogrfico.
As utopias urbanas criadas sob o caldo de cul tura pol tico da i ntegrao,
da criao da naci onal i dade, funcionavam ainda como recurso estratgico para
manter na dispersa Repblica o ideal de centralidade e unidade que estabili
zou o I mprio. Os debates parlamentares travados no Congresso Nacional na
dcada de 1890 so i l ustrativos da fora do argumento da "civi l i zao i rradia
da de um centro".26 A estabi l i zao da Repblica em 1894 arrefeceu a urgn
ci a da transferncia da capi tal do pas. E porque menos confituada, essa capi
tal recuperou a i magem de paraso de beleza natural que a caracterizou dentro
e fora do pas na combi nao extravagante e rara de mar, montanha e floresta
26 O acompanhamenw do debate sobre a transferncia da capital nos Anais do Congresso Na
cional pode ser encontrado na dissertao de mestrado de Edgard Ferreira New (1989).
HELENA BOMENY 215
dentro do espao urbano.27 E como apropriadamente indica Edgard Ferreira
Neto, a pol tica de Campos Sales de redistribuir o poder para os estados,
retirando do Distrito Federal a ateno at ento concentrada, apaziguou
momentaneamente os nimos que se insurgiam contra o ambiente poludo e
amoral do Rio de Janeiro. Se o debate sobre a mudana da capit al se
secundarizou, seu lugar na agenda foi ocupado pelo projeto da reforma de
Pereira Passos -a cincia a servio da modernizao da "maravil hosa", mas
vel ha e contaminada capital do pas. O resultado da reforma confrmou a per
manncia do Distrito Federal na "Cidade Maravil hosa", agora com sinais mo
dernos e civil izadores das largas avenidas modeladas segundo padres de ur
banidade parisiense. A capital se manteve at que outro sonho ousado, de
indiscutve modernidade, se imps pelas mos e rdeas do governo JK. Minas
Gerais voltaria a desempenhar no urbanismo o papel que desempenhara na
poltica educacional. Viriam daquele estado lideranas polticas e intelectuais
que sistematizariam e i mplementariam o que por dois sculos se dispersava
nas ml ti pl as falas da pol tica, do parlamento, da modernidade arquitetnica.
O papel estratgico que a pol tica mineira desempenhou na instituciona/izao
do Estado Nacional ps-30 seria atualizado nos anos 1950 com os apelos e a
poltica de abrir o pas para o mercado internacional . O passaporte para essa
viagem tinha enquadrada como foto a ambiciosa construo de uma cidade, e
como/ato a troca defi ni tiva do endereo para onde seria enviada a correspon
dncia do governo.
Descaminhos d igualde: de volta a Tcquevile
Nossas utopias urbanas nos dei xaram como herana curiosidades intelec
tuais, atravs das quais podemos estabelecer conexes sociolgicas interes
santes. Um dos paralelos possvei s nos indicado por Hol ston nos depoimen
tos crticos da pri meira gerao de brasilienses. A "cidade da igualdade" havia
produzido o isolamento, a hierarquizao, a difculdade de usufruir das vanta
gens modernas pelas quais seus habitantes foram seduzidos. Braslia naufra
garia, aos olhos de sua primeira gerao, no efeito perverso da traio, do
2 7 Ver Evenson, 1973. A autora analisa a infuncia de Le Corbusier, a reforma de Pereira Passos
e o grande projeto de arquitetura moderna com a construo de Braslia, sublinhando a tradu
o particular e o sentido moderno propriamente brasileiro que envolveu essas duas experin
cias urbanas.
216 UTOPIAS DE CIDADE: AS CAPITAIS DO MODERNISMO
adul teramento da utopia. Uma "cidade sem gente" porque, do confronto ori
ginai entre o di scurso igualitrio de seus fundadores e o di scurso de el i te dos
tecnocratas do governo,28 sobrepuseram-se, como cotidiano, o isolamento bu
rocrtico, a hierarquizao por cargos e funes na mqui na governamental e
o segregacionismo dos brasi l ienses, resul tado de um "desvio real" da inteno
ideal de criar, no desenho arqui tetnico das superquadras, a socializao e o
conforto social a que a populao teria di reito. Na concepo ideal, mistura
vam-se em uma mesma superquadra motoristas e ministros, fi rmando o pro
jeto de que a ci dade deve pertencer "ao povo".
Belo Horizonte pde igual mente ouvir sua primeira gerao. Uma gera
o i l ustre de intelectuais modernistas que, nos anos 1920, deixou registrados,
pbl ica e li terariamente, seus depoimentos sobre a nova capital mi neira. As
l argas avenidas, pelas quais, em si ntonia com as ousadas tendncias dos gran
des centros, cami nhari am em di reo ao cosmopolitismo, estrei tavam-se sim
bol icamente no i ncorrigvel provi ncianismo cerceador das l i berdades e auto
nomia do indivduo metropol i tano.
As duas ci dades planejadas prometiam, a primeira, no final do sculo XIX,
a abertura ao universal ismo cosmopoli ta, e a segunda, nos anos 1950-60, na
crtica s experincias urbanas saturadas, e com o pl ano arqui tetnico de lar
gos espaos, a ampl i tude e a extenso da igual dade. Dois abortos de projetos
moderos? Dois equvocos concei tuais? Alguma extemporaneidade terica?
Foi Tocquevi l l e quem de forma mais i nsi stente tomou como questo te
rica o desafi o, posto pelas sociedades modernas, de equacionar igualdade e
l i berdade. E pri nci palmente est nesse autor a reflexo que aponta para con
seqncias perversas a que esto sujeitas as sociedades cujo alvo da ao so
cial e poltica restri nge-se ao ideal de igual dade sem a incessante vigilncia
mediadora da li berdade como valor. Restauradas sob o fundamento de quebra
de hierarquias consti tudas e de privilgios consagrados, as sociedades mo
dernas viam-se na contingncia de privilegiar o ideal de igualdade como espi
nha dorsal da nova configurao poltica, restando-lhes o desafio de evitar as
conseqncias advindas do processo de quebra de estruturas sedimentadas
com procedi mentos centralizadores e uni formes que, ao fim e ao cabo, trans
formariam a utopi a da igual dade em uma realidade de "despotismo democr
tico". O raciocnio de Tocqueville foi assim si ntetizado por Marcelo Jasmi m:
28
Holston, 1980.
HELENA BOMENY 21 7
"Faz parte do processo de superao das estruturas hierrquicas a destrui
o dos corpos interedirios de poder e de quaisquer estruturas particula
res que admi tam tratamento diferenciado a tal ou qual grupo. Da a noo
de um poder nico que trate de maneira uniforme todos os indivduos ao
mesmo tempo. A partir dessa premissa, duas conseqncias so deduzidas.
A primeira da concentrao, nas mos de um nico poder, de toda a auto
ridaqe. A segunda a necessidade da legislao uniforme, cada vez mais
abstrata e universal. "29
Segui ndo Tocquevi lle, aquelas sociedades que se concentram na incon
dicionalidade da busca da igualdade podem ser vti mas do efei to perverso da
ti rania, do "despotismo democrtico". Se o que di sti ngue a moderna socieda
de a extenso, como ideal, do princpio da igualdade em detri mento das
estruturas hierrquicas, rgidas, fixamente estabelecidas e personalistas das
sociedades tradicionais, o desafio permanente que est posto aos homens
modernos evi tar que o princpio abstrato de justia igual i tri a se desdobre e
se realize em estruturas burocrticas, uni formizadoras segundo cdigos uni
versais e racionais de i nterao social , estruturas que, paradoxal mente, po
dem conduzi r ao restabeleci mento da rigidez das hi erarquias e de estruturas
de privilgios conferidos pelos cargos e funes burocrticas.
Esta motivao central da refexo tocquevi l l iana tem sua correspondn
cia terica na eleio fei ta por Max Weber da racionalidade como di menso
crucial nas modernas sociedades ocidentais. Uma di menso que, originada na
esfera das relaes econmicas, estende-se como valor s outras regies da
vi da cotidiana. A racional izao como valor pode resul tar empi ricamente na
"jaula de ferro", ou seja, na i rracional idade de i nteraes movidas segundo
procedi mentos formais di stanciados dos fns para os quai s so construdas, e
segundo os quais deveriam ser bal izadas.
A referncia de Tocqueville a experincia francesa, e o cont raponto
modelar viria com a I nglaterra, modelo que de to particular acaba sendo mais
exceo do que recorrnci a. 3D Em Max Weber no h propriamente um
contraponto hi strico emprico que tenha si do bem-sucedi do, mas h o alerta
sobre a convivncia 'permanente e tensa entre racionalidade substantiva e
racionalidade i nstrumental . 31 Mantm-se tambm em Weber como ousadia
29 Jasmim, Marcelo. Individualismo e despotismo: a atualidade e Tocqueville. Presena, p. 47.
30 A tese de Alexis de Tocqueville est regi strada em suas duas obras clssicas: Derotraa na
Arri e O antgo r e e a revoluo.
31 Ver, entre outros: Brubaker, 1984; e ainda Hollis, 1987.
218 UTOPIAS DE CIDADE: A CAPITAIS DO MODERNISMO
no mundo contemporneo balancear as tendncias entre esses dois mveis da
ao social moderna.
No foi gratuita a referncia dimenso espacial neste texto. ela que
nos traz a chave com a qual estabeleceremos as correspondncias tericas
prometidas. Mrio Pedrosa quem anuncia a primeira evocao, o sentido
geral moderno da utopia que inspirou a nova cidade-capital do Brasil:
'i cidade ideal moderna no se coaduna mais nem com a central izao
militar do poder labarroca, nem com o gosto pequeno-burgus do subr
bio, nem com o desenvolver ao deus-dar do l iberalismo. Ela quer uma
estrutura humana atravs da qual expandir-se e restaurar a coeso social
perdida. Sonha por isso em concil iar a ordem, a tcnica urbanstica mais
avanada, um desenvolvimento pl anej ado, com o calor humano e o conv
vio social direto de seus habitantes, como na poca da comuna."32
Os desafios se aproximam daqueles anunciados por Tocquevil le e Weber.
O sentido moderno da arquitetura, o desafio modero consiste em conciliar arte
e tcnica (l iberdade e igual dade?) , arte e funcionalidade. provvel que a
equao arquitetnica das capitais modernistas tenha pendido a favor do
desequilbrio, o que confere legitimidade s dezenas de interpretaes crti
cas do resul tado da utopia trada, frustrada. Mas no razovel , nem concei
tualmente sustentvel , retirar dos projetos e das experincias das capitais
modernistas o sentido e o selo de modernidade que carregam. uma poca a
nossa em que as utopias se transformam em planos, diz Mrio Pedrosa. Nossa
poca viu crescer o argumento de que a cincia seria a nica alternativa para
sistematizar, institucional izar sonhos e ideais dispersos. Os modernistas mi
neiros foram protagonistas, no Estado ps-30, dessa engenharia na rea da
pol tica cul tural , cujas linhas se espal havam assistematicamente nos anos 1920
atravs dos inmeros projetos de reformas assinados por educadores ilustres.
O governo JK, em direo semelhante, seria o artfice do pl ano que daria uni
dade e concretude histrica a uma idia que, esparsa e erraticamente, irrompia
em conj unturas diversas da vida pol tica do pas desde a Colnia . .
Dos tempos de Capanema sobrou-nos uma pesada estrutura formal, "igua
l itria" e pouco afeita s diferenas, liberdade portanto.33 Dos anos JK her
damos o emblema da utopia urbana que, em sua incompletude, denuncia e
cumpre a profecia tocquevill iana para as sociedades modernas. E os tempos
.'2 Pedrosa, 1981:299.
33 Cf Schwartzman, Bomeny & Costa, 1984.
HELENA BOMENY 21 9
JK, to celebrados na l embrana democrtica, pl ural e por isso poltica, nos
deixam, paradoxalmente, como smbolo uma ci dade-capi tal, campo privile
giado da ao autoritria. A capi tal em que os governantes se isolam do resto
do pas, a "i l ha da fantasia", tambm a capital da segurana nacional enten
dida como segurana do Estado forte e autoritrio. Ou por outra, a nova capi
tal , nasci da da i niciativa, da ousadi a, da tenacidade de homens pbl icos, da
poltica, seria hoje o paraso, s e no da igualdade, da tecnocracia, fl ha di leta
do pl anej amento como valor, fl ha bastarda da poltica como fi m.
Mas o sentido dessas lembranas outro. Se i negvel a constatao das
"traies" sucessivas do iderio utpico de reali zao moderna, quer nos pro
cessos de autonomizao pela educao ( de que se ocuparam nossos moder
ni stas no poder) , quer na instituio do espao urbano da igualdade (desafio
a que se puseram os polticos e artistas de nosso scul o) , uma observao
precisa ser a acrescentada. A estrutura e a i nsti tucional i zao do sistema edu
cacional que se mantm at hoje no pas vm daquele momento de fundao
do Estado nacional , e as cidades nascidas do "sonho de razo" urbana atraves
sam dcadas, chegando a primeira, Belo Horizonte, a ser classificada como
uma das mais bem-sucedi das no que diz respeito qual i dade de vida, i nte
grao populacional e produo industrial. E a segunda, a despeito de todas as
fundadas e legtimas crticas, redi mensionou geogrfca e pol i ticamente um
pas desafiado desde o incio pela disperso e extenso continentai s. Belo
Horizonte consol idou-se no papel de terceira cidade mais importante do Bra
si l , devendo se tornar em breve, como adianta Schmidt, "o segundo centro,
suplantando o Rio de Janeiro". 34 Brasl ia tem sido responsvel pelo redirecio
namento da migrao i nterna no pas, i nfui ndo decisivamente na efetiva ocu
pao da regio Centro-Oeste. As experincias modernas precisam ser l i das
como tais, ou seja, como projetos incompletos, permanentemente submetidos
ao rigor e rediscusso crtica. O sistema educacional precisa ser repensado em
sua dinmica que, projetada em 1 930, inteiramente i nadequada ao pas do
fnal do sculo X. A capital da nao precisa ser aval iada com os critrios de
refexo adequados ao momento contemporneo. Concebida no meio do s
culo, precisa passar pela reflexo que envolva os problemas que o mundo con
temporneo vem i mpondo aos grandes centros metropol i tanos. O fato que
Mrio Pedrosa tem razo quando diz que estamos, como americanos, "conde-
,4 Schmidt, 1981 :368.
220 UTOPIAS DE CIDADE: A CAPITAIS DO MODERNISMO
nados ao moderno" por sermos pases construdos a partir de categorias, proce
di mentos, i nformaes e modelos que i ntegram o rol das conquistas do mun
do capi talista burgus s quais, ao que tudo i ndica, resi sti remos enormemen
te a renunciar.
No di agnstico nada utpico tanto de Tocquevi l l e quanto de Weber, en
contramos uma brecha a parti r da qual seria possvel reler essa reflexo. Tanto
um como outro deixaram regi strada a possibi l i dade de i nterveno dos atores
no sentido de restaurar, ainda que provi soriamente, o balano mais favorvel
entre ao e procedi mentos. Os arqui tetos supunham que a arqui tetura seria
capaz de transformar aquele mundo urbano, restaurando uma prtica social
mais i nterativa e igual i tria. Seria um equvoco negar arqui tetura o poder de
transformao que, sem dvida, capaz de provocar. Mas seria i ngnuo supor
que a configurao espacial isolada da ao poltica respondesse por funes
i nterativas, que se constroem na prtica social cotidiana. A el i te social e pol
tica, nesse caso, acaba sendo responsvel pelo enquistamento ou pela sociali
zao mais extensiva de benefcios e vantagens que a vida urbana pode propi
ciar aos homens, seus habitantes. O projeto arqui tetnico de Braslia serviu
modelarmente a um projeto de el i te tecnocrtica, segmentando a populao
excl uda das hostes de poder, deixando inclusive inconcluso o projeto original
de planejamento arqui tetnico. A crtica contempornea dessa experincia
urbana moderna deve i ncl ui r em seu fundamento a relao entre espao e
poder, recolocando na di menso prtica das relaes sociais um segmento
que se cristal i zou no i nsul amento burocrtico, artifcial e perverso. Concen
trar a crtica nas l i nhas da arqui tetura moderna, ou no projeto dos moderni s
tas, retirar dos homens pblicos a responsabi l i dade que tm, e pel a qual
devem responder, na conduo da vida poltica e social do pas. Neste senti
do, a concluso de Holston nos deixa pouca chance de i nterveno. "A ques
to que a arqui tetura moderna de Braslia nunca poderia ser outra coisa
seno de el i te. A questo que essa arqui tetura dedicada preservao de
status e desigual dade. "35 Se isso verdade, verdade tambm que a popula
o brasi l iense no sacralizou esse princpio. Vem crescente e i ni nterrupta
mente ocupando, pela transgresso, espaos que no l he foram desti nados no
projeto origi nal. Alguma semel hana com os amontoados de residncias e co
mrcios i l egais que se avol umam nos cantos, periferias e zonas nobres das
35 Holston, 1980: 1 76.
HELENA BOMENY 221
cidades e grandes centros cosmopoli tas tradicionais? E das suspeies da i ma
ginao sociolgica, uma nos fca como alerta e di z respei to aos anos JK. Lem
brado sempre pela cor e bri l ho que reti rou da poltica, o governo Juscelino
Kubi tschek talvez seja exemplo bem acabado de um senti do de ao que faci
l i ta desdobramentos i mprevistos, ou melhor, i ndesejados. Teoricamente, uma
conseqncia lgica da el eio de certas premissas. Vulgarmente, uma "t rai
o" da mi nei ri dade moderni sta atual i zada e revivida nos anos dourados do
Brasi l de JK?
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