Você está na página 1de 7

Como funcionam os animais

De modo geral, cada animal adaptado para existir em um determinado ambiente e pode ser incapaz de
sobreviver ou de se reproduzir em outros lugares. O ambiente inclui fatores como temperatura; luz; umidade;
presso atmosfrica e presso da gua; e teor de gs e mineral do ar, da gua e do solo. Por exemplo, um
peixe no consegue viver na terra; tambm no consegue viver na gua que est com a temperatura errada
ou que no tem o tipo de alimento que ele come; alm disso, no consegue viver a uma profundidade onde
seu corpo no pode suportar a presso da gua.
Os diversos fatores do ambiente onde um animal vive podem no ser sempre os mesmos. A maioria dos
animais adaptada para resistir a certas variaes ambientais. Por exemplo, as aves e os mamferos mantm
uma temperatura interna razoavelmente constante, apesar das mudanas acentuadas do ambiente externo.
Tais animais so popularmente chamados de animais de sangue quente ou homeotrmicos. Entretanto,
alguns animais de sangue quente podem entrat em um estado de inatividade conhecido como hibernao
durante as estaes frias. Os invertebrados, os peixes, os anfbios e os rpteis no tm um meio interno de
regular sua temperatura e no conseguem sobreviver s grandes variaes de temperatura. So
popularmente chamados de animais de sangue frio ou pecilotrmicos.


Os anfbios so animais de
sangue frio

Migrao
Muitas aves, alguns insetos, peixes e mamferos saem regularmente de um lugar para outro para se adeqar
s variaes ambientais, ou as suas necessidades a certas mudanas no ambiente. Esses movimentos
peridicos, que normalmente so sazonais, chamam-se migraes. Alguns animais aparentemente migram
para se alimentar. Quando chega o inverno, por exemplo, muitos animais que se alimentam de plantas ou de
insetos do Hemisfrio Norte vo para o sul, onde h abundncia desses alimentos. Os cervos, os alces e
algumas aves que passam o vero no alto das montanhas, migramno inverno, para reas mais baixas e
menos frias.
Alguns animais migram para encontrar condies adequadas para a reproduo. Tais condies podem incluir
disponibilidade de locais e materiais para fazer ninho (nidificar), alm de temperaturas apropriadas para
acasalamento, nascimento e criao dos filhotes. Algumas espcies de baleias migram at 18 mil quilmetros
das guas geladas para as mais quentes no perodo de reproduo. Certas espcies de salmo migram
apenas duas vezes, sendo que os mais jovens dessa espcie deixam as correntezas de gua doce, onde
foram desovados, e percorrem o oceano, onde se desenvolvem at a maturidade. Em seguida, migram do
oceano para botar ovos nas guas onde nasceram e morrem aps a reproduo.
Cobertura, proteo e ninhos
Os ambientes de muitos animais incluem cobertura e proteo. O capim alto d cobertura a muitos animais
terrestres, como antlopes, lees, cobras e pssaros. O peixe se abriga entre a base das plantas aquticas, e
mesmo o grande hipoptamo pode se esconder sob as folhas da vitria-rgia submergindo at as narinas.
Alm disso, um animal pode se proteger contra os inimigos subindo em rvore ou se enfiando em um buraco
no cho ou em um casco oco. Os gorilas e os chimpanzs se abrigam em rvores noite, construindo
plataformas temporrias com galhos e folhas para dormirem. Os ursos e os morcegos esto entre os animais
que gostam de cavernas para dormir e criar seus filhotes.
Alguns animais constroem lugares especiais chamados de ninhos, onde botam os ovos e cuidam da cria. As
aves podem fazer ninhos em uma srie de lugares, como orlas rochosas, rvores, arbustos ou moitas. Alguns
peixes escavam ninhos na lama ou nos pedregulhos no fundo dos tanques ou do mar. Os cupins constroem
"montes" de terra grandes e bem elaborados, onde procriam, abrigam-se e guardam comida.
Habitat e distribuio
O ambiente natural de um organismo chamado de habitat. O termo aplicado s trs grandes zonas de
vida: gua salgada (divididas em zonas rasa e profunda), gua doce (gua corrente e gua parada), e terra
(dividida em zonas de vegetao ou climticas). O termo tambm usado mais especificamente. Por
exemplo, o habitat de certos besouros que vivem na terra a zona da floresta tropical e, mais
especificamente, embaixo de madeiras podres.
Nenhum animal em particular encontrado em todos os lugares em que conseguiria sobreviver. encontrado
somente em um certo espao, ou rea de distribuio. A distribuio limitada pelas barreiras climticas e
geogrficas, como gua (para os animais da terra), terra (para os animais da gua), grandes montanhas e
temperaturas extremas, e pelas barreiras biolgicas, como ausncia de comida ou presena de predadores. O
aumento da populao, as mudanas climticas e a reduo dos habitats esto entre outras influncias sobre
a distribuio populacional, forando os animais a ampliar seu espao ou sair de uma rea para outra. Os
espaos, s vezes, so ampliados quando a mudana das condies faz com que novas reas se tornem
apropriadas.
Quando os espaos dos vrios animais no domesticados, especialmente os mamferos, so marcados em
um mapa-mndi, ficam evidentes as vrias regies distintas, cada qual com uma composio nica de fauna
selvagem. Essas regies so chamadas de zoogeogrficas. Podem ser feitos mapas semelhantes mostrando
as reas das espcies de plantas no domesticadas. Tais regies so chamadas de fitogeogrficas.
Quando os espaos dos animais e plantas no domesticados so marcados juntos no mapa, essas regies
so conhecidas como biogeogrficas. Embora existam muitos animais, como morcegos e camundongos, que
tm uma distribuio mundial, e muitos animais que coincidam entre duas ou mais regies, a combinao de
animais encontradas em cada regio distinta. Alm disso, cada regio possui certos animais que no so
encontrados em outras.
No h um consenso entre os bilogos em relao quantidade existente dessas regies nem forma como
deveriam ser chamadas, mas a maioria aceita as regies descritas a seguir.
Regio palertica - inclui a maior parte da Europa, as regies central e norte da sia, o norte da frica at o
deserto do Saara, e a maior parte da China. Os animais exclusivos dessa regio so a ratazana-toupeira e o
ourio.
Regio nertica - abrange os Estados Unidos, o Canad, a Groelndia, a Islndia e a parte norte do Mxico.
Os animais encontrados exclusivamente nessa regio so o cabrito monts, o carneiro almiscarado e o biso
americano.
Regio etope - inclui a maior parte da frica e a Arbia. L, a zebra, o elefante africano e o gorila so nicos.
Regio oriental - consiste nas reas tropicais da sia, incluindo Bornu, Filipinas e a maior parte da ndia. Os
animais nativos somente dessa regio so o gibo, a tupaia e o trsio.
Regio neotropical - inclui o sul do Mxico, a Amrica Central e a Amrica do Sul. Exclusivos dessa regio
so a preguia, os macacos do Novo Mundo e o tamandu gigante.
Regio australiana - abrange a Austrlia, a Nova Guin e algumas ilhas menores do arquiplago malaio. L,
o vombate, o canguru e o coala so nicos.


Muitos animais diferentes podem dividir o mesmo
habitat

Relaes entre os animais

Entre plantas e animais
Muitos animais comem apenas vegetais. A energia das plantas entra no corpo desses animais e transferida
para o corpo dos animais que se alimentam deles. Existem algumas plantas que capturam e digerem insetos.
Alguns animais - como os pulges e certos nematelmintos - vivem dentro ou em cima dos tecidos das plantas
vivas.
No processo de fabricao do alimento, as plantas liberam oxignio puro (sem misturas), sem o qual os
animais no conseguiriam viver. No processo de respirao, os animais, por sua vez, liberam dixido de
carbono, que as plantas utilizam para fabricar seu alimento. Quando as plantas e os animais morrem, os
diversos compostos qumicos que formam seus corpos passam a fazer parte do solo, que alimenta novas
plantas e outros animais. Por outro lado, muitos animais conseguem viver em reas desfavorveis devido
umidade e sombra produzida pelas rvores e outras plantas. Vrios insetos se desenvolvem embaixo de
arbustos e da casca das rvores.
Alguns animais ajudam as plantas a se reproduzir. Certos insetos, aves e mamferos (abelha, beija-flor e
alguns morcegos, respectivamente) que visitam as plantas para se alimentar ou se abrigar carregam o plen
de uma flor para outra, promovendo a fertilizao. As sementes de plantas geralmente so levadas de um
lugar para o outro dentro ou sobre o corpo dos animais, processo chamado disperso.
Entre os animais
Os animais no apenas dependem de outros animais para se alimentar, como tambm podem disputar com
eles pelo alimento. Por exemplo, os insetos que comem plantas, como os gafanhotos, podem concorrer com
coelhos, roedores e gados. Lees, leopardos e chitas podem brigar entre si pela carne de antlopes e zebras.
Os animais da mesma espcie competem entre si principalmente por alimento, mas tambm podem lutar por
abrigo ou por uma fmea. Alm disso, os animais da mesma espcie geralmente colaboram uns com os
outros. Em algumas espcies, os animais se renem em grupos por vrias razes. As aves, por exemplo,
formam grupos quando migram. Alguns animais vivem sempre em grupos, geralmente como uma forma de
aumentar a proteo.
Quando os animais vivem em grupos, normalmente h um lder e uma ordem social em que alguns indivduos
dominam os outros. Os insetos sociais - que incluem os cupins e certas espcies de abelhas, formigas e
vespas - apresentam uma organizao social altamente desenvolvida. As "castas" separadas realizam tarefas
como botar ovos, cuidar da cria e proteger o ninho e o grupo. Os membros de cada casta se diferem dos
membros das outras castas quanto estrutura do corpo, tornando a diviso do trabalho permanente. Entre
alguns outros animais com uma ordem social, o mesmo indivduo no realiza necessariamente a mesma
tarefa a vida inteira.
Simbiose
s vezes, os animais de diferentes espcies, ou um animal e uma planta, vivem juntos em uma relao
especial. Simbiose o termo geral para relaes desse tipo. Se os dois parceiros se beneficiam, essa
associao chamada de mutualismo. Um exemplo a relao entre o peixe palhao e a anmona do mar.
As cores vivas do peixe palhao atraem a presa para os tentculos cortantes da anmona. Na verdade, o
peixe palhao, que imune ao ferro mortal da anmona, recebe em troca abrigo contra os predadores.
Se apenas uma das espcies se beneficia, a relao chamada de comensalismo. Os cirripdios, por
exemplo, vivem sobre o corpo das baleias. As baleias no so prejudicadas, mas os cirripdios se beneficiam
por serem carregados para outros lugares para se alimentar. Se a relao beneficia um e prejudica o outro,
chamada de parasitismo. As tnias so parasitas que vivem no trato intestinal de humanos e de outros
animais.

Comportamento animal

O termo comportamento animal usado para designar coletivamente a forma como um animal reage ao
ambiente que o cerca e s condies dentro de seu corpo. O ambiente inclui plantas e outros animais, como
tambm os elementos sem vida, como luz e som. O conhecimento do comportamento animal se origina
principalmente das observaes das atividades do animal em experimentos controlados em laboratrio e e do
comportamento observado no seu habitat natural, como na selva. O estudo do comportamento animal
chamado de etologia.
Todos os tipos de comportamento, simples ou complexos, so resultado da resposta do animal a um estmulo.
Estmulo uma mudana em algum aspecto do ambiente ou uma mudana que ocorre dentro do corpo do
animal. O comportamento de um animal limitado por sua estrutura fsica, especialmente o nvel de
desenvolvimento de seu sistema nervoso e dos rgos dos sentidos. Cada espcie de animal bem sucedida
desenvolveu, com o tempo, as caractersticas fsicas e o comportamento apropriado para permitir que ele
sobrevivesse e se reproduzisse.
Dependendo dos rgos dos sentidos que possui, ele pode reagir temperatura, luz, ao som, ao toque, ao
paladar e ao cheiro. Alm disso, um animal reage a vrios estmulos internos. O comportamento de
acasalamento, por exemplo, depende da presena de vrios hormnios liberados no corpo. Os desejos por
comida, gua e oxignio so estimulados pelas necessidades internas do corpo. Um animal saciado no
comer nem mesmo o alimento mais tentador do mundo.
Quando o comportamento no aprendido nem modificado pela experincia, ele considerado instintivo. Diz-
se que ocomportamento instintivo inato, isto , seu padro inerente e determinado pela hereditariedade.
Por exemplo, um peixe-cachimbo que acabou de nascer sabe instintivamente como procurar comida e o far
to bem quanto um adulto de sua espcie.
Um tipo especial de resposta inata encontrada nos animais com um sistema nervoso central a ao
reflexiva. O reflexo patelar, no homem, um exemplo. Uma ao semelhante ocorre nas rs: se o dedo de
uma r for pressionado, a perna levantar. Essa reao ocorre mesmo que seu crebro tenha sido retirado.
Um reflexo normalmente envolve um nico msculo ou um nico conjunto de msculos, mas o comportamento
instintivo envolve o animal como um todo. Alm disso, um reflexo ocorrer somente enquanto houver o
estmulo, mas as aes instintivas continuaro mesmo depois que esse estmulo, que deu incio atividade,
tenha desaparecido.
Muitos animais, de minhocas aos smios, podem ter comportamento aprendido, isto , podem alterar seu
comportamento instintivo se aproveitando de experincias passadas. O comportamento aprendido inclui o
condicionamento, em que um animal aprende a no reagir a certos estmulos. Um cachorro, por exemplo,
aprende a no reagir a determinados barulhos que suas experincias passadas mostraram que no o
prejudicam. Boa parte do comportamento animal uma combinao de instinto moderado com a
aprendizagem.
O comportamento inteligente, em que um animal age com discernimento e razo, encontrado em graus
variados em muitos animais. Entretanto, geralmente difcil distinguir o comportamento aprendido do
comportamento inteligente. No entanto, existem evidncias de que tais animais, como cachorros, ratos, ursos,
smios e certas espcies de aves, so capazes de algumas aes inteligentes.
Comportamento social
Embora algumas espcies de animais apresentem as atividades sociais complexas dos insetos sociais, so
pouqussimos os animais que no so uma vez ou outra sociais. As interaes entre pais e filhotes so
atividades sociais; da mesma forma que so a corte e o acasalamento entre os sexos. O comportamento
social, como qualquer outro comportamento, contribui para o sucesso da espcie e depende da comunicao.
Os seres humanos so os nicos animais que possuem linguagem no sentido real da palavra. Outros animais
se comunicam principalmente atravs de sinais comparativamente simples. O comportamento de uso de
sinais amplamente instintivo, mas as respostas aos sinais (embora normalmente instintivas) so, em muitos
animais, aperfeioadas pela a aprendizagem. O olfato, a viso e a audio so usados para a comunicao.
A comunicao entre diferentes tipos de animais se limita basicamente a um aviso para ficar longe do territrio
particular. Os animais da mesma espcie entre si, do sinais para avisar sobre um perigo iminente, para
proteger seu territrio e sua cria, para atrair parceiros e para indicar onde h comida.
Para se comunicar com outros gansos, o ganso-bravo depende principalmente da mudana de sua postura.
Certos peixes mudam no apenas a posio de suas barbatanas, mas tambm sua cor para expressarem
medo, agressividade ou que esto prontos para a desova. As rs, alguns rpteis e praticamente todos os
mamferos e aves se comunicam, na maioria das vezes, atravs do som. Os golfinhos e as baleias se
comunicam por meio de uma grande variedade de sons subaquticos.
As abelhas podem avisar outras abelhas sobre onde encontrar alimento fazendo uma dana especfica. Vrios
animais liberam um odor que pode ser rapidamente identificado por outros. Tais odores so usados para
determinar territrios, atrair parceiros ou marcar o caminho at a fonte de alimento.

Nomes dos coletivos dos animais
Animal Coletivo
Urso bando
Gato gataria
Cachorro matilha
Burro tropa
Raposa bando
R grupo
Ganso (em vo) revoada
Ganso (na terra ou na gua) bando
Canguru bando
Leo alcatia; bando
Macaco capela; bando
Codorna bando
Foca bando
Sapo saparia
Baleia baleal
Lobo alcatia
Peixes cardume
Bois, bfalos e elefantes Manadas
Abelhas enxame
Ovelhas rebanho, malhada
Borboletas panapan
Porcos vara
Aves revoada (quando em vo), bando (em terra)
Animais de raa plantel
Boi boiada, rebanho
Camelos cfila (quando enfileirados)
Gafanhotos, mosquitos nuvem

Os animais e o homem

A curiosidade e o interesse pelos animais j inspiravam a arte, a literatura e a religio desde os primrdios da
histria. Milhares de anos atrs, os primeiros humanos faziam pinturas de animais em rochas e nas paredes
das cavernas. As lendas sobre animais eram passadas de uma gerao a outra. Muitas pessoas acreditavam
em uma relao espiritual entre elas e certos animais, que eram reverenciados como ancestrais e guardies.
Nos tempos antigos, cultuavam deuses em forma de animais e acreditavam que determinados animais eram
sagrados para os deuses.
Uso de animais
As pessoas usaram e usam animais. A carne, o sangue e o leite de vrios animais servem de alimento. As
roupas so feitas de peles e de tecidos feitos de l e seda. Antigamente, as peles tambm serviam para
fabricar tendas e outros abrigos e, processadas como couro, por exemplo, davam origem a inmeros outros
artigos teis. As pessoas utilizam os animais para transporte e outros trabalhos, e tambm como bichinhos de
estimao. Vacinas, antitoxinas, hormnios e vrios medicamentos so derivados do tecido animal. Para
atender melhor as necessidades do homem, as caractersticas dos animais domesticados geralmente so
modificadas por meio de reproduo controlada (seleo artificial de pares reprodutores).
Certos animais so usados em laboratrio para pesquisa cientfica, como nos testes iniciais de novos
medicamentos. Essa pesquisa, s vezes chamada de vivisseco, gerou muitos avanos na medicina, na
psicologia e em outros campos, mas tambm criou muita oposio pelo fato de ser cruel e desnecessria. Nos
Estados Unidos, a Lei de Bem-estar Animal (votada em 1966 e emendada em 1970 e em 1976) e certas
orientaes do Servio de Sade Pblica estabelecem normas para o tratamento de animais de laboratrio.
Animais nocivos
Os animais selvagens, como lees e leopardos na frica, e tigres na sia, de vez em quando, matam e
comem humanos. Doninhas, lobos, ratos e ursos, s vezes, matam e comem animais domsticos. Os animais
herbvoros, como coelhos, gophers (espcie de roedor) e vrios insetos, destroem plantaes. Cobras
venenosas, aranhas e escorpies, alm de certos insetos que mordem e picam, so uma fonte de perigo ou
incmodo em alguns lugares.
Os animais mais nocivos aos humanos so os que transmitem ou causam doenas. Alguns mosquitos
transmitem a malria; em algumas partes da frica, a mosca ts-ts transmite a tripanossomase africana
(doena do sono em humanos e nagana em animais domsticos). As larvas parasitas, como ancilstomos,
tnias e triquinas, e vrios fascolas causam srias doenas em muitas partes do mundo.
Como os seres humanos afetam outros animais
A domesticao e a criao controlada de animais mudaram a estrutura do corpo e os hbitos de muitos
animais. A estrutura troncuda (forte) do gado de corte e as pernas finas e compridas dos cavalos de corrida
so exemplos de caractersticas desenvolvidas pela reproduo controlada de animais ou seleo artificial.
Os humanos tiravam os animais de seus habitats naturais e os levavam para outros lugares, geralmente, com
resultados inesperados. Os mangustos levados para as ndias Ocidentais para destruir os ratos tambm
acabaram com muitos animais inofensivos e queridos, e acabaram se tornando uma praga. Os coelhos e
cervos levados para a Nova Zelndia pelos europeus se transformaram em verdadeiras pestes para a
agricultura e para a silvicultura, j que no havia predadores que pudessem control-los.
Alm disso, o homem destruiu os habitats e diminuiu a variedade de muitas espcies de animais com o
desenvolvimento da agricultura e das indstrias. Em muitos casos, essa destruio foi benfica para o ser
humano, mas, em outras, a interferncia nas condies naturais causou prejuzos para o prprio homem. O
reconhecimento desse fato levou ao estudo de mtodos de preservao de animais e de seu ambiente
natural.
No entanto, apesar de vrios esforos de preservao, dezenas de espcies de animais selvagens
desapareceram da terra nos ltimos 200 anos, boa parte como resultado direto da alterao humana de seu
habitat ou da caa excessiva. Alguns exemplos so o dod, o pombo-passageiro e a vaca-marinha de Steller.
Centenas de outras espcies de animais esto em risco de extino e o mundo tem se esforado para salv-
las. Os animais ameaados incluem o tigre, a anta-brasileira, a lontra gigante, o condor-da-califrnia, o grou-
americano e vrias espcies de baleias.
Inteligncia animal
Muitos animais conseguem aprender alguns truques se forem cuidadosamente treinados. Mas essa
habilidade no um sinal de inteligncia. At as pulgas podem ser treinadas como atraes de circo.
Os smios e macacos tm boa parte da inteligncia dos humanos. Os chimpanzs parecem ser os mais
avanados. Podem fazer ferramentas, planejar buscas complicadas a alimentos e at contar. Tambm
podem se comunicar por meio de smbolos. Por exemplo, podem usar certos gestos para simbolizar
objetos, aes ou estados especficos.
Grandes mamferos aquticos, como golfinhos, baleias e lees-marinhos, tm crebros muito
semelhantes aos dos seres humanos. So capazes de aprender a comunicao simblica, que pode
ser semelhante linguagem humana. Por exemplo, os golfinhos parecem reconhecer as diferenas de
significado com base na ordem em que os smbolos so apresentados.
Os mamferos carnvoros das famlias do gato e do cachorro mostram uma capacidade de
aprendizagem to boa quanto, ou at melhor que todos os animais, com exceo dos smios, de alguns
macacos e dos grandes mamferos aquticos. Lees, tigres e lobos provavelmente conseguem
aprender com mais rapidez do que gatos ou cachorros domesticados.
Os elefantes e os porcos so os melhores solucionadores de problemas entre os animais ungulados
(com dedos providos de cascos).
Os roedores geralmente so bons para encontrar o caminho certo por trajetos complicados.
Aves, como o corvo e o pombo, podem resolver problemas simples de clculo. Os papagaios
conseguem aprender a falar e a usar as palavras de acordo com o seu significado para nomear e contar
objetos.
Os anfbios e rpteis so difceis de serem testados, mas os jacars, os crocodilos, as tartarugas e os
lagartos-monitores gigantes podem se igualar aos mamferos e aves quanto localizao de fontes de
alimento e a algumas outras formas de aprendizagem no-sociais.
O salmo e alguns outros tipos de peixe podem se lembrar de odores por muitos anos. Os tubares
possuem crebros to grandes quanto os de algumas aves e mamferos. Eles tm sentidos aguados e
so surpreendentemente espertos para encontrar comida e evitar o perigo.
Os animais invertebrados normalmente parecem aprender bem pouco. Mas alguns tm habilidades
especficas e extraordinrias que envolvem aprendizagem de comunicao, alimento e localizao.
Muitos cientistas consideram que os polvos apresentam os crebros mais complexos de todos os
invertebrados. Eles aprendem rapidamente e tm personalidades distintas.