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Revista Mltiplas Leituras, v.2, n.2, p. 61-69, jul. /dez. 2009.

O PARADOXO DA CIDADANIA

Luci Praun
*


Resumo
O artigo aborda, a partir da crtica ao conceito de cidadania, os limites
de sua aplicabilidade no marco das sociedades fundadas em classes
sociais. Apresenta a retomada relativamente recente dos discursos
construdos por diferentes segmentos sociais em torno dos direitos
cidados, particularmente na fase aberta nos anos 1980, na qual
predominam as polticas de perfil neoliberal e o processo de
reorganizao do trabalho e da produo, confrontando-os com a
realidade a qual se encontra submetida a maioria da populao.
Palavras-chave: cidadania; igualdade ilusria; desigualdade.

THE CITIZENSHIP PARADOX
Abstract
Based on the critical to the citizenship concept, this article broaches its
limits of applicability in the societies established by social classes. It
presents the relatively recent resumption of speeches that was
constructed for different social segments around the citizens rights,
particularly the phase begun in the 80s, in which the neo-liberal
politics and the work and production reorganization process
predominated, collating them with the reality that the majority
population is submitted to.
Keywords: citizenship; illusive equality; inequality.

LA PARADOJA DE LA CIUDADANA
Resumen
El artculo aborda, a partir de la crtica al concepto de ciudadana, los
lmites de su aplicabilidad en el marco de las sociedades fundadas en
clases sociales. Presenta la retomada relativamente reciente de los
discursos construidos por diferentes sectores sociales alrededor de los
derechos ciudadanos, particularmente en el perodo abierto en los aos
1980, en el que predominan las polticas de perfil neoliberal y el
proceso de reorganizacin del trabajo y de la produccin,
confrontndolos con la realidad a la que se encuentra sometida la
mayora de la poblacin.
Palabras-llave: ciudadana; igualdad ilusoria; desigualdad.

*
Graduada em Cincias Sociais, mestre em Sociologia pela Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP) e
doutoranda em Sociologia pela mesma universidade. Atualmente docente e coordenadora do curso de Cincias
Sociais da Universidade Metodista de So Paulo. E-mail: lucieneida.praun@uol.com.br / lupraun@uol.com.br.
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INTRODUO
Cidadania uma daquelas expresses que atravessa a histria da humanidade. Em
alguns momentos o uso do termo indicou claramente as diferenas entre aqueles que poderiam
ser considerados cidados e os que no faziam parte deste universo. Assim ocorreu na
Antiguidade, conforme expresso na Constituio de Atenas. Na Grcia Antiga, o campo dos
denominados cidados estava demarcado pela condio de homem livre, fato este que, em se
tratando de uma sociedade fundada na escravido, restringia a condio de cidado a uma
minoria, articulando a condio scio-econmica a direitos polticos.
Nas primeiras elaboraes tericas que anunciam a ascenso da burguesia ao poder
poltico, como as de Locke, por exemplo, novamente o estatuto da cidadania aparece
nitidamente. Para Locke so os proprietrios privados os portadores de direitos polticos.
Entretanto, aos poucos, o termo passa a assumir um contedo ideolgico. O que antes
demarcava a diferena, com a consolidao da burguesia frente ao Estado, passa a operar no
terreno de uma suposta igualdade, no realizada. Uma igualdade ilusria.
No , portanto, toa que uma nica expresso guarde tantos e diferenciados
significados. Estes, por sua vez, de uma forma ou de outra desembocam em caminhos que se
cruzam. Ser cidado, do ponto de vista genrico, igualar-se em direitos e deveres aos demais
membros da sociedade. Para alguns estes direitos e deveres se expressam na esfera da
participao na democracia representativa burguesa. Outros agregam a esta condio o acesso
esfera dos direitos sociais, tais como educao, sade, moradia e trabalho. H ainda aqueles
que ampliam o leque, estabelecendo uma relao direta entre cidadania e tolerncia,
agregando o respeito s diferenas, sejam elas scio-econmicas, culturais, religiosas, entre
outras, como caminho para a condio de igualdade.
Mas em qual momento, em que pese as diferentes perspectivas, os caminhos se
cruzam? Na ilusoriedade da igualdade. Essa talvez seja a essncia da diferena entre o
emprego do termo tanto na Antiguidade como no perodo de ascenso da sociedade burguesa.
Nestes dois momentos histricos ser cidado remetia a um estatuto de desigualdade entre os
membros da sociedade (homens-livres e no-livres; proprietrios e no-proprietrios) tpico
das sociedades fundadas na diviso de classes. A consolidao do Estado burgus promove
uma inverso, ilusria, desta condio.
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A condio de cidado, com a consolidao da sociedade burguesa, de
desmistificadora da igualdade, assume o seu contedo contrrio. Na esfera do Estado
capitalista, na mesma proporo em que os interesses da nova classe dominante se apresentam
enquanto interesses de todos, da coletividade, opera-se uma ciso, que se pretende silenciosa.
Uma ciso entre o ser humano da vida real, ser social particularizado pelas relaes de
produo das quais participa, e aquele ser genrico, participante da comunidade poltica,
espao no qual ele se v como ser coletivo, conforme define Marx.
O Estado poltico acabado , pela sua prpria essncia, a vida genrica do homem
em oposio a sua vida material. Todas as premissas dessa vida egosta permanecem
de p margem da esfera estatal, na sociedade civil, porm, como qualidade desta.
Onde o Estado poltico j atingiu seu verdadeiro desenvolvimento, o homem leva,
no s no plano do pensamento, da conscincia, mas tambm no plano da realidade,
da vida, uma dupla vida: uma celestial e outra terrena, a vida na comunidade
poltica, na qual ele se considera um ser coletivo, e a vida na sociedade civil, em que
atua como particular; considera outros homens como meios, degrada-se a si prprio
como meio e converte-se em joguete de poderes estranhos (s/d, p. 26).
, portanto, sobre esta ciso, exacerbada no mbito da sociedade produtora de
mercadorias da virada do sculo XX para o XXI, que este artigo trata. De maneira articulada
trata tambm de uma cidadania negada, irrealizvel no seu sentido amplo, impossvel
enquanto projeto social que pretende promover acesso pleno a direitos no mbito das
sociedades marcadas pela diferenciao de classes. Um tipo particular de acesso aos direitos
que no se encerre no mbito da minoria, no seu sentido de classe, mas no da maioria,
daqueles que compem, nas suas diversas formas, o mundo do trabalho.

A REALIDADE SE IMPE AO LARGO DO DISCURSO DA CIDADANIA
O momento para a discusso proposta por esta edio da revista Mltiplas Leituras
no poderia ser mais oportuno. Saltam aos olhos de qualquer observador, mesmo que nem
tanto atento dinmica da realidade social, os sintomas da barbrie em nossa sociedade.
Assistimos dia a dia ao crescimento da misria, potencializada pelo desemprego
estrutural, pela arrancada de direitos e pelas formas precrias de insero no mercado de
trabalho. Crescem tambm a intolerncia e a criminalizao dos pobres e dos movimentos
sociais. Ser pobre, negro e favelado , cada vez mais, transitar por um terreno no qual a vida,
mais do que a de qualquer outro integrante de nossa sociedade, encontra-se marcada pela
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tragdia social. No curso desse processo, o contingente populacional das favelas amplia-se e,
ao contrrio do que muitos podem imaginar, no se trata de um fenmeno carioca ou nacional,
mas mundial.
A relevncia do fenmeno da favelizao do globo, sintomaticamente ausente dos
noticirios televisivos, se expressa no relatrio The Challenge Slums
1
, de 2003, publicado
pelo Programa de Assentamentos Urbanos das Naes Unidas, assim como artigos e estudos
posteriores, da prpria ONU. Estes estudos, apesar de partirem de uma definio restrita do
que vem a ser uma favela
2
, estimaram a existncia, no mundo, de pelo menos 921 milhes de
favelados em 2001 e mais de 1 bilho em 2005 (DAVIS, 2006, p. 34).
Segundo Mike Davis, baseado nos indicadores presentes em diferentes fontes de
pesquisa, alm daquelas produzidas pela ONU, os favelados, embora sejam apenas 6% da
populao urbana dos pases desenvolvidos, constituem espantosos 78,2% dos habitantes
urbanos dos pases menos desenvolvidos; isso corresponde a pelo menos um tero da
populao urbana global (2006, p. 34).
Agregue-se a esta estatstica espantosa sobre a populao mundial favelada, conforme
assinala o autor, uma srie de outras, decorrentes e articuladas condio de pobre e/ou
favelado: incapacidade de consumo mnimo dirio de alimentos, altos ndices de desemprego,
falta de acesso aos aparelhos pblicos, altos ndices de mortalidade, sejam pela ausncia de
condies de sobrevivncia e incidncia de doenas decorrentes da condio de pobreza ou
pela submisso a um estado de violncia permanente, tanto fsica como mental.
As possibilidades de mensurao e construo de variveis sobre a tragdia social a
qual se encontram submetidos homens, mulheres e crianas nos diferentes cantos do planeta
so mltiplas. Vale ainda salientar que se a pobreza encontra sua expresso direta no
favelamento, ela no se restringe favela.
Paradoxalmente, arrisco-me a afirmar que, nunca antes a expresso cidadania foi to
largamente utilizada. A partir dos anos 1980, contraditoriamente, quando vivenciamos, aps a
crise econmica de repercusso mundial da dcada anterior, a adoo, em larga escala, das

1
O desafio das favelas.
2
Na definio utilizada pelo relatrio, a favela caracterizada por excesso de populao, habitaes pobres ou
informais, acesso inadequado a gua potvel e condies sanitrias e insegurana da posse da moradia. Essa
definio, segundo relata Mike Davis, foi adotada oficialmente numa reunio da ONU em Nairbi, em outubro
de 2002 e, segundo o acordado no encontro, se restringe s caractersticas fsicas e legais do assentamento
(DAVIS, 2006, p.33).
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medidas neoliberais e o profundo processo de reorganizao do trabalho e da produo, o
termo volta cena com fora.
Convertida em expresso do pensamento nico, produzido pelas dcadas neoliberais, o
uso da expresso cidadania pde, desde ento, ser encontrado tanto em propagandas
governamentais, em encontros acadmicos, nos discursos dos movimentos sociais, como em
campanhas institucionais de corporaes mundiais. Entretanto, a luta pelos direitos, nas suas
diferentes esferas, encarnado muitas vezes pela defesa da cidadania, indica o falso consenso
que este termo abriga.

NEOLIBERALISMO, REESTRUTURAO PRODUTIVA E AMPLIAO DA POBREZA
Posta de lado a ideia de discorrer sobre as razes que desencadearam a construo do
pensamento nico, o que fugiria do objetivo deste artigo, interessa aqui a construo das
pistas que auxiliem a compreenso do fenmeno da ampliao da misria no decorrer das
ltimas trs dcadas.
Interessa, ainda, a demarcao de como esse processo vem sendo acompanhado por
uma crescente onda de criminalizao da pobreza e, consequentemente, de negao de
direitos humanos bsicos maioria da populao.
Os anos 1980 foram marcados por profundas mudanas nas relaes scio-econmicas
mundiais. A crise dos anos 1970, conhecida por muitos como crise do fordismo e por outros
como crise do petrleo, ps em movimento, no mundo capitalista, um conjunto articulado de
rearranjos que envolveram diferentes esferas da vida social. Em essncia, o espao de atuao
das grandes corporaes havia se tornado estreito, conforme indicavam as taxas de lucro, em
pleno curso de queda.
A partir deste perodo, trs expresses passam a povoar cotidianamente o imaginrio
da populao global: globalizao, neoliberalismo e reestruturao produtiva. No entanto,
mais que expresses propagadas pelo pensamento nico, as polticas desencadeadas por
diferentes governos em nome da globalizao, do neoliberalismo (mesmo que camuflado) e
da reestruturao produtiva (tambm conhecida como modernizao das relaes de produo
e trabalho) surtiram efeitos bastante prticos na vida cotidiana.
Apesar da importncia dos levantamentos estatsticos, estes no so essenciais para
que qualquer pessoa possa perceber, por meio de sua experincia cotidiana, como
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paulatinamente as medidas acima apresentadas se configuraram no enxugamento dos gastos
pblicos nas reas sociais, com cortes profundos de direitos, quando no no aumento
significativo da dificuldade em obt-los
3
.
No so poucos os estudos que apontam para o fechamento de postos de trabalho nos
diferentes segmentos da economia, particularmente na esfera produtiva. Mas este tambm
um fenmeno visvel para qualquer observador. O uso de tecnologia em substituio ao
trabalho humano, assim como a ampliao do controle e intensificao dos ritmos de trabalho
jogou para fora, principalmente, das mdias e grandes empresas, milhares de trabalhadores.
Trata-se do fenmeno dos locais de trabalho enxutos, outra expresso comum nos ltimos
trinta anos, nos quais a presena de trabalhadores cada vez menor. Empresas enxutas que,
por sua vez, articulam sua cadeia de produo e servios a um outro universo, fundamental
para a economia capitalista dos tempos de globalizao: o do trabalho precarizado.
Um contingente cada vez maior de pessoas compe a parcela dos que vivem do
trabalho precarizado. Muitos sobrevivem de bicos, atuando no mercado informal,
completamente desprotegidos da legislao trabalhista. Tantos outros se consideram com
sorte por conseguirem uma relao contratual com empresas terceiras ou ainda por tempo
determinado. Se verdade que no Brasil do segundo semestre de 2009, a ttulo de exemplo,
parte significativa do emprego formal esfumaado no momento da exploso da crise do ano
passado foi recuperada, tambm verdadeira a constatao de que a recuperao dos
indicadores do mercado de trabalho se deu a partir de patamares salariais e condies de
trabalho inferiores s proporcionadas pelos postos fechados no perodo anterior.
Mais uma vez, repito, no se trata de um fenmeno nacional. O relatrio de
Desenvolvimento Mundial, de 1995, do Banco Mundial, apontou para as medidas em curso.
Conforme o BM,
essencial que os mercados de trabalho sejam adaptveis [...]. O aumento da
flexibilidade desse tipo de mercado [...] essencial em todas as regies do mundo
que esto passando por grandes reformas. [...] Na Amrica Latina, no Oriente Mdio
e no norte da frica, numerosos regulamentos restritivos impedem o ajustamento da
mo-de-obra. Muitas das necessrias reformas imporo dispensa, uma vez, de
grande nmero de trabalhadores ou a liberalizao de mercados complementares,
especialmente o mercado de habitao. Mas as reformas mais importantes implicam

3
No so poucas as ocorrncias envolvendo trabalhadores que, levados ao limite da pacincia e desesperados
com o sustento de suas famlias, agridem mdicos ou outros funcionrios que fazem o atendimento
previdencirio voltado obteno de licenas mdicas, aposentadorias e outros benefcios, ou atendimentos
sociais pblicos.
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a eliminao de restries mobilidade da mo-de-obra e flexibilidade dos
salrios, bem como o rompimento entre os servios sociais e os contratos de trabalho
(1995, p. 124).
Tampouco trata-se de coincidncia que, na esteira das medidas liberalizantes da
economia mundial e do processo de reestruturao produtiva, a pobreza cresa
assustadoramente e que o mundo amplie o seu contingente de favelados. A populao das
favelas ampliada, diariamente, por trabalhadores que, excludos do mercado de trabalho ou
submetidos s suas variadas formas de precarizao, no encontram outra sada que no seja a
de livrar-se do fardo do aluguel, impossvel de ser pago, por meio de um barraco na favela.
A contradio consiste apenas no fato que diante de indicadores que evidenciam a
diminuio de direitos e a precariedade a qual se encontra submetida a maioria, o discurso da
cidadania se ponha de forma to unificadora. Qual cidadania? Cabe perguntar.

ESTADO, HOMENS DE PRETO E CRIMINALIZAO DA POBREZA
A mesma lgica societal que expulsa diariamente trabalhadores do mercado de
trabalho empurrando-os para a favelizao, os destitui da categoria de detentores de direitos.
No espao da favela, ou no dos bairros pobres das grandes cidades, impera a falta de acesso
aos servios pblicos e um tipo ao de segurana pblica que no deixa escondida a sua
natureza de classe e seu objetivo segregador e excludente.
A violncia policial contra os segmentos pobres da populao no novidade. O que
vem ocorrendo nos ltimos anos e que acaba por projetar as aes policiais nas favelas e
bairros pobres das grandes cidades so trs fenmenos articulados. Por um lado o aumento da
misria desencadeado pelas polticas neoliberais e, neste marco, tambm pelo processo de
reorganizao do trabalho e da produo. Por outro, o aumento de ocorrncias criminais junto
aos segmentos mdios e da elite social, somado ampliao das atividades do trfico.
Nesse contexto, duas questes devem ser consideradas. A primeira diz respeito ao
contingente cada vez maior de pessoas, das diferentes classes sociais, que se entregam ao uso
das drogas. necessrio que reflitamos sobre que sociedade esta, cuja destituio de
projetos que dotem a vida de algum significado a mdio e longo prazo para uma gerao
inteira de jovens, joga-os ano a ano no consumo de drogas. A segunda, de natureza material,
trata do crescente nmero de pessoas, na sua maioria tambm jovens, que destitudos de
qualquer perspectiva de insero nas regras do jogo vigentes, so atrados para as atividades
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no trfico. Ser olheiro, vapor, vendedor de drogas sim, para uma parcela considervel da
juventude pobre, uma possibilidade real de emprego.
Mas as contradies, infelizmente, no param por a. No mesmo momento em que
produzimos os artigos que compem esta revista, a televiso anuncia diariamente o saldo de
mortos gerado pela ao da polcia carioca, particularmente pelo BOPE, nas favelas do Rio de
Janeiro. Vivemos um momento no qual a polcia est autorizada, institucionalmente, sob o
argumento de combate ao trfico de drogas, a matar. No Rio de Janeiro, em cerca de quinze
dias, mais de quarenta pessoas, segundo os nmeros oficiais, foram mortas nos
enfrentamentos entre a polcia carioca e os integrantes do trfico. Os casos de moradores
assassinados, sem qualquer relao com o trfico, crescem a cada dia e, ao contrrio do que
expressam os noticirios, no so uma particularidade dos morros cariocas. Basta lembrarmos
o recente episdio na favela Helipolis, em So Paulo, onde uma jovem, que poucos meses
antes havia acompanhado o enterro de um colega, nas mesmas circunstncias, foi morta por
uma bala disparada por policiais.
Entre o crime organizado e a polcia, esto os trabalhadores favelados e o conjunto da
populao pobre, que, diga-se de passagem, compem a maioria dos habitantes destas
localidades. Expostos a toda sorte de desrespeito, a populao pobre submetida ainda ao
recurso do mandato pblico, que garante s foras policiais o direito de invadir casas e
barracos das favelas indiscriminadamente. Em qual outra localidade das grandes cidades esta
prtica seria institucionalmente aceitvel?
Os exemplos que desmontam a pretensa unidade social por meio da cidadania so
fartos e no se limitam violncia armada dos homens de preto do BOPE. Recentemente a
imprensa noticiava sobre a luta de pais e mes de Itaquaquecetuba, grande So Paulo, para
reaver seus filhos tomados pelo Conselho Tutelar. Parte destas crianas havia sido
encaminhada para a adoo, por meio de um esquema nada convencional, sob a alegao de
maus tratos e falta de condies de seus pais para cri-los. Vale dizer que parte das famlias,
conforme denncia divulgada pela imprensa, sequer foi ouvida pela Justia. Eram pobres e,
portanto, destitudos de direitos.
Por outro lado, enquanto a populao pobre encontra-se submetida a toda a sorte de
desrespeito, de ausncia de direitos, por outro, o trfico, no aquele do garoto que ingressa no
crime organizado por falta de alternativa, mas aquele que funciona como corporao
capitalista transnacional, permanece quase que intocado, exceto por uma ou outra mega-
operao de apreenso de drogas. A questo que o trfico, como corporao, parte da
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lgica capitalista. uma empresa extremamente lucrativa, com ramificaes tanto no Estado
como nas relaes comerciais formais. tambm o espao de arregimentao no somente de
fora de trabalho barata, mas de alienao.
O combate ao trfico, aquele restrito aos morros e favelas, neste marco, expressa em
essncia a distoro aprofundada pelas prticas do Estado Mnimo. Na proporo em que
caem os investimentos em reas sociais, acentuando ainda mais as desigualdades existentes no
interior da sociedade, resta ao Estado a intensificao de polticas repressoras e de
criminalizao da pobreza. Ser pobre, negro e favelado em nossa sociedade estar sujeito a
toda sorte de violncia fsica e mental, conforme me confessava, recentemente, um amigo, ao
relatar a atitude de seu neto, de dois anos, numa rua de Botafogo, no Rio de Janeiro.
O garoto, ao ver parado, em frente a uma instituio bancria um carro forte e uma
viatura de polcia, imediatamente se agarrou com fora perna de seu av e passou a gritar
desesperado: o BOPE! o Caveiro!. Ele confundira o carro forte com o caveiro,
presena constante na favela de Acari, palco de inmeras aes violentas dos homens de preto
do BOPE, e local onde morava com sua me. Indicava ainda que para alm da violncia
fsica, uma outra vem marcando toda uma gerao de crianas e jovens, a psicolgica.
O que no se sabe ao certo, entretanto, por quando tempo o dio social alimentado
pela excluso e violncia cotidiana ficar contido. As periferias das grandes cidades esto ao
ponto da exploso.
Por isso, tal como mencionei antes, a discusso proposta pelo tema da cidadania
bastante oportuna. Sobre qual cidadania estamos falando? Daquela consensuada, que busca,
no distanciamento da vida material, cotidiana, encobrir as desigualdades? Qual cidadania, no
seu sentido mais amplo, de garantia de direitos econmicos, sociais e polticos para o
conjunto dos seres humanos possvel no marco de uma sociedade cujo trao essencial a
desigualdade?

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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DAVIS, Mike. Planeta Favela. So Paulo: Boitempo, 2006.
MARX, Karl. A Questo Judaica. So Paulo: Moraes, s/d.