Você está na página 1de 2

Novembro 2009

As drogas e a histria
da humanidade
A
vida humana interage num metabolismo com-
plexo com toda a vida natural e, ao transfor-
m-la, tambm transforma a si mesma. Das
interaes materiais, alm da respirao, as
mais importantes so as absores de lquidos e slidos
pelo corpo: as ingestes. Essas substncias saciam a sede,
a fome e tambm servem para operar com mltiplos sig-
nicados culturais de importncia central na vida simb-
lica, religiosa, ideolgica. Alm dos alimentos em estrito
senso, se encontram os alimentos-drogas, que produzem
alteraes da conscincia e do humor e so tambm cha-
mados de substncias psicoativas.
Os vinhos, as cervejas e todos os fermentados alco-
licos, assim como muitas plantas, entre as quais a papoula,
o cnhamo, o ch, o caf, a coca, o guaran e centenas de
outras drogas vegetais psicoativas representaram na histria
da humanidade diversos papis, todos com profunda rele-
vncia, pois alguns foram os grandes analgsicos, os inimigos
da dor, fsica e espiritual, os grandes aliados do sono tranqui-
lo, mas outros tambm, com usos opostos, os estimulantes e
provedores de energias para a caa, o combate e a resistncia
cotidiana aos males e incmodos da vida.
Alm da gua, do leite e do mel, o vinho certa-
mente a bebida mais importante das civilizaes mediterr-
nicas e depois, por extenso, da cristandade. Outras substn-
cias, chamadas de alucingenas, como cogumelos boreais,
cactos americanos, cips e folhas amaznicas, tambm tm
usos sagrados, xamnicos ou iniciticos na tradio mestia
da Amrica (teonanactl, peiote, ayahuasca).
A questo do uso de drogas no se constitui,
assim, apenas como um problema, mas faz parte da cul-
tura humana h milhares de anos como um instrumento
de estmulo, consolo, diverso, devoo e intensicao
do convvio social.
Existem, certamente, aqueles que se excedem.
Os que at mesmo se destroem nos usos compulsivos e
nas consequncias sociais da negligncia e da incria. O
excesso sempre uma fronteira difcil de se calcular pre-
cisamente nas idiossincrasias de cada um e de cada socie-
dade em particular, nas fases da vida, nas formas de se au-
toconhecer. Localizar essa fronteira em cada um sempre
foi um desao da Psicologia, assim como da chamada -
losoa moral. Anal, o excesso ou o vcio no so apan-
gios apenas das drogas, mas caractersticas incentivadas
dos produtos da cultura material em geral numa lgica
consumista do mercado capitalista.
Diante dos riscos dos maus usos das coisas em
geral, e dos prazeres em particular, seja do vinho ou do
pio, da comida, da bebida ou da luxria, abriu-se um
intenso e interminvel debate entre os lsofos, os m-
dicos e os telogos, funes que em muitas pocas eram
difceis de separar.
Abstinncia ou temperanat
Tal foi a questo que dividiu as guas e cuja res-
posta marcou quase um consenso da Filosoa moral da
antiguidade, pois os abstencionistas, como os espartanos,
por exemplo, se tornaram muito minoritrios.
Muitas obras na antiguidade foram intituladas como
banquete (symposium), com o relato de dilogos que
transcorriam ao nal de uma comida no momento de se
beber vinho. A palavra em grego, simpsio, signica lite-
artigo
Novembro 2009
ralmente beber junto. A losoa grega, em geral, con-
siderou o vinho uma grande realizao cultural humana
cujo uso permitia conhecer melhor a si mesmo, servindo
assim como um instrumento de educao dos cidados.
Assim, Plato, Xenofonte, Epicuro, Plutarco e tantos ou-
tros vo exaltar a temperana como forma de gerir todos
os prazeres, especialmente o da bebida. Equilbrio, mo-
derao, beber sem perder o autocontrole, tal era a lio
clssica. No abolir a tentao, mas dom-la.
O judasmo, por sua vez, no s v no vinho
um alimento e um remdio, como o sacraliza, usando-o
como um dos instrumentos de devoo.
O cristianismo vai mais alm e encarna no
vinho a prpria divindade. Na coloniza-
o europeia, a uva da vinha acompanha
a cristianizao, enfrentando-se sistemati-
camente com outras plantas associadas a
divindades indgenas. Mas foi de uma plan-
ta do Extremo-Oriente, a cana-de-acar,
que vieram a ser produzidas as duas dro-
gas mais emblemticas da era do mercado
mundial o acar e a aguardente , dese-
nhando e moldando com seu sistema pro-
dutivo tanto a escravido africana como a
incorporao do doce dieta global, tanto
as colnias da Amrica como as manufatu-
ras da Europa.
Viciadas em acar, em aguar-
dente, em tabaco, em caf, em ch, em
chocolate, em pio, assim as populaes
mundiais expandiram o comrcio exterior,
alimentaram os tributos estatais, foram es-
timuladas nas fbricas e nas grandes plan-
taes. A revoluo do lcool destilado e
dos psicoativos em geral, ocorrida desde o
sculo XVII, foi um dos mais importantes
fatores da histria econmica, social e cul-
tural na poca moderna. Pela primeira vez,
vrios dos produtos excitantes ou sedativos
do mundo estavam disponveis como mer-
cadorias para quase toda a populao.
Diante do aumento do consu-
mo de drogas da poca moderna foram
retomados os temas de um debate muito
antigo sobre a adequao maior da absti-
nncia ou da tolerncia e da educao para
a temperana. No mundo anglo-saxo, sob
forte inuncia de correntes puritanas do
metodismo e de outros grupos religiosos,
uma frente poltica passou a defender, desde o sculo XIX,
uma atitude extrema: a proibio do lcool, do tabaco, e
de muitas outras drogas de uso recreativo.
Essa posio venceu temporariamente nos Esta-
dos Unidos desde 1919 at 1933, com a Lei Seca proibin-
do a fabricao e a venda de bebidas alcolicas. Mesmo
com sua revogao, entretanto, o esprito puritano proi-
bicionista continuou a inuir desde ento no mundo, tor-
nando-se at mesmo doutrina ocial das Naes Unidas.
Organismos da rea da sade, da educao, da
pesquisa cientca, dos direitos humanos e de defesa dos
interesses de camponeses tm se associado para denun-
ciar o carter antidemocrtico e completamente invivel
da poltica belicista de uma guerra contra algumas dro-
gas que pretende ser possvel sua erradicao total. At
o presidente boliviano mascou na prpria ONU uma das
plantas que segundo a doutrina vigente se supe que de-
vam ser erradicadas.
As drogas, como fenmeno mltiplo, de utilizaes di-
versas, com naturezas completamente distintas, que vo
do uso cotidiano ao festivo, do uso ritual ao medicinal,
e com intensos signicados simblicos e identitrios no
so algo que possa ser visto apenas como
um problema que exija soluo. No h
soluo para o problema das drogas, mui-
to menos soluo nal. O que, sim, ne-
cessrio uma equiparao do estatuto das
substncias ditas ilcitas com o das lcitas.
O lcool, o tabaco e as drogas da
indstria farmacutica continuam sendo
estimulados licitamente com publicidade
e incentivos diversos. Outras substncias,
muitas com danos comparveis muito in-
feriores (como derivados do cnhamo),
continuam proibidas, mas so os primeiros
produtos agrcolas da Califrnia e do Cana-
d em faturamento. Alguns pases, de go-
vernos fundamentalistas, probem o lcool.
Outros, ditatoriais, como a China, fuzilam
milhares de pessoas a cada ano por acusa-
es de uso ou comrcio de drogas.
Como alternativa, devemos lem-
brar que, como j acontece, de forma re-
gistrada, h mais de dois milnios e meio,
podem-se gerir as formas de uso das dro-
gas, de forma a fazer prevalecer os valores
da tolerncia e da temperana, recusando
assim a noo coercitiva totalitria da abs-
tinncia obrigatria para toda a sociedade.
Todas as drogas deveriam ser le-
galizadas, com regras estritas de controle
de sua venda e de seu uso, com abolio
da propaganda e, em vez dela, exigncia de
informao cientca precisa sobre compo-
sio, efeitos e validade. Algumas se equi-
parariam mais aos remdios de uso contro-
lado venda apenas em farmcias, outras,
como ocorre hoje com a cerveja, por exem-
plo, poderiam ter uma distribuio mais
ampla. Sobre todas deveria se praticar e
se educar para um ideal de busca do autocontrole e da
temperana, uma educao para o uso equilibrado com a
maior reduo possvel dos danos eventuais, como ocorre
em relao a todas as atividades de risco.
Viciadas em
acar, em
aguardente,
em tabaco, em
caf, em ch,
em chocolate,
em pio, assim
as populaes
mundiais
expandiram
o comrcio
exterior,
alimentaram
os tributos
estatais, foram
estimuladas
nas fbricas e
nas grandes
plantaes.
Henrique Soares Carneiro historiador, doutor em
Histria Social e professor de Histria Moderna no
Departamento de Histria da USP.
E-mail: henricarneiro@uol.com.br