Você está na página 1de 4

309

Cultura global e identidade cultural


Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 9, n. 20, p. 309-312, outubro de 2003
MATHEWS, Gordon. Cultura global e identidade individual. Bauru: EDUSC, 2002. 414 p.
Nicole Isabel dos Reis
Mestranda, Universidade Federal do Rio Grande do Sul Brasil
O que um lar? Quem somos ns neste mundo? Essas so as inda-
gaes que basicamente norteiam as quatrocentas pginas da obra do an-
troplogo americano Gordon Mathews. Esses questionamentos so
descontrudos e fragmentados em inmeros outros a respeito do que significa
cultura hoje tanto para o senso comum como para mundo acadmico da
antropologia e como as pessoas entendem quem so culturalmente.
A principal ferramenta usada por Mathews para problematizar a ques-
to da identidade cultural o conceito de supermercado cultural global:
como pensar em culturas nacionais quando uma boa parcela da populao
mundial, diariamente, escolhe aspectos da sua vida nas prateleiras de um
supermercado cultural global? As opes de escolha disponveis a todos so
inmeras: tratando-se de comida, por exemplo, pode-se comer ovos e bacon
no caf da manh, lasanha no almoo e sushi no jantar; como entretenimen-
to, pode-se ouvir jazz, samba, reggae e salsa; no campo da religio, pode-
se escolher entre se tornar cristo, budista, sufi ou ateu.
A tenso entre pertencer a uma cultura nacional e ser um consumidor
do supermercado global apresentada com a etnografia de trs grupos:
artistas japoneses tradicionais e contemporneos; americanos em busca de
religio, cristos e budistas; e intelectuais de Hong Kong procura de uma
identidade aps um evento histrico recente, a devoluo de Hong Kong
China.
Essas etnografias se guiam por indagaes aparentemente simples, mas
que evocam a dificuldade de se colocar identidades nacionais em categorias
estanques: o que no mundo japons? (Ou americano? Ou chins?).
No primeiro captulo, Sobre os Significados de Cultura, Mathews
inicia com um panorama geral do conceito de cultura em antropologia e suas
inmeras significaes, desde seu aparecimento no sculo XIX, passando
pelos evolucionistas, Franz Boas, Ruth Benedict e Clifford Geertz, at a
espcie de mal-estar contemporneo no uso do conceito por alguns antro-
plogos. Seu objetivo fazer um contraponto entre o conceito clssico de
cultura como o modo de vida de um povo e o conceito mais contemporneo,
310
Srgio F. Ferretti
Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 9, n. 20, p. 309-312, outubro de 2003
Nicole Isabel dos Reis
que trata cultura como as informaes e identidades disponveis no super-
mercado cultural global. Para ele, a oposio fundamental entre esses dois
conceitos seria de que o primeiro coloca cultura como formada pelo Estado,
e o segundo, como formada pelo mercado. A questo volta-se para como
os grupos etnografados formulam suas identidades culturais entre os princ-
pios contraditrios de Estado e mercado, que tm inculcados em suas men-
tes. Assim, ele apresenta uma teoria fenomenolgica da formao cultural
do eu, focada em como os eus entendem a formao cultural de suas
identidades. Essa formao colocada como acontecendo em trs diferen-
tes nveis. Um primeiro nvel, extremamente profundo, aceito sem
questionamento, e que est abaixo do nvel de conscincia (algo similar ao
conceito de habitus). Um segundo nvel, intermedirio, que o autor chama
de shikata ga nai, uma expresso japonesa que significa no h nada que
eu possa fazer a respeito, e que o nvel no qual fazemos o que devemos
fazer enquanto membros da sociedade, gostando ou no: parar no sinal
vermelho, ir escola, trabalhar para viver. So as presses sociais sobre o
eu, e dentro delas ou contra elas que, conscientemente, se luta para moldar
seu prprio caminho. O terceiro nvel, bem mais superficial, o do super-
mercado cultural global, e o nvel no qual as pessoas sentem que tm
absoluta liberdade de escolha (que no absolutamente livre, mas feita a
partir de um catlogo de opes disponveis para determinada classe so-
cial, gnero, etnia, formao). Cultura como modo de vida de um povo
estaria nos dois primeiros nveis, e cultura como leque de opes, no
terceiro. Mathews encerra o captulo colocando em questo o conceito de
identidade, problematizando o que significa uma escolha dentro do super-
mercado cultural e apresentando brevemente e justificando sua escolha dos
grupos estudados.
Os trs captulos que se seguem, dedicados aos japoneses, americanos
e chineses, formam a maior parte do livro. A etnografia foi realizada em
vrios momentos, tanto no Japo como nos Estados Unidos e em Hong
Kong, e fundamentalmente baseada em entrevistas longas, com cerca de
120 informantes.
No captulo sobre o Japo, Mathews questiona as identidades culturais
de tocadores de coto (harpa japonesa), calgrafos, pianistas de jazz, roquei-
ros, artistas plsticos, entre outros artistas. So questionadas suas posturas
que se inclinam ora em direo manuteno do japanismo no fazer
artstico, ora em direo abertura para a ocidentalizao. A manuteno
311
Cultura global e identidade cultural
Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 9, n. 20, p. 309-312, outubro de 2003
das razes japonesas, assim, pode ser vista como um grilho para o artista
que quer se inserir no cenrio artstico mundial, ao mesmo tempo em que
pode ser colocada como s mais um item disposio no supermercado
cultural e, assim, como objeto de escolha ou de reinveno.
Ao falar dos americanos, Mathews concentra-se nas identidades cul-
turais dos cristos evanglicos, dos budistas tibetanos e das pessoas que
simplesmente buscam o espiritual. A classificao dos Estados Unidos da
Amrica como uma nao crist colocada em xeque com a contraposio
de vrios discursos acerca do que seria a verdade religiosa primordial para
os informantes, e sobre como os budistas e as pessoas em busca de
espiritualidade exercem e justificam suas opes religiosas baseando-se no
ideal americano de liberdade de escolha a verdade versus o gosto. Como
os princpios culturais americanos incluem o discurso da busca de felicida-
de, o autor coloca que, na realidade, o prprio supermercado cultural global
americano: os japoneses podem temer uma ocidentalizao quando muito
influenciados por ele, mas os americanos nada tm a temer no sentido de
uma completa orientalizao: as religies do Oriente entram como mais
um dos produtos do supermercado cultural, escolha do fregus.
Finalmente, ao falar dos intelectuais de Hong Kong que no sabem qual
sua identidade cultural/nacional (hong-konguenses? Chineses de Hong
Kong? Chineses?), Mathews prope a interpretao de um processo recente
e que atinge uma gerao especfica de pessoas: aqueles nascidos e criados
em Hong Kong mas que possuem razes chinesas, e que esto confrontados
com a questo de criar uma identidade depois da devoluo do territrio
China. So questionados os processos educacionais, polticos, institucionais e
miditicos que influenciam a formao dessas identidades e como os prpri-
os informantes interpretam o seu lugar dentro desse jogo de espelhos.
No captulo final, Procura de um Lar no Supermercado Cultural,
Mathews aproxima os trs grupos e demonstra de que forma os diferentes
pontos de vista dos informantes refletem correntes maiores no mundo de
hoje. Assim, o jogo entre as circunstncias especiais de cada sociedade (o
nvel shikata ga nai) e as escolhas e buscas individuais, (o supermercado)
o fator que condiciona a negociao social dos sentidos de identidade
cultural dessas pessoas. Mas at que ponto a liberdade de escolha no
mera iluso? At que ponto a necessidade de escolha no o prprio
shikata ga nai do mundo contemporneo capitalista? O autor discorre
312
Srgio F. Ferretti
Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 9, n. 20, p. 309-312, outubro de 2003
Nicole Isabel dos Reis
sobre as implicaes do capitalismo e da predominncia econmica do
Ocidente na formao do supermercado cultural.
Retomando uma discusso do primeiro captulo, no encerramento do
livro Mathews volta s definies antropolgicas de cultura e critica o fazer
e as preocupaes dos antroplogos contemporneos, argumentando que, se
o conceito de cultura ao qual a tradio antropolgica tem se prendido o
do modo de vida de um povo, fica cada mais difcil identificar esse modo
de forma clara num mundo contemporneo fluido e fragmentado. Do mesmo
modo, se a antropologia passar a se dedicar ao estudo do supermercado
cultural, seu objeto e contedo se tornariam bem obscuros e demasiado
sujeitos a modismos. Seria o caso de se criar uma nova base terica para
antropologia? Talvez sim, afirma Mathews, citando as propostas de uma
nova antropologia, de modernidade e capitalismo comparativos.
Para ele, a antropologia deve se voltar para o mundo, se tornar cada
vez mais acessvel a leigos (pessoas comuns), para manter uma importn-
cia e um potencial liberador, j que as questes das quais trata no dizem
respeito somente a quem est no mundo acadmico, mas a todos (ele afirma
que seria necessria uma outra Ruth Benedict para escrever algo do tipo
Patterns of Transnational Culture para o nosso tempo).
E o lar, onde est? Segundo Mathews, no mundo do supermercado
cultural no h mais lar particular incontestvel: ele pode ser apenas mais
uma construo a partir do prprio supermercado (alm disso, na era da
Internet e da conexo universal, no seria possvel deixar o lar: este seria
simplesmente o ponto a partir do qual se acessa o mundo). O lar cultural fica
sendo apenas um sonho enquanto isso, querendo ou no, o melhor a fazer
banquetear-se no supermercado cultural global.