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Ttulo: SOU O PECADO

Autor: THEODORE DREISER


Classificao: romance norte americano
Digitalizado e corrigido por colaboradores annimos.
sinpse
Theodore Dreiser foi um dos maiores escritores norteamericanos
contemporneos e o romance SOU O PECADO talvez seu livro mais
importante. Sua grandiosa obra ocupa
hoje lugar inconfundvel na literatura mundial do sculo XX.
A presente obra, na poca de sua publicao, causou uma tremenda polmica
e indignada desaprovao por parte de certos leitores que julgam qualquer
livro de acordo
com os seus padres de vida, ao menos exteriormente, pois na intimidade
so capazes de cometer os piores pecados e as mais srdidas imoralidades.
Deste modo, quando aparece um romance, como SOU O PECADO, que vai at o
fim de seu propsito, sem se importar com crticas de falsos moralistas,
todos protestam
com violncia, a pretexto de defesa dos costumes e da moralidade.
Theodore Dreiser consegue trazer tona e revelar personagens mesquinhos
e hipcritas que fazem parte da sociedade e nela alimentam seus vcios e
do razo aos
mais indescritveis desejos.
Carrie, uma linda jovem, que vem de uma cidade do interior, v-se
envolvida em meio sociedade e se deslumbra com as maravilhas de uma
grande metrpole como Chicago,
enganada e abandonada em meio as intrigas de pessoas hipcritas e
imorais, obrigada a se entregar para poder sobreviver, mas no fundo
permanece como um smbolo
de pureza, pois no faz mais do que saltar por cima do charco que a
rodeia at obter o seu lugar ao sol.
fim da sinpse
Observao do corretor: o livro no pornogrfico.
SOU O PECADO
THEODORE DREISER
Romance
Traduo de
RAUL DE POLILLO
BOA LEITURA EDITORA s. A.
que se reserva a propriedade desta traduo
CAPITULO 1
A ATRAO DO IM: UM CALHAU AO LU
Quando Carolina Meeber tomou o trem da tarde para Chicago, todo o seu
equipamento consistia em: uma pequena mala; uma sacola barata, de
imitao de pele de jacar; um pequeno lanche, numa caixa de papelo; e
uma bolsa de couro amarelo, de fecho de mola; esta bolsa continha o
bilhete da passagem, um pedao de papel com o endereo de sua irm, na
Rua Van Buren, e quatro dlares em dinheiro. Isto foi em agosto de 1889.
Ela contava dezoito anos de idade; era inteligente, tmida, cheia das
iluses da ignorncia e da mocidade. Fossem quais fossem os laivos de
pesar que houvessem caracterizado seus pensamentos ao partir, eles stavam
sendo agora deixados de lado, e no a troco de vantagens. Um jorro de
lgrimas, ao beijo de adeus dado por sua me - um aperto na garganta,
quando os vages estralejaram passando perto do moinho de farinha, onde
seu pai trabalhava durante o dia - um suspiro pattico, quando os verdes
arredores familiares da aldeia passaram em revista - e, assim os vnculos
que a ligavam, alis to frouxamente, meninice e ao lar, foram
irremediavelmente partidos.
Sem dvida alguma, havia sempre a estao seguinte, onde se podia descer
e voltar. Havia a grande cidade, ligada e tornada mais prxima por
aqueles mesmos trens que chegavam diariamente. A cidade de Colmbia no
se situava to longe assim, nem mesmo depois de ela chegar a Chicago. O
que, por favor, so umas poucas horas - umas poucas centenas de
quilmetros? Ela olhou para a pequena tira de papel em que estava escrito
o endereo de sua irm e ficou admirada. Olhou para a paisagem verde, que
agora passava em rpido desfile, at que os seus pensamentos mais velozes
substituram as impresses causadas por aqueles panoramas, pondo, em seu
lugar, vagas conjecturas a respeito daquilo que Chicago poderia ser.
Quando uma moa deixa o lar aos dezoito anos, ela faz uma de duas coisas.
Ou cai em mos salvadoras, tornando-se melhor; ou, ento, assume
rapidamente, o padro cosmopolita de virtude, tornando-se pior. De um
equilbrio intermedirio, sob tais circunstncias, no h possibilidade.
A cidade tem suas imposturas astutas, no menos do que o tentador
infinitamente menor e mais humano. Ela tem grandes foras que seduzem,
com todas as nobrezas de expresso possveis, o ser humano mais culto e
mais educado. O fulgor de milhares de luzes , com frequncia, to eficaz
como a luz persuasiva de um olhar cortejador e fascinante. Metade do
infortnio de um esprito descomplicado e natural levado a efeito por
foras inteiramente sbre-humanas. Um clangor de som, um rugido de vida,
um vasto conjunto de colmeias humanas, apelam para os sentidos atnitos,
em termos equvocos. Sem um conselheiro mo, para sussurrar
interpretaes cautelosas, que falsidades no podem essas coisas soprar
para dentro de orelhas desprevenidas? Irreconhecveis como sendo o que
elas efetivamente so, a sua beleza, como a msica, muito frequentemente
repousa; depois, enfraquece; a seguir, perverte as mais simples
percepes humanas.
Carolina, ou Irm Carrie, como ela fora meio carinhosamente apelidada por
sua famlia, era possuda por um esprito rudimentar em sua capacidade de
observao e de anlise. Nela, o interesse prprio era levado, mas no
forte. Constitua, no obstante, a sua caracterstica de orientao.
Animada por fantasias da juventude, bonita com essa boniteza inspida do
perodo de formao, dona de uma figura que prometia boa conformao
quando chegasse a sua poca, e com os olhos iluminados por certa
inteligncia inata, ela integrava timo exemplo da classe mdia norte-
americana - duas geraes afastada da gerao emigrante. Os livros
situavam-se fora do alcance do seu interesse; o conhecimento era-lhe,
assim, como um livro lacrado. Nas graas intuitivas, ela era ainda crua.
Mal conseguia atirar para trs a cabea, com certa graciosidade. Suas
mos eram quase que inexpressivas. Os ps, embora pequenos, articulavam-
se maneira de chatos. E, contudo, ela mostrava-se interessada pelos
prprios encantos, prontas a compreender os prazeres mais sutis da vida,
ambiciosa de ganhar em coisas materiais. Ela era como se fosse um pequeno
cavaleiro equipado apenas a meio, aventurando-se a reconhecer a cidade
misteriosa, e sonhando sonhos descabelados, relativos a alguma supremacia
vaga e distante, que deveria tornar a cidade em presa e submissa -
guisa do penitente adequado, a rastejar junto s sandlias de uma mulher.
- Este - disse uma voz ao ouvido dela - um dos lugares de recreio mais
lindos de Wisconsin.
- Verdade? - respondeu ela, nervosamente, perguntando por sua vez.
O trem estava acabando de partir de Waukesha. Desde algum tempo antes,
ela tivera conscincia de estar um homem atrs de si. Sentia que ele
observava a massa dos cabelos. Ele estivera mexendo-se, inquieto, e ela,
com intuio natural, percebera que certo interesse comeava a formar-se
naquele setor. A sua reserva de moa,e um certo sentido do que seria
convencional naquelas circunstncias, a induziram a resistir, e a negar
esta familiaridade; mas a ousadia e o magnetismo do indivduo,oriundos de
experincias passadas, bem como de triunfos anteriores, prevaleceram. Ela
respondeu.
Ele inclinou-se para a frente, a fim de pr os cotovelos sobre o espaldar
da poltrona dela, pretendendo tornar-se voluvelmente agradvel.
- Sim. Esse um grande lugar de recreio, para gente de Chicago. Os
hotis so timos. Voc no est familiarizada com esta parte do pas,
no verdade?
- Oh, sim; estou familiarizada - respondeu Carrie. - Quero dizer que moro
na cidade de Colmbia. Nunca andei por aqui, entretanto.
- E assim esta a sua primeira visita a Chicago - observou ele.
O tempo todo ela se sentiu cnscia da presena de certos lineamentos de
um rosto logo ao lado dos seus olhos. Faces coradas, saudveis; um
pequeno bigode; um chapu cinza, tipo diplomata. Ela, agora, virou-se, e
olhou para ele, em cheio, mas com os instintos de autoproteo e de
faceirice a misturarem-se confusamente em seu crebro.
- Eu no disse isso - obtemperou ela.
- Oh! - respondeu ele, de maneira muito agradvel, e tambm com um ar
fingido de engano - pensei que tivesse dito.
Aqui se achava o tipo de propagandista viajante de uma casa manufatureira
- de uma classe que, quele tempo, estava sendo pela primeira vez
cognominada, pela gria cotidiana, de "toca-tambor". Ele enquadrava-se no
significado de um termo ainda mais novo, que entrara no uso geral entre
os norte-americanos, em 1880, e que expressava,concisamente,a idia de
algum cujos modos de trajar-se, ou cujas maneiras, so calculados para
provocar a admirao de mulheres jovens e sensitivas: "masher", ou seja,
um janota metido a conquistador. Seu terno era de l marron, listrada e
enxadrezada, padro novo naquele tempo, mas que a partir de ento se
tornou familiar para traje de negcio. A abertura baixa do colete punha
em relevo um peito de camisa, duro, de listras brancas e cor de rosa. Das
mangas do seu palet, repontava um par de punhos de linho, do mesmo
padro, seguros por abotoaduras grandes, chapeadas a ouro, cada qual
engastada com uma dessas gatas amarelas comuns, denominadas "olho de
gato".
Os dedos dele ostentavam diversos anis; um deles, o eterno sinete; e, do
seu colete, pendia, balouando, uma bem trabalhada corrente de relgio,
de ouro, na qual se achava apensa a insgnia secreta da Ordem dos Alces.
O terno todo se apresentava bastante justo; e completava-se com sapatos
amarronados, de sola grossa, nitidamentelustrosos, e com o chapu
cinzento, tipo diplomata. Para a ordem de intelecto ali representada, ele
era atraente; e, fosse l o que fosse que ele tivesse para o recomendar,
pode-se estar certo de que nada foi perdido por Carrie, neste que foi o
primeiro olhar lanado por ela.
A fim de que esta espcie de indivduo no passe permanentemente,
permita-se-me que consigne algumas das caractersticas mais marcantes das
suas maneiras e dos seus mtodos de maior sucesso. Boas roupas,
naturalmente, constituam as primeiras coisas essenciais, as coisas sem
as quais ele nada seria. Uma forte natureza fsica,impulsionada por agudo
desejo do que feminino, compunha a caracterstica seguinte. Um esprito
livre de toda preocupao quanto aos problemas ou quanto s foras do
mundo, e estimulado no pela ganncia, e sim por um amor insacivel para
com o prazer varivel. Seu mtodo era sempre simples. O seu elemento
principal era a ousadia, apoiada, naturalmente, por um intenso desejo e
uma enorme admirao para com o sexo. Desde que ele se encontrasse com
uma mulher jovem, uma nica vez, logo passava a abord-la com ar de
atenciosa familiaridade, no de todo isenta de splica; e isto resultava,
na maior parte dos casos, em tolerante aceitao. Se ela quisesse
qualquer tendncia para com a faceirice, ele seria capaz de lhe
endireitar a gravata ou o lao de fita; ou, se ela o "topasse" de
verdade, ele seria capaz de a chamar pelo primeiro nome. Se ele visitava
uma casa de modas, fazia-o para se encurvar familiarmente por cima do
balco, e para formular algumas perguntas conducentes a alguma coisa. Em
crculos mais exclusivos - no trem ou em salas de espera - costumava ir
mais devagar. Se algum objeto aparentemente vulnervel aparecia, ele se
tornava todo ateno, para fazer o comentrio de louvor ao dia; para
abrir caminho rumo ao carro-restaurante, levando-lhe a maleta de mo; ou,
falhando isto, para tomar assento ao lado dela, com a esperana de ser
capaz de a cortejar at ela chegar ao seu destino. Almofadas, livros, um
escabelo, a cortina abaixada; tudo isto figurava na lista das coisas que
ele se inclinaria a fazer. Se, quando ela chegasse ao seu destino, ele
no desembarcasse, nem cuidasse da bagagem dela, isso daria, porque, no
julgamento dele mesmo, ele teria falhado significativamente.
Uma mulher deveria escrever, algum dia, a filosofia completa das roupas.
Nada importa a mocidade dela; as roupas so uma das coisas que ela
compreende inteiramente.
Existe uma linha indizivelmente tnue, em matria de indumentria de um
homem, linha esta que, de algum modo, divide, para ela, os homens que
valem a pena de ser olhados, e aqueles que no o valem. Uma vez
transposta pelo indivduo esta linha tnue, em direo para baixo, ele
no obter sequer um olhar, da parte dela. H outra linha, na qual a
indumentria de um homem induz a mulher a estudar a dela mesma. Esta
linha, o indivduo que se encontrava ao seu lado, agora, marcava para
Carrie. Ela tornou-se consciente de uma desigualdade. O simples vestido
azul, dela, com seus debruns pretos, de algodo, agora lhe parecia
desbotado e mesquinho.
Ela sentiu o estado de desgaste dos prprios sapatos.
- Vejamos - prosseguiu ele; - conheo boa quantidade de pessoas na sua
cidade. Morgenroth, o fabricante de roupas feitas; e Gibson, o merceeiro
de secos.
- Oh, conhece mesmo? - interrompeu-o ela, despertada pela memria das
saudades que as vitrinas deles lhe haviam custado.
Por fim, ele tinha encontrado uma chave para lhe provocar o interesse; e
fez uso dela, decididamente. Em poucos minutos, ele quase que j se
encontrava na poltrona dela. Falou-lhe de vendas de roupas; de suas
viagens; de Chicago; e das diverses que havia nesta cidade.
-Se voc est rumando para l, gostar imensamente. Tem voc parentes?
-Vou em visita a minha irm - explicou ela.
-Voc querer ver o Parque Lincoln - disse ele - e o Bulevar Michigan.
Esto construindo grandes edifcios por l. uma segunda Nova York...
grande. Tanta coisa para ver... Teatros, multides, casas finas. .. Oh,
voc gostar daquilo.
Passou a haver certa nsia dolorida, na fantasia dela, quanto a tudo o
que ele descrevia. A sua insignificncia, em presena de tamanha
magnificncia, afetava-a de leve. Ela deu-se conta de que a dela no
seria uma excurso de prazer; e, no obstante, havia algo de promissor em
todo aquele aparato material que ele apresentava.
Havia algo de satisfatrio, na ateno deste indivduo que envergava boas
roupas. Ela no pde deixar de sorrir, quando ele lhe falou de algumas
atrizes populares,das quais a presena dela o levava a lembrar-se. Ela
no era tola; e, contudo, uma ateno desta espcie tinha o seu peso.
- Voc ficar em Chicago algum tempo, no verdade? - indagou ele, numa
curva da conversao que agora flua fcil.
- No sei - disse Carrie, vagamente, com uma viso relmpago, da
possibilidade de no conseguir emprego, a erguerse em seu esprito.
- Vrias semanas, em todo caso - disse ele, olhando com firmeza para
dentro dos olhos dela.
Agora, passava-se muito mais do que as meras palavras indicavam. Ele
reconheceu a coisa indescritvel que incutia fascnio e beleza nela. Ela
percebia que inspirava interesse no esprito dele, do ponto de vista de
que uma mulher ao mesmo tempo gosta e receia. As maneiras dela eram
simples, embora pela simples razo de que ela no tinha ainda aprendido
as numerosas pequenas afetaes com que as mulheres ocultam os seus
verdadeiros sentimentos. Algumas coisas que ela fazia pareciam
audaciosas.
Uma companheira habilidosa - se ela alguma vez a tivesse tido - lhe teria
dado o conselho de nunca olhar para os olhos de um homem, com tanta
fixidez.
- Por que que voc pergunta? - indagou ela.
- Bem. Vou demorar-me por l vrias semanas. Vou estudar o estoque de
mercadorias da nossa firma, e conseguir novas amostras. Poderei lev-la a
passeio.
- No sei se voc pode, ou se no. Quero dizer: no sei se eu posso. Irei
morar em casa de minha irm, e. . .
- Bem. Se ela se importa, poderemos acertar as coisas. Ele puxou para
fora o lpis e um pequeno caderno de notas,de bolso, como se tudo
estivesse resolvido. E perguntou:
- Qual o seu endereo?
Ela rebuscou o interior de sua bolsa, que continha o papel em que estava
escrito o endereo.
Ele foi com a mo ao fundo do seu prprio bolso, e de l retirou uma
carteira gorda. A carteira estava cheia de tiras de papel; continha
tambm um guia de viagem, com indicao de quilometragem; e um rolo de
cdulas de dez dlares. Isto impressionou profundamente a moa. Uma
carteira de tal ordem nunca fora portada por nenhum homem dentre os que
lhe haviam prestado ateno. Com efeito, um viajante experimentado, um
homem desembaraado, um homem do mundo, nunca chegara assim to perto
dela, antes daquele dia. A carteira, os sapatos amarronados e lustrosos,
o terno novo e elegante, e o ar com que ele fazia as coisas, construram,
para ela, um luminescente
mundo de fortuna, de que ele era o centro. Isto a disps agradavelmente a
favor de tudo quanto ele pudesse fazer.
Ele tirou um belo carto de visita, no qual estavam gravados estes
dizeres: "Bartlett, Caryoe & Company; e, mais abaixo, no canto esquerdo:
"Chs. H. Drouet".
- Este sou eu - disse ele, pondo o carto na mo dela, e apontando para o
seu prprio nome. - O nome pronuncia-se "Dru-". A nossa famlia era
francesa, do lado
de meu pai.
Ela olhou para o carto, enquanto ele guardou a carteira. Depois, ele
retirou uma carta, de um pacote que se encontrava no bolso do seu casaco.
- Esta a casa para a qual viajo - disse ele, apontando para uma gravura
que havia no papel - esquina de Estado com Lago.
Havia orgulho na voz do homem. Ele sentia que era alguma coisa estar
ligado a semelhante firma; e fez com que ela passasse a sentir da mesma
forma.
- Qual o seu endereo? - comeou ele, de novo, fixando o lpis, para
escrever.
Ela olhou para a mo dele.
Carne Meeber - disse ela, devagar. - Rua Van Buren,
trezentos e cinquenta e quatro, Oeste; ao cuidado de S. C. Hanson.
O homem escreveu cuidadosamente o endereo, e puxou outra vez para fora a
carteira.
- Estar voc em casa, se eu por l aparecer segunda-feira noite? -
perguntou ele.
- Penso que sim - respondeu ela.
Como verdade que as palavras so apenas sombras vagas dos volumes que
queremos significar! As palavras so pequenos elos audveis, acorrentando
e mantendo juntos
grandes propsitos e grandes sentimentos tambm inaudveis. Aqui estavam
estes dois, trocando pequenas frases, puxando carteiras e bolsas, olhando
para cartes -
e ambos incnscios de como eram inarticulados os seus verdadeiros
sentimentos. Nenhum dos dois era suficientemente esclarecido para se
sentir seguro da lucubrao
do esprito do outro. Ele no poderia dizer como a sua seduo obtinha
xito. Ela no poderia perceber que estava deslizando, a no ser quando
ele lhe arrancou o
endereo. Agora, ela sentia que tinha cedido alguma coisa - e, ele, que
tinha ganho uma vitria. Os dois j sentiam que estavam de algum modo
associados. Ele j
assumia o controle, dirigindo a conversao. As palavras dele eram
fceis, fluentes. As maneiras dela, descansadas.
Estavam aproximando-se de Chicago. Os letreiros eram por toda parte
numerosos. Trens relampagueavam, passando por eles. Do outro lado de
pradarias descampadas e
planas, eles viam a fila de postes telegrficos, erguendo-se por cima dos
campos, na direo da grande cidade. Bem longe, havia indicaes de
cidadezinhas suburbanas,
com algumas chamins enormes torreando alto, no ar.
Com frequncia surgiam casas de madeira, de dois andares, erguendo-se em
stios descampados, sem cercas nem rvores, solitrios pastos de
vanguarda do exrcito de
moradias que se aproximava.
Para a criana, para o gnio dotado de imaginao, ou para a criatura que
nunca viajou, a aproximao de uma grande cidade, pela primeira vez,
coisa maravilhosa.
Particularmente, se a aproximao ocorrer tardinha - nesse mstico
perodo que fica entre o claro e a penumbra do mundo, quando a vida se
transfere de uma esfera,
ou de uma condio, para outra. Ah! A promessa da noite! Que que ela
no contm para a pessoa exausta!
Que antiga iluso de esperana no se encontra aqui repetida para sempre!
Diz a alma do homem atarefado, para si mesma; ''Logo estarei livre.
Estarei a caminho e
entre as hostes dos que se divertem. As ruas, as luzes, as salas
iluminadas, preparadas para o jantar, ficam minha disposio. O teatro,
os sales, as recepes,
as trilhas do descanso e as veredas da cano - tudo isto meu, dentro
da noite!" Embora toda a humanidade ainda se encontre fechada nas lojas,
a ansiedade emocionante
vibra l fora. Est no ar. Os mais broncos sentem alguma coisa que no
conseguem sempre expressar, nem descrever. o alvio que decorre da
retirada do fardo do
trabalho.
A irm Carrie olhou para fora da janela. Seu companheiro, afetado pelo
encantamento dela - de to contagiosas que so todas as coisas - sentiu,
de novo, algum interesse
para com a cidade; e fez meno de algumas de suas maravilhas.
- Esta a rea noroeste de Chicago - disse Drouet. - Este o Rio
Chicago - e ele apontou para um pequeno crrego lamacento, apinhado de
embarcaes dotadas de
mastros enormes, procedentes de guas longnquas, e que abicavam nas
margens orladas de moures negros.
Com um resfolego, um entrechoque de placas de metal e um estrpito de
rodas sobrei trilhos, l se foi o crrego.
- Chicago est transformando-se numa grande cidade - prosseguiu ele. -
uma maravilha. Voc encontrar um mundo de coisas para ver aqui.
Ela no ouviu muito bem isto. Seu corao estava perturbado por uma
espcie de terror. O fato de se encontrar sozinha, longe do lar, a correr
para dentro de um grande
mar de vida e de esforos, comeou a fazer-se notar. Ela no podia deixar
de sentir-se como que sufocada, ansiosa por um pouco de respirao
desafogada - um pouco
desconfortada pela circunstncia de o seu corao bater to clere. Ela
semicerrou os olhos, e procurou pensar que aquilo no era nada; que a
cidade de Colmbia
ficava a apenas uma pequena distncia dali.
- Chicago! Chicago! - gritou o guarda-freios, abrindo a porta de par em
par.
Estavam rodando para dentro de um ptio mais apinhado de gente, mais
animado por clangores e rudos de vida. Ela comeou a arrumar a sua
pequena e pobre sacola;
e fechou a mo, com firmeza, por cima de sua bolsa. Drouet ergueu-se, fez
como quem
d pontaps para endireitar as calas, e apanhou a sua maleta amarela,
nova e limpa.
Presumo que sua gente estar por aqui para a buscar -
disse ele. - Deixe-me levar sua sacola.
- Oh! no - disse ela. - Prefiro que no o faa. Prefiro que no esteja
comigo quando eu me encontrar com minha irm.
- Est certo - disse ele, com toda delicadeza. - Ficarei por perto,
entretanto, para o caso de ela no aparecer, e a fim de conduzir voc ao
seu endereo, com segurana.
- Voc to gentil - exclamou Carrie, percebendo a bondade representada
por semelhante ateno, na estranha situao em que se achava.
- Chicago! - gritou o guarda-freios, como que esticando a palavra pelo
recurso de se demorar em cada slaba.
Eles estavam embaixo de um grande abrigo ferrovirio, tornado pela
penumbra, onde as lmpadas j iam comeando a acender-se, com carros de
passageiros por todos
os lados, e o trem a mover-se a passo de lesma. As pessoas, no vago,
estavam todas de p, aglomerando-se junto porta.
- Bem, c estamos ns - disse Drouet, abrindo o caminho em direo
porta. - At logo. V-la-ei segunda-feira.
- At logo - respondeu ela, tomando a mo que ele ofereceu.
- Lembre-se. Estarei olhando, at que voc encontre sua irm.
Ela sorriu para dentro dos olhos dele.
Puseram-se em fila, e ele fez como quem no tomasse nota da presena
dela. Uma mulher, de rosto magro, de aspecto comum, reconheceu Carrie na
plataforma; e apressou-se
para a frente.
- Ol, irm Carrie! - comeou ela; e houve um abrao sumrio de boas-
vindas.
Carrie percebeu de imediato a mudana da atmosfera afecional. Em meio a
toda aquela azfama, a todo aquele alarido, e tambm em meio novidade
toda, ela sentiu
a fria realidade tomando-a pela mo. No se tratava de mundo de amizade,
nem de luz, nem de alegria. No constitua ato de diverso. Sua irm
carregava consigo a
maior parte da soturnidade da mudana de ritmo e de trabalho.
- E ento? Como vo todos, l em casa - comeou ela. - Como est papai? e
mame?
Carrie respondeu; mas conservou-se olhando para longe. L adiante, na
ala, j perto do porto que dava para a sala de espera e para a rua,
estava Drouet. Ele ficara
olhando para trs. Quando viu que ela o viu, e que ela se achava s e
salva em companhia da irm, ele virou-se, para ir-se embora, remetendo de
volta a sombra de
um sorriso. Somente Carrie percebeu o sorriso. Ela sentiu como se
houvesse perdido alguma coisa, quando ele se retirou. Quando ele
desapareceu, sentiu-lhe profundamente
a ausncia. Em companhia da irm, ela sentiu-se bastante s; uma figura
solitria, num mar encapelado e impiedoso.
#breac
CAPITULO 2
O QUE A POBREZA AMEAAVA: DE GRANITO E DE LATO
O pavimento de Minnie - por pavimento se denominavam, naquele tempo, os
apartamentos residenciais de um andar - ficava numa parte da Rua Van
Buren, oeste, habitada
por famlias de trabalhadores e empregados de escritrio - de gente que
tinha chegado e que continuava a chegar, com o crescimento da populao,
no ritmo de 50.000
por ano. O apartamento encontrava-se no terceiro andar; as janelas da
fachada davam para a rua, onde, durante a noite, as luzes das mercearias
fulguravam, e onde
as crianas se punham a brincar. Para Carrie, o tinir das pequenas
campainhas, nos veculos puxados a cavalo - tinir que ora se fazia ouvir,
ora saa do alcance
do
ouvido - constitua coisa agradvel, tanto quanto coisa nova. Ela olhou
para a rua iluminada, quando Minnie a levou para o interior do quarto
dianteiro; e ficou
maravilhada em face dos rumores do movimento, do bulcio da vasta cidade
que se esparramava ao longo de quilmetros, em todas as direes.
A senhora Hanson, depois que as primeiras saudaes foram trocadas,
entregou a Carrie a criana, e tratou de preparar o jantar. Seu marido
formulou umas poucas perguntas,
e sentou-se, a fim de ler o jornal vespertino. Era homem silencioso,
nascido nos Estados Unidos, de pai sueco; agora, estava empregado como
limpador de vages frigorficos,
no parque de manobras. Para ele, a presena ou a ausncia da irm de sua
mulher era questo indiferente. A aparncia pessoal dela no o afetava de
forma alguma.
Sua nica observao, quanto a este ponto, se relacionou com as
possibilidades de ela encontrar trabalho em Chicago.
- Chicago um grande lugar - disse ele. - Voc poder ser admitida em
alguma empresa, dentro de poucos dias. Toda gente o .
Ficara tacitamente compreendido de antemo que ela teria de encontrar
trabalho e de pagar sua penso. Ele era homem de disposio asseada,
econmica, precavida;
e j tinha pagado certo nmero de prestaes mensais pela compra de dois
lotes, bem longe, do lado ocidental. Sua ambio consistia em construir,
algum dia, uma
casa em tais terrenos.
No intervalo que marcou o preparo da refeio, Carrie achou tempo para
estudai o apartamento. Era dotada de certo leve dom de observao nesse
sentido, to rico
em toda mulher: intuio.
Ela sentiu o arrasto de uma vida magra e estreita. As paredes dos quartos
apresentavam-se desencontradamente empapeladas. O assoalho cobria-se de
capachos; e o hall,
de um tapete pouco espesso e j podo. Podia-se ver que a moblia era
dessa qualidade pobre, montada s pressas, vendida pelas casas de artigos
a prestaes.
Ela sentou-se junto de Minnie, na cozinha, segurando a criana at que
esta comeou a chorar. Ento, ps-se a andar e a cantar, at que Hanson,
incomodado em sua
leitura, apareceu e tomou o beb. Um lado agradvel da sua ndole
apareceu ento. Era homem paciente. Percebia-se que se preocupava muito
com o seu rebento.
- Ora, ora... - disse ele, andando. - Venha c, venha c...
E havia certo acento sueco, bem perceptvel, em sua voz.
- Voc querer ver a cidade primeiro, no verdade? - perguntou Minnie,
j quando estavam jantando. - Bem. Ns sairemos no domingo, e iremos ver
o Parque Lincoln.
Carrie notou que Hanson no dissera nada a isto. Parecia estar pensando
em alguma outra coisa.
- Bem - disse ela - penso que darei uma olhada amanh. Disponho da sexta-
feira e do sbado; e no haver contratempo nenhum. De que lado que
fica o setor comercial?
Minnie comeou a explicar; mas o seu marido tomou para si mesmo esta
parte da conversao.
- Fica deste lado - disse ele, apontando para leste. - Quer dizer que
fica a leste.
Depois, lanou-se na realizao do maior discurso que jamais houvesse
proferido, a respeito da posio de Chicago.
- Voc far melhor em procurar nessas casas manufatureiras ao longo da
Rua Franklin, e logo do outro lado do rio - concluiu ele. - Um mundo de
moas trabalha por
l. Voc poderia conseguir algum trabalho fcil, tambm. No fica muito
longe.
Carrie meneou a cabea, e fez perguntas, sua irm, a respeito da
vizinhana. A irm falou em voz baixa, submissa, contando o pouco que
sabia a tal propsito, enquanto
que Hanson se ocupava com o beb. Por fim, ele deu um pulo e entregou a
criana esposa.
- Preciso levantar-me cedo, de manh; por isto, vou para a cama.
E saiu em seguida, desaparecendo dentro do pequeno quarto escuro, do
outro lado do hall, a fim de passar a noite.
- Ele trabalha l embaixo, no parque de manobras - explicou Minnie. - Por
isso, precisa levantar-se s cinco e meia da manh.
- A que horas voc se levanta para prepara o desjejum? - perguntou
Carrie.
- Mais ou menos vinte minutos depois das cinco. Juntas, as duas acabaram
o servio do dia; Carrie lavou os
pratos, enquanto que Minnie despiu a criana e a ps na cama. Os modos de
Minnie eram de pessoa j treinada nas tarefas; e Carrie pde notar que,
no caso da irm,
o trabalho era contnuo - uma coisa atrs de outra.
Carrie comeou a ver que suas relaes com Drouet teriam de ser
abandonadas. Drouet no poderia aparecer por l. Ela percebeu, pelas
maneiras de Hanson, no ar submisso
de Minnie, e, com efeito, em toda a atmosfera do apartamento, uma
decidida oposio a tudo, menos a uma conservadora continuidade de
labuta. Se Hanson se sentasse
todas as tardes no quarto da frente e ali lesse o seu jornal; se ele
fosse para a cama s nove; e se Minnie o seguisse um pouco mais tarde -
que que eles poderiam
esperar dela? Ela viu que precisava primeiro conseguir trabalho e
estabelecer-se na situao de pagadora da prpria penso, antes de poder
pensar em ter companhia
fosse l de que espcie fosse. O seu pequeno flerte com Drouet se lhe
afigurava, agora, uma coisa extraordinria.
- No - disse ela para consigo mesma - ele no pode vir aqui.
Carrie pediu a Minnie papel e tinta, que se encontravam em cima do
mrmore da lareira, na sala de jantar; e quando a irm
foi para a cama, s dez, ela puxou para fora o carto de Drouet, e
escreveu-lhe.
"No posso receber sua visita, para mim, aqui. Voc precisar esperar,
at que eu lhe escreva de novo. O apartamento de minha irm demasiado
pequeno".
Ela deu tratos ao esprito, para ver o que mais poderia pr na carta.
Desejou fazer alguma referncia s relaes travadas no trem; mas se
sentiu extremamente tmida.
Concluiu a missiva apresentando-lhe agradecimentos pela sua delicadeza;
f-lo, porm, de
manera algo rstica; a seguir, sentiu-se embaraada quanto formalidade
de assinar o prprio nome; finalmente, decidiu-se pela forma severa,
terminando com um "muito dedicada", que logo aps mudou para
"sinceramente". Carrie fechou a
carta e escreveu o endereo. A seguir, foi para o quarto da frente, que
era a alcova que continha a sua cama; puxou uma pequena cadeira de
balano para junto da
janela aberta; e ali se ficou, sentada, a olhar para a noite e para as
ruas, em silencioso encantamento. Finalmente, fatigada pelas suas
prprias reflexes, comeou
a sentir-se aptica, na cadeira; e, sentindo necessidade de dormir,
arrumou suas roupas para a noite, e foi para a cama.
Quando ela acordou, s oito, na manh seguinte, Hanson tinha sado. Sua
irm ocupava-se costurando, na sala de jantar, que era tambm a sala de
estar. Carrie trabalhou,
depois de se vestir, a fim de compor um pequeno desjejum para si mesma; e
depois pediu conselho a Minnie, quanto ao lado para o qual deveria
dirigir-se. Minnie tinha
mudado consideravelmente, desde a ltima vez em que Carrie a vira. Era,
agora, mulher delgada, de vinte e sete anos, bastante robusta, com idias
de vida colorida
pelas idias de seu marido; e ia endurecendo-se em concepes de prazer e
de dever cada vez mais estreitas do que as concepes que costumavam ser
suas, ao tempo
da sua juventude inteiramente circunscrita. Ela convidara Carrie, no
porque ansiasse por sua presena, e sim porque Carrie se sentia mal
satisfeita no lar, e porque
ela podia provavelmente conseguir trabalho e pagar ali a sua penso.
Minnie sentia-se agradada, de certo modo, por ver Carrie; mas refletia o
ponto de vista de seu
marido, quanto ao assunto do trabalho. Qualquer coisa era por ela
considerada boa, contanto que desse para pagar... digamos, cinco dlares
por semana, para comear.
Moa de balco era o destino pr-imaginado para a recm-chegada. Ela
poderia empregar-se numa das grandes
lojas, e conduzir-se bastante bem, at que. .. ora, at que alguma coisa
acontecesse. Nenhuma das duas sabia exatamente o qu. Elas no contavam
com promoo a
postos mais elevados. No contavam, na verdade, com casamento. As coisas
iriam para diante, ainda assim, de uma forma algo obscura. At que a
coisa melhor se apresentasse,
e que Carrie se visse recompensada por ter ido cidade e nela
trabalhado. Foi sob
tais circunstncias auspiciosas que ela comeou, naquela manh, a
procurar emprego.
Antes de a acompanhar em sua excurso de procura, lancemos uma olhada
esfera em que o futuro dela estava para se instalar. Em 1889, Chicago
tinha as qualificaes
peculiares de crescimento que tornavam plausveis tais peregrinaes
aventurosas, at mesmo da parte das moas. Suas muitas e cada vez mais
numerosas oportunidades
comerciais lhe davam grande fama; e esta fama a transformava como que em
um m gigantesco, a atrair para si mesmo, de todos os quadrantes, os
esperanosos e os
desesperados - aqueles que estavam com a fortuna ainda por fazer, e
aqueles cujas fortunas e cujos negcios tinham atingido apogeu desastrado
em outro lugar. Chicago
era cidade de mais de 500.000 habitantes, com a ambio, a ousadia e a
atividade de uma metrpole de um milho de almas. Suas ruas e suas casas
j se esparramavam
por uma rea de quase 190 quilmetros quadrados. Sua populao no se
nutria, tanto de um comrcio estabelecido e organizado, como de
indstrias que preparavam o
terreno para a chegada de outras. O barulho do malho, utilizado na ereo
de novas estruturas, era ouvido por toda parte. Grandes indstrias
estavam transferindo-se
para l. As enormes corporaes ferrovirias que tinham, muito tempo
antes, reconhecido as promissoras perspectivas do lugar, j se haviam
assenhoreado de vastos
trechos de terra, para finalidades de baldeao e de embarque. Linhas de
veculos de transporte coletivo de pessoas se haviam estendido bem para
dentro da rea
perifrica descampada, como que antecipando o crescimento rpido da
cidade. A cidade havia rasgado quilmetros e quilmetros de ruas e de
redes de esgotos, atravs
de regies em que talvez uma casa solitria se erguia, isolada - marco
pioneiro de uma forma populosa futura. Havia regies abertas aos ventos e
s chuvas que tudo
varriam; regies que eram iluminadas, durante a noite, por meio de linhas
longas e pestanejantes de
lampies de gs, tremulando ao vento. Passeios estreitos que se
alongavam, passando aqui por uma casa, ali por uma loja, tudo a amplos
intervalos, e concluindo-se,
em certa altura, em plena pradaria a cu aberto.
No setor central, situava-se o vasto distrito das casas por atacado e das
lojas de varejo. Era para ali que a pessoa que procurasse emprego, e no
estivesse informada
sobre coisa alguma, normalmente se dirigia. Constitua caracterstica de
Chicago, na poca - e caracterstica no generalizadamente compartilhada
por outras cidades
- a de que as firmas individuais, de algum propsito de projeo,
ocupassem edifcios tambm individuais. A presena de amplo espao de
cho tornava isto possvel.
Dava uma aparncia imponente maior parte das casas por atacado, cujos
escritrios ficavam no andar trreo, em plena vista da rua. Os grandes
vos das janelas de
vidro, agora to comuns, estavam ento entrando rapidamente em uso; e
davam, aos escritrios do andar trreo, um aspecto distinto e prspero. O
transeunte ocasional
poderia ver, enquanto passava, um lustroso conjunto de instalaes de
escritrio, grande quantidade de vidro fosco, empregados empenhados com
afinco em suas tarefas,
e bem educados homens de negcios, metidos em ternos bacanas e em camisas
engomadas, perambulando ao lu, ou sentados em grupos. Tabuletas brunidas
de lato, ou
de nquel, nas entradas de pedras retangulares, anunciavam a firma, bem
como a natureza do negcio, em termos um tanto sbrios e reservados. Todo
o centro metropolitano
possua um ar elevado e poderoso, calculado para assombrar e embasbacar o
buscador comum de emprego, e tambm para fazer parecer to amplo quo
profundo o abismo
entre a pobreza e o sucesso.
Para o interior desta importante regio comercial que a tmida Carrie
se encaminhou. Andou para leste, ao longo da Rua Van Buren, atravs de um
setor de quase
nenhuma importncia, at que o cenrio se decomps num acmulo de favelas
e de depsitos de carvo, para, finalmente, desembocar margem do rio.
Ela caminhou bravamente
para diante, impulsionada por honrado desejo de encontrar emprego, e
detida, a cada passo, pelo interesse em seu esprito despertado pelas
cenas que se desenrolavam
aos seus olhos, bem como por uma sensao de ausncia de defesa em meio
quele excesso de evidncia de poderio e de fora, que no compreendia.
Aqueles vastos edifcios
- que eram eles? Aquelas estranhas energias e aqueles gigantescos
interesses - para que finalidade estavam ali? Ela poderia ter
compreendido o significado de um pequeno ptio de canteiro, de
desbastador de blocos de pedra,
na cidade de Colmbia, onde se entalhava ou se esculpiam pequenos pedaos
de mrmore, para uso individual; quando, porm, o ptio de alguma grande
corporao exploradora
de alvenaria se encontrava vista, cheio de trilhos de ramais
ferrovirios, como que transpassado por diques de ancoragem que
repontavam do rio, e atravessado,
por cima da cabea da gente, por imensos guindastes barulhentos, feitos
de madeira e de ao, o cenrio perdia todo significado, no quadro do
pequeno mundo de Carrie.
Acontecia-lhe isso em presena daqueles vastos ptios ferrovirios de
manobras, com aquele aglomerado conjunto de embarcaes que ela tinha
visto no rio, e com as
enormes fbricas ao longo do caminho todo, beirando o curso de gua.
Atravs das janelas abertas, ela podia ver as figuras de homens e
mulheres envergando aventais
de trabalho, e movendo-se atarefadamente de um lado para outro. As
grandes ruas eram para ela mistrios barrados por paredes; os vastos
escritrios, maranhas estranhas,
contendo preocupados indivduos de aspecto importante. Ela s podia
pensar, de pessoas relacionadas com eles, como sendo criaturas a contar
dinheiro, vestidas magnificamente,
e transportando-se em carruagens. Daquilo que toda aquela gente tratava -
de como trabalhava - pax que objetivo convergia - de tudo isto Carrie
no tinha a mais
vaga concepo. Tudo era maravilhoso, tudo era vasto, tudo muito
distante; assim, ela afundava-se, em esprito, interiormente, e palpitava
dbilmente, no corao,
quando pensava em entrar em qualquer daqueles formidveis
estabelecimentos, e em pedir que lhe dessem alguma coisa para fazer -
alguma coisa que ela pudesse fazer
- fosse l o que fosse.
#breac
CAPITULO 3
NS INTERROGAMOS A SORTE: QUATRO E CINQENTA POR SEMANA
Uma vez do outro lado do rio, e j dentro do distrito de vendas por
atacado, ela olhou ao seu redor, procura de alguma porta provvel, a
que se apresentar. Ao
contemplar as amplas janelas e as tabuletas imponentes, tornou-se cnscia
de que estava sendo olhada - e compreendeu por que que o estava sendo -
uma buscadora
de salrio. Nunca tinha feito uma coisa dessa antes, e sentia falta de
coragem.
A fim de evitar certa vergonha indefinvel, que sentia por ser
surpreendida no ato de espiar e andar cata de emprego, ela estugou o
passo e assumiu ar de indiferena;
ar que se supe seja comum a quem esteja desincumbindo-se de alguma
tarefa. Desta maneira, ela passou por muitas casas manufatureiras e de
vendas por atacado, sem
olhar para dentro delas sequer uma nica vez. Por fim, depois de caminhar
ao longo de vrios quarteires, convenceu-se de que aquilo no conduziria
a coisa nenhuma;
e comeou outra vez a olhar ao redor de si, embora sem afrouxar o passo.
Um pouco adiante, viu uma grande porta que, por algum motivo, lhe atraiu
a ateno. A porta
apresentava-se ornamentada por uma pequena tabuleta de lato, e parecia
ser a entrada de vasta colmeia de seis ou sete andares.
- Talvez - pensou ela - eles estejam precisando de algum. E cruzou a
calada para entrar. Quando chegou a uns seis ou sete metros da entrada
desejada, viu, atravs
da janela, um moo, envergando terno cinza, enxadrezado. Que ele tivesse
alguma coisa com a empresa, isto ela no poderia dizer; mas, por ter
acontecido que ele
estava olhando na direo dela, o seu corao, que agora se enfraquecia,
a desorientou; e ento ela passou apressada para a frente; sentiu-se
excessivamente
envergonhada, e, por isto, incapaz de entrar. No seu caminho, ergueu-se
uma grande estrutura de seis andares, rotulada "Stonn and King" que ela
contemplou com renascente
esperana. Tratava-se de um estabelecimento de secos por atacado, e dava
emprego a mulheres. Ela podia v-las movendo-se de um lado para outro, de
vez em quando,
nos andares superiores. Neste lugar, resolveu entrar, acontecesse o que
acontecesse. Cruzou o passeio e caminhou diretamente em direo
entrada. Quando ela fez
isto, os dois homens saram e pararam na porta. Um mensageiro
telegrfico, de azul, passou como relmpago por ela; subiu os poucos
degraus que davam para a entrada
e desapareceu. Vrios pedestres, no seio de uma multido apressada, que
enchia a calada do passeio, passaram por perto dela, quando ela se
deteve, hesitando. Carrie
olhou desamparada, ao seu redor; a seguir, percebendo que estava sendo
olhada, recuou. Aquilo era tarefa excessivamente difcil. Ela no poderia
seguir para a frente,
passando por aquela turba.
Uma derrota to severa influenciou tristemente os seus nervos. Seus ps a
carregaram, como que mecanicamente, para diante; e cada passo de
progresso que ela dava
constitua parcela satisfatria da fuga que ela de bom grado empreendia.
Nos postes da iluminao pblica, em vrias esquinas, ela deu nomes tais
como Madison, Monroe,
La Salle, Clark, Dearborn, State; e ainda assim prosseguiu, com os ps
que comeavam a
fatgar-se de tanto pisar no pavimento feito de grandes lajes. Ela
sentia-se
agradada, em parte, pelo fato de as ruas serem alegres e limpas. O sol da
manh, brilhante, descendo do alto com um calor cada vez mais intenso,
tornava agradavelmente
fresco o lado ensombrado das ruas. Carrie olhou para o cu azul, que
ficava l em cima; e f-lo com mais conscincia do seu encanto, do que
jamais lhe acontecera
fazer antes.
Sua covardia comeou a perturb-la de certa forma. Ela voltou sobre seus
passos, resolvida a procurar "Storn an King" e a entrar. Em caminho,
encontrou uma grande
companhia de calados por atacado; atravs das grandes janelas dessa
empresa, ela viu um departamento fechado, reservado a funcionrios
executivos, todo rodeado
de vidro fosco. Do lado de fora desse departamento, mas bem perto da
entrada da rua, estava sentado um homem de cabelos grisalhos, junto a uma
pequena mesa, tendo
um grande livro, desses de contabilidade, sua frente. Ela andou de um
lado para outro, em frente a esta instituio,
por vrias vezes, sempre hesitando. Entretanto, percebendo que no estava
sendo observada, vacilou, passou pela porta-anteparo, e ali se ficou,
humildemente, espera.
- Pois bem, senhorinha - observou o velho senhor, olhando para ela de
modo bastante afetuoso - Que que deseja?
- Estou. . . isto . . . ser que o senhor. . . Quero dizer: ser que o
senhor precisa de ajuda? -
balbuciou ela.
- No neste momento - respondeu ele, sorrindo, - No neste momento. Mas
aparea algum dia, na prxima semana. De quando em quando, precisamos de
algum.
Carrie recebeu a resposta em silncio, e recusou, sem jeito, retirando-se
dali. A forma agradvel pela qual fora recebida quase que a desnorteou.
Ela esperava que
o caso fosse mais difcil; que algo de frio e de spero lhe fosse dito;
no sabia bem o qu. O fato, porm, de nenhuma vergonha lhe haver sido
imposta, e de no
ser levada a sentir humilhao da sua posio infortunada, se lhe
afigurou notvel.
Um tanto encorajada, ela aventurou-se para dentro de outra grande
estrutura. Uma companhia de roupas feitas; e mais gente podia ser vista
no seu interior; homens
bem vestidos, de uns quarenta anos ou mais, rodeados de luzentes
corrimes de lato.
Um menino de recados se aproximou dela.
- Com quem que deseja falar? - indagou ele.
- Quero falar com o gerente - disse ela.
O menino retirou-se, s pressas; foi falar com um senhor, de um grupo de
trs senhores, que estavam conferenciando. Um dos senhores foi ter com
ela.
-E ento? - fez ele, frio.
Essa maneira de receber fez com que se escoasse para fora dela, de
imediato, toda a coragem.
- Precisa o senhor de alguma funcionria? - gracejou ela.
- No - respondeu ele, bruscamente. E virou sobre os prprios
calcanhares.
Ela saiu de l, estupefata; o menino de recados, atencioso, empurrou a
porta de vai-e-vem, para que ela passasse; e Carrie de bom grado
mergulhou na multido obscura.
Aquilo fora um tranco severo para o seu estado mental ainda to
recentemente estimulado pela anterior acolhida agradvel.
Agora, ela caminhou, sem rumo algum, durante breve tempo; virou ora por
aqui, ora por ali, vendo uma grande companhia depois de outra, mas sem
encontrar coragem
nenhuma para prosseguir na sua nica interrogativa. O sol alto chegou;
com ele, a fome. Ela andou procura de um restaurante despretensioso, e
entrou; mas ficou
perturbada
ao verificar que os preos eram exorbitantes para o alcance de sua bolsa.
Um prato de sopa foi tudo o que ela pde pagar; e, com isto, tomado s
pressas, tornou
a sair. A sopa restaurou-lhe de certo modo as energias, fazendo-a
moderadamente audaciosa, e, portanto, capaz de prosseguir na busca de
colocao.
Caminhando uns poucos quarteires, para acertar com algum estabelecimento
provvel, ela foi dar, de novo, com a firma "Storn and King" e, desta
feita, conseguiu
entrar. Alguns senhores estavam conferenciando, ali mo; mas no
tomaram conhecimento da presena dela. Ela foi deixada ali, de p, a
olhar nervosamente para o
cho. Quando o limite do seu desconforto estava chegando ao fim, ela foi
chamada, por meio de acenos, por um homem que se encontrava numa das
muitas mesas situadas
dentro do mais prximo dos quadrados de corrimes de lato.
- Quem que deseja ver? - indagou ele.
- Bem, qualquer pessoa, se faz favor - respondeu ela.
- Estou procura de alguma coisa para fazer.
- Oh! a senhorinha deseja avistar-se com o sr. McManus
- acrescentou o homem. - Sente-se. - E apontou para uma cadeira que
ficava quase encostada parede vizinha.
O homem continuou a escrever, descansadamente, at que, depois de algum
tempo, um senhor, atarracado, e robusto, entrou, procedendo da rua.
- Sr. McManus - chamou o homem que estava mesa.
- esta senhorinha deseja falar-lhe.
O senhor atarracado voltou-se na direo de Carrie; e ela ergueu-se,
adiantando-se para perto dele.
- Que que posso fazer pela senhorinha? - indagou ele, analisando-a com
os olhos, curioso.
- Desejo saber se posso conseguir colocao - afirmou ela.
- Como o qu? - perguntou-lhe ele.
- No, nada em particular - gaguejou a moa.
- J teve a senhorinha alguma experincia em negcios de secos por
atacado? - interrogou o homem atarracado.
- No, meu senhor - disse ela.
- estengrafa, ou datilografa?
- No, meu senhor.
- Bem. Ns temos aqui - esclareceu ele. - Ns s damos emprego a pessoas
experimentadas.
Carrie comeou a dar uns passos para trs, em direo porta, quando
alguma coisa, que havia no seu rosto a expressar tristeza e humildade,
chamou a ateno do
homem atarracado.
- A senhorinha j trabalhou alguma vez, antes - tornou a perguntar o
homem.
- No, meu senhor - disse ela.
- Bem. Agora, ser difcil que consiga alguma coisa que fazer numa casa
por atacado desta categoria. J provou oferecer-se a lojas de roupas?
Ela reconheceu que no se havia oferecido.
- Bem. Se eu fosse a senhorinha - esclareceu o homem, olhando para ela de
modo atencioso - procuraria nas lojas de roupas. Tais lojas precisam, com
frequncia, de
mulheres, como balconistas.
- Muito obrigada - disse ela, com todo o seu ser como que aliviado por
esta centelha de interesse amigo.
- Sim - disse ele, enquanto ela se encaminhava em direo porta -
procure nas lojas de roupas. - E retirou-se.
Naquela poca, as lojas de roupas estavam na sua primeira forma de
operao bem sucedida, e no havia muitas. As primeiras trs, nos Estados
Unidos, estabelecidas
cerca de 1844, situavam-se em Chicago. Carrie estava familiarizada com o
nome de vrias delas, atravs dos anncios que apareciam no "Daily News";
e, agora, ps-se
a procur-las. As palavras do sr. McManus tinham, de algum modo,
conseguido recompor-lhe a coragem, que havia anteriormente cado bem
baixo; e ela ousou esperar
que esta nova linha de tentativas lhe poderia proporcionar alguma coisa.
Empregou algum tempo caminhando para baixo e para cima, pensando que
encontraria estabelecimentos
por acaso; assim pronta a mente, quando se dispe a perseguir um
objetivo difcil, porm necessrio; o esprito sente-se como que
desafogado por esta auto-iluso
que a aparncia de busca, ou de procura, embora sem consistncia na
realidade, inculca. Por fim, ela dirigiu-se a um policial; um policial
graduado; e recebeu instruo
para continuar andando ainda "mais dois quarteires acima", onde
encontraria "A Feira".
A natureza dessas vastas combinaes de lojas de varejo - para o caso de
elas desaparecerem - formar um captulo
interessante da histria comercial da nossa nao. Tamanho desabrochar de
prosperidade, partindo de um princpio de negcio modesto, era coisa que
o mundo no testemunahara
nunca, at quele tempo. Tais estabelecimentos entravam na linha das
organizaes mais eficientes de varejo, com centenas de lojas coordenadas
numa s, e tudo assentado
sobre a mais imponente das bases econmicas. Constituam negcios
esplndidos, exuberantes, muito bem sucedidos, com um exrcito de
funcionrios e um enxame de patronos.
Carrie passou ao longo das alas movimentadas, muito fascinada pelas
notveis apresentaes de berloques, de artigos de vesturio, de artigos
de papelaria e de escritrio,
e tambm de jias. Cada balco em separado constitua espetculo de
fascinante interesse e de grande atrao. Ela no pde deixar de sentir o
efeito de cada um dos
artigos de fantasia, de cada uma das coisas mais valiosas, sobre a sua
pessoa; mesmo assim, no parou. Nada havia, ali, que ela no pudesse usar
- nada que ela no
tivesse sentido a nsia de possuir. As sandlias e as meias
multicoloridas, as saias delicadamente bordadas ou plissadas, as anguas,
os laos, as fitas, os pentes,
as bolsas - tudo lhe despertava o desejo individual, e ela sentia, com
agudeza, que nenhuma daquelas coisas se situava ao alcance de sua
capacidade de aquisio.
Ela no passava de uma procuradora de emprego; de mulher pria, sem
colocao; mulher que qualquer empregadinho mdio poderia identificar,
primeira vista, como
sendo pobre e necessitada de lugar para trabalhar.
No se deve pensar que qualquer um pudesse enganar-se, tomando-a por moa
de ndole nervosa, sensitiva, altamente irascvel, indevidamente atirada
a um mundo frio, calculador e nada potico. Com toda certeza, ela no era
isso. Mas as mulheres so particularmente susceptveis aos seus adornos.
No somente Carrie sentia, de fato, o impulso do desejo para com tudo o
que era novo e agradvel, no captulo de roupas para mulheres, mas notava
tambm, com um
aperto no corao, a presena das senhoras finas que a acotovelavam e que
a ignoravam, esbarrando e passando, com o mais extremado desinteresse
para com a sua pessoa,
de to ansiosamente que as referidas senhoras se encontravam fascinadas
pelas mercadorias que a loja continha. Carrie no estava familiarizada
com a aparncia das
suas irms mais afortunadas de sexo, da cidade. Nem conhecera ela, antes,
a natureza e o aspecto das moas de
lojas, com as quais: agora se comparava desvantajosamente. Aquelas moas
eram bonitas, em geral; algumas eram at lindas, com um ar de
independncia e de indiferena,
que acrescentava, no caso das mais favorecidas, um certo qu provocador.
As roupas delas eram bem feitas, em muitos casos, finas; e fosse onde
fosse que ela encontrasse
os olhos de alguma delas, isso s se dava para reconhecer, naqueles
olhos, uma anlise penetrante, aguda, da sua prpria situao; da sua
parcimnia individual de
roupas, e daquela sombra de maneira que, pensava ela, deveria pairar ao
redor de sua pessoa, tornando claro, a toda gente, o que ela efetivamente
era. Uma labareda
de inveja se acendeu em seu corao. Ela percebeu, de maneira confusa,
quanta coisa a cidade continha - riqueza, moda, lazeres, - todo adorno
possvel para mulheres;
e ento ela sentiu ansiedade pela posse de roupas, de beleza - e sentiu-o
de todo corao.
No segundo andar, ficavam os escritrios da administrao; e foi para
ali, depois de algumas perguntas feitas por ela, que a mandaram. L, ela
encontrou outras moas,
que haviam chegado antes; tambm procuravam emprego, com ela; mas
ostentavam maior poro desse ar auto-satisfeito e independente, que a
existncia, que a experincia
da cidade proporciona; aquelas moas a examinaram de maneira penosa.
Depois de uma espera de talvez trs quartos de hora, ela foi chamada por
seu turno.
- Agora - disse um judeu enrgico, de maneiras rpidas, que se encontrava
sentado a uma escrivaninha de topo de correr, perto da janela - ser que
voc j trabalhou
em alguma outra loja?
- No, meu senhor - disse Carrie.
- Oh, voc no trabalhou antes - exclamou o homem, oontemplando-a com
olhar penetrante.
- No, meu senhor - respondeu ela, repetindo.
- Bem. Ns preferimos, neste momento, moas que j tenham alguma
experincia. Penso que no podemos dar-lhe emprego.
Carrie ali ficou, esperando, por um momento, incerta, sem saber se a
entrevista se havia concludo.
- No espere - advertiu o homem. - Lembre-se de que aqui estamos muito
ocupados.
Carrie comeou a mover-se rapidamente, em direo porta.
Pare um pouco - exclamou ele, chamando-a para si.
- D-me o seu nome e o seu endereo. Ns precisamos de moas, de quando
em quando.
Quando ela se viu de novo, s e salva, na rua, mal pde conter as
lgrimas. No era tanto por causa daquela negativa em particular, que
acabava de sofrer; era, sim,
por causa de toda a envergonhada humilhao daquele dia. Sentia-se
cansada e nervosa. Abandonou a idia de recorrer a outros
estabelecimentos de modas; e ps-se
a caminhar para a frente, sentindo certa segurana e certo alvio, por se
misturar com a multido.
No seu caminhar indiferente, ela entrou pela Rua Jackson, no muito longe
do rio; e estava conservando o ritmo de sua caminhada ao longo do flanco
sul da imponente
artria citadina, quando um pedao de papel de embrulho, com alguns
dizeres escritos a tinta de marcar roupa, e pregado com tachas a uma
porta, lhe atraiu a ateno.
Dizia: "Precisamos de moas - empacotadeiras e alinhavadoras". Ela
hesitou por um momento; depois, entrou.
A firma de Speigelheim & Co., fabricantes de gorros para meninos, ocupava
um andar do edifcio, com cerca de vinte metros de largura e uns trinta
de profundidade.
Era um lugar bastante mal iluminado; os setores mais escuros tinham
lmpadas incandescentes; e tudo estava cheio de mquinas e de bancadas de
trabalho. Na ltima
bancada, trabalhava um grande grupo de moas e eram criaturas de aspecto
desmazelado, de rosto sujo de leo e de poeira, envergando vestidos de
tecidos de algodo
pouco espesso e sem forma, e calando sapatos mais ou menos desgastados.
Muitas delas estavam de mangas arregaadas, revelando braos nus, e, em
alguns casos, por
causa do calor, suas roupas se apresentavam abertas ao pescoo.
Constituam tipos acertados de quase todas as moas de lojas, da ordem
mais modesta; descuidadas,
desalinhadas, e mais ou menos plidas devido ao confinamento. No se
tratava, entretanto, de moas tmidas; eram ricas de curiosidade, e
fortes, tanto na ousadia
como no linguajar de gria.
Carrie olhou ao seu redor, bastante perturbada e bem certa de que no
gostaria de trabalhar ali. Afora o fato de aquelas pessoas lhe causarem
desconforto, por via
dos longos olhares de esconso, que lhe dirigiam, ningum lhe prestou a
menor ateno. Ela esperou at que o departamento inteiro criou
conscincia de sua presena.
Ento, algumas palavras foram transmitidas; e um supervisor, de avental e
mangas de camisa, estando as mangas enroladas at os ombros, se
aproximou.
- Quer voc falar comigo? - perguntou.
- Precisa o senhor de alguma outra funcionria? - indagou Carrie,
aprendendo, por sua vez, a maneira direta de falar.
- Sabe voc como se alinhavam gorros? - replicou o homem.
- No, meu senhor - respondeu ela.
- J teve alguma experincia nesta espcie de trabalho?
- tornou ele a inquirir.
Ela respondeu que no tinha.
- Bem - disse o supervisor, coando pensativamente a prpria orelha - ns
precisamos de uma alinhavadora. Gostamos de empregadas experientes,
entretanto. Mal temos
tempo de treinar as pessoas, neste ofcio. - O homem parou de falar, e
olhou para longe, vagamente, atravs do vo da janela. - Contudo,
poderemos pr a senhorinha
na seco de acabamento - concluiu ele, sempre pensativo.
- Quanto que o senhor paga por semana? - arriscou-se Carrie a
perguntar, encorajada por uma certa maciez das maneiras daquele homem, e
tambm pela simplicidade
do modo de trajar dele.
- Trs e meio - respondeu o homem.
- Oh - esteve ela para exclamar; controlou-se, porm; e deixou que seus
pensamentos se dissipassem, sem expresso.
- Ns, na verdade, no estamos precisando de ningum
- continuou o homem, falando vagamente, a olhar para ela como se olha
para um pacote. - No obstante, voc poder vir segunda-feira de manh -
acrescentou ele. -
E eu a porei a trabalhar.
- Muito obrigada - disse Carrie, com voz fraca.
- Se vier, traga um avental - acrescentou o homem. Ele afastou-se, e
deixou-a de p, junto ao elevador, sem
sequer lhe perguntar ainda que fosse simplesmente o nome.
Embora o aspecto da oficina e a comunicao do preo que lhe seria pago
por semana fizesse efeito igual ao de um soco, na fantasia de Carrie, o
simples fato de algum
trabalho, de qualquer espcie, lhe haver sido proporcionado, depois de
uma to rude ronda de experincia, afigurou-se reconfortante. Ela no
pde comear a acreditar
que iria ocupar o lugar, muito embora fossem modestas as suas aspiraes.
Estava acostumada a coisas
melhores do que aquilo. Sua simples experincia, e a sensao de
liberdade da vida ao ar livre da zona suburbana, fizeram com que ela se
revoltasse vista de semelhante
confinamento. A sujidade nunca fora do seu agrado. O apartamento de sua
irm era asseado. Aquele lugar, entretanto, era penumbroso e baixo; as
moas, desleixadas
e endurecidas no ofcio. Deviam ser possuidoras de mente e de corao
maus, imaginou Carrie. Ainda assim, um lugar de trabalho lhe havia sido
proporcionado. Por
certo, Chicago no era afinal de contas uma cidade to m, visto que,
nela, pudera encontrar emprego, num s dia. Poderia encontrar outro, e
melhor, mais tarde.
Suas experincias subsequentes no foram de natureza reanimadora, apesar
de tudo. De todos os lugares mais agradveis e mais imponentes, a que se
dirigiu, foi despedida
abruptamente, com a mais gelada das formalidades. Em outros, aos quais se
apresentou, s precisavam de pessoas j treinadas. Ela defrontou-se com
negativas penosas;
de tais negativas, a mais cruciante ocorreu numa casa manufatureira de
mantos; subira at ao quarto andar, a fim de perguntar se ali havia
emprego para ela.
- No, no - disse o supervisor, homem rude, de compleio pesada, que
tomava conta de uma oficina miseravelmente mal iluminada - no precisamos
de empregada nenhuma.
No venha para c.
Com o transcurso da tarde, l se foram as esperanas dela, juntamente com
a sua coragem e com a sua fortaleza de nimo. Ela mostrara-se
persistente, de maneira extraordinria
e desconcertante. Um esforo to grande, to sincero, bem que mereceria
recompensa melhor. A cada novo passo, e para os seus sentidos to
fatigados, o grande setor
comercial da cidade se fazia cada vez maior, mais difcil, mais
inamovvel em sua indiferena. Afigurava-se que tudo estava fechado para
ela; que a luta era excessivamente
rdua, de modo que no podia esperar fazer coisa alguma por ali. Homens e
mulheres passavam, em linhas apressadas e recruzadas. Ela sentia o fluxo
da mar de esforo
e de interesse - sentia a sua prpria situao de abandono, sem perceber
claramente o fio de palha que ela mesma encarnava sobre aquela mar.
Andou de um lado para
outro, inutilmente, sempre em busca de algum estabelecimento ao qual se
oferecer; mas no encontrou porta em que tivesse coragem de entrar. Seria
sempre a mesma
coisa, em toda parte. A velha
humilhao do seu pedido, recompensada por negativa breve e brusca.
Como que enferma no corao e no corpo, ela virou-se para o oeste; era a
direo em que ficava o apartamento de Minnie, em que ela agora fixara o
esprito; e comeou
a retirada estafante, desanimada, estupefata que a pessoa que procura
emprego com frequncia inicia ao cair da noite. Ao transitar pela Quinta
Avenida, ao sul, rumo
Rua Van Buren, onde pretendia tomar conduo, ela passou pela porta de
uma grande casa de calados por atacado; atravs da vidraa da janela
pde ver, no interior
dessa casa, um senhor de meia idade, sentado a uma pequena mesa. Um
daqueles impulsos desesperados, que com frequncia repontam de uma idia
fixa de derrota, maneira
de um ltimo repente de um conjunto gorado e j desarraizado de idias, a
acometeu. Ela caminhou deliberadamente pela porta a dentro, e dirigiu-se
quele senhor,
que olhou para ela, para o rosto cansado dela, com um interesse apenas
parcialmente despertado.
- O que que h? - indagou ele.
- Pode o senhor dar-me alguma coisa para fazer? - perguntou Carrie.
- Bem... Eu, na verdade, no sei - disse ele, com delicadeza. - Que
espcie de trabalho que deseja?... No datilografa, no verdade?
- Oh, no - respondeu Carrie.
- Bem. Ns aqui s empregamos guarda-livros e datilgrafas. A senhorinha
pode dar a volta a do lado e perguntar no sobrado. L em cima, eles
precisavam de uma pessoa
h ainda poucos dias. Pergunte pelo sr. Brown.
Ela apressou-se, a caminho da entrada ao lado, e foi levada para cima
pelo elevador, ao quarto andar.
- Chame o sr. Brown, Willie - disse o ascensorista a um menino que se
encontrava ali por perto.
Willie saiu, e logo depois voltou com a informao de que o sr. Brown
dissera que ela poderia sentar-se, porque ele viria falar com ela dali a
pouco.
Aquilo era um setor da sala do estoque, e no dava idia alguma do
carter geral do lugar; Carrie no podia formar opinio quanto natureza
do trabalho.
- Ento voc quer alguma coisa para fazer? - disse o sr. Brown, depois
que perguntou pela espcie de trabalho que
ela desejava. - J esteve voc empregada em fbrica de calados, antes?
- No, meu senhor - disse Carrie.
- Qual o seu nome? - indagou ele; e, depois de ser informado quanto a
isto, prosseguiu: - Bem, eu no sei se tenho alguma coisa para voc.
Gostaria de trabalhar
por quatro dlares e meio por semana?
Carrie estava excessivamente abatida pela derrota; e no podia deixar de
sentir que a soma era considervel. Esperava que ele no lhe oferecesse
menos de seis. Concordou,
no obstante; e ele tomou-lhe o nome e o endereo.
- Bem - disse ele, por fim: - aparea por aqui s oito horas, segunda-
feira de manh. Penso que encontrarei alguma coisa para voc fazer.
O sr. Brown deixou a moa revivida pelas possibilidades, certa de haver
encontrado, finalmente, alguma coisa. De sbito, o sangue comeou a
correr, confortadoramente,
pelo corpo dela. A tenso nervosa dissipou-se. Ela saiu dali e foi para a
rua movimentada, onde lhe pareceu descobrir uma nova atmosfera. Ateno!
A multido estava
caminhando com um passo mais desafogado. Notou que os homens e as
mulheres estavam sorrindo. Pedaos de conversao e notas de risos
flutuavam no espao. O ar parecia
leve. As pessoas j estavam sendo despejadas para fora dos edifcios,
tendo terminado a labuta do dia. Carrie observou que as pessoas pareciam
satisfeitas; e os
pensamentos relativos tanto ao lar de sua irm, como refeio que
deveria estar sua espera, lhe estugaram o passo. Ela apressou-se para a
frente; estava cansada,
talvez, mas j no mais cansada dos ps. Que que Minnie no diria! Ah,
o longo inverno em Chicago. .. As luzes, a multido, as diverses! Esta
era uma grande e
agradvel metrpole, afinal de contas. A nova firma que lhe dera trabalho
era uma generosa instituio. Suas janelas eram feitas de enormes placas
de vidro. Muito
provavelmente, ela poderia sair-se bem ali. Os pensamentos quanto a
Drouet voltaram - quanto s coisas que ele lhe dissera. Ela sentia agora
que a vida era melhor;
que era mais animada, mais cheia de vibraes. Ela abordou a conduo com
o mais bem disposto dos espritos, sentindo que o sangue ainda lhe corria
agradavelmente
pelas veias. Passaria a viver em Chicago - era o que o seu esprito
insistia em dizer. Teria vida bem melhor do que jamais tivera antes. . .
Ela seria feliz.
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CAPITULO 4
OS ESBANJAMENTOS DA FANTASIA: OS FATOS RESPONDEM COM ZOMBARIAS
No decorrer dos dois dias seguintes, Carrie demorou-se em especulaes de
elevado grau.
Sua fantasia mergulhou resolutamente pela esfera dos privilgios e dos
divertimentos que seriam muito mais adequados se ela houvesse nascido na
qualidade de filha
da fortuna. Com vontade solcita e rpida seleo mental, ela dispersava
os seus magros quatro dlares e meio por semana, com mo clere e
graciosa. Com efeito,
quando se sentava na cadeira de balano, naquelas vrias noites, logo
antes de ir para a cama, e se punha a olhar para a rua agradavelmente
iluminada, esse dinheiro
como que desobstrua, para a sua possuidora em perspectiva, o caminho,
rumo a todas as alegrias e a todas bugigangas que um corao de mulher
pode desejar.
- Eu terei uma fase bem agradvel - pensava ela.
Sua irm, Minnie, nada sabia destas lucubraes mais ou menos
descabeladas, embora elas exaurissem os mercados do deleite. Minnie
andava excessivamente ocupada,
esfregando os mveis da cozinha, e calculando o poder aquisitivo de
oitenta centavos, para o jantar de domingo.
Quando Carrie voltara para casa, ruborizada pelo seu primeiro sucesso, e
pronta, a despeito de toda a sua fadiga, a discutir os acontecimentos
agora interessantes
que a haviam conduzido sua realizao, Minnie apenas sorrira, com ar de
aprovao; e indagara se ela teria de despender alguma parte do salrio
em conduo, rumo
ao lugar de trabalho. Esta considerao no tinha entrado antes no quadro
das fantasias e, agora, tambm no afetou por muito tempo a vivacidade do
entusiasmo de
Carrie. Disposta, como ento se encontrara, a calcular de acrdo com essa
base vaga que permite subtraes de uma soma em relao outra, sem
nenhuma reduo perceptvel,
ela sentirase feliz.
Quando Hanson chegou a casa, s sete horas, mostrou-se inclinado a ser um
pouco rstico; era o seu comportamento habitual, antes do jantar. Sua
rudeza nunca se revelava
tanto, em nenhuma outra coisa que ele dissesse, como uma certa solenidade
de atitude, e na maneira silenciosa com que se lavava, derramando gua
por toda parte.
Ele tinha um par de chinelos de tecido grosso, de cor amarela, que
gostava de usar; e com eles substitua imediatamente o seu slido par de
sapatos. Isto, e lavar
o rosto, com o concurso de sabonete comum, at que o rosto comeasse a
mostrar-se vermelho e lustroso, constitua a nica preparao que ele
fazia para a refeio
noturna. Depois, costumava tomar o seu jornal vespertino, e ler em
silncio.
Para um moo, isto representava uma curva mrbida do carter, e afetava
muito o esprito de Carrie. Na verdade, afetava a atmosfera toda do
apartamento, como as
coisas dessa espcie tendem a fazer; e era isso que impunha, mente de
sua esposa, aquela conduta submissa e cuidadosa, ansiosa por evitar
observaes e respostas
taciturnas. Sob a influncia das notcias de Carrie, Hanson iluminou um
pouco o prprio rosto.
- Voc no perdeu tempo algum, no verdade? - observou ele, sorrindo de
leve.
- No - respondeu Carrie, com um toque de orgulho. Ele fez-lhe mais uma
ou duas perguntas, e depois virou-se
para brincar com o beb; abandonou o assunto de Carrie, at que esse
mesmo assunto voltou baila, lembrado por Minnie, mesa.
Carrie, entretanto, no estava inclinada a ser reduzida ao nvel comum de
observao que prevalecia no apartamento.
- Afigura-se-me que uma companhia to grande - disse ela, em certa
altura. - Grandes janelas envidraadas, e um mundo de empregados. O homem
com quem falei disse
que tomam sempre muita gente a seu servio.
- No muito difcil conseguir trabalho agora - sublinhou Hanson - desde
que se saiba procurar.
Minnie, sob a confortadora influncia da boa disposio de esprito de
Carrie, e tambm do humor, um tanto conversacional de seu marido, comeou
a contar, a Carrie,
coisas a respeito de estabelecimentos bem conhecidos, que ela precisaria
ver... Coisas cujo gozo nada custava.
- Voc gostar de ver a Avenida Michigan. H l residncias to finas!
uma rua to distinta!
- Onde que fica H. R. Jacob? - interrompeu-a Carrie, mencionando um dos
teatros dedicados ao melodrama, que ostentava essa denominao naquele
tempo.
- Oh, no fica muito longe daqui - respondeu Minnie. - Fica na Rua
Halstead, logo aqui adiante.
- Como eu gostaria de ir l. Eu atravessei a Rua Halstead, hoje, no
verdade?
A isto, houve uma leve pausa na resposta natural. Os pensamentos so um
fator estranhamente penetrante. sugesto de Carrie, no sentido de ir ao
teatro, a sombra
no articulada da desaprovao prtica de atos dessa ordem, que
implicavam no dispndio de dinheiro - sombra de sentimentos que surgiram
no esprito de Hanson,
primeiro e, depois, no de Minnie - perturbou de leve a atmosfera da mesa.
Minnie respondeu que sim, mas Carrie pde perceber que a ida ao teatro
era coisa mal advogada
naquela casa. O assunto foi posto de lado por algum tempo, at que
Hanson, depois da refeio, tomou o jornal e rumou para o quarto da
frente.
Quando ficaram ss, as duas irms comearam uma conversao um tanto
livre de embaraos; Carrie interrompia-se de quando em quando, para
cantarolar alguma coisa,
enquanto as duas trabalhavam lavando e arrumando os pratos.
- Eu gostaria de caminhar um pouco e ver a Rua Halstead, se que ela no
fica muito longe - disse Carrie, depois de algum tempo. - Por que que
no vamos ao teatro
esta noite?
- Oh, no penso que Sven gostar de ir esta noite - respondeu Minnie.
- Bem. Eu gostaria de ir - retomou Carrie. - Vamos ns duas, voc e eu.
Minnie ponderou algum tempo, no sobre se poderia ou se deveria ir,
porquanto este ponto j estava resolvido negativamente no caso dela, e
sim sobre algum recurso
para distrair os pensamentos da irm e conduzi-los a algum outro tpico.
- Ns iremos algum outro dia - disse ela, por fim, no encontrando nenhum
outro meio de sair da entalada.
Carrie percebeu de imediato a raiz da oposio.
Tenho algum dinheiro - disse ela. - Voc vai comigo.
Minnie menou a cabea.
- Ele poderia ir junto - explicou Carrie.
- No - insistiu Minnie, com delicadeza, e fazendo barulho com os pratos,
para sufocar a conversao. - Ele no ir.
Havia j vrios anos que Minnie no via Carrie; e, no transcurso desse
tempo, o carter desta ltima havia adquirido uns tantos matizes, para
ela desconhecidos.
Naturalmente tmida quanto a todas as coisas relacionadas com o seu
prprio aperfeioamento, e particularmente tmida quando sem autoridade
nem recursos, a sua ansiedade
de prazeres se manifestava com tamanha energia, que isso constitua um
dos pontos espinhosos de sua ndole. Ela inclinava-se a falar a favor de
tais prazeres, quando
silenciava sobre tudo o mais.
- Pea-lhe que v - pediu Carrie a Minnie, em voz baixa.
Minnie estava pensando nos recursos que a penso que seria paga por
Carrie lhe acrescentaria. Bastaria para o pagamento do aluguel, e
tornaria o assunto das despesas
um pouco menos difcil de ser falado com seu marido. Se, porm, Carrie se
inclinasse a pensar em correr de c para l, desde o comeo, haveria
algum contratempo
em algum lugar. A menos que Minnie se submetesse a uma fase solene de
trabalho, e percebesse a necessidade de labutar arduamente, sem ficar a
mostrar-se ansiosa
por prazeres e diverses, como poderia a ida dela cidade acusar algum
proveito? Estes pensamentos no eram de modo nenhum os de uma natureza
fria e dura. Constituam
reflexes srias de um esprito que invariavelmente se ajustara a si
mesmo, sem muita queixa, a um meio ambiente que os seus expedientes e
recursos tinham conseguido
preparar.
Por fim, Minnie cedeu o bastante para se decidir a ir formular a pergunta
a Hanson. Aquele foi procedimento de corao apenas a meio, sem a menor
sombra de desejo
da parte dela.
- Carrie quer ir ao teatro - disse ela, olhando para o marido.
Hanson olhou para ela, por cima do jornal; os dois trocaram um olhar
suave, que dizia to claramente como quaisquer palavras:
- No era isto o que espervamos.
- No me incomodo de ir - respondeu ele. - Que que ela quer ver?
- H. R. Hacob - explicou Minnie.
Hanson olhou para baixo, para o seu jornal; e meneou a cabea,
negativamente.
Quando Carrie viu como eles encaravam a sua proposta, adquiriu uma viso
ainda mais clara da maneira de viver deles. Isto pesou sobre o nimo
dela; mas no assumiu
forma definida de oposio.
- Penso que vou descer e deter-me ao p da escada - disse Carrie, depois
de algum tempo.
Minnie no ops objeo a isto; e Carrie ps o chapu e desceu.
- Para onde foi que Carrie se encaminhou? - perguntou Hanson, voltando
sala de jantar, quando ouviu fechar-se a porta.
- Ela disse que ia descer at ao p da escada - explicou Minnie. -
Parece-me que quer apenas dar uma olhada, por alguns instantes.
- Ela no deveria estar pensando em gastar j dinheiro em idas ao teatro,
no pensa voc assim? - indagou ele.
- Ela se sente apenas um pouco curiosa, ao que presumo - aventurou-se a
dizer Minnie. - Tudo to novo para ela!
- No sei - murmurou Hanson; e foi ter com o beb, com a fronte
ligeiramente franzida.
Hanson estava pensando na inteira carreira de vaidade e de esbanjamentos
a que uma mocinha pode entregar-se, e ficou indagando, de si para
consigo, como que Carrie
podia contemplar semelhante curso das coisas, quando dispunha de to
pouco, por enquanto, com que fazer face aos encargos.
No sbado, Carrie saiu por sua conta - primeiro a caminho do rio que a
interessava, e depois de volta ao longo da Rua Jackson, que na poca era
margeada por lindas
residncias e belos gramados - o que, mais tarde, fez com que a rua se
transformasse em bulevar. Ela ficou impressionada com as evidncias de
riqueza, embora no
houvesse, talvez, na rua toda, sequer uma pessoa que possusse mais do
que uma centena de milhares de dlares. Sentiu-se satisfeita por estar
fora do apartamento;
percebia, desde j, que a residncia da irm era pequena e montona, e
que tanto o interesse como a alegria se
encontravam em outro lugar. Seus pensamentos, agora, eram de um carter
mais liberal, e ela os pontilhava de especulaes quanto s andanas de
Drouet. Carrie no
tinha certeza alguma de que ele a visitaria na segunda-feira noite; e,
embora se sentisse algo perturbada em face dessa possibilidade, havia,
mesmo assim, uma
sombra, apenas uma sombra, de desejo de que ele a visitasse.
Na segunda-feira, ela levantou-se cedo, e preparou-se para ir ao
trabalho. Vestiu uma blusa muito usada, de percal pontilhado de azul, e
uma saia de sarja amarrotada,
j algo desbotada; e ps um pequeno chapu de palha que tinha usado
durante o vero todo, na cidade de Colmbia. Seus sapatos eram velhos, e
sua gravata se encontrava
nesse estado de amarrotamento e de achatamento que o tempo e o uso
ocasionam. Ela dava a impresso de ser moa de loja, de tipo mdio, com
exceo dos lineamentos.
Com efeito, seus lineamentos eram ligeiramente mais bem traados do que o
comum; e davam-lhe aparncia doce, recatada e agradvel.
No coisa fcil sair da cama cedo, pela manh, quando se est habituado
a dormir at s sete e s oito, como Carrie se habituara em sua casa. Ela
adquiriu alguma
suspeita, quanto ao carter da vida de Hanson, quando, meio dormida,
atirou uma olhadela sala de jantar, s seis horas, e o viu em silncio,
concluindo o desjejum.
Ao tempo em que ela se vestiu, ele j se havia ido; e ela, Minnie e o
beb comeram juntos; o beb tinha idade apenas suficiente para sentar-se
numa cadeira alta,
e fazer barulho batendo no prato com a colher.
O esprito de Carrie estava bastante oprimido, agora, quando se
defrontava com a circunstncia de encetar servios estranhos, para os
quais no fora treinada. Somente
as cinzas de suas lindas fantasias agora restavam - cinzas que ainda
ocultavam, no obstante, algumas brasas rubras de esperana. To oprimida
se sentia ela, devido
fadiga dos nervos, que comeu em silncio, passando em revista
concepes imaginrias do carter da companhia de calados, da natureza
do trabalho, da atitude do
seu empregador. Sentia vagamente que iria entrar em contacto com grandes
proprietrios; e que o trabalho se desenvolveria em lugar em que homens
graves, trajando
elegantemente, de quando em quando do uma olhada.
- Bem, boa sorte - disse Minnie, quando Carrie ficou pronta para sair.
Ambas tinham concordado em que seria melhor ir a p, naquela manh pelo
menos, a fim de verificar se poderia ser assim todos os dias; sessenta
centavos de passagem
na conduo, passariam a constituir despesa muito importante, naquelas
circunstncias.
- Contar-lhe-ei como as coisas houverem transcorrido, esta noite -
prometeu Carrie.
Uma vez na rua iluminada de sol, com trabalhadores apressando-se em ambas
as direes, com os carros puxados a cavalos a passar apinhados at aos
corrimes, levando
pequenos empregados e limpadores de cho de grandes casas de comrcio por
atacado, e com homens e mulheres geralmente saindo para fora de portas e
atravessando a
rea das vizinhanas, Carrie sentiu-se bastante reconfortada e
recomposta. luz do sol da manh, sob cu amplo e azul, com um vento
fresco e esperto, quais os receios
que, a no ser os mais desesperanados, podem encontrar abrigo? Durante a
noite, ou nos quartos escuros durante o dia, os medos e as apreenses se
fazem sentir fortemente;
mas fora, luz do sol, ocorre, por algum tempo, a cessao at do terror
da morte.
Carrie foi diretamente para a frente, at que cruzou o rio; depois,
virou, entrando na Quinta Avenida. A artria urbana, naquele setor,
parecia-se bastante com um
vale emuralhado de pedra cor de castanha, e de tijolos de barro vermelho.
As grandes janelas tinham aspecto brilhante e limpo. Os caminhes
rodavam, barulhentos,
em nmero cada vez maior; homens e mulheres, meninas e meninos, moviam-se
cada qual seguindo o prprio rumo, em todas as direes. Carrie
encontrou-se com moas
de sua idade; que olhavam para ela como se manifestassem desprezo para
com a desconfiana dela. Carrie ficou maravilhada em face da magnitude
desta vida, bem como
em presena da importncia de se saber muita coisa para se fazer qualquer
coisa, por menor que seja. O medo de sua prpria ineficincia lhe trepou
pelo corpo acima.
Ela no saberia como fazer; no conseguiria ser bastante rpida. Pois
ento no era verdade que todos os outros estabelecimentos lhe haviam
recusado emprego, s
porque ela no sabia isto ou aquilo? Ela seria escarnecida, zombada,
ignominiosamente despedida.
Foi com joelhos fracos e com ligeira suspenso da respirao que ela
chegou grande companhia fabricadora de calados, na esquina de Adams
com a Quinta Avenida,
e entrou no
elevador. Quando saiu do elevador, no quarto andar, no havia ningum
mo: apenas grandes renques de caixas empilhadas at ao teto. Ela deteve-
se bastante atemorizada;
e ficou espera de algum.
Logo aps, o sr. Brown apareceu. No pareceu reconhec-la.
- Que que deseja? - perguntou-lhe. O corao de Carrie afundou.
- O senhor disse que eu poderia vir esta manh, para ver a respeito de
trabalho. ..
- Oh - interrompeu-a ele. - Hum... sim. Qual o seu nome?
- Carrie Meeber.
- Sim - disse ele. - Venha comigo.
O sr. Brown foi frente, abrindo caminho atravs de renques escuros, de
pilhas de caixas, todas bem alinhadas, onde prevalecia o cheiro de
calados novos; os dois
caminharam at que chegaram a uma porta de ferro, que se abria para a
fbrica propriamente dita. Havia, ali, um grande salo, de teto baixo,
cheio de mquinas que
estalidavam e rascavam; junto a tais mquinas, homens de camisa branca e
mangas arregaadas, usando aventais de pano de algodo azul, trabalhavam.
Carrie acompanhou
o sr. Brown, desconfiada, por entre os autmatos estralejantes; caminhava
mantendo os olhos postos diretamente sua frente; e enrubesceu-se um
pouco. Os dois cruzaram
um canto, do outro lado do salo; tomaram outro elevador, que os levou ao
sexto andar. Saindo daquela floresta de mquinas e de bancas de trabalho,
o sr. Brown fez
sinal a um supervisor.
- Esta a moa - disse ele; e, virando para Carrie: - V em companhia
dele.
A seguir, o sr. Brown vroou-se, afastando-se; e Carrie acompanhou o seu
novo supervisor, at uma pequena mesa, que ficava num canto - mesa esta
que o supervisor
utilizava
como uma espcie de escritrio central.
- Voc nunca trabalhou em nenhum lugar que se parea com este, antes de
agora, no verdade? - interrogou ele, com ar bastante srio.
- No, meu senhor - respondeu ela.
O supervisor pareceu um tanto aborrecido por ter de tratar com semelhante
empregada; mas assentou o nome dela, e depois conduziu-a atravs do
salo, a um ponto em
que havia uma linha de moas, todas sentadas em cadeiras, diante de
mquinas barulhentas. No ombro de uma das moas, que estava abrindo
orifcios para ilhs, numa pea de couro para gspea, junto ao tcnico
encarregado da mquina,
ele pousou a mo.
Voc - disse o homem - mostre a esta moa como
dever fazer o que voc est fazendo. Quando terminar, venha ter comigo.
A moa, qual ele assim se dirigiu ergueu-se de pronto, e cedeu a Carrie
o lugar.
- No difcil fazer - disse ela, inclinando-se sobre o trabalho. -
Basta que voc tome isto, assim; que o fixe com os prendedores; e que
ponha em movimento a mquina.
A operria juntou ao s palavras: fixou o pedao de couro que, a seu
tempo, deveria ir formar a metade superior direita de um calado de
homem; a fixao foi efetuada
por meio de grampos ajustveis; depois, ela puxou uma pequena alavanca de
ao, que ficava ao lado da mquina. A mquina ps-se em movimento,
iniciando a tarefa de
perfurar, com tiques fortes, ntidos; cada clique correspondia ao corte
de um pedacinho circular de couro, que saa ao lado da gspea, deixando
livres os orifcios
pelos quais deveriam passar, posteriormente, os cordes. Depois de
observar aquilo umas poucas vezes, a moa deixou que o trabalho fosse
feito por Carrie, sozinha.
E vendo que Carrie se desempenhava bastante bem da incumbncia, retirou-
se dali.
Os pedaos de couro procediam da moa que se encontrava outra mquina,
direita; e tinham de ser passados moa que se encontrava esquerda.
Carrie viu desde
logo que certa velocidade mdia se tornava necessria; do contrrio, o
trabalho se acumularia sobre a sua banca; e todas as moas, l adiante,
ficariam atrasadas.
Ela no teve tempo de olhar ao redor; e inclinou-se para a frente,
ansiosa de realizar a tarefa. As moas, tanto da sua esquerda como da sua
direita, perceberam
a situao e os sentimentos de Carrie; e, de certa forma, procuraram
ajud-la, at ao ponto em que lhes foi possvel ousar, trabalhando um
pouco mais lentamente.
Nesta tarefa, Carrie trabalhou incessantemente, por algum tempo,
encontrando alvio, para os seus prprios receios nervosos e para as suas
prprias fantasias derrotistas,
no movimento matraqueado, mecnico, das mquinas. Na medida em que ela
foi criando conscincia de que o salo de trabalho no era muito
iluminado, nem muito arejado;
saturava-se de um cheiro espsso de couro fresco; mas isto no a
incomodava. Ela sentia os olhos das outras mulheres a convergir para a
sua pessoa; e perturbou-se,
devido ao receio de no
estar trabalhando com rapidez conveniente.
De uma feita, quando estava lidando com um pequeno grampo, depois de
praticar leve engano na colocao do couro, uma grande mo apareceu
diante dos seus olhos, e
fixou o grampo para ela. Era o supervisor. O corao dela palpitou de tal
forma, que ela mal conseguiu ver o bastante para prosseguir no trabalho.
- Ponha em movimento a sua mquina - disse o supervisor. - Ponha em
movimento a sua mquina. No deixe que a linha de montagem fique
espera.
Isto lhe restabeleceu suficientemente a confiana; e ela prosseguiu,
animada, mal conseguindo respirar, at que a sombra do homem se retirou
dali. Ento, soltou
um suspiro bem fundo. Na medida em que a manh foi avanando, o salo foi
tornando-se cada vez mais quente. Carrie sentiu necessidade de respirar
ar fresco, bem
como de beber gua; mas no se arriscou a dar mostras disso. O banco em
que ela se sentava no tinha espaldar, para descanso das costas, nem
apoia-p, para descanso
dos ps; e ela comeou a sentir-se tomada pelo desconforto. Verificou,
depois de algum tempo, que as costas comeavam a doer-lhe. Contorcia-se,
passando de uma posio
para outra, ligeiramente diferente da anterior; mas isto no lhe
proporcionava alvio por muito tempo. E ela ento principiou a sentirse
fatigada.
- Ponha-se de p. Por que que no fica de p? - perguntou-lhe a moa da
direita, sem forma alguma de apresentao. - Eles no se incomodam.
Carrie olhou para ela, como que agradecida.
- Penso que ficarei de p - disse ela.
Carrie ergueu-se do seu banco, e trabalhou de p durante algum tempo;
achou, porm, que essa era uma posio mais difcil ainda. O pescoo e os
ombros doeram-lhe,
de tanto encurvar-se e abaixar-se.
O esprito do lugar impressionou-a de maneira bastante rude. Carrie no
se aventurava a olhar ao redor; mas, por cima do estralejar das mquinas,
podia ouvir uma
ou outra observao ocasional. Podia tambm notar uma ou duas coisas,
olhando pelo canto dos olhos.
Encontrou-se voc com o Harry, na noite passada? -
disse a moa da esquerda, dirigindo-se vizinha dela.
- No.
- Voc precisava ver a gravata que ele usava. Puxa! Ele estava estupendo.
- Pst! - fez outra moa, inclinando-se sobre o seu prprio trabalho.
A primeira calou-se de pronto, e assumiu imediatamente uma expresso
solene de rosto. O supervisor passou por ali, a passos lentos,
examinando, com o olhar, cada
uma das operrias, bem distintamente. No momento em que ele se afastou, a
conversao entre as moas recomeou.
- Olhe c - principiou a falar a moa da esquerda - que que voc pensa
que ele disse?
- No sei.
- Ele disse que nos viu com Eddie Harris, no Martin's, a noite passada.
- No diga!
As duas deram uma risadinha.
Um moo, com cabelos castanhos, que precisavam urgentemente ser cortados,
apareceu, caminhando desajeitadamente por entre as mquinas; carregava,
por baixo do brao
esquerdo, um cesto cheio de ferramentas para trabalho em couro; e premia
o cesto de encontro ao prprio estmago. Quando chegou perto de Carrie,
estendeu a mo direita,
e agarrou uma das moas pelo brao.
- Oh, largue-me - exclamou ela, com ar zangado. -
Estpido!
Ele, em resposta, apenas fez uma carantonha ampla, sorridente.
- Porqueira! - disse-lhe ele, de volta, quando a moa olhou para ele.
Nada havia de galante, no rapaz.
Carrie, por fim, mal conseguia ficar parada numa s posio. As pernas
comearam a doer-lhe; ela comeou a desejar prse de p e distender
braos e pernas. O meio-dia
no soava nunca? Afigurava-se-lhe que j tinha trabalhado um dia inteiro.
No estava com fome alguma; mas sentia-se fraca; e seus olhos estavam
cansados, de tanto
olhar para o ponto em que a pea furadora descia e atravessava o couro.
A moa da direita notou-lhe o desconforto, e sentiu-se condoda por ela.
Carrie estava concentrando-se em demasia. . . Afinal, o que ela fazia
exigia, na verdade,
muito menos esforo mental e muito menos fadiga fsica. Nada havia a
fazer, entretanto. As metades das gspeas empilhavam-se rpida e
continuamente. As mos de Carrie
comearam a doer nos punhos; depois, nos dedos; e, l pelo fim, todo o
corpo dela j parecia uma nica massa de msculos cansados e doloridos,
como que chumbada
numa s posio, e realizando um nico movimento mecnico; o movimento ia
tornando-se cada vez mais desagradvel, at que, finalmente, se fez
absolutamente nauseabundo.
Quando ela se ps a indagar, de si para consigo, se aquele sacrifcio no
cessaria nunca, um sino, de som oco, bateu, em algum lugar, talvez l
embaixo do poo do
elevador; e ento chegou o fim. Dentro de um instante, formou-se uma
barulheira de ao e de conversas. Sem perda de um momento, as moas
todas abandonaram seus
bancos, e correram para a sala contgua; homens passaram pelo salo,
procedendo de algum departamento cuja porta se abrira direita. As
engrenagens, que giravam
velozes, comearam a fazer soar uma toada que se foi modificando
continuamente, e baixando de tom; por fim, a toada rtmica cessou. Houve,
no ambiente, um silncio
audvel, no qual a voz comum, soava de modo estranho.
Carrie ergueu-se e procurou a caixa do seu lanche. Sentia-se como que
enrijecida, um pouco estonteada, e com muita sede. A caminho do pequeno
espao separado por
um biombo, onde se conservavam todos os embrulhos e todos os lanches, ela
encontrou o supervisor, que olhou para ela, com olhar duro.
- E ento? - disse ele. - Conseguiu sair-se bem?
- Penso que sim - respondeu ela, com muito respeito.
- Hum - fez ele por falta de coisa melhor; e afastou-se. Sob melhores
condies materiais, esta espcie de trabalho
no teria sido to m; entretanto, o novo socialismo, que determina a
criao de condies satisfatrias de trabalho, para o trabalhador, ainda
no tinha comeado
a impor a sua exigncia s companhias manufatureiras.
O ambiente cheirava a leo de mquina, e tambm a couro fresco - formando
uma combinao que, acrescentada ao cheiro mofado do edifcio, no era
agradvel, nem mesmo
em tempo de frio. O cho, embora varrido regularmente todas as tardes,
apresentava superfcie juncada de retalhos. Nem sequer a menor das
provises havia sido tomada a peito, para conforto dos empregados; a
idia era a de que alguma coisa se ganhava, dando-se o menos possvel ao
trabalhador, e induzindo-o
a trabalhar to duramente e to mal remunerado quanto possvel. O que ns
agora sabemos quanto a hora-para-almo, a cadeiras giratrias e
reclinveis, a refeitrios
para moas, a aventais limpos e a ferros de encrespar cabelos, fornecidos
livremente pela empresa, e tambm quanto a vestirio decente, era,
naquela poca, coisa
de todo impensada. Os quartos sanitrios eram lugares desagradveis,
sujos, se no repulsivos; e a sua atmosfera, em geral, srdida.
Carrie olhou ao seu redor, depois de beber uma caneca cheia de gua,
tirando o lquido do balde que havia a um canto; olhou ao redor cata de
lugar onde pudesse
sentar-se e comer. As outras moas se haviam arrumado sentando-se pelas
janelas e pelas bancadas de trabalho daqueles homens que se tinham
retirado. Ela no viu
lugar algum que j no estivesse ocupado por duas ou por mais moas; e,
por ser muito tmida e no se animar a intrometer-se, foi para junto de
sua mquina. Sentou-se
no seu banco de trabalho, e abriu a caixa do lanche sobre os joelhos. E
ali ficou ela, a ouvir tagarelices e comentrios que sobre sua pessoa se
faziam. O que se
dizia era, na maior parte, bobagem, embora apimentada pela gria ento
corrente. Vrios dos homens, no salo, trocavam expresses de
cordialidade com as moas, de
grande distncia.
- Ol, Kitty - chamou um homem, dirigindo-se a uma jovem que estava como
que a ensaiar passos de valsa, num espao de poucos decmetros de rea,
junto a uma das
janelas - ser que voc quer ir ao baile comigo?
- Tome cuidado, Kitty - gritou um outro; - voc vai desarrumar a parte
traseira dos seus cabelos.
- Deixe de histrias, porqueira! - foi o nico comentrio da moa.
Enquanto prestava ouvidos a estas frases, e a muitas outras expresses
que tinham a inteno de constituir gracejos, entre homens e moas,
Carrie se recolhia instintivamente
em si mesma. No estava acostumada a este tipo de tratamento; e percebia
que havia algo de duro e de baixo, em tais modos. Receou que os rapazes
passassem a dirigir-lhe,
tambm a ela, expresses semelhantes. Eram rapazes que, ao lado de
Drouet, se afiguravam desajeitados e ridculos. Carrie estabeleceu a
costumeira linha feminina
mdia de distino entre roupas - pondo valor, bondade e elegncia de
maneiras num terno bem talhado, e deixando todas as peculiaridades nada
amveis, e tambm os
detalhes abaixo da crtica, aos macaces e aos
trajes de trabalho.
Ela sentiu-se satisfeita de novo, quando a breve meia hora da merenda
transcorreu,e quando as rodas comearam outra vez a girar e a estremecer.
Embora fatigada,
manter-se-ia inconspcua, no notada. Esta iluso se dissipou quando
outro moo passou ao longo dos renques, e cutucou-a indiferentemente, nas
costelas, com o polegar.
Ela virou-se, com a indignao a saltarlhe para fora dos olhos; mas o
moo prosseguira em seu caminho, e apenas se voltou uma vez, l adiante,
para lhe fazer uma
careta sorridente. Carrie achou difcil controlar a vontade de chorar.
A moa ao lado notou-lhe o estado de esprito.
- No se incomode - disse-lhe ela - ele muito atrevido. Carrie nada
disse; continuou no seu trabalho Ela estava como
quem dificilmente pudesse suportar semelhante vida. Sua idia de trabalho
fora inteiramente diversa. Durante todo o longo perodo da tarde, pensou
na cidade que
ficava l fora, bem como no imponente espetculo da metrpole, nas
multides e nos belos edifcios. A cidade de Colmbia e o lado melhor da
vida em seu lar voltaram-lhe
memria. L pelas trs horas, esteve certa de que j fossem seis; l
pelas quatro, afigurou-se-lhe que eles se haviam esquecido de marcar as
horas, assim fazendo
com que todos trabalhassem horas em demasia. O supervisor transformou-se
em verdadeiro monstro, rondando constantemente ao redor das moas, mas
principalmente dela,
para mant-la apegada quela tarefa humilde e infeliz. O que Carrie
ouviu, das conversaes travadas na sua vizinhana, s concorreu para
levla certeza de que
no gostaria de fazer amizades com nenhuma de todas aquelas pessoas.
Quando soaram as seis horas, ela correu ansiosamente para fora dali, com
os braos a doer e
as pernas como que enrijecidas, de tanto ficar imvel, em posio
sentada.
Quando passou ao longo do hall, depois de pr o chapu, um jovem operador
de mquinas, atrado pela aparncia dela, fez-se bastante audacioso, e
dirigiu-lhe palavras
de excessiva familiaridade.
- Ol, Maggie - chamou ele - se voc esperar, sairei consigo.
Aquilo foi dito to diretamente, na direo dela, que ela percebeu a quem
era dirigido; mas nem sequer se voltou para olhar.
- J no elevador apinhado, outro moo, empoeirado, sujo do trabalho que
levara a efeito, procurou causar-lhe impresso, olhando de esconso para o
rosto dela.
Um jovem, que se encontrava espera, na calada do passeio sada, pelo
aparecimento de outra moa, sorriu para Carrie, quando ela passou por
ele.
- No estar indo pelo meu caminho, no verdade? - indagou ele,
jocosamente.
Carrie virou o rosto para o lado oeste, com o corao constrangido.
Quando dobrou a esquina, viu, atravs da janela grande e lustrosa, a
pequena mesa, junto qual
se apresentara, oferecendo-se para trabalhar. Havia, pela rua, as
multides, apressando-se com o mesmo bulcio e com o mesmo entusiasmo
dissipador de energias. Ela
sentiu-se envergonhada, ao comparar-se com outras moas mais bem
vestidas, que seguiam pelo mesmo caminho. Sentiu-se como se, apesar de
tudo, devesse ser mais bem
servida; e seu corao se revoltou.
#breac
CAPITULO 5
UMA RESPLANDECENTE FLOR NOTURNA: O USO DE UM NOME
Drouet no a visitou naquela noite. Depois de receber a carta, pusera de
lado todos os pensamentos relativos a Carrie, por algum tempo, e passara
a borboletar ao
lu, tratando de gozar o que ele considerava os seus bons quartos-de-
hora. Naquela noite em particular, jantou no ''RectorV, restaurante de
alguma fama local, que
ocupava um poro na esquina das ruas Clark e Monroe. A seguir, visitou o
local de diverses de Fitzgerald and Moy's, na Rua Adams, em frente ao
imponente Edifcio
Federal. Ali, encostou-se e inclinou-se por cima do esplndido bar, onde
tragou um copo de usque puro e comprou um par de charutos, um dos quais
acendeu. Isto,
para ele, representava, em parte, alta vida - boa amostra do que o todo
deveria ser.
Drouet no era bebedor em excesso. No era homem endinheirado. Ansiava
apenas por ter o melhor, maneira daquilo que o seu esprito concebia o
que deveria ser o
melhor; e, proceder por aquela forma, afigurava-se-lhe que era parte do
melhor. O Recorfs, com suas paredes de mrmore polido, sua profuso de
luzes, sua ostentao
de porcelanas e de talheres de prata, e, acima de tudo, a sua reputao
de centro de encontro de atores e de homens profissionais, parecia-lhe o
lugar certo que
um homem bem sucedido na vida precisava frequentar. Gostava de roupas
finas, de comidas saborosas, e, muito especialmente, da companhia e das
relaes de amizade,
ou meramente sociais, com gente de sucesso. Quando jantava, constitua
para ele motivo de viva satisfao o fato de saber que Joseph Jefferson
tinha o costume de
frequentar aquele mesmo local, ou que Henry E. Dixie, ator muito
conhecido daqueles dias, se encontrava ento a poucas mesas de distncia.
No Recort's, ele podia
obter sempre esta satisfao, porque l a gente podia encontrar
polticos, corretores, atores, alguns ricos jovens passeadores da cidade
- todos comendo e bebendo
em meio a um vozerio
feito de conversao popular e rasteira.
- Aquele que l est Fulano de Tal - era expresso comum, proferida por
aqueles senhores para eles mesmos - e particularmente entre senhores que
ainda no haviam
chegado a posies sociais notveis, mas que esperavam l chegar um dia,
por gostarem das alturas vertiginosas que o dinheiro para jantar ali
generosamente representava.
- No diga, mesmo? - era a resposta.
- Como no? mesmo. No sabia voc disso? Pois olhe: ele o diretor da
Casa da Grande pera.
Quando estas coisas caam e penetravam nos ouvidos de Drouet, ele
empertigava-se um pouco mais rigidamente, e passava a comer com manifesto
conforto. Se tinha alguma
vaidade, estas coisas a aumentavam; e, se nutria alguma ambio, estas
coisas a faziam vibrar. Tambm ele seria capaz, algum dia, de ostentar um
belo pacote de cdulas
de dez dlares. Naquelas circunstncias, entretanto, podia comer onde
eles comiam.
A sua preferncia para com o local da Rua Adams, de Fitzgerald and Moy's,
representava, por assim dizer, mais um metro do mesmo pano. Tratava-se,
realmente, de salo
luxuoso, do ponto de vista de Chicago. Como o Rector's, era tambm
ornamentado com grande profuso de lmpadas incandescentes, sustentadas
por imponentes candelabros.
Os pavimentos eram de ladrilhos vividamente coloridos; as paredes,
revestidas de madeira rica, escura e lindamente polida, que refletia as
luzes; havia trabalhos
de estuque de cores variadas; e tudo dava ao lugar uma aparncia muito
suntuosa. O longo bar inundava-se de luzes, ostentava moblia altamente
polida, fazia uso
de copos e garrafas de vidro colorido e entalhado, possua biombos ricos,
vinhos que satisfaziam toda imaginao, e uma linha de produtos, prprios
de estabelecimentos
do seu gnero, que no era superada no pas inteiro.
No Recort's, Drouet tinha encontrado o sr. G. W. Hurstwood, gerente do
Fitzgerald and Moy's. Fora-lhe apontado como sendo homem de grande
sucesso, e muito conhecido
na cidade. Hurstwood dava bem a impresso de ser o que dele se dizia;
alm de ter pouco menos de quarenta anos, era dono de boa e robusta
constituio fsica, maneiras
ativas e um ar slido, substancial;
camisas esplendentes, das suas jias, e, acima de tudo, do seu este ar se
compunha em parte das suas boas roupas, das suas prprio sentido de
importncia pessoal.
Drouet concebeu imediatamente uma noo dele, como sendo pessoa que
merecia ser conhecida; e sentia-se satisfeito no somente por lhe ter
sido apresentado, mas tambm
por haver passado a frequentar, dali por diante, o bar da Rua Adams,
sempre que desejasse um gole de licor, ou um charuto.
Hurstwood era indivduo interessante, pelo padro de sua espcie. Astuto
e maneiroso, em relao a uma poro de pequenas coisas, e sempre capaz
de criar boa impresso.
Sua posio gerencial se revestia de bastante importncia: constitua uma
espcie de procuradoria que se mostrava imponente, mas qual faltava
controle financeiro.
Hurstwood subira de posio por obra de sua perseverana e de suas
habilitaes, atravs de longos anos de servio; partira do posto de
rapazola de balco do bar,
num botequim comum, e chegara altitude atual. Tinha um pequeno
escritrio no local, montado com moblia de cerejeira e ferro batido,
onde conservava, numa escrivaninha
de tampo de correr e enrolar, a contabilidade, alis bastante simples, do
estabelecimento: fornecimentos encomendados e de que se precisava. As
funes de executivo
principal e de tesoureiro estavam reservadas aos proprietrios - srs.
Fitzgerald e Moy - bem como a um caixa, que tomava conta do dinheiro que
entrava.
Durante a maior parte do tempo, Hurstwood permanecia por ali, sempre
vestindo ternos muito bem talhados, de casemiras importadas; andava com
anel solitrio; fino
diamante azul na gravata; colete de grande efeito, sempre de algum padro
novo; e corrente de relgio de ouro macio, ao qual se dependurara um
amuleto de rico desenho,
alm de um relgio da marca mais recente, lindamente entalhado. Conhecia,
pelo primeiro nome, e podia saudar pessoalmente, com um "Ol velhinho!",
centenas de atores,
de comerciantes, de polticos, e toda a srie de personalidades
momentaneamente de sucesso na cidade; e fazer isto constitua parte do
seu sucesso. Ele possua uma
balana delicadamente graduada de informalidades e de camaradagens, que
melhorava a partir do "Como vai", que dirigia aos empregados de quinze
dlares por semana
e aos adidos ao seu escritrio, os quais, por frequentarem longamente o
lugar, se tornavam cnscios de sua posio, e a concluir com o "Ol,
velhinho, como est?",
que dirigia aos senhores notveis, ou ricos, que o conheciam e que
se inclinavam a travar amizades. Existia certa classe, entretanto, que
era excessivamente rica, excessivamente famosa, ou de xito excessivo,
com a qual Hurstwood
no podia sequer tentar familiaridade alguma de maneiras; com os
indivduos desta classe, ele mostrava-se profissionalmente cheio de
tacto; assumia atitudes graves
e cheias de dignidade; manifestava-lhes deferncia - uma deferncia que
lhes conquistava os bons sentimentos, sem comprometer, de forma alguma, a
conduta, nem as
opinies pessoais dele mesmo. Havia, em ltmo lugar, uns poucos bons
seguidores, nem ricos, nem pobres, j famosos mas ainda no notavelmente
bem sucedidos, com
os quais Hurstwood se mostrava amigo, a ttulo de boa camaradagem. Esta
era a espcie dos homens com os quais conversava durante um tempo mais
longo, e com ar mais
srio.
Gostava de sair o de divertir-se de vez em quando: de ir s corridas, aos
teatros, aos encontros esportivos de alguns clubes. Mantinha um cavalo e
um belo carro
de duas rodas - aranha muito elegante. Tinha esposa e dois filhos; esposa
e filhos se encontravam muito bem instalados em bela casa do Lado Norte,
perto do Parque
Lincoln; e ele era, no conjunto, um indivduo bem aceitvel, da nossa
grande classe superior norte-americana - do primeiro grau logo abaixo dos
opulentamente ricos.
Hurstwood gostava de Drouet. A ndole expansiva deste ltimo, bem como a
sua aparncia bem vestida, lhe agradavam. Sabia que Drouet era apenas um
vendedor, um caixeiro
viajante - e, ainda assim, caixeiro viajante que no se encontrava h
muitos anos no exerccio da profisso; mas a firma Bartlett. Caryoe &
Company era grande e
prspera; e Drouet saa-se bem. Hurstwood conhecia bastante bem Caryoe,
pois tinha bebido um ou dois tragos, com ele, em vrias ocasies, em
companhia de algumas
outras pessoas, em momentos de conversao generalizada. Drouet possua o
que consubstanciava boa ajuda, em sua atividade: um moderado senso de
humor; e sabia contar
uma boa estria, quando a ocasio a requeria. Estava em condies de
falar sobre corridas com Hurstwood; de referir incidentes interessantes,
acontecidos com ele
mesmo; de falar de suas experincias com mulheres; e de relatar o estado
dos negcios nas cidades que visitava. Por esta forma, conseguia fazer-se
quase que invariavelmente
agradvel.
Naquela noite, Drouet se encontrava particularmente nestas condies,
visto que o relatrio que dirigira companhia para a
qual trabalhava, tinha sido comentado favoravelmente; suas novas amostras
haviam sido satisfatoriamente selecionadas; e a sua viagem, prolongada
pelas seis semanas
seguintes.
- Al, Charlie, velhinho! - saudou Hurstwood, quando Drouet entrou,
naquela noite, l pelas oito horas. - Como que vo as coisas?
O salo estava apinhado.
Drouet trocou um aperto de mos, radiante de bom humor; e ambos se
encaminharam para o bar.
- Oh, tudo bem.
- No o tenho visto h j bem seis semanas. Quando foi
que chegou?
- Sexta-feira - disse Drouet. - Fiz boa viagem.
- Agrada-me saber disso - declarou Hurstwood, com os olhos negros
iluminados de cordialidade; de uma cordialidade que quase suplantava o
frio fingimento que usualmente
pairava neles.
- Que que vai tomar? - acrescentou, quando o homem do bar, de jaqueta
alva e gravata negra, se inclinou na direo deles, estando do lado de
trs do balco.
- Usque "Old Pepper", para mim - disse Drouet.
- Um pouco disso mesmo para mim - acrescentou Hurstwood.
- Quanto tempo vai ficar na cidade, desta vez? - inquiriu Hurstwood.
- Apenas at quarta-feira. Vou para St. Paul.
- George Evans esteve por aqui sbado, e disse que o viu em Milwaukee na
semana passada.
- Sim. Encontrei-me com o George - confirmou Drouet.
- Grande rapaz, aquele, no verdade? Tivemos boa temporada por l,
juntos.
O homem do bar estava dispondo os copos e a garrafa diante deles; os dois
verteram a bebida, enquanto falavam; Drouet encheu apenas um tero do seu
copo, como era
considerado de bom tom; e Hurstwood tomou para si a mais leve sugesto
possvel de usque, depois, modificou tudo com gua de Seltzer.
- Que foi que aconteceu com Caryoe? - indagou Hurstwood. - No o tenho
visto por aqui h j umas duas semanas.
- De cama, o que dizem - exclamou Druoet. - Afirma-se que ele um
velho camarada gotoso!
- Fez um mundo de dinheiro, no tempo dele, entretanto, no fez?
- Fez. Carradas de dinheiro - concordou Drouet. - No viver mais muito
tempo. Agora, mal e mal desce at ao escritrio.
- Tem apenas um filho, no ? - perguntou Hurstwood.
- . E muito vivo - riu Drouet.
- Presumo que no poder prejudicar muito o negcio, entretanto, com a
presena, l, de todos os outros membros da firma.
- No. Ele no poder prejudicar coisa alguma, ao que penso.
Hurstwood estava de p, com o palet aberto, os polegares nos bolsos,
enquanto que a luz de suas jias e dos seus anis os punha em relevo com
agradvel nitidez.
Ele integrava o retrato do conforto caprichoso, rebuscado.
A um indivduo no inclinado a beber, e dotado de pendor mais srio de
esprito, uma sala como aquela, pululante, cheia de vozes cruzadas e
recruzadas, tomadas por
luzes resplandescentes, deveria parecer uma anomalia - um estranho
comentrio em torno da Natureza e da vida. L estavam as mariposas, para
deixarem-se fascinar
pela luz da labareda. A conversao que por l se podia ouvir no poderia
recomendar o cenrio, sob fundamentos intelectuais. Afigura-se claro que
os projetistas
e planificadores escolheriam lugares mais reservados para combinar seus
planos; que os polticos no deveriam reunir-se ali, em companhia, para
discutir fosse l
o que fosse, exceto umas poucas formalidades; ali, os de ouvidos afiados
podiam ouvir; e o caso mal poderia ser justificado com base na sede,
porquanto a maioria
dos que frequentam tais lugares mais opulentos e mais vistosos no tm,
em geral, propenso alguma para tomar licores.
No obstante, o fato de ali os homens se reunirem, de ali cavaquearem, de
ali gostarem de passar o tempo e de se acotovelarem uns aos outros, deve
ser explicado
por meio de algum fundamento. Deve ser o fato de um estranho feixe de
paixes e de vagos desejos dar origem a uma instituio daquela ordem;
uma instituio social
curiosa; do contrrio ela no existiria.
Drouet, por seu lado, sentia-se arrastado, seja pelo seu pendor para com
os prazeres, seja pelo seu desejo de brilhar entre os que considerava
melhores. Os muitos
conhecidos que encontrava ali, por ali apareciam porque ambicionavam,
provavelmente sem analisar conscientemente o caso, a companhia que
encontravam, o esplendor
que fulgurava, a atmosfera que ali os circundava. Afinal de contas,
poder-se-ia tomar aquilo como sendo agouro
de uma ordem social melhor, porquanto os sentimentos que eles ali
satisfaziam, embora atravs dos sentidos, no eram maus. Nenhum mal
poderia resultar da contemplao
de um vasto salo carissimamente decorado. O pior efeito de tal coisa
seria, talvez, o ato de espicaar, nos espritos tendencialmente
utilitrios, a ambio de
arrumar a prpria vida sobre bases igualmente esplndidas. Em ltima
anlise, isto mal poderia ser considerado culpa das decoraes do
estabelecimento; constitua,
ao contrrio, tendncia inata do esprito.
O fato de uma cena poder estimular os que esto menos dispendiosamente
vestidos, a desejar andar mais dispendiosamente vestidos, mal poderia ser
atribudo, como
culpa, a algum ou a alguma coisa, a no ser falsa ambio do esprito
das pessoas assim afetadas. Se se removesse o elemento que objeto nico
de queixa - e
de queixa to decidida - que o licor - a bebida alcolica - no haveria
ningum para dizer das qualidades de beleza e de entusiasmo que
restariam. O olhar de agrado
com que os modernos restaurantes da moda so contemplados constitui a
prova desta afirmativa.
Contudo, aqui est o fato do salo todo iluminado, dos grupos bem
vestidos, compostos de gente ambiciosa, do pequeno palavreado de
interesse prprio de quem o faz,
da ao mental desorganizada, sem objetivo, esvoaando toa - do amor ao
brilho e ao espetculo das coisas caras, que, para a pessoa de fora, que
se encontra sob
a luz serena das estrelas eternas, pode afigurar-se coisa estranha e
luzente. Sob a luz das estrelas e ao sopro dos ventos velozes, maneira
de uma flor luminosa,
aquela coisa deve desabrochar, maneira de uma estranha e rutilante flor
noturna, a emanar perfume, a atrair insetos; maneira de uma infestada
rosa de prazer.
- V aquele sujeito que est entrando, l adiante? - perguntou Hurstwood,
olhando para um senhor que acabava de entrar, metido em chapu alto e
sobretudo Prncipe
Alberto, e com as gordas bochechas infladas e vermelhas como que de tanto
e to bem comer.
- No. Onde? - disse Drouet.
- Ali - disse Hurstwood, indicando a direo por meio de um lance de
olhos; - o homem com chapu de seda.
- Oh, sim - exclamou Drouet, a fingir, agora, que no estava vendo; -
quem ?
- Esse Ms Wallace, o espiritualista.
Drouet segui-o com os olhos, muito interessado.
- No parece muito um homem que veja espritos, no mesmo? - observou
Drouet.
- Oh, pois ento no o conhece? - admirou-se Hurstwood. - Ele tem
acumulado dinheiro, no h dvida - e uma ligeira piscada passou-lhe por
um dos olhos.
- No me interesso muito por essas coisas. E voc? - perguntou Drouet.
- Bem, nunca se sabe - meditou Hurstwood. - Pode haver alguma coisa de
real nisso tudo. Pessoalmente, porm, no me incomodo. De passagem -
acrescentou - est voc
para ir a algum lugar, esta noite?
- Ao "O Buraco no Cho" - disse Drouet, referindo-se farsa popular
daqueles dias.
- Bem. Ser melhor que voc se ponha a caminho. J so oito e meia - e
ele puxou o relgio, para confirmar.
A multido se ia desfazendo de maneira considervel: alguns iam rumo aos
teatros; outros, aos respectivos clubes; e outros, ainda, ao mais
fascinante de todos os
prazeres - para o tipo de homens ali representado - s damas.
- Sim. Vou indo - disse Drouet.
- Aparea por aqui depois do espetculo. Tenho alguma coisa que gostarei
de mostrar-lhe - comunicou Hurstwood.
- Sem dvida - disse Drouet, envaidecido.
- Voc no tem nada mo, para passar a noite, no verdade? - indagou,
prosseguindo, Hurstwood.
- Absolutamente nada.
- Pois bem. Ento aparea por aqui.
- Apanhei um pequeno pssego, ao vir para c, no trem, sexta-feira -
esclareceu Drouet, preparando-se para sair. - Por Deus! isso mesmo.
Preciso ir visit-la antes
de me retirar desta cidade.
- Oh, no se incomode com ela - sublinhou Hurstwood.
- Olhe, ela era um pouco melindrosa, o que lhe digo - explicou Drouet,
confidencialmente; ao mesmo tempo, procurou, com isso, impressionar o
amigo.
- meia-noite - decidiu Hurstwood.
- Est certo - confirmou Drouet, retirando-se.
Assim o nome de Carrie comeou a ser atirado de um lado para outro, no
mais frvolo e mais alegre dos lugares; e isto,
ademais, no momento em que a pequena operria estava queixando-se do
magro quinho que lhe estava cabendo na vida - quinho este que se havia
tornado quase que
inseparvel, desde as primeiras fases desta vida, do seu destino ainda
por desenrolar-se.
#break
CAPITULO 6
A MQUINA E A DONZELA: UM CAVALHEIRO DA ATUALIDADE
No apartamento, naquela noite, Carrie sentiu-se como que numa nova
atmosfera. O fato de a atmosfera no se haver modificado, porquanto os
sentimentos dela que
se haviam tornado diferentes, aumentou a percepo da moa, quanto ao
carter daquele ambiente. Minnie, depois que Carrie manifestara, no
comeo, boa disposio
de esprito, ficara espera de um animado relato. Hanson presumira que
Carrie ficaria satisfeita.
- Bem - disse ele, quando entrou, procedendo do hall dianteiro, ainda
metido em suas roupas de trabalho, e lanou uma olhada a Carrie, atravs
da porta da sala de
jantar. - Como foi que voc se saiu?
- Oh - exclamou Carrie - trabalho bastante rduo. No gosto dele.
Havia certo ar, na expresso dela, que mostrava, com mais clareza do que
quaisquer palavras, que ela se achava ao mesmo tempo cansada e
desiludida.
- De que espcie de trabalho se trata? - perguntou ele, demorando-se um
momento, enquanto virava sobre seus calcanhares para se dirigir ao
banheiro.
- De fazer funcionar uma mquina - respondeu Carrie.
Era bem evidente que o caso no interessava muito a Hanson, a no ser
pelo aspecto do sucesso do seu apartamento. O homem sentiu-se levemente
irritado, por no haver
sido possvel, num arremesso da sorte, fazer com que Carrie se sentisse
agradada.
Minnie trabalhou com menos disposio do que trabalhara antes da chegada
de Carrie. O chiar da carne que se frigia no lhe soava mais to
agradavelmente agora que
a irm se havia pronunciado sobre o seu descontentamento. Para Carrie,
uma espcie de alvio, por tudo quanto se havia passado durante o dia,
teria sido um lar alegre,
uma recepo
simptica, uma bem arrumada mesa de jantar, e algum a dizer:
- Oh, muito bem. Suporte o trabalho mais um pouco. Voc conseguir alguma
coisa melhor.
Agora, porm, isto eram cinzas. Ela comeou a ver que eles consideravam a
sua queixa como sendo algo no muito bem fundado, e que achavam que ela
tinha de trabalhar
e no dizer nada. Ela sabia que teria de pagar quatro dlares pela sua
penso e pelo seu quarto; agora percebia que seria uma quadra
extremamente sombria a que vivesse
com aquela gente.
Minnie no era companheira que servisse para a sua irm; era muito idosa.
Seus pensamentos eram calmos, solenemente adaptados a uma condio de
fato. Se Hanson tinha
alguns pensamentos agradveis, ou alguns sentimentos felizes, ele os
ocultava. Afigurava-se que ele fazia todas as suas operaes mentais sem
o concurso de nenhuma
expresso fsica. Hanson era to quieto como um quarto deserto. Carrie,
de outro lado, possua o sangue da juventude, mais alguma imaginao. Os
seus dias do amor
e dos mistrios do namoro se encontravam ainda muito frente. Podia
pensar nas coisas que gostaria de fazer, nas roupas que gostaria de usar,
nos lugares que gostaria
de visitar. Estas eram as coisas sobre as quais o seu esprito corria; e
o caso era como se estivesse encontrando oposio em todas as esquinas;
como se no encontrasse
ningum com quem se abrir e desafogar, ou que lhe compreendesse os
sentimentos.
Ela esquecera, nas consideraes e nas explicaes dos resultados daquele
dia, que Drouet poderia aparecer. Agora, ao ver como eram insensveis
aquelas duas pessoas,
fez renascer a esperana de que ele no se fizesse presente. No sabia,
com exatido, o que faria, nem como explicaria a Drouet aquilo tudo, se
ele aparecesse.
Depois do jantar, Carrie mudou de roupa. Quando se encontrava bem
vestida, era um ser pequeno e amorvel, com olhos grandes e boca triste.
Seu rosto expressava todos
os sentimentos confusos - as esperanas baralhadas, a insatisfao
indefinida, e a depresso que sentia. Andou ao lu, pelo apartamento,
depois de os pratos serem
lavados e postos em ordem; conversou um pouco com Minnie; e depois
decidiu descer e ficar porta, ao p da escadaria. Se Drouet aparecesse,
poderia receb-lo ali
mesmo.
Seu rosto assumiu uma aparncia de felicidade, quando ela ps o chapu
para descer.
- Parece que Carrie no gosta muito do lugar que arranjou - disse Minnie,
ao marido, quando este ltimo entrou, de jornal na mo, para se sentar na
sala de jantar
por alguns minutos.
- Deveria manter-se l por algum tempo, em todo caso - observou Hanson. -
Ela foi l para baixo?
- Foi - confirmou Minnie.
- Eu diria a ela que conservasse o emprego, se eu fosse voc. possvel
que permanea por aqui durante semanas, sem arranjar outro.
Minnie disse que era possvel isso; e Hanson passou a ler o seu jornal.
- Se eu fosse voc - disse ele, um pouco depois - eu no deixaria que ela
ficasse parada porta, l embaixo. Isso no parece bem.
- Eu lhe direi - afirmou Minnie.
A vida das ruas continuou por longo tempo a interessar Carrie. Ela nunca
se cansava de ficar a indagar, de si para consigo, para onde era que as
pessoas que passavam
nos carros se dirigiam, nem quais seriam as suas diverses. A imaginao
da moa palmilhava uma trilha estreita, enrascando-se sempre nos pontos
que diziam respeito
ao dinheiro, aparncia, s roupas ou s diverses. Passava-lhe pelo
esprito um pensamento distante, relativo cidade de Colmbia, de vez em
quando; ou ento
era um afluxo irritante de sentimentos a propsito de suas experincias
daquele dia. No conjunto, porm, o pequeno mundo que se agitava ao seu
redor lhe prendia
a ateno toda.
O primeiro andar do edifcio, do qual o apartamento de Hanson ocupava o
terceiro, era tomado por uma empresa panificadora; e, quanto a isto,
diga-se que, enquanto
ela se encontrava l, de p, Hanson desceu, a fim de comprar po. Carrie
no teve noo da presena dele, a no ser quando ele
se aproximou bastante de sua pessoa.
- Vou comprar po - foi tudo o que ele disse, ao passar por ela.
O contgio do pensamento, aqui, ficou demonstrado por si mesmo. Embora
Hanson houvesse descido de fato para comprar po, continuava a acalentar
o pensamento de ver
o que era que Carrie estava fazendo. Assim que se aproximou dela, com
isto na mente, ela o sentiu. Como claro, ela no tinha compreenso
alguma daquilo que lhe pusera o pressentimento na cabea. Fosse como
fosse, o fato esboou, nela, a primeira sombra de antipatia para com o
cunhado. Ficou sabendo,
agora, que no gostava dele. Hanson era desconfiado.
Basta um pensamento para colorir um mundo para ns. O fluxo das
meditaes de Carrie tinha sido perturbado; e logo depois de Hanson ter
ido outra vez para cima,
ela o seguiu. Tinha formado a convico, com o transcurso daqueles
quartos de hora, que Drouet no apareceria; de algum modo, sentia-se um
pouco melindrada com isso;
algo assim como se houvesse sido esquecida - como se no valesse bem a
pena de uma visita. Carrie subiu as escadas, onde tudo se encontrava em
silncio. Minnie estava
costurando, junto ao lampio, perto da mesa. Hanson j se tinha
recolhido, para passar a noite. Na sua fadiga e na sua desiluso, Carrie
no fez mais do que anunciar
que estava encaminhando-se para a cama.
- Sim, ser melhor - observou Minnie. - Voc ter de levantar-se bem
cedo; sabe disso.
A manh no foi melhor. Hanson estava acabando de sair da porta, quando
Carrie apareceu, procedendo de seu quarto. Minnie tentou falar com ela,
durante o desjejum;
mas no havia muita coisa de interesse comum, sobre que as duas pudessem
falar. Como na manh anterior, Carrie foi a p, porquanto comeou a
perceber, agora, que
os seus quatro e cinquenta semanais nem sequer dariam para o transporte
de sua pessoa, depois de pagar a penso. Isto se lhe afigurou arranjo
infeliz. Contudo, a
luz da manh varreu do esprito dela as primeiras preocupaes do dia,
como a luz da manh costuma sempre fazer.
Na fbrica de calados, ela passou um longo dia, j menos fatigante do
que o dia precedente, porm consideravelmente menos tomado por novidades.
O supervisor-chefe,
na ronda costumeira, parou junto sua mquina.
- De onde que voc veio? - perguntou ele.
- Foi o sr. Brown que me admitiu - respondeu ela.
- Oh, foi ele que a admtiu, hem? - e, depois: - trate de fazer com que as
coisas caminhem.
As moas que trabalhavam nas mquinas fizeram-lhe impresso ainda menos
favorvel. Elas pareciam satisfeitas com o seu quinho na vida, e eram,
em certo sentido,
"comuns". Carrie tinha muito mais imaginao do que elas. No estava
acostumada gria. Seu instinto, em questes de indumentria, era
naturalmente melhor, mais apurado. No gostava de ouvir a moa que lhe
ficava perto, que fora como que endurecida pela experincia.
Vou largar disto aqui - Carrie ouviu-a dizer a uma
vizinha. - Por este salrio, e indo dormir tarde, isto muita coisa para
a minha sade.
Aquelas moas faziam uso de liberdades, em suas relaes com os rapazes,
mais moos e mais velhos, que trabalhavam no mesmo estabelecimento; e
trocavam caoadas
em frases rudes; estas frases, no comeo, impressionavam mal o esprito
de Carrie. Ela viu que era tida pelos homens como pertencendo mesma
categoria das outras;
e tambm a ela eles se dirigiam do mesmo jeito.
- Al - observou um dos trabalhadores em solas, de punho robusto,
dirigindo-se a Carrie, ao meio-dia. - Voc uma margarida. .. uma flor.
O homem, na verdade, esperava ouvir o costumeiro: "Oh, v andando!", em
resposta; sentiu-se bastante vexado, pela conduta de Carrie, que
continuou seu caminho, em
silncio; assim, o homem afastou-se, sorrindo desenxabidamente.
Nessa noite, no apartamento, ela sentiu-se ainda mais solitria; a
inspida situao ia tornando-se cada vez mais difcil de ser suportada.
Pde ver que a casa de
Hanson s de raro em raro, ou mesmo nunca, recebia visitas de amigos.
Estando de p, porta da
rrua, a olhar ora para um lado, ora para outro, ela aventurava-se,
de intervalo a intervalo, a dar um passeio ali por perto. Seu andar
desenvolto e suas maneiras desapressadas atraam atenes de uma espcie
ofensiva, porm comum.
Ela afastou-se um pouco, quando ouviu as palavras iniciais de um homem de
trinta anos, bem vestido; o homem, passando, olhara para ela, reduzira o
passo, voltara-se,
e dissera-lhe:
- Dando o seu pequeno passeio, no verdade, esta noite? Carrie olhou
para ele, surpresa; depois, conseguiu reunir
foras bastante para lhe responder.
- No o conheo.
E afastou-se, ao dizer isto.
- Oh, isso no tem importncia - disse o homem, afvel.
Ela no trocou mais palavras com ele; ao contrrio, procurou apressar-se
a caminho da porta de sua casa, onde chegou quase sem flego. Havia algo,
no olhar do homem,
que a aterrorizara,
Durante o resto da semana, as coisas continuaram sendo mais ou menos as
mesmas. Uma ou duas noites ela se considerou excessivamente cansada, e
no quis ir para
casa a p; preferiu pagar o preo da passagem da conduo. Como no era
pessoa muito forte, o fato de ficar sentada o dia inteiro lhe afetava as
costas.
Ela foi para
a cama, certa noite, antes de Hanson.
As transplantaes no conseguem sempre bom xito, em se tratando de
flores ou de moas. Por vezes, o ser transplantado requer solo mais rico,
atmosfera melhor,
para prosseguir at mesmo num crescimento de ordem natural. Teria sido
melhor se a sua aclimao ocorresse por estgios, fosse gradativa, menos
rgida. Carrie teria
agido melhor se no houvesse arranjado emprego to depressa - se tivesse
visto mais coisas da cidade - da cidade que ela tanto se preocupava em
conhecer.
Na primeira manh em que choveu, ela verificou que no tinha guarda-
chuva. Minnie emprestou-lhe um dos seus, que se apresentava desgastado e
desbotado. Havia, em
Carrie, essa espcie de vaidade que se incomoda com tais aspectos. Ela
dirigiu-se a uma das grandes lojas, e ali comprou um
guarda-chuva para seu uso; empregou um
dlar e um quarto, das suas pequenas economias, para pag-lo.
- Por que foi que voc fez isso, Carrie? - perguntou-lhe Minnie, quando
viu o objeto da nova aquisio.
- Oh, eu precisava de um guarda-chuva - disse Carrie.
- Voc mesmo moa maluca.
Carrie ficou ressentida ao ouvir isto, embora no desse resposta. No
tinha disposio alguma para ser moa comum, de loja, pensou; e tambm
no era preciso que
os outros pensassem que tivesse.
No primeiro sbado, noite, Carrie pagou a sua penso; quatro dlares.
Minnie teve uma estremeo de conscincia, ao receber este dinheiro; mas
no sabia como teria
de explicar o caso a Hanson, se recebesse menos. Este valor correspondia
a precisamente quatro dlares menos na lista das pessoas de casa - com um
sorriso de satisfao.
Hanson tinha planos para aumentar os pagamentos de amortizao e juros de
sua casa. Quanto a Cristie, ela estudou e tornou a estudar o problema de
encontrar vestidos
e diverses ao preo de cinquenta centavos por semana. Moeu e remoeu este
assunto, at que chegou quase a um estado de rebelio mental.
- Vou subir a rua, para andar um pouco - disse ela, depois do jantar.
- No sozinha, no ? - observou Hanson.
- Sozinha, sim - afirmou Carrie.
- Eu no faria isso - comentou Minnie.
- Quero ver uma coisa - esclareceu Carrie.
E, pelo tom que ela ps na voz, ao proferk a ltima palavra, Minnie e
Hanson perceberam, pela primeira vez, que Carrie no estava satisfeita
com eles.
- Que ser que est acontecendo com ela? - perguntou Hanson a Minnie,
quando Carrie foi para o quarto da frente, a fim de apanhar o seu chapu.
- No sei - disse Minnie.
- Bem. Ela deveria saber fazer coisa melhor do que sair sozinha.
Carrie, afinal de contas, no foi muito longe. Voltou logo, e permaneceu
de p, junto porta de entrada do edifcio. No dia seguinte, os trs
rumaram para o Parque
Garfield; mas o passeio no agradou a Carrie. Ela no parecia estar muito
bem. Na oficina de calados, no dia seguinte, ouviu os relatos,
fortemente coloridos, que
as outras moas fizeram, dos seus divertimentos triviais. Elas tinham
sido felizes.
Durante vrios dias, choveu; e Carrie despendeu o preo das passagens de
conduo. Uma noite, ela ficou toda ensopada, ao ir apanhar a conduo na
Rua Van Buren.
Nessa noite toda, esteve sentada, s, no quarto da frente, a olhar para
fora, para a rua, onde as luzes se refletiam na pavimentao molhada; l
se ficou, pensando.
Tinha imaginao bastante, e assim evitava ficar amuada.
No sbado seguinte, pagou outros quatro dlares, e embolsou, com vivo
sentimento de desespero, os seus cinquenta centavos. As relaes de mera
conversa, que havia
travado com algumas das moas da oficina, fizeram com que ela descobrisse
o fato de que as suas companheiras de trabalho podiam gastar mais do que
ganhavam, e usavam,
para si mesmas, mais do que ela podia fazer consigo. As companheiras
dispunham de moos da espcie em relao qual, depois de sua
experincia com Drouet, Carrie
se sentia superior; os moos levavam aquelas moas a passeio. Assim,
Carrie acabou por se desgostar ainda mais daqueles colegas de oficina, de
cabea oca. Nenhum
deles manifestava
o menor vestgio de requinte de maneiras. Ela via-lhes apenas lado do
trabalho cotidiano.
Chegou um dia em que o primeiro sopro premonitrio do inverno varreu a
cidade. O sopro levou, rpido, as nuvens algodoadas pelos cus; estendeu
longas faixas de
fumaa, a partir das altas chamins; e correu ao lu, pelas ruas e pelas
esquinas, promovendo rajadas sbitas e violentas. Carrie, agora, passou a
perceber o problema
das roupas de inverno. Que que iria fazer? No possua jaqueta para o
frio; nem chapu; nem sapatos. Afigurava-se-lhe difcil falar a Minnie a
este respeito; mas,
afinal, reuniu coragem.
- No sei o que que vou fazer a propsito de roupas - disse Carrie, uma
noite, quando se viram juntos e ss. - Eu preciso de um chapu.
Minnie pareceu sria.
- Por que que voc no fica com parte do seu dinheiro para comprar
isso? - sugeriu ela, preocupada com a situao que a suspenso do
pagamento, por parte de Carrie,
poderia criarlhe.
- Eu gostaria de fazer isso, por uma semana ou pouco mais, se voc no se
aborrecer - aventurou-se Carrie a dizer.
- Poderia voc pagar-me dois dlares - perguntou Minnie.
Carrie concordou prontamente, satisfeita por fugir daquela situao
embaraosa, e sentindo-se eufrica, pelo fato de haver encontrado a sada
para ela. Mostrou-se
animada, e comeou a fazer os clculos imediatamente. Precisava, antes de
mais nada, de um chapu. Como foi que Minnie explicou o fato a Hanson,
Carrie nunca o soube.
Hanson nunca disse nada; mas houve pensamentos, no ar, que deixaram
impresses desagradveis.
O novo arranjo poderia dar bom resultado, se a doena no interferisse.
Houve frio, depois de uma chuvarada, certa tarde, quando Carrie ainda se
encontrava sem bluso
de inverno. Ela saiu do interior quente da oficina, s seis, e ps-se
toda a tremer, quando o vento gelado lhe bateu no corpo. Na manh
seguinte, comeou a espirrar;
e o fato de ela ir cidade fez com que as coisas piorassem. Nesse dia,
seus ossos doeram, e a cabea lhe pareceu tornar-se oca. L pela
tardinha, Carrie sentiu-se
muito doente; e, quando voltou para casa, no teve fome. Minnie notou-lhe
os gestos lentos e a conduta abatida; e perguntou-lhe o que era que
havia.
- No sei - disse Carrie. - Sinto-me realmente mal. Carrie ficou junto do
fogo; sofreu um calafrio de castanholar os dentes; e foi para a cama
bastante combalida.
Na outra manh, permaneceu na cama, inteiramente tomada pela febre.
Minnie ficou de fato perturbada, ao ver isto; mas conservou uma conduta
amvel. Hanson disse que talvez fosse melhor que Carrie voltasse para sua
casa, por algum
tempo. Quando Carrie deixou o leito, depois de trs dias, admitiu-se como
certo que tinha perdido o emprego. O inverno encontrava-se bem prximo;
ela no tinha roupas
apropriadas; e, agora, estava desempregada.
- No sei - disse Carrie. - Irei cidade segunda-feira, e verei se
conseguirei alguma coisa.
Se possvel, seus esforos foram ainda mais mal recompensados, nessa
tentativa, do que na anterior. Suas roupas no eram de forma alguma
adequadas para uso no inverno.
Seu ltimo dinheiro fora empregado na compra de um chapu. Durante trs
dias, ela andou vagando ao lu, extremamente descoroada. A atitude da
irm e do cunhado,
no apartamento, foi tornando-se rapidamente insuportvel. Carrie tinha
horror ao pensamento de voltar quele lugar todas as tardes. Hanson
mostrava-se de todo frio.
Ela percebia que aquilo no poderia durar muito. Dentro em breve teria de
desistir e voltar para sua casa.
No quarto dia, ela permaneceu na cidade o dia todo; tinha pedido dez
centavos emprestados, irm, para o lanche. Dirigira-se, pedindo
emprego, aos lugares mais
humildes,
sempre sem xito algum. Chegara mesmo a aproveitar um anncio, que
oferecia colocao para uma servidora, num pequeno restaurante, em cuja
vitrina vira um carto
com dizeres em tal sentido; mas o estabelecimento queria apenas moa que
j tivesse experincia no ofcio. Carrie caminhou por entre a densa
multido de estranhos,
completamente deprimida em esprito. De sbito, uma mo lhe puxou o
brao, virando-a para um lado:
- Ora, ora! - disse uma voz.
Logo ao primeiro lance, ela reconheceu que se tratava de Drouet. O homem
no somente se apresentava de faces rosadas, mas tambm de aspecto geral
radiante. Personificava
a essncia do brilho ensolarado e do bom humor.
- Ol! E ento? Como que est voc, Carrie? - continuou ele. - Voc
est que uma flor. Por onde que tem andado?
Carrie sorriu sob a influncia desta irresistvel torrente de
expansividade.
- Tenho estado em casa - informou ela.
- Bem - disse ele. - Vi voc passar. Eu estava do outro lado da rua.
Pensei logo que fosse voc. Eu estava a todo momento para ir sua casa.
Mas, em todo caso,
como que est voc?
- Estou muito bem - disse Carrie, sorrindo.
Drouet examinou-a com o olhar, e viu algo diferente do que ela disse.
- Bem - comeou ele; - quero falar consigo. Voc no est indo a lugar
nenhum, em particular, agora; ou est?
- No momento, no - respondeu Carrie.
- Vamos subir por aqui, e tratemos de conseguir alguma coisa para comer.
Por Deus! Mas estou satisfeito por v-la de novo!
Ela sentiu-se to aliviada, to reconfortada, pela presena radiante do
homem; sentiu-se to procurada e to acarinhada, que concordou, de muito
bom grado, em ir
com ele, embora assumisse o ar de uma leve, mas muito leve, resistncia.
- Bem - disse ele, tomando-lhe o brao.
E houve tanta exuberncia de boa camaradagem naquela palavra, que aqueceu
bastante o corao quase encarquilhado da moa.
Os dois caminharam pela Rua Monroe, at o velho salo de jantar com
Windsor; esse era, na poca, um lugar grande e confortvel, com excelente
cozinha e servio perfeito.
Drouet escolheu uma mesa prxima da janela, de onde a movimentada
torrente da multido, na rua, podia ser vista. Ele gostava do panorama
cambiante das ruas; gostava
de ver e de ser visto, enquanto jantava.
- Agora - disse ele, fazendo com que Carrie se sentasse confortvelmente,
e sentando-se ele prprio confortvelmente por sua vez - que que voc
vai querer?
Carrie passou os olhos pela grande lista de preos, que o garo lhe
entregou, sem sequer pensar, de fato, no que estava fazendo. Carrie
sentia-se com muito apetite;
e as coisas que ela viu indicadas no cardpio lhe despertaram ainda mais
o desejo de comer; entretanto, os preos elevados lhe prenderam a
ateno. "Franguinho de
leite meio grelhado, setenta e cinco; lombo de vaca, com cogumelos, um
dlar e vinte e cinco". Tinha ouvido
falar vagamente de tais coisas; mas lhe apareceu estranho ser convidada a
fazer o pedido com base no cardpio.
- Eu vou resolver o caso - exclamou Drouet. - Pst! Garo!
O garo, algo assim como um mestre do ambiente, era um preto de peito
amplo e rosto redondo, que se aproximou e se inclinou, com uma das
orelhas bem chegada a Drouet:
- Lombo de vaca com cogumelos - ordenou Drouet. - Tomates recheados.
- Sim senhor - aquiesceu o negro, meneando a cabea.
- Batata-palha bem tostada.
- Sim senhor.
- Aspargos.
- Sim senhor.
- E o bule de caf. Drouet voltou-se para Carrie:
- No tomei nada, desde o desjejum. Acabo de chegar de Rock Island.
Estava para sair, a fim de jantar, quando a vi.
Carrie sorria; sorria sempre.
- Que que voc esteve fazendo? - prosseguiu o homem. - Conte-me tudo a
seu respeito. Como vai sua irm?
- Ela est bem - respondeu Carrie, dando conta apenas da ltima
indagao.
Drouet olhou para ela, severo.
- Diga-me uma coisa - pediu ele - voc tem estado doente, no verdade?
Carrie fez um sinal afirmativo com a cabea.
- Bem. Agora, isso no est certo, est? Voc no tem aspecto de quem
est bem de sade. De incio, afigurou-se-me que voc estivesse um pouco
plida. Que que
voc tem andado a fazer?
- Trabalhando - explicou Carrie.
- No me diga isso! Fazendo o qu?
Ela contou.
- Rhodes, Morgenthau and Scott... Ora, eu conheo essa firma. Aqui por
perto, na Quinta Avenida, no ? Aquela uma empresa avarenta. Que que
fez com que voc
fosse para l?
- No consegui nada melhor - declarou Carrie, com franqueza.
- Bem, isso um absurdo - exclamou Drouet. - Dizer que voc ia trabalhar
para aquela gente!. . . Eles tm a fbrica logo atrs da loja, no
exato?
- - confirmou Carrie.
- Essa no uma boa firma - esclareceu Drouet. - Em todo caso, voc no
deve querer trabalhar para uma casa de tal ordem.
Drouet continuou falando, sem parar; formulou perguntas; explicou coisas
a respeito de si mesmo; contou-lhe que bom restaurante era aquele em que
estavam. E isto
prosseguiu at que o garo reapareceu com uma bandeja imensa,
apresentando os pratos quentes e saborosos que tinham sido pedidos.
Drouet ento bem que brilhou,
em matria de servir. Sua figura ressaltava, com grande vantagem, por
trs da toalha de mesa, branca como neve, e dos talheres de prata, a
expor e movimentar os
braos, empunhando o garfo e a faca. Quando cortou a carne, seus anis
quase que falaram. O terno novo como que estalidava, quando ele esticava
os braos para apanhar
pratos, partir po, verter caf. Drouet serviu a Carrie um bom prato
fumegante; e contribuiu, com o calor do seu esprito, para aquecer o
corpo dela, at que ela
se sentiu uma nova moa. Ele era um companheiro esplndido, na verdadeira
acepo popular do vocbulo; e cativou completamente o nimo de Carrie.
Aquele pequeno soldado de fortuna colheu as simpatias da jovem, com
grande facilidade. Ela sentia-se um pouco deslocada; mas o grande salo
lhe tranquilizava os
nervos; e a viso da multido bem vestida, que turbilhonava do lado de
fora, afigurava-se lhe uma coisa esplndida. Ah, como era bom ter
dinhero! Que coisa agradvel
poder frequentar aquele salo e jantar nele! Drouet deveria considerar-se
afortunado. Viajava de trem; vestia roupas to boas; era to robusto; e
comia em restaurantes
to finos. Ele tinha toda a incumbncia de um homem; e ela ficou-se a
indagar das razes da amizade dele para com ela, das atenes que ele lhe
dispensava.
- Pois ento voc perdeu seu emprego porque ficou doente, no ? -
insistiu ele. - Que que voc vai fazer agora?
- Procurar outro emprego - disse ela.
E passou-lhe, pelos olhos, um pensamento a respeito da necessidade que
para ela existia l fora daquele rico restaurante, como um co faminto
aos seus calcanhares.
- Oh, no - disse Drouet - Isso no dar resultado. H quanto tempo tem
andado voc por a, procurando?
- Quatro dias - respondeu ela.
- E pensar nisto! - exclamou ele, como que dirigindo-se a um indivduo
imaginrio que lhe estaria frente. - Voc no deveria andar fazendo
nada disso. Estas moas
- e nisso ele fez um gesto como que para incluir na expresso todas as
moas de fbrica e de loja - no ganham nada. Ora: voc no poderia viver
com o que um emprego
desses d, poderia?
Drouet era criatura da espcie fraternal em seus modos. Depois de
eliminar, com desdm, a idia de Carrie se entregar quela espcie de
labuta, ele mudou de assunto.
Carrie era, de fato, muito bonita. At mesmo naquela hora, metida em
roupas de todo dia, sua figura se apresentava evidentemente no muito
mal; e os olhos eram grandes
e delicados. Drouet olhou para ela, e seus pensamentos lavraram um tento.
Ela sentia o efeito da admirao dele. Drouet estava poderosamente
apoiado pela prpria
liberalidade e pelo prprio bom humor. Ela sentiu que comeara a gostar
dele - que ela poderia continuar a gostar dele cada vez mais. Havia algo
ainda mais rico
do que isto, a fluir, como uma solicitao oculta, nos refolhos de sua
mente. A cada pequeno intervalo, os olhos dela se encontravam com os
dele; e, por este meio,
a corrente de intercmbio de sentimentos ficou como que inteiramente
encadeada.
- Por que que voc no fica na cidade e no vai ao teatro comigo? -
perguntou ele, puxando sua cadeira para mais perto dela.
A mesa no era muito larga.
- Oh, no posso! - exclamou ela.
- Que que voc vai fazer esta noite?
- Nada - respondeu ela, um pouco melanclica.
- Voc no gosta do lugar em que est morando, no verdade?
- Ah, no sei.
- Que que voc vai fazer, se no conseguir emprego?
- Terei de voltar para casa, penso eu.
Observou-se leve tremor na voz dela, quando Carrie disse isto. De algum
modo, a influncia que ele exercia era poderosa. Os dois chegaram a
entendimento, sem proferir
mais palavras: ele, compreendendo a situao dela; ela, compreendendo o
fato de ele perceber tudo.
- No - disse ele. - Voc no vai fazer isso! - E, nas suas palavras,
perpassava uma genuna simpatia para com a moa. - Deixe que eu a ajude.
Voc fica com este
dinheiro. algum apenas, de minha parte.
- Oh, no! - exclamou ela, recuando o busto.
- E que que voc vai fazer ento? - indagou ele. Ela ficou sentada,
meditando; e apenas meneava a cabea. Ele olhou para ela, de modo
bastante enternecido para
o
tipo que era. Havia algumas cdulas monetrias soltas no bolso do seu
colete... Eram dlares. Cdulas macias, que no faziam barulho; ele ps
os prprios dedos sobre
tais notas, e como que as esmagou na palma de sua mo.
- Ora, vamos! - fez ele. - Eu a verei passar por cima de tudo isto muito
bem. Trate de comprar alguns vestidos.
Essa foi a primeira referncia que ele fez a tal assunto; e agora que
ela formou conscincia de que como estava mal apresentada. Pela sua
maneira algo sumria,
ele havia batido na tecla certa. Os lbios dela tremeram um pouco.
Ela estava com a mo em cima da mesa, diante de si mesma. Os dois se
encontravam ss, naquele canto; e ele ps a mo dele, maior e mais
quente, em cima da mo dela.
- Ora, vamos, Carrie! - disse ele; - Que que voc poder fazer sozinha?
Deixe que eu a ajude.
Apertou a mo dela, com delicadeza, e ela procurou retirla. A isto, ele
segurou com mais fora; e ela no protestou mais. Ento ele deslizou as
notas de dlares
para dento da palma da mo dela; e quando ela comeou a repetir as
recusas, ele sussurrou:
- Eu empresto isto a voc... Tudo dar certo. Eu empresto isto a voc.
Drouet fez com que Carrie tomasse o dinheiro. Agora, ela sentiu se ligada
a ele por um estranho lao de afeio. Os dois saram, e ele caminhou, em
companhia dela,
at l longe, ao sul, na direo da Rua Polk, falando sempre.
- Voc no quer morar com aquela gente? - indagou ele, em certa altura,
assim, abstratamente. Carrie ouviu-lhe as palavras; mas nas palavras lhe
fizeram apenas leve
impresso.
- Venha cidade, e venha ter comigo amanh - disse ele - e ns iremos
vesperal. Quer vir?
Carrie protestou por uns momentos, mas aquiesceu.
- Voc no est fazendo nada. Trate de comprar um belo par de sapatos e
uma blusa.
Ela mal pensou na complicao que a perturbaria, como a perturbou, depois
que Drouet se afastou. Na presena dele, ela sentia-se tomada pelo humor
esperanoso dele,
bem como pela maneira que ele tinha de fazer com que tudo parecesse
fcil.
- No se incomode com aquela gente, l de sua casa - disse ele,
despedindo-se. - Eu a ajudarei.
Carrie deixou-o, sentindo que algo assim como um grande brao amigo se
houvesse estendido diante dela, para afastar dela todos os motivos de
aborrecimento. O dinheiro
que tinha aceitado eram duas cdulas macias, esverdeadas, bonitas, de dez
dlares cada uma.
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CAPITULO 7
O FASCINIO DO QUE MATERIAL: A BELEZA FALA POR SI
O verdadeiro significado do dinheiro ainda est para ser popularmente
explicado e compreendido. Quando cada indivduo formar noo, por si
mesmo, de que essa coisa
representa dvida moral, e deveria ser aceita somente sob tal aspecto -
que o dinheiro deve ser pago como forma de energia honestamente
acumulada, e no na forma
de privilgio usurpado - muitas das nossas dificuldades, de ordem social,
religiosa e poltica, se tero dissipado permanentemente. Quanto a
Carrie, a sua compreenso
do significado moral do dinheiro era apenas a compreenso popular, nada
mais. A velha definio: "Dinheiro algo que todos os outros tm e que
eu preciso conseguir"
- daria para expressar plenamente a compreenso dela a tal propsito.
Algum dinheiro ela segurava, agora, na mo: duas cdulas macias,
esverdeadas, de dez dlares
cada uma. E ela sentiu que estava imensamente melhor, mais folgada, por
se achar de posse de tal dinheiro. Aquilo era alguma coisa que
consubstanciava o prprio
poderio. Uma mulher do seu tipo de mentalidade se daria por satisfeita se
se visse atirada longe, numa ilha deserta, desde que o fosse com um
pacote de dinheiro;
e somente o longo sofrimento da fome lhe ensinaria que, em alguns casos,
o dinheiro poderia no ter valor nenhum. At mesmo naquela hora, Carrie
no formava conceito
algum do valor relativo daquelas notas; o seu nico pensamento, talvez
fosse, ou indubitavelmente era, o de que constitua uma pena estar de
posse de tamanho poderio,
possuindo, ao mesmo tempo, a incapacidade de se utilizar dele.
A pobre moa estremecia de emoo, enquanto se afastava da pessoa de
Drouet. Sentia-se envergonhada, em parte, por ter sido fraca ao ponto de
ficar com aquele dinheiro;
mas a necessidade era to premente, que acabou, ainda assim, sentindo-se
satisfeita por ter ficado. Agora, sim, ela teria uma nova blusa, bem
bonita! Agora compraria
um lindo
par de sapatos com botes ao lado. Compraria meias tambm; e uma saia; e.
. . e. .. at que, como acontecera com o seu salrio em perspectiva, ela
foi muito alm,
nos seus desejos, alm do dobro do poder aquisitivo daqueles dlares.
Ela formara uma estimativa justa de Drouet. Para ela, em verdade, para
todo o mundo, ele era um homem excelente, de muito bom corao. Nada
havia de mau naquele
sujeito. Ele dera-lhe o dinheiro, apenas por bondade de corao - apenas
pela noo perfeita que criara das necessidades dela. Ele no teria dado
a mesma soma de
dinheiro a qualquer moo pobre; mas ns precisamos no esquecer que um
pobre moo no poderia, por fora da natureza das coisas, ter apelado
para ele,
como o poderia
uma pobre moa. A feminilidade afetava os sentimentos de Drouet. Ele era
criatura de contnuo desejo inato. Contudo, nenhum mendigo poderia
chamar-lhe a ateno
e dizer-lhe: "Meu Deus, meu senhor, estou morrendo de fome"; mas ele
teria de bom grado despendido o que fosse considerado uma quantidade
adependido o que fosse
considerado uma quantidade adequada de dinheiro para se dar a mendigos,
sem pensar nem mais um instante a tal respeito. E no haveria
especulao; no haveria filosofar.
Ele no tinha, em si, processo algum, de ordem mental, que valesse a
dignidade de qualquer desses dois vocbulos. Em suas timas roupas e em
sua excelente sade,
ele personificava uma falena feliz, despreocupada, a esvoaar em torno da
lmpada. Se fosse destitudo de sua posio, e atingido por umas poucas
das foras implcitas
e desconcertantes, contra o homem, sentir-se-ia to incapaz de defesa
como Carrie; ficaria to abandonado, to sem compreender, to digno de
piedade, se se quiser,
como ela.
Agora, a propsito da sua atitude para com as mulheres, ele no nutria
propsito algum de lhes fazer mal; e isto apenas porque no concebia como
sendo um mal as
relaes
que esperava manter com elas. Gostava de fazer propostas audaciosas a
mulheres; gostava que elas sucumbissem aos seus encantos; no porque
fosse vilo, de sangue
forte, sinistro, calculador, e sim porque o seu inato desejo contnuo o
impelia a proceder assim, como se esse fosse o seu principal deleite.
Drouet era leviano,
jactancioso; iludia-se em presena de boas roupas, como qualquer moa de
cabecinha de vento. Um vilo verdadeiro, de olheiras fundas, poderia
ludibri-lo to prontamente
como ele prprio
conseguiria seduzir uma bonita moa de balco. O seu notvel sucesso na
qualidade de vendedor tinha por base a expansividade do seu temperamento,
e a reputao
absolutamente ntegra da firma para a qual trabalhava. Bamboleava-se por
entre os homens, como se fora verdadeiro feixe de entusiasmo - sem coisa
alguma que valesse
o nome de intelecto, sem pensamento algum que merecesse a qualificao de
nobre, sem sentimento algum que perdurasse por determinado tempo. Uma
senhora Safo lhe
atribuiria
o epteto de porco; um Shakespeare teria dito "minha criana alegre"; o
velho beberro Caryoe julgava-o homem de negcios, habilidoso e bem
sucedido. Em poucas palavras:
ele era to bom como o concebia o seu prprio crebro.
A melhor prova de que existia algo de franco e de recomendvel, na
personalidade desse homem, era o fato de que Carrie havia ficado com o
dinheiro. Nenhuma alma,
profunda e sinistra, com segundas intenes, lhe poderia dar, a ela,
sequer quinze centavos, sob o disfarce de camaradagem. O no-intelectual
no to sem defesa
assim. A Natureza ensinou, aos animais do campo, a fugir quando algum
perigo no anunciado ameaa. A Natureza ps, na cabea pequena,
imprudente, no esclarecida,
da tmia, do esquilo de dorso listrado, o medo instintivo dos venenos.
"Deus mantm as Suas criaturas fisicamente ntegras" sentea que no
foi escrita apenas
quanto aos animais. Carrie era imprudente, no esclarecia, e, portanto,
como a ovelha em sua ausncia de sabedoria, forte de sentimento. O
instinto de autoproteo,
que forte em todas as naturezas dessa ordem, fora despertado, mas
fracamente, se que o fora, pelas investidas cheias de tacto de Drouet.
Quando Carrie se foi, Drouet felicitou-se a si mesmo pela boa opinio que
ela fizera dele. Por Deus! Era uma vergonha que moas como Carrie
tivessem de andar ao
lu, daquela forma. A fase fria do ano a aproximar-se, e ela sem roupas
adequadas. Ora, vamos! Teve a idia de dar um pulo at Fitzgerald and
Moy's, a fim de comprar
um charuto. Quando pensava em Carrie, isso fazia com que se sentisse leve
e lpido.
Carrie chegou a sua casa grandemente e jubilosamente animada; e mal podia
conter a manifestao disso. A posse do dinheiro envolvia certo nmero de
pontos que a
deixavam sriamente perplexa. Como poderia comprar fosse l que roupa
fosse, quando Minnie sabia que ela no dispunha de dinheiro? Mesmo um
pouco antes de ela entrar
de novo no apartamento, este ponto
se ergueu em seu esprito. No era possvel agir assim. No conseguia
imaginar maneira alguma de explicar o fato.
- Como foi que voc se saiu? - perguntou Minnie, referindo-se busca de
emprego daquele dia.
Carrie no era dotada de nenhuma dessas faculdades de iludir, prprias
das pessoas que sentem uma coisa e dizem coisa diretamente oposta.
Poderia prevaricar; mas
prevaricaria to somente de acordo com a linha dos seus sentimentos, pelo
menos. Assim, ao invs de se queixar, num momento em que se sentia to
bem, ela disse:
- Tenho promessa de alguma coisa.
- Onde?
- No boston Store.
- promessa firme? - indagou Minnie.
- Bem. Isso coisa que irei verificar amanh - respondeu Carrie,
desagradada por ter de alongar a mentira algo mais do que o necessrio.
Minnie percebeu a atmosfera de animao que Carrie introduzira no
apartamento com a sua pessoa. Notou, ento, que aquele era o momento para
manifestar, a Carrie,
o estado de nimo de Hanson a respeito de toda a aventura de Chicago que
ela tinha empreendido.
- No caso de voc no conseguia nada... - Minnie deteve-se, perturbada
pela sua prpria maneira desenvolta.
- Se eu no conseguir nada logo, penso que irei para casa - esclareceu
Carrie.
Minnie colheu a oportunidade e disse:
- Sven pensa que isso poder ser melhor, pelo menos durante o inverno.
A situao passou como um relmpago, pelo esprito de Carrie; Minnie e
Hanson no tinham vontade de ficar com ela em casa por mais tempo,
estando ela desempregada.
Carrie no culpou Minnie; tambm no culpou muito Hanson. Agora, enquanto
permaneceu l sentada, digerindo a observao, sentiu-se satisfeita por
estar de posse
do dinheiro de Drouet.
- Sim - disse ela, depois de alguns momentos. - Eu j pensei em fazer
isso.
Carrie no explicou que esse pensamento, entretanto, tinha despertado
todo o antagonismo da sua natureza. A cidade de Colmbia! Que que havia
l, para ela? Conhecia-lhe
de cor todas as ruas, pequenas e montonas. Aqui, em Chicago, que se
encontrava a cidade grande, a cidade misteriosa, que ainda constitua um
im para ela. O que ela vira, em Chicago, apenas lhe sugeria as suas
possibilidades. Agora,
voltar ao ponto de partida, e ir viver a vida antiga, l longe... ela
quase que gritou contra essa idia.
Carrie tinha chegado a casa cedo, e foi para o quarto da frente, a fim de
pensar. Que poderia ela fazer? No podia comprar sapatos novos e us-los
ali. Precisa poupar
parte dos vinte dlares, para pagar a passagem de volta casa. No
queria pedir emprestado a Minnie, para este fim. E, no obstante, como
poderia explicar onde
era que tinha conseguido aquele dinheiro? Se conseguisse obter apenas o
bastante para permitir que se sasse com desenvoltura. . .
Carrie tornou a pensar no assunto, vezes e vezes seguidas. Vejamos. Pela
manh, Drouet esperaria encontr-la metida numa nova blusa; e isto no
podia ser. Os Hansons
esperavam que ela partisse de volta sua casa; e ela desejava sair dali,
mas, no obstante, no pretendia ir
para a sua casa. Pelo prisma por que eles a contemplariam,
se viessem a saber que ela havia obtido dinheiro sem trabalhar, o uso
desse dinheiro, agora, afigurava-selhe temerrio. Ela comeou a sentir-se
envergonhada. A situao
toda a deprimia. As coisas eram todas to claras, quando estava em
companhia de Drouet! Agora, tudo se apresentava to emaranhado, tudo to
sem esperanas. .. muito
pior do que antes, porque, agora, ela tinha a possibilidade de uma ajuda,
mo, de que no poderia fazer uso.
O nimo de Carrie prostrou-se tanto, que, ao jantar, Minnie admitiu que
ela deveria ter tido outro dia trabalhoso e intil. Por fim, decidiu que
devolveria o dinheiro.
Fora erro aceit-lo. Na manh seguinte, ela desceria rua e iria cata
de emprego. Ao meio-dia, encontrar-se-ia com Drouet, como ficara
combinado; e contar-lhe-ia
tudo. A esta resoluo, o corao dela afundou; e assim voltou a ser a
Carrie antiga, do desconforto.
Curioso: ela no conseguia segurar o dinheiro, com a mo, sem um
sentimento de alvio. Mesmo depois de todas as suas concluses opressivas
e desanimadas, conseguia
varrer do esprito todos os pensamentos a respeito de tal assunto; e,
nesses momentos, aqueles vinte dlares se lhe afiguravam uma coisa
maravilhosa e, ao mesmo
tempo, estimuladora. Ah, dinheiro, dinheiro, dinheiro! Que maravilha era
possu-lo! Como a abundncia de dinheiro seria capaz de dissipar todos
aqueles aborrecimentos!
Pela manh, levantou-se e saiu um pouco mais cedo. Sua deciso de
procurar trabalho era moderamente forte; mas o dinheiro que havia em sua
bolsa, mesmo depois de
todo o seu moer e remoer por causa dele, ligeiramente tornava menos
terrvel o problema de encontrar ou no encontrar emprego. Ela andou pelo
distrito de vendas
por atacado; mas, assim que o pensamento de se oferecer e pedir colocao
se apresentava ao seu esprito, ao passar pela porta de cada firma, seu
corao se afundava.
Como ela era covarde, pensava Carrie, de si para consigo. No obstante,
ela se havia oferecido para trabalhar - e o fizera com muita frequncia.
Aquilo seria sempre
a mesma velha histria. Ela caminhou para a frente, cada vez mais para a
frente; e, afinal, entrou num estabelecimento; mas obteve apenas o mesmo
velho resultado.
Carrie saiu de l com o sentimento de que a sorte estava contra ela. No
adiantava insistir.
Sem pensar muito, chegou Rua Dearborn. Ali se encontrava a grande Ioga
"A Feira", com a multido de veculos de
distribuio e de entregas, espalhada pelas vizinhanas;
com a sua longa vitrine; com a sua aglomerao de compradores Aquilo lhe
mudou de pronto os pensamentos - a ela, que estava to cansada de tanto
pensar. Era para
ali que tivera a inteno de se dirigir e comprar suas novas coisas.
Agora, para alvio do desconforto, ela pensou em entrar e ver o que
havia. Daria uma olhada
s blusas.
Nada h, neste mundo, que seja mais delicioso do que esse estado mdio em
que ns mentalmente nos balouamos, por vezes, na posse dos meios,
impelido pelo desejo,
e, no obstante, contido pela conscincia, ou pela falta de deciso.
Quando Carrie comeou a vagar pelo interior da loja, em meio s belas
apresentaes de mercadorias,
encontrava-se neste estado de esprito. Sua experincia inicial, naquele
mesmo lugar, lhe dera elevado conceito dos mritos do estabelecimento.
Agora, ela detinha-se
diante de cada pea de adereo e de atavio, de que, antes, tinha fugido
s pressas. Seu corao de mulher estava aquecido pelo desejo de possuir
aquilo. Como ela
ficaria bem, com isto; como aquilo a tornaria encantadora! Chegou ao
balco das cintas, e parou, como que numa atmosfera de sonho, ao notar a
profusa variedade de
colorido e de rendas que ali se expunha. Se, ao menos, se decidisse,
poderia comprar uma daquelas coisas, agora. Carrie perambulou pelo
departamento de jias. Viu
os brincos, os braceletes, os alfinetes, as correntinhas. Que no daria
ela para
poder estar na posse de todas aquelas coisas! Sua figura seria tima, se,
pelo menos, ela tivesse algumas daquelas jias.
As blusas foram a maior atrao. Quando ela entrou na loja, j estava com
o corao fixado numa pequena blusa marrom, com grandes botes de
madreprola, que constitua
a grande moda daquela estao do ano. Ainda assim, ela se deliciou
convencendo-se a si mesma de que no havia nada de que ela pudesse gostar
mais. Andou mais um
pouco, por entre os armrios de vidro e por entre os cabides, onde
aquelas coisas estavam expostas; e ficou satisfeita por verificar que
aquela que ela pensara era,
precisamente, a melhor e a mais adequada. Durante o tempo todo, ficou
hesitando; ora procurava persuadir-se de que poderia comprar a blusa, sem
mais delongas, se
preferisse fazer isso; ora relembrava as verdadeiras condies econmicas
em que se encontrava. Por fim, o meio-dia ficou pergosamente prximo, e
ela nada fizera
ainda. Tinha de ir-se, agora, e de devolver o dinheiro.
Drouet estava esquina, quando ela surgiu.
- Al! - disse ele. - Onde que est a blusa?... - e, olhando para
baixo: - Onde que esto os sapatos?
Carrie pensara apresentar a sua deciso por alguma forma inteligente; mas
a exclamao dele varreu para longe toda a situao pr-imaginada.
- Vim para lhe dizer que... que no posso ficar com o dinheiro.
- Oh, isso? assim, ento? - exclamou ele. - Muito bem. Venha voc
comigo. Vamos para ali, para a Patridge's.
Carrie caminhou ao lado dele. Note-se: toda a tessitura da dvida e da
impossibilidade j se havia dissipado do esprito dela. Carrie no
conseguia mais chegar aos
pontos que se lhe afiguravam to srios; s coisas que tivera o propsito
de explicar a Drouet.
- J almoou voc hoje? Naturalmente que no almoou. Vamos entrar ali.
E Drouet virou, entrando num dos restaurantes mais finamente mobiliados,
ao largo da Rua State, no Monroe.
- No devo ficar com o dinheiro - disse Carrie, depois de os dois estarem
sentados num canto aconchegado, e de Drouet haver ordenado o almoo. -
No posso usar aquelas
coisas l naquela casa, Eles... eles no imaginariam de onde eu as teria
conseguido.
- E que que voc pretende fazer sem elas? - sorriu ele.
- Penso que vou voltar para casa, no interior - disse ela, fatigada.
- Ora, vamos! - exclamou ele - Voc esteve pensando demais nisso. Eu lhe
direi o que fazer. Voc diz que no pode usar aquelas coisas l. Mas por
que que aluga
um quarto mobiliado, e no as deixa l, por uma semana?
Carrie meneou a cabea. Como todas as mulheres, ela l estava para
objetar e para ser convencida. A ele caberia dissipar as dvidas e
desobstruir o caminho, se lhe
fosse possvel.
- Por que que voc pretende voltar para casa? - perguntou ele.
- Oh, no consigo emprego nenhum por aqui.
- Eles, sua irm e o seu cunhado, no querero que voc fique? - indagou
ele, intuitivamente.
- Eles no podem - explicou Carrie.
- Vou dizer-lhe o que voc dever fazer - disse ele. - Voc vir comigo.
Eu tomarei conta de voc.
Carrie ouviu isto passivamente. O estado peculiar de esprito em que ela
se encontrava fez com que aquilo soasse como um sopro de boas-vindas
procedendo de uma porta
aberta. Drouet pareceu estar dominado pelo mesmo esprito; e mostrava-se
satisfeito por isso. Era homem limpo, bem apessoado, bem vestido,
cordial. Sua voz era a
voz de um amigo.
- Que que voc poder fazer, indo de volta para a cidade de Colmbia? -
prosseguiu ele, delineando, por meio de palavras, na mente de Carrie, um
quadro do mundo
montomo que ela tinha deixado. - No h nada, l naquela cidade, para
voc. Chicago o seu lugar. Voc poder conseguir um bom quarto e
algumas roupas; e, depois,
poder fazer alguma coisa.
Carrie olhou para fora, atravs da janela; olhou para a rua movimentada.
L estava ela, a grande e admirvel cidade - uma cidade to linda, quando
no se pobre.
Uma carruagem elegante, e com seu par de cavalos baios curveteando,
passou por ali, levando, em seus assentos de estofado profundo, uma
mocinha.
- Que que voc ter, se voltar? - indagou Drouet. No havia sutileza
alguma na pergunta. Drouet fez sentir
que imaginava que ela no teria coisa alguma das coisas que ele
considerava que valesse a pena.
Carrie ficou sentada, em silncio, olhando para fora. Estava procurando
resolver sobre o que deveria fazer. Eles, a irm e o cunhado, esperariam
que ela fosse para
casa, naquela semana.
Drouet voltou ao assunto das roupas que ela deveria comprar.
- Por que que voc no compra para seu uso uma linda blusa? Voc
precisa compr-la. Eu lhe emprestarei o dinheiro. Voc no precisa
preocupar-se com o fato de
dever ou no dever aceit-lo. Poder conseguir um bom quarto por si
mesma. Eu no a incomodarei.
Carrie percebeu o desvio; mas no pde expressar seu pensamentos. Sentiu,
mais do que nunca, o carter desesperanado do seu caso.
- Se, ao menos, eu conseguisse alguma coisa para fazer! ... - disse ela.
- Talvez voc consiga - prosseguiu Drouet - se ficar por aqui. No
conseguir, se se for embora. Eles no permitiro que voc fique no
apartamento deles. Agora:
Porque no quer que eu lhe arranje um bom quarto? Eu no a incomodarei -
voc no precisa ter medo disso. Depois, quando estiver instalada, talvez
possa obter alguma
coisa.
Ele olhou para o belo rosto da moa, e reavivou os seus recursos mentais.
Para ele, ela era uma doce e pequena mortal - no havia dvida alguma
quanto a isto. Afigurava-se
que ela dispunha de alguma fora para lhe apoiar as aes. Carrie no era
como as moas comuns de loja. No era tola.
Na realidade, Carrie tinha mais imaginao do que Drouet... Mais gosto.
Fora um delicado pendor mental, que existia nela, que lhe tornara
possvel a depresso e
a solicitude. Suas roupas pobres eram asseadas; e ela mantinha a cabea
inconscientemente num porte digno.
- Pensa voc que eu poderia conseguir alguma coisa? - perguntou ela.
- Sem dvida - afirmou ele, estendendo a mo e enchendo-lhe a chvena de
ch. - Eu a ajudarei.
Ela olhou para ele; e ele sorriu, tranquilizadoramente.
- Agora, vou dizer-lhe o que faremos. Iremos ali, Partridge's; e voc
escolher o que quiser. Depois, iremos tratar de encontrar um quarto para
voc. Poder deixar
as coisas l. Depois, iremos ao espetculo, esta noite.
Carrie meneou a cabea.
- Bem. Voc poder ento ir para o apartamento; est certo. No precisa
ficar no quarto. Alugue-o, apenas, e deixe suas coisas l.
Carrie ficou em dvida, quanto a isto, at que a refeio se concluiu.
Vamos para l, e daremos uma olhada nas blusas -
disse ele.
Juntos, l se foram. Na grande loja, encontraram esse brilho e esse
farfalhar de coisas novas - que imediatamente tomaram conta do corao de
Carrie. Sob a influncia
de uma boa refeio e da presena radiante de Drouet, o esquema proposto
afigurou-se exequvel. Ela olhou por ali. Apanhou uma blusa igual quela
que tinha admirado
em "A Feira". Quando a tomou em suas mos, a blusa pareceu ainda mais
fascinante. A balconista ajudou-a a vesti-la; e, por acaso, ajustava-se
perfeitamente. O rosto
de Drouet iluminou-se, quando viu a melhora produzida. A moa tinha
aspecto bem elegante.
- Isto que ! - disse ele.
Carrie virou-se, diante do espelho. No pde deixar de sentir-se
agradada, quando se viu. Um rubor quente lhe subiu s faces.
- Isto que - repetiu Drouet. - Agora, pague-a.
- So nove dlares - disse Carrie.
- Est certo... compre-a - disse Drouet.
Ela vasculhou a bolsa e tirou de l uma das notas de dez dlares. A
balconista perguntou a Carrie se queria levar a blusa vestida, e afastou-
se. Dentro de poucos
minutos, ela voltou; e a aquisio ficou concluda.
De Partridge's, os dois foram para uma loja de calados, onde Carrie
tratou de adquirir sapatos. Drouet manteve-se de lado; e, quando viu como
eram elegantes os
sapatos escolhidos, disse-lhe:
- Calce-os.
Carrie, porm, meneou a cabea. Estava pensando em voltar ao apartamento.
Ele comprou-lhe uma bolsa, por um motivo; e um par de luvas, por outro; e
deixou que ela
comprasse as meias.
- Amanh - disse ele - voc descer at aqui, e comprar por si mesma uma
saia, para seu uso.
Em todos os atos de Carrie, havia um toque de preocupao. Quanto mais
profundamente ela se enredava, tanto mais ela imaginava que a coisa se
encontrava pendendo
das poucas coisas restantes que ainda no tinha feito. Desde que ela no
fizesse estas coisas restantes, sempre haveria uma sada.
Drouet conhecia um lugar, na Avenida Wabash, onde avia quartos. Mostrou a
Carrie o lado de fora de tais quartos, e disse:
- Agora, voc minha irm.
E realizou a transao toda com desenvoltura notvel quando se tratou de
examinar tudo: escolheu, deu olhadas ao redor, fez crticas, opinou.
- As malas dela estaro aqui dentro de um dia ou dois - esclareceu ele
dona da casa, que se mostrou muito satisfeita.
Quando os dois ficaram ss, Drouet no se modificou sequer um pouco.
Continuou falando da mesma forma generalizada, como se estivessem fora,
na rua. Carrie deixou
ali suas coisas.
- Agora - disse Drouet - por que que voc no se muda esta noite?
- Oh, no posso - disse Carrie.
- E por que no?
- No quero deix-los desta maneira.
Ele tomou nota disto, enquanto caminharam ao longo da avenida. Estava-se
numa tarde quente. O sol tinha sado, e o vento deixara de soprar.
Enquanto ele falou com
Carrie, ganhou informaes seguras e detalhadas da atmosfera que imperava
no apartamento de Minnie e Hanson.
- Saia de l - disse ele. - Eles no se incomodaro. Eu a ajudarei a
arrumar a sua vida.
Ela ficou a ouvir, at que todas as suas preocupaes se desvaneceram.
Ele estava decidido a passear com ela, um pouco, e depois, a ajud-la a
conseguir alguma coisa.
Drouet imaginava realmente que faria isso. Ele passaria o dia na praa, e
ela poderia estar trabalhando.
- Agora, vou dizer-lhe o que tem de fazer - disse ele. - V para l; tire
de l o que seja tirar, de seu; e venha embora.
Ela pensou muito tempo a este respeito. Finalmente, concordou. Ele
afastar-se-ia. Iria at a Rua Peoria; e ali ficaria espera dela. Ela
combinou encontrar-se com
ele s oito e meia. s cinco e meia, ela chegou ao apartamento; e, s
seis, sua determinao estava consolidada.
- Ento voc no conseguiu nada? - indagou Minnie, referindo-se estria
de Carrie em relao ao Boston Store. Carrie olhou para ela, pelo canto
dos olhos:
- No - respondeu ela.
- No penso que voc deva tentar nesta estao do ano - esclareceu
Minnie.
Carrie no disse palavra.
Quando Hanson chegou ao apartamento, ele manteve o mesmo comportamento
imperscrutvel. Lavou-se em silncio, e saiu para a outra sala, a fim de
ler o seu jornal.
Ao jantar, Carrie sentiu-se um pouco nervosa. O esforo imposto pelos
seus prprios planos era considervel; e a sensao de no ser benquista,
ali, era muito forte.
- No achou nada, no ? - disse Hanson.
- No.
Ele continuou a comer; o pensamento de que seria um fardo ter a cunhada
em casa ficou pairando em seu esprito. Ela teria de voltar para a sua
casa; isto era tudo.
Assim que ela se retirasse, no se falaria mais no regresso dela a
Chicago, na primavera.
Carrie estava amedrontada com aquilo que se via na iminncia de fazer;
mas se sentiu aliviada ao ter a certeza de que esta condio ia chegando
ao fim, eles no
se incomodariam. Hanson, em particular, ficaria bem satisfeito quando ela
se retirasse dali. No se incomodaria com o que acontecesse a Carrie.
Depois do jantar, Carrie foi para o banheiro, onde ningum poderia
incomod-la; e escreveu um pequeno bilhete.
"At logo, Minnie - dizia o bilhete. - No vou para casa. Vou ficar em
Chicago mais algum tempo, e procurar trabalho. No se preocupe. Tudo
correr bem".
No quarto dianteiro, Hanson estava lendo outra vez o seu jornal. Como de
costume, Carrie ajudou Minnie a lavar e a pr em ordem a loua, bem como
a arrumar tudo.
Depois, ela disse:
- Acho que vou ficar l embaixo, porta, um pouquinho. Mal lhe foi
possvel impedir que sua voz tremesse. Minnie lembrou-lhe a observao de
Hanson.
- Sven no pensa que parea direito voc ficar l embaixo - disse ela.
- Ele no pensa? - disse Carrie. - Pois no farei mais isto, depois desta
vez.
Ela ps cabea o chapu, e mexeu um pouco ao redor da mesa, no seu
pequeno quarto de dormir, cata de um lugar onde colocar o bilhete.
Finalmente, colocou-o por
baixo da escova de cabelos de Minnie.
Depois de fechar a porta do hall, Carrie parou por um momento e ficou
tentando adivinhar o que eles pensariam. Alguns pensamentos, em torno da
estranheza da sua
iniciativa, a afetaram. Ela desceu lentamente as escadas. Olhou para
trs, para os degraus iluminados; e, depois, fez como se fosse caminhar
pela rua acima. Quando
chegou esquina,
estugou o passo.
Enquanto Carrie se apressava, indo embora, Hanson voltou para junto de
sua esposa.
Est Carrie de novo l embaixo, porta? - perguntou
ele.
Est - disse Minnie. - Ela disse que no far mais
isso, daqui por diante.
Hanson foi ter com o beb, onde o beb estava brincando, no cho; e
comeou a cutuc-lo com um dedo.
Drouet estava na esquina, espera, com muito boa disposio.
- Al, Carrie - disse ele, assim que uma lpida figura de moa se
aproximou dele. - Chegou aqui s e salva, no ? Bem. Vamos tomar um
carro.
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CAPITULO 8
SUGESTES DE INVERNO: UM EMBAIXADOR CONVOCADO
Entre as foras que varrem e se agitam por todo o Universo, o homem
inexperiente apenas um fio de palha ao vento. A nossa civilizao se
encontra ainda em seu
estgio mdio, sendo mal e mal uma fera, no sentido de que j no mais
guiada inteiramente pelo instinto; e mal e mal humana, no sentido de
que ainda no guiada
inteiramente pela razo. No tigre, nenhuma responsabilidade existe. Ns o
vemos enquadrado pela Natureza nas foras da vida; ele nasce sombra
delas, e no tem
idia de que est protegido. Ns vemos o homem bem distanciado das furnas
da floresta; est com os instintos inatos embotados em consequncia de
excessiva aproximao
em relao ao livre arbtrio; e seu livre arbtrio no se acha
suficientemente desenvolvido, de modo que no lhe substitui os instintos,
nem lhe proporciona, de
modo que j no d sempre ouvidos ao instinto, nem aos desejos; e ainda
excessivamente fraco, de modo que no prevalece sempre contra eles. Como
homem, o homem
no aprendeu ainda a enquadrar-se a harmonizar-se com as foras. Neste
estado intermedirio, ele hesita - sem ser posto em harmonia com a
Natureza pelos instintos,
e tambm sem se pr esclarecidamente em harmonia com a sua prpria
vontade livre. uniforme como uma palha ao vento, movido por qualquer
sopro de paixo, agindo
ora por sua vontade, ora por seus instintos, errando em consequncia da
primeira, apenas para recuperar-se por meio dos segundos - caindo por
causa de uma coisa,
somente para se reerguer por causa de outra - e portando-se, assim, como
criatura de incalculvel variabilidade. Temos o consolo de saber que a
evoluo est sempre
em ato; que o ideal uma luz que no pode falhar. O Homem no balouar
assim para sempre, entre o Bem e o
Mal. Onde este desacerto entre o livre arbtrio e o instinto se corrigir
e se ajustar, e quando a compreenso perfeita der ao primeiro o poder de
substituir inteiramente
o segundo, o homem no variar mais. A agulha da compreenso ainda
apontar, firme, sem vacilaes, para o plo distante da verdade.
Em Carrie - e em quantos dos nossos semelhantes terrenais isso no
ocorre? - o instinto e a razo, o desejo e a compreenso, encontravam-se
em guerra, cada qual
para conseguir predominar. Ela rumava para onde os seus anseios a
conduziam. Por enquanto, era mais conduzida do que capaz de conduzir.
Quando Minnie encontrou o bilhete, na manh seguinte, depois de uma noite
de interrogativas confusas e de ansiedades- noite esta que no fora
precisamente tocada
por enternecimento, nem por tristeza, nem por amor, exclamou:
- E ento? Que que voc pensa disto?
- De qu? - indagou Hanson.
- A irm Carrie foi morar em algum outro lugar. Hanson pulou para fora da
cama, com muito mais rapidez
do que ele fazia uso normalmente, e olhou para o bilhete. A nica
indicao dos pensamentos que pensou apareceu na forma de um pequeno
estalo, feito com a lngua;
o estalo que algumas pessoas fazem ouvir, quando desejam impelir ou
instigar o cavalo para a frente.
- Para onde que voc presume que ela foi? - interrogou Minnie,
inteiramente despertada.
- No sei - disse Hanson, com um toque de cinismo a fulgurar-lhe nos
olhos. - Agora ela se foi, e est tudo feito.
Minnie meneou a cabea, com ar intrigado e confuso.
- Oh, oh - exclamou ela; - Carrie no sabe o que fez.
- Bem - disse Hanson, depois de uns momentos, estendendo as mos para a
frente: - que que voc pode agora fazer?
A natureza feminina de Minnie era mais elevada do que isto. Ela imaginou
as possibilidades, em casos como aquele.
- Oh - disse ela, por fim - pobre irm Carrie!
Ao tempo desta conversao em particular, que ocorreu 5 horas da manh,
aquela pequena moa aventureira estava dormindo um sono bastante
perturbado, em seu novo
quarto, sozinha.
A nova situao de Carrie era digna de nota pelo fato de ela perceber as
possibilidades que nela havia. Carrie no era sensual, nem aspirava a
mergulhar em modorra
sonolenta, no regao da
luxria. Virava-se de um lado para outro, perturbada pela prpria
ousadia, satisfeita pela liberdade conquistada, indagando de si para
consigo se conseguiria emprego
para trabalhar, e meditando sobre o que Drouet iria fazer.
Aquele homem estava com o futuro fixado para seu uso, alm de toda
dvida. No lhe seria possvel evitar o que estava para levar a efeito.
No conseguia ver as coisas
to claramente, a ponto de querer agir de maneira diversa. Sentia-se
atrado pelo contnuo desejo inato de realizar o seu velho papel de
perseguidor. Precisaria
deleitar-se, com Carrie, com tamanha segurana e tamanha inevitabilidade,
como se se tratasse da necessidade que tinha de tomar o seu substancioso
desjejum. Poderia
sentir ligeiro e rudimentar estremecimento de conscincia em qualquer
coisa que fizesse, mas apenas enquanto essa coisa constitusse algum mal,
ou algum pecado.
Ainda assim, fosse o estremecimento que sentisse, o estremecimento seria
sempre rudimentar - podia-se ter certeza disto.
No dia seguinte, Drouet visitou Carrie, e ela recebeu-o no quarto. Ele
era a mesma alma, jovial, animadora.
- Oh - exclamou ele - Por que que voc est com esse ar to
melanclico? Vamos tratar do nosso desjejum. Voc precisa comprar hoje as
outras suas roupas.
Carrie olhou para ele com uma sugesto de pensamento inseguro na luz de
seus olhos grandes.
- Gostaria de conseguir emprego para trabalhar - disse ela.
- Voc conseguir emprego, sem dvida - Afirmou Drouet. - De que serve
preocupar-se com isso agora? Trate de arrumar-se. Visite a cidade. Eu no
lhe farei mal
algum.
- Sei que no me far - observou ela, dizendo meia verdade apenas.
- Calou os novos sapatos, no verdade? Ponha-os para a frente, que
quero v-los. Por Deus! So timos. Vista a blusa.
Carrie obedeceu.
- Olhe, isto se ajusta como uma luva, no mesmo? - exclamou ele,
tacteando o ajuste da blusa cintura dela, e contemplando-a a alguns
passos de distncia, com
real prazer. - O de que voc precisa agora de uma nova saia. Vamos
tratar do desjejum.
Carrie ps o chapu na cabea.
-Onde que esto as luvas? - indagou ele.
- Aqui - disse ela, tirando-as da gaveta da mesinha.
- Agora, vamos indo - insistiu ele.
Assim, a primeira hora de preocupao se dissipou.
As coisas transcorreram por esta forma em todas as ocasies. Drouet no a
deixava muito tempo s. Ela tinha tempo para alguns passeios solitrios;
mas, quase sempre,
era ele que lhe enchia as horas com visitas a lugares dignos de ser
vistos da cidade. Na loja de Carson, Pme?s, ele comprou-lhe uma bela saia
e uma blusa de prender
cintura. Com o dinheiro dele, ela comprou as miudezas de que precisava
para uso pessoal; at que, por fim, ela ganhou o aspecto de uma jovem que
parecia ser inteiramente
outra. O espelho convenceu-a de umas poucas coisas nas quais estivera
acreditando desde muito tempo antes. Ela era bonita! Era-o, sim, sem
dvida alguma! Como lhe
assentava bem o chapu! E no eram lindos os seus olhos? Ela espremeu com
os dentes o lbio inferior, pequeno e vermelho; e sentiu a primeira
emoo do poder. Drouet
era to bonzinho!
Os dois foram assistir representao de "O Micado", certa noite - pera
que era divertidamente popular naquela poca. Antes de ir ao teatro,
estiveram no salo
de jantar do Windsor, que ficava na Rua Dearborn, a considervel
distncia do quarto de Carrie. Soprava vento frio; e, do lado de fora de
sua janela, Carrie podia
ver o cu do lado do ocidente, ainda rosado devido ao esmaecer da luz do
dia, mas de um azul de ao, bem no alto, onde a abbada celeste se
encontrava com a escurido.
Uma nuvem longa, fina e cor de rosa, pairava a meia altura, no ar,
apresentando forma de ilha em mar distante. De algum modo, o balano de
alguns ramos mortos de
rvores, do outro lado da rua, lhe levou de volta, memria, certo
quadro que lhe era familiar - que sempre via quando olhava para fora da
janela da frente, em
dezembro, nos tempos de sua casa na cidade de Colmbia.
Ela deteve-se, e contorceu suas pequenas mos.
- Que que h? - indagou Drouet.
- Oh, no sei - disse ela, com o lbio inferior a tremer de leve.
Ele percebeu que havia algo; e passou o prprio brao por cima dos ombros
dela, dando-lhe, ao mesmo tempo, palmadinhas ao brao.
- Ora, vamos - disse ele, com delicadeza. - Voc est muito bem.
Ser melhor pr esse agasalho ao redor do pescoo, esta
noite.
Ela voltou-se para tornar a vestir a blusa.
Os dois caminharam para o norte, pelo Wabash, at Rua Adams; depois
viraram para oeste. As luzes, nas lojas, j estavam luzindo nos jorros de
matriz de ouro. A
lmpadas a arco estalidavam acima da cabea do povo; e, bem l no alto,
viram-se as janelas iluminadas dos enormes edifcios de escritrio. O
vento frio soprou de
novo, para um lado e para outro, em rajadas tempestuosas. A caminho de
suas casas, a multido das seis horas acotovelava-se e entrechocava-se. A
gola das capas leves
era puxada para cima, para cobrir as orelhas; as abas dos chapus eram
puxadas para baixo. Pequenas moas de balco passavam animadas e
tagarelas, aos pares e aos
grupos de quatro; parlavam e riam. Aquilo era espetculo de humanidade de
sangue quente.
De sbito, um par de olhos se encontrou com os olhos de Carrie, em
atitude de reconhecimento. Aquele par de olhos como que saltava do meio
de um grupo de mocinhas
pobremente vestidas. As roupas dessas mocinhas estavam desbotadas,
soltas; as prprias mocinhas envergavam blusas antigas; e tinham um
aspecto geral bastante descurado.
Carrie reconheceu aquele olhar; e a moa, dona daquele olhar. Era uma das
companheiras que trabalhavam nas mquinas, na fbrica de calados. A moa
teve expresso
de quem no se sente bem certa do que est vendo; depois de passar,
voltou a cabea para trs, e tornou a olhar. Carrie sentiu como se uma
grande onda houvesse rolado
entre ela e a outra. O velho e a velha mquina lhe voltaram memria.
Carrie teve, na verdade, um sobressalto. Drouet no notou coisa alguma; e
s percebeu algo
quando Carrie foi de encontro a um pedestre.
- Acho que voc distrada, pensando - disse ele.
Os dois jantaram e foram ao teatro. O espetculo agradou imensamente a
Carrie. O colorido e a graa da pera fascinaram-lhe os olhos. Ela
acostumava imaginar, por
conta prpria, lugares e poderios, a respeito de terras longnquas e de
gente magnfica e munificente. Quando o espetculo se concluiu, o barulho
dos carros e remoinhar
da multido de senhoras finas fizeram com que ela ficasse como que de
olhos arregalados.
- Espere um minuto - disse Drouet, detendo-a, no "foyer" espetaculoso,
onde damas e cavalheiros se moviam em densa confuso social; saias
farfalhavam; cabeas cobertas
de rendas
acenavam, saudando; dentes brancos se faziam notar, atravs de lbios
entreabertos.
- Vejamos.
Sessenta e sete - ia dizendo o homem que chamava as
carruagens, com a voz elevada a uma espcie de grito eufnico - Sessenta
e sete.
- No esplndido? - disse Carrie.
- Maravilhoso - disse Drouet.
Drouet sentia-se to influenciado por aquela exibio de luxo, de
requinte e de jovialidade, como ela prpria. Ele apertou o brao dela,
com calor. De uma feita,
ela olhou para cima, deixando que seus dentes, todos bem iguais,
brilhassem atravs dos lbios sorridentes; e os olhos dela fulguraram.
Enquanto os dois se encaminhavam
para a sada, ele murmurou para ela:
- Voc est linda!
Os dois se encontravam bem no ponto em que o homem que chamava as
carruagens estava abrindo de par em par a porta de um coche, e fazendo
entrar por ela duas damas.
- Fique perto de mim, e ns teremos um coche - riu Douet.
Carrie mal chegou a ouvir isto; sua cabea estava toda cheia daquele
burburinho de vida.
Drouet e Carrie pararam num restaurante, para tomar um lanche de aps-
espetculo. Apenas uma sombra de pensamento relativo hora entrou na
cabea de Carrie; no
havia, porm, nenhuma lei de dona-de-casa que a governasse, j agora.
Se algum hbito jamais tivera oportunidade de se instalar nela, esse
hbito teria entrado em ao ali. Os hbitos so coisas peculiares. So
capazes de empurrar
o
indivduo realmente no-religioso para fora da cama, a fim de que faa
suas preces - preces que so apenas costume, e no devoo. A vtima do
hbito, quando se
descuida da coisa que est acostumada a fazer, sente algo assim como um
pequeno arranho no crebro - um algo ligeiramente irritante - que
resulta do fato de estar
ele fora da trilha rotineira; ento, esse indivduo imagina que aquilo
o apelo da conscincia - a voz baixa, silenciosa, que o chama para o
caminho certo. Se o
desvio bastante inusitado, a impulso do hbito pode ser
suficientemente violenta, a ponto de partida e realizar a coisa
perfunctria.
- Agora, Deus que me abenoe - diz esse indivduo. - J fiz o meu dever.
E dessa forma se expressa quando, por assim dizer, no faz mais do que
repetir outra vez, meramente, aquilo que constitui o seu hbito antigo e
imperiosa.
Carrie no tinha princpios domsticos, de qualidade excelente, firmados
em seu esprito. Se os tivesse, sentir-se-ia mais conscientemente
desconfortada. Agora,
o lanche transcorreu em meio a considervel sensao de bem-estar. Sob a
influncia dos acontecimentos variados; da paixo sutil, invisvel, que
se emanava de Drouet;
da comida; do luxo ainda inusitado para ela - ela descansou, afrouxou os
nervos, e ficou-se a ouvir com ouvidos de todo abertos. Estava sendo, de
novo, vtima da
hipntica influncia da cidade.
- Bem - disse Drouet, por fim - ser melhor que tratemos de ir-nos.
Tinham estado a zaranzar sobre os pratos, e os olhos dela com frequncia
se haviam encontrado com os dele. Carrie no podia evitar de sentir a
vibrao de fora
que se seguia a cada encontro de olhares, e que, na verdade, era do olhar
dele. Drouet tinha um modo de tocar na mo dela, quando dava alguma
explicao, como se
desejasse inculcar-lhe no esprito algum fato.
Os dois se ergueram e saram rua. O setor central da cidade estava
agora despovoado, havia apenas alguns caminhantes ociosos, a assobiar;
uns poucos carros a corujar;
uns poucos logradouros abertos, cujas janelas ainda se conservavam
iluminadas. Drouet e Carrie caminharam, pela Avenida Wabash; e Drouet
continuou despejar o seu
volume de pequenas informaes. Ele tinha no seu brao o brao da moa, e
mantinha-o bem apertado contra o prprio corpo, enquanto ia explicando.
De vez em quando,
depois de algum dito de esprito, Drouet olhava para baixo; e os olhos
dele tornavam a encontrar-se com os dela. Por fim, os dois chegaram aos
degraus da porta da
casa em que Carrie tinha alugado o quarto. Carrie ps-se de p, em cima
do primeiro degrau, de modo que a cabea dela ficou mesma altura da
dele. Drouet tomou-lhe
a mo, e conservou-a carinhosamente. Olhou fixamente para ela, enquanto
ela lanava seu olhares ao redor de si, com ar de quem se sentisse
animado e divertido.
Mais ou menos a essa hora, Minnie encontrava-se a dormir profundamente,
depois de longa tarde de pensamentos conturbados. Mantivera o cotovelo em
posio incmoda,
por baixo do seu prprio flanco. Os msculos assim conservados por longo
tempo irritaram uns poucos nervos; e, agora, uma cena vaga lhe futuava no
esprito estonteado. Minnie imaginou, sonhando, que ela e Carrie estavam
em algum lugar,
ao lado de uma velha mina de carvo. Ela podia ver a alta calha
inclinada, e tambm o monte de escria, de terra e de carvo, atirado ali
perto. Havia um poo fundo,
para dentro do qual Minnie e sua irm estavam olhando; as duas
contemplavam as curiosas pedras midas, bem l embaixo, onde a parede que
forrava o poo desaparecia
em sombras indecisas.
Um velho cesto, usado para descidas ao fundo do poo, estava dependurado
por ali, seguro por uma corda j desgastada.
- Vamos entrar no cesto - disse Carrie.
- Oh, no! - recusou-se Minnie.
Carrie comeou a puxar o cesto para cima, e agora, a despeito de todos os
protestos, conseguiu pular para dentro dele; e j estava descento ao
interior do poo.
- Carrie! - gritou Minnie - Carrie! Volte para c.
A irm, porm, j estava bem l embaixo; e as sombras a engoliram
completamente.
Minnie, sem acordar, moveu o brao.
Agora, a paisagem mstica se misturou de modo esquisito; e o lugar em que
se encontrava ficava margem de guas que ela nunca tinha visto. Minnie
e a irm estavam
em cima de alguma tbua, ou de uma ponta de terra, ou de alguma coisa que
se estendia bem l para diante. L, na extremidade daquilo que Carrie
se achava. As duas
olharam ao redor. Agora, a coisa que as sustentava comeou a afundar; e
Minnie ouviu o sorvo rouco das guas que se entrecruzaram.
- Venha para c, Carrie - chamou Minnie.
Carrie, porm, ia cada vez mais para longe. Parecia que recuava. E,
agora, tornava-se difcil cham-la, ou faz-la voltar.
- Carrie! - gritou de novo Minnie - Carrie!
Mas a prpria voz de Minnie soou longnqua; e as guas estranhas
comearam, a apagar todas as coisas. Minnie retirou-se dali, sofrendo
como se houvesse perdido alguma
coisa. Sentia-se mais indizivelmente triste do que o estivera em toda a
vida.
Isto foi acontecendo atravs de muitos lances de sono do crebro cansado;
os curiosos fantasmas do esprito esgueiravam-se para dentro e para fora,
dissipando e
confundido uma cenas com as outras. A ltima cena fez com que Minnie
gritasse alto, porque, no sonho, Carrie estava escorregando para algum
lugar,
pelo dorso de uma rocha abaixo; os dedos de Carrie j se haviam soltado;
e Minnie estava contemplando a queda dela que se precipitava l para o
fundo.
- Minnie! Que que h com voc? Olhe c, acorde! - disse Hanson,
incomodado, sacudindo-a por um dos ombros,
- O qu. . . O que foi? - indagou Minnie, estonteada.
- Acorde - ordenou ele - e vire-se para o outro lado. Voc est falando
enquanto dorme.
Uma semana, ou pouco mais, depois disto, Drouet entrou na loja de
Fitzgerald and Moy's, todo festivo seja quanto s roupas seja quanto s
maneiras.
- Al, Charlie - disse-lhe Hurstwood, olhando para fora da porta do seu
escritrio.
Drouet foi ter com ele, e olhou por cima, para o gerente, do outro lado
da mesa.
- Quando que voc sai da cidade, para a sua ronda, outra vez? - indagou
Hurstwood.
- Dentro em pouco - esclareceu Drouet.
- No o tenho visto muito por aqui, nesta sua viagem a Chicago - observou
o outro.
- verdade. Tenho estado muito ocupado - justificou Drouet.
Os dois conversaram uns dois ou trs minutos, sobre assuntos de ordem
geral.
- Olhe c - disse Drouet, como que animado por uma idia sbita - Quero
que voc v minha casa, numa destas noites.
- Que v aonde? - perguntou Hurstwood.
- Que v minha casa, naturalmente - repetiu Drouet, sorrindo.
Hurstwood olhou para o outro, intrigado; uma leve sugesto de sorriso
continuou pairando nos lbios dele. Ele estudou bem o rosto de Drouet,
sua maneira perscrutadora;
e, depois, com a desenvoltura de um conselheiro, disse:
- Sem dvida. Terei muito prazer.
- Jogaremos uma boa partida de cartas.
- Poderei levar uma linda garrafa pequena de champanha seco? -
interrompeu Hurstwood.
- Por certo - confirmou Drouet. - Eu o apresentarei.
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CAPITULO 9
O ISQUEIRO DA CONVENO: OS OLHOS QUE SO VERDES
A residncia de Hurstwood, no lado Norte, perto do Parque Lincoln, era
uma casa de tijolos de tipo naquela poca muito em voga: tratava-se de
prdio de trs andares,
com o primeiro pavimento afundado um pouco abaixo do nvel da rua.
Possua grande sacada de janela, a emergir para fora do segundo andar, e
era embelezada, na frente,
por um pequeno jardim relvado, com uns nove metros de largura e uns
quatro de profundidade. Havia tambm um pequeno quintal traseiro, cercado
pelas paredes das casas
vizinhas, e tomado em parte por um estbulo, onde o dono conservava o
cavalo e a carruagem de duas rodas - a aranha.
Os dez aposentos da casa eram ocupados por Hurstwood, por sua esposa
Jlia, por seu filho George Jnior e por sua filha Jessica. Havia, na
casa, alm destas pessoas,
uma empregada, representada de tempos a tempos por moas de vrias
espcies, porquanto a senhora Hurstwood nem sempre se contentava
facilmente.
- George, mandei que mary se retirasse ontem - no era saudao
infrequente, mesa do jantar.
- Est certo - era a resposta nica do marido.
Desde muito antes, ele vinha sentindo-se cansado de discutir com a esposa
este assunto rancoroso.
Uma amorvel atmosfera de lar constitui uma das flores do mundo; nada h
de mais enternecido do que ela; nada mais delicado; nada mais calculado
para tornar fortes
e justas as ndoles criadas e nutridas dentro do lar. Os que nunca
provaram a sua benfica influncia no compreendero o motivo pelo qual
as lgrimas repontam,
brilhantes, por baixo das plpebras da gente, quando se ouve algum
estranho lance de msica amorvel e embaladora. Esses nunca conhecero os
vnculos msticos que
unem e emocionam o corao de uma nao.
Quanto moradia de Hurstwood, mal se poderia dizer que ela estivesse
banhada ou envolvida por semelhante esprito domstico. Ali faltava a
tolerncia e o respeito,
sem os quais o lar no coisa alguma. Haviam mveis finos, dispostos to
confortvelmente quanto o permitia a percepo artstica dos seus
ocupantes. Viam-se tapetes
macios, ricos; belas poltronas e excelentes divs, ricamente estofados;
um grande piano; uma escultura em mrmore, de algum artista desconhecido,
e certo nmero
de pequenos bronzes reunidos sabe Deus de onde, mas que geralmente so
vendidos pelas grandes casas de mveis, juntamente com tudo o mais que
concorre para armar
''uma casa perfeitamente arrumada".
Na sala de jantar havia um aparador carregado de rutilantes decantadores,
bem como de outras utilidades e de vrios ornamentos, tudo do vidro;
destes objetos, no
se podia discutir o arranjo. Aqui estava alguma coisa a respeito da qual
Hurstwood tinha conhecimento. Tinha estudado o caso durante anos, em sua
profisso. No
era com pouca satisfao que ele contava, a cada nova Mary, ou seja, a
cada nova empregada, logo depois de ela ser admitida, alguma coisa
daquilo que a arte da arrumao
das coisas de vidro requeria. Hurstwood no era, de forma alguma,
tagarela. Ao contrrio, havia nele uma reserva distinta de maneiras,
relativamente a toda a economia
domstica de sua vida, reserva esta que estava inteiramente compreendida
pela acepo popular do termo - cavalheiresca. No discutia, nem
conversava livremente.
Em seus modos, havia algo do dogmatizador. O que no podia corrigir, ele
ignorava. Havia, nele, a tendncia no sentido de afastar-se de tudo
quanto fosse, ou se
lhe afigurasse, impossvel.
Tempo houve em que esteve consideravelmente enamorado de sua filha
Jessica, principalmente quando ele era mais moo e mais confinado na
consecuo dos prprios xitos.
Agora, entretanto, j no seu dcimo ano de vida, Jessica tinha
desenvolvido certa quantidade de reserva e de independncia, que no era
nada convidativa para a mais
rica forma de devoo paternal. A moa estava no ginsio, e tinha noes
da vida correspondiam, decidamente, s de uma dama aristocrtica. Ela
gostava de timas
roupas, e solicitava-as constantemente. Pensamentos de amor e de
elegantes estabelecimentos individuais fervilhavam-lhe na cabea. Ela
encontrava-se com mocinhas,
no ginsio, cujos pais eram realmente ricos, figurando, de fato,
localmente, na qualidade de scios ou de proprietrios de firmas de
slida reputao. Aqui as mocinhas
davam, a si mesmas, os ares que se adequavam aos prsperos ambientes
domsticos dos quais tinham sado. Eram as nicas, na escola, pelas quais
Jessica
pessoalmente se interessava.
O jovem George Hurstwood Jr. encontrava-se no seu vigsimo ano de vida; e
j se achava ligado, em posio promissora, a uma grande firma corretora
de imveis. No
contribua com coisa alguma para as despesas domsticas da famlia;
pensava-se, contudo, que estivesse poupando o prprio dinheiro, a fim de
o investir em empreendimentos
imobilirios. Possua alguma habilidade, considervel vaidade, e um amor
aos prazeres que, por enquanto, no havia prevalecido sobre os seus
deveres, fossem eles
quais fossem. George Jnior entrava e saa de casa, de conformidade com
os seus planos e as suas fantasias; endereava umas poucas palavras,
ocasionalmente, me;
relatava algum pequeno incidente ao pai; todavia, quanto maior parte de
tudo, limitava-se apenas a tratar de generalidades, dessas de que a
maioria das conversaes
se ocupa. No estava disposto a pr a nu os seus desejos, para que
quaisquer pessoas os vissem. No encontrava ningum, em sua casa, que se
interessasse particularmente
por v-los.
A senhora Hurstwood era o tipo de mulher que nunca procurou brilhar,
tendo sido mais ou menos amargurada pelas evidncias de capacidades
superiores, quanto a isto,
em outro lugar. Seu conhecimento da vida se estendia quele pequeno
crculo social convencional de que ela no era - mas ansiava por ser - um
membro. No era destituda,
entretanto, da percepo de que, j ento, semelhante coisa se tornava
impossvel, pelo menos quanto ao que a ela se relacionava. Para sua fuha,
esperava coisas
melhores. Atravs de Jessica, ela poderia erguer-se um pouco. Atravs do
possvel xito de George Jnior, poderia adquirir o privilgio de apontar
para ele, orgulhosa
de ser sua me.
At Hurstwood, seu marido, estava saindo-se muito bem; e ela sentia-se
ansiosa para que a pequena aventura imobiliria, por ele encetada,
prosperasse. Suas propriedades,
por enquanto, eram bem pequenas; mas as entradas salariais eram
agradveis, e a sua posio, na firma de Fitzgerald and Moy's estava
assegurada. Os dois titulares
da firma eram senhores que se mantinham em termos de amizade muito bons,
relativamente informais, com Hurstwood.
A atmosfera que estas personalidades criavam deve ser manifestada a
todos. Tal atmosfera resultava e consistia de milhares de pequenas
conversaes, todas elas acusando
o mesmo
calibre. .
Irei para o Lago de Fox amanh - anunciou ueorge
Jnior, mesa do jantar, na tarde de sexta-feira.
Que que est acontecendo l? - indagou a senhora
Hurstwood.
Eddie Fahrway comprou nova lancha a vapor, e ele
quer que eu v ter com ele e veja como o barco funciona.
Quanto foi que a lancha lhe custou? - perguntou a
me.
Oh, mais de dois mil dlares. Diz que do outro
mundo. . O velho Fahrway deve estar fazendo muito dinheiro
- sublinhou Hurstwood.
Est sim, penso eu. Jack contou-me que esto embarcando Vegacura para a
Austrlia, agora; disse que remeteram uma caixa inteira para a Cidade do
Cabo, na frica,
na semana passada.
E pensar numa coisa destas! - exclamou senhora Hurstwood. - H apenas uns
quatro anos, ele no tinham mais do que aquele poro na Rua Madison.
- Jack me revelou que vo construir um edifcio de seis andares, na
prxima primavera, na Rua Robey.
- E pensar numa coisa destas - exclamou Jessica. Nesta oportunidade, em
particular Hurstwood desejou sair
cedo.
- Acho que vou para a cidade - disse ele, erguendo-se.
- Iremos ento para McVicker's, na segunda-feira? - interrogou a senhora
Hurstwood, sem se levantar.
- Iremos - confirmou ele, com indiferena.
Os outros prosseguiram no jantar, ao passo que Hurstwood foi para o
sobrado, em busca do chapu e do sobretudo. Em certo momento, a porta
bateu.
- Acho que papai j se foi - disse Jessica.
As notcias da escola desta ltima tinham um colorido particular.
- Esto preparando-se para dar um espetculo no Liceu, l em cima -
informou ela, certo dia; - e eu vou tomar parte nele.
- Vai mesmo? - indagou a me.
- Vou. E precisarei apresentar-me com um vestido novo. Algumas das moas
mais finas da escola vo tomar parte na representao. A senhorinha
Paumer vai encarnar
o papel de Portia.
- Vai mesmo? - perguntou a senhora Hurstwood.
- Puseram aquela Marta Griswold outra vez no espetculo. Ela pensa que
sabe representar.
- A famlia dela no l essas coisas, no ? - indagou a senhora
Hurstwood, compreensiva. - Eles no tm nada; ou ser que tm?
- No tm - afirmou Jessica. - So pobres como ratos de igreja.
Jessica fazia cuidadosa distino entre os rapazes da escola, muitos dos
quais se mostravam atrados por sua beleza.
- Que que voc pensa? - perguntou ela, me, certa tarde - aquele
Herbert Crane procurou travar amizade comigo.
- Quem ele, minha querida? - indagou a senhora Hurstwood.
- Oh, no ningum - respondeu Jessica, apertando os lbios.
- apenas um estudante na escola. No tem coisa alguma.
A outra metade deste quadro apareceu quando o jovem Blyford, filho de
Blyford, fabricante de sabo, acompanhou Gessica, a p, at casa dela.
A senhora Hurstwood
estava no terceiro andar, sentada na cadeira de balano, lendo; e
aconteceu que, naquele momento, olhou para fora.
- Quem era aquele que se achava em sua companhia, Jessica? - perguntou
ela, quando Jessica subiu as escadas.
- o sr. Blyford, mame - respondeu ela.
- No diga - exclamou a senhora Hurstwood.
- Digo, sim. E ele quer que eu v dar um passeio pelo parque, com ele -
explicou a moa, um pouco ruborizada por haver subido as escadas a
correr.
- Muito bem, minha querida - disse a senhora Hurstwood. - No se demore
muito.
Quando Jessica e Blyford desceram para a rua, a senhora Hurstwood olhou,
interessada, para fora da janela; aquele era, para ela, um espetculo dos
mais satisfatrios;
na verdade, dos mais satisfatrios.
Nesta atmosfera, o pai Hurstwood se movera durante vrios anos, sem se
preocupar profundamente com isso. A dele no era a ndole indicada para
se incomodar com a
consecuo de algo melhor, a no ser que o melhor se apresentasse
imediatamente, e acusasse ntido contraste. Assim como estavam as coisas,
ele recebia e dava, irritando-se
por vezes por pequenas manifestaes de indiferena egostica, e
sentindo-se agradado, outras vezes, por alguma demonstrao de requinte
que, na sua suposio, sublinhava
dignidade e distino social.
A vida do lagradouro que ele geria era a sua vida. L ele passava a maior
parte do seu tempo. Quando ia para casa, em algumas tardes, o lar
afigurava-se lindo. Com
raras excees, a comida era aceitvel, pertencendo espcie que uma
empregada comum consegue preparar. Em parte, ele interessava-se pela
conversa de seu filho
e da sua filha; os dois pareciam estar sempre bem. A vaidade da senhora
Hurstwood fazia com que ela conservasse a prpria pessoa trajada de modo
acentuadamente vistoso;
para Hurstwood, porm, isso era muito melhor do que simples sensaboria.
No havia amor algum que se perdesse entre o sr. Hurstwood e a senhora
Hurstwood; no havia, igualmente, nenhum grande sentimento de
insatisfao. A opinio dela,
sobre
qualquer assunto, no era marcante. Marido e mulher no falavam o
bastante para chegar a discutir sobre qualquer ponto. Na frase popular
aceita, ela tinha as idias
dela, e ele as dele.
De vez em quando, o sr. Hurstwood encontrava-se com uma mulher cuja
juventude, cuja vivacidade e cujo bom humor faziam com que sua mulher se
afigurasse bastante
deficiente, por via da comparao; mas a insatisfao temporria, que tal
encontro podia causar, era logo contrabalanada pela sua posio social e
por uma certa
questo de poltica de viver. No iria complicar sua vida no lar, porque
isto poderia afetar as suas relaes com os seus empregadores. Os
empregadores no queriam
saber de escndalos. Um homem, para assegurar-se o emprego que tem,
precisa fazer uso de maneira dignas; precisa ter boa folha corrida; e
possuir boa ancoragem
no lar. Por isto, Hurstwood era circunspecto em tudo quanto fazia; e
sempre que aparecia em pblico, tarde, ou nos domingos, tinha o cuidado
de aparecer com a
esposa, e, por vezes, com os filhos. Costumava visitar os logradouros
locais, ou os que ficavam perto dali, no Wisconsin; passava uns poucos
dias, rgidos, cerimoniosos,
perambulando pelos lugares convencionais, e fazendo coisas tambm
convencionais. Sabia da necessidade disso.
Quando algum dos muitos indivduos da classe mdia, que ele conhecia, que
tinha dinheiro, entrava em apuros, Hursrwood meneava a cabea. De nada
valia falar a respeito
de tais coisas. Se o assunto surgia em discusso entre amigos, ele
lamentava a loucura do gesto.
- Est certo que ele fizesse isso... todos os homens praticam
insensatezes... mas por que que ele no foi mais cuidadoso? Um homem
nunca excessivamente cuidadoso.
Ele perdia toda a simpatia para com qualquer pessoa que perpetrasse um
erro e fosse descoberto.
Por esta razo, ainda devotava algum tempo passeando ao acaso em
companhia de sua esposa - algum tempo que deveria ser, para ele, bastante
tedioso com efeito, se
no fosse tudo praticado em homenagem s pessoas que ele poderia
encontrar, e a troco dos pequenos prazeres que no dependiam da presena,
nem da ausncia dela.
Ele contemplava a esposa, por vezes, com considervel curiosidade, pois
ela ainda era atraente de certo modo - e os homens ainda olhavam para
ela.
A senhora Hurstwood era afvel, vaidosa, apreciadora da lisonja; e esta
combinao, bem o sabia ele, poderia produzir uma tragdia numa mulher da
posio domstica
em que ela se encontrava. Devido ao tipo do seu esprito e da sua
mentalidade, a confiana que ele depositava no sexo no era muito grande.
Sua mulher nunca dera
mostras de possuir as virtudes que fossem capazes de conquistar a
confiana e a admirao de um homem da ndole dele. Enquanto ela o amara
vigorosamente, ele notara
como a confiana podia ser depositada; quando, porm, isso deixou de ser
o elo de ligao... bem, alguma coisa poderia acontecer.
Durante o ltimo ano, ou os dois ltimos anos, as despesas da famlia
tinham parecido uma coisa muito grande. Jessica quisera roupas finas, e a
senhora Hurstwood,
no
estando disposta a ser obscurecida pelo brilho de sua filha, tambm dava
nova vida, com bastante frequncia, ao seu guarda-roupa. O sr. Hurstwood
no dissera nada,
no passado; um dia, afinal, ele resmungou.
- Jessica precisa de um vestido novo, este ms - disse-lhe a senhora
Hurstwood, certa manh.
Hurstwood estava arrumando-se, metido num dos seus coletes primorosos,
diante do espelho, quando a esposa disse isto.
- Pensei que ela tivesse comprado um vestido ainda h pouco - observou
ele.
- Aquele foi apenas algo para usar noite - explicou ela, complacente.
- Afigura-se-me - atalhou Hurstwood - que ultimamente ela est gastando
muita coisa em vestidos.
- Bem, ela agora est saindo mais - concluiu a esposa; mas o tom da voz
com que ele fez esta declarao a impressionou, como se contivesse alguma
coisa que ela no
tinha ouvido antes.
O sr. Hurstwood no era homem que viajasse muito; quando viajava,
todavia, estava acostumado a levar a esposa consigo. De uma feita ainda
recentemente, organizara-se
uma comisso de municpios locais para visitar Filadlfia - numa visita
que deveria durar dez dias. Hurstwood tinha sido convidado.
- Ningum nos conhece por l - dissera-lhe um membro da comisso; era um
senhor cuja fisionomia constitua apenas ligeiro aperfeioamento da
ignorncia grosseira
e da sensualidade animal. O homem usava sempre chapu de seda, das
propores mais imponentes. - Ns podemos divertir-nos larga. - E o
olho esquerdo, dele, se
moveu, dando apenas uma sugesto de piscar. - Voc precisar vir conosco,
George.
No dia seguinte, o sr. Hurstwood anunciou a sua inteno esposa.
- Vou viajar, Jlia - disse ele - por uns poucos dias.
- Para onde? - interrogou a mulher, olhando para cima.
- Para Filadlfia, a negcios.
Ela olhou para ele, conscientemente, esperando alguma coisa mais, como
explicao.
- Terei de deixar voc aqui, desta vez.
- Est bem - respondeu ela.
Ele, entretanto, poude perceber que ela estava pensando que aquilo era um
fato curioso. Antes de ele se retirar, ela lhe apresentou mais umas
poucas perguntas; e
isto o irritou. Hurstwood comeou a pensar que a esposa constitua apego
desagradvel.
Naquela viagem, ele divertiu-se imensamente; quando tudo acabou, ficou
triste por ter de voltar. No era, de bom grado, prevaricador; e
detestava, de maneira absoluta,
ter de dar explicaes sobre os atos de prevaricao que praticava. O
incidente
foi objeto de observaes de ordem geral; mas a senhora Hurstwood deu, ao
assunto, longa e profunda meditao. Da por diante passou a sair mais, a
vestir-se melhor,
e afrequentar teatros, livremente, para compensar-se do que o marido lhe
fez.
Uma atmosfera desta mal poderia caber na categoria de vida domstica, de
vida de lar. A vida, ali, continuou sendo vivida pela fora do hbito,
pela fora da opinio
convencional. Com o correr do tempo, teria necessariamente de se tornar
cada vez mais seca, mais rida; a seu tempo se transformaria em fio de
palha, facilmente
incendiada e destruda.
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CAPITULO 10
O CONSELHO DE INVERNO: VISITAS DO EMBAIXADOR DA FORTUNA
luz da atitude do mundo para com a mulher e para com os seus deveres, a
natureza do estado mental de Carrie merece considerao. Os fatos, como
os praticados por
ela, so pesados por uma balana arbitrria. A sociedade possui um padro
convencional, por meio do qual julga todas as coisas. Todos os homens
deveriam ser bons;
todas as mulheres, virtuosas. Por que motivo, vilo, voc fracassou?
A despeito de toda a anlise liberal de Spencer e de outros filsofos
naturalsticos modernos, ns temos apenas uma percepo infantil da
moral. H mais, num indivduo,
do que mera conformidade em relao a uma lei de evoluo. A moral , no
obstante, mais profunda do que a conformidade em relao s coisas
terrenais apenas.
mais emarranhado do que ns, por enquanto, percebemos. Responda,
primeiro, por que que o corao estremece; explique por que que
algumas notas lamuriosas andam
perambulando ao lu, pelo mundo, sem morrer nunca; torne clara a alquimia
sutil da rosa desabrochando a sua campnula rubra luz e chuva. Na
essncia destes fatos
residem os primeiros princpios de moral.
- Oh - pensava Drouet - como deliciosa a minha conquista.
- Ah! - pensava Carrie, com tristonha preocupao - que foi que eu perdi?
Diante desta proposio, antiga como o mundo, ns nos situamos, srios,
interessados, confusos; e procuramos desenrolar a verdadeira teoria da
moral - a verdadeira
resposta, especificando o que que direito.
Ao modo de ver de certa camada da sociedade, Carrie encontrava-se
confortvelmente estabelecida: aos olhos dos famintos, dos batidos por
todos os ventos e por todas
as btegas de chuva, ela encontrava-se em porto seguro, s e salva.
Drouet havia alugado trs quartos todos mobiliados, na Praa Ogden de
face para o Parque Union
no Lado Oeste. O parque era um pequeno lugar de respirao, atapetado de
verde; hoje, em Chicago, nada h que seja mais belo do que aquilo foi.
Oferecia vista agradvel
de se contemplar. O melhor dos trs quartos dava para o gramado do
parque, agora crestado e cor de castanha, onde um pequeno lago se
encontrava abrigado. Por cima
dos troncos nus das rvores, que agora oscilavam ao sopro do vento
infernal, erguia-se a torre da Igreja Congregacional do Parque Union, e,
bem mais longe, viam-se
as torres de vrias outras.
Os quartos eram mobiliados com bastante conforto. Havia um bom tapete de
Bruxelas no cho, muito rico, de cor vermelha escura, e sombras de cor de
limo, representando
grandes cestas de flores, cheias de flores alegres e impossveis. Havia
um grande tremo - enorme aparador com espelho tomando a parede toda que
ficava entre as duas
janelas. Um div, grande macio, de estofamento verde, ocupava um canto; e
vrias cadeiras de balano estavam espalhadas pelo ambiente. Alguns
quadros, vrios capachos,
uma poucas peas de bricabraque: e assim, toda a narrativa do contedo
est contada.
No dormitrio, longe do quarto da frente, encontrava-se a mala de Carrie,
levada para ali por Drouet; e, no guarda-roupa embutido na parede,
inclua-se toda uma
srie de vestidos - mais do que ela jamais possura antes - e todos de
linhas bastante elegantes. Havia um terceiro quarto, uma terceira
dependncia, para possvel
uso da funo de cozinha; ali Drouet e Carrie instalaram pequeno fogo
porttil, a gs, para o preparo de breves refeies, de outras, de
petisqueiras, e coisa semelhantes,
como torradas com queijo derretido, de que ele se mostrava extremamente
apreciador; por fim o quarto de banho. O lugar todo era aconchegado;
iluminado a gs; aquecido
por via de registros de fornalha; possua tambm uma pequena lareira,
armada com fundo de amianto, o que constitua mtodo de aquecimento
alegre, que ento estava
apenas comeando a entrar em uso. Por habilidades de Carrie, bem como
pelo seu natural amor para com a ordem, agora tinha com que e por que se
desenvolver, o lugar
mantinha aspecto muitssimo agradvel.
Aqui, pois, estava Carrie, estabelecida de maneira muito aprazvel, livre
de determinadas dificuldades que, de modo mais ominoso, a descorooavam,
mas atribulada
por muitas outras dificuldades novas, que eram de ordem mental. Carrie
dava as costas a todas as suas relaes terrenais; e a tal ponto o fazia,
que bem poderia
ser considerada personalidade nova e diferente. Olhava para o espelho, e
via, nele, uma Carrie mais bonita do que havia sido antes; olhava para a
sua prpria mente,
para um espelho preparado por ela mesma, e para as opinies do mundo; via
uma Carrie pior. Entre estas duas imagens, ela demorava-se, hesitando,
sem saber em qual
delas acreditar.
- No h dvida, voc uma pequena beleza! - Drouet ia criando o hbito
de exclamar, para ela.
Ela olhava para ele, com, olhos enormes, satisfeitos.
- Voc sabe disso, no sabe? - continuava ele.
- Oh, eu no sei - respondia ela, sentindo prazer no fato de verificar
que algum pensava por essa forma, embora ela hesitasse em acreditar,
como realmente hesitava,
que fosse suficientemente vaidosa, a ponto de pensar to bem a seu
prprio respeito.
A conscincia da moa, entretanto, no era como a de Drouet, interessada
em louvar. Dessa conscincia, ela ouvia uma voz diferente, com a qual
discutia, polemizava,
pedia desculpas. A conscincia dela no era conselheira justa e sbia, em
ltima anlise. Era somente uma pequena conscincia; uma coisa que
representava o mundo
o seu passado meio ambiente, os seus hbitos, as convenes, tudo de
maneira vaga e confusa. Com aquela conscincia, a voz do povo era, na
verdade, a voz de Deus.
- Oh, voc um fracasso! - dizia-lhe a voz.
- Por qu? - interrogava ela.
- Olhe para essas moas ao seu redor - era a resposta sussurrada por
aquela voz; - Olhe para as moas que so direitas. Como elas teriam
horror de fazer o que voc
fez! Olhe para as moas corretas; como elas procuraro afastar-se de
voc, quando souberem que voc foi fraca. Afinal, voc no tentou nada,
antes de fracassar.
Era quando Carrie se encontrava s, olhando para o outro lado da rua,
para o lado oposto do parque, que ela se punha a ouvir isto. O caso
ocorria apenas de quando:
em quando: quando nenhuma outra coisa interferia; quando ao lado
agradvel no se fazia aparente; quando Drouet no estava ao seu lado.
Aquilo
era alguma cbisa clara, quanto expresso, no comeo; mas nunca de todo
convincente. Havia sempre uma resposta; os dias de dezembro ameaavam
sempre. Ela sentia-se
s. Estava cheia de desejos. Estava com medo do vento que silvava. A voz
da necessidade dava a resposta por ela.
Assim que os dias claros do vero transcorrem, toda cidade assume esse
aspecto sombrio e cor de cinza; envolvida nesse manto, ela trata dos seus
afazeres, durante
o longo inverno. Os edifcios, em linhas interminveis, parecem
grisalhos; o cu e as ruas ganham matizes penumbrosos; as rvores,
dispersas e sem folhas, bem como
a poeira e os pedaos de papel, acrescentavam variaes solenidade
geral do colorido. Parece que h algo, no sopro das brisas que se
esgueiram pelas vielas longas
e estreitas; algo que produz pensamentos lamuriosos. No so somente os
poetas, nem somente os artistas, nem essa ordem superior de esprito que
se arroga todos
os requintes, que sentem isto; sentem-no tambm os ces; e todos os
homens. Ces e homens sentem tanto quanto o poeta, embora no possuam a
mesma fora de expresso.
O pardal, empoleirado no fio; o gato, soleira da porta; o cavalo de
tiro, puxando sua carga - todos sentem o sopro longo e sutil do inverno.
Esse sopro atinge
o corao de todas as formas de vida, de todas as coisas, animadas ou
inanimadas. Se no existissem os artificiais fogos de diverses, nem as
corridas do comrcio
que vai em busca de lucro, nem os divertimentos que vendem prazeres; se
os vrios tipos de mercadores deixassem de apresentar a costumeira
exibio, por dentro e
por fora dos seus estabelecimentos; se as nossas ruas no estivessem
assinaladas por tabuletas de matrizes alegres, e apinhadas de compradores
apressados - nas poderamos
descobrir, de pronto, a maneira firme com que a mo gelada do inverno se
apoia em cima do corao; como so descorooadores os dias durante os
quais o sol retira
parte do nosso quinho de luz e de calor! Ns dependemos destas coisas,
muito mais do que com frequncia pensamos. Ns somos insetos produzidos
pelo calor; e morremos,
sem ele.
No arrastar-me de um dia por esta forma cor de cinza, a voz secreta
costumava afirmar-se de novo, fracamente, cada vez mais fracamente.
Os conflitos mentais desta espcie no eram sempre os que predominavam.
Carrie no era, de maneira nenhuma, alma soturna. Mais: no tinha mente
capaz de agarrar-se
com firmeza
a uma verdade definida. Quando no conseguia encontrar caminho de sada a
fim de fugir ao labirinto de m lgica que o pensamento em torno de um
assunto cria, ela
dava-lhe as costas e alheiava-se completamente.
Drouet conduzia-se o tempo todo de mneira modelar, para um homem de sua
espcie. Ele conduzia-a a passeio muitas e muitas vezes; gastava
dinheiro, vestindo-a; e,
quando viajava, levava-a consigo. Havia oportunidades em que ela ficava
s, durante dois ou trs dias, enquanto ele percorria os circuitos
breves; em regra, porm,
ela via-o bastante.
- Ol, Carrie - disse ele, certa manh, logo depois de eles se instalarem
naqueles aposentos. - Eu convidei o meu amigo Hurstwood, para que venha
ver-nos algum dia,
e passe a tarde conosco.
- Quem ele? perguntou Carrie, duvidosa.
- Oh, um timo senhor. gerente de Fitzgerald and Moy's.
- Que isso? - tornou a perguntar Carrie.
- O lugar de diverso mais fino que existe na cidade. logo aqui em
cima. Esplndido estabelecimento.
Carrie ficou como que intrigada, por um momento. Nesse momento, ps-se a
meditar sobre o que Drouet teria dito ao amigo, e sobre qual a atitude
que ela mesma deveria
adotar.
- Est tudo certo - assegurou Drouet, percebendos os pensamentos dela. -
Ele no sabe de nada. Voc, agora, a senhora Drouet.
Houve alguma coisa, a tal respeito, que feriu Carrie como sendo algo de
levemente inconsiderado. Ela podia ver que Drouet no possua a mais
aguda das sensibilizadas.
- Por que que no nos casamos? - inquiriu ela, pensando na promessa
volvel que ele lhe fizera.
- Bem, ns nos casaremos - disse ele - assim que eu tiver este meu
pequeno negcio concludo.
Referia-se a certa propriedade que dizia que tinha, e que lhe exigia
tamanha ateno, que precisava de vrios ajustes, e de sabe Deus mais o
qu - e qu - e que,
de alguma forma, interferia nas suas aes livres, seja de ordem moral,
seja de ordem pessoal.
- Assim que eu voltar da minha viagem a Denver, em janeiro, ns
realizaremos o casamento.
Carrie aceitou isto com base para a sua esperana; era uma espcie de
conforto
para a sua conscincia - uma sada agradvel. Naquelas circunstncias, as
coisas
poderiam ser endireitadas. As aes dela poderiam ser justificadas.
Carrie, na verdade, no estava enamorada de Drouet. Era muito mais
inteligente do que ele. De maneira ainda obscura, ela j estava comeando
a perceber aquilo que
lhe faltava, a ele. Se no fosse por isto - se ela no tivesse sido capaz
de medir e julgar o homem Drouet, sob determinados aspectos, ela estaria
em situao muito
pior do que aquela em que se encontrava. T-lo-ia adorado. Teria sido
extremamente vencida pelo seu medo de no conseguir ganhar a afeio
dele, ou de perder o interesse
que de comeo, ele manifestara. Assim como estavam as coisas, ela hesitou
um pouco, ligeiramente ansiosa, de incio, a fim de o conquistar
completamente; mas, posteriormente,
sentiu-se vontade, para ficar esperando. Ela no tinha exatamente
certeza quanto ao que pensava dele - nem do que desejava fazer.
Quando Hurstwood apareceu em visita, ela deu de face com um homem que era
mais habilidoso do que Drouet, por uma centena de modos. Ele manifestava
essa peculiar
deferncia para com as mulheres, que toda representante do belo sexo
aprecia. No intimidava; no era jactancioso. Seu grande encanto residia
na ateno que demonstrava.
Escolado na conquista desses pssaros de fina plumagem, no seio do seu
prprio sexo, que eram os comerciantes e os profissionais que compareciam
ao seu estabelecimento
de luxo, Hurstwood sabia fazer uso de tacto muito mais acentuado, quando
procurava ser agradvel a algum que lhe inspirasse simpatia. Em toda
mulher bonita, de
algum requinte de sentimentos, fossem quais fossem esses requintes, ele
encontrava o maior incentivo para o exerccio de suas habilitaes em tal
sentido. Ento,
fazia-se suave, plcido, seguro, dando a impresso de que apenas queria
servir - de que apenas desejava fazer alguma coisa que tornasse a dama
mais satisfeita.
Drouet possua habilidade, neste assunto, quando lhe parecia que a caa
valesse a pena de ser caada; era, porm, excessivamente egosta, e no
chegara polidez
que Hurstwood punha em evidncia. Drouet era extremamente enfatuado,
extremamente cheio de vida flrida, extremamente seguro de si mesmo.
Obtinha sucesso com muitas
mulheres que no fossem bastante escoladas nas partes do amor. Fracassava
melancolicamente, nos casos em
que a mulher fosse dona de alguma experincia, ou de algum requinte
inato.
No caso de Carrie, ele encontrara uma mulher que era toda feita de
requinte inato, mas sem experincia nenhuma. Ele teve sorte, do ponto de
vista de a oportunidade
lhe haver cado diretamente no colo, por assim dizer. Uns poucos anos
mais tarde, com um pouco mais de experincia da parte dela, e como uma
leve mar de sucesso
tambm da parte dela, ele no seria capaz sequer de aproximar-se de
Carrie.
- Voc precisa pr um piano aqui, Drouet - disse Hurswood, sorrindo para
Carrie, na tarde em questo - de modo que sua esposa poder tocar.
Drouet no tinha pensado nisto.
- Precisamos mesmo - confirmou ele, de pronto.
- Oh, eu no .toco - adiantou-se Carrie a declarar.
- No difcil - explicou Hurstwood - A senhora poder sair-se muito bem
dentro de poucas semanas.
Hurstwood encontrava-se na melhor forma possvel, para os efeitos daquela
noite. Suas roupas se apresentavam particularmente novas, e de rica
aparncia. As lapelas
do palet desciam com essa meia rigidez que os tecidos de qualidade
possuem. O colete era de rico tecido axadrezado escocs, ostentando
renque duplo de botes de
madreprola. A gravata condensava brilhante combinao de fios de seda,
no muito gritante, mas tambm no muito inconspcua. O que ele usava no
feria os olhos
to vigorosamente como aquilo que Drouet vestia; mas Carrie podia
perceber a maior elegncia do material dele. Os sapatos de Hurstwood eram
macio de vaqueta preta,
polidos apenas at um determinado brilho macio e calmo. Drouet usava
sapatos de verniz. Mas Carrie no podia deixar de notar que havia uma
distino a favor do couro
macio, onde tudo o mais era to opulento. A moa notou todas estas coisas
quase que inconscientemente. Foram observaes que decorreram
naturalmente, emergindo
da situao. Ela estava acostumada com a aparncia de Drouet.
- Que tal se jogssemos uma partida s cartas? - sugeriu Hurstwood,
depois de breve turno de conversao.
Hurstwood mostrou-se jeitoso, evitando tudo quanto pudesse fazer presumir
que ele conhecesse fosse l o que fosse do passado de Carrie. Manteve a
conversao longe
do captulo das pessoas; e limitou-se a referncias a coisas que no
tinham relao alguma com as pessoas. Por esta conduta, ele deixou Carrie
vontade;
e, por meio de suas deferncias e de suas aluses agradveis, divertiu-
lhe o esprito. Hurstwood dava mostras de interessar-se seriamente por
tudo quanto ela dizia.
Eu no sei como que se joga - disse Carrie.
Charlie, voc est descuidando boa parte dos seus deveres
observou ele, dirigindo-se a Drouet, de maneira muito afvel.
C entre ns, entretanto - prosseguiu ele, dirigindo-se a
Carrie - ns lhe poderemos mostrar como que se faz.
Por via desta demostrao de tacto, ele fez com que Drouet sentisse que
lhe apreciava a escolha. Havia algo, em suas maneiras, que relatava que
ele se sentia satisfeito
por estar ali. Drouet sentiu-se de fato mais chegado a ele, do que em
qualquer momento anterior. Aquilo lhe dava um sentimento de maior
respeito para com Carrie.
A aparncia da moa surgiu-lhe sob nova luz, por fora do apreo
manifestado por Hurstwood. A situao avivou-se consideravelmente.
- Agora, deixem-me ver - disse Hurstwood, olhando por cima dos ombros de
Carrie, com grande deferncia: - Que que a senhora tem?
Ele estudou o caso, por um momento, e proseguiu:
- Est bastante bem - concluiu: - A senhora tem sorte. Agora, vou
mostrar-lhe como que poder castigar seu marido. Siga os meus
conselhos.
- Olhem c - disse Drouet - se vocs dois vo planejar o jogo juntos, no
aguentarei a arrancada nem por um minuto. Hurstwood esperto demais.
- No. O que h que sua mulher est com sorte. Ela me d sorte, a mim
tambm. E por qual razo no deveremos ns ganhar?
Carrie olhou, como que agradecida, para Hurstwood, e sorriu para Drouet.
Hrustwood ostentava ar de simples amigo; de algum que estivesse ali
simplesmente para se
divertir. Tudo o que Carrie fazia era agradvel para ele; nada mais.
- A est - disse Hurstwood, reservando para jogo futuro uma das suas
boas cartas, e dando a Carrie a oportunidade de efetuar um truque; -
considero isso como sendo
conduta muito hbil, para uma principiante.
Carrie, exultante, riu, ao ver que a mar do ganho flua para o seu lado.
Afigurava-se-lhe que era invencvel, quando Hurstwood a ajudava.
Hurstwood no olhava frequentemente para ela. Quando olhava, fazia-o com
luz calma no olhar. No havia, nesse olhar, nem sombra de coisa alguma
que no fossem expansividade
e delicadeza. Ele sabia conter a olhada astuta, insidiosa, substituindo-a
por outra, cheia de inocncia. Carrie no podia fazer mais do que
presumir que havia sempre
prazer, em companhia dele, em qualquer coisa que se seguise. Ela sentia
que ele considerava que ela estava progredindo de maneira extraordinria.
- No nada esportivo deixar que um jogo destes continue sem que se
ganhe alguma coisa- afirmou ele, depois de algum tempo, introduzindo um
dedo no pequeno bolso
de moedas do seu palet. - Vamos jogar por alguns nqueis.
- Est certo - disse Drouet, procurando cdulas em seus bolsos.
Hurstwood foi mais rpido. Seus dedos j estavam cheios de moedas de dez
centavos, novas.
- C estamos ns - disse ele, fornecendo, a cada qual, na mesa, um
pequeno monte de moedas.
- Oh, mas isto jogo! - exclamou Carrie, sorrindo; - isto mau.
No - disse Drouet - apenas diverso. Se voc nunca jogar por mais do
que isso, ir para o cu.
- No venha pregar moral - disse Hurstwood, para Carrie, muito
delicadamente - antes de ver o que que acontece ao dinheiro.
Drouet sorriu.
- Se seu marido ganhar as moedas, ele que lhe dar como mau ganhar.
Drouet riu alto.
Havia um tom to envolvente, na voz de Hurstwood, e a insinuao era to
perceptvel, que at Carrie apanhou o humor que se emanava de suas
expresses.
- Quando que voc vai partir? - indagou Hurstwood a Drouet.
- Quarta-feira - respondeu o outro.
- uma coisa aborrecida ver o seu marido a correr de um lado para outro,
dessa maneira, no mesmo? - disse Hurstwood, dirigindo-se a Carrie.
- Ela ir comigo, desta vez - observou Drouet.
- Vocs dois precisam ir ao teatro comigo, antes de partir.
- Sem dvida - afirmou Drouet. - No , Carrie?
- Gostarei imensamente - respondeu ela.
Hurstwood fez o possvel para que Carrie ganhasse o dinheiro. Alegrava-se
com o xito dela; continuava a contar os ganhos que ela conseguia; por
fim, reuniu tudo,
e ps tudo na mo estendida da moa. Houve, a seguir , uma pequena
refeio, em que ele serviu o vinho; depois disto, Hurstwood usou de fino
tacto, tratando de retirar-se.
- Agora - disse ele, dirigindo-se a Carrie e depois a Drouet, com os
olhares - vocs devero estar prontos s 7:30. Eu virei busc-los.
Drouet e Carrie acompanharam-no at porta; e l estava, espera dele,
a sua carruagem, cujas lanternas vermelhas rutilavam vividamente na
sombra.
- Agora - observou Hurstwood, a Drouet, em tom de boa camaradagem -
quando voc deixar sua esposa sozinha, dever permitir que eu a leve um
pouco pela cidade. Isto
quebrar um pouco a solido dela.
- Sem dvida - disse Drouet, bastante satisfeito pela ateno manifestada
pelo amigo.
- O senhor to atencioso! - observou Carrie.
- Nada disso - disse Hurstwood. A senhora permitir tambm que seu marido
faa o mesmo para mim.
Hurstwood sorriu e retirou-se, com andar leve. Carrie ficou profundamente
impressionada. Nunca tinha entrado em contacto com tamanha gentileza
requintada. Quanto
a Douet, este se mostrava igualmente satisfeito.
- A est um homem de valor - observou Drouet, a Carrie, quando os dois
voltaram para a sala confortvel. - E, ademais, um bom amigo meu.
- Parece mesmo que o - disse Carrie.
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CAPITULO 11
A PERSUASO DA MODA: O SENTIMENTO VIGIA O QUE LHE PERTENCE
Carrie era hbil observadora dos modos pelos quais a fortuna atua -
observadora das superficialidades da sorte. Vendo uma coisa, punha-se de
imediato a inquirir
como ela prpria pareceria, desde que devidamente relacionada com essa
coisa. Deixe-se esclarecido que isso no percepo; que isso no
sabedoria. Os maiores
espritos no se afligem; e, ao contrrio, a espcie mais nfima de
mentalidade no se v assim perturbada. Roupas finas, para ela,
constituam vasta persuaso;
tais roupas falavam enternecidamente e jesuiticamente por si mesmas.
Quando ela chegava ao alcance das solicitaes dessas roupas, o desejo,
que havia nela, prestava
ouvidos atenciosos. A voz do assim-chamado inanimado! Quem que
traduzir para ns a linguagem das pedras?
- Minha querida - disse o colarinho de renda que ela adquirira na
Partridge's: - Eu ajusto-me lindamente a voc; no renuncie a usar-me.
- Ah, que ps to pequenos! - exclamou o couro dos novos sapatos macios,
com que inteireza eu os cubro! Que pena que eles precisaro sempre da
minha ajuda.
Assim que essas coisas se encontrassem em suas mos, ou sobre a sua
pessoa, ela poderia passar a sonhar em renunciar a elas; o processo pelo
qual elas chegassem
sua posse poderia impression-la to energicamente, a ponto de faz-la
ansiar por se livrar do pensamento disso; mas Carrie no renunciaria
nunca a elas.
- Vista os velhos vestidos... use aquele par de sapatos desgastados - era
o que lhe clamava a sua conscincia; mas em vo. Ela poderia talvez
dominar o medo da fome,
e voltar
para trs; o pensamento de trabalho rduo e de nova fase de apuros e
sofrimentos, poderia ceder, sob o esforo de uma ltima presso da
conscincia; mas estragar
a aparncia?. .. Andar vestida com vestidos antigos, e assumir aparncia
empobrecida?.]. Isso nunca!
Drouet enaltecia-lhe a opinio sobre estes assuntos e sobre assuntos
correlatos; e fazia-o por tal forma, que acabava enfraquecendo-lhe a
capacidade de resistir
influncia de tais coisas. E to fcil fazer isto, quando a coisa sobre
a qual se opina est na linha daquilo que se deseja. sua maneira
espontnea, de corao
aberto, ele insistia para que ela andasse sempre bem vestida. Douet
olhava para ela, com expresso admirativa; e ela aceitava a admirao
dele, atribuindo-lhe o
mais alto valor. Sob tais circunstncias, ela no precisava assumir porte
altivo, como as mulheres bonitas fazem. Carrie conseguia adquirir esse
conhecimento, e
com
bastante rapidez, por si mesma.
Drouet tinha o hbito, caracterstico de sua espcie, de olhar para trs,
para as mulheres, ou vestidas em grande estilo, ou bonitas, que passavam
pela rua; e de
fazer observaes a respeito delas. Possua, do amor feminino aos
vestidos, apenas o bastante para ser um bom juiz - no de intelecto, mas
de roupas. Via como
que as mulheres pousavam os ps pequenos; como que elas mantinham alta
a linha do queixo, com que graa e com que sinuosidade oscilavam o corpo.
A oscilao elegante,
consciente, dos quadris, numa mulher, constitua, para ele, algo to
fascinante como o brilho de um vinho raro, para o bebero refinado. Ele
costumava voltar-se
e acompanhar, com olhares, a viso que ia desaparecendo. Costumava, por
isso, emocionar-se como uma criana, aao impulso da paixo incontida que
havia nele. Gostava
daquilo que as mulheres gostam de ter em sua prprias pessoas, graa.
Diante disto, que era como que o santurio delas, ele ajoelhava-se em
companhia das mulheres,
na qualidade de ardoroso devoto.
- Viu aquela mulher que passou agora mesmo? - disse ele a Carrie, no
primeiro dia em que os dois deram um passeio juntos. - Pisa muito bem,
no pisa?
Carrie olhou; observou a graa do andar que lhe fora apontada.
- Sim, pisa bem - confirmou ela, alegremente.
E a leve sugesto de um possvel defeito; quanto ao seu prprio modo de
andar, se despertou, naquele instante, em seu
esprito. Se aquele andar era to elegante, ela precisava prestar-lhe
ateno mais cuidadosa. Institivamente, sentia desejo de imit-lo. No
havia dvida que tambm
poderia fazer isso.
Quando uma mulher da mentalidade de Carrie v muitas coisas louvadas, re-
louvadas e admiradas, ela apanha a lgica do caso, e aplica-a de
conformidade com isso.
Drouet no era suficientemente sutil para perceber que isso no
constitua demonstrao de tacto. No podia notar que seria melhor lev-
la a sentir que estava competindo
consigo mesma, no com outras melhores do que ela. No teria procedido
por essa forma em companhia de mulher mais idosa, mais esclarecida; em
Carrie, porm, ele
via apenas a novia. Menos astuto do que ela, ele era naturalmente
incapaz de compreender-lhe a sensibilidade. Assim, prosseguiu educando-a
e ferindo-a- coisa por
certo idiota num homem, cuja admirao por sua aluna e vtima estava
inclinada a crescer.
Carrie recebia as instrues com afabilidade. Notava o que Drouet
apreciava; de maneira vaga, percebia o ponto em que ele era fraco. Reduz-
se o conceito que a mulher
faz do homem, quando ela vem a saber que a admirao dele to minuciosa
e to generosamente distribuda por outras mulheres. A mulher s v um
objeto de felicidade,
neste mundo: e esse objeto ela mesma. Se um homem quer ser bem sucedido
com muitas mulheres, ele precisa dar-se todo inteiro a cada uma delas.
No seu prprio apartamento, Carrie via coisas que consubstanciavam lies
de acordo com a mesma escola.
Na mesma casa em que ela morava, morava tambm um funcionrio de um dos
teatros, o sr. Frank A. Hale, gerente do Standard; vivia l, com sua
mulher, clara, de cabelos
negros, de aspecto bastante agradvel, de trinta e cinco anos de idade.
Hale e sua esposa eram pessoas de ordem muito comum nos Estados Unidos
dos dias de hoje,
e que vivem de modo respeitvel, de corpo inteiro. Hale recebia salrio
de quarenta e cinco dlares por semana. Sua mulher, bem atraente,
manifestava sentimentos
de jovem, e opunha objees a esse tipo de vida domstica que significa
tomar conta da casa e criar famlia. Como Drouet e Carrie, eles tambm
ocupavam trs aposentos,
no andar de cima.
No muito depois da chegada de Carrie, a senhora Hale estabeleceu
relaes com ela; e, juntas, saam pela cidade. Durante muito tempo, esta
foi a nica companhia
de
Carrie; e os mexericos da esposa do gerente de teatro compunham o prisma
atravs
do qual ela via o mundo. Aquelas trivialidades, aqueles elogios
riqueza, aquelas expresses convencionais de ordem moral, que se
filtravam, passando pelo esprito
passivo de semelhante criatura, caam sobre Carrie; e, por algum tempo,
lhe andaram causando alguma confuso.
De outra banda, os sentimentos prprios de Carrie atuaram como influncia
corretiva. O impulso costante, no sentimento de algo melhor, no poderia
ser negado. Pelas
coisas que se dirigem ao corao, ela era perenemente chamada. No
apartamento, do outro lado do hall, viviam uma jovem e sua me. As duas
eram de Evansville, Indiana;
uma era esposa, e outra era filha, de um tesoureiro de estrada de ferro.
A filha estava ali para estudar msica; a me, para lhe fazer companhia.
Carrie no travou relaes com elas; mas via a filha entrar e sair. Umas
poucas vezes, vira-a ao piano, na sala de visitas; e, com bastante
frequncia, ouvira-a
tocar. Aquela moa se apresentava particularmente muito bem vestida,
relativamente sua posio social; e usava um anel, ou dois, com pedras
preciosas, que lhe
rutilavam sobre os dedos, enquanto tocava.
Agora, Carrie sentiu-se influenciada pela msica. Sua compleio nervosa
respondia a determinados acordes, quase que exatamente como determinadas
cordas de uma harpa
vibram, quando a tecla correspondente, de um piano, premida. Carrie era
delicadamente moldada, quanto a sentimento, e respondia com vagas
ruminaes a certos acordes
tristonhos. Tais acordes lhe evocavam anseios de posse das coisas que no
possua. Induziam-na a apegar-se ainda mais s coisas que possua. Havia
uma breve cano
que a moa tocava com inspirao cheia de alma e de ternura. Carrie
ouvia-a atravs da porta; a cano subia da de visitas, l de baixo.
Dava-se aquilo a essa hora,
entre a tardinha e a noite, quando, para os desocupados ou para os
vagabundos, as coisas se inclinam a tomar aspecto melanclico. O esprito
ento vaga ao lu, realizando
longas viagens para lugares distantes, e regressa carregando feixes de
alegrias murchas e dissipadas.
Carrie foi sentar-se janela, onde se ps a olhar para fora. Drouet
encontrava-se ausente desde as dez da manh. Ela entretivera-se com um
pequeno passeio; com
um livro de autoria de Bertha M. Clay, que Drouet havia deixado no
apartamento, muito embora ela no apreciasse muito aquela leitura; e com
a troca de vestido, para
a noite. Agora, estava sentada, a olhar para o lado
oposto do parque; sentia-se to melanclica e to abatida como toda
natureza - que anseie por variedade e por movimentao da vida - pode
sentir-se sob tais circunstncias.
Enquanto ela contemplava o novo panorama de sua existncia, a melodia,
procedente da sala de visitas l de baixo, comeou a subir. Ao sabor de
tal msica, os pensamentos
de Carrie se fizeram multicoloridos e emaranhados. Ela reverteu a ateno
para as coisas que eram as melhores e as mais tristes, dentro dos
estreitos limites de
sua experincia. Por um momento, transformou-se em arrependida. Enquanto
Carrie se encontrava com este humor, Drouet entrou, portando, com a sua
pessoa, uma atmosfera
inteiramente diversa. Estava-se no lusco-fusco, e ela no se havia
lembrado de acender a luz. O fogo, lareira, tambm se havia reduzido.
- Onde que est voc, Cad? - indagou ele, fazendo uso do apelido
carinhoso que lhe havia dado.
- Aqui - respondeu ela.
Havia algo delicado e solitrio na voz da moa; mas ele no pde notar
isso. Drouet no tinha, em si, o sentido potico capaz de correr para
junto de uma mulher,
sob tais circunstncias, e de consol-la, pela tragdia da vida. Ao
invs, ele riscou um fsforo e acendeu o bico de gs.
- Al! f- exclamou ele - voc esteve chorando!...
Os olhos dela estavam ainda midos, com umas poucas lgrimas vagas.
- Ora, ora! - continuou ele - voc no vai querer fazer isso.
Drouet tomou-a pela mo, pensando sentir, no seu egosmo bonacho, que
talvez fosse a falta de sua presena que a houvesse tornado solitria e
melanclica.
- Ora vamos, agora - prosseguiu ele - est tudo muito bem. Vamos valsar
um pouco a essa msica.
No lhe teria sido possvel apresentar uma proposta mais incmoda. Essa
proposta tornou claro, a Carrie, que ele no se solidarizava com ela.
Carrie no podia dar
forma a pensamentos que expressassem o defeito dele, ou que tornassem
ntida a diferena que havia entre os dois; mas ela sentiu tudo isso.
Aquele foi o primeiro
grande erro de Drouet.
O que Drouet dizia, a propsito da graa da moa, quando ela saa, pelas
tardes, acompanhada pela me, fez com que Carrie percebesse a natureza e
o valor dessas
pequenas coisas da moda, que as mulheres adotam, quando presumem que so
alguma coisa.
Carrie olhava para o espelho e apertava os lbios, acompanhando esta
atitude com um pequeno arremesso para trs - como ela vira a filha do
tesoureiro da estrada
de ferro fazer. Colhia a saia, com balouo desenvolto, porque Drouet
havia notado isso naquela moa, e em vrias outras mulheres; ademais,
Carrie era naturalmente
imitativa. Ela comeou a captar o gosto para com aquelas pequenas coisas
que so adotadas invariavelmente pela mulher bonita que tem um pouco de
vaidade. Em breves
palavras: o conhecimento de Carrie, quanto graa e elegncia, dobrou
de propores; e, com isto, sua aparncia se modificou. Ela tornou-se
moa de gosto considervel.
Drouet notou a modificao. Viu a nova ondulao dos cabelos dela; a nova
maneira de arrumar os cachos, com que ela se lhe apresentou, certa manh.
- Voc fica esplndida, dessa maneira, Cad! - exclamou ele.
- Fico mesmo? - perguntou ela, com doura.
O caso fez com que ela tentasse outros efeitos, nesse mesmo dia.
Ela passou a apoiar os ps menos pesadamente - coisa que fora posta
baila pelo fato de ela tentar imitar o porte gracioso da filha do
tesoureiro. Quanta influncia
a presena daquela jovem, na mesma casa, exercia sobre Carrie, seria
coisa difcil de dizer. Mas, em consequncia de tais coisas, quando
Hurstwood visitara o apartamento,
ele encontrara uma jovem que muito mais do que a Carrie de que Drouet
primeiramente falara. Os defeitos primrios de indumentria e de maneiras
tinham passado. Ela
era agora bonita, graciosa, fascinante na timidez oriunda de incerteza;
ademais, tinha algo de infantil, nos seus grandes olhos, que conquistava
a fantasia deste
que se salientava entre os homens como indivduo afetado, engomado e
convencional. Tratava-se da antiga atrao exercida pelo que fresco
sobre o que ranoso.
Se existia, nele, um toque de apreo para com o frescor e para com a
desenvoltura tranquila, que constituem o encanto da juventude, esse toque
se reanimava agora.
Ele olhava para o lindo rosto da moa, e percebia que dele se irradiavam
ondas sutis da vida jovem. Naqueles olhos grandes e claros, no conseguia
ver nada que a
sua ndole blas pudesse interpretar como sendo manha ou perfdia. A leve
impresso de vaidade, se que ele conseguia notar-lhe a existncia
naqueles lineamentos,
seria por ele como coisa agradvel.
- Gostaria de saber - dizia ele, de si para consigo, enquanto rodava em
sua aranha - como foi que Drouet chegou a conquist-la.
Hurstwood atribura moa, logo ao primeiro olhar, sentimentos muito
superiores aos de Drouet.
A aranha, puxada pelo cavalo, rodou para a frente, entre as linhas de
lampies de gs, que recuavam at longe, de ambos os lados da rua.
Hurstwood dobrou as mos
enluvadas e viu somente o quarto iluminado e o rosto de Carrie. E ficou-
se a ponderar sobre o deleite da beleza cheia de juventude.
- Comprarei uma braada de flores pra ela - pensou. - Drouet no se
aborrecer.
Nunca, nem sequer por um momento, ele ocultou o fato da atrao que ela
exercia sobre si. No se aborrecia, de maneira nenhuma, quanto
prioridade conseguida por
Drouet. Estava apenas fazendo flutuar no espao os fios da teia, esta
que, como a de uma aranha, esperava que se agarrasse a algum lugar. No
sabia, nem podia adivinhar,
qual poderia ser o resultado.
Poucas semanas aps, Drouet, em suas peregrinaes, encontrou uma das
damas, dentre as bem vestidas, de suas relaes, em Chicago, ao regressar
de breve sada at
Omanha. Tivera a inteno de ir s pressas para a Praa Ogden e
surpreender Carrie; agora, porm, caiu em interessante conversao e logo
modificou seus propsitos
iniciais.
- Vamos jantar - disse ele. pouco se incomodando com qualquer
probabilidade de algum encontro que lhe pudesse perturbar as intenes.
- Vamos - disse a companheira.
Os dois visitaram um dos melhores restaurantes, para uma tagarelice
social. Eram seis horas da tarde quando se encontraram; eram sete e meia
quando o ltimo chiste
foi comunicado.
Drouet estava acabando de relatar pequeno incidente, e seu rosto
expandia-se em amplo sorriso, quando os olhares de Hurstwood se cruzaram
com os dele. Hurstwood
entrara em companhia de vrios amigos; ao ver Drouet, com certa mulher,
que no era Carrie, tirou as suas concluses.
- Ah, o malandro! - pensou ele.
A seguir, com leve toque de justa solidariedade, tornou a pensar:
- Isto comportamento bastante desleal para com a mocinha.
Drouet pulou de um pensamento (fcil de adivinhar) a outro, assim que
captou o olhar de Hurstwood. Sentiu, porm, pouca preocupao; mas apenas
at ao momento em
que percebeu que Hurstwood fingia, com toda cautela, que no o via.
Depois, algumas das impresses deste ltimo lhe voltaram memria.
Pensou em Carrie e no ltimo
encontro havido. Por Deus! Era preciso explicar aquilo a Hurstwood. Um
acaso de meia hora, como aquele, em companhia de uma velha amiga, no
deveria ser relacionado
com coisa alguma, alm daquilo com que de fato poderia ser relacionado.
Pela primeira vez, Drouet sentiu-se perturbado. Ali estava uma
complicao moral, de que, muito provavelmente, no conseguiria comandar
o curso. Hurstwood rir-se-ia
dele, por ter ele sido camarada volvel, E ele riria com Hurstwood.
Carrie nunca teria notcia; sua companheira atual, mesa, nunca saberia;
e, ainda assim, no
podia deixar de sentir que estava levando a pior, no caso; havia certo
vago estigma apenso quilo; e ele no era culpado. Estragou o jantar
todo, por se tornar taciturno;
depois, foi levar a companheira at conduo dela. A seguir, foi para
casa.
- Ele no me tem falado a respeito destas ltimas labaredas - pensou
Hurstwood, de si para consigo: - Pensa que eu penso que ele se preocupa
com a outra moa que
est l no apartamento.
- Ele no deveria pensar que estou borboleteando por a, uma vez que
acabo de apresent-lo l em minha casa - pensava Drouet.
- Eu vi-o - disse Hurstwood, expansivo, na vez seguinte em que Drouet
entrou em seu lustroso estabelecimento, do qual no conseguia separar-se.
Dizendo isto, Hurstwood
ergueu o dedo indicador, em sinal de admoestao, como os pais fazem com
os filhos pequenos.
- Uma velha conhecida minha, com quem me encontrei assim que ia saindo da
estao - explicou Drouet. - Tempo houve em que ela foi verdadeira
beleza.
- Ainda atrai o bastante, hem? - retrucou o outro, afetando um gracejo.
- Oh, no - disse Drouet; - o caso que, desta vez, no pude fugir dela.
- H quanto tempo est voc por aqui? - perguntou Hurstwood,
- Apenas uns poucos dias.
- Voc precisa trazer para c a moa, e jantar comigo - disse Hurstwood.
- Penso que voc a mantm como que engaiolada naquele apartamento; vou
comprar um camarote
para o Joe Jefferson.
- No h dvida - respondeu o caixeiro-viajante; - no h dvida que
virei.
Isto agradou imensamente a Hurstwood. Este no atribua, a Drouet,
sentimento algum para com Carrie. Invejava-o; e, agora, enquanto olhava
para o bem vestido e jovial
vendedor, de quem tanto havia gostado, o brilho da rivalidade fulgurou em
seus olhos. Comeou a "tomar as medidas" de Drouet, do ponto de vista do
esprito e da
atrao. Comeou a procurar o ponto em que ele fosse fraco. No se podia
discutir isto fosse l o que fosse que pensasse de Drouet, como bom
rapaz, sentia por ele
certo grau de desprezo como amante. Poderia engan-lo, sem dvida alguma.
Como no! Se ele apenas fizesse com que Carrie acabasse assistindo a um
pequeno incidente,
como aquele de quinta-feira, liquidaria o caso. Hurstwood correu a fazer
isto, em pensamento, quase que exultando, enquanto ria e tagarelava; mas
Drouet nada percebeu.
O caixeiro viajante no tinha faculdades para analisar o olhar e a
atmosfera de um homem da envergadura de Hurstwood. Ficou firme; sorriu; e
aceitou o convite, enquanto
o amigo o examinava com os olhos de falco.
O objeto desta comdia peculiarmente enredada tambm no estava por sua
vez, pensando em nada. Ela, Carrie, estava ocupada na acomodao dos
pensamentos e dos sentimentos
a condies ainda mais novas; e no se encontrava em perigo de sofrer
golpes perturbadores, de nenhum dos lados.
Certa noite, Drouet encontrou-a vestindo-se diante do espelho.
- Cad - disse ele, agarrando-a - acredito que voc est fazendo-se
vaidosa.
- Nada disso - retrucou ela, sorrindo.
- Bem. Voc muito bonita - prosseguiu ele, passando o brao ao redor do
corpo dela. - Vista aquele vestido azulmarinho, e eu a levarei ao
espetculo.
- Oh, eu prometi senhora Hale que iria com ela Exposio, esta noite
- esclareceu Carrie, como que escusando-se.
- Ora, voc prometeu? - disse ele, estudando distradamente a situao. -
Eu que no me preocuparia em ir a esse
lugar.
Bem eu no sei - disse Carrie, com certo ar de mistrio, mas sem se
oferecer para romper, a favor dele, a promessa
feita senhora Hale.
Exatamente nesse instante, houve pancadas a porta; e a criada entrando,
entregou uma carta.
- Diz ele que est espera da resposta - explicou a
criada.
da parte de Hurstwood - disse Drouet, observando o
envelope, enquanto o abria.
Voc descer e ir ver Joe Jefferson, em minha companhia, esta noite -
dizia em parte o bilhete. - Esta a minha vez, como ficou combinado
entre ns no outro dia.
Todos os outros compromissos esto cancelados.
- E ento? Que que voc diz a isto? - indagou Drouet, inocentemente,
enquanto que o esprito de Carrie borbulhava, cheio de respostas
favorveis.
- melhor que voc decida, Charliie. - disse ela, reservada.
- Presumo que ser melhor irmos, desde que voc possa desfazer o
compromisso assumido com a senhora l de cima. - ponderou Drouet.
- Oh, posso, sim - respondeu Carrie, sem pensar. Drouet escolheu papel de
carta, enquanto Carrie foi mudar
de roupa. Ela mal explicava a si mesma o motivo pelo qual este ltimo
convite a fascinava mais.
- Devo ir com os cabelos maneira com a qual fui ontem? - perguntou ela,
quando apareceu de novo, com vrios artigos de indumentria a pender do
brao.
- Claro - respondeu ele, de modo bastante agradvel. Ela sentiu-se
aliviada ao observar que ele no notara nada.
Carrie no atribua a nenhuma espcie de fascnio exercido sobre ela por
Hurstwood, o desejo de ir ao teatro. Afigurava-se-lhe, apenas, que a
combinao Hurstwood,
Drouet e ela seria mais agradvel do que qualquer outra coisa que
houvesse sido sugerida. Ela vestiu-se da maneira mais cuidadosa; e os
dois saram, mandando escusas
senhora do andar superior.
- Asseguro-lhes disse Hurstwood, quando os trs chegaram ao salo de
espera do teatro - que estamos extremamente encantadores esta noite.
Carrie enrubesceu-se toda, sob os olhares de aprovao dele.
Agora, vamos - disse ele, indo frente, para indicar
o caminho pelo vestbulo a dentro, rumo sala de espetculos.
Se jamais houve demonstrao de bem vestir feminino, essa demonstrao
ali estava. Aquilo era a consubstanciao da frase nvo-em-jiha.
- J viu alguma vez Jefferson? - perguntou Hurstwood, a Carrie,
inclinando-se para o lado dela, no camarote.
- No. Nunca - respondeu a moa.
- Ele delicioso, delicioso - prosseguiu ele, formulando a frase j
tornada lugar comum, de aprovao, que homens de sua classe conhecem. Ele
mandou que Drouet
fosse buscar um programa, e depois discorreu, para Carrie, a respeito de
Jefferson, como havia ouvido falar dele. Carrie sentia-se agradada alm
de toda medida;
ficou realmente hipnotizada pelo ambiente, pelos cortinados do camarote,
pela elegncia do seu companheiro. Por vrias vezes, os olhos de ambos se
encontraram casualmente.
Nesses instantes, os olhos dele instilaram, nela, uma tamanha torrente de
sensaes, que ela nunca experimentara coisa igual. No momento, ela no
poderia explicar
aquilo, porquanto, no olhar seguinte, ou no seguinte movimento de mo, da
parte dele, ela notava uma indiferena to aparente, que se lhe afigurava
apenas misturada
mais delicada das atenes.
Drouet compartilhava da conversao; mas, em confronto, parecia quase
insosso. Hurstwood entretinha-os, aos dois; e ento se inoculou, no
esprito de Carrie, a certeza
de que ali estava o homem superior. Sentiu, instintivamente, que
Hurstwood era mais forte e mais alto, e, no obstante, alm disso, to
simples. L pelo fim do terceiro
ato, ela estava convencida de que Drouet era apenas uma alma bondosa,
mas, por outros aspectos, deficiente. Ele descia, a todo momento, na
estima dela, defrontado
por aquele termo de comparao.
- Tive uma noite to encantadora! - declarou Carrie, quando o espetculo
se concluiu, e eles estavam saindo do teatro.
- Na verdade, com efeito - acrescentou Drouet, que no tinha a menor
conscincia de que uma batalha havia sido travada, e que suas defesas se
tinham enfraquecido.
Era como o imperador da China, que se sentara, glorificando-se a si
mesmo, completamente alheio ao conhecimento de que as suas provncias
mais ricas estavam sendo
arrancadas ao seu domnio.
Muito bem. Vocs dois me pouparam uma noite enfadonha - declarou
Hurstwood. - Boa noite.
Tomou a pequena mo de Carrie, e uma corrente de emoo passou, veloz, de
um ser a outro.
Estou to cansada - disse Carrie, inclinando-se para
trs, na carruagem coletiva, quando Drouet comeou a falar.
Bem. Descanse voc um pouco, enquanto eu fumo -
disse ele, erguendo-se e indo depois, tolamente, para a plataforma
dianteira da carruagem; e deixou o jogo como estava.
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CAPITULO 12
DAS LMPADAS DAS MANSES: O PLEITO DO EMBAIXADOR
A senhora Hurstwood no tinha noo alguma de qualquer das deseres
morais de seu marido, muito embora bem pudesse ter suspeitado prontamente
das tendncias dele,
que bem compreendia. Era mulher com cuja atitude, quando provocada, nunca
se podia contar. Hurstwood, principalmente, no tinha a menor idia do
que ela poderia
fazer, sob determinadas circunstncias. Nunca a vira inteiramente
desnorteada, nem enfurecida. Na verdade, no era mulher de subir a serra
e manifestar impulsos
violentos. No depositava quase nenhuma f na humanidade, e no podia
desconhecer que eles dois estavam errando. Calculista demais, no
desperdiava nenhuma vantagem,
que pudesse ganhar por via de informao, em gritaria improfcua. Sua
fria no se descarregava nunca, por inteiro, num nico golpe. Era capaz
de esperar e ficar
remoendo; de estudar os detalhes, e de aumentarlhes as propores; at
que a sua fora se adequasse e estivesse altura do seu desejo de
vingana. Ao mesmo tempo,
no tardava nunca, na tarefa de infligir qualquer ferimento, grande ou
pequeno, que pudesse atingir o objeto de sua vingana - e ainda assim
deixava esse objeto
na incerteza quanto fonte do mal que o atingisse. Era mulher fria,
concentrada em si mesma, com muitos pensamentos prprios que nunca
encontravam expresso, nem
sequer por meio de simples tremor de um dos olhos.
Hurstwood sentia um pouco disto em natureza dela, embora no o percebesse
de fato. Vivia com a esposa em paz, e com alguma satisfao. No tinha
medo dela - de modo
nenhum; no havia causa para tanto. Ela ainda se orgulhava um pouco dele;
e o orgulho era aumentado pelo seu desejo de ver mantida sua integridade
social. Ela sentia-se
de algum modo secretamente agradada pelo fato de grande parte da
propriedade do marido estar em seu nome; Hurstwood tomara esta precauo,
em poca em que o seu
interesse para com o lar
era um pouco mais cativante do que agora. Sua esposa no tinha razo
alguma para recear que algo entrasse em falta, no mbito do seu lar e da
sua vida domstica.
Ainda assim, as sombras, que tinham existido antes, lhe haviam inspirado,
de quando em quando, um pensamento qualquer, quanto convenincia de tal
medida. Ela encontrava-se
em posio de se tornar insubmissa, obstinada, com vantagem considervel.
E Hurstwood comportava-se circunspectamente, porque percebia que no
podia ter certeza
de coisa nenhuma, desde que ela se sentisse insatisfeita, ou desagradada.
Aconteceram as coisas por tal forma que, na noite em que Hurstwood,
Carrie e Drouet se encontravam no camarote do teatro, McVickar's, o filho
George Jnior, se achava
na sexta fila, na platia, em companhia da filha de H. B. Carmichael;
este Carmichael era o terceiro scio de uma casa de secos por atacado,
que havia na cidade.
Hurstwood, pai, no viu o filho, porque estivera sentado, como era do seu
desejo, to para trs quanto possvel; assim, sua pessoa ficava apenas
parcialmente visvel,
quando ele se inclinava para a frente, queles que se sentavam nas
primeiras seis filas em questo. Era seu costume sentar-se por esse modo
em qualquer teatro -
a fim de tornar a sua personalidade to inconspcua quanto possvel,
sempre que no houvesse vantagem alguma, para ele, de agir de forma
diversa.
Hurstwood nunca se movia; quando porm, no podia evit-lo, e havia
perigo de a sua conduta ser mal reconstituda, ou mal interpretada,
olhava cuidadosamente ao
redor, e contava o custo de cada polegada de conspicuidade.
Na manh seguinte, ao desjejum, seu filho disse:
- Vi voc, governador, na noite passada.
- Estava voc no McVickar's? - indagou Hurstwood, com a maior
naturalidade deste mundo.
- Estava - respondeu o jovem George.
- Com quem?
- Com a senhorinha Carmichael.
A senhora Hurstwood dirigiu um olhar inquiridor ao marido; mas no
conseguiu formar juzo, com base na aparncia dele, sobre se se tratava
de nada mais do que simples
olhada ocasional para dentro do teatro a que se fizera referncia.
Como decorreu a pea? - perguntou ela.
Muito bem - respondeu Hurstwood. - O que h
que a mesma velha histria. "Rip Van Winkle".
- Com quem foi que voc l esteve? - indagou a esposa, com fingida
indiferena.
- Com Charlie Drouet e a esposa dele. So amigos de Moy, e esto em
visita cidade.
Devido natureza peculiar de sua posio, uma revelao desta espcie
no criaria, normalmente, dificuldade alguma. Sua esposa admitia como
certo que a condio
do marido exigia alguns movimentos sociais, nos quais ela no poderia ser
includa. Nos ltimos tempos, contudo, ele havia alegado trabalhos de
escritrio, relacionados
com o emprego, em vrias oportunidades nas quais a esposa lhe pedira que
a acompanhasse a qualquer entretenimento noturno. Hurstwood procedera por
esta forma exatamente
na manh anterior, e com relao precisamente quela em que ele fora
visto no teatro.
- Pensei que voc iria estar muito ocupado - observou ela, bastante
cautelosa.
- Estive mesmo - exclamou o marido. - No foi possvel evitar a
interrupo dos trabalhos; mas compensei o tempo perdido, mais tarde,
trabalhando at s duas.
Isto resolveu a discusso, pelo menos no momento; mas ficara um resduo
de opinio, que no se apresentava de modo satisfatrio. No houvera,
antes, tempo algum
em que as reclamaes da esposa pudessem ter sido levadas mais
insatisfatriamente para a frente. Durante anos, ele estivera
modificando, de maneira constante, a
sua devoo matrimonial; e passara a considerar montona a companhia da
esposa. Agora que uma nova luz brilhava no horizonte, esta luminria mais
antiga ia empalidecendo
a ocidente. Hurstwood sentia-se satisfeito por poder voltar o rosto
inteiramente para o outro lado; e todo o chamado, para que ele olhasse em
outra direo, se lhe
afigurasse aborrecido.
Ela, ao contrrio, no se sentia inclinada, de maneira nenhuma, a aceitar
fosse l o que fosse que significasse menos do que a total observncia,
ao p da letra,
do que lhe cabia por direito, em suas relaes de esposa e esposo, muito
embora o esprito de tal observncia pudesse estar ausente.
- Ns estamos para ir cidade, esta tarde - assinalou ela, poucos dias
depois. - Quero que voc nos acompanhe ao
Kinsley's e fique conhecendo o sr. Phillips e a esposa dele. Encontram-se
hospedados no Tremont, e ns vamos mostrar-lhes um pouco a cidade.
Depois da ocorrncia de quarta-feira, ele no poderia recusar-se, embora
os Phillips fossem mais ou menos to desinteiessantes quanto os podiam
tomar a vaidade e
a ignorncia. Hurstwood concordou, mas o fez de m vontade. Estava
zangado quando saiu de casa.
- Vou pr um ponto final nisto - pensou ele. - No estou disposto a ser
incomodado para servir de pagem a visitantes, quando tenho muita coisa a
fazer.
No muito depois disto, a senhora Hurstwood apareceu com outra proposta
semelhante; a diferena era, apenas, a de que, desta vez, se tratava de
vspera!.
- Minha querida - respondeu ele - no tenho tempo. Estou muito ocupado.
- Voc encontra tempo para sair com outras pessoas, entretanto - retrucou
ela, com considervel irritao.
- No verdade - obtemperou ele. - No posso evitar as relaes de
negcios; e isto tudo o que h a respeito.
- Est bem; no importa! - exclamou ela.
Seus lbios se apertaram. A sensao do antagonismo entre marido e mulher
estava aumentada.
Por outro lado, o interesse de Hurstwood para com a pequena moa de loja,
de Drouet, aumentava em proporo quase que correspondente. Aquela jovem,
sob as preocupaes
decorrentes da nova situao e da tutela do novo amigo, modificou-se
efetivamente.
Assumira a atitude da lutadora que se debate em busca da emancipao. O
brilho de
uma vida mais aparatosa no se perdia sobre sua pessoa. Ela no
melhorava, em matria de conhecimentos, tanto quanto despertava, em
matria de desejo. As arengas
prolongadas da senhora Hale, sobre os assuntos de riqueza e de posio
social, ensinaram-lhe a distinguir entre os diferentes graus de
opulncia.
A senhora Hale gostava de passear de carro, tardinha, ao sol, quando
fazia bom tempo, e de satisfazer a prpria alma na contemplao daquelas
manses e daqueles
relvados
ajardinados que no podia possuir. No Lado Norte, tinham sido construdas
vrias manses elegantes, ao longo do que agora conhecido pela
denominao de Norte Shore
Drive (avenida costeira norte). A muralha atual do lago, feita de pedra e
de granito, no se encentrava no lugar, naquela poca; mas a estrada j
havia sido perfeitamente
aberta e pavimentada; os espaos intermedirios entre os relvados
proporcionavam viso
agradvel; e as casas eram de todo novas, alm de imponentes.
Quando a estao do inverno passou, e quando apareceram os primeiros dias
belos de comeo da primavera, a senhora Hale alugou uma carruagem leve,
de duas rodas,
para
um passeio tarde; e convidou Carrie. As duas rodaram, primeiro, atravs
do Parque Lincoln, seguindo para diante, na direo de Evanston;
regressaram s quatro,
chegando extremidade norte da avenida costeira l pelas cinco horas da
tarde. Na mencionada fase do ano, os dias so comparativamente curtos;
por isso, as sombras
da noite, naquela oportunidade, estavam comeando a descer sobre a grande
cidade. Os lampies tinham comeado a arder com essa luminescncia macia
que parece quase
que aguda e translcida ao olhar. Havia uma suavidade, no ar, que falava
com infinita delicadeza de sentimento, seja para a carne, seja para a
alma.
Carrie percebeu que se tratava de um dia adorvel. Sentia-se amadurecida
para esse dia, em esprito, devido s muitas sugestes. Enquanto as duas
rodavam ao longo
da avenida, sobre a pavimentao lisa, uma ou outra carruagem ocasional
passava. Carrie viu uma delas parar; o cocheiro apeou, e foi abrir a
porta a um senhor que
parecia estar voltando, folgadamente, de alguma tarde de prazer. Do outro
lado dos amplos relvados, que agora se refrescavam retomando a cor verde,
ela viu lmpadas,
luzindo plidamente, dentro de ricos interiores residenciais. Agora era
apenas uma cadeira; depois, uma mesa; depois, um recanto ornamentado;
tudo isto ia revelando-se
aos seus olhos; mas tudo isto a fascinava talvez muito mais do que
qualquer outra coisa a poderia fascinar. Todas as fantasias infantis, que
formara, sob a influncia
de contos relativos a palcios de fadas e a rinces imperiais, agora lhe
voltavam ao esprito. Ela imaginava que, do outro lado daqueles portais
de entrada, ricamente
entalhados, onde as lmpadas, dentro de amplos globos de cristal,
brilhavam, de encontro a portas almofadadas, munidas de vitrais de vidro
fosco artisticamente decorados,
no existiam cuidados, nem preocupaes, nem desejos insatisfeitos. Tinha
absoluta certeza de que ali s havia felicidade. Se lhe fosse possvel
caminhar para alm
da larga calada do passeio, cruzar aquela rica entrada, que para ela se
revestia da beleza de
uma jia, e instalar-se ali, com desenvoltura e luxo, na posse e em
posio de comando... Oh, com que rapidez a tristeza se desvaneceria; com
que imediatez, num
breve instante, se concluiria a dor de corao. Carrie olhava; tornava a
olhar; deleitava-se com aquilo; punha-se como que a almejar vida
semelhante. .. E, durante
o tempo todo, a voz da sereia da inquietao, do desassossego, esteve a
sussurrar em seus ouvidos.
- Se pudssemos ter um lar como aquele!... - disse a senhora Hale, com
tristeza - como a vida seria deliciosa!
- Ainda assim, eles dizem - observou Carrie - que ningum jamais feliz.
Era tudo o que Carrie tinha ouvido falar, maneira da hipcrita
filosofia da raposa que ficou sem as uvas.
- Tendo notado - sentenciou a senhora Hale - que todos eles tentam da
maneira mais rdua possvel, entretanto, sofrer as suas angstias numa
rica manso.
Quando voltou aos seus aposentos, Carrie notou a relativa insignificncia
do ambiente que compunham. No era to pouco esclarecida e to aptica, a
ponto de no
perceber que o apartamento no dispunha de mais de trs salas, no mbito
de uma casa de penso moderadamente bem mobiliada. Agora, no estava
confrontando aquilo
com o que tivera, e sim com o que vira to recentemente. O fulgor das
portas palacianas estava ainda nos seus olhos; e o rodar das carruagens
almofadadas, ainda
nos seus ouvidos. Que era, afinal de contas, Drouet? Que era ela? Junto
janela, ps-se a pensar naquilo tudo, balouando para c e para l, e
espiando para fora,
para o outro lado do parque iluminado por lampies de gs, para casas
tambm iluminadas por lampies de gs, que havia nas avenidas Warren e
Ashland. Sentia-se excessivamente
esfaldada, e, por isso, no quis dar-se ao incmodo de descer para comer;
estava pensativa demais, e no tinha disposio para fazer outra coisa
que no fosse balouar
a cadeira de balano e cantar. Algumas velhas toadas lhe subiram aos
lbios; e, enquanto as cantarolava, seu corao se afundou.
Ela ficou desejando, desejando, desejando. Desejava ora o velho quarto de
casa rural, da cidade de Colmbia; ora a manso, na avenida costeira; ora
o elegante vestido
de alguma dama; ora a elegncia de alguma cena. Estava triste, alm de
toda medida; e, no obstante, sentia-se incerta, desejando, fantasiando.
Por fim, afigurou-se-lhe
que todo o seu estado era de solido e
de abandono; e mal pde controlar-se para no deixar que os lbios
tremessem. Ela cantou com os lbios cerrados; cantou e tornou a cantar,
deixando que os momentos
transcorressem. Permaneceu na sombra, junto janela; e assim se sentiu
feliz, muito feliz, embora no o notasse; mais feliz do que jamais o
poderia ser.
Enquanto Carrie se achava ainda neste estado de esprito, a criada da
casa lhe levou a comunicao de que o sr. Hurstwood estava na sala de
visitas, e pedia para
ver o sr. e a senhora Drouet.
- Presumo que ele no sabe que Charlie est fora da cidade - pensou
Carrie.
Ela tinha visto poucas vezes o gerente, durante o inverno; mas tivera-o
sempre em mente, por causa de uma coisa ou de outra; mas principalmente
por efeito da forte
impresso que ele lhe causara. Carrie ficou como que perturbada, no
momento, e preocupada com a prpria aparncia; mas logo se deu por
satisfeita, devido ao auxlio
do espelho; e desceu.
Hurstwood encontrava-se em sua melhor forma, como sempre. No tivera
notcia de que Drouet estivesse fora da cidade. Sentiu-se ligeiramente
perturbado por esta informao,
e conversou de preferncia sobre tpicos de ordem mais geral, que
pudessem interessar a Carrie. Era surpreendente a desenvoltura com que
ele conduzia a conversao.
Era como todo homem que tem a vantagem da prtica, e que sabe que goza de
simpatia. Sabia que a moa o ouvia prazerosamente; e, sem fazer o menor
esforo, ele entrou
num curso de observaes que absorveu a fantasia da moa. Puxou para mais
perto a cadeira, e modulou a voz, por tal forma que o que ia dizendo ia
assumindo carter
inteiramente confidencial.
Hurstwood limitou-se quase que exclusivamente, em suas observaes, aos
homens e aos prazeres. Estivera aqui e acol; vira isto e aquilo. De
algum modo, fez com
que Carrie desejasse ver coisas semelhantes; e, durante o tempo todo,
manteve a moa cnscia da presena dele mesmo. Ela no podia cancelar em
si mesma a conscincia
da individualidade dele, nem da presena dele, sequer por um momento.
Hurstwood erguia os olhos, devagar, ao acentuar sorridentemente a
importncia de alguma coisa;
e ela ficava como que imobilizada pelo magnetismo dele. O homem extraa
dela, com a mais elegante desenvoltura, a mais cordial aprovao. De uma
feita, ele tocou
na mo dela, para acentuar bem uma frase; e ela apenas sorriu. Hurstwood
parecia
irradiar uma atmosfera que permeava o ser todo da jovem. No se mostrou
montono nem sequer por um instante; e o que ele falava parecia torn-la
mais esclarecida.
Pelo menos, ela como que se fazia mais iluminada sob a influncia dele;
e, sob essa influncia, ela ps em relevo o melhor lado de sua
personalidade. A moa percebeu
que se conduzia com mais agilidade em conversao com ele, do que com
qualquer outra pessoa. Pelo menos, ele parecia encontrar tanta coisa,
nela, para aplaudir.
No havia, nele, a menor aparncia de condescendncia, nem de proteo.
Drouet estava cheio desta aparncia de amparo e de superioridade em
relao a ela.
Sempre tinha havido algo de to pessoal, de to sutil, em cada encontro
entre Carrie e Hurstwood - tanto quando Drouet se achava presente como
quando ele se achava
ausente - que Carrie no conseguia falar sobre isso sem ter uma sensao
de dificuldade. Ela no era conversadora. No conseguia nunca pr os
pensamentos em ordem
fluente. Com ela, tudo era questo de sentimento - forte e profundo. Em
nenhuma das vezes houvera uma sentena de importncia, que ela pudesse
relatar; e, quanto
aos olhares e s sensaes, qual a mulher que os revelaria?
Coisas daquele gnero nunca haviam existido entre ela e Drouet. Em
verdade, no poderiam existir nunca. Ela estivera sendo dominada pelo
desconforto e pelas foras
entusisticas de alvio que Drouet representara, em momento oportuno,
quando ela cedera aos desejos dele. Agora, ela estava sendo persuadida
por meio de correntes
secretas de sentimentos, que Drouet nunca compreendera. O olhar de
Hurstwood era to eficaz como as palavras proferidas por um amante; e
mais ainda. Aquele olhar
no exigia deciso imediata; e no podia ser respondido. As pessoas, em
geral, ligam excessiva importncia s palavras. Esto na iluso de que o
falar promove grandes
resultados. Na verdade, as palavras so, em norma, a poro mais rasa de
todo argumento. Elas representam apenas vagamente as grandes ondas de
sentimentos e de desejos
que lhes ficam por trs. Quando se remove a distrao da lngua, o
corao ouve.
Naquela conversao, ela ouviu, ao invs das palavras dele, as vozes das
coisas que ele representava. Como era suave o conselho da sua aparncia!
Com que sutileza
o seu estado superior se manifestava por si! O crescente desejo que ele
sentia para com ela pousava-lhe no esprito como se fosse mo amiga e
delicada. Ela no precisava
tremer, porque aquilo era invisvel; no precisava preocupar-se quanto ao
que outras pessoas pudessem dizer - porque aquilo no tinha
tangibilidade.
Ela esteve sendo suplicada, persuadida, conduzida a negar velhos direitos
e a assumir direitos novos; e, contudo, no havia havido palavras para
provar isso. Uma
conversao como aquela em que se empenhara, mantinha, para com as reais
atuaes mentais dos dois, as mesmas relaes que a baixa msica da
orquestra mantm para
com o incidente dramtico que precisa acompanhar e sublinhar.
- J viu voc, alguma vez, as casas ao longo da costa do Lago, no Lado
Norte? - perguntou-lhe Hurstwood.
- Ora, estive por l ainda agora h pouco, esta tarde... A senhora Hale e
eu. No so lindas aquelas casas?
- So muito finas - respondeu ele.
- Oh, meu Deus! - exclamou Carrie, pensativamente: - bem que eu gostaria
de morar em semelhante lugar.
- Voc no feliz - disse Hurstwood, devagar, depois de breve pausa.
Ele tinha erguido os olhares, solenemente; e, agora, estava olhando para
dentro dos olhos dela. Presumiu que havia feito vibrar uma corda
profunda. Agora ocorreu
leve oportunidade para ele dizer uma palavra a seu prprio favor. Ele
inclinou-se para ela, tranquilo, e prosseguiu mantendo o mesmo olhar
intenso. Percebeu o carter
crtico do momento. Ela procurou moverse; mas foi intil. A pujana toda
da natureza de um homem estava em ao. Hurstwood tinha boas razes para
insistir e apertar
o cerco. Olhou. Continuou a olhar. E quanto mais aquela situao durava,
tanto mais difcil se tornava. A pequena moa de loja estava entrando em
guas profundas.
Estava deixando que os seus pequenos e poucos pontos de apoio flutuassem
para longe de si.
- Oh - disse ela, por fim - voc no deve olhar para mim desse jeito.
- No posso evitar - respondeu ele.
Ela descansou um pouco, e deixou que a situao perdurasse, dando mais
fora a ele.
- Voc no est satisfeita com a vida, est?
- No - respondeu ela, com voz fraca.
Hurstwood percebeu que estava senhor da situao. Sentiu-o. Estendeu o
brao e pegou a mo da moa.
- Voc no deve fazer isso - exclamou ela, pondo-se de p.
- No tive essa inteno - esclareceu ele, desenvolto. Ela no fugiu
dali, como deveria ter feito. No deu por
concluda a entrevista; e ele, ento, desviou para um campo agradvel de
pensamentos, com a maior e mais pronta naturalidade. No muito depois,
ele ergueu-se para
sair; e ela sentiu que ele estava com toda autoridade.
- Voc no deve levar isto a mal - explicou ele, com delicadeza: - as
coisas se aplainaro com o correr do tempo.
Ela no deu resposta, porque no podia pensar em coisa alguma para dizer.
- Ns somos bons amigos, no somos? - acrescentou ele, estendendo-lhe a
mo.
- Somos - respondeu ela.
- Nenhuma palavra, ento, enquanto no me avistar consigo outra vez.
Ele sustentou o aperto sobre a mo dela.
- No posso prometer - disse ela, duvidosa.
- Voc precisa ser mais generosa do que est sendo - esclareceu ele; e
f-lo de maneira to simples, que ela se sentiu emocionada.
- No falemos mais nisso - decidiu ela.
- Est bem - disse ele, como que iluminando-se.
Ele desceu os degraus da escada, e entrou em sua aranha. Carrie fechou a
porta, e subiu para o seu quarto. Desfez o grande lao que trazia ao
pescoo, diante do
espelho, e desapertou o lindo cinto de couro de jacar, que tinha
comprado ainda recentemente.
- Estou ficando terrvel - disse ela, francamente perturbada por um
sentimento de aborrecimento e de vergonha. - Parece que no fao nada
direito.
Desatou os cabelos, depois de algum tempo, e deixou-os cair em negras
ondas soltas. Seu esprito estava passando em revista todos os
acontecimentos daquele fim de
tarde.
- No sei - murmurou, por fim - o que que posso fazer.
- Muito bem - disse Hurstwood, enquanto rodava para longe - ela gosta de
mim, no h dvida; isto eu sei.
O gerente, atiado, assobiou alegremente, ao longo de uns bons seis
quilmetros e meio, a caminho do seu escritrio, uma velha melodia, de
que no se havia recordado
nos ltimos quinze anos.
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CAPITULO 13
SUAS CREDENCIAIS ACEITAS: UMA BABEL DE LINGUAS
No se haviam passado bem dois dias depois da cena entre Carrie e
Hurstwood, na sala de visitas da Praa Ogden, quando ele fez de novo o
seu aparecimento ali. Estivera
pensando quase que ininterruptamente nela. A condescendncia da moa
tinha-lhe, de certo modo, inflamado o nimo. Sentia que deveria obter
sucesso com ela; e isto,
rapidamente.
A razo do seu interesse, para no dizer da sua fascinao, era mais
profunda do que o mero desejo. Aquilo era um florescer de sentimentos que
haviam estado emurchecendo
em solo seco e quase que sfaro, durante muitos anos. provvel que
Carrie representasse uma qualidade melhor de mulher, do que qualquer
outra que o houvesse atrado
antes. No tivera casos de amor, a contar daquele que culminara com o
casamento; e, a partir de ento, o tempo e o mundo lhe haviam ensinado
como fora errado e grosseiro
o seu julgamento inicial. Sempre que pensava nisso, dizia, de si para
consigo, que, se tivesse de fazer tudo de novo, nunca se casaria com
semelhante mulher. Ao
mesmo tempo, a sua experincia com as mulheres, em geral, tinha-lhe
diminudo o seu sentimento de respeito para com o belo sexo. Assumira
atitude cnica, bem fundada
em numerosos episdios. As mulheres que tinha conhecido eram quase todas
do mesmo tipo: egostas, ignorantes, superficiais. As esposas dos seus
amigos no eram inspiradoras,
quando olhava para elas. Sua prpria esposa desenvolvera ndole fria,
vulgar, que, para ele, era tudo, menos agradvel. O que ele conhecia
desse submundo onde rastejam
os homens-feras da sociedade (e sabia de muita coisa) lhe havia
endurecido o temperamento. Olhava para a maior parte das mulheres com
desconfiana - olhar unicamente
dirigido
utilidade da beleza e da indumentria. Acompanhava as mulheres com olhar
sugestivo e penetrante. Ao mesmo tempo, no era muito embotado; uma boa
mulher se impunha
ao seu respeito. Pessoalente, no havia tentado analisar a maravilha de
uma mulher santa. Ele descobrir-se-ia, tirando o chapu, e silenciara a
lngua viciosa de
prata, em sua presena - mais ou menos como o guardio irlands de um bar
da Bowery que se humilha diante de uma Irm de Caridade, e paga o seu
tributo caridade,
com mo generosa e reverente. Mas no pensa muito sobre o motivo pelo
qual procede assim.
Um homem na sua posio, que, depois de longa srie de experincias
calejantes e inteis, d com uma alma jovem, descomplicada e inocente,
est na probabilidade,
ou de manter-se altaneiro, por fora de uma sensao da sua prpria
superioridade remota, ou de aproximar-se o mximo possvel e tornar-se
fascinado, exultante,
pela descoberta que fez. somente por via de um processo de rodeios que
tais homens se aproximam de moas dessa categoria. Eles no tm mtodo,
no tm compreenso
de como fazer-se valer para conquistar os favores da juventude, a no ser
que encontrem virtude nos esforos. Se, por infelicidade, a mosca fica
presa na rede, a
aranha pode adiantar-se, e fazer o jogo de acordo com suas prprias
bases. Assim, quando a moa entra para o turbilho da cidade, quando ela
forada para dentro
do crculo dos "rodeadores", dos libertinos, ainda que seja apenas
altura da periferia mais longnqua, eles podem adiantar-se e comear a
fazer uso de suas artes
de seduo.
Hurstwood tinha ido, a convite de Drouet, para dar de face com um
conjunto de roupas finas e de lineamentos fisionmicos bonitos. Entrou,
esperando demorar-se numa
noitada de brincadeiras leves, e depois perder para sempre o rasto do
novo elemento. Ao invs disso, deu de encontro com uma mulher cuja
juventude e cuja beleza
o traam. Na luz macia dos olhos de Carrie, nada havia do sentido
ralaulador da amante. Nas maneiras desconfiadas nada se percebia da arte
da cortes. Hurstwood
viu, de pronto, que um erro tinha sido cometido; que alguma dificuldade
havia empurrado esta perturbada criatura para a sua presena; e que o seu
interesse estava
na mira. Aqui, a simpatia pulou em sua defesa; mas no o fez sem mistura
de egosmo. Ele queria conquistar Carrie, porque pensava que o destino
dela, entrelaado
com o dele, seria melhor do que unido ao de Drouet. Invejava a conquista
efetuada pelo caixeiro-viajante, como nunca tinha invejado a de homem
algum, em todo o transcurso
de sua experincia.
Carrie era por certo melhor do que este homem; e, mentalmente, era
superior a Drouet. Ela chegara toda fresca, procedendo da atmosfera da
aldeia; a luz da zona rural
ainda persistia em seus olhares. Aqui no havia malcia, nem capacidade.
Havia, na moa, leves traos herdados de ambas essas coisas; mas eram
coisas rudimentares.
Ela estava totalmente tomada pela maravilha e pelo desejo; e no tinha
pausa para ser ambiciosa. Ela ainda olhava ao seu prprio redor, para a
intensa azfama da
cidade, sem a compreender. Hurstwood sentiu a florescncia e a juventude.
E apanhou-a, como teria apanhado um fruto fresco da rvore. Sentia-se to
rejuvenescido,
na presena dela, como algum que retirado do dardejar do sol de vero,
e levado para o sopro frio e revigorante da primavera.
Carrie, deixada s, desde aquela cena em questo, e no tendo pessoa
alguma com quem trocar conselhos, estivera, no comeo, passando de uma
estranha concluso mental
a outra, at que, fatigada, se entregou. Devia alguma coisa a Drouet,
pensava. Afigurava-se-lhe que no fora se no ontem que ele a ajudara,
quando ela se sentira
preocupada e sem amparo. Nutria os sentimentos mais delicados para com
Drouet, por todos os aspectos. Atribua-lhe o mrito pela sua prpria boa
aparncia, pelos
seus sentimentos generosos, e at, com efeito, deixava de se lembrar do
egosmo dele, quando ele se ausentava; mas no conseguia sentir nenhuma
influncia vinculante,
que a conservasse para uso e gozo dele, em confronto e contra todos os
demais homens. Com efeito, este pensamento nunca tivera fundamento algum,
nem mesmo nos desejos
de Drouet.
A verdade a de que este bonacho caixeiro viajante carregava o tdio, a
condenao, de todas as relaes-prolongadas e duradouras, nas suas
maneiras levianas e
na sua fantasia instvel. Andava alegremente de um lado para outro,
convencido de que estava seduzindo toda gente; de que a afeio o
acompanhava na esteira dos
seus passos; de que as coisas permaneceriam, sem se modificar, para seu
prazer. Quando sentia falta de alguma velha fisionomia, ou encontrava
alguma velha fisionomia,
ou encontrava alguma porta finalmente fechada para ele, no se molestava
muito profundamente. Era jovem demais; era bem sucedido demais.
Continuaria a ser assim
moo, em esprito, at morrer.
Quanto a Hurstwood, andava todo animado por pensamentos e sentimentos
relativos a Carrie. No tinha planos bem definidos, a propsito da moa;
mas estava resolvido
a fazer com que ela confessasse alguma afeio por ele. Pensou ter visto
- nos olhos baixos dela, no olhar instvel, nas maneiras hesitantes -
sintomas de paixo
ainda em boto. Desejava ficar perto dela, e induzi-la a pousar a mo na
sua; queria adivinhar qual seria o passo seguinte da parte da jovem; qual
seria o sinal
que se seguiria, de sentimento, da parte dela por ele. Uma ansiedade
semelhante, um entusiasmo de tal ordem, no o haviam transtornado assim,
desde muitos e muitos
anos. Agora, era de novo jovem, em sentimento - um cavaleiro em ao.
Na posio que ocupava, a oportunidade para ele passar as noites fora era
excelente. Em geral, era trabalhador intenso e dedicado; homem que tinha
toda a confiana
dos seus empregadores, pelo menos no que se referia distribuio do seu
tempo. Poderia passar fora do emprego quantas horas bem entendesse,
porquanto se sabia
que desempenhava as funes gerenciais com inteiro xito, fosse qual
fosse o tempo que tomasse para efetuar uma coisa. Sua elegncia, seu
tacto e sua aparncia decorativa
davam, quele lugar, um ar que se afigurava essencial; ao mesmo tempo, a
longa experincia que possua o tornava juiz dos mais insubstituveis das
necessidades do
estoque. Os empregados de bar e de balco, bem como os respectivos
assistentes, poderiam entrar e sair do servio, individualmente ou em
grupos; mas, contanto que
Hurstwood estivesse presente, o hospedeiro de fregueses de velha data mal
notaria a ocorrncia. Ele dava, ao lugar, a atmosfera a que os clientes
se haviam habituado.
Consequentemente, dispunha as suas horas da maneira que mais conviesse
aos seus caprichos, aproveitara, ora uma tarde, ora uma noite; mas
voltava invariavelmente
entre as onze e a meia-noite, a fim de assistir s ltimas duas horas dos
negcios do dia, e de tomar conta dos pormenores do fechamento da casa.
- Verifique se todas as coisas se encontram em ordem, e se todos os
empregados j saram, quando voc for para casa, George - aconselhara-o
de uma feita Moy; e Hurstwood
nunca, nem sequer uma vez, em todo o perodo do seu longo emprego, deixou
de obedecer a isto.
Nenhum dos dois proprietrios do estabelecimento, nos muitos anos mais
recentes, tinha permanecido na casa depois das
cinco da tarde; ainda assim, o seu gerente cumpria fielmente a ordem,
tanto quanto se eles estivessem ali, regularmente, para
observar.
Naquela tarde de sexta-feira, uns dois breves dias depois de sua visita
anterior, Hurstwood resolveu ir ver Carrie. No podia mais aguentar a
ausncia dela.
- Evans - disse ele, dirigindo-se ao chefe dos homens do bar - se algum
me chamar pelo telefone, diga que deverei estar de volta entre as quatro
e as cinco.
Rumou s pressas para a Rua Madison, e tomou um carro puxado a cavalo; e
o carro o transportou Praa Ogden em
meia hora.
Carrie tinha pensado em sair para um passeio; tinha posto um vestido de
l, de cor cinza muito leve, com elegante blusa de peito duplo. Tinha
preparado o chapu
e as luvas, e estava apertando um n de gravata branca, rendada, ao redor
do pescoo, quando a empregada da casa lhe levou a informao de que o
sr. Hurstwood deseja
v-la.
Ela teve leve sobressalto, notcia; mas disse empregada que lhe
dissesse que ela desceria dentro de poucos momentos; e tratou de apressar
o ato de se vestir.
Carrie no poderia dizer, a si mesma, naquele momento, se se sentia
alegre ou triste, pelo fato de o insinuante gerente estar espera de sua
presena. Estava ligeiramente
ruborizada; e sentia que as faces lhe ardiam; tratava-se, porm, mais de
nervosismo, do que medo e do que simpatia. Carrie no procurou fazer
conjecturas sobre qual
seria o rumo que a conversao tomaria. Sentia apenas que precisava ser
cautelosa, e que Hurstwood manifestava indefinvel fascinao para com
ela. Ento, ela deu
gravata o ltimo toque, com os dedos; e desceu.
O gerente, animado de sentimentos profundos, encontrava-se, ele mesmo, um
pouco tenso, quanto aos nervos, devido plena conscincia de sua misso
ali. Percebia
que
tinha de fazer jogo forte nessa oportunidade; agora, porm, que a hora
tinha chegado, e que ouvia os passos de Carrie batendo nos degraus da
escada, o nimo lhe
falhava. Sua determinao se enfraqueceu um pouco, porquanto no tinha
certeza, afinal de contas, sobre qual seria a opinio da moa.
Quando ela entrou na sala, entretanto, o aparecimento dela lhe deu
coragem. Ela tinha aspecto simples, com encanto suficiente para provocar
a ousadia da parte de
qualquer amante,
ou de qualquer admirador. O nervosismo aparente da moa dissipou o
nervosismo do visitante.
Como vai voc? - disse ele, desenvolto: - No pude
resistir tentao de sair esta tarde; estava tudo to agradvel .. .
Sim - disse Carrie, detendo-se diante dele: - eu tambm estava acabando
de me preparar para dar um passeio a p.
Oh, verdade? - exclamou ele: - que tal, ento, se
voc fosse buscar o chapu, e ambos sassemos?
Os dois cruzaram o parque e rumaram para oeste, ao longo do Bulevar
Washington; bulevar lindo, com pavimentao macadamizada, e com as
grandes casas de madeira erigidas
bem para trs das caladas dos passeios. Aquela era uma rua em que
moravam muitos dos residentes mais prsperos do Lado Oeste; e Hurstwood
no pde deixar de sentir-se
nervoso pela exposio da sua pessoa em pblico, naquele lugar e naquelas
circunstncias. Tinham caminhado uns poucos quarteires, quando uma
tabuleta, com uma libr
pintada nela, em uma das ruas laterais, resolveu a dificuldade para ele.
Hurstwood levaria a moa de carro, guiado por ele prprio, ao longo
daquele bulevar.
O bulevar, naquela poca, era pouco mais do que estrada rural. A parte
que ele tinha a inteno de mostrar moa ficava mais adiante, naquele
mesmo Lado Oeste,
onde mal e mal havia uma ou outra casa. O trecho ligava o Parque Douglas
ao Parque Washington, ou Parque Sul; e nada mais era do que uma estrada
lindamente construda,
correndo em sentido sul, ao longo de uns oito quilmetros ou pouco mais,
em meio a uma pradaria descampada, relvosa; depois, dobrava para leste,
passando pela mesma
espcie de pradaria, ao longo da mesma distncia. No se encontrava nem
uma casa por ali, no decorrer da maior parte da estrada; e qualquer
conversao se desenvolveria
agradavelmente, livre de toda interrupo.
Na estalagem, ele escolheu um cavalo manso; e logo se puseram, o homem e
a moa, fora do alcance, seja da observao, seja da escuta do pblico.
- Sabe voc guiar? -< indagou ele, depois de algum tempo.
- Nunca tentei - explicou Carrie.
Ele ps as rdeas nas mos dela; e cruzou os braos.
- Voc est vendo; nada h de difcil nisso - observou ele, sorrindo.
No h nada, quando se dispe de um cavalo manso -
sublinhou Carrie.
- Voc pode lidar com cavalos to bem como qualquer pessoa, depois de um
pouco de prtica - acrescentou ele, estimulando.
Hurstwood ficou espreita, por algum tempo, de uma interrupo da
conversa, a fim de lhe poder imprimir, conversa, uma curva sria. Por
uma vez ou duas, manteve-se
em silncio, esperando que, no silncio, os pensamentos dela assumissem o
tom e a cor dos deles; ela, porm, continuou a falar, desenvolta, sobre o
mesmo assunto.
Em certa altura, entretanto, o silncio dele controlou a situao. Os
desvios dos seus pensamentos comearam a revelar-se. Ele comeou a no
olhar para nenhum lugar
em particular, como se estivesse pensando em algo que no se referisse de
modo nenhum a ela. Os pensamentos dele, porm, falaram por si. Ela criou
conscincia bem
clara de que um clmax se encontrava na iminncia de ocorrer.
- Sabe voc - disse ele - que tenho passado as tardes mais felizes, de
muitos anos a esta parte, desde que a conheci?
- Verdade? - exclamou ela, com fingida desenvoltura satisfeita, mas ainda
assim animada pela convico que o tom da voz dele sugeria.
- Eu ia dizer-lhe isso na outra noite - continuou Hurstwood - mas, de
algum modo, a oportunidade fugiu.
Carrie ia ouvindo, sem tentar responder. No conseguia pensar em coisa
alguma que valesse a pena ser dita. A despeito de todas as idias
relativas ao que seria direito,
que vagamente lhe haviam perturbado a conscincia, desde a ultima vez que
o vira, ela se sentia de novo, agora, fortemente influenciada a favor
dele.
- Eu sa a passeio, hoje - prosseguiu Hurstwood, solene - para lhe dizer
exatamente como que me sinto.. . a fim de ver se voc gostaria ou no
de me ouvir.
Hurstwood era bastante romntico, para a espcie de homem a que
pertencia. Capaz de sentimentos fortes - com frequncia at de
sentimentos poticos. E, sob a influncia
do desejo, como se encontrava naquele momento, podia falar com
eloquncia. Quer dizer: seus sentimentos e sua voz se coloriam dessa
represso aparente e desse pathos,
que constituem a essncia da eloquncia.
- Voc sabe - disse ele, pondo a mo no brao dela, e fazendo estranhas
pausas enquanto pronunciava as palavras - que eu a amo?
Carrie nem sequer estremeceu a estas palavras. Encontrava-se envolvida,
completamente, pela atmosfera criada por aquele homem. Ele precisava de
um silncio de templo
religioso, para expressar seus sentimentos; e ela mantinha esse gnero de
silncio. Carrie no movia os olhos; no os tirava da paisagem plana,
descampada, que se
achava diante de si. Hurstwood esperou por alguns momentos; depois,
repetiu as palavras.
- Voc no precisava dizer isso - sublinhou ela, com voz fraca.
As palavras de Carrie no eram convincentes, de forma alguma. Resultavam
de um pensamento tnue, segundo a qual alguma coisa tinha de ser dita.
Ele no lhes prestou
a menor ateno.
- Carrie - disse ele, proferindo o primeiro nome dela com simptica
familiaridade. - Quero que voc me ame. Voc no sabe quanto eu preciso
de algum que deseje
depositar um pouco de afeio em mim. Sou praticamente s. Nada h, em
minha vida, que seja agradvel, ou que me proporcione deleite. s
trabalho; s preocupao,
com gente que nada significa para mim.
Ao dizer isto, Hurstwood de fato imaginou que o seu estado fosse de
inspirar piedade. Tinha a habilidade de sair de si mesmo, de se colocar a
certa distncia de
sua prpria pessoa, e de ver-se objetivamente - de ver o que desejava
ver, nas coisas que lhe compunham a existncia. Agora, enquanto falava,
sua voz tremia, com
essa vibrao peculiar que resulta da intensidade de emoo. A vibrao
foi direta ao alvo, ou seja, ao corao da companheira.
- Curioso. Eu inclinava-me a pensar - considerou ela, voltando para a
direo dele os grandes olhos, cheios de simpatia e de sentimento - que
voc fosse muito feliz.
Voc conhece tanta coisa deste mundo!.. .
- Essa a razo - acentuou ele, deixando a voz cair para um tom bastante
grave: - conheo demais o mundo.
Para ela, constitua coisa importante um homem, to bem colocado na vida
e to poderoso, a falar por essa forma. Carrie no podia evitar de
perceber a estranheza
da sua situao. Como que aquilo aconteceu? Como foi que, em to breve
tempo,
a estreita vida da aldeia lhe cara aos ps, como um vestido, e a cidade,
como todo o seu mistrio, lhe tomara o lugar? Aqui estava este que era o
maior dos mistrios:
o homem de dinheiro e de negcios, sentado ao seu lado, a implorar - a
ela. Note-se: ele possua facilidades e conforto; sua pujana era grande;
sua posio, elevada;
suas roupas, ricas; e, no entanto, estava dirigindo uma splica a ela.
Carrie no poderia formular pensamento algum que fosse justo e correto.
No estava mais incomodando-se
com o caso. Ela apenas balouava no aconchego do sentimento dele - o que
constitua calor humano muito grato a pessoa que tivesse frio. Hurstwood
rutilava com a
sua prpria intensidade; e o calor da sua paixo j estava derretendo a
cera dos escrpulos da moa que se achava em sua companhia.
- Voc pensa - disse ele - que sou feliz? Que eu no deveria queixar-me?
Se voc estivesse de se encontrar o dia todo com gente que no se
interessasse absolutamente
nada a seu respeito. . . se voc se dirigisse, dia aps dia, para um
lugar em que no existisse nada, alm do espetculo visual e da
indiferena. . . se no houvesse
sequer uma pessoa que voc conhecesse, e para a qual pudesse apelar,
pedindo simpatia, ou com que pudesse conversar com prazer. . . talvez que
voc tambm fosse
infeliz.
Agora, ele estava bulindo numa corda que encontrava resposta simptica na
situao em que a moa se achava. Ela sabia o que significava encontrar-
se com gente indiferente,
ou caminhar s, por entre tantas pessoas que no se interessavam
absolutamente nada pela sua pessoa. Pois ento ela no o havia provado?
No se achava ela, por acaso,
mesmo naquele momento, inteiramente s? Quem era, entre todas as pessoas
que conhecia, aquela qual ela poderia dirigir-se, para obter um momento
de atenciosa cordialidade?
Nenhuma. Ela tinha sido deixada entregue a si mesma, para meditar, remoer
e maravilhar-se.
- Eu poderia estar contente - prosseguiu Hurstwood - se tivesse voc para
me amar. Se eu tivesse voc, para ir pela vida em fora; voc, para
companheira. Assim como
esto as coisas, eu simplesmente ando ao lu, de um lugar a outro lugar,
sem obter satisfao alguma. O tempo pesa extremamente em minhas mos.
Antes de voc aparecer,
eu nada fazia, alm de andar ao sabor da vida, sem rumar para coisa
nenhuma que se me oferecesse. Desde que voc apareceu... bem... eu tenho
voc, tenho algum
em quem pensar.
A velha iluso, de que ali estava um homem que precisava da sua ajuda,
comeou a crescer no esprito de Carrie. Com sinceridade, ela sentia pena
daquela figura,
triste e solitria. E pensar que toda aquela excelente posio se
apresentava rida exclusivamente por falta de que ele precisava fazer
semelhante apelo, quando
ela prpria se sentia s e sem ponto de apoio. Por certo, isto era muito
mau.
- Eu no sou muito mau - explicou ele, como que para desculpar-se, e como
se lhe devesse a explicao deste acontecimento: - Voc talvez pense que
eu ando por a,
e entro em toda espcie de coisas ms? Tenho sido algo descuidado; mas
poderia, com facilidade, sair da maranha toda. Preciso de voc, para que
me puxe para trs,
se que a minha vida vale alguma coisa.
Carrie olhou para ele, com ternura; com a ternura que a virtude sempre
sente, na sua esperana de recuperar algum que caiu no vcio. Como
poderia um homem como
aquele precisar de recuperao? Os seus erros. . . Que erros seriam,
ento, esses que ela poderia corrigir? Bem pequenos deveriam ser, pois
tudo, nele, era to delicado.
Na pior das hipteses, eram assuntos dourados; e, com que condescendncia
os erros dourados eram vistos!
Hurstwood colocou-se a si mesmo sob uma luz to solitria, que ela se
sentiu profundamente comovida.
- Ento por essa forma que as coisas se passam? - murmurou ela.
Ele passou o brao ao redor da cintura da moa, e ela no conseguiu
reunir nimo para se afastar e se desvencilhar. Com a mo livre, ele
aponhou-lhe os dedos. Um
sopro de macia brisa de primavera passava pela rea da estrada, rolando
sua frente alguns galhos amarronados, cados no outono anterior. O cavalo
caminhava para
a frente, vontade, sem ser guiado.
- Conte-me - disse-lhe ele, com voz suave - diga-me que voc me ama.
Os olhos dela desceram, conscientemente.
- Confesse-o, minha querida - insistiu ele, sentidamente: - voc me ama,
no verdade?
Ela no deu resposta; mas ele percebeu a prpria vitria.
- Conte-me - disse Hurstwood, com voz quente, puxando-a, para to perto
de si, que os lbios de ambos ficaram bem juntos uns aos outros.
Ele apertou a mo da moa, com calor; e depois soltou-a, para lhe tocar
nas faces.
- Voc me ama, sim - afirmou ele, espremendo os prprios lbios sobre os
lbios dela.
- Agora - declarou ele, com entusiasmo e com alegria, com os olhos em
brasa - voc minha namorada, no mesmo?
maneira de posterior concluso, a cabea dela pousou suavemente no
ombro dele.
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CAPITULO 14
COM OS OLHOS E SEM VER: UMA INFLUNCIA DECLINA
Carrie, nos seus aposentos, naquela noite, estava resplendendo, fsica e
mentalmente. Rejubilava-se profundamente com a sua afeio por Hurstwood
e com o amor dele
para com ela; e ulhava para a frente, para o futuro, com a mais
esbraseada fantasia, espera do prximo encontro, domingo noite. Ambos
tinham concordado, sem
o menor sentimento de sigilosidade obrigatria, em que ela desceria
cidade, para se encontrar com ele, muito embora, afinal de contas, a
necessidade do sigilo
fosse a causa disso.
A senhora Hale, da sua janela superior, viu Carrie chegar.
- Hum - pensou ela, de si para consigo - ela sai de carro, com outro
homem, quando o marido se encontra fora da cidade. Seria melhor que o
marido se mantivesse de
olho nela.
A verdade que a senhora Hale no era a nica pessoa que tinha um
pensamento a tal propsito. A empregada, que havia dado as boas-vindas a
Hurstwood, tambm tinha
sua opinio formada. Esta no nutria respeito particular para com Carrie,
pois a considerava moa fria e desagradvel. Ao mesmo tempo, essa
empregada tinha l suas
idias a respeito de Drouet, homem alegre e de maneiras expansivas;
Drouet atirava-lhe, de quando em quando, uma observao envaidecedora; e,
por outras formas,
manifestava-lhe essa entusiasmada deferncia que costumava demonstrar
para com todas as representantes do sexo feminino.
Hurstwood era mais reservado e mais comedido quanto s maneiras. No
fascinava a aludida funcionria encorpetada, pela mesma forma agradvel
que o fazia Drouet.
A empregada ficara a ruminar que Hurstwood aparecia com muita frequncia,
e que
a senhora Drouet no devia ter sado com ele naquela tarde, quando o sr.
Drouet se encontrava ausente. Depois, dera expanso s suas opinies na
cozinha, onde se
achava
o cozinheiro. Em consequncia, um sussurro de diz-que-diz-que se ps em
movimento, por todo o mbito da casa, por essa forma secreta, sorrateira,
comum s bisbilhotices.
Carrie, agora que havia cedido o bastante, a Hurstwood, a ponto de lhe
confessar afeio, j no se preocupava mais com a sua atitude de
reserva, para com ele. Provisoriamente,
dedicava poucos pensamentos a Drouet; pensava apenas na dignidade e na
elegncia do amante, e na devoradora afeio deste para com ela. Na
primeira noite, ela fez
pouco; passou em revista os detalhes da tarde que vivera. Aquela era a
primeira vez que as suas simpatias haviam sido realmente despertadas; e
isto lanava nova
luz sobre o carter da moa. Carrie tinha algum poder de iniciativa; um
poder latente antes, mas que agora comeava a imporse e a afirmar-se. Ela
olhou mais praticamente
para sua prpria situao; e comeou a ver bruxuleios para uma sada.
Hurstwood afigurava-se-lhe que seria um impulso na direo da honra. Os
sentimentos dela eram
extremamente admissveis, do ponto de vista segundo o qual eles
construam, com base nestes desenvolvimentos recentes, alguma coisa que
lhe proporcionaria liberdade;
que a liberdade da desonra. No sabia qual poderia ser a palavra seguinte
de Hurstwood. Apenas aceitava o fato de a afeio dele ser uma coisa
tima, tendo apensos
resultados melhores e mais generosos, de conformidade com isso.
Por enquanto, Hurstwood alimentava apenas um pensamento de prazer, sem
responsabilidade alguma. No estava convencido de que estivesse fazendo
fosse l o que fosse
para complicar a vida da moa. A posio dele estava garantida; sua vida
no lar, se no satisfatria, era, pelo menos, livre de perturbaes; e a
sua liberdade pessoal,
bastante desimpedida. O amor de Carrie, assim, representava somente um
prazer que se acrescentava ao conjunto. Ele gozaria esse novo presente,
acima e por cima do
seu quinho normal de prazer. Seria feliz, com ela; e os seus negcios
prosseguiriam, como sempre, sem perturbao.
Na noite de domingo, Carrie jantou com ele, num lugar que ele escolhera,
na Rua Adams, Leste; dali, os dois tomaram uma carruagem, rumo ao que
era, na poca, agradvel
logradouro noturno, l longe, na Avenida Cottage Grove, perto da Rua 39.
No processo da sua declarao, ele logo percebeu que Carrie
lhe aceitava o amor numa base bem mais elevada do que aquela que ele
presumira. Ela mantinha-o a alguma distncia; procedia de maneira
extremamente sria; e admitia
to-somente as enternecidas manifestaes de afeto que mais se condiziam
com uma amante ainda inexperiente. Hurstwood notou que ela no seria
possuda apenas a troco
de ser pedida; e deixou de insistir de maneira excessiva nisso.
Visto que ele fingira acreditar na situao de casada da parte de Carrie,
verificou que precisava prosseguir nesse fingimento. Seu triunfo, ao que
verificou, encontrava-se
ainda um pouco longe. A que distncia? Isto era coisa que no conseguiria
adivinhar.
Os dois estavam voltando para a Praa Ogden, na carruagem, quando ele
indagou:
- Quando que a verei de novo?
- No sei - respondeu ela, tambm desejando saber quando.
- Por que razo no iremos Feira - sugeriu ele - na prxima tera-
feira?
Ela meneou a cabea.
- No to cedo - assinalou a moa.
- Vou contar-lhe o que farei - acrescentou Hurstwood. - Escrever-lhe-ei,
ao cuidado da agncia postal do Lado Oeste. Poderia voc telefonar na
prxima tera-feira?
Carrie aquisceu.
A carruagem deteve-se uma porta adiante do que devia, de acordo com a
ordem dele.
- Boa noite - murmurou a moa, quando a carruagem se ps a rodar de novo,
afastando-se dali.
Infelizmente para a evoluo tranquila deste episdio, Drouet voltou.
Hurstwood estava sentado no seu pequeno mas imponente escritrio, na
tarde seguinte, quando
viu Drouet entrar no estabelecimento.
- Ol, bons olhos o vejam, Charlie - chamou-o ele, com afabilidade: -
outra vez de volta?
- Como v - sorriu Drouet, aproximando-se e olhando para dentro da porta
do escritrio.
Hurstwood ergueu-se.
- Muito bem - disse ele, olhando para a figura do caixeiro-viajante: - e
ento? Rseo como sempre?
Os dois comearam a falar das pessoas que conheciam e das coisas que
tinham acontecido.
J esteve em casa, depois que chegou? - perguntou-lhe Hurstwood.
- No. Mas vou para l agora - esclareceu Drouet.
- Recordei-me da moa, l no seu apartamento - disse Hurstwood - e
visiteia uma vez. Pensei que voc no quisesse que ela fosse deixada de
todo s.
- Fez muito bem - concordou Drouet. - Como vai ela?
- Muito bem - respondeu Hurstwood: - bastante ansiosa quanto a voc,
entretanto. Seria melhor que voc fosse para o apartamento agora, e a
alegrasse um pouco.
- o que vou fazer - declarou Drouet, sorrindo.
- Gostaria de ver vocs dois virem c, a fim de irmos ao espetculo na
quarta-feira - concluiu Hurstwood, ao despedir-se.
- Muito obrigado, velhinho - disse o amigo: - vou ver o que me dir a
pequena; e depois me comunicarei consigo.
Separaram-se da maneira mais cordial.
- A est um timo rapaz - pensou Drouet, de si para consigo, enquanto
dobrava a esquina, entrando na Madison.
- Drouet bom camarada - pensou Hurstwood, com os seus botes, voltando
para a sua cadeira, no escritrio - mas no homem para Carrie.
O pensamento relativo moa fez com que ele se pusesse do humor mais
agradvel; e Hurstwood ficou a matutar sobre como levaria a palma ao
caixeiro-viajante.
Quando Drouet entrou e chegou presena de Carrie, tomou-a nos braos,
como de costume; mas a moa respondeu ao beijo dele com um tremor de
oposio.
- Bem - disse ele - fiz tima viagem.
- Fez mesmo? Como foi que voc se saiu com esse homem de La Crosse, a
cujo respeito estava falando?
- Oh, muito bem. Vendi-lhe o sortimento todo. Havia outro rapaz, l, que
representava Burnstein; sujeito de nariz aquilino e lustroso; mas no
entrou no negcio.
Agi por tal forma, que ele ficou reduzido a nada.
Enquanto Drouet desabotoava o colarinho e desatava o peitilho da camisa -
atos preparatrios, antes de lavar o rosto e de mudar de roupa - demorou-
se fazendo a narrativa
de sua viagem. Carrie no podia deixar de ouvir com diverso as
descries animadas que ele fazia.
Vou dizer-lhe - afirmou ele - que surpreendi o pessoal, l no escritrio.
Vendi mais mercadoria, neste ltimo trimestre, do que qualquer outro
homem da nossa casa
em viagem. Fiz uma venda no valor de trs mil dlares, na La Crosse.
O homem mergulhou o rosto na bacia cheia de gua; e soprou e bufou,
enquanto esfregou o pescoo e as orelhas com as mos. Enquanto isto, a
moa olhava para ele,
com pensamentos confusos, mistos de lembranas passadas e de julgamentos
atuais. Ele estava ainda enxugando o rosto, quando continuou:
- Estou disposto a pedir aumento, agora em junho. Eles podero pagar-me,
devido quantidade de negcios que arranjo para a firma. E conseguirei
tambm isso, tome
nota.
- Espero que consiga - disse Carrie.
- E, ento, aquele pequeno negcio imobilirio que tenho, for para a
frente, ns nos casaremos - acrescentou ele com grande demonstrao de
concentrada seriedade,
enquanto tomava lugar diante do espelho para escovar os cabelos.
- No acredido que voc tenha a inteno de casar-se comigo, Charlie -
declarou Carrie, magoada.
As promessas mais recentes de Hurstwood tinham-lhe dado coragem para
dizer isso.
- Oh, sim, eu acredito.. . naturalmente que casarei. . . Quem que lhe
ps isso na cabea?
A esta altura, ele j havia acabado de fazer seus trejeitos diante do
espelho, cruzou a sala, aproximando-se da moa. Pela primeira vez, Carrie
sentiu que devia
afastar-se dele.
- Mas voc j vem dizendo isso h tanto tempo... - comentou ela, olhando
com o seu rosto virado obliquamente para o dele.
- Bem... E eu tenho esse propsito, ademais. Entretanto, preciso
dinheiro para viver como desejo. Agora, quando eu conseguir o aumento,
deverei chegar bem perto
da arrumao final de minhas coisas; e ento nos casaremos. Agora, no se
preocupe com isso, pequerrucha.
Drouet bateu palmadinhas tranquilizadoras no ombro da moa; mas Carrie
percebeu como tinham sido realmente fteis as suas esperanas; pde ver
claramente que aquela
alma bonachona no pretendia tomar iniciativa alguma a seu favor. Drouet
estava apenas deixando que o marfim corresse, porque preferia o lance
livre da sua situao
presente, a qualquer definio legal do caso.
Em contraste, Hurstwood afigurava-se forte e sincero. No tinha maneira
fcil de p-la de lalo. Simpatizava com ela, e mostrara-lhe qual era o
real valor dela mesma.
Hurstwood precisava dela; ao passo que Drouet no se incomodava.
- h, no - disse ela, com remorso; o tom da voz dela refletiu algum do
seu prprio xito e muito da sua falta de esperana: - voc nunca casar.
- Pois bem, espere um pouco e ver - concluiu ele. - Eu me casarei com
voc, direitinho.
Carrie olhou para ele, e sentiu-se justificada. Andava procura de algo
que lhe acalmasse a conscincia; e ali estava esse algo: um desprezo
leviano, afetado, para
com o pedido que fazia, solicitado justia da parte dele. Ele tinha
prometido fielmente que se casaria com ela; e aquela era a maneira pela
qual cumpria a promessa.
- Diga-me uma coisa - disse ele, depois de haver, ao que ele mesmo
pensava, ajustado agradavelmente a questo do casamento. - Estive com
Hurstwood, hoje; e quer
que vamos para o teatro com ele.
Carrie teve um sobressalto, ao ouvir o nome; entretando, recomps-se
prontamente, evitando que o caso fosse notado.
- Quando? - perguntou ela, com fingida indiferena.
- Quarta-feira. Ns iremos, no mesmo?
- Se voc achar que sim - respondeu ela, com uns modos to
intencionalmente reservados, a ponto de quase despertarem suspeita.
Drouet notou alguma coisa; mas pensou
que decorresse dos sentimentos dela a respeito da conversa em torno do
casamento.
- Ele esteve aqui em visita a voc, uma vez; foi o que disse.
- Esteve - confirmou Carrie. - Passou por aqui domingo tarde.
- Domingo? - indagou Drouet. - Pelo que ele me disse, pensei que a visita
houvesse ocorrido h uma semana, ou coisa parecida.
- Foi o que ele fez - assegurou Carrie, que no tinha conhecimento algum
da conversao que os seus dois tinham travado.
Ela estava completamente ao lu, mentalmente; e receava algum embarao
que pudesse seguir-se daquilo que ela respondesse.
Oh, ento ele a visitou duas vezes? - indagou Drouet
com a primeira sombra de m compreenso a acusar-se em sua fisionomia.
Foi - disse Carrie, com ar inocente, percebendo, mas
s agora, que Hurstwood deveria ter mencionado apenas uma das visitas.
Drouet imaginou que devia ter entendido mal o que o amigo dissera. No
ligou importncia particular informao, afinal de contas.
- Que que ele tinha para dizer? - interrogou Drouet, com curiosidade
ligeiramente aumentada.
- Disse que tinha vindo porque pensava que eu estivesse muito s. Voc
esteve tanto tempo sem aparecer no estabelecimento dele, que ficara
preocupado, sem saber
o que havia acontecido.
- George excelente criatura - disse Drouet, bastante satisfeito pela
sua prpria concepo da solicitude do gerente.
- Vamos, ento. Sairemos para o jantar.
Quando Hurstwood viu que Drouet estava de volta, escreveu, sem perda de
tempo, a Carrie, dizendo:
"Disse-lhe que a tinha visitado, minha querida, quando ele estafa fora;
no lhe disse quantas vezes; mas ele provavelmente pensou que foi uma vez
apenas. Comunique-me
seja l o que for que voc lhe possa ter dito. Responda por mensageiro
especial, quando receber este bilhete; e, querida, preciso v-la.
Informe-me, se no puder
ir encontrar-se comigo na esquina da Rua Jackson com a Throop, quarta-
feira tarde, s duas horas. Desejo falar consigo, antes de nos
encontrarmos no teatro".
Carrie recebeu isto na tera-feira pela manh, quando se dirigiu
agncia postal do Lado Oeste; e respondeu prontamente.
"Disse-lhe que voc me visitou duas vezes - escreveu ela.
- Parece que no se incomodou. Procurarei estar na Rua Throop, se nada
interferir. Parece que comeo a sentir-me muito mal. errado comportar-
me como me comporto.
Sei disto".
Quando Hurstwood encontrou com ela, como combinado, tranquilizou-a quando
a este ponto.
- Voc no precisa preocupar-se, querida - disse ele.
- Assim que ele se puser de novo a caminho, combinaremos alguma coisa.
Acertaremos as coisas por tal forma, que voc no ter mais de enganar
algum.
Carrie imaginou que ele se casaria com ela imediatamente, embora ele no
tivesse dito diretamente isso; e seu nimo se ergueu. Resolveu tirar o
melhor partido da
situao, at ao dia em que Drouet partisse de novo.
- No mostre que tem mais interesse por mim do que possa ter mostrado
antes - aconselhou-a Hurstwood, referindo-se noite no teatro.
- Ento preciso que voc no olhe to intensamente, to fixamente para
mim - observou ela, cnscia do poder dos olhos dele.
- No olharei - prometeu ele, apertando-lhe a mo ao despedir, e
atirando-lhe exatamente aquele olhar contra o qual ela procurara
acautel-lo.
- A est - disse ela, brincando, e apontando um dedo para ele.
- O espetculo ainda no comeou - retrucou ele.
Ele ficou a olhar para a moa, com enternecida solicitude, enquanto ela
foi afastando-se dali. Toda aquela juventude, com tamanha beleza, agia,
sobre o seu ser de
maneira mais sutil ainda do que o vinho.
No teatro, as coisas transcorreram, como sempre tinham transcorrido, a
favor de Hurstwood. Se agradara sempre a Carrie, muito mais a agradava
agora. A elegante desenvoltura
dele fazia-se mais penetrante, porque encontrava meio mais solcito, mais
pronto a receb-la. Carrie observava-lhe todos os movimentos, com real
prazer. Ela quase
que se esqueceu do pobre Drouet, que falava em demasia, como se fosse ele
o convidante.
Hurstwood era homem extremamente hbil, e no deu mais leve indicao de
mudana. Prestou - se que o fez - mais ateno ao seu velho amigo, do
que de costume;
e, no obstante, no o situou em nenhuma posio de ridculo sutil, que
todo amante favorecido gosta secretamente de praticar, na presena da
senhora do seu corao.
Percebia - se que percebia - a injustia do jogo como estava sendo
feito; e no cometia a vulgaridade de acrescentar, ao caso, o mais leve
escrnio mental.
Aconteceu, apenas, que a pea em cena produziu uma situao irnica; mas
isto se deveu to somente a Drouet.
No palco, a passagem era da pea "The Covenant"-(O Pacto) - em que a
esposa prestava ouvidos voz sedutora de um amante, na ausncia do
marido.
- Fica-lhe muito bem - exclamou Drouet, depois, mesmo vista da expiao
com que a esposa, na pea, pagou pelo prprio erro. - No tenho pena
nenhuma para com um
homem que se faz estpido at esse ponto.
- Bem, a gente nunca pode saber - observou Horstwood, com delicadeza. -
Com toda probabilidade, o marido da pea pensava estar agindo direito.
- Est certo. Mas um homem precisa ser mais atencioso para com a sua
esposa, se que deseja conserv-la.
Os trs tinham sado do saguo, e agora abriam caminho, atravs da
multido festiva, rumo aos portes.
- Diga-me, senhor - disse uma voz, ao lado de Hurstwood - poderia fazer-
me a gentileza de dar-me o preo de uma cama?
Hurstwood estava fazendo certa observao, profundamente interessado, a
Carrie.
- Com toda sinceridade, meu senhor; estou sem lugar para dormir.
A splica era de um homem de rosto enxuto, de cerca de trinta anos, que
tinha o aspecto da privao e do abandono. Drouet foi o primeiro a v-lo.
Deu-lhe um nquel,
com um sentimento de piedade a crescer-lhe, guisa de onda, no corao.
Hurstwood mal e mal notou a ocorrncia do incidente. Carrie esqueceu-o
depressa.
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CAPITULO 15
O INCMODO DOS VELHOS LAOS: A MAGIA DA JUVENTUDE
A desconsiderao completa, por parte de Hurstwood, para com o seu lar,
apareceu com o crescimento do seu afeto para com Carrie. Seus atos, em
tudo quanto se relacionava
com a famlia, eram da espcie mais sumria. Sentava-se, ao desjejum, em
companhia da esposa e dos filhos, absorvido por suas fantasias, que se
projetavam para longe
do mbito do interesse deles. Lia o jornal, cujo interesse era aumentado
pela desimportncia dos temas discutidos pelo filho e pela filha. Entre
ele e a esposa,
ocorria um rio de indiferena.
Agora que Carrie tinha aparecido, ele encontrava-se no bom caminho para
se tornar novamente feliz. Havia prazer nas suas idas cidade, noite.
Quando ele saa
de casa, a p, nos dias breves, os lampies das ruas tinham um piscar
alegre. Ele comeou a experimentar, outra vez, o sentimento j quase
esquecido, que apressa
os passos de quem ama. Quando olhava para as suas roupas finas, via-as
com os olhos dela - e os olhos dela eram jovens.
Quando, na torrente destes sentimentos, ele ouvia a voz da esposa, ou
quando as insistentes exigncias do matrimnio o foravam a passar, dos
sonhos para a prtica
rasteira, como o fato o irritava. Ficava sabendo, ento, que aquela era
uma corrente que lhe amarrava os ps.
- George - disse a senhora Hurstwood, em tom de voz que acabara
associando-se, no esprito dele, s exigncias - queremos que voc nos
consiga ingressos de temporada
para as corridas.
- Querem vocs ir a todas as corridas? - indagou ele, com inflexo
crescente.
Queremos - respondeu a esposa.
As corridas em questo estavam para inaugurar-se logo, no Parque
Washington, no Lado Sul; e eram consideradas perfeitos acontecimentos da
sociedade, entre os que
no faziam ostentao de retido religiosa, nem de excessivo
conservadorismo. A senhora Hurstwood nunca pedira ingresso para temporada
inteira; naquele ano, porm,
certas consideraes a induziram a decidirse pela tomada de assinatura. E
isto, por uma razo: uma de suas vizinhas - uma certa senhora Ramsey, com
o respectivo
marido
- grande possuidora de dinheiro, adquirido ou acumulado atravs de
negcios de carvo, fizera isso. Em segundo lugar, seu mdico favorito, o
dr. Beale, senhor inclinado
aos cavalos e s apostas, lhe havia falado a respeito das suas intenes
de inscrever no drbi o seu cavalo de dois anos. Em terceiro lugar, ela
queria exibir a
filha Jessica, que estava ganhando em maturidade e em beleza, e a quem
esperava casar com algum homem de recursos. O seu desejo, de andar ao
lu, em sociedade, em
meio a tais acontecimentos, no seio das pessoas suas conhecidas, de
roldo com a multido chique, constitua incentivo to forte como
qualquer outra circunstncia.
Hurstwood pensou e tornou a pensar na proposta, durante uns poucos
momentos, sem responder. Estavam todos na sala de visitas, no sobrado,
espera do jantar. Era
a noite do seu compromisso com Carrie e Drouet, para assistir a "The
Covenant"; e isto o levara a casa, a fim de fazer algumas alteraes em
suas roupas.
- Tem certeza de que ingressos separados no seriam a mesma coisa? -
indagou ele, hesitando em dizer algo mais rude.
- No - respondeu ela, com impacincia.
- Bem - disse ele, aceitando a ofensa sua maneira - no preciso que
voc se desespere por causa disso. Estou apenas perguntando.
- No estou ficando desesperada - retorquiu a esposa. - Estou meramente
pedindo-lhe que me compre ingresso para a temporada.
- E eu estou dizendo-lhe - insistiu ele, fixando um olhar claro,
insistente, na pessoa dela - que isso no coisa fcil de se conseguir.
No tenho certeza de que
o gerente me d o ingresso.
Estivera pensando, o tempo todo, no "bolo" que fizera com os magnatas das
pistas de corrida.
- Podemos compr-lo, ento - exclamou ela, com firmeza.
Voc fala com facilidade - disse ele. - Um ingresso de temporada, para
famlia, custa cento e cinquenta dlares.
- No vou discutir com voc - respondeu ela, com determinao: - eu quero
o ingresso, e isso tudo o que h a respeito.
Ela erguera-se, e, agora, estava saindo, zangada, da sala.
- Bem, voc o ter, ento - disse ele, soturno, embora com tom modificado
de voz.
Como sempre, a mesa esteve com uma pessoa a menos, nessa noite.
Na manh seguinte, ele acalmara-se consideravelmente; e, mais tarde, o
ingresso foi devidamente adquirido, embora isso no sanasse mal algum.
Hurstwood no se incomodava
de dar, famlia, uma parte generosa de tudo o que ganhava; mas no
gostava de ser forado a faz-lo contra vontade.
- Sabia voc, mame - disse Jessica, num outro dia - que os Spencers
esto aprontando-se para ir-se embora?
- No. Para onde. Poder-se-ia saber?
- Europa - disse Jessica. - Encontrei-me com Georgine, ontem, e ela me
contou. Ela assume agora uns ares de grandeza, por causa disso.
- Ela disse quando iro?
- Segunda-feira, penso eu. Os jornais daro notcia da viagem, outra
vez... sempre do.
- No faz mal - disse a senhora Hurstwood, com atitude consoladora - ns
iremos num destes dias.
Hurstwood levantou os olhares, desviando-os do jornal que lia; levantou-
os devagar; mas no disse nada.
- "Ns zarparemos de Nova York para Liverpol" - exclamou Jessica,
imitando e desejando ridicularizar a amiga: - "Esperamos passar maior
parte do vero na Frana".
Aquela vaidosa. Como se fosse algum para ir Europa!....
- Ela deve ser algum, se voc a inveja tanto - interferiu Hurstwood.
Irritava-o ver os sentimentos que a filha demonstrava.
- No se preocupe com eles, minha querida - disse a sra, Hurstwood.
Ser que George saiu? - perguntou Jessica, dirigindo-se me, num outro
dia, assim revelando algo de que Hurstwood no tivera notcia alguma.
- Para onde que ele foi? - indagou Hurstwood, olhando para cima.
Nunca, antes daquele dia, fora deixado em ignorncia quanto a partidas e
embarques.
- Estava para ir a Wheaton - explicou Jessica, sem notar a impresso que
causara ao pai.
- Que que se passa por aqui? - tornou ele a perguntar, secretamente
irritado e aborrecido por pensar que no se deveria tratar de obrig-lo a
extorquir informaes
por esta forma.
- Uma partida de tnis - respondeu Jessica.
- Ele no me disse nada - concluiu Hurstwood, achando difcil evitar o
uso de tom amargo na expresso.
- Penso que se esqueceu - exclamou a esposa, brandamente.
No passado, Hurstwood fizera sempre jus a certo grau de respeito, o que
era um composto de apreo e de medo. A familiaridade que, em parte, ainda
existia entre ele
e a filha, tinha cessado. Assim como estavam as coisas, tal familiaridade
no ia alm da leve presuno das palavras. O tom era sempre modesto.
Essa familiaridade,
por qualquer motivo, tinha sofrido o efeito de falta de afeio; agora,
Hurstwood percebia que estava perdendo o controle daquilo que os seus
filhos faziam. Seu
conhecimento no era mais ntimo. Por vezes, via os filhos e a esposa
mesa; s vezes, no os via. Recebia ocasionalmente notcia do que faziam;
com frequncia,
porm, no recebia informao alguma. Alguns dias, ele achava que estava
como que s tontas, do ponto de vista das coisas que os membros de sua
famlia falavam -
das coisas que tinham combinado levar a efeito, ou que j tinham efetuado
em sua ausncia. O que mais o feria era o sentimento de que havia
pequenas coisas em andamento,
sobre as quais j no era mais informado. Jessica estava comeando a
achar que os seus assuntos eram s seus. George Jnior prosperava por sua
conta, como se fosse
homem inteiramente responsvel, e por isso precisasse ter assuntos
privados. Tudo isto Hurstwood podia ver; e tudo isto deixava um rasto de
ressentimento, porque
estava acostumado a ser alvo de considerao - na sua posio oficial de
chefe de famlia, pelo
menos - percebia que sua importncia no deveria comear a dissipar-se
ali. Para tornar tudo mais sombrio, ele notava que a mesma indiferena e
a mesma independncia
cresciam tambm da parte da esposa, enquanto ele olhava ao redor, toa,
e pagava as contas.
O homem consolava-se, entretanto, com o pensamento de que, afinal de
contas, no se encontrava sem afeto. As coisas poderiam correr como
quisessem, em sua casa;
mas ele tinha Carrie fora dela. Com os olhos do esprito, ele olhava para
o quarto confortvel da moa, na Praa Ogden, onde j havia passado
vrias tardes deliciosas;
e pensava em como tudo se faria encantador quando Drouet sasse
completamente da cena, e ela ficasse espera dele, Hurstwood, todas as
tardes, em aposentos bem
aconchegados. Sentia-se esperanoso que no surgisse causa alguma pela
qual Drouet fosse induzido a informar Carrie sobre o seu estado de
casado. Tudo no corria
to suavemente, que acreditava que nada se modificaria. Dentro de pouco
tempo, j agora, ele persuadiria Carrie; e tudo se tornaria satisfatrio.
No dia seguinte visita deles ao teatro, ele comeou a escrever a
Carrie, com regularidade - uma carta toda manh; e pedia-lhe que fizesse
o mesmo para com ele.
Hurstwood no era literato, de maneira nenhuma; mas a experincia do
mundo, juntamente com o afeto crescente, dava-lhe algo assim como uma
aparncia de estilo. Quanto
ao estilo, fazia exerccios, mesa do escritrio, com perfeita
deliberao. Comprara uma caixa de papel de carta - papel delicadamente
colorido e perfumado, com
monograma, que conservava fechado chave em uma de suas gavetas. Seus
amigos agora ponderavam sobre a ndole da posio dele, que se afigurava
burocrtica e muito
formal. Os cinco homens de bar encaravam com respeito os deveres que lhe
eram atribudos - deveres que exigiam que um homem levasse a cabo tanto
trabalho mesa,
e tanta coisa escrita.
Hurstwood surpreendeu-se a si mesmo, com a sua prpria fluncia. Por
decorrncia da lei natural que governa todos os esforos, o que ele
escrevia reagia sobre ele
mesmo. Comeava a sentir aquelas sutilezas para as quais conseguia
encontrar as palavras expressivas. Com cada expresso, seu esprito
aumentava a concepo. Aquelas
palpitaes mais ntimas, que na sua mente encontravam palavras, iam
tomando conta de todo o seu
ser. Julgava Carrie merecedora de todo o afeto que conseguisse esprimir.
Carrie merecia, na verdade, ser amada, ainda que mais no fosse do que
pelo fato segundo o qual a juventude e a graa devem inspirar essa
atitude de reconhecimento
da parte da vida, no seu desabrochar. A experincia ainda no lhe havia
dissipado aquele frescor de esprito, que faz o encanto do corpo. Seus
olhos macios no continham,
no brilho lquido, sugesto alguma do conhecimento da desiluso. Ela fora
perturbada, por certa forma, pela dvida e pelo desejo; mas isto no lhe
causara impresso
mais funda do que aquela que poderia ser assinalada por certa avidez e de
conversa. A boca tinha, por vezes, ao falar e em repouso, a expresso de
pessoa que talvez
estivesse na iminncia de romper em lgrimas. No era que a amargura
estivesse sempre presente em seu esprito. A pronncia de determinadas
slabas dava-lhe, aos
lbios, essa peculiaridade de formao - uma formao to sugestiva e to
comovedora, como o prprio patilos.
Nada havia de jactancioso, nas maneiras da moa. A vida no lhe havia
ensinado a arte do domnio - sobranaria da graa, que o poder
senhorial de algumas mulheres.
A sua ansiedade, no sentido de obter manifestaes de considerao, no
era suficientemente poderosa para impelir Carrie a exigi-la. Mesmo agora,
faltava-lhe auto-segurana,
mas sempre havia aquilo em que j possua experincia, e que a deixava
como sendo um pouco menos do que tmida. Ela queria prazeres; queria
posio social; e, no
entretanto, sentia-se confusa sobre o que essas coisas pudessem ser. A
cada nova hora, o calidoscpio dos assuntos humanos punha lustre novo em
alguma coisa; e,
em consequncia, essa coisa se tornava para ela a desejada - o tudo.
Outro movimento da caixa do calidoscpio, e alguma outra coisa se
tornaria a linda, a perfeita.
Do lado espiritual, tambm ela era rica de sentimentos, tanto quanto uma
natureza do tipo da sua poderia ser. A tristeza, nela, era provocada por
muitos gneros
de espetculo - por generosa abundncia de corao e de solidariedade
para com os fracos e para com os desamparados. Andava constantemente
penalizada pela viso
de homens plidos, andrajosos, que passavam, desesperanados, por ela,
numa espcie de irremedivel estado de estupor mental. As mocinhas
pobremente vestidas, que
passavam, esfalfadas, pela sua janela, tardinha, apressando-se rumo s
respectivas casas, procedendo das lojas doLado Oeste, em que trabalhavam,
inspiravam-lhe
piedade, do fundo do corao. Ela era capaz de pr-se de
p e de morder os prprios lbios, enquanto elas passavam; meneava,
ento, a sua pequena cabea, e ficava-se a ponderar. Aquelas mocinhas
tinham to pouca coisa
- pensava Carrie. Era um sinal to triste andar a gente mal vestida, e
ser pobre. O pender de vestidos descoloridos lhe fazia doer a vista.
- E elas tm de trabalhar to duramente! - era o comentrio nico que ela
mentalmente fazia.
Pelas ruas, ela via, por vezes, homens trabalhando - irlandeses com
picaretas, carvoeiros com grandes pilhas de carvo para remover a p,
americanos ocupados com
algum trabalho que constitua mera questo de robustez - e tudo isto lhe
tocava a fantasia. O trabalho - agora que ela se havia livrado dele -
afigurava-se-lhe como
sendo coisa ainda mais desoladora do que quando ela mesma fazia parte dos
que trabalhavam. Via o trabalho atravs de uma imaginao enevoada -
espcie de meia luz
plida, penumbrosa, que consubstanciava a essncia do sentimento potico.
Seu velho pai, metido em roupas empoalhadas de farinha, que eram as
roupas habituais dos
moageiros, por vezes lhe voltava memria, com a figura revivida por um
rosto a alguma janela. Um sapateiro, aplicando pinos de madeira, ao
sapato em vias de confeco
e ainda na frma; um acionador de fole, visto atravs de uma janela
estreita, em algum poro, onde o ferro estava sendo derretido; um
trabalhador sua banca, visto
de p, atravs de alguma janela, sem palet e com as mangas arregaadas -
tudo isto fazia com que Carrie voltasse, pela imaginao, aos pormenores
do moinho. Pensava
- embora muito de raro em raro os manifestasse - pensamentos tristes, a
este respeito. As suas simpatias iam sempre para esse submundo de
trabalho, do qual ela sara
ainda to recentemente, e que ela melhor compreendia.
Embora Hurstwood no o soubesse, ele estava lidando com uma jovem cujos
sentimentos eram assim enternecidos e assim delicados. Ele no o sabia;
mas era isto, que
existia nela, que, afinal de contas, o havia atrado. Hurstwood nunca
tentou analisar a natureza dos seus afetos. Para ele, era bastante que
houvesse ternura nos
olhos dela, fragilidade nas maneiras, bondade e esperana nos
pensamentos. Ele aproximava-se deste lrio, que havia aspirado a beleza e
o perfume das profundezas
de guas
nas quais ele nunca penetrara; que havia extrado essas duas coisas de
lama e de lodo que ele no poderia compreender. Ele aproximava-se desse
lrio, porque esse
lrio era todo novidade e frescor. Porque lhe aliviava os sentimentos
para com ele prprio. Aquilo que fazia com que as manhs valessem a pena
de ser vividas.
De uma forma por assim dizer material, Carrie tinha melhorado
consideravelmente. Seu acanhamento se havia dissipado de todo, deixando -
se que havia deixado -
um vago resduo que se tornava to agradvel como uma graa perfeita. Os
pequenos sapatos agora se lhe ajustavam elegantemente; e tinham saltos
altos. Tinha aprendido
muita coisa a respeito de rendas, e tambm das pequenas gravatas e laos
de pescoo, ou gorjeiras, que acrescentavam tanta distino aparncia
de toda mulher.
Suas formas se haviam arredondado; de modo que seu corpo se apresentava
bem nutrido, com lindas curvas.
Hurstwood escreveu-lhe, certa manh, pedindo-lhe que fosse encontrar-se
com ele no Parque Jefferson, esquina da Rua Monroe. No achou ser de bom
aviso tornar a visitar-lhe
o apartamento, nem mesmo quando Drouet se achasse em casa.
Na tarde seguinte, encontrava-se ele no pequeno e belo parque, l pela
uma hora; tinha encontrado um banco rstico, por baixo das folhas verdes
de uma moita de lils,
quebeirava uma das veredas. Estava-se nessa estao do ano em que a
plenitude da primavera ainda no se havia dissipado. Num pequeno lago,
ali por perto, algumas
crianas, muito asseadamente vestidas, faziam velejar barcos de tela
branca. Na sombra de um pagode verde, um policial, homem da lei,
superabotoado, descansava,
com os braos cruzados, mantendo o basto em paz, cintura. Um velho
jardineiro trabalhava em cima da grama, com um par de tesouras de podar,
procura de algumas
moitas. L em cima, bem alto, ficava o cu azul, claro, que anunciava a
proximidade do novo vero; e, na espessura das folhas verdes e
brilhantes, das arvores, pulavam
e trinavam os atarefados pardais.
Hurstwood tinha sado de sua residncia, naquela manh, sentindo, como
sempre, o mesmo aborrecimento. Em seu estabelecimento, ficou sem fazer
nada, uma vez que no
havia necessidade de escrever. Dirigira-se quele lugar, com a leveza de
corao que caracterizava as pessoas que deixam as preocupaes atrs de
si. Agora, sombra
desta moita fresca e verde, ele olhou ao seu redor, com a fantasia do
amante. Ouviu o rumor das
carruagens que passavam, com rudo surdo, pelas ruas da vizinhana; mas
elas estavam bastante longe; e o rumor apenas ressoava em seus ouvidos.
Os rumores e zumbidos
da cidade circunstante se faziam vagos; o toque de um sino ocasional se
transformava em msica. Ele olhou, e sonhou um novo sonho de prazer, que
no tinha absolutamente
nada que ver com a sua condio presente. Em esprito, voltou ao antigo
Hurstwood, que havia sido; o Hurstwood do passado, que no era casado,
nem empregado fixo,
nem tinha posio consolidada na vida. Recordou-se do esprito leve com
que outrora olhava para as moas: como tinha danado; como as havia
acompanhado para casa;
como se havia dependurado aos portes das residncias delas! Quase que
desejou voltar de novo queles tempos - aqui, neste cenrio agradvel,
sentia-se como se fosse
inteiramente livre.
s duas horas, Carrie apareceu, caminhando pela calada, na direo dele;
apareceu toda rosada e como que iluminada. Estava com um chapu
marinheira, recentemente
adquirido para a estao; o chapu tinha uma fita bonita, de seda azul,
com bolinhas brancas. A saia era de tecido tambm azul, muito rico; e a
blusa combinava com
a saia, ostentando umas finas listras azuis por cima de um fundo branco
de neve - listras estas que eram to finas como cabelos. Os sapatos
marrons apontavam, de
quando em quando, por baixo da saia. E ela levava as luvas na mo.
Hurstwood olhou para cima, para ela, com encantamento.
- Voc veio, querida - disse ele, solcito, pondo-se de p para receb-la
e tomar-lhe a mo.
- Est claro que vim - disse ela, sorrindo - pensou voc que eu no
viesse?
- Eu no sabia se viria ou no - respondeu ele.
Ele olhou para a fronte dela, que estava levemente suada, devido ao passo
estugado com que se aproximara. Depois, puxou para fora do bolso um leno
macio, de seda,
levemente perfumado, e tocou com ele no rosto dela, ora aqui, ora ali.
- Agora - disse ele, afeioadamente - voc est muito bem.
Os dois se sentiam felizes por estar perto um do outro - por olhar para
os olhos do outro. Finalmente, quando a longa manifestao de deleite
amainou, ele disse:
- Quando que Charlie vai embora outra vez?
- No sei - respondeu ela. - Diz ele que agora tem alguma coisa a fazer,
para a firma, por aqui mesmo.
Hurstwood ficou srio, e entrou em fase de pensamento quieto. Olhou para
ela, depois de um momento, e disse:
- Venha comigo e deixe-o de uma vez.
Ele voltou os olhares para os meninos que brincavam com os botes no lago,
como se o pedido feito fosse de pequena importncia.
- Para onde que iramos? - perguntou ela, mais ou menos da mesma
maneira, torcendo as luvas, e olhando para uma rvore ali perto.
- Para onde que voc gostaria de ir? - indagou ele. Havia algo, no tom
da voz com que ele disse isto, que fez
com que ela sentisse como se tivesse obrigao de manifestar as suas
preferncias contra toda habitao local.
- No poderemos ficar em Chicago - ela respondeu.
Ele no tinha a menor idia de que isto estivesse no esprito da moa;
nem de que alguma alterao, em tal sentido, pudesse ser sugerida.
- Por que no? - perguntou ele, com expresso suave.
- Oh, porque - explicou Carrie - eu no gostaria de ficar.
Ele ouviu isto, mas com pouca percepo do que as palavras dela
significavam. No lhe pareceu haver acento muito srio na expresso.
Ademais, o problema no se havia
apresentado para deciso imediata.
- Eu teria de renunciar minha posio - disse ele.
O tom que usou, ao dizer isto, fez parecer que o assunto mereceria apenas
breve e leve considerao. Carrie pensou um pouco, enquanto se deleitava
com a beleza do
espetculo natural.
- Eu no gostaria de viver em Chicago, estando ele aqui - explicou ela,
pensando em Drouet.
- Querida, esta uma cidade grande - observou Hurstwood. - Seria o mesmo
que mudar-nos para outra parte do pas, se nos mudssemos para o Lado
Sul.
Ele tinha fixado a idia nessa zona, como num ponto a ser considerado.
- Seja como for - esclareceu Carrie - eu no gostaria de casar-me
enquanto ele se encontrasse aqui. Eu no gostaria de fugir.
A sugesto de casamento sobressaltou Hurstwood, com alguma violncia. Ele
percebeu claramente que essa era a idia dela; percebeu que no se
poderia passar por cima
dessa idia
com facilidade. A bigamia iluminou o horizonte dos seus pensamentos
sombrios, por um momento. E ele ficou-se a imaginar como que aquilo
tudo acabaria. Hurstwood
no conseguia ver que estava fazendo progresso nenhum, a no ser com
relao moa. Quando olhava para ela, agora, admitia que ela era
bonita. Que coisa deliciosa
era ser amado por Carrie, ainda que isso fosse embaraante! Ela aumentava
de valor aos olhos dele, em consequncia da objeo que opunha. Carrie
era mulher pela
qual se devia lutar; e isto era tudo. Como ela era diferente das mulheres
que cediam solicitamente! Hurstwood varreu do esprito o pensamento
relativo a essas outras
mulheres.
- E voc no sabe quando que ele vai embora? - perguntou Hurstwood, com
voz tranquila.
Ela sacudiu a cabea. Ele suspirou.
- Voc uma pequena senhorinha resoluta, no mesmo? - disse ele, uns
poucos momentos depois, olhando para dentro dos olhos dela.
Ela sentiu uma onda de emoo subir-lhe pelo corpo todo, ao ouvir Isto.
Emoo de orgulho, em face do que parecia ser admirao dele; de afeto
para com o homem que
conseguia perceber isto a respeito dela.
- No - disse ela, com modstia - mas o que que posso fazer?
De novo, ele cruzou as mos e olhou para longe, por cima do relvado, at
rua.
- Eu desejaria - disse ele, com tom pattico - que voc viesse viver
comigo. No gosto de ficar desta maneira longe de voc. Que que pode
haver de bom nesta espera?
Voc no feliz por isso, no ?
- Mais feliz! - exclamou ela, suavemente. - Voc sabe muito bem que no
assim.
- Aqui ns estamos, ento - prosseguiu ele, no mesmo tom pattico -
desperdiando os nossos dias. Se voc no feliz, pensa voc que eu sou?
Fico sentado, escrevendo
a voc, a maior parte do meu tempo. Vou contar-lhe uma coisa, Carrie -
exclamou, imprimindo uma fora sbita de expresso na voz, e fitando-a
decididamente: - no
posso viver sem voc; e isso tudo o que h a respeito. Agora -
concluiu, expondo a palma branca de uma das mos, guisa de expresso
final - que que posso fazer?
Este lanamento do fardo a Carrie agradou bastante ao esprito da moa. A
idia da carga, sem o peso, tocou o corao da mulher.
- No pode voc esperar um pouco mais? - disse ela, com ternura. -
Tratarei de descobrir quando que ele vai sair.
- De que servir isso? - perguntou ele, sustentando a mesma tenso de
sentimento.
- Bem. . . Quem sabe, poderemos combinar as coisas para ir a algum lugar.
Ela, na verdade, no via coisa nenhuma com mais clareza do que antes; mas
estavam entrando nessa fase de estado-de-esprito em que, por simpatia e
condescendncia,
a mulher cede.
Hurstwood no compreendia. Ficou-se a imaginar de que maneira ela poderia
ser persuadida - qual o fascnio que a induziria a abandonar Drouet.
Comeou a tentar a
adivinhar at que ponto a afeio da moa por ele poderia arrast-la. E
estava pensando na formulao de algumas perguntas que a fizessem dizer
precisamente isso.
Por fim, ele deu com uma dessas propostas de ordem problemtica, que com
frequncia disfaram os nossos prprios desejos, ao mesmo tempo que nos
conduzem compreenso
das dificuldades que os outros nos oferecem, permitindo, assim, que
descubramos o caminho que devemos tomar. A pergunta no tinha a menor
conexo com coisa nenhuma
pretendida por parte dele; e foi formulada ao acaso, antes de lhe dar um
momento de pensamento srio.
- Carrie - disse ele, olhando bem para o rosto dela, e assumindo
expresso fisionmica bem sria, de uma seriedade que ele no estava
sentindo: - suponhamos que
eu fosse visit-la, em seu apartamento, na prxima semana, ou mesmo nesta
semana, para a hiptese. . . esta noite, digamos. .. e lhe dissesse que
teria de partir...
que no poderia permanecer nem mais um minuto, e que no poderia mais
voltar. . . Partiria voc comigo?
A namorada contemplou-o com o mais afetuoso dos olhares; e a resposta
estava pronta, antes de as palavras lhe sarem dos lbios.
- Sim - disse ela.
- Voc no se deteria, para discutir, ou para combinar
algo?
- No, se voc no pudesse esperar.
Ele sorriu, ao verificar que ela o levava a srio; e comeou a pensar que
aquela seria uma oportunidade excelente para tratar de uma excurso
agradvel, de uma
semana ou duas. Ele teve o propsito de comunicar-lhe que estava
brincando, para varrer do esprito dela aquela seriedade amorvel; mas o
efeito da proposta foi
excessivamente encantador; e ele deixou tudo nesse p.
- Imaginemos que no tivssemos tempo de casar aqui... - acrescentou
Hurstwood, quando um segundo pensamento lhe acometeu o esprito.
- Desde que nos casssemos assim que chegssemos outra extremidade da
viagem, estaria tudo bem.
- Era o que eu estava querendo significar - disse ele.
- Sim.
A manh afigurou-se-lhe, a ele, agora, peculiarmente clara. E ficou-se a
indagar, de si para consigo, o que seria que havia posto semelhante
pensamento em sua cabea.
Impossvel como era aquilo, mesmo assim ele no pde deixar de sorrir em
face da sua prpria habilidade. Aquilo mostrava como a moa o amava. No
havia dvida, agora,
na mente dele; e ele acabaria encontrando a maneira de conquist-la.
- Bem - disse ele, brincando - eu aparecerei para ir busc-la, numa
destas tardes - e, depois, riu.
- Eu no passaria a morar com voc, entretanto, se voc no se casasse
comigo - acrescentou Carrie, com ar pensativo.
- No quero que voc passe a morar comigo em tais condies - disse ele,
ternamente, tomando-lhe uma das mos.
Carrie sentia-se extremamente feliz, agora que tinha compreendido. E
passou como que a am-lo mais ainda, por pensar que Hurstwood iria busc-
la daquela maneira.
Quanto a ele, a clusula do casamento no se demorou muito em seu
esprito; no morava ali. Hurstwood ficou a pensar em que, com semelhante
amor, no haveria barreira
alguma capaz de lhe obstar a felicidade eventual.
- Vamos dar um passeio - disse ele, com esprito leve, e lanando um
olhar ao panorama do lindo parque.
- Vamos - disse Carrie.
Passaram pelo irlands, que os acompanhou com o olhar cheio de simpatia.
- A est um casal encantador - observou ele, de si para consigo. - Devem
ser ricos.
#break
CAPITULO 16
UM ALADINO INSENSATO: A PORTA PARA O MUNDO
No decorrer da sua presente permanncia em Chicago, Drouet dedicou um
pouco de ateno sociedade secreta a que pertencia. Durante a ltima
viagem de negcios,
recebera nova luz sobre a sua importncia.
- Posso dizer-lhe - afirmou outro caixeiro-viajante: - uma grande
coisa. Olhe para o Hazenstab. Ele no l essas coisas. Naturalmente,
conseguiu arranjar o apoio
de uma boa firma; mas isto de nada valeria s. Posso afianar-lhe que se
trata do grau dele. Ele tem um sinal secreto, que quer significar alguma
coisa.
Drouet resolveu, no mesmo instante, que manifestaria mais interesse para
com tal assunto. Assim, quando voltou para Chicago, foi visitar a sede da
loja local.
- Digo-lhe, Drouet - insinuou o sr. Harry Quincel, pessoa que gozava de
grande preeminncia em sua loja local, dos Alces - voc um homem que
pode ajudar-nos a
melhorar.
Isso ocorreu depois da reunio de negcios; e as coisas estavam
transcorrendo socialmente s mil maravilhas. Drouet estava circulando ao
lu, cavaqueando e brincando
com uma vintena de senhores que conhecia.
- Que que est planejando agora? - indagou ele, expansivo, virando o
rosto sorridente para um seu irmo secreto.
- Estamos tentando montar uma pea teatral, para daqui a duas semanas; e
precisamos saber se voc conhece alguma jovem que possa tomar parte. . .
trata-se de papel
fcil de representar.
- Sem dvida - assegurou Drouet: - De que que se
trata?
No se deu ao trabalho de pensar que no conhecia ningum a quem pudesse
apelar para tal efeito.
- Bem; agora, vou procurar explicar-lhe o que estamos tentando fazer -
prosseguiu o sr. Quincel. - Estamos procurando conseguir um novo jogo de
moblia para a loja.
No h dinheiro suficiente, na tesouraria, neste momento; e pensamos que
poderemos consegui-lo por meio de um pequeno espetculo.
- Por certo - interrompeu Drouet - uma boa idia.
- Vrios dos rapazes, dos nossos, so dotados de talento. H o Harry
Burbeck; ele faz excelente papel, quando caracterizado de negro. O Mac
Lewis fica bem em papis
fortemente dramticos. J o ouviu voc recitar "Over the Hills"?
- Nunca ouvi.
- Bem. Afirmo-lhe que o faz muito bem.
- E voc quer que eu arranje alguma mulher para tomar parte? - indagou
Drouet, ansioso por dar por terminado o assunto, e comear a falar de
alguma outra coisa.
- Que que vocs vo encenar?
- "Sob o Lampio de Gs" - disse o sr. Quincel, mencionando a ento
famosa produo de Augustin Daly.
A pea j havia passado, da fase de grande sucesso pblico, para a fase
de espetculo favorito dos amadores teatrais, com o corte de muitos
acessrios embaraosos,
e o elenco de personagens reduzido ao menor nmero possvel.
Drouet tinha assistido representao dessa pea, certa vez, no passado.
- timo - exclamou ele - uma boa pea. Ficar muito bem. Vocs
conseguiro arranjar bastante dinheiro, com um espetculo assim.
- Pensamos que tudo sair bem - confiou o sr. Quince!. - Mas agora no se
esquea - concluiu ele, vendo que Drouet dava sinais de impacincia -
precisamos de alguma
mulher jovem para fazer o papel de Laura.
- Fique tranquilo. Tratarei disso.
Drouet afastou-se, esquecendo-se de quase tudo, no momento em que o sr.
Quincel parou de falar. Nem sequer pensara em perguntar-lhe sobre o dia,
nem sobre o lugar,
do espetculo.
Drouet foi lembrado de sua promessa um dia ou depois, depois disso, pelo
recebimento de uma carta comunicando-lhe que o primeiro ensaio estava
marcado para a sexta-feira
seguinte, noite, e insistindo para que ele fizesse a gentileza de lhe
enviar
imediatamente o endereo da moa, a fim de que a parte dela lhe pudesse
ser enviada, para estudo.
- Agora, que diabo de moa conheo eu? - indagou de si para consigo o
caixeiro-viajante, pensativo, coando a orelha rosada: - no conheo moa
nenhuma que saiba
seja l o que for a respeito de teatro amador.
Mentalmente, passou em revista os nomes de certo nmero de mulheres que
conhecia; por fim, fixou o nome de uma, principalmente com base na
conveniente localizao
da residncia dela, no Lado Oeste; e prometeu a si prprio que, quando
sasse, naquela noite, iria v-la. Quando, porm, comeou a rumar para o
oeste, na carruagem,
se esqueceu de tudo; e s foi relembrado da sua falta por uma pequena
nota publicada pelo "Evening News" (Notcias da tarde); era breve notcia
de trs linhas, sob
o ttulo da "Notas da Sociedade Secreta"; a notcia dizia que a Loja
Custer, da Ordem dos Alces, promoveria um espetculo teatral, no Avery
Hall, no dia 16, quando
seria apresentada a pea "Sob o Lampio de Gs".
- Por Deus! - exclamou Drouet: - Esqueci-me disto!
- Do qu? - perguntou Carrie.
Os dois estavam pequena mesa, na sala que poderia ter sido usada para
cozinha, e onde Carrie, usualmente, servia a refeio. Nessa noite, ela
havia dado largas
fantasia; e a pequena mesa estava preparada para repasto agradvel.
- Ora; do espetculo da minha loja. Vo representar uma pea, e me
pediram para lhes arranjar uma jovem que pudesse tomar parte.
- Que que vo levar cena?
- "Sob o Lampio de Gs".
- Quando?
- No dia 16.
- Bem. E por que que voc no arranja? - indagou Carrie.
- No consigo nenhuma - afirmou ele. De sbito, ele ergueu o olhar.
- Diga-me c - disse ele - gostaria voc de tomar parte?
- Eu? - perguntou Carrie: - No sei representar.
- Como que voc sabe? - interrogou Drouet, pensativo.
- Porque nunca representei - afirmou Carrie.
No obstante, ela sentiu-se agradada por ele ter perguntado. Os olhos
dela iluminaram-se; porque, se havia alguma coisa que lhe inspirasse
grande simpatia, essa
coisa era a arte do palco.
Fiel sua prpria ndole, Drouet apegou-se a esta idia, sendo uma sada
bastante fcil.
- Isso no importa. Voc poder representar quando 'quiser, l na loja.
- No, no posso - afirmou Carrie, com voz fraca, mas muito atrada pela
proposta, embora sentindo-se um pouco atemorizada.
- Sim, voc pode. Ora: por que que no aceita? Eles precisam de algum;
e ser timo entretenimento para voc.
- Oh, no! no ser! - exclamou Carrie, muito sria.
- Voc gostar. Sei que gostar. Vi voc danando, por aqui, e fazendo
imitaes; e esta a razo pela qual lhe peo que aceite. Voc tem
bastante jeito para isso,
no h dvida.
- No, no tenho jeito - escusou-se Carrie, tmida.
- Ora: vou dizer-lhe o que tem a fazer. V para l, e trate do assunto.
Ser divertido para voc. O resto da companhia no se sair melhor. Os
que participam no
tm experincia alguma. Que que eles sabem em matria de representar em
palco?
Drouet franziu a testa, pensando na ignorncia dos outros elementos que
participariam do espetculo.
- D-me um caf - acrescentou.
- No acredito que possa representar, Charlie - prosseguiu Carrie, com
humildade. - No penso que possa. E pensa voc que posso?
- Certo. Assunto liquidado. Peo-lhe que faa sucesso. Agora, voc
precisa ir. Sei que far sucesso. Percebi isto quando cheguei ao
apartamento. Esta a razo pela
qual fao a proposta.
- Qual a pea que voc disse que ?
- "Sob o Lampio de Gs".
- Qual o papel que desejam que eu faa?
- Oh, uma das heronas... no sei.
- Que espcie de pea essa?
- Bem - disse Drouet, cuja memria, para tais coisas, no era das
melhores: - a respeito de uma moa que raptada por um par de
velhacos... um homem e uma mulher
que vivem em cortios. Ela possua algum dinheiro, ou coisa parecida; e
os canalhas o queriam para si. No me recordo exatamente como a pea se
desenvolve.
- No sabe voc a parte que eu teria de desempenhar?
- No, no sei, para lhe dizer a verdade. Drouet pensou durante um
momento.
- Sim, eu sei isso tambm. Laura. este o papel... Voc ler de ser
Laura.
- E voc no se lembra como esse papel?
- Nem que fosse para me salvar, Cad, no me lembraria - respondeu ele: -
Mas deveria lembrar-me. Vi a pea vrias vezes. H uma moa, na pea que
foi roubada quando
criana... foi encontrada na rua, ou coisa que o valha... e ela quem
caada pelos dois velhos criminosos de que lhe estava falando h pouco.
Ele deteve-se, com um bocado de bolo espetado no garfo, em frente ao
rosto de Carrie. E prosseguiu:
- A mulher chega bem na iminncia de ser afogada... no, no isso. Vou
dizer-lhe como que farei - concluiu desesperanado: - vou arranjar-lhe
o livro. No consigo
lembrar-me agora, nem para salvar minha alma.
- Bem, no sei - disse Carrie, quando ele concluiu.
O interesse e o desejo dela lhe brilhavam dramaticamente nos olhos,
lutando contra a sua timidez, para conseguir o domnio da situao. Ela
acrescentou:
- Talvez eu possa ir, se voc pensa que dar certo.
- Naturalmente que penso - disse Drouet, que, no esforo de entusiasmar
Carrie, acabara interessando-se ele prprio. - Pensa voc que eu viria
para c, e insistisse
para voc aceitar a incumbncia, sem estar convencido de que voc faria
sucesso? Voc pode representar muito bem. Ser uma boa coisa para voc.
- Quando que devo ir? - perguntou Carrie, em atitude reflexiva.
- O primeiro ensaio sexta-feira noite. Eu arranjarei a sua parte,
para estudar, esta noite.
- Est bem - disse Carrie, como que resignada - Farei o possvel. Se,
porm, eu fracassar, a culpa ser sua.
- Voc no fracassar - assegurou Drouet. - Trate apenas de representar
como voc faz aqui pelo apartamento. Seja natural. E ento voc agir
bem. Por vezes, tenho
pensado em que voc daria uma atriz realmente boa.
- Pensou voc isso, de verdade? indagou Carrie.
- Pensei sim - repetiu o caixeiro-viajante.
Mal sabia ele, quando saiu por aquela porta, naquela noite, que labareda
secreta havia acendido no seio da moa que deixou atrs de si. Carrie era
dotada dessa
natureza compreensiva e impressionvel que, sempre, em sua forma mais
desenvolvida, tem sido a glria do drama. Fora criada com a passividade
de alma que sempre
o espelho do mundo ativo. Possua o gostoinato da imitao, e no pequena
habilidade para isso. Mesmo sem prtica, ela conseguia, por vezes,
recompor situaes dramticas
a cuja representao assistira; e recompunha-as, diante do espelho, com a
expresso dos vrios personagens que nelas tomavam parte, em cena.
Gostava de modular a
voz, de acordo com a maneira convencional da herona em apuros, e de
repetir os fragmentos sentimentais que mais falavam sua simpatia. Nos
ltimos tempos, vendo
a graa desenvolta das ingnuas, em vrias peas bem arquitetadas, vinha
sentindo o impulso de as imitar em segredo; e muitos eram os movimentos
do corpo em que
se demorava, de tempos a tempos, no recesso de seu quarto. Em vrias
ocasies, em que Drouet a surpreendera admirando-se a si prpria, ao que
ele imaginava, diante
do espelho, o que ela estava fazendo era nada mais do que repetir alguma
graa da boca, ou dos olhos, que ela havia contemplado em outra mulher.
Sob a desembaraada
acusao que ele formulava, ela, enganando-se, tomara o caso como sendo
vaidade; e aceitava a censura, com uma ligeira sensao de erro, muito
embora, como era lgico,
no se tratasse de mais do que dos primeiros afloramentos sutis de um
temperamento artstico, esforando-se por tornar a criar a imagem
perfeita de alguma fase de
beleza, que a houvesse fascinado. Naquelas ligeiras tendncias, deixe-se
bem claro, no sentido de dar desafogo ao desejo de reproduzir a vida,
reside a base de toda
a arte dramtica.
Agora, depois, de Carrie ouvir a opinio laudatria das suas habilitaes
para representar, todo o seu corpo vibrava de satisfao. Como a
labareda, que solda as
partculas soltas, formando uma slida massa compacta, as palavras de
Drouet tinham unido aquelas fagulhas volantes de sentimento, que ela
sentia, mas em que nunca
havia acreditado, a respeito de suas possveis habilitaes; e tinham
transformado tudo numa fagulha de esperana. Como todos os seres humanos,
ela possua um toque
de vaidade. Percebia que poderia fazer coisas, desde que se lhe
oferecesse a oportunidade. Quantas vezes tinha contemplado atrizes muito
bem vestidas, no palco,
imaginando como ela mesma ficaria, ou que
delcia sentiria, se, ao menos, estivesse em seu lugar! O encanto, a
tenso das situaes, as finas roupas, os aplausos - tudo isto a
fascinava a tal ponto, que
ela, afinal, acabava sentindo que tambm poderia representar uma cena -
que ela tambm poderia impor o reconhecimento das suas reais
possibilidades. Agora, dizia-se-lhe
que ela realmente poderia fazer isso - que as pequenas coisas que ela
realizara, ao lu, pela casa, haviam feito com que at ele, at Drouet,
sentisse a sua fora.
Foi uma sensao deliciosa, enquanto durou.
Quando Drouet se retirou, ela sentou-se na cadeira de balano, junto
janela, para pensar sobre o caso. Como de costume, a imaginao exagerou
as possibilidades
a seu favor. Era como se Drouet houvesse posto cinquenta centavos na mo
dela, e se ela houvesse elevado aquilo, por fora da imaginao, a mil
dlares. Ela viu-se
a si mesma numa vintena de situaes patticas, nas quais emitia voz
trmula e fazia gestos de sofrimento. Seu esprito se deleitou com cenas
de luxo e de requinte
- com situaes nas quais ela era o alvo de admirao de todos os olhos,
a dona de todos os destinos. Enquanto balanava, para l, para c, sentia
a tenso da mgoa
do abandono, a magnificncia da fria depois da desiluso, o langor da
tristeza aps a derrota. Os pensamentos a respeito de todas as mulheres
encantadoras que tinha
visto em peas teatrais - todas as fantasias todas as iluses que ela
possua, concernentes ao palco - voltavam agora, como volta o fluxo da
mar alta, depois do
refluxo da baixa-mar. Carrie edificou sentimentos e determinaes que a
ocasio ainda no lhe garantia.
Drouet passou pela loja, quando se dirigia para a cidade, e movimentou-
se, pelo salo, com ares de importncia, quando Quincel foi ao seu
encontro.
- Onde que est essa jovem que voc ficou de conseguir para ns? -
perguntou-lhe Quincel.
- Consegui a moa - assegurou Drouet.
- Conseguiu? - indagou Quincel, um tanto surpreso pela subitaneidade da
resposta: - timo. Qual o endereo dela?
Quincel puxou o caderninho de apontamentos, a fim de tomar nota, para
mandar moa a parte de estudar.
- Voc quer mandar-lhe a parte que ela deve estudar? - perguntou o
caixeiro-viajante.
- Sim.
- Bem. Eu a levarei. Vou passar pela casa dela, pela manh.
- Como que voc disse que o endereo dela? Ns apenas queremos o
endereo, para o caso de termos de lhe enviar alguma informao.
- Praa Ogden, 29.
- E o nome dela?
- Carrie Madenda - disse o caixeiro-viajante, atirando olhares ao redor.
Os membros da loja sabiam que ele era solteiro.
- Isto soa como de algum que sabe representar, no mesmo? - exclamou
Quincel.
- Soa, sim.
Drouet levou a parte para casa, para uso de Carrie, e entregou-lha, com a
atitude de quem presta um favor.
- Diz ele que o melhor papel da pea. Pensa voc que poder represent-
lo?
- No o saberei, enquanto no der uma olhada ao que est escrito. Voc
sabe que estou com medo, depois de dizer que estava de acordo em aceitar
o encargo?
- Ora, vamos. De que que voc pode ter medo? Trata-se de uma companhia
sem importncia. O resto do pessoal no
ao bom como voc.
- Bem. Vou ver - disse Carrie, satisfeita por estar com a parte na mo, a
despeito de todas as suas preocupaes.
Drouet deu uns passos, de lado, vestindo-se e mostrando-se irrequieto,
antes de se compor para adiantar a observao seguinte.
- Eles j estavam tratando de imprimir os programas - disse ele - e eu
dei-lhes o nome de Carrie Madenda. Fiz bem?
- Sim, penso que sim - disse a companheira, olhando para ele.
Ela comeou a pensar em que tudo aquilo se lhe afigurava ligeiramente
estranho.
- Se voc no fizer sucesso, voc sabe - prosseguiu ele.
- Oh, sim - respondeu ela, bastante satisfeita, agora em face da
precauo.
E achou que fora esperteza verdadeira, da parte de Drouet.
- No quis apresentar voc como minha esposa, porque, se o fizesse, voc
se sentiria pior se no fsse tomar parte. Eles todos me conhecem muito
bem. Mas voc ir
tomar parte, sem dvida. Em todo caso, provvel que voc no se
encontre outra vez com aquela gente.
- Oh, no me incomodo - disse Carrie, em desespero. Agora, ela estava
resolvida fazer uma tentativa naquele jogo
fascinante.
Drouet respirou fundo; um suspiro de alvio. Estivera receando que, com
aquilo, houvesse precipitado outra discusso a propsito do problema do
casamento.
O papel de Laura - como Carrie acabou verificando, quando se ps a
examin-lo - era de sofrimento e de lgrimas. Como fora concebido pelo
autor, sr. Daly, mantinha-se
fiel s mais sagradas tradies do melodrama, maneira do que o
melodrama era quando ele o encontrou, ao iniciar a carreira de autor
teatral. A conduta triste,
a msica trmula, os monlogos longos, explanatrios, cumulativos - tudo
ali estava.
- "Pobre rapaz" - leu Carrie, consultando o texto e emitindo a voz com
tom pattico. - "Martin, certifique-se e d-lhe um copo de vinho, antes
de ele se retirar".
Carrie ficou surpresa em face da brevidade da parte toda, sem criar
conscincia de que deveria permanecer no palco enquanto aos outros
falassem; no somente de que
deveria permanecer ali, mas tambm manter-se em harmonia com a
movimentao dramtica das cenas.
- Penso que posso fazer isto, entretanto - concluiu ela. Quando Drouet
apareceu, na noite seguinte, ela mostrou-se
bastante satisfeita com o seu dia de estudo.
- Ento? Como que vai a coisa, Carrie? - indagou ele.
- Muito bem - riu ela. - Penso que j tenho o papel quase de cor.
- Isso est bem - disse ele. - Vamos ouvir uma parte do que voc sabe.
- Oh, no sei se posso pr-me de p e dizer o papel todo, aqui -
esclareceu ela, como que acanhada.
- Bem. No sei por que no pode. Ser muito mais fcil para voc aqui do
que l.
- No sei nada quanto a isso - respondeu ela.
Pouco depois, ela escolheu o episdio do salo de baile; proferiu-o com
sentimento considervel; e, enquanto foi aprofundando-se na cena, foi
tambm esquecendo-se
de Drouet; por esta forma, ela ergueu-se a um esplndido estado de
emoo.
- Muito bom - disse Drouet: - muito bom; para l de bom! Voc est muito
bem nesse papel, Carrie; o que lhe digo.
O caixeiro-viajante sentiu-se realmente emocionado pela excelente
representao da moa, bem como pelo aspecto geral da sua pequena e
pattica figura, enquanto
ela oscilava, caindo: e, afinal, caiu mesmo ao cho. Ele pulou para
apanh-la; e, agora, estava com ela rindo, em seus braos.
- No tem voc medo de machucar-se? - perguntou Drouet.
- Nem um pouco.
- Bem, voc uma maravilha. Diga-me c; eu nunca soube que voc soubesse
fazer coisa parecida com isso.
- Eu tambm no sabia - disse Carrie, alegremente, com o rosto ruborizado
de prazer.
- Muito bem; pode apostar que est tima - afirmou Drouet. - Pode confiar
na minha palavra. Voc no fracassar.
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CAPITULO 17
UMA ESPIADA ATRAVS DA PORTA: A ESPERANA ACENDE OS OLHOS
A representao teatral, muito importante para Carrie, estava para
realizar-se no Avery, em condies que deveriam torn-la muito mais
valiosa do que fora de incio
antecipado. A pequena estudante de arte dramtica tinha escrito a
Hurstwood, na mesma manh em que a parte lhe fora entregue para estudo,
dizendo-lhe que iria participar
do espetculo.
- Realmente vou tomar parte - escrevera ela, prevendo que o amante
recebesse a declarao como se fora jactncia: - agora tenho o meu papel;
com franqueza; verdade.
Hurstwood sorriu, de modo indulgente, ao ler isto.
- Gostaria de saber como a coisa sara. Preciso ver. Ele respondeu de
pronto, fazendo referncia agradvel
habilidade dela.
"No tenho a menor dvida de que voc far sucesso. Voc deve ir ao
parque, amanh cedo, e contar-me tudo a tal respeito".
Carrie acedeu de muito bom grado; e revelou-lhe todos os pormenores da
iniciativa, tal como ela os entendia.
- Bem - disse Hurstwood - est muito bem. Estou satisfeito por saber
disso. Naturalmente, voc se sair bem, pois voc muito habilidosa.
Em verdade, ele nunca vira tamanho esprito, tamanho entusiasmo, naquela
jovem, antes daquele dia. A tendncia de Carrie, no sentido de descobrir
um toque de tristeza
em tudo, tinha desaparecido, pelo menos no momento. Enquanto ela falava,
seus olhos se mostravam fulgurantes; suas faces, enrubescidas. Irradiava
a maior parte da
alegria que o empreendimento lhe proporcionava. Apesar de todas as suas
preocupaes - que agora eram to abundantes como os minutos do dia - ela
sentia-se ainda
feliz. No conseguia reprimir o encantamento que sentia por fazer aquela
pequena coisa; que, para o observador comum, no se revestia do
importncia
alguma.
Hurstwood ficou muito satisfeito em face do desenrolar-se das
cicrunstncias que haviam posto em relevo o fato de que a moa possua
aptides. Nada h, que seja
to inspirador, na vida, como a viso de uma ambio legtima - por mais
obscuro que se faa o comeo para chegar a ela. Essa viso d colorido,
d fora, d beleza,
pessoa que a possui.
Carrie, agora, estava iluminada por um toque dessa inspirao divina.
Obteve, a seu favor, o elogio dos seus dois admiradores - elogio que
ainda no tinha merecido.
O afeto deles, por ela, tinha aumentado a percepo daquilo que ela
estava tentando fazer, aumentando, igualmente, o valor da aprovao deles
para aquilo que ela
havia feito. A inexperincia de Carrie conservava-lhe a fantasia
exuberante; e a fantasia corria, tumultuaria, colhendo todo fio de
oportunidade, e fazendo, desse
fio, uma dourada vara mgica, por meio da qual o tesouro da vida estaria
para ser descoberto.
- Vejamos - disse Hurstwood - creio que conheo alguns dos rapazes da
loja. Eu tambm sou Alce.
- Oh, voc no deve fazer com que ele saiba que lhe contei.
- Est claro que no - disse o gerente.
- Eu gostaria que voc assistisse representao, se isso lhe agradasse;
mas no vejo a maneira de chegarmos a isso, a menos que ele o convide.
- Estarei l - disse Hurstwood, com afeto. - Poderei arranjar as coisas
por tal forma, que ele no saber que voc me contou. Deixe o caso
comigo.
Este interesse do gerente constitua grande coisa, em si mesmo
considerado, para a representao teatral, porquanto a sua posio, entre
os Alces, era algo de que
valia a pena falar. Hurstwood j estava pensando num camarote, em
companhia de alguns amigos, com envio de flores para Carrie. Poderia
transformar aquilo em noitada
de gala, e dar uma oportunidade mocinha.
Dentro de um dia ou dois, Drouet apareceu no logradouro da Rua Adams; e
passou, de imediato, a ser espiado por Hurstwood. Estava-se s cinco da
tarde, e o lugar
apresentava-se apinhado de comerciantes, de atores, de gerentes, de
polticos - tima companhia de figuras rosadas e rotundas, de gente de
chapu alto de seda, de
peito engomado, de muitos anis,
de vrios
alfinetes de gravata - ao gosto da rainha. John L. Sullivan, o pugilista,
encontrava-se a uma extremidade do bar fulgurante, cercado por um grupo
de esportistas
vestidos de maneira berrante, e que mantinham conversao das mais
animadas. Drouet caminhou atravs do salo, com ar festivo; estava com um
par novo, de sapatos
amarelos, a rangir audivelmente, enquanto ele progredia em seu percurso.
- Ento, meu caro - disse Hurstwood - eu estava a imaginar o que teria
acontecido consigo. Pensei que tivesse sado outra vez da cidade.
Drouet riu.
- Se voc no vier marcar o ponto mais regularmente, terei de cancelar
seu nome da lista - sublinhou Hurstwood, brincando.
- No pude evitar a ausncia - esclareceu o caixeiro-viajante: - Tenho
estado muito ocupado.
Os dois caminharam juntos, rumo ao bar, por entre aquela multido
barulhenta e movedia, de pessoas notveis. O gerente, muito
elegantemente vestido, trocou apertos
de mo por trs vezes em igual nmero de minutos.
- Vim a saber que a sua loja vai dar um espetculo - comunicou Hurstwood,
da maneira menos cerimoniosa possvel.
- Sim. Quem foi que lhe contou?
- Ningum - disse Hurstwood. - Eles apenas me enviaram um par de
ingressos, que poderei adquirir por dois dlares. Ser que vai valer a
pena?
- No sei - respondeu o caixeiro-viajante. - Andaram procurando fazer com
que eu arranjasse uma jovem que pudesse participar da representao.
- No seria minha inteno ir a esse espetculo - explicou o gerente, com
desenvoltura. - Naturalmente, ficarei com os ingressos. Como que vo as
coisas por l?
- Muito bem. Esto para fixar a data da representao de conformidade com
o andamento dos ensaios.
- Bem - disse o gerente - espero que faam sucesso com o espetculo. Toma
mais um?
No tinha o propsito de dizer mais coisa alguma. Agora, se ele
aparecesse no teatro, com uns poucos amigos, poderia dizer que outros
tinham insistido para que ele
fosse. Drouet nutria o desejo de varrer toda possibilidade de confuso.
- Penso que a menina vai tomar parte na representao
- disse Drouet abruptamente, depois de pensar um pouco no caso.
- No me diga! Como foi que isso aconteceu?
Bem. Estavam com falta de elementos, e pediram-me para que lhes
arranjasse algum. Contei o caso a Carrie. E parece que ela deseja tentar.
- Muito bom para ela - disse o gerente. - Aquilo ser um acontecimento
realmente digno de nota. E far bem moa, por certo. J teve ela alguma
experincia de teatro?
- Nem um pouco.
- Oh, bem. No ser nada de muito srio.
- Ela tem habilidade, entretanto - afirmou Drouet, eliminando toda
hiptese de incapacidade da parte de Carrie. - Apanhou bem a parte que
lhe cabe; e o fez com bastante
rapidez.
- Mas no me diga isso! - exclamou o gerente.
- sim. Ela surpreendeu-me, na outra noite. Por Deus! Se me surpreendeu.
- Ento temos de promover uma sada agradvel moa
- disse o gerente. Tratarei das flores.
Drouet sorriu em face da bondade do amigo.
- Depois do espetculo, voc sair comigo; e ento teremos uma pequena
ceia.
- Penso que ela se sair bem - admitiu Drouet.
- Quero v-la. Ela ter de fazer tudo direito. Ns faremos com que tudo a
favorea - e o gerente deu um dos seus meiosorrisos sbitos, sutis como
um estilete de
ao, que revelava um conjunto de bondade e de astcia.
Carrie, nesse entremente, participou do primeiro ensaio. Essa
representao foi presidida pelo sr. Quincel, sendo este auxiliado pelo
sr. Millice - jovem que possua
algumas qualificaes de experincia passada, qualificaes estas que no
eram exatamente compreendidas por ningum. O moo era to experiente, e
to expedito, entretanto,
que chegava bem na iminncia de ser rude; esquecia-se, a toda hora, e
esquecia mesmo, de que as pessoas que procuravam ensaiar e instruir eram
atores e atrizes voluntrios,
e no profissionais assalariados.
- Agora, senhorinha Madenda - disse ele, dirigindo-se a Carrie, que se
mantinha de lado, incerta quanto aos movimentos que deveria fazer - voc
no pode ficar a
dessa maneira. Ponha
expresso na fisionomia. Recorde-se de que est perturbada pela intruso
de um estranho. Caminhe assim. . .
E ps-se a caminhar, atravs do palco do Avery, de uma forma quase
trpega.
Carrie no apanhou exatamente a sugesto; a novidade da situao, a
presena de estranhos, todos mais ou menos nervosos, e o desejo de
realizar o esforo mximo,
para no fracassar - tudo isto a tornava tmida. Ela caminhou maneira
mostrada e solicitada pelo ensaiador, sentindo, no ntimo, que algo
estava estranhamente
faltando.
- Agora, senhora Morgan - disse o diretor, a uma jovem casada, que estava
para interpretar o papel de Prola - sente-se aqui. Agora, sr. Bamberger,
fique de p aqui,
assim. Agora, que que voc est dizendo?
- Explique - disse o sr. Bamberger, com voz fraca.
Estava encarregado da parte de Ray, amante de Laura, indivduo da
sociedade, que deveria hesitar, em pensamento, quanto a casar-se com ela,
ao verificar que ela
era uma extraviada, uma ningum por direito de nascimento.
- Como isso?.. . Que que o seu texto diz?
- Explique - repetiu o sr. Bamberger, olhando atentamente para a folha de
papel em que estava escrita a sua parte.
- Sim; mas o texto tambm diz - assinalou o diretor - que voc tem de
assumir expresso de pessoa surpresa chocada. Agora, diga de novo; e veja
se consegue tomar
o aspecto de quem est chocado.
- "Explique!" - clamou o sr. Bamberger, com vigor.
- No, no! Isto no assim! Diga-o desta maneira: explique.
- "Explique" - disse o sr. Bamberger, dando uma imitao modificada.
- Assim melhor. Agora, prossiga.
- "Certa noite" - retomou a senhora Morgan, cujas linhas se lhe seguiam -
"meu pai e minha me estavam para ir opera. Quando cruzavam a Broadway,
a multido costumeira
de crianas se aproximou deles, para pedir-lhes esmolas..."
- Pare a - disse o diretor, correndo para a frente, com o brao
estendido. - Ponha mais sentimento nisso que est dizendo.
A senhora Morgan olhou para ele, como se receasse um assalto pessoal. Os
olhos dela se iluminaram de ressentimento.
- Recorde-se, senhora Morgan - acrescentou ele, ignorando-lhe o olhar
ressentido, mas modificando os prprios modos - que a senhora est
pormenorizando uma narrativa
pattica. Presume-se, agora, que a senhora est contando algo que lhe
inspira sofrimento. Isso requer sentimento, expresso. Assim. ''A
multido costumeira de crianas
se aproximou deles, para pedir-lhes esmolas."
- Est bem - disse a senhora Morgan.
- Agora, prossiga.
- "Quando mame enfiou a mo no bolso, procura de algum dinheiro
trocado, seus dedos tocaram numa mo fria e trmula, que lhe havia
agarrado o porta-nqueis."
- Muito bem - interrompeu o diretor, acenando, com a cabea, de um modo
significativo.
- "Um batedor de carteira! E ento!" - exclamou o sr. Bamberger,
proferindo as linhas que neste ponto lhe cabiam.
- No, no, sr. Bamberger - disse o diretor, aproximando-se - no dessa
maneira. "Um batedor de carteira... e ento?" Assim. Esta a idia.
- No pensam os senhores - disse Carne, com voz tmida, notando que ainda
no ficara provado que todos os membros da companhia conhecessem os
respectivos papis,
e muito menos, portanto, os detalhes - que seria melhor se ns apenas
lssemos as nossas linhas uma vez, para verificar se as sabemos?
Precisamos inteirar-nos de
alguns pontos.
- Muito boa idia, senhorinha Madenda - concordou o sr. Quincel, que
estava sentado ao lado do palco, olhando serenamente para os que
ensaiavam, e proporcionando
opinies a que o diretor no ligava importncia.
- Est certo - declarou o diretor, um tanto aborrecido - ser bom fazer
isso.
Depois, como que iluminado, numa demonstrao de autoridade, prosseguiu:
- Suponhamos que resolvssemos dar uma passada de ponta a ponta, mas
pondo tanta expresso, nisso, quanto nos fosse possvel.
- Muito bom - disse o sr. Quincel.
- "Esta mo", retomou a senhora Morgan, olhando para cima, para o sr.
Bamberger, e depois para baixo, para o seu livro, na medida em que as
linhas progrediam - ''minha
mo a agarrou nas suas; e agarrou-a apertando-a tanto, que uma voz,
pequena,
fraca, emitiu uma exclamao de dor. Mame olhou para baixo, ali, ao seu
lado, se encontrava uma criancinha esfarrapada."
- Muito bem - observou o diretor, agora desesperadamente inativo.
- "A ladra" - exclamou o sr. Bamberger.
- Mais alto - ordenou o diretor, achando quase impossvel deixar de se
intrometer.
- "A ladra!" - rugiu o pobre Bamberger.
- "Sim. Mas uma ladra que mal chegava a ter seis anos de idade, e que
tinha um rostinho de anjo". - "Pare", disse minha me. - "Que que voc
est fazendo?"
- "Procurando roubar" - disse a criana.
- "No sabe voc que coisa feia fazer isso?" - perguntou-lhe meu pai.
- "No", disse a menina; "mas horroroso ter fome".
- ''Quem foi que lhe ensinou a roubar?" - perguntoulhe minha me.
- "Ela... ali", disse a criana, apontando para uma mulher esqulida, no
vo de uma porta, do lado oposto, que logo fugiu pela rua abaixo.
- "Essa o velho Judas", disse a menina.
A senhora Morgan leu isto de modo bastante montono, e o diretor
entregou-se ao desespero. Deu uns passos para c, depois para l, e
afinal foi ter com o sr. Quincel.
- Que que o senhor pensa deles - indagou.
- Oh, presumo que conseguiremos pr toda essa gente em forma - disse este
ltimo, com um ar de quem se sente com vigor redobrado sob circunstncias
difceis.
- No sei - disse o diretor: - esse elemento Bamberger me impressiona
como sendo escolha bastante pobre para amante.
- Ele tudo o que de melhor conseguimos - explicou Quincel, rolando os
olhos para cima: - Harrison recuou, quanto promessa que me dera, no
ltimo minuto. Quem
mais poderemos conseguir?
- No sei - comentou o diretor. - Receio que ele nunca acertar.
Neste momento, Bamberger estava exclamando:
- "Prola, voc esta brincando comigo".
- Olhe para isso, agora - disse o diretor, murmurando por trs da prpria
mo: - Meu Deus! Que que se pode fazer com um homem que profere uma
sentena desse jeito?
- Faa o melhor que puder fazer - disse Quincel, consolando-o.
A prova prosseguiu por esta forma, at que chegou ao ponto em que Carrie,
interpretando a parte de Laura, entra na sala para explicar a Ray, o
qual, depois de ouvir
a declarao de Prola a respeito do seu nascimento, tinha escrito uma
carta repudiando-a, carta esta, entretanto, que no tinha entregado.
Bambergor estava acabando
de proferir as palabras de Ray (que ele encarnava):
- "Preciso ir-me antes que ela volte. Os passos dela! Muito tarde".
E estava enfiando a carta amarfanhada em seu bolso, quando ela comeou
docemente, com isto:
- "Ray!"
- "Senhorinha.. . Senhorinha Courtland" balbuciou
Bamberger gaguejando de leve.
Carrie olhou para ele por um momento, e esqueceu tudo a respeito do
pessoal que ali se achava presente. Comeou a sentir o papel; ps um
sorriso indiferente nos
lbios; voltou-se como as indicaes da pea mandavam; e foi para a
janela, como se o diretor no estivesse ali. Eia fez isto com uma
desenvoltura que era fascinante
contemplar.
- Quem essa mulher? - perguntou o diretor, examinando Carrie, enquanto
ela procedia sua pequena contracena com Bamberger.
- Senhorinha Madenda - espondeu Quincel.
- Sei o nome dela - explicou o diretor: - mas o que que ela faz?
- No sei - respondeu Quincel: - conhecida de um dos membros da nossa
Ordem.
- Bem. Tem muito mais esprito e muito mais presena do que qualquer
outra pessoa que eu haja visto por aqui, at agora... Parece que toma
interesse pelo que est
fazendo.
- bonita, demais, no mesmo? - comentou Quincel. O diretor afastou-
se, sem responder.
Na segunda cena, na qual ela teria de enfrentar a companhia no salo de
baue, Carrie atuou ainda melhor, ganhando o sorriso de aprovao do
diretor, que se apressou
- em consequncia do fascnio que ela exercia sobre ele - a subir ao
palco e a ir falar-lhe.
- Voc j trabalhou alguma vez em palco? - perguntou, insinuante.
- No - disse Carrie.
- Voc se move to bem, que eu pensei que talvez j tivesse alguma
experincia.
Carrie apenas sorriu, conscientemente.
O diretor afastou-se, para prestar ouvidos a Bamberger, que estava
declamando, desanimado, algumas linhas cheias de ardor.
A senhora Morgan percebeu o novo rumo das coisas, e olhou para Carrie,
com olhos rutilantes, cheios de inveja, e com uma ponta de despeito.
- Ela alguma profissional barata - deu-se ela satistao de pensar;
e, de conformidade com isso, passou a encarnecer e a odiar Carrie.
O ensaio concluiu-se por um dia; e Carrie foi para casa sentindo que se
havia sado satisfatoriamente. As palavras do diretor continuavam a soar-
lhe aos ouvidos;
e ansiava pela oportunidade de contar tudo isso a Hurstwood. Queria que
ele soubesse como ela estava indo bem na tarefa de representar. Drouet
tambm serviu de
objeto de suas confidncias. Carrie mal podia esperar at que ele lhe
perguntasse; e, contudo, no teve a vaidade de pr o assunto em
conversao. O caixeiro viajante,
entretanto, estava com outra maranha de pensamentos, naquela noite; e a
pequena experincia da moa no lhe afigurava coisa revestida de
importncia. Ele deixou
que a conversao morresse, salvo quanto ao que ela dissesse sem ser
solicitada a falar; e ela era muito hbil em tal situao. Drouet admitiu
como favas contadas
que ela estivesse indo muito bem; e com isso se sentiu aliviado de mais
preocupaes a esse respeito. Consequentemente, fez com que Carrie se
recolhesse sobre si
mesma, o que pareceu irritante moa. Ela sentiu-lhe a indiferena, e
ficou ainda mais ansiosa por ver Hurstwood. Era como se este fosse,
agora, o nico amigo que
ela teve na terra. Na manh seguinte, Drouet, mostrou-se novamente
interessado pela incumbncia da amante: mas o mal j estava feito.
Ela recebeu uma bonita carta do gerente, dizendo que, hora em que a
recebesse, ele estaria esperando por ela no parque. Quando ela apareceu,
ele brilhou, para
ela, como o sol da manh.
- E ento, querida? - perguntou ele: - como foi que as coisas correram?
- Muito bem - disse ela, ainda um pouco ressentida, por causa da atitude
de Drouet.
- Agora, conte-me tudo o que fez. Foi agradvel o trabalho?
Carrie relatou os episdios do ensaio, entusiasmando-se na medida em que
progredia na descrio.
- Bem, isto delicioso - exclamou Hurstwood. - Sinto-me satisfeito com o
caso. Preciso ir ao teatro para ver voc trabalhar. Quando que o
prximo ensaio?
- Tra-feira - disse Carrie - mas no permitem visitantes.
- Imaginei que pudesse entrar - explicou Hurstwood, com expresso.
Ela estava completamente recomposta e encantada, por efeito da
considerao dele; mas induziu-o a prometer que no apareceria por l.
- Agora, voc deve fazer o possvel para me agradar - disse ele,
desanimadoramente. - Lembre-se de que quero que voc faa sucesso.
Trataremos de fazer com que o
espetculo valha a pena. Agora, voc sabe disto.
- Farei o possvel - disse Carrie, radiante de afeto e de entusiasmo.
- Isto que moa - exclamou Hurstwood, com afeio e com sinceridade.
- Agora, lembre-se - continuou, sacudindo um dedo em direo a ela - o
melhor possvel.
- Farei o melhor possvel - respondeu ela, olhando para atrs.
A Terra toda estava radiante de sol, naquela manh. Ela caminhou por ali,
com o cu claro a despejar azul lquido em sua alma. Oh, abenoados sejam
os realizadores
de esforo e os empreendedores de iniciativas, porque tentam e porque tm
esperanas! E tambm abenoados sejam aqueles que, sabendo, sorriem e
aprovam.
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CAPITULO 18
LOGO ALM DA FRONTEIRA: SAUDAO E DESPEDIDA
L pela noite do dia 16, a mo sutil de Hurstwood se havia tornado
aparente. Ele passara a informao, entre os seus amigos - e havia muitos
deles, alguns dos quais
de grande influncia - de que ali estava um espetculo que era algo a que
deviam assistir. Em consequncia, a venda de ingressos, por parte do sr.
Quincel, atuando
em prol da loja secreta, tinha sido grande. Pequenas notas, de quatro
linhas, comearam a aparecer em todos os jornais dirios. Hurstwood tinha
providenciado quanto
a isto, com a ajuda de um dos seus amigos jornalistas que trabalhavam no
"Times" - o sr. Harry McGarren, diretor-gerente.
- Ol, Harry - dissera-lhe Hurstwood, certa tarde, quando este ltimo se
encontrava no bar, bebendo, antes de comear o seu retardado passeio rumo
prpria casa
- o senhor pode ajudar os rapazes de l, penso eu.
- De que que se trata? - disse McGarren, satisfeito por ser consultado
pelo opulento gerente do estabelecimento.
A Loja Custer est montando um pequeno entretenimento, em seu prprio
benefcio; e o pessoal de l gostar de uma pequena notcia em jornal. O
senhor percebe o que
quero dizer.. . uma linha ou duas, dizendo que aquilo vai realizar-se.
- Sem dvida - disse McGarren - posso arranjar isso pelo senhor, sr.
George.
Ao mesmo tempo, Hurstwood manteve-se inteiramente por trs dos
bastidores. Os membros da Loja Custer mal coonseguiam compreender como
era que o seu pequeno espetculo
estava repercutindo to bem. O sr. Harry Quincel passara a ser
contemplado como perfeito astro, para esta espcie de trabalho.
Quando chegou o dia 16, os amigos de Hurstwood se haviam reunido e
comparecido, como romanos convocao feita por um senador. Uma platia
bem vestida, bem humorada,
inclinada a louvar, estava garantida, a partir do momento em que
Hurstwood pensara em prestar assistncia a Carrie.
Aquela pequena estudante havia conseguido dominar a sua parte, para sua
prpria satisfao, embora receasse pelo prprio destino, quando chegasse
a hora de enfrentar
a multido reunida por trs do fulgor das luzes da ribalta. Carrie
procurou consolarse com a idia de que umas vinte outras pessoas - homens
mulheres - se encontravam
igualmente trmulas e receosas quanto ao resultado final dos esforos
despendidos em favor de um bom espetculo; mas no conseguia desassociar
o perigo geral, do
seu risco pessoal. Receava esquecer as palavras, as sentenas, as
expresses; talvez fosse incapaz de dominar o sentimento que agora
nutria, a respeito dos seus
prprios movimentos, no transcurso da pea. Por vezes, chegava a desejar
no ter entrado nunca naquela maranha; outras vezes, tremia com receio de
se ver paralisada
pelo medo e de ficar parada, plida e ansiosa, sem mais saber o que
dizer, e estragando o espetculo todo.
Do quadro da companhia, o sr. Bamberger tinha desaparecido. Aquele
exemplo sem remdio tinha cado sob a lana da crtica do diretor. A
senhora Morgan ainda se achava
presente, mas invejosa e decidida, ainda que mais no fosse do que por
despeito, a fazer tudo pelo menos to bem como Carrie fazia. Um ator
profissional, com ar
de superioridade, fora chamado para se encarregar do papel de Ray; embora
fosse pobre coisa, entre profissionais do seu ofcio, no se sentia
perturbado, por certo,
por nenhum desses percalos que atacam o esprito dos que nunca
enfrentaram um auditrio. Andava de um lado para outro (embora houvesse
sido advertido para manter
em silncio as suas passadas relaes teatrais); entretanto, movia-se com
tamanha confiana em si mesmo, que tinha a probabilidade de convencer a
todos quanto
sua verdadeira identidade, pelo simples fato da evidncia circunstancial.
- to fcil - disse ele senhora Morgan, com a usual voz de palco,
bastante afetada. - Uma platia seria a ltima coisa a me preocupar. O
que preocupa o esprito
da parte, percebe? Isso que difcil.
Carrie no gostava da aparncia do profissional; mas era atriz o bastante
para se mostrar disposta a engolir as qualidades
dele com complacncia, uma vez que teria de suportar-lhe o amor fictcio
durante a representao.
s seis, ela estava pronta para sair. O aparato teatral tinha sido
providenciado, acima e por cima dos seus cuidados. Praticara a maquilagem
pela manh; tornara
a ensaiar e a dispor todo o seu material para noite, l pela uma hora
aps o meio-dia; e rumara para casa, a fim de dar uma ltima olhada ao
seu papel, espera
de que a noite chegasse.
Nesta ocasio, a loja mandou uma carruagem buscar Carrie. Drouet viajou
com ela, at porta; depois, andou pelas lojas vizinhas, em busca de
alguns bons charutos.
A pequena atriz caminhou, nervosa, para dentro do seu camarim; e ali
comeou esse trabalho penosamente antecipado de maquilar-se; a maquilagem
tinha de transform-la,
a ela, simples mocinha, em Laura,
a "Bela Dama da Sociedade".
O fulgor dos bicos de gs, as malas abertas, que sugeriam viagem e
exibio, os objetos espalhados da caixa de maquilagem - rouge, p cor de
prola, alvaiade, cortia
queimada, tinta da China, tinta da ndia, lpis para as pestanas,
cabeleiras, perucas, tesouras, binculos, colgaduras - enfim, todos os
objetos sem nome do disfarce
- acusavam uma notvel atmosfera, que lhe era prpria.
Desde que Carrie chegara cidade, muitas coisas haviam exercido
influncia sobre ela; mas sempre de forma muito vaga e distante. Esta
nova atmosfera, a todo teatro,
a do camarim, se lhe afigurava mais amiga. Era de todo diversa das
grandes e brilhantes manses, que pareciam acenar friamente para que ela
se afastasse, permitindo-lhe
apenas uma sensao de reverncia medrosa e de longqua admirao. Este
camarim como que a tomava amistosamente pela mo, como algum que
dissesse: "Minha querida,
venha c". Abria-se para ela, como para algo que lhe fosse prprio.
Carrie tinha estado a imaginar a respeito do tamanho dos nomes nas
tabuletas e nos letreiros,
dos louvores dos longos artigos nos jornais, da beleza dos vestidos no
palco, atmosfera das carruagens, das flores, do requinte. Aqui, nada era
iluso. Aqui estava
uma porta aberta, para ver tudo isto. Carrie tinha ido para ali, como
algum que d de cara com uma passagem secreta, e, maravilha das
maravilhas, se v de pronto
na sala dos diamantes e dos prazeres!
Ela vestiu-se, toda tomada de agitao e de afobamento, no seu pequeno
camarim; enquanto se vestia, foi ouvindo as vozes
que se baralhavam l do lado de fora; foi vendo o sr. Quincel a correr,
ora para um lado, ora para outro; foi observando a senhora Morgan e a
senhora Hoagland, no
respectivo
trabalho de preparao, trabalho esse todo repassado de nervosismo; foi
vendo todos os vinte membros do elenco andar para c e para l,
preocupando-se e procurando
adivinhar qual seria o resultado da representao. Enquanto isso, Carrie
no podia deixar de pensar que encanto seria, se tudo aquilo pudesse
durar; que estado perfeito
seria aquele, se ela, agora, pudesse fazer tudo bem, e, depois, em algum
tempo futuro, conseguir um lugar como atriz de verdade. Este pensamento
se havia apegado
poderosamente ao seu esprito. Tamborilava-lhe aos ouvidos, como se fosse
a melodia de uma velha cano.
Do lado de fora, no pequeno saguo do teatro, outra cena estava
desenrolando-se. Sem o interesse de Hurstwood, o pequeno hall estaria,
com toda probabilidade, confortvelmente,
cheio, porque os membros da loja secreta se haviam mostrado moderadamente
desejosos de melhorar o bem-estar dessa mesma loja. Entretanto, a palavra
de Hurstwood
tinha corrido mundo. Aquilo estava para ser acontecimento de gala. Os
quatro camarotes haviam sido vendidos. O Dr. Normal McNeill Hale e a
esposa deveriam ocupar
um deles. Isto constitua bem um trunfo. C. R. Walker, dono de mercearia
e possuidor de pelo menos duzentos mil dlares, tinha comprado outro; um
negociante de carvo,
muito conhecido, fora induzido a ficar com o terceiro; e Hurstwood, com
seus amigos, o quarto. Entre estes amigos, figurava Drouet.
As pessoas que agora estavam afluindo para ali no eram celebridades; no
eram sequer notabilidades locais, em sentido geral. Constituam, porm,
luzes de determinado
crculo - o crculo das pequenas fortunas e das distines internas de
uma ordem secreta. Estes senhores Alces sabiam cada qual a posio do
outro. Todos eles manifestavam
respeito para com a habilidade que houvesse reunido uma pequena fortuna,
adquirido uma bela residncia, comprado uma aranha ou uma carruagem - ou
que bastasse para
o uso de boas roupas e a manuteno de boa posio mercantil. Como era
natural. Hurstwood, que se encontrava um pouco acima no nvel de
mentalidade que aceitava
como perfeito este padro; que era dotado de astcia e de muita
ostentao de dignidade; que ocupava cargo importante e cheia de
autoridade social; que conquistava
amizades devido ao tacto
intuitivo que punha em ao no trato de pessoas- era uma autntica
personalidade. Era mais geralmente conhecido do que a maior parte dos
outros homens do mesmo crculo;
e era contemplado como pessoa cuja reserva encobria uma mina de
influncia e de slida prosperidade financeira.
Nesta noite, ele encontrava-se no seu elemento. Chegou ao teatro, em
companhia de vrios amigos, procedendo diretamente do Rector's, numa
carruagem. No saguo, encontrou-se
com Drouet, que acabava de regressar da caminhada que dera em busca de
mais charutos. Os cinco se reuniram em animada conversao a respeito do
estado presente do
grupo, bem como do andamento geral dos negcios da loja secreta.
- Ora vejam quem est aqui! - exclamou Hurstwood, passando para dentro do
teatro propriamente dito, onde as luzes haviam sido acesas, e onde
um'grupo de senhores
estava rindo e falando, no espao livre que ficava por trs das
poltronas.
- Ol, como vai o senhor, sr. Hurstwood? - disse o cavalheiro que assim
fora reconhecido.
- Alegro-me por velo - declarou Hurstwood, trocando com o outro leve
aperto de mo.
- Isto parece bem. uma grande noitada, no mesmo?
- E , com efeito - confirmou o gerente.
- Afigura-se que Custer tem o apoio dos membros da loja - observou o
amigo.
- E bem que o merece - confirmou o gerente, conhecedor do mundo; - sinto-
me feliz por ver que assim .
- Muito bem, George -disse um outro cidado, homem redondo, cuja
corpulncia pesada lhe tornava necessria uma exibio quase alarmante de
peito engomado de camisa
- como e vo as coisas, consigo
- Excelentes - declarou o gerente.
- Que que o trs por estas bandas? O senhor no membro da loja de
Cueter.
- Camaradagem - sublinhou o gerente; - gosto de ver os rapazes, o senhor
sabe.
- Est sua esposa aqui?
- Ela no pde vir esta noite. No est muito bem.
- Pena que assim seja. . . Nada de muito srio, espero.
- Oh, no; apenas uma pequena indisposio.
- Lembro-me da senhora Hurstwood, de quando, certa vez, ela estava
viajando consigo, l para St. Joe...
Neste ponto o recm-chegado se lanou numa recordao trivial, que foi
concluda pela chegada de mais amigos.
- Ola, George, como vai voc? - disse outro poltico, expansivo, do Lado
Oeste, e mebro da loja secreta: - Ora! Sinto-me satisfeito por v-lo
outra vez. Como que
vo as coisas, ento?
- Muito bem; j vi que conseguiu sua nomeao para vereador.
- Sim. Ns levamos o pessoal de l de vencida, sem muita dificuldade.
- Que que pensa que Hennessy vai fazer agora?
- Oh, ele vai voltar para o seu negcio de tijolos. Tem uma fbrica de
tijolos, voc o sabe.
- Eu no sabia disso - disse o gerente. - Ele deve ter sentido bastante a
derrofia, ao que presumo.
- Talvez - disse o outro, piscando um dos olhos, significativamente.
Alguns dos amigos mais favorecidos de Hurstwood, que ele tinha convidado,
comearam agora a chegar em carruagens. Todos eles chegavam entrando com
grandes demonstraes
de luxo e de requinte, e com evidente sentimento, seja de satisfao,
seja de importncia.
- C estamos ns - disse Hurstwood, virando-se para um senhor de um
grupo, a quem estava falando.
- verdade - disse o recm-chegado, um senhor de cerca de quarenta e
cinco anos.
- E, diga-me c - continuou ele, jovial, a meia voz, puxando Hurstwood
pelo ombro, a fim de lhe poder falar ao ouvido - se isto no for um bom
espetculo, eu lhe
esmagarei a cabea.
- Voc deveria pagar por tornar a ver seus velhos amigos. E nem se fala
quanto ao espetculo.
A outro, que perguntara:
- Trata-se de alguma coisa realmente boa? O gerente respondera:
- No sei. Presumo que no.
Depois, erguendo a mo, com certa graa natural, acrescentou:
- Pela loja.
- Uma poro de gente metida nisso, no?
Sim. Procure encontrar-se com Shannahan. Ele estava
perguntando por voc h coisa de um momento.
Era desta maneira que o pequeno teatro ressoava, como se fora uma
confuso de vozes bem sucedidas; o ambiente enchia-se do farfalhar de
roupas finas, e do bom-humor
costumeiro das ocasies semelhantes quela. E tudo em consequncia, em
grande parte, por solicitao desse homem - de Hurstwood. Podia-se olhar
para ele, a qualquer
momento, dentro de meia hora antes do plano de boca ser erguido: era
sempre o membro de um grupo eminente - de uma roda de cinco ou mais
pessoas cujas figuras corpulentas,
com peitos amplos, e alfinetes rutilantes, falavam eloquentemente dos
respectivos xitos. Os senhores que tinham levado as esposas chamavam-no
para trocar apertos
de mo. Os assentos batiam. Os porteiros faziam reverncias. E Hurstwood
olhava para tudo e para todos, com brandura. Era, evidentemente, uma luz
entre aquela gente
toda; refletia, em sua personalidade, as ambies daqueles que o
saudavam. Hurstwood era homem reconhecido, adulado, tratado como se fora
autntica celebridade.
Atravs de tudo
aquilo, podia-se ver a categoria social do homem. Aquilo era grandeza, de
certo modo, embora sendo pequeno como era.
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CAPITULO 19
UMA HORA EM REINO DE FADA: UM CLAMOR OUVIDO A MEIO
Por fim, a cortina ficou pronta para subir. Todos os pormenores das
caracterizaes e da maquilagem tinham sido completados; e a platia
ocupou os seus lugares,
assim que o maestro, chefe de uma pequena orquestra contratada para a
noite, bateu, com energia, em sua estante de msica, com a batuta, e
comeou a tocar uma delicada
pgina prpria para o erguer-se do pano de boca. Hurstwood parou de
falar; e deu a volta, com Drouet e outro amigo, Segar Morrison, rumo ao
camarote.
- Agora, veremos como que a mocinha se sair - disse ele, a Drouet, num
tom de voz que ningum mais poderia ouvir.
No palco, seis dos personagens j tinham aparecido, na cena de abertura,
numa das salas de visitas. Drouet e Hurstwood perceberam, de imediato,
que Carrie no se
encontrava entre eles; e prosseguiram faiando, aos sussurros. A senhora
Morgan, a senhora Morgan, a senhora Hoagland e o ator que havia assumido
o encargo de representar
o papel deixado por Bamberger, estavam incarnando os papis principais,
naquela cena. O profissional, cujo nome era Patton, tinha pouca coisa que
o recomendasse,
afora a desenvoltura; mas isto, naquele momento, no era palpvelmente
necessrio. A senhora Morgan, na parte de Prola, estava rgida, de medo.
A senhora Hoagland
estava
rouca. O grupo todo se apresentava to fraco de joelho, to de pernas
moles, que as sentenas eram simplesmente faladas - e nada mais. Foi
indispensvel toda a esperana,
com toda a camaradagem nada crtica dos espectadores, para evitar que
estes mesmos espectadores manifestassem a sua piedade por meio dessa
inquietao da platia
que a agonia que precede o fracasso.
Hurstwood mostrava-se perfeitamente indiferente. J dava como favas
contadas que a representao no valeria coisa alguma. Tudo o que ele
desejava era que o caso
fosse suficientemente suportvel, para dar margem a alguma pretenso e a
algumas congratulaes, depois do espetculo.
Entretanto, depois da primeira onda de receio, os atores e as atrizes
sobrepujaram o perigo de um colapso. Conseguiram ir para a frente, embora
com alguma fraqueza;
perderam quase que toda a fora de expresso que se tinha em mente
utilizar; e tornaram a cena toda extremamente inexpressiva. Foi ento que
Carrie entrou.
Uma olhada para ela - e tanto Hurstwood como Drouet notaram plenamente
que tambm ela estava com o mal-de-joelhos - com as pernas bambas. Ela
avanou, hesitante,
atravs do palco, dizendo:
- E o senhor, aqui! estivemos sua procura desde as oito horas.
Carrie proferiu isto, entretanto, com to pouco colorido, e com voz to
fraca, que aquilo se tornou positivamente penoso.
- Ela est assustada - murmurou Drouet a Hurstwood. O gerente no deu
resposta.
Agora, Carrie tinha que proferir uma sentena que se presumia que tivesse
de ser engraada.
- Bem, isso equivale a dizer que eu sou uma espcie de plula de vida.
A frase saiu to montona, todavia, que se afigurou coisa mortal. Drouet
inquietou-se. Hurstwood moveu os ps, o menos possvel.
Houve outro lugar em que Laura tinha de erguer-se, e, com previso de
iminncia de desastre, dizer, tristemente:
- Voc gostaria que eu no tivesse dito isto, Prola. Voc conhece o
velho provrbio: "Chame uma dama pelo seu nome de casada".
A falta de sentimento , em tudo aquilo, era ridcula. Carrie no entrava
no esprito do episdio. Parecia estar falando em sonho. Parecia que
tinha certeza de constituir
um irremedivel fracasso. O caso dela era mais desesperador do que a da
senhora Morgan, que se havia recuperado at certo ponto, e que agora
estava proferindo suas
sentenas pelo menos com clareza. Drouet olhou para o lado oposto ao do
palco; olhou para a platia. Os espectadores mantinham-se contidos, em
silncio, espera
de uma
modificao geral, sem dvida. Hurstwood fixou os olhos em Carrie, como
se desejasse hipnotiz-la, para induzi-la a atuar melhor. Estava como que
transfundindo
uma resoluo sua prpria, enrgica, na direo da moa. Sentia-se triste
por causa dela.
Dentro de uns poucos minutos mais, coube-lhe, a Carrie, a tarefa de ler a
carta remetida pelo estranho vilo. A platia tinha sido levemente
distrada por uma conversao
entre o ator proiissional e um personagem chamado Snorky, encarnado por
um norte-americano pequeno e mirrado; este indivduo produziu, de fato,
algum bom humor,
no papel de soldado de um brao s, meio maluco, feito mensageiro para
poder viver. Este vociferou as suas palavras, com tamanha atitude de
desafio, que, embora
as sentenas e os vocbulos no participassem do humor intencionado,
acabavam sendo engraados. Agora, porm, o homem saiu do palco, e tudo
voltou aos pathos, que
tinha Carrie como figura central. Ela no se recuperou. Vagueou por toda
a cena, oscilando entre ela prpria e o vilo intruso, castigando a
pacincia do auditrio,
e retirando-se, afinal, para grande alvio dos espectadores.
- Ela est excessivamente nervosa - disse Drouet, sentindo, na suavidade
da observao, que estava mentindo pelo menos desta vez.
Ser melhor ir ter com ela e dizer-lhe umas palavras de estmulo.
Drouet sentiu-se satisfeito por fazer fosse l o que fosse, a ttulo de
alvio. Dirigiu-se pomposamente entrada lateral, e teve permisso de
entrar, que lhe foi
dada pelo porreiro amigo. Carrie estava de p, nos bastidores, espera,
desanimada, da prxima deixa; parecia que toda a energia e toda a tenso
de nervos se houvessem
esvado de sua pessoa.
- Olhe c, Cad - disse Drouet, olhando para a moa - voc precisa deixar
de ficar nervosa. Desperte. Aquela gente que est l fora, toda somada,
no coisa alguma.
De que que voc tem medo?
- No sei - confessou Carrie: - Tenho apenas a impresso de que no sou
capaz de interpretar o papel.
A moa sentiu-se grata pela presena do caixeiro-viajante, apesar de
tudo. Ela encontrara o pessoal do conjunto teatral to nervoso, que a sua
prpria enrega se
tinha dissipado.
- Ora vamos - disse-lhe Drouet: - Reanime-se. Que que voc receia? V
l para o palco, agora, e faa a sua mgica. Com o que que voc se
preocupa?
Carrie reanimou-se um pouco, em face da condio nervosa, eltrica mesmo,
do caixeiro-viajante.
- Ser que me portei to mal assim?
- Nada disso. O de que voc precisa apenas de um pouco mais de
vivacidade. Faa como fez l no apartamento para eu ver. Use aquele modo
de atirar a cabea, que
voc usou na outra noite.
Carrie lembrou-se do triunfo que obtivera em sua sala. Tratou de pensar
que poderia fazer aquilo em cena.
- Que que vem agora? - indagou ele, olhando para a parte dela, que ela
estava estudando.
- Bem, a cena entre mim e Ray, quando eu o recuso.
- Est certo. Faa isso com vivacidade - pediu o caixeiro-viajante. -
Ponha ao nisso. Esse o segredo. Represente como se voc no se
estivesse importando com
isso.
- a sua vez, logo a seguir, senhorinha Madenda - disse o contra-regra.
- Oh, querido - exclamou Carrie.
- Bem, voc fica inexpressiva, por estar com medo? - explicou Drouet: -
Vamos, agora; reanime-se. Eu ficarei olhando para voc daqui mesmo.
- Vai mesmo? - interrogou Carrie.
- Vou. Agora, trate de ir para l. No tenha medo. O contra-regra fez-lhe
o sinal.
Carrie comeou, fraca como sempre; de sbito, porm, seus nervos voltaram
parcialmente. Ela pensou em Drouet, que estava olhando.
- "Ray" - disse ela, com delicadeza, fazendo uso de um tom de voz muito
mais calmo do que quando estivera da ltima vez no palco.
Tratava-se da cena que havia agradado ao diretor, no ensaio.
- Est mais desenvolta, agora - pensou Hurstwood, de si para consigo.
Ela no reproduziu a parte como fizera no ensaio; entretanto, portou-se
muito melhor. A platia mostrou-se, pelo menos, no irritada. A melhora
do trabalho geral
do grupo fez com que a ateno dos espectadores no se concentrasse mais
apenas na pessoa de Carrie. Todos os intrpretes estavam realizando
progressos; agora, parecia que a representao acabaria sendo passvel,
pelo menos nas partes
menos difceis.
Carrie saiu do' palco sentindo-se acalorada e nervosa.
- Bem - disse ela, olhando para os companheiros - Foi um pouco melhor?
- Claro, eu diria que sim. Essa a maneira de trabalhar. Ponha vida na
interpretao. Voc representou, agora, cem por cento; muito melhor do
que voc esteve na
outra cena. Agora, v. Ponha ardor na expresso. Voc pode fazer isso.
Superegos a todos.
- Estive realmente melhor?
- Muito melhor. o que eu diria. Que que vem depois?
- A cena do salo de baile.
- Bem, voc pode fazer essa cena muito bem - assegurou-lhe Drouet.
- No sei - disse Carrie,
- Mas, mulher - exclamou ele - voc j fez isso para mim! Agora, v para
l, e faa outra vez. Ser divertido, para voc. Faa apenas como fez, l
no apartamento.
Se fizer a cena desenrolar-se daquele jeito, aposto que far sucesso.
Agora, em que que voc aposta? Voc se sair bem.
O caixeiro-viajante deixava, usualmente, que a sua ndole bonachona
permeasse tdasras suas expresses. Ele pensava, realmente, que Carrie
havia representado muito
bem aquela cena em particular; e, agora, queria que ela a repetisse em
pblico. O entusiasmo dele se devia exclusivamente ao esprito da
ocasio.
Quando o momento chegou, ele conseguiu enlevar Carrie, da maneira mais
eficaz possvel. Comeou a faz-la sentir como se houvesse atuado muito
bem desde o comeo.
A antiga melancolia do desejo comeou a voltar ao esprito da moa,
enquanto Drouet lhe falava; e ,ao tempo em que a situao entrou em ato,
no palco, ela j estava
voando alto, na mar do sentimento de entusiasmo.
- Penso que posso representar bem.
- No h dvida que pode. Agora, v para l, e trate de representar.
No palco, a senhora Van Dam estava fazendo a sua insinuao cruel contra
Laura.
Carrie ouviu; apanhou a influncia, ou a infeco de alguma coisa; ela
no sabia o qu, nem de qu. Suas narinas palpitaram sutilmente.
"Isto significa" - comeou o ator profissional, falando como Ray - "que a
sociedade uma terrvel vingadora de insulto. J ouviu voc alguma vez
falar dos lobos
siberianos? Quando um da alcateia cai, por fraqueza, os outros o devoram.
No comparao elegante; mas h alguma coisa do lobo, na sociedade.
Laura afrontou a
sociedade com certa pretenso; e a sociedade, que feita de pretenses,
ressentir amargamente a afronta".
Ao som do seu nome, no palco, Carrie teve um sobressalto. Comeou a
sentir o amargo da situao. Era o sentimento da mulher pria que descia
sobre ela. Agarrou-se
borda do bastidor, toda envolta em seus pensamentos ebulientes. Mas
ouviu algo mais, salvo o seu prprio sangue em tumulto.
- "Vamos, moas" - disse a senhora Van Dam, solenemente - "tratemos ns
das nossas coisas. As nossas coisas no esto mais seguras, quando uma
ladra to consumada
entra".
- a sua deixa - disse o contra-regra, ao seu lado; mas ela no o ouvia.
Carrie j estava caminhando para a frente, com desenvoltura sustentada,
toda impregnada de inspirao. Surgiu, altaneira, enfrentando o
auditrio, bonita, orgulhosa,
passando, por necessidade da situao criada, para o aspecto de uma
pessoa fria, plida, sem defesa, assim que o grupo social se afastou
dela, com ar de escrnio.
Hurstwood piscou os olhos e captou o mpeto. As ondas radiantes do
sentimento e da sinceridade j estavam arremessando-se contra as muralhas
mais longnquas do salo.
A paixo mgica, que ainda dissolver o mundo, aqui estava, em ao.
Houve um fascnio de ateno, tambm - uma fixao de fulcro emocional,
que antes estivera oscilando.
- "Ray! Ray! Por que que voc no volta para ela?" - foi o grito de
Prola.
Todos os olhares estavam fixados na pessoa de Carrie, pessoa esta que
ainda se mantinha orgulhosa, escarnecedora. Os olhares moviam-se na
medida em que ela se movia.
Os olhos dos espectadores estavam pregados nos olhos dela.
A senhora Morgan, como Prola, aproximou-se dela.
- "Vamos para casa" - disse ela.
- "No" - respondeu Carrie; e sua voz assumiu, pela primeira vez, uma
qualidade penetrante, que nunca se havia conhecido nela: - "Fique com
ele!"
Ela apontou uma mo quase que acusadora, na direo do amante. Depois,
com acento pattico, que feriu a emoo dos espectadores, devido
extrema simplicidade,
acrescentou:
- "Ele no sofrer muito".
Hurstwood percebeu que estava assistindo a algo extraordinariamente bom.
Esta impresso foi acentuada, para ele, pelo aplauso do auditrio, quando
o pano de boca
desceu, e tambm pelo fato de ser Carrie quem l estava. Ele pensava,
agora, que ela era linda. Ela havia feito algo que ficava acima da esfera
em que ele vivia.
E ele sentiu uma satisfao aguda, devido convico que tinha, de que
aquela moa lhe pertencia.
- timo! - disse ele.
Depois, tomado por um impulso sbito, ergueu-se e fez a volta, a caminho
da porta que dava entrada para os bastidores.
Quando ele se aproximou de Carrie, ela esfiava ainda em companhia de
Drouet. Seus sentimentos, para com ela, manifestavam-se da maneira mais
exuberante. Estava como
que arrebatado pela fora de expresso que ela exibira. Seu desejo seria
o de dar largas a elogios, com a ilimitada sinceridade de um amante. Mas
ali estava Drouet,
cujo afeto tambm estava passando por uma sensvel revivescncia. Drouet
mostrava-se ainda mais fascinado, se possvel, do que Hurstwood. Pelo
menos, na natureza
das coisas, o fascnio dele assumiu forma bem mais rubicunda.
- Bem! Bem! - exclamou Drouet: - voc se portou to bem, que ficou a
perder de vista. Aquilo foi simplesmente grandioso. Eu sabia que voc
daria conta do recado.
Oh, mas voc uma linda e pequena flor!
Os olhos de Carrie flamejaram, com a luz da consecuo que atingira.
- Ser que procedi realmente bem?
- Se procedeu!. . . Bem, acho que sim. Pois ento voc no ouviu os
aplausos?
Ainda havia algum som longnquo e tnue, de palmas que batiam.
- Pensei que agarrei aquilo como algo que.. . Eu senti a situao.
Exatamente nesse momento, Hurstwood apareceu. Instintivamente, ele
percebeu a mudana operada pela sua presena em Drouet. Percebeu que o
caixeiro-viajante se encontrava
bem perto de Carrie; e o cime pulou de leve, em seu peito. Num relmpago
de pensamento, Hurstwood censurou-se a si mesmo, por haver mandado Drouet
ter com Carrie,
nos bastidores, no momento crtico da representao. Por outro lado,
odiava-o, agora, na qualidade de intruso. Mal conseguiu puxar-se a si
prprio para o nvel emocional
em que lhe seria possvel apresentar congratulaes a Carrie, como amigo.
Ainda assim, o homem dominou-se; e aquilo, ento, foi um triunfo. Ele
quase que fez pular
a velha luz sutil para os seus olhos.
- Pensei - disse ele, olhando para Carrie - que deveria dar a volta e vir
dizer-lhe como se portou bem, senhora Drouet. Foi esplndido!
Carrie apanhou a indireta e respondeu:
- Oh, muito obrigada!
- Eu estava acabando de dizer a ela - intrometeu-se Drouet, encantado com
a sua posse - que penso que ela agiu muito bem.
- Atuou, com efeito, otimamente - assegurou Hurstwood, voltando os olhos
para Carrie; olhos nos quais ela leu mais do que as palavras poderiam
dizer.
Carrie riu gostosamente.
- Se voc representar bem como at agora, at ao fim da pea, far com
que ns todos pensemos que atriz nata.
Carrie tornou a sorrir. Percebeu a peculiaridade da posio de Hurstwood,
e desejou profundamente estar a ss com ele; mas no compreendeu a
mudana operada em
Drouet. Hurstwood achou que no poderia falar, contido como se via
demais, como que resmungava contra Drouet, em cada novo momento de sua
presena; mesmo assim,
curvava-se e mantinha-se afastado, com a elegncia de um Fausto. Na
verdade, apertava os dentes, de inveja.
- Com os diabos! pensava Hurstwood - ser que ele vai ficar sempre no meu
caminho?
Mostrou-se amuado quando voltou ao camarote; chegou mesmo a no poder
falar, de tanto pensar em sua desagradvel posio.
Quando se ergueu o pano de boca, para o ato seguinte, Drouet reapareceu
no camarote. E reapareceu bastante revivido
quanto disposio geral, e muito inclinado a sussurros; mas Hurstwood
fingiu interessar-se. Estava com os olhos fitos no palco, embora Carrie
no se encontrasse
l; havia um trecho de comdia melodramtica, que precedia a entrada da
moa. Entretanto, ele no via o que se estava passando. Pensava os seus
prprios pensamentos;
e tais pensamentos eram desanimadores.
O progresso da pea, da representao, no melhorou muito as coisas para
ele. Carrie, da por diante, passou a ser facilmente o centro do
interesse geral. Os espectadores,
que se haviam inclinado a sentir que nada de bom poderia ocorrer, depois
da primeira impresso de frieza, agora passavam para o extremo oposto; e
viam potncia de
expresso onde no o havia. A atitude geral de ateno fez com que Carrie
reagisse. Ela apresentou a sua parte com alguma felicidade, embora no
mais com aquela
intensidade que havia despertado a emoo coletiva, ao fim do longo
primeiro ato.
Tanto Hurstwood como Drouet encaravam a figura delicada da moa, com
sentimentos cada vez mais afetuosos. O fato de que tamanha habilidade de
representar em palco
se revelava nela - de que eles podiam ver essa habilidade pr-se em
relevo sob circunstancias to realsticas, emolduradas de ouro e
inundadas pelas luzes apropriadas,
de sentimento e de personalidade - punha em destaque o encanto de Carrie,
aos olhos dos dois homens. Agora, ela era mais do que Carrie anterior,
para Drouet. Este
sentia nsias de estar de novo em casa, com ela, at poder dizer-lhe o
que sentia. Esperava, com impacincia, pelo fim do espetculo; ento
poderia ir para o apartamento,
sozinho, com ela.
Hurstwood, ao contrrio, viu, na potncia da nova fascinao de que
Carrie se revestia, a miserabilidade da sua prpria situao. Poderia
amaldioar o homem que
lhe estava ao lado. Por Deus! No podia, ali, nem sequer aplaudir com
aquela abundncia de corao com que gostaria de aplaudir. Pela primeira
vez, tinha de simular,
quando a coisa lhe deixava certo sabor na boca.
Foi no ltimo ato que o fascnio de Carrie, aos olhos dos seus dois
amantes, assumiu carter mais efetivo.
Hurstwood ficou a ouvir o andamento da pea, imaginando quando seria que
Carrie tornaria a aparecer. No teve, porm, de esperar por longo tempo.
O autor da pea
tinha usado o artifcio de mandar que toda a alegre companhia sasse,
para
um passeio de carruagem; e, agora, Carrie voltou ao palco, s. Foi essa a
primeira vez que Hurstwood teve a oportunidade de v-la enfrentando,
sozinha, os espectadores
todos; em nenhuma outra passagem do drama ela estivera sem algum para
contracenar, ou coisa que a isso equivalesse. Ele percebeu de sbito,
assim que Carrie entrou,
que a antiga energia da moa - a fora que a havia empolgado ao fim do
primeiro ato - tinha voltado a ela. Carrie pareceu estar ganhando em
potncia de expresso,
agora, quando a pea ia chegando parte final, e que a oportunidade para
uma grande atuao estava passando.
- "Pobre Prola" - disse ela, falando com natural inflexo comovida: - "
triste coisa precisar a gente de felicidade; mas uma coisa terrvel ver
algum andar
cambaleando ao lu, cegamente, em busca dessa felicidade, quando a
felicidade se encontra quase que ao alcance de sua mo".
Ela estava olhando, agora, com tristeza, por cima do mar aberto; um dos
seus braos repousava, indiferente, sobre a lustrosa ombreira da porta.
Hurstwood comeou a sentir simpatia profunda para com ela e para consigo
mesmo. Podia quase perceber que ela estava falando para ele. Estava, por
uma estranha combinao
de sentimentos e de emaranhamentos, quase que iludido, pela qualidade da
voz e das maneiras - sendo que a voz e as maneiras, como um modulado
pattico de msica,
parecem sempre ser coisa pessoal e ntima. O palhos tem esta qualidade,
porque parece sempre dirigido a uma s pessoa.
- "E, contudo, ela pode ser muito feliz com ele" - prosseguiu a pequena
atriz: - "Seu temperamento ensolarado, a sua fisionomia sempre alegre,
iluminam qualquer
lar".
Carrie, voltou-se, devagar, para os espectadores, sem os ver. Havia tanta
simplicidade em seus movimentos, que ela parecia estar inteiramente s.
Depois, ela encontrou
uma poltrona, junto mesa; folheou e revirou alguns livros, dedicando-
lhes algum pensamento.
- "Sem aspirao alguma para com aquilo que no poderei ter" - ela
respirou, concluindo - e aquilo foi quase um suspiro - "com a minha
existncia oculta a todos,
menos a duas pessoas, no mundo inteiro, e fazendo minha alegria a alegria
dessa inocente jovem que logo ser esposa dele".
Hurstwood sentiu-se aborrecido quando uma personagem, conhecida pela
denominao de Peach Blossom (flor de pessegueiro) a interrompeu. Ele
moveu-se irritado, porque
desejava que essa personagem se retirasse. Estava como que hipnotizado
pelo rosto plido de Carrie; pela sua
figura flexvel, toda vestida de cor cinza-prola, com um colar de
prolas a envolver-lhe a garganta. Carrie tinha o ar de pessoa que
estivesse cansada, necessitando
de proteo; e, sob a fascinante simulao do momento, os sentimentos
dele adquiriram densidade e altura, at ao ponto de ele sentir-se pronto
a ir ter com ela e
aliviar-lhe a angstia, aumentando assim o seu prprio deleite.
Dentro de um instante, Carrie ficou de novo s, no palco; e estava
dizendo, com animao:
- "Preciso voltar cidade, seja qual for o perigo que possa rastejar por
aqui. Preciso ir; secretamente, se possvel; abertamente, se necessrio".
Houve um barulho de cascos de cavalos, do lado de fora; depois, ouviu-se
a voz de Ray, dizendo:
- "No. No vou sair da carruagem outra vez. Recolha o cavalo".
Ray entrou; e ento comeou uma cena que teve tanto que ver com a criao
da tragdia de afeto, no esprito de Hurstwood, como qualquer outra coisa
em sua carreira
peculiar e complicada. Porque comeou a ganhar ascendncia em seu
esprito. Tanto Hurstwood como Carrie tinha resolvido fazer com que a
cena consubstanciasse alguma
coisa; agora, a deixa tinha sido proferida; a passagem comeou a ganhar a
ascendncia em seu esprito. Tanto Hurstwood como Drouet notaram a
elevao da tenso emocional,
que ia acentuando-se, enquanto ela progredia na evoluo da cena.
- "Pensei que voc tivesse ido em companhia de Prola" - disse ela ao
amante.
- "Fui com ela at parte do caminho; mas deixei o grupo a pouco mais de
um quilmetro, estrada abaixo".
- "Tiveram voc e Prola algum desentendimento?"
- "No... oh, sim. Quero dizer, ns sempre temos. Os nossos barmetros
sociais marcam sempre "nuvens" e "cu encoberto".
- ''E de quem a culpa?" - indagou ela, desenvolta.
- "No minha" - respondeu ele, com impertinncia: - "Sei que fao tudo o
que posso. . . Digo, tudo o que posso. . . mas que ela. . ."
Isto foi posto na pea de modo mais ou menos canhestro, por Patton; mas
Carrie conseguiu redimi-lo, proferindo a sua parte com uma graa
fascinante.
"Mas ela sua esposa" - disse ela, fixando toda a
ateno no ator imobilizado, e suavizando a qualidade da voz, at que
esta se fez de novo baixa e musical; depois; depois, prosseguiu: "Ray,
meu amigo, o namoro
o texto do qual o sermo inteiro da vida de casado toma o seu tema. No
permita que a sua vida de casado seja descontente e infeliz".
Carrie juntou as suas duas mos pequenas, e apertou-as, como que em
atitude de splica.
Hurstwood estava olhando para aquilo; e mantinha os lbios ligeiramente
abertos. Drouet mostrava-se inquieto, de satisfao.
- ''Quanto a ser ela minha esposa, sim" - prosseguiu o ator, com uma
expresso que, em confronto, era fraca, mas que j agora no conseguia
estragar a atmosfera
que Carrie havia criado e estava sustentando. No parecia que a moa
estivesse percebendo sequer o desempenho desastrado do ator. Ela poderia
atuar igualmente bem
ainda que, ao invs de um homem, ali estivesse um tronco de madeira.
Todos os acessrios, de que precisava, estavam em sua prpria imaginao.
O modo de representar,
dos outros, no a afetava, agora, de modo nenhum.
- "E j est voc arrependido?" - perguntou ela, devagar.
- "Eu a tinha perdido, a voc" - disse ele, tomando-lhe uma das mos: -
"e encontrava-me merc de qualquer flerte que resolvesse atirar-me um
olhar convidativo.
A culpa foi sua. . . voc sabe que foi... por que que voc largou de
mim?"
Carrie virou o rosto, devagar, para o outro lado, e pareceu estar
dominando algum impulso, em silncio. Depois, tornou a olhar para ele:
- "Ray" - disse ela - "a maior felicidade que jamais tive foi o
pensamento de que todo o seu afeto fora para sempre dado a uma mulher
virtuosa, sua igual quanto
a famlia, a recursos financeiros e a realizaes. Que estranha revelao
voc me fez agora! Que que h em voc, e que faz com que voc esteja em
guerra contnua
contra a sua felicidade?"
A ltima pergunta foi formulada de modo to simples, que chegou aos
espectadores e ao amante como se se tratasse de um caso pessoal.
Por fim, chegou-se parte em que o amante tinha de exclamar, e exclamou:
- "Seja para mim o que voc foi antes". Carrie respondeu, com afetada
doura:
- "No posso ser isso para voc; mas posso falar-lhe sendo o esprito da
Laura que, para voc, j morreu para sempre".
- "Seja isso mesmo, como quiser" - disse Patton Hurstwood inclinou-se
para a frente. Toda a platia se mantinha silenciosa e atenta.
- "A mulher que voc contempla pode ser comedida ou vaidosa" - disse
Carrie, com os olhos inclinados, de leve e com tristeza, para o amante,
que se havia afundado
numa poltrona - pode ser linda, ou caseira, rica ou pobre; em qualquer
caso, ela s tem uma coisa que pode realmente dar ou recusar: o corao".
Drouet sentiu uma arranhadura na garganta.
- "A beleza, o esprito, as realizaes dela, tudo ela pode vender a
algum; mas o amor o tesouro que no tem dinheiro, e que no tem
preo".
O gerente recebeu isto como se se tratasse de apelo pessoal. Aquelas
palavras lhe soaram como se ela e ele estivessem ss; e mal pde conter
as lgrimas, de tristeza,
em presena da mulher desesperanada, pattica, e ainda assim delicada e
provocante, que ele amava. Drouet tambm estava fora de si. Estava
resolvendo ser, dali
por diante, para Carrie, o que nunca lhe fora antes. Casar-se-ia com ela,
por Deus! Bem que ela o merecia!
- "A mulher s pede, em paga" - disse Carrie, mal e mal ouvindo a pequena
resposta programada da parte do amante, e colocando-se ainda mais em
harmonia com a melodia
triste, chorosa, que agora se emanava da orquestra: - "que, quando ele
olha para ela, os olhos dele exprimam devoo; que, quando ele lhe dirige
a palavra, a voz
dele seja delicada, amvel, carinhosa; que ele no a despreze por ela no
lhe poder compreender, de pronto, os pensamentos vigorosos e os projetos
de grandeza; porque,
quando a desventura e o mal lhe derrotam os maiores propsitos, o amor
dela ainda permanente, para o consolar. Voc olha para as rvores" -
continuou a ma-atriz,
enquanto Hurstwood s conseguia reprimir seus sentimentos por meio da
mais enrgica conteno - "quando busca rebustez e frandeza; mas no
despreza as flores, porque
a fragrncia, o perfume, tudo o que elas tm para dar. Lembre-se" -
concluiu Carrie, cheia de ternura - ''de que o amor tudo o que a mulher
tem para dar"
e de ps um acento doce, estranho, no "tudo" - "mas tambm que o amor a
nica coisa que Deus permite que levemos para alm-tmulo".
Os dois homens se encontravam no estado mais pungente de afeio. Mal
conseguiram ouvir as poucas palavras restantes, com as quais a cena se
concluiu. Os dois s
viam o seu dolo - o dolo que se movia, no palco, com graa encantadora,
sustentando uma exibio de potncia emocional, que, para eles,
constitua verdadeira revelao.
Hurstwood resolveu mil coisas; e Drouet outras tantas. Os dois se
juntaram, por igual, na ecloso de aplausos que chamou Carrie boca do
palco. Drouet bateu palmas,
at que as mos lhe doeram. Depois, ps-se de novo de p, e saiu. Assim
que saiu do camarote, Carrie reapareceu no palco; e, vendo uma imensa
cesta de flores, que
vrios homens carregavam s pressas, pela ala da, platia abaixo, em sua
direo, ficou espera. Eram flores mandadas por Hurstwood. Ela olhou na
direo do camarote
do gerente, por um momento; colheu o olhar do homem que a amava; e
sorriu. Ele, naquele momento, seria capaz at de pular para fora do
camarote, para ir abra-la.
Esqueceu-se da necessidade de circunspeo, que o estado de casado impe.
Quase que at se esqueceu de que tinha, em sua companhia, no camarote,
amigos que o conheciam.
Por Deus! Ele teria para si aquela adorvel criaturinha, ainda que isso
lhe custasse tudo. Seria capaz de agir, em tal sentido, de imediato. Isto
seria o fim de
Drouet - e no nos esqueamos de tal coisa. Hurstwood no esperaria mais
outro dia. O caixeiro-viajante no deveria t-la para si.
Encontrava-se to exaltado, que no podia mais permanecer no camarote.
Saiu para o corredor, e dali para a rua, pensando. Drouet no voltou.
Dentro de poucos minutos,
o ltimo ato chegou ao fim. E Hurstwood, que voltara ao camarote, sentiu-
se maluco de desejo de ter Carrie sozinho. Amaldioou a sorte que
continuava a mant-lo
sorrindo, curvando-se, envergonhando-se, quando o que ele desejava era
dizer moa que a amava; quando o que ele queria era sussurrar isso
somente para ela. Resmungou,
quando se convenceu de que as suas esperanas eram inteis. Ele deveria
at lev-la para cear, envergonhando-se. Finalmente, deu a volta e
perguntou como que ela
estava saindo-se, na tarefa de representar. Os atores estavam vestindo-
se, conversando, apressando-se. Drouet estava louvando-se a si mesmo, com
o
desafogo que lhe era proporcionado pela excitao e pelo entusiasmo. O
gerente dominou-se, mas apenas a custo de enorme
esforo.
Ns vamos cear, naturalmente - disse ele, com uma
voz que constitua escrnio para o seu corao.
- Oh, por certo - confirmou Carrie, sorrindo.
A pequena atriz estava alvoroada. Agora que el'a percebia o que
significava ser mimada. Pelo menos dessa vez, era admirada; aquela que se
procurava. A independncia
do sucesso fazia agora a sua primeira e plida apario. Em meio s mesas
de pernas para o ar, ela estava olhando para baixo, ao uives de olhar
para cima, para o
seu amante. No percebia claramente que estava fazendo isso; mas havia
algo, de condescendncia, que se irradiava dela, que era infinitamente
doce. Quando ela ficou
pronta, os trs subiram para uma carruagem, e rumaram para a cidade.
Somente uma vez ela colheu a oportunidade de manifestar os seus
sentimentos; e isto aconteceu
quando o gerente precedeu Drouet na carruagem e sentou-se ao lado dela.
Antes que Drouet houvesse entrado completamente, ela j havia apertado,
delicadamente, a
mo de Hurstwood, por uma forma suave, porm impulsiva. O gerente estava
fora de si, levado pelo afeto que sentia. Seria incapaz de vender a
prpria alma, para estar
sozinho com ela.
- Ah!... exclamava ele, em pensamentos - a agonia desta situao!
Drouet mantinha-se ao lado, admitindo que era a figura principal de tudo.
O jantar foi estragado pelo seu entusiasmo. Hurstwood foi para casa,
sentindo que seria
capaz de morrer, se no encontrasse alvio carinhoso. Sussurrava
"Amanh", apaixonadamente, para Carrie; e ela compreendera. Ele afastou-
se do caixeiro-viajante
e da sua presa, no momento da despedida, convencido de que seria capaz de
esgan-lo, sem remorso algum. Tambm Carrie percebeu a tristeza da
situao.
- Boa noite - disse Hurstwood, simulando camaradagem desenvolta.
- Boa noite - disse a pequena atriz, ternamente.
- O imbecil! - pensou ele, agora odiando Drouet. - O idiota! Eu lhe darei
o golpe, ainda; e no tardar! Ver-nos-emos amanh.
- Bem. Se voc no uina maravilha - ia dizendo Drouet,
complacentemente, apertando o brao de Carrie: - voc a mais estupenda
pequena que existe face da Terra.
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CAPITULO 20
A SEDUO DO ESPIRITO: A CARNE EM PERSEGUIO
A paixo, em homem da natureza de Hurstwood, assume forma vigorosa. No
coisa divertida, nem sonhadora. Nada h, nisso, da tendncia de "cantar
do lado de fora
da janela da minha alma" - de afligir-se e lamuriar, em face das
dificuldades. Naquela noite, demorou muito a pegar no sono, devido ao
excesso de pensamentos; pela
manh, acordou cedo, retomando, com alacridade, o mesmo querido assunto,
e insistindo nele com energia. Estava fora de forma, fisicamente; e bem
desordenado, no
ponto de vista mental. Pois no se deleitava ele, de uma nova maneira,
com Carrie, e no se achava Drouet de permeio? Nunca esteve um homem mais
acossado do que
ele, pelos pensamentos relativos ao seu amor - do amor que estava seguro
nas mos do caixeiro-viajante, cheio de jbilo, dotado de maneiras
macias. Hurstwood daria
fosse l o que fosse - era o que se lhe afigurava - para pr fim quela
complicao - para induzir Carrie a aceitar um arranjo que pusesse Drouet
de lado, efetivamente,
e para sempre.
Que fazer? Hurstwood vestiu-se, pensando. Andou de um lado para outro, no
mesmo quarto em que se encontrava sua esposa, completamente alheio
presena dela.
Ao desjejum, ele sentiu-se sem apetite. A carne, que ele mesmo escolheu e
ps em seu prato, ali ficou, intacta. Seu caf se esfriou, enquanto ele
folheou o jornal,
indiferente. Aqui e acol, no jornal, ela leu alguma breve notcia; mas
no fixava coisa alguma. Jessica ainda no havia descido. Sua esposa,
sentada a uma extremidade
da mesa, remexia seus prprios pensamentos, em silncio. Uma nova criada
tinha sido admitida ainda recentemente, e esquecera-se dos guardanapos. A
este propsito,
o
silncio foi irritadamente interrompido por meio de uma censura,
- J lhe falei antes sobre isto, Maggie - disse a srta. Hurstwood: - No
vou falar-lhe sobre a mesma coisa outra vez.
Hurstwood atirou uma olhada esposa. Ela estava com a fronte franzida.
Exatamente naquele instante, as maneiras dela o irritaram em excesso. A
observao seguinte,
da senhora Hurstwood, foi dirigida a ele:
- J tomou voc alguma resoluo, George, sobre quando vai tomar suas
frias?
Era costumeiro, entre eles, discutir a sada regular para o veraneio
nesta estao do ano.
- No ainda - disse ele. - Ando muito ocupado, agora.
- Bem. Voc precisa decidir-se logo, se faz o favor, para sabermos se
iremos ou no - replicou ela.
- Penso que ainda temos alguns dias para isso - observou ele.
- Hum... - fez ela. - No espere at estar finda a estao prpria para
isso.
A esposa estremeceu toda, como que para garavar a situao, ao dizer
isto.
- L vai voc outra vez - observou Hurstwood. - Quem ouvisse pensaria que
nunca fiz nada, pela maneira pela qual voc comea.
- Bem. Eu quero saber o que h a respeito - reiterou a esposa.
- Voc tem uns poucos dias ainda - insistiu ele. - No gostar de sair
antes de se conclurem as corridas.
Ele ficou irritado por pensar que este assunto tinha entrado em
discusso, quando o que desejava era estar com o esprito livre, para
outros fins.
- Bem, talvez saiamos. Jessica no quer ficar por aqui at ao fim das
corridas.
- Mas ento por que que voc quis ingresso para a temporada toda?
- Uh! - fez ela, utilizando-se desse som guisa de exclamao de
desgosto: - No vou discutir com voc.
E, assim falando, ergueu-se, para deixar a mesa.
- Olhe: - disse ele, erguendo-se, e pondo um acento de resoluo na voz,
o que fez com que ela atrasasse a sada dali. - Que que est
acontecendo consigo, ultimamente?
Ser que no posso mais falar com voc?
- Sem dvida, voc pode falar comigo - respondeu ela, pondo nfase no
"falar".
- Bem. No se diria isso, vista da maneira pela qual voc se comporta.
Agora: voc quer saber quando estarei pronto. . . no antes de um ms. E
talvez nem mesmo
ento.
- Ns iremos sem voc.
- Vocs iro, no ? - escarneceu ele.
- Sim, ns iremos.
Ele ficou surpreso em face da determinao da mulher; mas isso apenas o
irritou ainda mais.
- Bem, veremos como iro as coisas. Parece-me que voc est procurando
dirigir as coisas a seu exclusivo arbtrio, nestes ltimos tempos. Voc
fala como se houvesse
solucionado os meus negcios por mim. Pois bem: no solucionou. Voc no
regulamenta coisa nenhuma que esteja relacionada comigo. Se quiser ir,
v; mas no me apressar
de forma alguma, com conversas dessa ordem.
Hurstwood estava plenamente desperto, agora. Seus olhos negros rutilaram,
e ele amarfanhou o jornal, ao pous-lo sobre a mesa. A senhora Hurstwood
no proferiu mais
palavra. O marido estava terminando, quando ela girou sobre os
calcanhares, saindo da sala, passando pelo hall e subindo as escadas. Ele
deteve-se por um momento,
como se estivesse hesitando; depois, sentou-se; bebeu um pouco de caf; a
seguir, ergue-se e foi buscar o chapu e as luvas, que se encontravam no
andar principal.
Sua mulher no previra, de forma alguma, uma reao daquele carter.
Descera para a mesa do desjejum, sentindo-se algo em desarmonia consigo
mesma, e remoendo um
plano que tinha na cabea. Jessica chamara-lhe a ateno para o fato de
que as corridas no estavam sendo aquilo que se esperava. As
oportunidades sociais no eram
as que se pensara que seriam naquele ano. A bela mocinha achava tedioso
ir s corridas todos os dias. Houve, anquele ano, um xodo antecipado de
gente que era alguma
coisa; essa gente rumava para as estaes de gua e para a Europa. Do
crculo de relaes de Jessica, vrios moos, nos quais ela estava
interessada, j haviam partido
para Waukesha. Ela comeou a achar que gostaria de ir tambm; e a me
concordou com ela.
De conformidade com isso, a senhora Hurstwood decidira pr em discusso o
assunto. Estava remoendo esta deciso quando descera para a mesa; mas,
por alguma razo,
a
atmosfera no
era a mais adequada. Depois que tudo passou, ela no se sentiu mais bem
certa de como o desentendimento tinha comeado. Fosse porm como fosse,
ela agora estava
convencida de que o marido era um bruto, e de que no permitiria, sob
circunstncia nenhuma, que o episdio passasse sem reacrto. Ou ela
receberia tratamento mais
condigno, em harmonia com a sua condio de dama, ou ficaria sabendo a
razo pela qual deixaria de receb-lo.
De seu lado, o gerente ficou sobrecarregado com a preocupao relativa a
esta nova briga; e assim permaneceu at chegar ao escritrio, saindo dali
para se encontrar
com Carrie. Depois, as outras complicaes de amor, de desejo e de
posio, tomaram conta dele. Seus pensamentos voaram frente, como que
sobre asas de guia. Mal
pde esperar at ao momento de se ver face a face com a amante. Que era a
noite, afinal de contas, sem ela. . . que era o dia? Carrie precisava ser
dele, e tinha
de ser.
De seu lado, Carrie tinha provado o sabor de um mundo de fantasia e de
sentimento, desde que o havia deixado, na noite anterior. Ouvira os
disparates entusisticos
de Drouet, prestando reconcentrada ateno na parte que lhe dizia
respeito, mas quase que no dando importncia alguma parte que se
referia ao ganho dele. Carrie
mantivera Drouet falando por todo o tempo que lhe fora possvel,
porquanto os seus pensamentos estavam voltados para o triunfo que
'acabava de conseguir. Ela passara
a conceber a paixo de Hursrwood como sendo um delicioso cenrio de fundo
para a sua prpria realizao; e indagava, de si para consigo, o que
que ele poderia
dizer-lhe. Sentia-se triste por Hurstwood; sentia-se com essa tristeza
peculiar que encontra algo de complementar a si mesma na infelicidade dos
outros. Experimentava
as primeiras sombras do sentimento dessa modificao sutil que remove uma
pessoa, da fila dos suplicantes, para a colocar no setor dos que
dispensam caridade. Sentia-se,
em tudo e por tudo, inexcedivelmente feliz.
No dia seguinte, entretanto, nada apareceu, nos jornais, com relao ao
espetculo; e, em vista do fluir das coisas comuns, de todos os dias, ao
redor da gente,
a importncia do espetculo agora perdia muito do fulgor da noite
passada. O prprio Drouet j no estava mais falando muito dela, e sim
para ela. Drouet percebia,
instintivamente, que, por uma ou por outra razo, precisava proceder a
uma reconstruo, no que a ela se referia.
- Penso - disse ele, enquanto se arrumava nos aposentos de ambos, na
manh seguinte, preparando-se para ir cidade -
que vou liquidar aquele meu pequeno negcio este ms; e depois nos
casaremos. Estive falando com Mosher, sobre isto, no dia de ontem.
- No, voc no se casar - disse Carrie, que comeava a sentir uma certa
fora para reagir com valentia em presena do caixeiro-viajante.
- Sim, casarei, sim - exclamou Drouet, mais sentimental do que de
costume, e acrescentando, com o tom de voz de quem suplica: - Pois ento
voc no acredita no que
lhe tenho dito?
Carrie riu um pouco.
- Naturalmente que acredito - respondeu ela.
A segurana de Drouet agora punha preocupaes nele mesmo. Por mais
flor da terra que fosse a sua observao mental, havia aquilo, entre as
coisas que tinham acontecido,
que tornava intil o seu pequeno poder de anlise. Carrie encontrava-se
ainda em sua companhia; mas no mais em situao de desespero, nem de
implorao. Havia,
na voz dela, um tom alegre, vivaz, que era coisa nova. Ela no estudava
mais a figura dele, com olhos que expressassem dependncia. O caixeiro-
viajante estava sentindo
que uma sombra de alguma coisa se aproximava. Era este pressentimento que
lhe coloria as emoes e que fazia com que ele desenvolvesse aquelas
pequenas atenes
para com ela, dizendo-lhe breves palavras de carinho, que constituam
meras defesas preliminares, de proteo, contra o perigo.
Logo depois, ele saiu; e Carrie preparou-se para o encontro com
Hurstwood. Correu para o quarto de vestir; arrumou-se, para o que no
precisou de muito tempo; e
desceu as escadas s pressas. Na esquina, ela adiantou-se a Drouet. Mas,
dos dois, nenhum viu o outro.
O caixeiro-viajante esquecera-se de algumas faturas, ou notas de despesa,
que desejava apresentar firma para a qual trabalhava. Voltou ao
apartamento. Subiu os
degraus da escada s carreiras, e irrompeu na sala; mas s encontrou ali
a empregada, que procedia limpeza.
- Al - exclamou ele, meio para si mesmo - Carrie j saiu?
- Sua esposa? Sim. Ela saiu h apenas uns poucos minutos.
- Isto estranho - pensou Drouet: - ela no me disse palavra alguma
sobre esta sada. Para onde ter ela ido?
O caixeiro-viajante apressou-se; rebuscou e remexeu sua maleta, em busca
do que queria; achou-o e embolsou-o. Depois,
voltou a ateno para a loura vizinha, que tinha bela aparncia e se
mostrava atenciosamente bem disposta a seu respeito.
- Que que voc est fazendo? - indagou ele, sorrindo.
- Fazendo limpeza - respondeu ela, detendo-se e enrolando um pano grosso,
um esfrego, em torno da mo.
- Cansou-se de limpar?
- No muito.
- Quero mostrar-lhe uma coisa - disse ele, afvel, aproximando-se e
tirando, do bolso, um pequeno carto litografado, que fora editado por
uma companhia que vendia
tabaco por atacado. No carto, estava impresso o retrato de uma bonita
moa; a moa sustentava uma sombrinha listrada, cujas cores podiam ser
modificadas pelo processo
de girar um disco que ficava por trs; girando o disco, a cor mudava para
o amarelo, para o verde e para o azul, atravs de pequenos interstcios
feitos na face
do papelo ocupado pela parte superior da sombrinha.
- No acha isto habilidoso? - indagou ele, pondo o carto nas mos da
empregada, e mostrando-lhe como o truque funcionava: - voc nunca viu
antes uma coisa como
esta.
- Muito bonito, no mesmo? - disse ela.
- Voc pode ficar com isso, se quiser - observou ele.
- Esse um bonito anel que voc tem - continuou dizendo Drouet, tocando
num anel comum, que adornava a mo com que a moa segurava o carto que
acabava de lhe ser
dado.
- Pensa o senhor que bonito?
- Penso, sim - respondeu ele, fazendo uso do ato de fingir que examinava
o anel para pegar no dedo dela: - muito bonito.
Quebrado assim o gelo, Drouet lanou-se a novas observaes, fingindo
esquecer-se de que os dedos dela ainda estavam sendo segurados por ele.
Ela retirou-os logo
aps, entretanto, e afastou-se quase um metro, a fim de encostar-se ao
peitoril da janela.
- No o tenho visto h j bastante tempo - assinalou ela, faceira,
repelindo um dos avanos exuberantes praticados por ele - o senhor deve
ter estado fora da cidade.
- Estive - assegurou Drouet.
- Viaja para muito longe?
- Para bastante longe... Por qu?
- E gosta de viajar?
- Oh, no muito. A gente se cansa de viajar, depois de algum tempo.
- Eu gostaria de poder viajar - disse a moa, olhando, toa, para fora
da janela.
Depois:
- Que foi que aconteceu com o seu amigo o sr. Hurstwood? - perguntou a
empregada, de sbito, desejando valer-se e tirar proveito do gerente,
que, de acordo com as
observaes que fizera, lhe parecia ser material promissor.
- Ele est na cidade. Que que a leva a perguntar por ele?
- Oh, nada. Apenas ele no tem estado por aqui, desde que o senhor
voltou.
- E como foi que voc chegou a conhec-lo?
- Pois no fui eu que trouxe c para cima, uma dzia de vezes, o nome
dele, no ms passado?
- Ora, Vamos - disse o gerente, de leve. - Ele no apareceu por aqui mais
do que uma meia dzia de vezes, desde que nos mudamos para c.
- No apareceu, hem? - fez a moa, sorrindo. - Isso o que o senhor sabe
a tal propsito.
Drouet adquiriu um tom ligeiramente mais srio. Sentia-se incerto quanto
ao fato de a empregada estar brincando ou no.
- Olhe c - disse ele - que que faz voc sorrir por essa forma?
- Oh, nada.
- Voc o viu recentemente por aqui?
- No, depois da sua volta - e ela riu.
- E antes, ele esteve?
- Claro.
- Quantas vezes?
- Ora, quase todos os dias.
A empregada era perversa comunicadora de ms notcias, e estava ansiando
por adivinhar o efeito que suas palavras estariam produzindo.
- A quem que ele veio visitar? - perguntou o caixeiroviajante,
incrdulo.
- A senhora Drouet.
Drouet assumiu aspecto um tanto abobalhado a esta resposta; e depois
procurou recompor-se, a fim de no se afigurar enganado.
- Pois bem - disse ele - e que que tem isso?
- Nada - respondeu a moa, com a cabea faceiramente
inclinada para um lado.
- Hurstwood velho amigo meu - prosseguiu ele, aprofundando-se ainda
mais no lodo.
Drouet teria gostado de ir um pouco adiante, no seu pequeno flerte; mas o
gosto disso acabou sendo temporariamente removido. E sentiu-se bastante
aliviado quando
o nome da moa foi gritado l debaixo.
- Preciso ir - disse ela, afastando-se dele, com inteira
desenvoltura.
- V-la-ei mais tarde - disse ele, fingindo aborrecer-se pela interrupo
do seu colquio.
Quando ela se foi, ele deu rdea solta aos prprios sentimentos. Sua
fisionomia, nunca facilmente controlada por ele, expressava, agora, toda
a perplexidade e toda
a perturbao que lhe iam pelo esprito. Poderia porventura ser verdade
que Carrie houvesse recebido tantas visitas, e, ainda assim, no dizer
nada a tal propsito?
Estaria Hurstwood mentindo? Que que a empregada pretenderia, afinal de
contas, significar por meio daquela comunicao? Tinha pensado que havia
algo de estranho,
nas maneiras de Carrie, na poca em que se falava disso. Por que razo
teria ela parecido to perturbada quando ele, Drouet, lhe perguntara, a
ela, quantas vezes
Hurstwood a havia visitado? Por Deus! Drouet lembrava-se agora. Houve
mesmo algo de estranho em torno daquilo tudo.
O caixeiro-viajante sentou-se numa cadeira de balano, para pensar
melhor; puxou uma das pernas por cima do joelho da outra; e franziu
profundamente a fronte. Seu
esprito passou a funcionar em ritmo acelerado.
E, contudo, Carrie no se tinha comportado de modo diverso do costumeiro.
No podia ser, por Deus!, que ela o estivesse enganado. No se havia
conduzido por essa
forma. Ora! Ainda na noite passada se mostrara to amiga, para com ele,
como seria possvel mostrar-se; e Hurstwood tambm. Olhem, como eles se
comportaram! Drouet
mal poderia acreditar que Carrie Hurstwood estivessem procurado iludi-lo.
Os pensamentos do caixeiro-viajante irromperam em palavras.
- Ela tem adotado um comportamento esquisito, por vezes.
Agora, por exemplo, vestiu-se e saiu do apartamento, sem ter dito sequer
uma palavra que lhe revelasse a inteno de sair.
Drouet cocou a cabea, e preparou-se para ir cidade. Estava ainda de
testa franzida. Assim que entrou no hall, tomou a encontrar a moa da
limpeza, que estava
a
caminho de ir tratar de outra sala. A empregada tinha, cabea, um
barrete branco, por baixo do qual sua fisionomia rosada se iluminava,
bonacheirona. Drouet quase
que se esqueceu das preocupaes, devido ao fato de a empregada lhe estar
sorrindo. Ps a mo sobre um dos ombros dela, como se quisesse apenas
saud-la de passagem.
- J desistiu de ficar maluco? - indagou ela, ainda perversamente
inclinada.
- No estou maluco - respondeu ele.
- Pensei que estivesse - disse ela, sorrindo.
- Deixe de brincar com isso - disse ele, de maneira fora de jeito -
estava voc falando srio?
- Sem dvida - respondeu a empregada.
Depois, com ar de quem no tivera a inteno de criar aborrecimentos,
acrescentou:
- Ele veio uma poro de vezes. Pensei que o senhor soubesse.
A brincadeira da iluso estava acabada, para Drouet. Ele no tentou
simular indiferena por mais tempo.
- Ser que ele passava as noites aqui? - perguntou ele.
- s vezes. Outras vezes, saam.
- noite?
- Sim. Mas o senhor no precisa ficar com esse aspecto de consternao.
- No estou consternado - disse ele. - Ser que algum mais o viu?
- Naturalmente - assegurou a moa, como se, afinal de contas, aquilo no
constitusse nada de particular.
- H quanto tempo aconteceu isso?
- Logo antes de o senhor voltar.
O caixeiro-viajante mordeu nervosamente o lbio.
- No diga nada, sim? - pediu ele, dando, moa, um delicado aperto no
brao.
- Por certo que no - respondeu ela: - no me preocuparei com isso.
- Est certo - disse ele, prosseguindo em seu caminho, resmungando
seriamente pelo menos desta vez, e, no obstante,
inteiramente alheio ao fato de estar produzindo excelente impress da
empregada.
sigo apaixonadamente, com a sensao de lhe haver lhe praticado imerecida
injustia: - descobrirei o que houver, por Deus!, seja que ela se
comporte de uma forma,
seja que se conduza de outra.
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CAPITULO 21
A SEDUO DO ESPIRITO; A CARNE EM PERSEGUIO
Quando Carrie chegou, Hurstwood se encontrava espera desde muitos
minutos antes. O sangue dele estava quente; seus nervos, esfrangalhados.
Sentia-se ansioso por
ver a mulher que o havia emocionado to profundamente na noite anterior.
- C est voc - disse ele, contendo-se com esforo; sentia como que uma
mola em suas pernas, juntamente com uma exaltao que era trgica em si
mesma.
- Sim - disse Carrie.
Os dois se puseram a caminhar, como se tivessem um ponto a que se
dirigir; e, enquanto caminhavam, Hurstwood ia embevecendo-se com a
radincia da presena dela.
O farfalhar do belo vestido dela era, para ele, o mesmo que msica.
- Est voc satisfeita? - perguntou ele, pensando na experincia da sua
atuao na noite anterior.
- E voc est?
Ele apertou os prprios dedos, quando viu o sorriso que ela lhe dirigia;
e disse:
- Foi maravilhoso. Carrie riu, extasiada.
- Aquela foi uma das melhores coisas que tenho visto de muito tempo para
c - acrescentou Hurstwood.
Ele estava embevecido pelo fascnio da moa, como o havia percebido na
noite anterior; e misturava esse fascnio com os sentimentos que a
presena dela lhe inspirava
agora.
Carrie extasiava-se na atmosfera que este homem havia criado para seu
uso. Apresentava-se como revivida e toda iluminada por um nimbo
resplendente. Sentia a atrao,
que ele sentia por ela, em cada articulado da voz dele.
Que lindas eram aquelas flores que voc me mandou
disse ela, depois de um ou dois momentos. - Eram realmente
adorveis!
- Estou satisfeito por voc ter gostado delas - respondeu ele,
simplesmente.
Hurstwood pensava o tempo todo; pensava em que o assunto do seu desejo ia
sendo continuamente adiado. Mostrava-se ansioso por dar conversa o
curso de sua convenincia.
Tudo estava maduro para isso. A sua Carrie estava ao seu lado. Ele queria
mergulhar no seu tema e discutir; e, no obstante, via-se obrigado a ir
cata de palavras
e procura de um caminho para comear.
- Voc chegou normalmente sua casa - disse ele, sombrio, de subido,
imprimindo voz um tom que se modificou, transformando-se em inflexo de
autocomiserao.
- Sim - confirmou Carrie, com desenvoltura.
Ele olhou para ela, com fixidez, por um momento, afrouxando o passo e
fitando-a aos olhos. Ela sentiu a torrente de sentimento.
- E o que foi que se deu comigo? - perguntou ele.
Isto confundiu consideravelmente a moa, porque ela percebeu que as
comportas do desafogo dele estavam abertas. Ficou sem saber, na verdade,
o que responder.
- No sei - respondeu ela.
Hurstwood tomou o seu lbio inferior entre os dentes, durante um
instante; depois, soutou-o. Parou, junto guia da calada; e vibrou um
pontap na relva do parque.
A seguir, examinou a fisionomia da moa, com olhar enternecido, como que
chamando-a.
- Voc no se afastar dele, no ? - indagou ele, com expresso intensa.
- No sei - retrucou Carrie, ainda hesitando ilgicamente, e no
encontrando coisa alguma em que se agarrar.
Como era fcil perceber, a moa encontrava-se na dvida mais
desesperanada. Ali estava um homem de quem ela gostava por todos os
aspectos; que exercia grande influncia
sobre seu esprito; uma influncia quase que suficiente para arrast-la
convico de que ela estivesse possuda de vivssima paixo por ele.
Carrie continuava
sendo vtima do olhar agudo, das maneiras suaves, das boas roupas de
Hurstwood. Ela olhou e viu, diante de si, um homem galante, simptico,
compreensivo, que se
inclinava para o lado dela com um sentimento que era uma verdadeira
satisfao observar. Ela no podia resistir ao fulgor do temperamento
dele, nem luz dos seus olhos. Mal conseguia deixar de sentir, por ele,
tudo o que ele sentia
por ela.
E ainda assim, Carrie no deixava de ter pensamentos que fossem
perturbadores. Que que ele sabia? Que que Drouet lhe havia contado?
Aos olhos de Hurstwood, ela
era esposa de Drouet, ou qu? Casar-se-ia Hurstwood com ela? At mesmo
enquanto ele lhe falava, e ela se sentia como que amolecida, e os olhos
dela se iluminavam
com um brilho de ternura, ela prosseguia perguntando-se a si mesma se
Drouet havia dito, ou no havia dito, a Hurstwood, que no eram casados.
Nunca ocorria alguma
que a convecesse a respeito do que Drouet houvesse dito.
Contudo, ela no se sentia magoada pelo amor de Hurstwood. No havia
amargura alguma, para com ela, fosse l o que fosse que ele soubesse. Ele
estava sendo evidentemente
sincero. Sua paixo era real e afogueada. Havia poder de expresso no que
ele dizia. Que que ela deveria fazer? Ela continuou pensando,
respondendo vagamente,
assumindo ares de apaixonamento lnguido, e hesitando o tempo todo - at
que se viu num mar ilimitado de especulao.
- Por que que voc no se afasta dele? - insistiu Hurstwood, com
ternura: - eu arranjarei para voc seja l o que for...
- Oh, no diga isso! - exclamou Carrie.
- No diga o qu? - indagou ele. - Que que voc quer significar?
Houve uma expresso de confuso e de sofrimento no rosto dela. Carrie
ficou a imaginar o motivo pelo qual aquele miservel pensamento teria
sido trazido baila.
Sentia-se atingida, como que por um punhal, por aquela desacertada
soluo que ficava fora do terreno do casamento.
Ele prprio se convenceu de que constitua ato infeliz o de haver
penetrado naquela esfera. Quisera pesar os efeitos daquilo tudo, e, no
obstante, nada conseguira
ver. Por isto, continuou a bater na mesma tecla, estimulado pela presena
dela, claramente desperto, intensamente empenhado na execuo do seu
plano.
- No vir voc comigo? - perguntou Hurstwood, recomeando tudo, mas com
um sentimento mais reverente: - Voc sabe que no posso viver sem voc. .
. voc sabe disto.
.. Eu
no posso prosseguir por esta forma. . . E as coisas no podem continuar
assim. . . Podem?
- Sei disso - disse Carrie.
- Eu no perguntaria se. . . Eu no discutiria consigo sobre se eu
poderei ou no evitar esta situao. Olhe para mim, Carrie. Ponha-se no
meu lugar. Voc no quer
ficar longe de mim, no mesmo?
Ela meneou a cabea, como se estivesse mergulhada em pensamentos
profundos.
- Mas ento por que no liquidamos este caso, uma vez por todas?
- No sei - disse Carrie.
- No sabe! Ah, Carrie, o que que faz voc falar assim? No me torture.
Fale srio.
- Estou falando - disse a moa, com voz suave.
- Voc no pode estar falando srio e dizer isso. No pode, pelo menos,
sabendo o quanto eu a amo. Olhe o que se passou na ltima noite.
Os modos dele, ao dizer estas coisas, foram os mais serenos possveis.
Tanto a fisionomia, como o corpo todo, mantinham uma compostura extrema.
Somente os olhos
se moviam; e irradiava um fogo fulgurante, sutil, dissolvente. Naqueles
olhos, toda a intensidade do temperamento do homem se destilava.
Carrie no deu resposta.
- Como que voc pode comportar-se por essa forma, querida? - inquiriu
ele, depois de algum tempo: - Voc me ama, no verdade?
Hurstwood derramou sobre Carrie uma tal tempestade de sentimentos, que
ela se sentiu sobrepujada. Por um instante, todas as dvidas foram
dissipadas.
- Sim - respondeu ela, com franqueza, com ternura.
- Bem, ento voc vir comigo, no mesmo?... Esta noite?
Carrie abanou a cabea, a despeito do seu desconforto.
- No posso esperar mais - insistiu Hurstwood. - Se hoje muito cedo,
ento venha sbado.
- Quando que nos casaremos? - perguntou ela, desconfiada, esquecendo-
se, na situao difcil em que se encontrava, de que tinha tido a
esperana de que ele a houvesse
considerado esposa legtima de Drouet.
O gerente sobressaltou-se, atingido que foi pelo impacto de um problema
ainda mais difcil do que o dela. Mas no deu sinal algum dos pensamentos
que relampaguearam,
como mensagens, pela sua mente.
A qualquer momento que voc indicar - disse ele, com
desenvoltura, recusando-se a descolorir o encantamento presente com o seu
desagradvel problema domstico.
- Sbado? - perguntou Carrie. Ele fez sinal com a cabea.
- Bem. Se voc se casa comigo - disse ela - ento eu irei.
O gerente olhou para a sua presa amorvel: to linda, to cativante, to
difcil de conquistar. E tomou estranhas resolues. Sua paixo chegara a
esse estgio,
agora, em que j no podia mais ser influenciada pela razo. Pouco se
incomodava ele com pequenos obstculos daquela espcie, em presena de
to grande amorabilidade.
Aceitaria a situao com todas as suas dificuldades; no procuraria dar
resposta s objees que a verdade fria atirava por cima de sua pessoa.
Estava disposto a
prometer fosse l o que fosse; prometeria tudo; e confiaria na sorte,
para o desvencilhar da maranha. Faria uma tentativa, no sentido de ganhar
o Paraso, fosse
qual
fosse o resultado. Seria feliz, por Deus, ainda que isso lhe custasse
toda a honestidade de declarao, e todo abandono da verdade.
Carrie olhou para ele, enternecida. Teria pousado a cabea nos ombros
dele, de to encantador que aquilo tudo lhe estava parecendo.
- Bem - disse ela: - Farei o possvel e ficarei pronta para sbado.
Hurstwood olhou para o lindo rosto da moa, cruzado e recruzado por
pequenas sombras de maravilha e de preocupao; e pensou que nunca vira
nada de mais carinhosamente
amorvel.
- V-la-ei outra vez amanh - disse ele, com alegria - e ento falaremos
a respeito dos planos.
Ele caminhou para a frente, com ela, embevecido alm de toda possibildade
de expresso - de to maravilhoso que fora o resultado. Inculcou, no
esprito da moa,
longa narrativa de alegria e de afeio, embora s de vez em quando
proferisse, aqui e acol, uma palavra. Depois de meia hora, percebeu que
o encontro tinha de
chegar ao fim, pois o mundo imperioso em suas exigncias.
- Amanh - disse ele, ao despedir-se, com uma alegria, de maneiras a
acentuar-lhe maravilhosamente a mscula desenvoltura.
- Sim - confirmou Carrie, encaminhando-se, extasiada, para longe dali.
Houvera tamanho entusiasmo, engendrado pelas circunstncias, que ela
acabara considerando-se profundamente apaixonada. Ela suspirou, ao pensar
no seu bem apessoado
adorador. Sim, ficaria pronta para sbado. Iria com Hurstwood; e os dois
seriam felizes.
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CAPITULO 22
A LABAREDA DO PAVIO: A CARNE GUERREIA A CARNE
O infortnio do lar de Hurstwood era devido circunstncia de o cime,
depois de nascer do amor, no ter morrido com ele. A senhora Hurstwood
conservava o cime
por
tal forma, que as suas influncias subsequentes poderiam transform-lo em
dio. Hurstwood ainda era homem que merecia, sem dvida, em acepo
fsica, a afeio que
sua esposa outrora lhe dedicara; em acepo social, podrm, acusava
falhas. Com o respeito, morrera, nele, a capacidade de ser atencioso para
com ela; e isto, para
uma mulher, ainda maior do que um crime propriamente dito contra outra.
O nosso amor-prprio dita a nossa apreciao do que bom, ou mau, em
outra pessoa. Na
senhora Hurstwood, o amorprprio descolaria at o matiz da natureza
indiferente de seu marido. Ela via planos em fatos e em frases que
surgiam tosmente de uma
apreciao
j fanada da presena dela.
Em consequncia, ela continuava ressentida e desconfiada. O cime, que a
induzia a observar todo afastamento das pequenas amenidades das relaes
conjugais, de sua
parte, servia para a fazer notar a desenvoltura entusiasmada com que o
marido ainda enfrentava o mundo. Ela via - atravs do escrupuloso cuidado
que ele punha em
tudo quanto se relacionasse com a sua aparncia - que o interesse dele,
pela vida, no se havia reduzido de maneira nenhuma. Todo movimento, todo
olhar do marido,
tinham algo do prazer que ele sentia devido a Carrie; do prazer que esta
nova procura do prazer emprestava aos seus dias. A senhora Hurstwood
percebeu alguma coisa;
farejou mudana, como os animais farejam perigo, logo adiante.
Este sentimento da senhora Hurstwood foi reforado pelos atos do marido,
atos estes que eram de natureza direta e poderosa.
Ns vimos com que a irritao ele se esquivava do cumprimento desses
pequenos deveres que j no continham divertimento algum, nem satisfao
nenhuma, para ele
mesmo; e vimos tambm com que resmungos, sem disfarce, ele mais
recentemente, se manifestava em face das aguilhoadas da mulher. Estes
pequenos episdios eram na
verdade precipitados por uma atmosfera que estava sobrecarregada de
dissenses. O fato de que teria de chover, com um cu to cheio de nuvens
negras de tempestade,
mal se pensaria que fosse digno de um comentrio.
Assim, depois de deixar a mesa do desdejum, nesta manh, interiormente
enfurecida pela franca declarao de indiferena do marido, relativamente
aos planos que arquitetara,
a senhora Hurstwood encontrou Jessica em seu quarto de vestir; a filha
estava, com todo o vagar, arrumando os prprios cabelos. Hurstwood j
tinha sado de casa.
- Gostaria que voc no tardasse tanto a descer para o desjejum - disse a
sra Hrustwood, dirigindo-se a Jessica, enquanto tratava de buscar o seu
cesto do croch.
- Agora, aqui as coisas esto tornando-se bastante frias; e voc no
comeu ainda.
Sua compostura natural se apresentava ligeiramente perturbada; e Jessica
estava condenada a perceber o rebotalho da tempestade.
- No estou com fome - respondeu Jessica.
- Ento por que que voc no diz isso, e no deixa que a empregada
recolha as coisas, ao invs de fazer com que ela fique espera a manh
inteira?
- Ela no se incomoda - respondeu Jessica, friamente.
- Bem, eu me incomodo, se ela no se incomoda - retrucou a me; - e, em
todo caso, no gosto que voc fale dessa maneira comigo. Voc ainda
nova demais, e no
deve adotar essa forma de falar com sua me.
- Oh, mame, no brigue - respondeu Jessica. - Mas o que que est
acontecendo, em todo caso, esta manh?
- No esto acontecendo nada, e eu no estou brigando. Voc no deve
pensar que, pelo fato de eu tolerar certas coisas de sua parte, voc pode
exigir que toda gente
fique sua espera. No deve fazer isso.
- No estou forando ningum a me esperar - replicou Jessica, com
energia, passando da indiferena cnica para um
defesa resoluta; - eu disse que no estava com fome. No quero desjejum
nenhum.
- Tome cuidado com a maneira pela qual se dirige a mim, menina. No estou
disposta a tolerar isso. Oua-me bem, agora: No tolerarei isso.
Jessica ouviu esta ltima parte enquanto se encaminhava para fora do
quarto; fez um movimento altaneiro com a cabea, e farfalhou suas belas
roupas, como sinal indicativo
da sua independncia, bem como da indiferena que sentia. No se mostrou
disposta a travar querela.
Estes pequenos desentendimentos ocorriam com muita frequncia, resultando
do crescimento de naturezas que eram acenluadamente independentes e
egostas. George Jnior
manifestava melindres ainda mais acentuados, bem como exageros mais
estranhos, em matria dos seus direitos individuais; e procurava fazer
com que todos sentissem
que ele era homem com privilgios de homem - presuno que, dentre todas
as coisas, era a mais sem fundamento e a mais sem propsito, num mocinho
de dezenove anos
de idade.
Hurstwood era homem de autoridade, e de alguns bons sentimentos;
irritava-o em excesso a circunstncia de se encontrar cada vez mais
rodeado por um mundo sobre o
qual no exercia mais mando algum, e do qual tinha compreenso cada vez
mais reduzida.
Agora, quando estes pequenos arrufos, maneira da proposta partida mais
cedo para Waukesha, surgiam naquela casa, eles tornavam clara a posio
dele. Hurstwood
fora reduzido condio de acompanhar, no mais de liderar. Quando, alm
disso, um repente de mau humor se manifestava, e, ao processo de o
empurrar para fora de
sua autoridade, se acrescentava um cunho intelectual nascente - tal como
um olhar de zombaria, ou uma risada cnica - ele era incapaz de conter
seus nervos. Entregava-se
a um desabafo muito dificilmente reprimvel; e desejava encontrar-se
inteiramente livre de todo o ambiente domstico. Aquilo que se lhe
afigurava como sendo um freio
irritante, aposto todos os seus desejos e a todas as suas oportunidades.
A despeito de tudo isto, continuava retendo certa aparncia de chefia e
de controle, ainda que sua mulher estivesse esforando-se por mostrar-se
em estado de revolta.
A demonstrao que ela fizera, de casmurrice e de franca afirmao de
oposio, no estava baseada seno na simples impresso de que poderia
proceder assim. No
dispunha de nenhuma evidncia especial por meio da qual pudesse
justificar essa atitude; no sabia de nada que, a tal respeito, lhe desse
autoridade,
ou desculpa. Esta ltima era a que mais falta fazia, entretanto, para
proporcionar fundamento slido quilo que, de certo modo, se afigurava
como sendo descontentamento
sem motivo. A prova clara de um fato francamente reconhecido como tal,
constitua a corrente fria de que se necessitava para converter as nuvens
baixas da suspeitas
em chuva de ira.
Uma sugesto de atos irregulares, praticados por Hurstwood, tinha sido
feita. O Dr. Beale, bem apessoado mdico de famlia das vizinhanas,
encontrara-se a senhora
Hurstwood, soleira da porta da prpria casa dela, alguns dias depois
que Hurstwood e Carrie tinham dado o passeio e tomado rumo oeste, pelo
Bulevar Washington.
O Dr. Beale, procedendo de leste, pela mesma avenida, reconhecera
Hurstwood - mas no antes de haver passado por ele. O mdico no tinha
segurana alguma quanto
a Carrie; no conseguira destinguir se se tratava da esposa ou da filha
de Hurstwood.
- A senhora no fala com os seus amigos, quando os encontra pelas
avenidas, de carruagem, no verdade? - disse o doutor, jocosamente,
senhora Hurstwood.
- Quando os vejo, sadoros. Onde que eu estava?
- No Bulevar Washington - respondeu ele, na esperana de que os olhos
dela se iluminassem com a imediata recordao.
Ela abanou a cabea.
- Sim, senhora. L adiante, perto da Avenida Hoyne. A senhora estava com
seu marido.
- Presumo que o senhor est equivocado - respondeu ela. Depois,
recordando-se da parte do marido no caso, ela caiu
de pronto presa de uma srie de suspeitas - do que, entretanto, no deu
sinal algum.
- Sei que vi seu marido - prosseguiu o mdico; - no me senti seguro
quanto senhora. Talvez, ento, fosse sua filha.
- Talvez fosse - disse a senhora Hurstwood, sabendo perfeitamente bem que
no era esse o caso, uma vez que Jessica tinha companheira dela, e no do
marido, desde
vrias
semanas antes. A senhora Hurstwood recobrou-se suficientemente, e desejou
saber mais quanto aos detalhes.
- Foi isso tardinha? - perguntou ela, manhosa, assumindo ar de quem
est no pleno conhecimento do caso.
- Sim, l pelas duas ou trs horas.
- Deve ter sido Jessica - disse a senhora Hurstwood, no desejando dar a
impresso de emprestar a menor importncia ao incidente.
O mdico teve um ou dois pensamentos, seus prprios; mas ps de lado o
caso, como no merecendo mais discusso alguma, pelo menos de sua parte.
A senhora Hurstwood dedicou, a esta pequena informao, considervel
quantidade de pensamento, durante as poucas horas que se seguiram ao
encontro com o Dr. Beale.
Os pensamentos duravam vrios dias, mesmo. Ela deu por absolutamente
inegvel que o mdico realmente vira o marido, e que este deve ter estado
passeando, de carruagem,
muito provavelmente, com alguma outra mulher, depois de se dizer
extremamente ocupado, para uso dela. Em consequncia, ela recordou-se,
com animosidade cada vez
mais alta, da frequncia com que ele se vinha recusando a ir a lugares em
companhia dela, para compartilhar de pequenas visitas, ou, em resumo,
para tomar parte
em alguma amenidade social, coisa que constitua a diverso da sua
existncia.
O marido fora visto no teatro, com gente que ele dizia ser composta de
amigos de Moy; agora, tinha sido visto passeando de carruagem, e, com
toda probabilidade,
teria desculpa tambm para isto. Talvez houvesse outras mulheres, a
respeito das quais ela no tivesse notcias; do contrrio, por qual razo
deveria ele estar to
ocupado, to indiferente, nestes ltimos tempos? Nas ltimas seis
semanas, ele fizera-se estranhamente irascvel - estranhamente satisfeito
por poder desentender-se
e sair de casa, pouco se importando com o fato de estarem as coisas em
ordem ou em desordem, em seu lar. Por qu?
Ela recordou, com emoes mais sutis, que ele olhava mais para ela,
agora, com sequer um pouco da velha expresso de satisfao, ou do antigo
olhar de aprovao.
Evidentemente, juntamente com outras coisas, ele admitia que ela
estivesse envelhecendo e tornando-se desinteressante. O marido via-lhe as
rugas, talvez. Ela estava
murchando, ao passo que ele ainda se envaidecia de sua elegncia e de sua
juventude. Hurstwood ainda integrava um fator interessante, nos crculos
alegres do mundo;
enquanto que ela... mas no prosseguiu no seu pensamento. Apenas achava
que a situao era amarga; e comeava a odiar o marido, por causa disso
tudo.
Nada resultou deste incidente, na poca, porque a verdade que no
parecia bastante conclusivo, a ponto de proporcionar fundamento para uma
discusso. Todavia,
a atmosfera de desconfiana e de hostilidade se reforou, precipitando,
de quando em quando, pequenos chuviscos de conversao irritada, animados
por fulgores de
fria. O assunto da sada para Waukesha compunha meramente a continuao
de outras da mesma natureza.
No dia seguinte ao do aparecimento de Carrie no palco do Avery, a senhora
Hurstwood compareceu s corridas, em companhia de Jessica, bem como de um
moo das relaes
da filha. Era o sr. Bart Taylor, filho do proprietrio de um
estabelecimento local de moblia residencial. Os trs tinham sado, bem
cedo, de
carruagem; e, como
aconteceu, encontraram vrios amigos de Hurstwood, todos Alces; dois
destes tinham assistido representao da noite anterior. Em mil e uma
oportunidade, o assunto
da representao da noite anterior. Em mil e uma oportunidades, o assunto
da
representao teatral no conseguira nunca prender a ateno de Jessica,
de tanto que
ela se encontrava fascinada pelas atenes do seu jovem companheiro, que
lhe usurpava tanto tempo quanto possvel. Isto deixou a senhora Hrustwoo
com disposio
para
ampliar as saudaes sumrias de alguns seus conhecidos, entendendo-as em
conversaes curtas; e as conversaes curtas, dos amigos, foram sendo
transformadas em
longas. Foi de um amigo que tivera a inteno de apenas cumpriment-la
rapidamente, que esta comunicao interessante procedeu.
- Notei - disse aquele indivduo, que trajava roupas esportivas do padro
mais atraente, e que se munia de um enorme binculo que lhe pendia de
correia passada por
um dos ombros - que a senhora no compareceu ao nosso pequeno espetculo
da noite passada.
- No? - fez a senhora Hurstwood, inquirindo por sua vez, e ficando-se a
imaginar o motivo pelo qual aquele indivduo deveria ter usado o tom de
voz que usou, ao
sublinhar
o fato de ela no ter estado presente a alguma coisa de que no tivera
informao alguma.
A pergunta que ela desejara formular estava em seus lbios: "De que que
se tratou?" Antes, entretanto, aquele indvduo acrescentou:
- Vi o seu marido.
A surpresa, da senhora Hurstwood, foi de imediato substituda pela
qualidade mais sutil da suspeita.
Sim, - disse ela, cautelosa - esteve agradvel? Ele no
me contou muita coisa sobre isso.
Muito agradvel. Em realidade, um dos melhores espetculos teatrais
particulares a que j assisti. Houve l uma atriz que nos surpreendeu a
todos.
- Verdade? - fez a senhora Hurstwood.
Grande pena que a senhora no pudesse comparecer, de
fato. Fiquei sentido ao saber que a senhora no estava sentido-se muito
bem.
Sentindo-se bem! A senhora Hurstwood poderia ecoar estas palavras, a
plenos pulmes, imitando o homem que as havia proferido. Entretanto,
desvencilhou-se do impulso
de negar e de interrogar; e disse, com voz quase que gutural.
- Sim, foi uma grande pena.
- Parece que vai haver uma verdadeira multido por aqui, hoje, no
mesmo? - observou o amigo, desviando para outro assunto.
A mulher do gerente poderia ter indagado mais; mas no encontrou
oportunidade. No momento, sentiu-se inteiramente ao lu, ansiosa por
pensar por sua prpria conta,
e desejosa de adivinhar que novo engano teria sido aquele que havia
induzido o marido a espalhar que ela estava doente, quando na realidade
no estava. Outro caso
de a sua companhia no ser desejada; e de desculpas apresentadas. A sra
Hurstwood resolveu descobrir mais coisas.
- Esteve o senhor no espetculo da noite passada? - perguntou ela ao
seguinte dos amigos de Hurstwood que a saudaram, enquanto ela se manteve
sentada em seu camarote.
- Estive. A senhora no apareceu por l.
- No - disse ela - eu no estava sentindo-me bem.
- Foi o que o seu marido me disse - respondeu o outro. - Bem. Foi um
espetculo realmente agradvel. Saiu muito melhor do que eu esperava.
- Havia muita gente l?
- A casa estava cheia. Foi bem uma noite Alce. Vi grande nmero de suas
amigas... a senhora Harrison, a senhora Varnes, a senhora Collins. ..
- Autntica reunio social.
- Foi, com efeito. Minha esposa apreciou muito.
A senhora Hurstwood mordeu o lbio inferior.
- assim - pensou ela - este o modo pelo qual ele faz as coisas. Diz
aos meus amigos que estou doente, e que no posso comparecer.
Ela ficou tentando imaginar o motivo que induzia o marido a ir sozinho.
Deveria haver alguma coisa atrs daquilo tudo. E passou em revista o
prprio crebro, em
busca de uma razo.
noite, quando Hurstwood chegou sua casa, ela j se havia lanado a um
estado de casmurro desejo de explicao e de vingana. Queria saber o que
significava
este ato peculiar do marido. Estava convencida de que havia mais coisas
atrs daquilo tudo - mais coisas do que aquelas de que tinha ouvido
falar; a curiosidade
perversa misturava-se muito bem desconfiana e aos remanescentes da sua
fria da manh. Ela personificando o prprio desastre, andou de um lado
para outro, com
os olhos carregados de ameaas, e com os msculos rudimentares da
selvageria fazendo ressaltar-lhe as linhas da boca.
Por outro lado, como bem podemos crer, o gerente voltara para casa com a
mais ensolarada das disposies. Sua conversao e seu acordo com Carrie
lhe haviam erguido
o nimo; a tal ponto, que seu estado de esprito era o de um homem que
canta de alegria. Hurstwood sentia-se orgulhoso de si mesmo; orgulho do
sucesso que obtivera;
orgulhoso de Carrie. Podia, pois, mostrar-se expansivo com toda gente; e
j no manifestava rancor algum para com a esposa. Tinha o propsito de
ser agradvel, de
esquecer a presena dela, de viver em atmosfera de juventude e de prazer,
que havia sido recomposta para o seu uso.
De modo que, agora, a casa, para o seu esprito, apresentava um aspecto
dos mais agradveis e dos mais confortveis. No hall, ele encontrara um
jornal vespertino,
ali deixado pela empregada e esquecido pela senhora Hurstwood. Na sala de
jantar, a mesa lindamente posta, com toalha e guardanapos, a brilhar de
copos e de xcaras
decoradas de porcelana. Atravs de uma porta aberta, deu uma olhada
cozinha, onde o fogo estava crepitando no fogo; o preparo da refeio da
noite j ia bem adiantado.
L fora, no pequeno quintal traseiro da casa, encontrava-se George
Jnior, brincando com um cachorro novo que comprara havia pouco tempo; na
sala de visitas, Jessica
tocava algo ao piano: ouviam-se as notas de uma valsa alegre, que enchiam
todos os cantos e recantos do lar confortvel. Toda gente, como ele
prprio, parecia ter
reconquistado a boa disposio de esprito;
tudo parecia estar em hamonia com a juventude e a beleza; estar inclinado
a brincar e a divertir-se. Hurstwood sentia-se como se estivesse pronto
para dizer uma
palavra amvel a qualquer pessoa ao seu redor; lanou um olhar dos mais
expansivos mesa posta e ao guarda-loua polido, antes de subir as
escadas, a fim de ir
ler o seu jornal na confortvel cadeira de braos da sala de estar, que,
atravs das janelas abertas, permitia que se contemplasse a rua. Quando
ele entrou nesta
sala, entretanto, encontrou a esposa escovando os prprios cabelos e
cantarolando para si mesma enquanto os escovava.
Hurstwood entrou de leve, a fim de aplainar qualquer ressentimento que
pudesse ainda existir; desejava fazer isso por meio de uma palavra afvel
e de uma promessa
imediata. Entretanto, a senhora Hurstwood nada disse. Ele sentou-se na
grande cadeira; movimentou-se de leve, ao dispor-se de maneira bem
acomodada; abriu o jornal;
e comeou a ler. Dentro de poucos momentos, estava sorrindo alegremente,
devido a uma narrativa muito cmica de uma partida de basebol, que se
havia realizado entre
os quadros de Chicago e de Detroit.
Enquanto ele ia fazendo isto, a senhora Hurstwood ia observando-o, como
que por acaso, por meio do espelho que se encontrava frente dela. A
mulher notou as maneiras
agradveis e satisfeitas do marido; notou-lhe a elegante desenvoltura,
bem como o humor sorridente. E isto apenas contribuiu para lhe agravar as
apreenses. Ela
ficou a imaginar como era que ele podia pensar em conduzir-se daquela
forma, em sua presena, depois do cinismo, da indiferena e do descanso
que tinha manifestado
anteriormente, e que continuaria a manifestar por todo o tempo em que ela
o pudesse suportar. Ficou pensando em como gostaria de dizer-lhe... em
que inflexo de
voz e em que acento lhe conviria pr em suas asseres; em como deveria
encaminharse para o mago da questo, at que o mximo de satisfao lhe
fosse proporcionado.
Na verdade, a espada fulgurante de sua fria no passava de uma arma
fracamente suspensa por um simples fio de pensamento.
Nesse entrementes, Hurstwood encontrou uma passagem humorstica a
respeito de um forasteiro, que chegara cidade e engalfilhara-se com um
guia trapaceiro. O episdio
divertiu-o imensamente; finalmente, ele moveu-se e riu de si para consigo
mesmo. Desejava poder chamar a ateno da esposa, e ler-lhe o trecho.
- Ah, ah - exclamou ele, baixinho, como se falasse para si prprio -isto
engraado.
A senhora Hurstwood continuou a arrumar os cabelos; e nem sequer se
dignou lanar-lhe um olhar.
Ele moveu-se outra vez, e passou para outro assunto. Por fim, achou que o
seu bom humor precisava encontrar uma via de expanso. Jlia encontrava-
se, provavelmente,
de mau humor, devido quele caso ocorrido pela manh; mas isso poderia
ser facilmente aplainado. Nem preciso dizer que ela estava do lado
errado; mas ele no se
incomodava. Bem que ela podia ir para Waukesha, j e j, se o quisesse.
Quanto mais cedo, tanto melhor. Ele poderia dizer-lhe isso, assim que
colhesse a oportunidade;
e a a coisa toda estaria desafogada.
- Notou voc - perguntou ele, afinal, interrompendo o silncio pelo fato
de apegar-se a outra notcia que encontrara no jornal que moveram
processo para obrigar
a Central de Illinois a sair da beira do lago, Jlia?
Ela mal podia esforar-se para responder; mas deu um jeito para dizer:
- No - secamente.
Hurstwood prestou mais ateno, como que apurando os ouvidos. Havia, na
voz da esposa, uma nota que vibrava agudamente.
- Seria uma boa coisa se sasse - prosseguiu ele, meio para si mesmo,
meio para ela, embora percebesse que algo estava faltando naquele setor.
Hurstwood recolheu a sua ateno para o jornal, muito circunspecto; e
ficou a ouvir mentalmente os pequenos sons que lhe pudessem revelar o que
era que se estava
passando.
Nem preciso dizer que nenhum homem, to ladino como era Hurstwood - to
observador e to sensvel s atmosferas de muitas espcies, e
particularmente no seu prprio
plano de pensamento - teria praticado o engano que ele acabava de
praticar para com sua esposa - ainda mais estando ela abespinhada como
estava - se no estivesse
mentalmente ocupado com um curso de preocupaes muito diverso. Se a
influncia de Carrie, em relao a esse, juntamente com a exaltao que a
promessa dela lhe
despertava no esprito, no houvesse durado tanto, ele no teria
contemplado a casa com humor to agradvel. A casa no se apresentava
extraordinariamente iluminada,
nem alegre, naquela tarde. Era ele que se encontrava muito enganado; e
teria estado em condies muito melhores para enfrentar a hiptese, se
houvesse chegado ao lar em seu estado normal.
Depois de passar em revista o jornal por uns poucos momentos Hurstwood
percebeu que precisava mudar as coisas, de uma forma ou de outra.
Evidentemente, a esposa
no iria refazer as pazes a troco de uma palavra. Por isto, ele disse:
- Onde foi que George conseguiu o cachorro que est l embaixo no
quintal?
- No sei - retrucou ela, enrgica.
Ele abaixou o jornal at aos joelhos, e olhou, ociosamente, para fora da
janela. No tinha o propsito de perder as estribeiras, e sim o de ser
persistente e agradvel;
desejava, por meio de umas poucas perguntas, promover um ligeiro
entendimento de alguma espcie.
- Por que foi que voc se magoou tanto por causa daquela histria desta
manh? - indagou ele, por fim. - No precisamos brigar por causa disso.
Voc bem sabe que
pode ir para Waukesha, se assim o quiser.
- Assim voc poder ficar aqui e sair a passeio com alguma outra, no ?
- exclamou ela, voltando para ele uma fisionomia resoluta, na qual se
estampava uma expresso
aguda e irada de escrnio.
Ele deteve-se, como se houvesse sido esbofeteado. No mesmo instante,
dissipou-se a sua maneira suasria e conciliadora. Psse na defensiva,
num abrir e fechar de
olhos, intrigado, procura de uma palavra para responder.
- Que que voc quer dizer? - indagou ele, afinal, endireitando-se e
olhando para a figura fria e resoluta que se encontrava sua frente;
figura que no lhe prestava
ateno, e que, ao contrrio, continuava a arrumar-se diante do espelho.
- Voc bem sabe o que quero dizer - disse ela, finalmente, como se
houvesse um mundo de informao que ela lhe estivesse ocultando, e
mantendo em reserva de informao
que no precisava dizer o que era.
- Bem, no sei - afirmou ele, obstinado, embora nervoso e alerta,
espera do que poderia seguir-se logo aps.
A expresso final, assumida pela mulher, fez com que desaparecesse o
sentimento de superioridade dele, na batalha. Ela no deu resposta.
- Hunf! - murmurou ele, com um movimento da cabea para um dos lados.
Esta foi a coisa mais fraca que ele jamais fez. A expresso foi de total
insegurana.
A senhora Hurstwood notou a falta de acento e de cor daquilo. Ela voltou-
se contra ele, selvagem, pronta e capaz de vibrar um segundo golpe de
grande eficcia.
- Eu quero o dinheiro para ir a Waukesha; e quero-o amanh cedo -
investiu ela.
Ele olhou para ela, desnorteado. Nunca, antes, ele vira tamanha
resoluo, dura e fria, nos olhos da esposa; nunca percebera uma tamanha
expresso de cruel indiferena.
A mulher parecia inteiramente senhora do prprio humor - inteiramente
confiante em suas foras, e resolvida a arrancar, dele, toda
possibilidade de controle da situao.
Ele notou que todos os seus recursos bastariam para o defender, agora.
Precisava, pois, atacar.
- Que que voc quer significar? - gritou ele, pondo-se de p; - Voc
quer! Gostaria de saber o que que se est passando dentro de voc, esta
noite.
- Nada entrou em mim - declarou ela, flamejante. - Quero o dinheiro. Voc
poder fazer suas fanfarronices depois.
- Fanfarronices, hem! Como no! Voc no receber nada de mim. Afinal de
contas, que que voc pretende dizer com as suas insinuaes?
- Onde que voc esteve ontem noite? - indagou ela. As palavras eram
acaloradas; pareciam acalorar-se mais, na
medida em que eram proferidas. E ela prosseguiu: - Com quem que voc
estava passeando de carruagem, ao longo do Boulevar Washington? Quem
que estava consigo
no teatro, quando George o viu? Pensa voc que sou uma boba para ser
ludibriada pelas suas jactncias? Pensa voc que me sentarei aqui em
casa, e que aceitarei as
suas desculpas de "estou muito ocupada", "no posso ir", enquanto voc se
exibe por a, e faz constar que eu estou incapacitada de aparecer? Quero
que voc saiba
que esses ares senhoriais tm de chegar a um fim, pelo menos no que me
diz respeito. Voc no pode ditar suas vontades a mim, nem aos meus
filhos. Estou por aqui,
com voc; para mim, basta.
- mentira - disse ele, rumando para um canto, e no encontrando, nem
sabendo, de outra escusa.
- Mentira, hem? - investiu ela, feroz, mas com reserva de possibilidade
para recuar; - voc pode chamar isso de mentira, se assim entender; mas
eu sei.
- mentira, asseguro-lhe - repetiu ele, com voz baixa, mas ntida. -
Voc tem andado por a, procura de alguma acusao barata, h j vrios
meses; agora, pensa
que j a encontrou e est de posse dela. Pensa que vai fazer saltar
alguma coisa e tomar conta de tudo. Pois bem: digo-lhe que no far isso.
No poder faz-lo.
Enquanto eu estiver nesta casa, eu serei o senhor aqui dentro; e nem
voc, nem nenhuma outra pessoa, passar a mandar em mim. . . Est
ouvindo?
Ele avanou na direo dela, tendo, nos olhos, uma luz ominosa. Alguma
coisa, na maneira fria, cnica, com ar de superioridade, da parte da
mulher, como se ela j
fosse senhora de tudo, fez com que ele, no momento, desejasse poder
estrangul-la.
Ela olhou para ele - como se fora uma pitonisa de mau humor.
- No estou ditanto a minha vontade a voc; - retrucou ela. - Estou
apenas dizendo-lhe o que eu quero.
A resposta dela foi to fria, to rica de jactncia, que, por alguma
razo, tolheu, por assim dizer, todo o vento que enfunava as velas do
marido. Ele no podia
atac-la; no podia pedir-lhe provas. De algum modo, ele percebeu que a
evidncia, que a lei, que toda a sua propriedade, que se encontrava no
nome dela - que tudo
isto, enfim, rutilava no olhar da esposa. Ele estava como um navio,
poderoso e perigoso, mas oscilando e vogando ao lu, sem velame.
- E eu estou dizendo-lhe - voltou ele carga, por fim, rceuperando-se de
leve - o que voc no ter.
- Veremos quanto a isso - declarou ela. - Irei verificar quais so os
meus direitos. Talvez que voc tenha que falar com um advogado, se no
quiser falar comigo.
Aquilo foi um jogo magnfico; e produziu seus efeitos. Hurstwood caiu em
si, recuando, derrotado. Sabia, agora, que tinha de lutar com algo mais
do que mero blefe.
Percebeu que se encontrava face a face com uma proposta difcil. Mal
sabia o que dizer, naquela hora. Toda a alegria daquele dia se dissipou
completamente. Ele sentiu-se
perturbado, ressentido. Que deveria tazer?
- Faa como entender - disse ele, afinal. - No quero ter nada mais que
ver voc.
E saiu a largos passos.
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CAPITULO 23
UM ESPIRITO TOMADO DE ANGSTIA: UMA TRAVESSA POSTA NO ESPALDAR
Quando Carrie chegou ao seu quarto, ela j tinha cado presa dessas
dvidas e dessas preocupaes que so sempre o resultado da falta de
deciso. No conseguia persuadir-se
a si mesma quanto convenincia de sua promessa; e tambm no sabia,
agora, depois de haver dado a palavra, se deveria ou no cumpri-la.
Passou em revista o caso
todo, na ausncia de Hurstwood, e descobriu umas pequenas objees que
no lhe haviam ocorrido em meio ao calor da argumentao do gerente. Viu
o ponto em que se
pusera sob uma luz peculiar, isto , o ponto em que concordara casar-se,
quando j se presumia que ela fosse casada. Recordou-se de uma poucas
coisas que Drouet
havia feito; e, agora, aproximao do momento em que iria afastar-se
dele, sem proferir palavra, sentia-se como se estivesse praticando algo
desacertado. Agora,
ela encontrava-se confortvelmente situada; e, para algum que se sente
mais ou menos atemorizado diante do mundo, isto constitui problema
premente; um problema
que levanta argumentos estranhos e perigosos. "Nunca se sabe o que
acontecer. H coisas e episdios infelizes, l fora. H homens
mendigando. H mulheres infelicitadas.
Nunca se pode dizer o que vai acontecer. Lembre-se do tempo em que andou
passando fome. Apegue-se quilo que j possui".
Coisa curiosa: a despeito de toda a inclinao dela para o lado de
Hurstwood, este no havia conseguido fazer p firme em sua compreenso.
Ela ficava-se a ouvir,
a sorrir, a aprovar, mas, apesar disto, finalmente concordar. Isto se
devia falta de fora, da parte da jovem; falta dessa majestade de
paixo que arrasta a mente
para fora dos seus eixos; que funde e derrete todos os argumentos e todas
as teorias, reduzindo tudo a uma nica massa
emaranhada e informe; que, por essa forma, destri, temporariamente, a
capacidade de raciocinar. A majestade da paixo possuda por quase
todos os homens, pelo
menos uma vez na vida; , contudo, usualmente, atributo da juventude - e
conduz ao primeiro acasalamento bem sucedido.
Hurstwood, sendo homem mais velho, mal se poderia dizer que ainda
conservasse o fogo da juventude, embora ainda possusse o calor e a
insensatez da paixo. Essa
posse era poderosa; o suficiente para induzir a inclinao, para o lado
dele, por parte de Carrie, que j vimos. Ela poderia ser considerada como
imaginando-se a
si mesma apaixonada, quando no o estava. As mulheres fazem isto
frequentemente. O fato decorre da existncia, em cada uma delas, da
tendncia para com a afeio;
da ansiedade de usufruir o prazer de ser amada. O anseio de ser escudada,
aperfeioada, compadecida, constitui um dos atributos do sexo. Isto,
combinado com o sentimento
e a inclinao natural para a emoo, faz com que frequentemente se torne
difcil a recusa. Concorre para persuadir as mulheres de que esto
enamoradas.
Uma vez em seu apartamento, Carrie mudou de roupa e ps, ela mesma, as
salas em ordem. Em matria do arranjo da moblia, nunca seguia a opinio
da criada. Aquela
jovem criada punha, invariveimente, uma das cadeiras de balano a um
canto; e Carrie, com a mesma regularidade, punha a referida cadeira fora
dali. Desta feita,
ela mal notou que a mesma cadeira se achava no lugar em que no devia
achar-se - de to absorvida que ela se encontrava por seus prprios
pensamentos. Carrie andou
atarefada ao lu, no interior do apartamento, at que Drouet por l
apareceu, s cinco horas. O caixeiro-viajante mostrava-se ruborizado,
animado, cheio de esprito
de iniciativa e de resoluo, pronto para descobrir tudo a respeito das
relaes da moa com Hurstwood. No obstante, depois de passar em revista
o assunto inteiro,
em esprito, durante o dia todo, que lhe pareceu longo como uma vida,
Drouet sentia-se mais ou menos cansado daquilo; e desejava que tudo se
liquidasse logo. No
previra consequncias srias de espcie alguma; e, contudo, hesitava,
agora, em comear. Carrie estava sentada janela, quando ele entrou; ela
balanava e olhava
para fora.
- Bem - disse ela, inocentemente, cansada de sua prpria discusso
mental, mas indagativa em face da pressa e da
mal reprimida excitao do companheiro - que que o faz afobar-se por
essa forma?
Drouet hesitou, agora que ela se achava em sua presena; sentia-se
incerto quanto ao curso a tomar. No era diplomata. No podia ler nem ver
as coisas em profundidade.
- Quando foi que voc chegou em casa? - perguntou, ele tolamente.
- Oh, h uma hora, mais ou menos. Que que leva voc a perguntar-me
isso?
- Voc no estava aqui - disse ele - quando voltei ao apartamento esta
manh; e pensei que voc tivesse sado.
- Pois foi o que fiz - disse Carrie, com simplicidade. - Sa para dar um
passeio.
Drouet olhou para ela, duvidoso. A despeito de toda a sua falta de
dignidade em assuntos daquela ordem, ele no sabia como comear. Fitou-a
longamente, da maneira
mais flagrante, at que, por fim, ela perguntou:
- Que que o faz olhar-me dessa maneira? De que que se trata?
- Nada - respondeu ele; - eu estava apenas pensando.
- Apenas pensando o qu? - retrucou ela, sorrindo, mas intrigada pela
atitude dele.
- Oh, nada... nada de importante.
- Pois ento, que que o induz a olhar-me assim? Drouet estava de p,
junto ao guarda-roupa, olhando para
ela, sempre de modo algo cmico. Ele tinha tirado o chapu e as luvas; e
agora estava mexendo nos pequenos objetos da mesa do vestirio, que se
encontravam mais
perto de suas mos. Hesitava em acreditar que a bonita mocinha, ali sua
frente, estivesse envolvida em alguma coisa que fosse desagradvel a ele.
Sentiu-se bastante
inclinado a admitir que tudo Jatava bem, afinal de contas. Contudo, a
informao que lhe fora fornecida pela criada de quarto continuava a
fervilhar em seu esprito.
Queria mergulhar no assunto, com uma observao direta, de alguma
espcie; mas no sabia com o qu.
- Onde que voc foi esta manh? - perguntou ele, por fim, com voz
fraca.
- Ora, sa para um passeio - disse Carrie.
- Est certa de que fez isso? - insistiu ele.
- Sim. Mas o que que o faz perguntar-me?
Ela estava comeando a perceber que ele sabia de alguma coisa. De pronto,
recuou para uma posio mais reservada. Suas faces empalideceram de leve.
- Pensei que talvez voc no o tivesse feito - sublinhou ele, procurando
plantar verde para colher maduro, da maneira mais intil.
Carrie fitou-o; e, ao fazer isto, a onda crescente da sua coragem se
deteve. Percebeu que o prprio Drouet estava hesitando; e, com a intuio
peculiar de mulher,
convenceu-se de que no havia motivo para alarme de sua parte.
- Que que impele voc a falar assim? - perguntou ela, enrugando a linha
frontal. - Voc est conduzindo-se de modo to esquisito, esta noite...
- Sinto-me esquisito - respondeu ele.
Os dois ficaram a contemplar-se um ao outro, por um momento; depois,
Drouet, j desesperado, mergulhou no assunto.
- Que isso que h entre voc e Hurstwood? - indagou ele.
- Eu e Hurstwood... que que voc quer dizer?
- Pois no apareceu ele por aqui uma dzia de vezes, enquanto eu me
encontrava fora?
- Uma dzia de vezes... - repetiu Carrie, sentindo-se culpada. - No. Mas
o que que voc quer significar?
- Algum disse que voc ia passear de carro, em companhia dele, e que ele
vinha para c todas as noites.
- Nada disso - respondeu Carrie. - Isso no verdade. Quem foi que lhe
disse tal coisa?
Ela estava ruborizando-se at raiz dos cabelos; mas Drouet no lhe
apanhou o matiz do rosto, devido luz modificada que agora reinava no
quarto. Ele ia reconquistando
maior confiana, na medida em que ela se defendia com as negativas.
- Bem, foi algum - disse ele, vago. - Voc est certa de que no fez
nada?
- Sem dvida - afirmou Carrie. - Voc j sabe quantas vezes ele veio.
Drouet fez pausa de um momento, e pensou.
- Sei o que voc me contou - disse ele, afinal.
O caixeiro-viajante ps-se a caminhar de um lado para outro, nervoso,
enquanto que Carrie se mantinha olhando para ele, confusa.
- Pois bem: eu sei que no contei coisa alguma desse gnero a voc -
investiu Carrie, recobrando-se.
- Se eu fosse voc - prosseguiu o caixeiro viajante, no fazendo caso da
ltima observao da moa - no1 desejaria ter nada que ver com ele.
Hurstwood casado,
bem o sabe voc.
- Quem... que ? - exclamou Carrie, gaguejando a essas palavras.
- Ora, Hurstwood - repetiu Drouet, notando o efeito, e percebendo que
estava vibrando um golpe para valer.
- Hurstwood! - exclamou Carrie, erguendo-se.
O rosto da moa mudara vrias vezes para vrias cores, quando esta
comunicao foi feita. Ela olhou para perto e para longe de si mesma, de
maneira um tanto desnorteada.
- Quem foi que lhe disse isso? - perguntou ela, esquecendo-se de que o
seu interesse era fora de propsito, e, ademais, extremamente
incriminador.
- Ora! Eu sei que ele casado. Sempre soube disso - afirmou Drouet.
Carrie andou como que cata de um pensamento acertado para a ocasio.
Estava dando um dos espetculos mais infelizes de si mesma; e, contudo,
geravam-se, no seu
ser, sentimentos que no eram nada mais do que desmoronante covardia.
- Pensei que lhe tivesse dito - acrescentou Drouet.
- No, no disse - contraditou-o ela, recompondo-se, de sbito, e
restabelecendo a normalidade da voz. - Voc no fez coisa alguma em tal
sentido.
Drouet ouviu e viu a estupefao da moa. Isto era algo novo.
- Pensei que o tivesse feito - insistiu ele.
Carrie olhou ao redor de si, com certa solenidade; depois, foi para junto
da janela.
- Voc no deveria ter feito nada com ele - disse Drouet, em tom de
pessoa que se sente ferida - depois de tudo o que fiz a seu favor.
- Voc - gritou Carrie. - Voc! Que que voc fez por mim?
O pequeno crebro da moa estivera ao sabor de fluxos e refluxos de
sentimentos contraditrios: de vergonha por ter sido desmascarada; de
indignao pela perfdia
de Hurstwood; de zanga, em face da desiluso provocada por Drouet,
bem,como pela zombaria que ele praticara contra ela. Agora, uma idia
clara entrou na cabea de Carrie. Drouet era culpado. No havia dvida
alguma a tal propsito. Por que foi ele quem provocara a primeira visita
de Hurstwood ao apartamento?
De Hurstwood, um homem casado? E, ademais, sem lhe dizer palavra quanto a
isto? Pouco importava, agora, a perfdia de Hurstwood... Por que que
ele, Drouet, havia
feito aquilo? Por que que ele no a advertira? Ali estavia ele, agora,
culpado por esta infeliz quebra de confiana, e a falar toa a respeito
do que tinha feito
por ela!
- Bem, gosto disto - exclamou Drouet, mal percebendo o fogo que a sua
observao tinha originado. - Penso que fiz um bom negcio.
- Voc fez, no ? - investiu ela. - Voc me iludiu... Foi isso o que na
verdade fez. Voc trouxe para c seus velhos cimigos, sob falsas
alegaes. Voc fez com
que eu me afigurasse, a por fora, uma... Oh!
E, com isto, a voz dela se fez entrecortada; e ela apertou suas duas mos
pequenas, uma contra a outra, com expresso trgica.
- No vejo o que que isso tem que ver com voc - disse o caixeiro-
viajante, de modo singular.
- No - respondeu ela, recuperando-se e cerrando os dentes. - No.
Naturalmente que voc no v. No h coisa alguma que voc veja. Voc no
precisava, em primeiro
lugar, contar-me isso, precisava? Voc precisou causar-se tanto mal
quanto possvel, primeiro, at que se tornou tarde demais. Agora, a vem
voc, de mansinho,
com essa informao, e ainda pretende falar naquilo que fez por mim.
Drouet nunca suspeitara a existncia deste aspecto da ndole de Carrie.
Ela estava como que desperta de ira; seus olhos fulguravam; seus lbios
tremiam; e todo o
seu corpo, sensibilizado pelo ferimento que recebera, parecia
compartilhar de sua fria.
- Quem que vem de mansinho? - perguntou ele, levemente cnscio do erro
de sua parte, mas tambm muito convencido de que estava sendo alvo de
injustia.
- voc mesmo - explodiu Carrie. - Voc um covarde horroroso e
convencido! Isso o que voc . Se houvesse algum senso de ombridade em
voc, no teria pensado
em proceder por essa forma.
O caixeiro-viajante ficou de olhos arregalados.
- No sou covarde - afirmou ele. - Que que voc diz, em todo caso,
quanto a isso de andar com outros homens?
- Outros homens! - exclamou Carrie. - Outros homens, . . Voc sabe que
no assim. Eu andei com o sr. Hurstwood; mas de quem a culpa? No foi
voc quem o trouxe
por aqui? Pois no foi voc mesmo que lhe disse que ele deveria aparecer
por c, e me levar a passeio? Agora, depois de tudo que aconteceu, a vem
voc para me dizer
que eu no deveria ter sado com ele, e que ele homem casado.
Ela deteve-se ao som destas duas ltimas palavras proferidas por ela
mesma; e torceu as mos. A notcia da perfdia de Hurstwood ferira-a como
se fora lmina de
faca.
- Oh - suspirou ela, reprimindo-se maravilhosamente, e conservando secos
os olhos. - Oh, oh!...
- Bem. Eu no quis significar que voc tivesse de sair por a com ele,
quando eu me encontrasse em viagem - insistiu Drouet.
- No quis significar!. .. repetiu Carrie, que se enfurecia em face da
atitude peculiar assumida pelo companheiro. - Naturalmente que no. Voc
s quis significar
o que poderia servir aos seus interesses, e ser de sua satisfao. Pensou
que iria fazer de mim um brinquedo... um joguete. Pois bem. Vou
mostrarlhe que no serei
isso. Nada mais quero ter com voc. Pode apanhar suas coisas e ficar com
elas.
E, desapertando um pequeno alfinete que ele lhe dera, atirou-o,
vigorosamente, ao cho; depois, comeou a andar de um lado para outro,
como se tencionasse reunir
os seus prprios pertences.
Em consequncia disto, Drouet, ao invs de sentir-se irritado, ficou at
fascinado. Manteve-se olhando para a moa, estupefato. Por fim, disse:
- No percebo onde que a sua fria se encaixa. Eu tenho o direito de
ficar com este objeto. Voc que no deveria ter feito nada que no
fosse direito, afinal
de contas, depois de tudo o que fiz por voc.
- Que foi que voc fez por mim? - indagou Carrie, toda em brasa, com a
cabea atirada para trs, e com os lbios entreabertos.
- Penso que fiz muita coisa - disse o caixeiro-viajante, olhando ao redor
de si. - Dei-lhe todos os vestidos que voc
quis, no dei? Levei-a por toda parte para onde voc quis ir. Voc teve
tanto quanto eu tive, e muito mais ainda.
Carrie no era moa ingrata, fosse o que fosse que se pudesse dizer dela
quanto ao mais. At ao ponto ao qual sua mente podia chegar, ela
reconhecia os benefcios
recebidos. Por isto, mal sabia como responder investida do companheiro;
ainda assim, sua fria no amainava. A moa convenceu-se de que o
caixeiro-viajante a havia
ferido irreparavelmente.
- Pedi-lhe eu alguma coisa? - redarguiu ela.
- Bem. Eu o fiz - esclareceu Drouet - e voc o aceitou!
- Voc fala como se eu o houvesse persuadido - tornou a investir Carrie.
- Voc a se planta, a atira-me cara o que j fez. Eu no quero suas
velhas coisas. No
quero continuar na posse delas. Leve-as consigo esta noite mesmo; e faa
o que bem entender com elas. Eu no permanecerei aqui nem mais um minuto.
- Esta muito boa! - carregou ele, fazendo-se zangado, agora, devido
percepo da sua perda que se aproximava. - Voc faz uso de tudo, abusa
de mim, e depois
se vai embora. Isto justamente agir como uma mulher. Eu tomo-a num
momento e que voc no tem coisa alguma; e, depois, quando algum outro
homem surge no caminho,
bem, eu j no presto mais. Sempre tive o pensamento de que isto acabaria
por esta forma.
O homem sentia-se realmente atingido, ao pensar no tratamento que estava
recebendo por parte da moa; e tinha a aspecto de quem no via meio algum
de conseguir injustia.
- No assim - emendou Carrie - eu no estou para ir morar com nenhum
outro homem. Voc tem sido to miservel e to cheio de faltas de
considerao, como o poderia
ser. Odeio-o, digo-lhe com franqueza; e no viverei em sua companhia
sequer mais um minuto. Voc um grande insultador... - e aqui ela
hesitou, achando melhor no
fazer uso de palavra nenhuma - ou, do contrrio, no estaria falando
desse jeito.
Ela tinha tomado o chapu e a blusa, e vestira esta ltima por cima do
pequeno vestido de tarde. Algumas mechas de cabelos ondulados se haviam
desprendido dos bandos,
aos lados da cabea, e agora lhe oscilavam sobre as faces vermelhas e
quentes. Ela estava zangada, mortificada, acometida de amargura. Seus
grandes olhos se apresentavam
cheios de lgrimas de angstia; mas as plpebras ainda no estavam
molhadas. Ela
sentia-se desorientada, incerta, decidindo e fazendo coisas sem nenhum
propsito de concluso; e no tinha a menor idia de como aquela
dificuldade toda poderia
concluir-se.
- Bem, este um fim excelente - disse Drouet. - Faz as malas e d o
fora, no ? Voc leva o bolo inteiro. Aposto que voc andou fazendo suas
coisas por a, com
Hurstwood; do contrrio no se comportaria dessa maneira. Eu no quero os
velhos aposentos. Voc no precisa afastar-se de mim. Pode ficar com tudo
o que a est;
mas, por Deus!, voc no procedeu corretamente comigo.
- Eu no quero morar com voc - clamou Carrie. - No quero morar com
voc. Voc nada tem feito, alm de arrastar-se por a afora, desde que
viemos para c.
- Oh, eu no fiz nada disso - sustentou ele. Carrie caminhou em direo
porta.
- Para onde que voc vai? - indagou ele, dando umas passadas,
alcanando-a e detendo-a.
- Deixe-me ir embora - disse ela.
- Para onde que voc vai? - repetiu ele.
Acima de tudo, Drouet era condescendente; e a viso de uma Carrie saindo
dali, vagando ao lu, indo ela no sabia para onde, passou a preocup-lo,
a despeito do
seu ressentimento.
Carrie apenas puxou a porta.
A tenso da situao era excessiva para ela, entretanto. Ela fez mais um
esforo intil; e depois rompeu em lgrimas.
- Agora, seja razovel, Cad - disse Drouet, com delicadeza. - Para que
que voc quer ir-se embora dessa maneira? Voc no tem para onde ir. Por
que no acha melhor
permanecer aqui e ficar tranquila? Eu no a incomodarei. No desejo mais
ficar neste apartamento.
Carrie tinha ido, soluando, da porta para a janela. Estava to
torturada, que no podia falar.
- Seja razovel agora - repetiu Drouet. - Eu no quero segurar voc. Pode
ir, se assim o quer; mas por que que voc no acha melhor pensar mais
no caso? Deus bem
o sabe que no serei eu quem ir meter-se no seu caminho para det-la.
Ele no recebeu resposta. Entretanto, Carrie ia acalmando-se, sob a
influncia dos pedidos dele.
- Voc vai ficar aqui, agora; eu irei embora - disse ele, por fim.
Carrie ouviu isto com sentimentos confusos. Seu esprito estava
desprendendo-se da pequena ancoragem de lgica que possua. A moa estava
sendo sacudida por este
pensamento - e fazia-se exasperada em consequncia dele: a injustia dela
mesma; a injustia de Hurstwood; a injustia de Drouet - as respectivas
qualidades, as
respectivas atenes e os respectivos favores; a ameaa do mundo l de
fora, no qual ela j havia fracassado uma vez, antes; a impossibilidade
da continuao deste
estado de coisas dentro do apartamento, onde os quartos j no eram mais
apenas seus, o efeito da briga sobre seus nervos - tudo se combinando
para transform-la
num monte de fibras zangarreadas; para transform-la num pequeno barco
sem ncora, batido pela tempestade, que nada mais podia fazer,
absulutamente nada, alm de
vogar ao lu.
- Olhe cad - disse Drouet, aproximando-se dela, depois de uns poucos
momentos, com uma nova idia, e pondo uma das mos num dos ombros dela:
- No me toque! - gritou Carrie, afastando-se, mas sem remover o leno
com que enxugava os olhos.
- No se preocupe mais com esta briga, agora. Deixe que as coisas passem
por si. Voc ficar aqui, at que o ms se complete, em todo caso;
depois, voc mesma resolver
da melhor maneira sobre o que pretende fazer. Est certo?
Carrie no deu resposta.
- Ser melhor voc proceder assim - insistiu ele. - No h sentido algum
em fazer as malas agora. Poder ir para onde quiser.
Ele continuou ainda a no receber coisa alguma em troca de suas palavras.
- Se voc concordar com isto, acabaremos a briga, por enquanto, e eu
sairei.
Carrie abaixou um pouco o leno com que cobria os olhos; e olhou para
fora da janela.
- Quer fazer assim? - perguntou ele. Nada de resposta, ainda.
- Quer fazer assim? - repetiu ele. Ela apenas olhou vagamente para a rua.
- Oh, vamos, vamos - disse ele - conte-me c. Quer fazer assim?
- No sei - disse Carrie, com voz baixa e macia, vendo-se forada a
responder.
- Prometa-me que far como lhe estou dizendo - voltou ele carga - e
acabaremos pondo ponto final nesta conversa. Ser a melhor coisa para
voc.
Carrie ouviu-o; mas no conseguia decidir-se a responderlhe de modo que
fizesse sentido. Percebia que o homem era delicado, e que o interesse
dele por ela no se
havia reduzido; isto fazia com que ela sofresse uma rajada de remorso.
Ela encontrava-se em meio pugna mais desesperanada.
Quanto a Drouet, a atitude dele tinha sido a de todo o amante ciumento.
Agora, seus sentimentos eram uma mistura de zanga e de desiluso; de
tristeza por perder
Carrie; de infelicidade, por ser derrotado. Queria seus direitos, de uma
ou de outra forma; e, contudo, os seus direitos compreendiam a reteno
de Carrie, com a
correspondente tarefa de fazer com que ela sentisse o erro que cometera.
- Vai fazer, ento? - tornou a insistir ele.
- Bem, eu vou ver - disse Carrie.
Isto deixou o assunto to sem soluo como antes; mas j era alguma
coisa. Afigurava-se que a querela se concluiria por a, desde que
conseguissem a maneira, fosse
ela qual fosse, de um falar com o outro. Carrie estava envergonhada; e,
Drouet, magoado. Ele fez meno de apanhar algumas coisas, e de arrum-
las numa pequena mala.
Agora, enquanto Carrie o contemplava, pelo canto dos olhos, alguns
pensamentos sensatos lhe entraram na cabea. Drouet havia errado, por
certo; mas o que foi que
ela fizera? Era bondoso e de boa ndole, a despeito de todo o seu
egocentrismo. Durante toda aquela briga, no dissera nada que fosse
extremamente spero. De outra
banda, havia Hurstwood - um decepcionador muito maior do que Drouet.
Hurstwood tinha pretendido apoderar-se de toda a afeio dela; de toda a
paixo da moa; e,
no obstante, estivera mentindo-lhe o tempo todo. Oh, a perfdia dos
homens! E ela o havia amado. Nada mais poderia haver neste setor. Ela no
veria mais Hurstwood.
Escrever-lhe-ia e comunicar-lhe-ia o que pensava dele. Da por diante,
que poderia ela fazer mais? Aqui estavam estes quartos de apartamento.
Aqui estava Drouet,
pedindo-lhe que ficasse. Evidentemente, as coisas poderiam ir para a
frente, mais ou menos como antes, desde que tudo se arranjasse. Seria
sempre melhor do que a
rua, sem lugar nenhum para pousar a cabea.
Tudo isto Carrie pensou, enquanto Drouet foi rebuscando as gavetas cata
de colarinhos, e cuidando meticulosamente, quase penosamente, da
arrumao dos peitilhos
das camisas. O caixeiro-viajante no mostrava pressa alguma em liquidar a
sua arrumao. Sentia, para com a moa, uma atrao que no se reduzia.
No podia conceber
que aquilo tudo teria de chegar ao seu fim, assim que ele sasse daquela
sala. Deveria haver um jeito de contornar o caso; alguma forma de fazer
com que ela se convencesse
de que ele estava com a razo, e de que era ela que estava errada; um
jeito de remendar umas pazes, bem como de eliminar Hurstwood do cenrio,
para sempre. Piedade!
Como ele se voltava agora contra a desavergonhada duplicidade do homem.
- Pensa voc - disse ele, depois de alguns momentos de silncio - que vai
tentar a profisso do palco?
Ele estava ansiando por saber o que era que ela tencionava fazer.
- Ainda no sei o que farei - disse Carrie.
- Se resolver alguma coisa, talvez eu possa ajud-la. Tenho muitos amigos
nesse setor.
Ela no deu resposta a isto.
- No saia agora por a, batendo de porta em porta, sem nenhum dinheiro.
Deixe que eu a ajude - disse ele. - No fcil a gente ir por a,
contando com os prprios
recursos.
Carrie apenas balanava, para c e para l, na sua cadeira de balano.
- No desejo que voc enfrente as durezas da vida por essa forma.
Ele ps-se em maior atividade, agora, em consequncia de algum pormenor;
e Carrie continuou a balanar.
- Por que que voc no me conta tudo a respeito deste episdio - disse
ele, aps algum tempo - e que no liquidamos esta histria toda? Voc no
se incomoda, de
verdade, quanto a Hurstwood, no mesmo?
- Ora! Est voc querendo comear tudo de novo? - disse Carrie. - O
culpado voc.
- No, no sou - respondeu ele.
- , sim. Voc tambm culpado - afirmou Carrie. - Voc nunca deveria
ter-me contado essa histria toda.
- Mas voc no deve ter tido muita coisa que fazer com ele, no
verdade? - prosseguiu Drouet, ansioso no sentido
de restabelecer sua paz de esprito, atravs de alguma negativa da parte
dela.
- No quero falar sobre isso - disse Carrie, desgostosa pela curva
intrigante que o arranjo da paz havia tomado.
- De que serve comportar-se por essa forma, agora, Cad? - insistiu ele,
suspendendo a sua arrumao, e pondo uma das mos, sobre as coisas,
expressivamente. - Voc
poderia concorrer para que eu saiba, pelo menos, em que ponto me
encontro.
- No quero - disse Carrie, percebendo que no tinha refgio algum, ia
no ser na zanga. - Seja l o que for que tenha acontecido, foi tudo
culpa sua.
- Ento, voc incomoda-se com ele? - indagou Drouet, detendo-se
completamente, e experimentando uma onda de emoes pelo corpo todo.
- Ora, pare com isso! - clamou Carrie.
- Bem. Eu que no deixarei que se riam de mim - exclamou Drouet. - Voc
poder andar por a com ele, se quiser; mas no mandar em mim. Poder
contar tudo, ou
no contar, como entender; mas no me far mais de bobo!
Ele comprimiu as ltimas poucas coisas que restavam dentro da maleta, e
fechou-a com energia, maneira de vingana. A seguir, agarrou o
sobretudo, que tinha posto
do lado para se movimentar com maior desenvoltura; apanhou as luvas; e
pssj a caminho.
- Voc pode ir para o diabo, quanto ao que me diz respeito - declarou
ele, assim que chegou porta. - No sou nenhum trouxa.
Abriu a porta; e, com um arranco, depois de sair, fechou-a, de modo
igualmente vigoroso.
Carrie ficou ouvindo, junto da janela, mais estupefada do que antes, em
face deste sbito repente de fria da parte do caixeiro-viajante. Mal
conseguia acreditar
nos seus prprios sentidos. .. homem to bonacho e to tratvel como ele
sempre fora. No lhe pertencia o dom de ver a fonte originria da paixo
humana. Uma flama
verdadeira de amor coisa sutil. Arde como fogo-ftuo, danando para a
frente, rumo aos reinos de fada do prazer. Ruge, como uma fornalha. Com
muita frequncia,
o cime a qualidade do que ela se alimenta.
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CAPITULO 24
CINZAS DE GRAVETOS: UM ROSTO JANELA
Naquela noite, Hurstwood permaneceu a noite toda na cidade, indo Palmer
House, procura de uma cama, depois de o seu trabalho se completar.
Encontrava-se em estado
febril, devido mancha que a ao de sua esposa ameaava atirar sobre
todo o seu futuro. Embora no tivesse segurana a propsito da
importncia que poderia ser
atribuda quela ameaa que ela fizera, ele estava convencido de que a
atitude dela, se mantinha por longo tempo, poderia causar-lhe uma
infinidade de aborrecimentos.
Ela era mulher decidida; e derrotara-o em competio muito importante.
Como seriam as coisas dali por diante? Hurstwood ficou andando, no mbito
do seu pequeno escritrio,
e mais tarde do seu quarto, tratando de coordenar uma coisa com outra;
mas sem resultado.
A senhora Hurstwood, ao contrrio, tinha resolvido no perder sua
vantagem em consequncia de inao. Agora, que o havia praticamente
acovardado, trataria de dar
seguimento
sua tarefa por meio de processos judicirios, cujas sanes deveriam
transformar a sua palavra em lei, no futuro. O marido teria de pagar-lhe,
agora, o dinheiro,
que ela passaria a exigir com regularidade; do contrrio, haveria
barulho. No importaria o que ele fizesse. Na verdade, ela no se
incomodaria com o fato de ele
voltar ou de no voltar para dasa. A vida, no lar, transcorreria muito
mais agradvel sem ele; e ela passaria a fazer o que bem entendesse, sem
consultar pessoa
alguma. Agora, ela resolvera consultar um advogado, e alugar os servios
de um detetive. Verificaria, de imediato, quais as vantagens que poderia
ganhar.
Hurstwood andou de um lado para outro, dispondo mentalmente os pontos
principais da questo.
- Aquela propriedade est em nome dela - continuava ele a dizer, de si
para consigo. - Que manobra estpida, essa de querer proteg-la. Que v
para o inferno! Mas
que medida imbecil foi essa de pr a propriedade no nome dela!
Hurstwood pensou tambm em sua posio gerencial.
- Se ela promover barulheira, eu perderei isto. Os meus empregadores no
me querero por aqui, se meu nome aparecer nos jornais. Nem os meus
amigos, ademais!
Ficou ainda mais zangado ao pensamento da tagarelice que qualquer ao,
da parte da esposa, poderia criar. De que maneira se comportariam os
jornais em face do caso?
Todo homem que ele conhecesse ficaria estupefato. Teria de explicar, de
negar, de ver-se alvo das indiscries de ordem geral. A seguir, Moy
apareceria; conferenciaria
com ele; o ento seria preciso enfrentar o diabo.
Muitas rugas pequenas se juntaram entre seus olhos, enquanto ele tomou
todas estas coisas em considerao; e sua fronte se umedeceu de suor. No
via soluo para
coisa alguma; no havia sequer um ponto de agarramento que pudesse ser
usado a seu favor.
Em meio a tudo isto, os pensamentos relativos a Carrie relampagueavam; e
tambm os pensamentos relativos ao episdio do sbado que se aproximava.
Baralhados como
se encontravam os seus assuntos, no se sentiu preocupado com isto. Seria
a nica coisa realmente agradvel, no quadro de toda aquela soma de
aborrecimentos. Poderia
dar um jeito naquele episdio, de modo satisfatrio. Carrie sentir-se-ia
disposta a esperar, se necessrio. Ele veria o rumo que as coisas
tomariam amanh; e depois
falaria com ela. Os dois iriam encontrar-se, como de costume. Ele s via
o bonito rosto da moa; via-lhe a figurinha delicada; e ficava a indagar,
de si para consigo,
o motivo pelo qual a vida no era disposta de modo que a alegria que ele
havia encontrado com ela pudesse ser continuamente mantida. Depois disto
ele retomava, em
considerao ameaa feita pela esposa; e as rugas, com as gotculas de
suor, retornavam-lhe fronte.
Pela manh, dirigiu-se diretamente do hotel ao escritrio; e abriu a
correspondncia; mas nada havia, nela, afora os assuntos de rotina. Por
alguma razo, ele percebera
que alguma coisa
deveria acontecer por aquela forma; e sentiu-se aliviado quando todos os
envelopes foram abertos, sem que nada de suspeito se manifestasse.
Comeou a sentir de novo
o apetite que sentira antes de chegar ao escritrio e decidiu que, antes
de ir ao parque, a fim de se encontrar com Carrie, poderia ir ao Grand
Pacific e tomar caf
com alguns pezinhos. Embora o perigo no estivesse diminudo, era certo
que ainda no se havia materializado. Se, ao menos, conseguisse bastante
tempo para pensar,
talvez que alguma coisa boa surgisse. No havia dvida; no havia dvida;
este problema no iria desembocar em catstrofe; e ele no deixaria de
encontrar uma sada.
Seu nimo caiu, entretanto, quando, depois de chegar ao parque, ele
esperou e continuou a esperar, sem que Carrie aparecesse. Ficou em seu
posto favorito durante
uma hora, ou mais; depois, ergueu-se, e comeou a andar por ali,
inquieto. Teria acontecido alguma coisa, no apartamento, para a reter?
Poderia Carrie ter sido encontrada
por sua esposa? Por certo que no. Dedicava to pouca considerao a
Drouet, que nunca lhe ocorrera preocupar-se com a possibilidade de ele
vir a descobrir tudo.
Hurstwood foi tornando-se cada vez mais inquieto, na medida em que mais
remoa o caso; depois, decidiu que talvez no fosse nada. Ela no teria
tido a possibilidade
de sair naquela manh. Essa seria a razo pela qual nenhuma carta,
notificando-o, lhe havia chegado s mos. Hoje, ele receberia uma carta
da parte dela. Talvez
que a missiva j estivesse em sua mesa, no escritrio, quando para l
voltasse. Iria verificar isso imediatamente.
Depois de algum tempo, desistiu de continuar esperando; e, com ar
sombrio, encaminhou-se para tomar a conduo coletiva que o levaria a
Madison. Para aumentar-lhe
o desconforto, o cu, que estivera claro e azul, se encobriu de nuvens;
algumas das nuvens eram pequenas e lanosas, dessas que empanam o sol. O
vento virou plara
leste; e, ao tempo em que Hurstwood chegou ao escritrio, j havia a
ameaa de chuvisco para durar a tarde inteira.
Ele entrou; examinou as cartas; nada havia, da parte de Carrie.
Felizmente, nada havia tambm da parte de sua esposa. Ele agradeceu s
estrelas por no ter de se
defrontar naquele momento com o problema da esposa; naquele momento em
que precisava pensar tanto. Andou de novo de um lado para outro, fingindo
estar em seu humor
usual; intimamente, porm, sentia-se perturbado alm de tda possvel
descrio por palavras.
uma hora e trinta, foi para o Rector's, a fim de almoar; quando
voltou, um mensageiro se encontrava sua espera. Ele olhou para o
rapazola, com expresso de
dvida.
- Devo levar uma resposta - disse o rapazola. Hurstwood reconheceu a
caligrafia de mulher. Rasgou o
envelope, e leu o bilhete, sem demonstrar sentimento algum. O bilhete
comeava com a maneira mais formal; e, do comeo ao fim, estava redigido
com palavras incisivas
e frias.
"Desejo que me mande imediatamente o dinheiro que lhe pedi. Preciso dele
para levar avante os meus planos. Voc pode continuar afastado, se assim
o quiser. Isso
no importa absolutamente nada. Mas eu preciso ter algum dinheiro.
Portanto, no demore; mande-o pelo rapaz".
Quando Hurstwood acabou de ler, deteve-se, de p, com o bilhete a pender
das mos. A audcia do gesto lhe tolhia a respirao. Despertava-lhe
tambm a ira - que
era o mais profundo elemento de revolta que havia nele. Seu primeiro
impulso foi o de escrever apenas umas quatro palavras em resposta: "V
para o diabo!" Ainda
assim, contornou a situao dizendo ao rapazola que no haveria resposta
nenhuma. Depois, sentou-se em sua poltrona, e ficou-se a olhar, sem ver,
como se estivesse
contemplando o resultado do seu trabalho. Que que a esposa faria
naquele caso? A maldita infeliz! Estaria ela disposta a tentar reduzi-lo
submisso? Ele iria
ter com ela, l em sua residncia, e liquidar o assunto diretamente; isso
o que ele faria. Ela estava levando as coisas de modo excessivamente
altaneiro. Estes
foram os seus primeiros pensamentos.
Mais tarde, porm, a sua velha noo da discrio se afirmou de novo.
Alguma coisa precisava ser feita. Um desenlace estava prximo; e ela
que no iria ficar de
braos cruzados. Ele conhecia-a bem; conhecia-a o bastante para saber
que, quando ela se decidia pela execuo de determinado plano, costumava
ir at ao fim. Com
toda probabilidade, o caso iria parar s mos de um advogado, sem demora.
- Que v para o inferno! - disse ele, em voz baixa, com os dentes
energicamente cerrados. - Farei com que as coisas se tornem difceis para
ela, se me provocar aborrecimentos.
Obrigla-ei a mudar de tom, ainda que tenha de fazer uso da fora para
isso!
Ergueu-se da poltrona; foi janela; e olhou para a rua. O prolongado
chuvisco tinha comeado. Os pedestres j andavam
com as golas levantadas, e com as calas dobradas na bainha. As mos se
metiam pelos bolsos dos que no tinham guarda-chuva; os guarda-chuvas iam
abrindo-se. A rua
parecia um mar de pequenos tetos redondos de pano preto, torcendo-se,
desviando-se, movendo-se. Os caminhes e as carretas passavam, formando
uma linha barulhenta;
e, por toda parte, as pessoas se escudavam e se protegiam da melhor forma
que lhes era possvel. Hurstwood mal percebia o quadro que contemplava.
Mentalmente, continuava
a defrontar-se com sua mulher, a exigir-lhe que mudasse de atitude para
com ele, antes que ele lhe causasse danos corporais.
s quatro horas, outra nota chegou; dizia, simplesmente, que, se o
dinheiro no lhe fosse mandado prontamente, naquela tarde, o caso seria
levado ao conhecimento
de Fitzgerald e Moy, na manh do dia seguinte; e que outros passos seriam
dados para a consecuo do dinheiro.
Hurstwood quase que gritou, de indignao, em face da insistncia sobre o
assunto. Sim. Mandar-lhe-ia o dinheiro. Ele mesmo o levaria s mos
dela... Iria ter com
a esposa, l no sobrado, e manter uma conversa com ela; e faria isto
imediatamente.
Ps o chapu na cabea, e lanou um olhar ao redor, procura do guarda-
chuva. Precisava conseguir algum arranjo em torno daquela exigncia.
Chamou um carro e foi levado, atravs da chuva melanclica, para o Lado
Norte. Em caminho, seus nervos se acalmaram; e ele passou a pensar nos
pormenores do episdio.
Que que a mulher sabia? Que que ela tinha feito? Provavelmente, a
esposa fora encontrar-se com Carrie, quem sabe...? Ou... ou com Drouet.
Talvez que ela possusse
realmente provas, e estivesse preparando-se para cair em cima dele, como
um indivduo faz para outro, em emboscada secreta. Ela era esperta. Por
qual motivo deveria
ela tortur-lo por aquela forma, a no ser que estivesse pisando em cho
muito firme?
Hurstwood comeou a achar que teria sido melhor entrar em acordo, de uma
ou de outra forma... Que teria sido melhor ter-lhe enviado o dinheiro
pedido. Talvez pudesse
fazer isso agora. Irei ter com ela, e verificar as possibilidades, em
todo caso. No promoveria briga nenhuma.
Ao tempo em que chegou rua em que morava, j se sentia nitidamente
cnscio de todas as dificuldades da situao; e
desejou, ves e vezes seguidas, que alguma soluo se oferecesse por si
mesma; que uma sada, para ele, se apresentasse. Desceu do carro e subiu
os degraus que
davam para a porta de entrada; mas foi com uma nervosa palpitao do
corao que o fez. Puxou do bolso a chave que possua, e procurou faz-la
entrar na fechadura;
mas outra chave estava inserta, do lado de dentro. Ele slacudiu a
maaneta esfrica; mas a porta estava trancada; ento, ele tocou a
campainha. Nenhuma resposta.
Sacudiu a campainha, com violncia, por vrias vezes, em sucesso;
inutilmente. Depois, ele desceu.
Havia uma porta que se abria para baixo dos degraus e que ia dar na
cozinha; estava protegida por barras de ferro, sendo as barras destinadas
a servir de salvaguarda
contra ladres. Quando chegou a esta porta, Hurstwood notou que tambm
ela estava aferrolhada, e que as janelas da cozinha estavam fechadas. Que
poderia significar
aquilo? Tornou a tocar a campainha; e esperou.
- Presumo que tenham sado - disse ele, guisa de escusa, ao indivduo
que estava ocultando o rosto vermelho por trs de um capote folgado de
lona, prprio para
chuva.
- Vi uma jovem, l em cima, na janela - informou o cocheiro.
Hurstwood olhou; mas no havia rosto algum, na janela, agora. Subiu de
mau humor no carro, sentindo-se ao mesmo tempo aliviado e perturbado.
Ento, este era o jogo, no ? Deix-lo do lado de fora, e for-lo a
gapar. Pois bem. Por Deus! Isto era o cmulo!
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CAPITULO 25
CINZAS DE GRAVETOS: O AFROUXAMENTO DAS RESISTNCIAS
Quando Hurstwood voltou de novo ao escritrio, sentia-se presa de
perplexidade maior do que a de anteriormente. Deus, Deus!, pensava ele:
em que maada se havia
metido! Como teriam podido as coisas tomar aquele aspecto violento, e de
modo to rpido? Mal podia criar conscincia de como tudo aquilo se havia
formado. Afigurava-se-lhe
coisa monstruosa, antinatural, desarrazoada, aquela condio que havia
desabado de sbito sobre ele, sem deixar via de escape, nem de salvao,
e sem que ele pudesse
evit-la.
Nesse entrementes, ele ia dedicando um ou outro pensamento a Carrie. Qual
poderia ser o problema, naquele setor? Nenhuma carta chegara; nenhuma
palavra, de nenhuma
espcie; no obstante, j era tarde, na parte final do dia; e ela
concordara em encontrar-se com ele pela manh. No dia seguinte de manh,
estavam os dois para se
encontrara e partir. . . para onde? Hurstwood percebeu que, na excitao
dos acontecimentos mais recentes, no havia formulado plano algum a tal
respeito. Estava
desesperadamente apaixonado, e enfrentaria grandes riscos para conquist-
la, em circunstncias normais; mas agora.. . agora o qu? Suponhamos que
ela tivesse descoberto
alguma coisa. .. Suponhamos que tambm ela lhe houvesse escrito,
informado de que havia sabido de tudo. . . e que ela no queria ter nada
mais que ver com ele!.
.. Era bem provvel que as coisas se desenrolassem por esta forma, em
face do rumo que os fatos haviam tomado. No interregno, ele deixara de
mandar o dinheiro.
Hurstwood caminhou de um lado para outro, por cima do assoalho lustroso
do escritrio: mos nos bolsos, fronte enrugada, boca firmemente fechada.
Estava recebendo
algum vago
conforto, da parte de um bom charuto; mas o charuto no era panaceia para
o mal que o afligia. De quando em quando, ele enclavinhava os dedos e
batia o p no cho
- sinais do enervante processo mental pelo qual estava passando. Todo o
seu ser, estava sendo vigorosa e drasticamente sacudido; e ele estava
verificando, agora,
quais eram os limites que havia para a resistncia do esprito. Bebeu
mais usque com soda, do que em qualquer outra noite, de muitos meses
quela data. Constitua,
no conjunto de sua pessoa, bom exemplo de grande perturbao mental.
De todas as suas lucubraes, nada resultou, naquela noite, a no ser
isto: mandou o dinheiro. F-lo depois de grande oposio; depois de duas
ou trs horas da mais
premente afirmao mental e da mais decidida negao; s depois disto
tudo que ele, por fim, tomou um envelope, introduziu nele a soma
exigida pela mulher, e,
devagar, o fechou.
A seguir, Hurstwood chamou Harry, o rapazola faz-tudo do estabelecimento.
- Leve isto a este endereo - disse ele ao rapazola, entregando-lhe o
envelope: - e entregue-o senhora Hurstwood.
- Sim, senhor - disse o rapazola.
- Se ela no estiver, traga-o de volta.
- Sim, senhor.
- Voc j viu a mulher? - perguntou ele, como medida de precauo, assim
que o rapazola se virou para sair.
- Oh, sim, meu senhor. Conheo-a.
- Muito bem. V, agora. E volte depressa.
- Tem resposta?
- Suponho que no.
O rapazola saiu s pressas; e o gerente tornou a cair em suas meditaes.
Agora, tinha feito o que a mulher queria. No adiantava mais especular
sobre o caso. Estava
derrotado, por aquela noite; e bem que teria podido, da mesma forma,
tirar o melhor proveito da circunstncia. Mas, oh!, a infelicidade de ser
forado a agir por
aquela forma! Hurstwood podia ver a esposa ir ao encontro do rapazola,
porta, sorrindo sardnicamente. Ela tomaria o envelope; e ficaria sabendo
que tinha triunfado.
Se, ao menos, recebesse aquele envelope de volta, no o enviaria mais.
Respirou pesadamente, e enxugou o suor das faces.
Para alvio, ele ergueu-se e passou a tomar parte na conversao de uns
poucos amigos que ali estavam bebendo. Procurou interessar-se pelas
coisas ao seu redor;
mas tudo intil. A todo instante, seus pensamentos corriam para a sua
residncia, procurando adivinhar a cena que l
se estaria desenrolando. A todo instante, punha-se a imaginar o que a
esposa diria, quando o rapazola lhe entregasse o envelope.
Cerca de uma hora e trs quartos mais tarde, o rapazola voltou. Fazia-se
evidente que ele tinha entregado o envelope, porquanto, ao entrar no
recinto, no deu sinal
algum de estar puxando fosse l o que fosse para fora do bolso.
- E ento? - perguntou Hurstwood.
- Dei o envelope senhora.
- Minha esposa?
- Sim, meu senhor.
- Alguma resposta?
- Ela disse que j no era sem tempo. Hurstwood fez uma carranca feroz.
Nada mais havia a fazer, nesse setor, por aquela noite. Hurstwood
prosseguiu moendo e remoendo a sua situao, at meia-noite; a essa hora,
ele refugiou-se, de novo,
na Palmer House. E ficou a imaginar o que a manh seguinte lhe
proporcionaria; com isto, dormiu; dormiu um sono que foi tudo, menos
tranquilo.
No dia seguinte, ele rumou outra vez para o escritrio; abriu a
correspondncia, ao mesmo tempo desconfiado e esperanoso quanto ao seu
contedo. Nenhuma palavra
da parte de Carrie. Nada da parte de sua esposa, o que, de certo modo, se
lhe tornou agradvel.
O fato de Hurstwood haver enviado o dinheiro, e de a esposa haver
Saceitado esse dinheiro, contribuiu para lhe aliviar a tenso mental; e
isto porque, na medida
em que o pensamento do que ele havia feito recuperava, a sua amargura, em
face do episdio, se fazia menor; e a sua esperana de paz, maior.
Imaginou, quando se
sentou sua mesa de trabalho, que nada poderia ser feito, durante uma
semana ou duas. Entrementes, ele teria tempo para pensar.
O processo de pensar comeou pela reverso pessoa de Carrie, bem como o
arranjo pelo qual ele estava para fazer com que ela se afastasse de
Drouet. Que que havia,
agora, a tal propsito? Sua mgoa, pelo fato de ela deixar de aparecer ao
encontro marcado, e tambm de lhe escrever sobre o que poderia ter
acontecido, aumentou
rapidamente, assim que ele se concentrou neste assunto. Resolveu escrever
a Carrie, aos cuidados da agncia do correio do Lado Oeste, e pedir-lhe
explicaes, convidando-a,
ao mesmo tempo, a aparecer
ao encontro. O pensamento de que talvez a carta no chegasse moa antes
da segunda-feira aborreceu-o imensamente. Precisava conseguir algum
mtodo mais rpido.
. . mas como?
Pensou no caso durante meia hora, sem tomar em considerao um
mensageiro, nem um carro, que fosse diretamente casa dela; e isto
porque, neste caso, haveria exposio
a perigos. Verificando, porm, que o tempo corria, sem finalidade alguma,
ele escreveu a carta; e, depois, comeou a pensar de novo.
As horas foram transcorrendo; e, com elas, a possibilidade da unio que
ele almejara. Tinha pensado que, quela hora, estaria alegremente
ajudando Carrie na tarefa
de juntar os interesses dela aos dele; entretanto, aqui estava o meio da
tarde; e nada havia sido feito. As trs horas soaram; quatro; cinco;
seis. E nada de carta.
O gerente, impossibilitado de agir, passou a caminhar de um lado para
outro; e suportou sombriamente o amargor da derrota. Viu um sbado
atarefado transcorrer por
inteiro; viu o sab aproximar-se; e nada feito. O dia todo, estando o bar
fechado, ele ficou a ruminar sozinho: via-se posto fora do lar; fora da
agitao alegre
do seu estabelecimento; fora de Carrie; e sem a possibilidade de
modificar esta condio sequer num detalhe mnimo. Aquele foi o pior
domingo que jamais passara
em sua vida.
Na segunda remessa do correio de segunda-feira, Hurstwood encontrou uma
carta de aspecto muito formal, que, por algum tempo, lhe prendeu a
ateno. O envelope ostentava
o sinete do escritrio dos advogados McGregor, James and Hay. A carta
comeava com um muito formal "Prezado Senhor", seguido por um "Pedimos
permisso para declarar".
Depois, a missiva prosseguia inforando-o, com perodos breves, de que o
escritrio fora procurado pela senhora Jlia Hurstwood, a fim de ajustar
determinados assuntos
relacionados com o sustento e os direitos de propriedade dela; concluia-
se a carta solicitando a gentileza do comparecimento dele, para tratar do
assunto, imediatamente.
Hurstwood leu a carta, por inteiro, vrias vezes; e, depois,
meramente abanou a cabea. Afigurou-se-lhe que os aborrecimentos com sua
famlia estavam apenas comeando.
- Bem - disse ele, depois de algum tempo, e de modo bem audvel. - Eu no
sei.
A seguir, dobrou a carta; e p-la no bolso.
Para aumentar-lhe a infelicidade, no houve comunicao alguma da parte
de Carrie. Convenceu-se ele, a esta altura, de que ela acabara sabendo
que ele era casado,
e ficaria zangada em face da sua perfdia. Sua perda se lhe afigurou
tanto mais amarga, agora, precisamente no momento em que mais precisava
da moa. Pensou em sair
e em insistir em v-la, se ela no lhe mandasse logo, a contar de ento,
palavra alguma. Sentia-se realmente abatido e tornado infeliz,
principalmente em consequncia
da desero de Carrie. Tinha-o amado com a maior seriedade; agora, porm,
quando a possibilidade de a perder se apresentava aos seus olhos, ela lhe
pareceu ainda
mais atraente. Ele realmente ansiou pela chegada de uma palavra; e passou
a olhar para ela, com os olhos do esprito, da maneira mais sequiosa. No
se conformava
em perd-la, fosse l o que fosse que ela pudesse pensar. Acontecesse o
que acontecesse, ele acabaria ajustando o assunto; e logo. Iria ter com
ela; contar-lhe-ia
todas as complicaes de famlia. Explicar-lhe-ia exatamente a posio em
que se encontrava, e quanto precisava dela. No verdade que ela, agora,
no poderia afastar-se
dele? No seria possvel. Ele suplicaria, at que a zanga da moa se
dissolvesse - at que ela o perdoasse.
De sbito, ele pensou:
Suponhamos que ela no esteja l... Suponhamos que ela se haja ido. . .
Hurstwood sentiu-se forado a pr-se de p. Era demais pensar em tudo
aquilo e, ainda assim, manter-se sentado.
No obstante, o erguer-se de nada lhe valeu.
Na tra-feira, a mesma coisa se passou. Conseguiu, com efeito, ganhar
nimo para sair e ir casa de Carrie; quando, entretanto, chegou Praa
Ogden, pensou ver
um homem que o espiava; e ento se retirou dali.
Um incidente mortificante, desta visita, foi o de que ele voltou numa
conduo coletiva da Rua Randolph; e, sem notar, chegou a um ponto quase
que fronteiro ao edifcio
em que se encontrava instalada a firma qual seu filho se havia ligado.
Isto como que lhe vibrou um soco no corao. Tinha visitado o
rapaz, ali, vrias vezes. Agora, tinha de lhe mandar recados, se quisesse
falar com ele. A ausncia de Hurstwood, no lar, parecia no ter sido
notada por nenhum
de seus filhos. Ora, ora: a sorte brinca de modo esquisito com a criatura
humana. Hurstwood voltou ao seu escritrio, e entrou numa conversao que
estava sendo
mantida por alguns amigos. Era como se a conversa oca lhe amortecesse a
sensao de infelicidade.
Nessa noite, ele jantou no Rector's, voltando imediatamente ao
escritrio. Na azfama e na ostentao do estabelecimento que se
encontrava, agora, o seu nico
alvio. Preocupou-se com muitos pequenos detalhes, e falou sumariamente
com todas as pessoas. Permaneceu sua mesa de trabalho at muito tempo
depois que os outros
funcionrios da casa se retiraram; e s saiu dali quando o guarda
noturno, em sua ronda, aplicou uns empurres porta de entrada, (a fim
de verificar se ela se
achava efetivamente fechada.
Na quarta-feira, ele recebeu outra nota, corts, da parte de McGregor,
Jamesa and Hay. Dizia a nota:
"Prezado Senhor:
Tomamos a liberdade de inform-lo de que recebemos instrues para
esperar at amanh (quinta-feira), uma hora, antes de apresentar
demanda contra o senhor, em
nome da senhora Jlia Hurstwood, pedindo divrcio e alimentos. Se no
tivermos notcias suas, antes dessa hora, passaremos a considerar que o
senhor no deseja entendimento
de forma alguma sobre o assunto; e ento agiremos de conformidade com
isso.
Muito atenciosamente", etc.
- Entendimento! Acordo! - exclamou Hurstwood, com expresso amarga -
Acordo!
De novo, abanou a cabea.
Assim, aqui estava o caso, claramente exposto diante de seus olhos; e
agora ele sabia o que poderia esperar. Se ele no fosse entender-se com
os advogados, estes
lhe moveriam processo imediatamente. Se fosse, ser-lhe-ia oferecido
acordo, em termos tais que seu sangue se poria a ferver. Hurstwood dobrou
a carta, e p-la junto
outra. Depois, ps o chapu na cabea, e saiu para dar uma volta no
quarteiro.
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CAPITULO 26
O EMBAIXADOR DEGRADADO: PROCURA DE SAIDA
Carrie, deixada sozinha por Drouet, ficou a ouvir os passos dele que se
afastavam, mal conseguindo formar noo do que tinha acontecido. Ela
sabia que ele tinha
ido embora. Passaram-se alguns momentos, antes de ela indagar, de si para
consigo, se ele voltaria ou no - no exatamente agora, mas em qualquer
outro tempo. A
moa
olhou ao redor por todas as salas, nas quais a luz da tarde ia morrendo;
e ficou a imaginar o motivo pelo qual no se sentia a mesma dentro delas.
Foi para junto
do guarda-roupa; riscou um fsforo, e acendeu o bico de gs. Depois
voltou cadeira de balano a fim de pensar.
Algum tempo se passou antes de ela conseguir estruturar seus pensamentos;
entretanto, quando o conseguiu, a verdade comeou a assumir importncia.
Ela estava inteiramente
s. Suponhamos que Drouet no voltasse. Suponhamos que ela no viesse
nunca mais a ter notcias dele. Esta linda arrumao das salas no
poderia durar por muito
tempo. Ela seria obrigada a sair dali.
Para seu crdito, seja dito que nunca contou, nem sequer uma s vez, com
Hurstwood. S conseguia pensar nesta pessoa com uma sensao de tristeza
e de remorso. Em
verdade, Carrie sentiu-se bastante chocada e at assustada, em face de
tamanha demonstrao de depravao humana. Ele poderia t-la enganado sem
sequer dobrar uma
pestana. Ela poderia ter sido conduzida para uma situao mais nova e bem
pior. Ainda assim, no conseguia eliminar de suas vises o aspecto e as
maneiras daquele
homem. O que havia era que o homem se afigurava estranho e miservel.
Tudo contrastava flagrantemente com o que ela sentia e sabia a respeito
da criatura humana.
Ela estava s, entretanto. Este era o maior pensamento, precisamente
naquele instante. Que poderia dizer a respeito? Iria ela de novo, por a
em fora, a fim de trabalhar?
Comearia de novo a peregrinar de um lado para outro, no distrito das
casas de comrcio? O palco! Oh, sim. Drouet falara-lhe sobre isto.
Haveria alguma esperana,
por esse lado? Ela ps-se a caminhar de c para l, ruminando pensamentos
profundos e variados; enquanto isso, os minutos foram transcorrendo; e a
noite caiu de
todo. Ela no tinha preparado coisa alguma para comer; no obstante, l
se conservava sentada, pensando.
Recordou-se de que estava com fome, e foi para o pequeno guarda-comidas,
na sala traseira, onde se encontravam as sobras de um dos desjejuns do
casal. Ela olhou
para aquelas coisas, com alguma preocupao. A contemplao do alimento
se revestiu de significao maior do que de costume.
Enquanto ia correndo, comeou a tratar de adivinhar a quantidade de
dinheiro que possua. Isto a impressionou como coisa extremamente
importante; e, sem mais aquela,
foi dar uma espiada bolsa. A bolsa estava em cima da cmoda; dentro
dela havia sete dlares em cdulas, e algum troco. A moa encolheu-se,
medrosa, em face da
insignificncia
daquela quantia; mas rejubilou-se pelo fato de o aluguel estar pago at o
fim do ms. Comeou tambm a pensar no que teria feito, se tivesse ido
para a rua, quando
o caso todo comeara. Ao lado de tal situao, tal como ela a encarava
agora, a situao presente se afigurava at agradvel. Dispunha, pelo
menos, de um pouco de
tempo; depois, tudo poderia sair direito, afinal de contas.
Drouet tinha ido embora e que havia nisso? Ele no pareceu estar
seriamente zangado. Apenas agiu como se estivesse melindrado. Acabaria
voltando - naturalmente que
voltaria. Ali estava sua bengala, a um canto. Ali estavam os seus
colarinhos. Tinha deixado a capa de meia estao no guarda-roupa. A moa
olhou ao redor, e procurou
tranquilizar-se com a viso de uma dzia de pormenores como esses; mas,
infelizmente, o pensamento secundrio chegou. Suponhamos que ele
voltasse. E ento?
Aqui estava uma nova propositura quase, seno igualmente, perturbadora.
Carrie teria de falar com ele; de explicar-lhe tudo. Ele passaria a
querer que ela declarasse
reconhecer que ele estava com a razo. Passaria a ser impossvel, par
ela, continuar a viver com ele.
Na sexta-feira, Carrie lembrou-se do encontro marcado com Hurstwood; e a
passagem da hora em que ela deveria - por todo o direito de promessa -
estar na companhia
dele, serviu para manter extremamente palpitante e ntida a calamidade
que havia desabado sobre sua cabea. No seu nervosismo, bem como no seu
tormento mental, ela
achou necessrio agir; consequentemente, vestiu um vestido marrom, de
passeio; e, s onze horas, comeou a visitar outra vez a zona comercial
da cidade. Precisava
procurar trabalho.
A chuva, que ameaou desabar s doze, e que comeou a cair uma, serviu
igualmente bem para fazer com que ela voltasse sobre os prprios passos e
permanecesse em
casa - exatamente como serviu para abater o nimo de Hurstwood, e para
lhe dar um dia realmente infeliz.
O dia seguinte foi sbado; meio feriado em muitos setores comerciais;
alm disto, foi um dia radiante, encantador, com as rvores e os relvados
brilhando com sua
cor extremamente verde, depois das chuvas da noite anterior. Quando
Carrie saiu, os pardais pipilavam alegremente, formando coros jubilosos.
Ela no pde deixar
de sentir - assim que olhou para o outro lado do lindo parque - que a
vida era coisa estupenda para aqueles que no precisavam preocupar-se; e
desejou, vezes e vezes
seguidas, que alguma coisa interferisse, afora, a fim de lhe preservar a
posio confortvel que estivera ocupando. No queria Drouet, nem o
dinheiro dele, quando
pensava no caso; nem queria ter mais nada que ver com Hurstwood; queria,
to somente, de satisfao e a paz de esprito que havia experimentado
antes - porque, afinal
de contas, ela fora feliz - mais feliz, em todo caso, do que o estava
sendo agora, defrontando-se com a necessidade de abrir caminho sozinha.
Quando ela chegou ao setor comercial, j eram bem onze horas; e o
comrcio tinha pouco tempo mais para ficar aberto. De incio, ela no
teve percepo disto, influenciada
como estava por antigo desconforto que era resultado de sua aventura
anterior naquela zona fatigante e exaustiva. Carrie andou de c para l,
assegurando-se de que
estava preparando o esprito para andar procura de alguma coisa, e
sentindo, ao mesmo tempo, que talvez no fosse necessrio ter tanta
pressa a tal respeito. Emprego
era coisa difcil de encontrar, e ela ainda tinha uns poucos dias sua
disposio. Alm do mais, no tinha certeza de estar positivamente face a
face, de novo,
com o problema
sempre amargo, e agora mais amargo ainda, do sustento prprio. De
qualquer maneira, havia, no momento, uma modificao para melhor. Ela
sabia que tinha melhorado
quanto sua aparncia. Suas maneiras tinham melhorado enormemente. Suas
roupas eram atraentes; e os homens - homens bem vestidos, alguns daquela
espcie dos que
haviam olhado para ela, com indiferena,, do outro lado dos corrimes de
metal polido, ou de dentro das imponentes divises dos respectivos
escritrios - esses mesmos
homens agora olhavam para o rosto dela com uma luz macia e amiga nos
olhos. De certo modo, ela sentia a fora e a satisfao de tal mudana;
mas isto ainda no a
tranquilizava inteiramente. No andava procura de coisa alguma que no
fosse conseguida legitimamente, e, ademais, sem a aparncia de favor
especial. Queria alguma
coisa; mas nenhum homem conseguiria compr-la sob falsas alegaes de
gentilezas. Nutria o propsito de ganhar a vida honestamente.
"A loja fecha uma hora, aos sbados" era o letreiro agradvel e
satisfatrio, que se via precisamente nas portas em que ela achava que
deveria entrar e pedir trabalho.
Isto dava, ma, uma espcie de escusa; e, depois de encontrar certa
quantidade de letreiros dessa ordem e de notar que o relgio marcava
12,15, ela decidiu que no valeria a pena procurar mais naquele dia; por
isto, tomou u mcarro de transporte coletivo, e foi para o Parque Lincoln.
Sempre havia alguma
coisa para ver ali: as flores, os animais, o lago; e ela lisonjeou-se com
a idia de que, na segunda-feira, levantar-se-ia da cama bem cedo, e
sairia logo procura
do trabalho. Ademais, muita coisa poderia acontecer entre aquele momento
e a segunda-feira seguinte.
O domingo transcorreu com iguais dvidas, preocupaes, convices
tranquilizadoras, e os cus sabem mais o qu, em matria de
excentricidade da mente e do esprito.
A cada nova meia hora, durante aquele dia, o pensamento voltou a ela,
cada vez com mais agudeza, como se fosse a tira da ponta de um chicote: o
pensamento de que
a ao - a ao imediata - se tornava imperativa. Em outras
oportunidades, ela olhava ao redor de si, e assegurava-se de que, afinal
de contas, as coisas no eram
to ruins assim - de que, por certo, sairia daquela situao s e salva.
Nessas oportunidades, ela pensava no conselho dado por Drouet, quanto a
abraar a carreira
do palco; e ento via algumas possibilidades para si mesma, em tal setor.
Ela resolveu colher uma dessas possibilidades no dia seguinte.
De conformidade com tal deciso, ela levantou-se bem cedo iia segunda-
feira, pela manh, e vestiu-se cuidadosamente. No sabia o motivo pelo
qual todo aquele cuidado,
no vestir, estava sendo tomado; mas admitiu que se tratava de assunto
relacionado mais diretamente com os edifcios em que se achavam
instalados os teatros. Tudo
o que se precisa fazer se resumia em perguntar a algum, pelo
administrador do teatro, e pedir-lhe uma colocao. Se houvesse colocao
disponvel, seria possvel
obt-la; em caso contrrio, ele, pelo menos, lhe diria o motivo por que
no.
Ela no tinha tido experincia alguma com esta espcie de indivduos; no
sabia, portanto, da salacidade e do humor da tribo teatral. Tinha
conhecimento apenas de
que o sr. Hale ocupava boa posio; mas, dentre todas as demais coisas,
ela no desejava encontra-se com este personagem devido intimidade
dela, Carrie, com a
esposa dele.
Havia, entretanto, naquela poca, um teatro - a Chicago Opera House - O
Teatro de pera. Era a casa de espetculos que andava na mente do
pblico; e seu administrador,
David A. Henderson, possuia excelente reputao local. Carrie tinha
assistido, ali, a uma ou duas representaes muito caprichadas, e tinha
ouvido boas referncias
a respeito de outras. Nada sabia quanto a Henderson, nem dos mtodos de
se apresentar para obter colocao; contudo, sentia, instintivamente, que
aquele deveria
ser lugar adequado para os seus fins; e, de conformidade com isto, andou
um pouco ao lu, pelas suas redondezas. Chegou, com bastante nimo,
entrada espetacular
do teatro, em que se via um hall todo lustroso e dourado, ornamentado com
quadros de ricas molduras; nos quadros, figuravam os artistas de maior
atrao. O hall
dava para uma bilheteria tranquila. Ela, porm, no pde ir alm desse
ponto. Um conhecido comediante de pera cmica estava em plena voga,
naquela semana; e o seu
ar de distino e de prosperidade deixou a moa perplexa. Ela no podia
imaginar que houvesse algo para sua convenincia em semelhante lugar;
tratava-se de esfera
altaneira, excessivamente nobre para a sua presena. Ela quase que
tremeu, ao pensar na audcia que poderia t-la conduzido ali, na certeza
de terrvel recusa. Carrie
s teve nimo para dar uma olhada aos quadros
vistosos; e depois saiu dali. Afigurou-se-lhe que aquela foi
uma excelente espada; e convenceu-se de que seria simples loucura tentar
de novo a consecuo de emprego em tal casa de
espetculos.
Esta pequena experincia ps ponto final sua caa ao trabalho, por
aquele dia. Ela deu uma caminhada por outros setores; mas permaneceu do
lado de fora, apenas.
Fixou em sua mente, a localizao de vrias outras casas de espetculos,
notadamente a Grande Casa de pera e o Teatro McVickar's, ambos os quais
constituam atraes
principais - e depois se retirou. Seu nimo se encontrava materialmente
reduzido, particularmente devido ao senso, s recentemente restaurado, da
magnitude dos grandes
interesses, em confronto com a insignificncia das suas pretenes em
sociedade, tal como ela entendia que os referidos
interesses fosse.
Nessa noite, Carrie foi visitada pela senhora Hale, cujas tagarelices e
cuja permanncia prolongada tornaram impossvel, para o esprito da moa,
demorar-se muito
na
anlise das ocorrncias registradas durante o dia. Antes de ir para a
cama, entretanto, Carrie sentou-se, como de costume, para pensar; e
entregou-se s mais sombrias
previses. Drouet no tinha aparecido. Ela no tinha recebido palavra
alguma, de nenhum dos lados; tinha gasto um dlar da sua preciosa
reserva, na compra de aumentos
e nas passagens de veculos de transporte coletivo. Tornava-se-lhe
evidente que no poderia resistir assim por muito tempo. Ademais, no
conseguira descobrir recurso
algum.
Nesta situao, seus pensamentos foram para a sua irm, que se encontrava
na Rua Van Buren, a quem no tinha visto desde a noite da fuga; e foram
tambm para a sua
famlia, para o seu lar, na cidade de Colmbia; este lar parecia estar
agora a fazer parte de alguma coisa que no podia voltar a existir de
novo. Ela no procurou
refgio por este lado. Nada, alm de tristeza, lhe proporcionaram os
pensamentos relativos a Hurstwood; mas eram pensamentos que sempre
voltavam; o fato de ele haver
escolhido precisamente a ela, para enganar de maneira to pronta e
drstica, afigurava-se-lhe, a cada vez mais, um ato cruel.
A tera-feira chegou, e, com ela, a correspondente indeciso, com igual
especulao. No se sentia disposta, depois do fracasso do dia anterior,
a apressar-se muito,
na tarefa de procurar colocao; no obstante, censurou-se a si mesma por
aquilo que considerava como sendo sua prpria fraqueza do dia anterior.
De conformidade
com isto, saiu de casa, resolvida a visitar de novo
a Casa da pera de Chicago; mas estava animada de muito pouca coragem
para tentar nova investida.
Conseguiu, em todo caso, fazer perguntas no postigo da bilheteria.
- Procura o administrador da companhia, ou do teatro?
- indagou o indivduo, corretamente vestido, que tomava conta dos
ingressos. Mostrou-se favoravelmente impressionado pela aparncia de
Carrie.
- No sei - disse Carrie, sentindo-se desprevenida pergunta do homem.
- Voc no poderia avistar-se com o administrador do teatro, hoje, em
todo caso - apressou-se a informar o homem, que era ainda moo; e,
depois, acrescentou: - Ele
est l na cidade.
O homem notou o olhar confuso da moa; depois indagou:
- Sobre o que que deseja falar com ele?
- Desejo falar sobre uma colocao para mim - respondeu ela.
- Ser melhor ento que voc se aviste com o administrador da companhia -
explicou o homem. - Mas ele no est por aqui agora.
- Quando que ele estar? - perguntou Carrie, um tanto aliviada por esta
informao.
- Bem... Voc poder encontr-lo entre as onze e as doze. Mas permanece
por aqui depois das duas horas.
Carrie agradeceu e caminhou, algo apressada, para sair dali; o homem
acompanhou-a com o olhar, atravs de uma das janelinhas laterais da sua
cabina dourada.
- Bem parecida - disse ele, de si para consigo; e continuou a formar
vises de atos de condescendncia da parte dela
- atos estes que seriam extremamente lisongeiros para ele mesmo.
Uma das principais companhias de comdias do dia estava realizando
temporada na Grande Casa da pera. Ali, Carrie pediu para se avistar com
o administrador da companhia.
Pouco poderia ela saber sobre a tola autoridade deste indivduo, bem como
sobre o fato de que, se houvesse alguma vaga, um ator, ou uma atriz,
conforme o caso, seria
para ali transferido, procedendo de Nova York, para preench-la.
- O escritrio dele fica l em cima; suba pelas escadas - disse-lhe o
homem da bilheteria.
Vrias pessoas se encontravam no escritrio do administrador; duas
estavam ao lu, perto da janela; outra, de p, falava com um indivduo
que se sentava a uma mesa
de topo de correr; era o administrador. Carrie olhou nervosamente ao
redor; e comeou a recear que tivesse de fazer o seu pedido de colocao
diante de toda aquela
gente; duas daquelas pessoas - as que se encontram junto janela - j a
estavam observando com flagrante interesse.
- No posso fazer isso - estava dizendo o administrador. - Trata-se de
uma norma do sr. Frohman; diz a norma para nunca se permitir a entrada de
visitantes atrs
do palco. No, e no!
Carrie, timidamente, esperou, de p. Havia cadeiras, por ali; mas ningum
lhe fez sinal para que se sentasse. O indivduo ao qual o administrador
estivera falando,
se retirou, cabisbaixo, vencido. Aquele luminar, isto o administrador,
olhou, com seriedade, para alguns papis que se encontravam sua frente,
como se fossem
da mais elevada importncia.
- Viu voc isto, que saiu no ''Herald", esta manh, a respeito de Nat
Goodwin, Harris?
- No - respondeu a pessoa perguntada. - De que se trata?
- Fez bem um discurso de pano de boca, no Hooley's, na noite passada.
Ser bom dar uma olhada a isso.
Harris estendeu o brao por cima da escrivaninha; e comeou a procurar o
"Herald".
- De que que setrata? - indagou o administrador a Carrie, dando
mostras, pelos modos, de a avistar ento pela primeira vez.
Desde logo, pensou que iria ser solicitado a fornecer ingressos de graa.
Carrie reuniu toda a sua coragem, que, na melhor das hipteses, era muito
pouca. Percebia que era apenas uma novia; e sentia-se como se a recusa
fosse inevitvel.
Disto, ela estava to convencida, que chegou a desejar agora fingir que
estava apenas procurando conselho.
- Poderia o senhor me dizer como que se faz para entrar na carreira do
palco?
Era, afinal de contas, a melhor maneira de entrar no assunto. Carrie
afigurou-se interessante, de certo ponto de vista, ao homem que ocupava a
cadeira da escrivaninha;
e a simplicidade
da solicitao dela provou a fantasia dele. O homem sorriu, como tambm
sorriram os que se achavam ali presentes: estes, entretanto, pouco
esforo fizeram para ocultar
o humor da situao.
- No sei - respondeu o homem, olhando para ela, com olhares intensos. -
J teve voc alguma experincia de trabalho em palco?
- Um pouco - respondeu Carrie. - J tomei parte em espetculos de
amadores.
Ela pensou que era preciso dar alguma demonstrao de capacidade, a fim
de conservar o interesse do administrador.
- Nunca estudou para o palco? - indagou ele, assumindo ar de entendedor,
com o propsito de impressionar tanto os amigos como a moa, por sua
meticulosidade nas
escolhas.
- No, meu senhor.
- Bem. Eu no sei - disse o homem, inclinando-se preguiosamente para
trs, em sua cadeira, enquanto ela continuava de p, diante dele. - Que
que a induz a querer
entrar para o palco?
Ela sentia-se envergonhada, em presena da audcia do homem; mas apenas
pde sorrir, em resposta malcia atraente daquele homem; e disse:
- Preciso ganhar minha vida.
- Oh! - exclamou ele, bastante impressionado pela aparncia correta da
moa, percebendo que lhe seria conveniente entreter boas relaes de
interesse com ela. -
Essa uma boa razo, no mesmo? Bem. Chicago no bom lugar para o
que pretende fazer. preciso que comece em Nova York. H mais
oportunidades l. Voc mal
poder esperar conseguir um comeo, na carreira do palco por aqui.
Carrie sorriu, expansiva, agradecida pelo fato de o homem haver tido a
condescendncia de lhe dar todas essas informaes. O administrador
observou o sorriso; e
introduziu, nele, umas intenes inteiramente diversas das tidas pela
moa. Pensou defrontar-se com uma fcil oportunidade para flertar um
pouco.
- Sente-se - disse ele, puxando uma cadeira que encontrava ao lado da
escrivaninha, e baixando a voz para que os dois homens, que se
encontravam na sala, no pudessem
ouvir. Estes dois lhe deram sugestes, por meio de uma piscada de olhos
de cada qual.
- Bem, eu vou retirar-me Barney - disse um deles, despedindo-se, e
dirigindo-se por esta forma ao administrador. - V-lo-ei esta tarde.
- Est certo - disse o administrador.
O indivduo restante tomou um jornal, como se se dispusesse a ler.
- J formou idia da espcie de papel que gostaria de interpretar? -
perguntou o administrador, com voz macia, a Carrie.
- Oh, no - respondeu Carrie. - Mas gostaria de aceitar fosse o que
fosse, para comear.
- Percebo - disse ele. - Voc mora aqui na cidade?
- Moro, meu senhor.
O administrador sorriu, da maneira mais branda possvel.
- No procurou nunca ser admitida como corista? - tornou a perguntar ele,
assumindo ar mais confidencial.
Carrie comeou a perceber que havia algo de exuberante e pouco natural
nas maneiras dele.
- No - disse ela.
- por a a maior parte das moas comea - prosseguiu ele - quando
abraa a carreira do palco. bom recurso para ganhar experincia.
O homem dirigia-lhe olhares de tendncia persuasiva e camarada.
- Eu no sabia disso - explicou Carrie.
- coisa difcil - prosseguiu o administrador - mas sempre pode haver
uma oportunidade, bem sabe.
Depois, como se se recordasse de subido de alguma coisa, puxou o relgio,
viu as horas e falou:
- Tenho um encontro para as duas horas; e preciso ir almoar agora.
Gostaria de ir almoar comigo? Poderamos conversar sobre o seu caso
almoando.
- Oh, no - disse Carrie.
O motivo todo daquela atitude do administrador como que relampagueou pelo
esprito dela; e ela comentou:
- Eu tambm tenho um encontro marcado.
- uma pena - sublinhou o homem, percebendo que se havia adiantado
demais em seu oferecimento, que Carrie se dispunha a ir-se embora. -
Venha falar comigo mais
tarde. Verei o que poderei fazer.
- Muito obrigada - respondeu ela, com alguma trepidao; e retirou-se.
- Essa moa tinha boa aparncia, no tinha? - disse o companheiro do
administrador, que no havia captado todos os pormenores do jogo que o
administrador fizera.
- Sim, de certo modo - disse o outro, aborrecido por pensar que o jogo
perdido. - Ela no seria atriz nunca, entretanto. Apenas mais uma
corista. . . nada mais.
Esta pequena experincia quase destruiu o desejo de Carrie, no sentido de
visitar o administrador da Casa da pera de Chicago; mas ela resolveu
visit-lo depois
de algum tempo. Este administrador era dotado de mente mais moderada. Foi
dizendo, de pronto, que no havia vaga de espcie alguma; e pareceu
considerar como iniciativa
disparatada a procura que ela tomara a peito.
- Chicago no lugar para comear carreira - explicoulhe ele. - Voc
deveria estar em Nova York.
Mesmo assim, Carrie persistiu, e foi ao McVickar's, onde no conseguiu
encontrar pessoal alguma com quem tratar do seu caso. O "Old Homestead"
encontrava-se em temporada
ali; mas a pessoa qual ela foi remetida no podia ser encontrada.
Estas pequenas expedies tomaram todo o tempo da moa, at quase s
quatro horas, quando ela se sentiu bastante cansada, a ponto de
justificar a volta ao apartamento.
Dava mostras de estar disposta a continuar procurando em outros lugares;
mas os resultados, at ali, eram descoroadores. Ela tomou a conduo
coletiva, e chegou
Praa Ogden em trs quartos de hora; decidiu, porm, continuar viagem;
e foi at agncia postal do Lado Oeste, onde estava acostumada a
receber as cartas de
Hurstwood. Havia ali uma carta, escrita por ele no sbado; ela rasgou o
envelope e leu a missiva, com sentimentos confusos. Havia tamanho calor,
nos dizeres
da carta, e uma queixa to tensa e sincera, pelo fato de ela ter deixado
de ir encontrar-se com ele, bem como pela circunstncia do subsequente
silncio da parte
dela, que ela chegou mesmo a ter pena do homem. Que ele a amasse, era
fato bastante evidente. Que ele houvesse desejado e ousado fazer o que
fizera, casado como
estava, que constitua o mal todo. Carrie achou que o caso merecia uma
resposta; e, consequentemente, resolveu que lhe escreveria, para que ele
ficasse sabendo
que ela tivera conhecimento do estado de casado dele, e que ficara, alis
com justia, desconsolada em face de semelhante deciso. E-lhe-ia,
ademais, que tudo
estava acabado entre ambos.
No apartamento, a redao da missiva ocupou Carrie por algum tempo;
prevendo que isto iria acontecer, ela entregara-se
imediatamente tarefa de escrever. A incumbncia foi das mais difceis.
"Voc no precisa que eu lhe explique o motivo pelo qual no fui
encontrar-me consigo - escreveu ela, em parte. - Como foi que voc pde
iludir-me assim? No pode
esperar que eu venha a ter mais seja l o que for com voc. No serei
arrastada a isso, sob circunstncia nenhuma. Oh, como foi que voc pde
agir dessa maneira?"
- acrescentou a moa, num repente de ressentimento. - Voc me causou mais
infelicidade do que possa pensar. Espero que supere o episdio do seu
apaixonamento por
mim. No podemos mais. encontrar-nos. Adeus!"
Na manh seguinte, ela tomou a carta, e, na esquina logo adiante, p-la
na caixa do correio, embora com relutncia, sempre na incerteza sobre se
deveria ou no deveria
mand-la. Depois, tomou a conduo coletiva, e foi para a cidade.
Aquela era a estao morta do ano, para as lojas de roupas; mesmo assim,
ela foi ouvida com alguma considerao bem maior do que a usualmente
dispensada a moa que
pedem emprego; deveu-se isso sua aparncia, asseada e atraente.
Fizeram-lhe sempre as mesmas velhas perguntas, com as quais ela j se
encontrava familiarizada.
- Que que voc sabe fazer? J trabalhou alguma vez em casas de roupas e
armarinho? Tem alguma experincia?
Na firma Fair, See and Company, bem como em todas as grandes lojas, tudo
transcorreu de igual maneira. Estava-se na estao menos movimentada.
Poderia aparecer um
pouco mais tarde; possivelmente, teriam prazer em tom-la a seu servio.
Quando ela voltou ao apartamento, ao fim do dia, cansada e sem mais
nimo, descobriu que Drouet estivera ali. Seu guarda-chuva e sua capa de
meio estao j no
estavam ali. Ela pensou que estava sentindo falta de outras coisas; mas
no conseguia ter segurana. Nem tudo tinha sido levado pelo homem.
Pelos modos, a sada de Drouet estava cristalizando-se em retirada. Que
que ela iria fazer agora? Evidentemente, teria de enfrentar o mundo, pela
mesma forma anterior,
dentro de um dia ou dois. Suas roupas envelheceriam. Carrie ps as duas
mos juntas, de acordo com a sua costumeira atitude expressiva; e apertou
os dedos. Grossas
lgrimas se reuniram em seus olhos, rompendo-se e escorrendo-lhe,
quentes, pelas faces. Ela estava s; completamente s.
Drouet estivera, realmente, no apartamento; mas o fizera com esprito
totalmente diverso daquele que Carrie imaginava. Esperara encontr-la;
pretendera justificar
o regresso, fingindo que aparecera para buscar a parte restante do seu
guarda-roupa; e desejara fazer as pazes, antes de se retirar de novo.
De conformidade com esse plano, ele, quando chegou ao apartamento, se
sentiu desapontado por verificar que Carrie no estava. Drouet andou
entretendo-se ali, na
esperana de que ela estivesse em algum ponto, pelas vizinhanas, e logo
regressasse. Pusera-se constantemente espreita esperando ouvir-lhe os
passos pela escada
acima.
Quando fizera isto, fizera-o com a inteno de fingir que acabava de
chegar, e de dar mostras de se sentir perturbado por ser assim colhido no
apartamento. Ento,
ele explicaria a sua necessidade de roupas; e verificaria como estavam as
coisas.
Por mais que ele esperasse, como esperou, Carrie no apareceu. Do recurso
de revista toa as gavetas, na esperana momentnea da chegada da moa,
ele passou para
o recurso de dar espiadas para fora da janela; da, passou para outro
recurso ainda: o de repousar na cadeira de balano. E Carrie sem
aparecer. Drouet comeou a
fazer-se inquieto; acendeu um charuto. Depois disto, ps-se a andar de l
para c. Depois, olhou para fora da janela; e viu as nuvens acumulando-se
no cu. Lembrou-se
de que tinha encontro marcado para as trs. Comeou a pensar que seria
intil esperar; tomou o guarda-chuva e a capa de meia estao, com o
propsito de levar estas
coisas embora, em todo caso. O fato assustaria a moa, ao que ele
esperava. No dia seguinte, voltaria para buscar outras coisas. E acabaria
verificando em que p
se encontrava o caso.
Assim que se preparou para sair, sentiu-se sinceramente triste pelo fato
de no a encontrar. Havia um pequeno retrato de Carrie, na parede; nesse
retrato, ela aparecia
com aquela pequena blusa que, logo no incio, ele lhe comprara; e o rosto
dela se afigurava um pouco mais ansioso do que tinha estado ultimamente.
O homem sentiu-se
realmente tocado em sua sensibilidade por aquela viso; e olhou bem nos
olhos do retrato, com um sentimento raro para consigo mesmo.
- Voc no me fez justia, Cad - disse ele, como se estivesse dirigindo-
se moa em carne e osso.
Depois foi para a porta; deu mais uma olhada ao redor; e retirou-se.
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CAPITULO 27
QUANDO A GUA NOS ENGOLFA, PROCURAMOS NOS AGARRAR A UMA ESTRELA
Foi quando ele regressou do conturbado passeio pelas ruas, depois de
receber a nota decisiva dos advogados McGregor, James and Hay, que
Hurstwood encontrou a carta
que Carrie lhe havia remetido naquela manh. Teve tremores intensos, ao
notar e reconhecer a caligrafia dela; e, a toda pressa, rasgou a parte
superior do envelope,
abrindo-o.
- Ento - pensou ele - ela me ama; do contrrio, no me escreveria coisa
alguma.
O gerente sentiu-se levemente deprimido em face do teor da carta; e ficou
nesse estado durante os primeiros poucos minutos; logo aps, porm,
recobrou nimo.
- Ela no escreveria coisa alguma, se no se incomodasse mais comigo.
Este foi o seu recurso contra a depresso que o acometera. Pouca podia
ele extrair, do modo pelo qual a carta dela fora redigida; mas, quanto ao
esprito dos dizeres,
ele pensou perceb-lo claramente.
Havia, realmente, algo de extremamente humano - se no de pattico - no
fato de ele sentir-se assim aliviado por uma rejeio claramente
redigida. Ele, que por tanto
tempo se conservara satisfeito consigo mesmo, agora saa para fora de si
mesmo, procura de conforto e em busca de semelhante fonte de consolo.
As corridas msticas
da afeio! Como elas nos amarram a todos!
O rubor subiu-lhe faces. No momento, esqueceu-se da nota dos advogados
McGregor, James and Hay. Se, ao menos, pudesse conseguir a posse de
Carrie, talvez que ele
conseguisse desvencilhar-se daquela maranha inteira - ou tavez que aquilo
no lhe importasse coisa alguma. Se assim fosse, ele no se incomodaria
com que a esposa
fizesse consigo mesma, desde que, com isso, ele no perdesse Carrie.
Hurstwood ps-se de p, e andou de l para c, sonhando sempre o seu
delicioso sonho de uma vida continuada com aquela bonita dona do seu
corao.
No se passou, entretanto, muito tempo. Logo depois, a velha preocupao
voltou sua considerao; e, com ela, a sensao do enfadonho! Passou a
pensar no dia seguinte,
e no processo judicirio. No tinha feito nada, e ali estava a tarde
quase toda transcorrida. Estava-se, agora, s quatro e um quarto. s
cinco, os advogados iriam
para casa. Hurstwood ainda dispunha do dia seguinte, at o meio-dia.
Mesmo enquanto ele pensava nisto, os ltimos quinze minutos se passaram;
e soaram as cinco.
A, ele abandonou o pensamento de ver os mencionados advogados naquele
dia; e voltou-se para Carrie.
Deve-se observar que o homem no se justificava a si mesmo, para si
mesmo. No se preocupava de modo algum com isto. Seu pensamento todo se
concentrava na possibilidade
de persuadir Carrie. Nada havia de errado nisto. Ele amava-a muito. A
felicidade dos dois dependia disso. Se, ao menos, aquele Drouet se
afastasse do caminho!
Enquanto ele ia pensando por esta forma, jubiloso, recordou-se de que
estava precisando de alguma roupa branca limpa na manh seguinte.
Comprou essa roupa, juntamente com meia dzia de gravatas; e foi para
Palmer House. Assim que entrou, pensou ver Drouet subindo as escadarias,
com uma chave na mo.
Por certo, no se trataria de Drouet! Depois, pensou ele, talvez que o
casal houvesse mudado temporariamente de endereo. Hurstwood foi direto
ao balco.
- Est o sr. Drouet hospedado aqui? - perguntou ao empregado.
- Penso que est - disse o empregado, consultando a sua lista particular
de anotaes. - Sim. Est.
- Ento assim? - exclamou Hurstwood, ocultando, quanto ao mais, o seu
espanto. - Sozinho? - acrescentou.
- Sozinho - confirmou o empregado.
Hurstwood voltou-se para o outro lado, e arrumou o semblante, mas
principalmente a boca, de maneira a ocultar, do melhor modo possvel, os
seus sentimentos.
- Ento o que significa isto? - pensava ele. - Os dois devem ter tido
sria briga.
Hurstwood apressou-se a ir para o seu aposento, no hotel; estava com
nimo agitado; e mudou de roupa branca. Enquanto mudava, resolveu que, se
Carrie se encontrava
s, ou se ela havia rumado para outro lugar, caberia a ele descobrir. E
decidiu fazer uma visita imediatamente.
- Sei o que vou fazer - pensou ele. - Irei at porta, e perguntarei se
a senhora Drouet est em casa. Isto me far saber se Drouet est l, ou
no; e tambm onde
que Carrie se acha.
Ele sentia-se quase que impelido realizao de alguma demonstrao
muscular, enquanto pensou nestas coisas todas. E assentou que iria
imediatamente depois do jantar.
Ao descer do seu quarto, s seis, olhou cuidadosamente para os lados, a
fim de verificar se Drouet se achava presente; e depois foi para a sala
de refeies. Mal
pde comer, entretanto, de to ansioso que se sentia, para levar a efeito
o plano que traara. Antes de sair, achou ser de bom aviso descobrir onde
era que Drouet
poderia estar, e voltou a perguntar ao empregado do hotel:
- O sr. Drouet j saiu? - foi a pergunta que formulou.
- No - respondeu o empregado. - Quer mandar-lhe algum recado?
- No. Virei mais tarde para visit-lo - explicou Hurstwood; e saiu.
Tomou conduo coletiva na Avenida Madison, e foi direito para a Praa
Ogden. Desta vez, depois de se apear da conduo, caminhou resolutamente
para a porta do edifcio.
A criada de quarto respondeu s suas pancadas porta.
- Est o sr. Drouet em casa? - perguntou brandamente Hurstwood.
- Est fora da cidade - disse a moa, que ouvira Carrie dizer isto
senhora Hale.
- Est a senhora Drouet, ento?
- No. Ela foi ao teatro.
- Ah, foi ao teatro.. . - disse Hurstwood, consideravelmente surpreso.
Depois, com aspecto de quem estivesse desincumbindo-se de uma tarefa
importante, acrescentou:
- No sabe a que teatro?
A moa no formava realmente idia alguma do lugar para onde Carrie tinha
ido; todavia, no gostando da pessoa de Hurstwood, e desejando causar-lhe
aborrecimentos,
respondeu:
- Sei, sim. Ao Hooley's.
- Muito obrigado - agradeceu o gerente; e, bulindo de leve no chapu,
retirou-se dali.
- Darei uma espiada no Hooley's - pensou ele.
Entretanto, nem preciso dizer, no fez isso. Antes de chegar rea
central da cidade, tornou a pensar no caso todo, e concluiu que aquilo
seria intil. Tanto
quanto ansiava por ver Carrie, tambm sabia que ela deveria estar em
companhia de algum; e no queria interferir em coisa alguma, no teatro.
Um pouco mais tarde
que ele poderia fazer isso - pela manh do dia seguinte. Acontecia,
porm, que, na manh do dia seguinte, ele teria o problema dos advogados
diante de si.
Esta breve peregrinao lanou como que um lenol molhado sobre o seu
nimo ardoroso. Hurstwood no tardou a voltar velha preocupao; e
regressou ao seu estabelecimento,
ansioso por encontrar alvio. Um grande grupo de senhores estava dando
vivacidade e movimentao ao lugar, por meio de animadas conversaes. Um
grupo de polticos
do Condado de Cook fazia referncias, ao redor de uma mesa redonda, de
cerejeira, na rea traseira do salo. Vrios jovens promotores de
diverses discutiam no bar,
antes de efetuar uma j atrasada visita ao teatro. Um senhor mal vestido,
porm de semblante distinto, bebia tranquilamente o seu copo de cerveja;
tinha o nariz
vermelho e usava um velho chapu alto; e estava sozinho, a um canto do
balco do bar.
L pelas dez horas, um amigo de Hurstwood, o sr. Frank L. Taintor, homem
do esporte local e dado ao culto das corridas de cavalos, entrou no
estabelecimento; e,
vendo-o s, no escritrio, aproximou-se da porta.
- Al, George! - fez ele.
- Como que vai voc, Frank? - disse Hurstwood, um tanto aliviado pelo
aparecimento do amigo. - Sente-se.
E fez-lhe sinal para que o recm-chegado ocupasse uma das cadeiras, na
pequena sala.
- Que que est acontecendo, George? - indagou Taintor. - Voc est com
ar um pouco sombrio. Ser que perdeu nas corridas, ou no?
- No me senti muito bem a noite passada. Tive ligeiro resfriado no outro
dia.
- Tome um usque, George - aconselhou Taintor. - Voc deveria saber
disto.
Hurstwood sorriu.
Enquanto os dois ainda conversavam no escritrio, vrios outros amigos de
Hurstwood entraram; logo depois das onze, fechando-se os teatros, alguns
atores comearam
a chegar - entre eles, algumas notabilidades.
Ento teve incio uma dessas conversaes sem propsito, de carter de
todo social, to comuns nos logradouros norteamericanos, onde os que
aspiram vida dourada
tentam obter o dourado de que precisam, esfregando-se nas personalidades
que o tm em abundncia. Se Hurstwood tinha um fraco, esse fraco era a
propenso para estar
entre notabilidades. Considerava-se como pertencendo a essa categoria. Se
pertencia a alguma classificao, era dessa que fazia parte. Era
excessivamente orgulhoso,
e no bajulava; era excesivamente esperto, e, por isto, observava
estritamente o lugar que realmente ocupava, quando se achavam presentes
indivduos que no o apreciavam;
quando, porm, ocorriam situaes como a atual, em cujo quadro podia
brilhar como gentil-homem, e ser recebido sem manifestaes equvocas, na
qualidade de amigo
e de igual entre homens de conhecida competncia, ele sentia-se
extremamente encantado. Era nestas ocasies que "tomava alguma coisa".
Quando o ar social era bastante
acentuado, ia a ponto de beber copo a copo com os seus companheiros,
observando rigorosamente a sua vez de pagar, como se, no seu prprio
estabelecimento, fosse
um de fora, como os outros. Se lhe acontecia aproximar-se da bebedeira -
ou, melhor, esse estado avermelhado, acalorado e desconfortvel, que
precede um estado de
maior desleixo - isso se dava apenas quando indivduos daquela categoria
se encontravam reunidos ao seu redor; quando ele era como se fosse um
membro da roda - do
crculo de celebridades em conservao. Nesta noite, perturbado como se
encontrava o seu esprito, ele sentiu-se bastante aliviado por encontrar
companhia; e, agora,
quando as notabilidades se achavam ali reunidas, deixou de lado, pelo
menos por ora, os seus aborrecimentos; e juntou-se ao grupo, de todo
corao.
No foi preciso que muito tempo se passasse, para que a bebida comeasse
a produzir seus efeitos. Comearam a repontar narrativas - essas
perptuas narrativas, mais
ou menos ingnuas, mais ou menos picantes, que compem a maior parte das
conversaes entre homens norte-americanos, em tais circunstncias.
Soaram as doze horas. Era a hora de fechar; e, com isto, o grupo desfez-
se. Hurstwood trocou apertos de mo com eles, da maneira mais cordial.
Fisicamente, estava
rseo e flrido. Tinha chegado ao estado em que o esprito, embora claro,
se encontrava, no obstante, acalorado e cheio de fantasias. Sentia-se
como se os aborrecimentos
no constitussem nada de srio. Voltando para o interior do seu
escritrio, comeou a mexer em determinados documentos relativos a
contas; e ficou espera da sada
dos funcionrios do balco e tambm do caixa; estes no tardaram a
retirar-se.
Era dever do gerente - e constitua tambm seu costume - verificar,
depois da sada de todos os empregados, se todas as gavetas e todas as
portas se encontravam
seguramente fechadas, para o transcurso da noite. Em norma, nenhum
dinheiro - afora o recebido do pblico, depois do fechamento dos bancos -
era conservado no estabelecimento;
e o recebido nestas condies ficava fechado no cofre, a cargo do caixa;
o caixa, juntamente com os proprietrios da firma, estava de posse do
segredo da combinao
do cofre. No obstante isto, Hurstwood, todas as noites, tomava a
precauo de verificar se as gavetas das escrivaninhas e se a porta do
cofre se encontravam realmente
fechadas. S depois disto que ele fechava a porta do seu escritrio, e
acendia a adequada luz que ficava a arder perto do cofre; a seguir que
ele se retirava
dali.
Nunca, em toda a sua experincia naquele estabelecimento, ele havia
encontrado fosse l o que fosse fora de lugar. Naquela noite, contudo,
depois de fechar a prpria
escrivaninha, Hurstwood saiu da saleta do escritrio e puxou a porta do
cofre. Seu costume era o de aplicar-lhe um puxo enrgico. Desta vez,
porm, a porta cedeu.
Abriu-se. O homem ficou ligeiramente surpreso, em face do episdio; e,
olhando para dentro do cofre, verificou que as reparties internas,
contendo dinheiro, se
encontravam igualmente ao alcance da mo, sem proteo alguma aparente.
Seu primeiro pensamento, como era natural, foi o de inspecionar as
gavetas internas e fechar
a porta.
- Falarei com Mayhew a esse respeito, amanh - pensou ele.
Mayhew, com toda certeza, ao retirar-se, cerca de meia hora antes,
imaginara que houvesse girado a maaneta da porta do cofre, para fazer
funcionar a mola da fechadura.
Nunca deixaria, com efeito, de proceder assim. Nessa noite, entretanto,
Mayhew tivera outras preocupaes. Estivera a matutar sobre a instalao
de um negcio seu prprio.
- Vamos dar uma olhada aqui por dentro - pensou o gerente, puxando para
fora as gavetas que continham dinheiro.
Hurstwood no sabia o motivo pelo qual queria dar uma olhada para dentro
daquelas gavetas. Seria, em todo caso, um ato inteiramente suprfluo; ato
que, em qualquer
outra oportunidade, no teria acontecido de forma alguma.
Quando ele puxou a gaveta, uma camada de cdulas, em parcelas de mil
dlares, tais como as fornecidas pelos bancos, lhe chamou a ateno. No
lhe seria possvel
dizer a quanto aquele dinheiro montava; mas parou, para contemplar os
montes. Depois, puxou para fora o segundo dos compartimentos que
continham dinheiro. Neles
se encontravam os recibos do dia.
- Eu no sabia que Fitzgerald and Moy houvesse deixado aqui algum
dinheiro, hoje, e desta maneira - disse o esprito de Hurstwood para ele
mesmo. - possvel que
tenham esquecido tudo isto por aqui.
Hurstwood lanou um olhar a uma outra gaveta; e deteve-se de novo.
- Conte o dinheiro - disse-lhe a voz, ao ouvido.
O gerente ps a mo dentro do primeiro dos compartimentos, e ergueu um
pacote de cdulas, deixando que os montculos parcelados cassem.
Tratava-se de notas de cinquenta
e de cem dlares, tudo arrumado em pacotes do valor de mil dlares. Penso
que contou dez destes pacotes.
- Por que que eu no fecho o cofre? - indagou ele, de si para consigo,
hesitante. - Que que me faz ficar aqui parado?
guisa de resposta, l lhe ressoaram as mais estranhas palavras:
- J possuiu voc dez mil dlares, em dinheiro vivo, mo?
Arre! O gerente lembrou-se de que nunca possuir tamanha quantidade de
dinheiro. Toda a sua fortuna, resumida em pouca propriedade, tinha sido
acumulada lentamente;
e, ademais, agora essa fortuna era possuda por sua mulher. Tudo
contando, ele Hurstwood, valia mais de quarenta mil - mas era a esposa
que se encontrava na posse
de tudo.
Hurstwood ficou intrigado, ao pensar nestas coisas; depois, empurrou as
gavetas do cofre para dentro, e cerrou a meio a
porta, detendo-se um pouco com a mo pousada na maaneta; girada a
maaneta poderia facilmente fechar tudo, colocando aquela aprecivel
quantidade de dinheiro fora
do alcance de toda tentao. Ainda assim, ele deteve-se. Por fim, foi
para a janela, e desceu as cortinas. A seguir, foi verificar se a porta
estava fechada - a
mesma que tinha anteriormente fechado. Que era aquela coisa que o estava
tornando desconfiado? Por que que ele desejava mover-se de um lado para
outro, com tamanha
cautela? Hurstwood voltou extremidade do balco, como se pretendesse
descansar ali os braos, e pr-se a pensar. Depois, saiu dali e foi abrir
a porta do seu pequeno
escritrio; ali, acendeu a luz. Abriu tambm a escrivaninha, sentando-se
diante dela; apenas para pensar pensamentos estranhos.
- O cofre est aberto - disse-lhe uma voz. - H apenas o mais minsculo
dos tiques, nele. A mola no foi acionada.
O gerente ficou ali, como que emaranhado numa montanha de pensamentos.
Agora, voltou-lhe a soma de embarcaes surgida durante aquele dia.
Voltou-lhe tambm o pensamento
de que haveria uma soluo. Aquele dinheiro, ali do cofre, daria a
soluo. Se ele tivesse aquele dinheiro e Carrie! Hurstwood ergueu-se; e
parou, imvel como um
tronco, a olhar para a porta.
- Que que pensa a respeito? - perguntou-lhe o esprito. E, em resposta,
ele ergueu lentamente uma das mos, e
coou a cabea.
O gerente no era nenhum tolo, que pudesse ser arrastado cegamente por
uma proposio desta ordem, sua situao, contudo, se revestia de
caractersticas peculiares.
O vinho estava em suas veias. O vinho tinha-lhe trepado cabea,
induzindo-o a ter uma viso confortadora da situao toda. O homem passou
tambm a colorir as possibilidades
que os dez mil dlares lhe proporcionaram. Podia ver grandes
oportundades, atravs deles. Poderia conseguir Carrie. Oh, sim. Poderia!
Poderia livrar-se da esposa.
Ademais, tambm aquela carta estava espera de discusso no dia seguinte
pela manh. No lhe seria necessrio responder a ela. Hurstwood foi de
volta para junto
do cofre; e ps de novo a mo em cima da maaneta. Depois, puxou outra
vez a porta, abrindo-a; e puxou bem para fora o compartimento que
continha dinheiro.
Com a gaveta fora e diante dos olhos, afigurou-se-lhe coisa imbecil
pensar muito para retirar o dinheiro dali. Por certo, retiraria o
dinheiro que ali estava. Ora!
Bem que poderia viver tranquilamente, em companhia de Carrie, ao longo de
alguns anos.
Senhor! Que foi isto? Pela primeira vez, Hurstwood ficou tenso, como se
uma mo pesada e imperiosa se lhe houvesse pousado num dos ombros. Ele
olhou temerosamente
ao redor. No havia vivalma presente. Nem um som. Algum estava
arrastando os ps, do lado de fora, na calada. O gerente apanhou a
gaveta e o dinheiro, e colocou
tudo de volta no interior do cofre. A seguir, fechou outra vez a porta,
mas em parte, apenas.
Para os que nunca hesitaram em s conscincia, o predicamento do
indivduo cuja mente menos fortemente constituda, e que treme na
oscilao entre o dever e o
desejo, mal chega a ser aprecivel, a menos que se torne graficamente
representado. Os que nunca ouviram, essa voz sole no relgio
fantasmtico, que tique-taqueia,
com horrorosa nitidez, estas duas ordens contraditrias: "Voc deve",
"Voc no deve" - "Voc deve", "Voc no deve" - esses no esto em
condies de julgar. No
somente nas naturezas altamente sensveis, superiormente organizadas,
que se torna possvel semelhante conflito mental. O mais bronco espcime
da humanidade, quando
arrastado pelo desejo na direo do mal, reanimado por uma noo clara
do que direito; essa noo proporcional, em fora e em persistncia,
sua tendncia
para com a prtica do mal. Devemos recordarnos de que isso pode no ser
um conhecimento do que direito - porquanto nenhum conhecimento do que
direito fica na
base do recuo instintiva do animal em face do que mau. O homem ainda
conduzido pelo instinto, antes de ser orientado pelo conhecimento. o
instinto que contm
o criminoso; o instinto (nos seres de que o raciocnio altamente
organizado est ausente) que d, ao criminoso, a sensao do perigo, o
medo do que torto.
Em toda primeira aventura, pois, para dentro da rea de algum mal ainda
no praticado, a mente oscila. O relgio do pensamento tiquetaqueia o seu
desejo e a sua
negativa. Aos olhos daqueles que nunca provaram semelhante dilema de
ordem mental, o que se segue poder exercer fascnio, pela sua simples
qualidade de revelao.
Quando Hurstwood ps o dinheiro de novo no interior do cofre, sua ndole
ganhou de novo a costumeira desenvoltura e o habitual esprito de
audcia. Viu-se novamente
s e tranquilo. Ningum o havia observado. Ningum poderia dizer o que
ele tentara ou desejara fazer. Poderia levar aquela coisa a cabo por sua
prpria conta.
A influncia do que Hurstwood tinha bebido, naquela tarde, ainda no se
havia dissipado. mida como se encontrava a sua fronte, trmulas como se
achavam as suas
mos, logo depois do inominvel pavor, o certo que ele estava ainda
tomado pelos vapores do lcool. Mal conseguia notar que o tempo ia
passando. Tornou o homem
a passar em revista a sua situao toda; seus olhos continuavam a ver o
dinheiro, num pacote; sua mente continuava a ver o que ele, com aquele
dinheiro, poderia
fazer. O gerente movimentou-se de l para c, no pequeno escritrio;
depois foi at porta; depois, voltou para junto do cofre. Ps outra vez
a mo em cima da maaneta.
Abriu a porta da burra. L estava o dinheiro! Por certo, nenhum mal
poderia advir a ningum, do simples fato de o contemplar!
Hurstwood puxou de novo, para fora, a pequena gaveta; e ergueu o pacote
de cdulas. As notas eram to macias, to compactas, to portteis!.. .
Como era pequeno,
afinal de contas, o volume que formavam. Hurstwood resolveu que tomaria o
dinheiro dali. Sim, tomaria. P-lo-ia no bolso. Depois, olhou para o
bolso; e notou que
o pacote no caberia nele. Mas ele tinha uma sacola de mo! Caberia bem
nela... todo aquele dinheiro caberia ali. Ningum, ademais, iria pensar
que a sacola passasse
a conter dinheiro. O gerente foi para o pequeno escritrio; tomou a
sacola, que se encontrava a um canto. Agora, ps a sacola sobre a mesa de
trabalho; e foi a caminho
do cofre. Por qualquer motivo, no desejou passar o dinheiro, do cofre
para a sacola, no grande salo do estabelecimento.
Primeiro, transportou as cdulas do salo para o escritrio; depois, os
quebrados soltos da fria do dia. Levaria tudo. Ps de novo as gavetas,
agora vazias, no
interior do cofre; e empurrou a porta de ferro; ou quase que a empurrou;
depois, ficou-se ali, de p, ao lado dela, meditando.
A hesitao de um esprito, sob tais circunstncias, coisa quase que
inexplicvel; e, contudo, absolutamente verdadeira. Hurstwood no
conseguia induzir-se a
si mesmo a agir de modo definitivo. Desejou pensar a respeito do caso;
quis ponderar em trno do episdio; achou que era preciso verificar o que
seria melhor. O
homem sentiu-se levado por tamanho desejo de possuir Carrie - levado por
tamanho turbilho, decorrente dos seus prprios assuntos particulares -
que chegou a pensar,
constantemente, que levar o dinheiro seria a melhor coisa a fazer; e,
contudo, continuou ainda a hesitar. No sabia qual o mal que poderia
resultar daquilo, para
ele; nem poderia imaginar que bem cedo passaria a lamentar semelhante
gesto. A verdadeira tica da situao nunca lhe ocorreu mente;
e nunca ocorreria, sob circunstancia nenhuma.
Depois de estar com todo o dinheiro dentro da sacola de mo, uma
revoluo de sentimentos o acometeu. No faria aquilo... no! Pense-se no
escndalo que decorreria
daquele fato. A polcia! As autoridades se poriam sua procura. Ele
teria que fugir. Mas, para onde? Oh, o terror de ser um fugitivo da
Justia! Ele foi buscar
as duas gavetas, e tornou a colocar nos respectivos compartimentos o
dinheiro todo. Na excitao do momento, esqueceu-se do que estava
fazendo; e ps as somas em
escaninhos diferentes dos que lhes correspondiam. Quando empurrou a
porta, para, fech-la, lembrou-se de que havia usado os escaninhos
errados; ento, tornou a abrir
a porta. L estavam as duas gavetas, cujos escaninhos erradamente usados,
saltavam vista.
Hurstwood tirou os compartimentos; ps tudo em ordem outra vez. Agora,
porm, o terror j se havia ido. De que que deveria ter medo?
Enquanto o dinheiro se achava em suas mos, a mola da fechadura do cofre
estalou. Tinha sido acionada! Foi ele que fez isso? Hurstwood agarrou a
maaneta; puxou-a
vigorosamente; a porta estava fechada. Bem fechada. Cus! Agora, ele
estava metido na enrascada; e no havia dvida alguma que estava mesmo.
No momento em que ele percebeu que o cofre se fechou de maneira
totalmente segura, o suor apontou por toda a sua fronte; e seu corpo
comeou a tremer com certa violncia.
O gerente olhou ao redor; e tomou sua deciso, naquele mesmo instante.
No era mais possvel usar de delongas.
- Suponhamos que eu coloque o dinheiro em cima do cofre - disse ele,
mentalmente - e v embora; certo que eles viro a saber quem foi que o
tomou do cofre. Eu
sou o ltimo a fechar a casa. E a deduo automtica. Alm do mais,
outras coisas acontecero.
De pronto, Hurstwood voltou a ser homem de ao.
- Preciso sair desta enrascada - pensou ele.
Correu para dentro do seu pequeno escritrio; tomou a capa de meia-
estao e o chapu; olhou para a escrivaninha; e agarrou a sacola.
Depois, apagou todas as luzes,
menos uma; e abriu a porta. Tratou de assumir aquele seu ar habitual de
homem dono
de si; mas a confiana que ele tinha em si mesmo j se havia quase
diludo. Comeava rapidamente a arrepender-se.
Bem que eu desejaria no ter feito o que fiz - disse
ele. - Isto um erro.
Caminhou, rpido, pela rua abaixo, saudando um guarda noturno que
conhecia e que estava experimentando as portas, a fim de ver se se
encontravam fechadas. Hurstwood
precisava sair da cidade - e sair com bastante pressa.
- Gostaria de saber quando que os trens partem - pensou ele.
Imediatamente, puxou o relgio e olhou as horas. Era quase meia hora
depois de uma da madrugada.
Na primeira drogaria, ele deteve-se, por ter visto, dentro dela, uma
cabina telefnica, de onde se poderiam fazer chamados interurbanos.
Tratava-se de drogaria famosa;
possua uma das primeiras cabinas privadas de telefone de longa distncia
que foram construdas.
- Desejo fazer uso do seu "telefone por minuto" - disse ele ao empregado
que funcionava naquela noite.
O empregado acenou que sim, com a cabea.
- D-me o nmero 1643 - pediu ele Central, depois de procurar o nmero
da estao Central de Michigan. Logo lhe foi feita a comunicao com o
encarregado das passagens.
- Quais so os horrios dos trens que vo daqui para Detroit? - perguntou
Hurstwood.
O funcionrio explicou os horrios.
- No h mais nenhum trem esta noite?
- Nada com carro-dormitrio. Ah, sim, h tambm - acrescentou o
funcionrio, que foi dizendo: - H um trem postal que sai daqui s trs
horas. Dentro de hora e meia.
- Est bem - disse Hurstwood. - Que tempo leva ele para chegar a Detroit?
Ele estava pensando que, se ao menos conseguisse chegar a Detroit e
atravessar o rio, para o territrio do Canad, lhe sobraria tempo para ir
at Montreal. Sentiu-se
aliviado quando soube que o trem chegaria por l mais ou menos ao meio-
dia.
- Maynew no abrir o cofre antes das nove - pensou ele. - Eles no
podero sair minha procura antes do meio-dia.
Depois, Hurstwood pensou em Carrie. Pensou na rapidez com que poderia ir
busc-la, se que conseguiria busc-la. Ela
teria de ir em sua companhia. Hurstwood pulou para dentro do primeiro
carro que encontrou parado.
- Para a Praa Ogden - disse ele, seco. - Dou-lhe um dlar mais se fizer
boa corrida.
O cocheiro chicoteou o cavalo, pondo-o numa espcie de imitao de
galope, coisa que, entretanto, resultou ser bastante rpida. Em caminho,
Hurstwood foi pensando
no que iria fazer. Chegando ao nmero desejado, subiu as escadas a toda
pressa, e no poupou a campainha, no propsito de acordar a criada.
- Est a senhora Drouet em casa? - perguntou ele.
- Est - respondeu a moa, estarrecida.
- Diga-lhe que se vista e que venha aqui porta imediatamente. O marido
dela est no hospital, ferido, e deseja v-la.
A criada subiu correndo as escadas internas, convencida que fora pelos
modos tensos e marcantes do homem.
- Que que h? - indagou Carrie, acendendo o bico de gs e pondo-se
procura de suas roupas.
- O sr. Drouet est ferido e acha-se no hospital. Deseja v-la. O carro
est espera, l embaixo.
Carrie vestiu-se com bastante rapidez, e logo apareceu no andar trreo,
esquecendo-se de tudo, menos dos poucos objetos de uso pessoal.
- Drouet est ferido - disse-lhe Hurstwood, apressado. -- Ele quer v-la.
Venha depressa.
Carrie ficou to atarantada, que engoliu a histria toda.
- Entre - disse-lhe Hurstwood, ajudando-a a subir no carro, e subindo
tambm ele, depois dela.
O cocheiro comeou a virar o carro para o lado oposto quele em que
chegara.
- Vamos para a estao da Central de Michigan - disse ele ao cocheiro,
pondo-se de p, e falando to baixo que Carrie no pde ouvir-lhe as
palavras - e vamos to
depressa quanto lhe for possvel.
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Captulo 28
UM PEREGRINO, UM FORA DA LEI: O ESPIRITO DETIDO
O carro ainda no havia percorrido um breve quarteiro, quando Carrie,
acomodando-se bem e sentindo-se plenamente desperta, por efeito da
atmosfera noturna, perguntou:
- Que foi que aconteceu com ele? Est ele ferido gravemente?
- No nada de muito srio - disse Hurstwood, com solenidade.
O gerente sentia-se muito perturbado, em face da sua prpria situao; e,
agora que tinha Carrie em sua companhia, o que desejava era sair
depressa, so e salvo,
do alcance da lei. Por isto, no estava com disposio para falar coisa
nenhuma, a no ser aquelas poucas palavras que servissem a fim de levar
para diante, especificadamente,
os planos que elaborara.
Carrie no se havia esquecido de que havia alguma coisa a ser ajustada
entre ela e Hurstwood; mas o pensamento disto foi deixado de lado, devido
agitao do momento.
A nica coisa que importava era acabar com aquela estranha peregrinao.
- Onde que ele est?
- L adiante, do Lado Sul - explicou Hurstwood. - Ns teremos que tomar o
trem. o modo mais rpido de chegarmos l.
Carrie no proferiu palavra; e o cavalo seguiu para a frente. A
estranheza do aspecto da cidade, noite, prendeu a ateno da moa; esta
se ps a olhar para os
longos renques fugidios de lmpadas que pontilhavam a escurido, e que
assinalavam os interiores das residncias silenciosas.
- Como foi que ele se feriu? - perguntou ela, querendo significar qual
seria a natureza dos ferimentos de Drouet.
Hurstwood compreendeu. Tinha dio mentira que fosse usada mais do que o
necessrio; contudo, no queria saber de protestos, nem de resistncias,
antes de se colocar
fora de perigo.
No sei com certeza - disse ele. - Ele apenas me acordaram, para pedir-me
que fosse buscar voc e a levasse para l. Disseram que no havia
necessidade nenhuma de
alarme, mas que era preciso que eu no deixasse de levar voc presena
dele.
As maneiras srias do homem convenceram Carrie; e ela se recolheu em
silncio, ansiosa por saber o que se havia passado.
Hurstwood examinou o relgio, e insistiu para que o cocheiro se
apressasse. Para um homem em posio to delicada como aquela em que ele
se encontrava, Hurstwood
mantinha-se extremamente frio. S conseguiu pensar em como era
absolutamente necessrio alcanar o trem e ir embora a toda pressa, sem
despertar suspeitas. Carrie
afigurava-se perfeitamente tratvel; e ele congratulou-se consigo mesmo
por isso.
No tempo devido, eles chegaram estao; e, depois de ajudar a moa a
descer, Hurstwood entregou ao cocheiro uma cdula de cinco dlares e
correu para a estao.
- Fique voc minha espera aqui- disse ele a Carire, quando os dois
chegaram sala de espera - enquanto vou buscar as passagens.
- Tenho ainda bastante tempo para apanhar esse trem que vai a Detroit? -
perguntou ele ao homem que se encontrava ao guich.
- Quatro minutos - disse o outro.
Hurstwood pagou por duas passagens, com tanta circunspeco quanta
possvel.
- Isso fica longe? - indagou Carrie, quando ele voltou para junto dela,
com alguma pressa.
- No muito - explicou ele. - Precisamos entrar logo.
Ele empurrou-a sua frente, na borboleta da entrada; colocou-se entre
ela e o picotador de passagens, enquanto este ltimo lhe perfurou os
bilhetes, de modo que
a moa no pde ver o destino que tomavam; depois, ele apressou-se, com
ela, para a plataforma.
Havia ali uma longa linha de vages expressos e de passageiros, mais um
ou dois vages para uso durante o dia. Como o trem havia sido formado
pouco antes, e como
poucos passageiros eram esperados, no havia mais do que um ou dois
guarda-freios espera. Hurstwood e Carrie entraram no vago de uso
dirio, e sentaram-se. Quase
que imediatamente aps, a voz de "Todos embarcados" ecoou, quase
inaudvel,
do lado de fora; e o trem partiu.
Carrie comeou a pensar que aquilo tudo estava sendo bastante curioso;
principalmente aquela ida estao ferroviria. Mas no disse nenhuma
palavra. O incidente
todo ficava to fora do natural, que ela no ligou muito importncia a
coisa nenhuma que ia imaginando.
- Como que voc tem passado? - perguntou-lhe Hurstwood, com voz afvel,
pois ele agora estava respirando mais tranquilamente.
- Muito bem - disse Carrie, que se sentia to perturbada, a ponto de no
conseguir tomar uma atitude clara em face do episdio.
Carrie estava ainda nervosa, ansiando por chegar ao lugar em que Drouet
se encontrasse e assim ver do que que se tratava. Hurstwood contemplou-
a, e percebeu isto.
Mas no se mostrou perturbado por estarem assim as coisas. Tambm no se
incomodou muito, por ver que ela estava sendo, no caso, apenas impelida
por um sentimento
de solidariedade. Era esta uma das qualidades dela que lhe agradavam, a
ele, imensamente. Ele estava apenas pensando na maneira como, afinal,
deveria explicar, a
Carrie, o que se passava. Nem mesmo isto era, entretanto, a coisa mais
sria que andava pelo esprito do homem. O que ele fizera, pouco antes, e
a sua fuga, agora
em curso, constituam as grandes sombras que lhe pesavam no esprito.
- Que louco que eu fui em fazer tudo isto! - ia pensando ele, vezes e
vezes seguidas. - Que engano que pratiquei!
Com os sentidos em estado normal e sbrio, mal poderia ele conceber que
aquela coisa houvesse sido realizada. No conseguia comear a pensar que
era um fugitivo
da Justia. Tinha lido com frequncia episdios como aquele, e sempre
admitira que situaes dessa ordem deveriam ser terrveis: agora, porm,
que o caso pesava
sobre sua cabea, no fazia mais do que ficar sentado e lanar olhares ao
passado. O futuro era coisa que se relacionava com a fronteira canadense.
Queria chegar
a ela. Quanto ao resto, passava em revista os seus atos da tarde e da
noite anteriores; e levou tudo conta de um grande erro.
- Ainda assim - pensou ele - que poderia ter eu feito?
Ento, resolveu tirar o maior proveito da situao; e achou que comearia
logo a fazer isso, comeando de novo, mais uma vez, a reviso de tudo o
que fizera. Aquilo
foi um esforo improfcuo, aborrecido, que o deixou de humor estranho,
imprprio para lidar com a emergncia que tinha consubstanciado, na
presena de Carrie.
O trem estralejou atravs dos ptios de manobras, ao longo da beira do
lago, e correu, mais ou menos lento, para a Rua Vinte e Quatro. Os freios
e os sinais eram
visveis do lado de fora. A locomotiva emitiu chamados breves, com os
seus silvos; e, com frequncia o sino soou. Vrios guarda-freios
passaram, portando lanternas.
Estavam fechando os vestbulos e pondo os carros em ordem para uma longa
rodada.
Agora, o trem comeou a ganhar velocidade; e Carrie viu as ruas
silenciosas relampagueando para trs, em rpida sucesso. A locomotiva
tambm comeou os seus silvos
de advertncia de quatro partes, com que assinalava a presena de perigo
em cruzamentos importantes.
- muito longe? - perguntou Carrie.
- No muito - disse Hurstwood.
Ele mal podia conter um sorriso, em face da simplicidade da moa.
Desejava explicar-lhe e conciliar-lhe o esprito; mas tambm desejava
colocar-se bem longe de Chicago.
No decorrer de mais outra meia hora, tornou-se evidente, a Carrie, que
aquilo, em todo caso, era bem uma fuga para fosse l onde fosse que ele a
estivesse levando.
- em Chicago? - perguntou ela, nervosa.
Estavam agora bem longe dos limites da cidade, e o trem corria velozmente
atravs da linha da Indiana.
- No - disse ele - no fica em Chicago o ponto para onde estamos indo.
Havia algo, na maneira pela qual ele disse isto, que despertou de
imediato a ateno da moa.
A bonita fronte dela comeou a enrugar-se, contraindo-se.
- Ns estamos indo ver Charlie, no mesmo? - indagou ela.
Hurstwood achou que o tempo j havia chegado. A explicao podia fazer
to bem naquele instante, como mais tarde. Portanto, ele sacudiu a
cabea, na mais delicada
das negativas.
- Que isso? - exclamou Carrie.
Ela ficou perplexa, em face da possibilidade de aquela viagem ter
finalidade diversa daquela que pensara que tivesse.
Ele apenas olhou para ela, da maneira mais carinhosa e mais amolecedora.
- Mas ento? Para onde que voc est me levando? - perguntou ela, com
voz que bem revelava a qualidade do seu pavor.
- Eu vou dizer-lhe, Carrie, se voc ficar calma. Quero que voc v comigo
para outra cidade.
- Oh! - exclamou ela, com voz que se transformou num grito fraco. E
prosseguiu, nervosa: - Deixe-me sair daqui. No quero ir com voc.
Carrie sentiu-se desnorteada, em face da audcia do homem. Isto compunha
algo que nunca, nem por um instante, lhe havia passado pela cabea. Seu
nico pensamento,
agora, consistia em conseguir um meio de sair dali. Se, ao menos, o trem
veloz pudesse ser detido! Ento, a terrvel esperteza ainda poderia ser
corrigida.
A moa ergueu-se e procurou correr para o corredor do vago, ir para que
fosse l onde fosse. Ela sentia que precisava fazer alguma coisa. Mas
Hurstwood pousou uma
das mos, delicadamente, num dos ombros dela.
- Fique sentada e quieta, Carrie - disse ele - fique sentada e conserve-
se calma. No adiantar nada voc sair do trem aqui. Oua-me, e eu direi
o que que vou
fazer. Espere um momento.
Ela ps-se a empurr-lo, pelos joelhos, mas ele apenas a puxava para
trs. Ningum deu pela breve alterao dos dois. Pouca gente se
encontrava no carro; e todos
os presentes estavam tratando de cochilar.
- No quero - disse Carrie, que, no obstante, j estava condescendendo,
contra a vontade. - Deixe-me ir, solte-me - continuava ela dizendo. -
Como foi que voc
ousou semelhante coisa?
E grossas lgrimas comearam a acumular-se nos olhos dela.
Hurstwood estava agora plenamente cnscio da dificuldade imediata; e
parou de pensar em sua prpria situao. Precisava fazer alguma coisa com
aquela moa; do contrrio,
ela poderia causar-lhe aborrecimento. Por isto, ps em ao a sua arte de
persuadir, com a totalidade de suas energias.
- Agora, olhe c, Carrie - disse ele - voc no deve proceder por essa
forma. No tive a idia de melindrar seus sentimentos. No farei nada que
possa fazer com
que voc se sinta mal.
- Oh... - soluava Carrie - oh, oh. .. o o.. .!
Ora, vamos, vamos - disse ele - voc no deve chorar., No quer ouvir o
que tenho para dizer? Oua-me um minuto. E eu contarei por que foi que
cheguei a fazer isto
tudo. No pude evitar. Asseguro-lhe que no pude evitar. Quer ouvir-me?
Os soluos da moa perturbavam-no, de modo que ele se sentia
absolutamente convencido de que ela no ouvia sequer uma palavra do que
ele mesmo dizia.
- No, no quero! - exclamou Carrie, irrompendo do choro. - Quero que
voc me ponha fora disto tudo; do contrrio, vou contar ao chefe do trem.
No vou em sua companhia.
uma vergonha!
E, de novo, os soluos de medo lhe suprimiram o desejo de expresso.
Hurstwood ficou ouvindo, com alguma estupefao. Achava que a moa tinha
causa justa para sentir-se
como se sentia; e, no obstante, desejava ter foras para aplainar as
coisas, e sem demora. Dentro de poucos minutos, o chefe do trem poderia
aparecer, para controle
das passagens. Hurstwood no queria saber de barulho; no queria
aborrecimento de espcie alguma. Antes de mais nada, precisava acalmar a
moa.
- Voc no poder sair enquanto o trem no parar de novo - explicou-lhe
Hurstwood. - No tardaremos muito a chegar prxima estao. Voc poder
ir-se embora, ento,
se entender que dever ir-se. No a deterei. Tudo o que eu quero que
voc me oua por um momento. Vai deixar que lhe conte, no vai?
Carrie parecia no estar ouvindo. Apenas voltou a cabea para o lado da
janela, por onde se verificava que, do lado de fora, tudo era escurido.
O trem corria com
velocidade sustentada e desenvolta, atravs de campinas e atravs de
trechos de floresta. Os longos silvos se ouviam com um efeito musical um
pouco triste, na medida
em que a solitria zona florestal foi sendo aproximada.
Agora, o chefe do trem entrou no vago, e recolheu os dois ou trs
bilhetes que haviam sido acrescentados em Chicago. Aproximou-se de
Hurstwood, que lhe entregou
os bilhetes correspondentes a ele e moa. Embora pronta como estava,
para agir, Carrie no se moveu. Nem sequer olhou ao redor.
Quando o chefe do trem se retirou, Hurstwood se sentiu novamente
aliviado.
Voc est zangada comigo porque a iludi - disse ele. - No tive essa
inteno, Carrie. Por minha vida, que no tive. Mas no pude evitar.
Estava esquecendo-se ou ignorando a ltima desiluso, como algo que
poderia ser atirado ao mar. Queria convenc-la de que sua esposa no
poderia mais ser um fator,
em suas relaes com Carrie. Quanto ao dinheiro que havia roubado,
procurou expuls-lo de suas preocupaes.
- No fale comigo - pediu-lhe Carrie. - Odeio-o. Quero que se afaste
definitivamente de mim. Vou descer na primeira estao em que o trem
parar.
Enquanto falava, ela dava mostras de se encontrar presa de excitao, de
tremores e de propsitos contraditrios.
- Est bem - disse ele - mas voc vai ouvir-me, no vai? Depois de tudo o
que voc disse, cofessando que me amava, precisa ouvir-me. No desejo
fazer-lhe mal algum.
Dar-lhe-ei o dinheiro para voltar, quando voc se for. Apenas quero
contar-lhe, Carrie. Voc no pode impedir que eu a ame, seja l o que for
que pense sobre o caso.
Hurstwood olhou enternecidamente para a moa; mas no recebeu resposta.
- Voc pensa que eu a iludi gravemente; mas no foi isso o que fiz. No o
fiz por desejar faz-lo. Liquidei o caso com minha esposa. Ela no pode
exigir nada de
mim. Nunca mais tornarei a v-la. Esta a razo pela qual estou aqui
esta noite. Este o motivo pelo qual fui buscar voc.
- Voc disse que Charlie estava ferido - gritou Carrie, enfurecida. -
Voc enganou-me. Esteve enganando-me o tempo todo. E agora quer forar-me
a fugir em sua companhia.
A moa estava to exaltada, que se ps de p, e procurou afastar-se de
Hurstwood. Ele deixou que ela se movesse; e ela tomou outro assento.
Depois, ele a seguiu.
- No fuja de mim, Carrie - disse ele, com delicadeza. - Deixe que eu lhe
explique. Se, ao menos, quiser ouvir-me, acabar verificando em que ponto
me situo. Afirmo-lhe
que minha esposa j no coisa nenhuma para mim. J no vem sendo coisa
nenhuma desde muitos anos; do contrrio, eu nunca teria vindo a voc. Vou
tratar do divrcio,
to cedo quanto me for possvel. Nunca mais verei minha mulher. Voc a
nica
pessoa que desejo ter comigo. Se eu no puder ficar com voc, nunca mais
pensarei em ter mulher alguma.
Carrie ouviu tudo isto, em estado bastante agitado e confuso. O que ela
ouvia lhe parecia bastante sincero, entretanto, a despeito de tudo o que
Hurstwood lhe havia
feito. Havia, na voz e nas maneiras daquele homem, uma tenso que teria
de causar efeito. Ela no queria nada a ver com ele. Era homem casado.
Tinha-a enganado
uma vez; agora, enganara-a mais outra vez. E ela pensava as piores coisas
a respeito dele. Contudo, h algo, na ousadia e na fora, que
fascinante para a mulher,
principalmente se ela pode ser levada a crer que tudo feito por amor a
ela.
A marcha do trem estava tendo muita coisa que ver com a soluo daquela
situao difcil. As rodas que giravam velozes, e a paisagem que
desaparecia, iam pondo Chicago
cada vez mais longe, para trs. Carrie podia perceber que tinha nascido a
uma longa distncia dali - que a locomotiva estava efetuando uma corrida
quase direta para
alguma cidade distante. Por vezes, sentia-se como que com vontade de
chorar e de provocar tamanha balbrdia, a fim de que algum corresse para
ajud-la; outras vezes,
tudo lhe parecia ser intil - de to longe que se encontrava em relao a
qualquer auxlio, fosse o que fosse que ela fizesse. Durante o tempo
todo, Hurstwood ficou
procurando formular o seu pleito por tal forma que lhe fosse possvel
sair vitorioso e induzir a moa a entrar em humor de solidariedade e de
simpatia para consigo.
- Eu fui simplesmente colocado numa situao em que no sabia mais o que
fazer.
Carrie nem sequer se dignou dar sugesto de estar ouvindo isto.
- Quando percebi que voc no viria comigo, a menos que eu me casasse com
voc, resolvi deixar tudo o mais para trs, e fazer com que voc fugisse
comigo. Vou indo
agora para qualquer outra cidade. Quero ir para Montreal, por algum
tempo; e, depois, iremos para qualquer lugar para onde voc desejar ir.
Iremos viver em Nova
York, se voc assim preferir.
- No quero ter nada que ver com voc - declarou Carrie. - O que desejo
sair deste trem. Para onde que estamos indo?
- Para Detroit - informou Hurstwood.
- Oh!. .. - disse Carrie, num repente de raiva.
Um ponto to distante e to definido, ao que se lhe afigurou, aumentava
ainda mais a dificuldade.
- No quer voc vir comigo? - indagou ele, como se houvesse grande perigo
de que ela no fosse. - Voc no precisar fazer nada, a no ser viajar
em minha companhia.
No a incomodarei de modo nenhum. Poder visitar Montreal e Nova York; e,
depois, se no quiser ficar, poder voltar. Ser sempre melhor isso do
que tentar voltar
esta noite.
O primeiro vislumbre de generosidade brilhou nesta proposta para Carrie.
Pareceu-lhe, moa, coisa muito plausvel fazer o que ele dizia; tanto
mais que ela receava
a oposio da parte dele, se tentasse voltar naquela noite. Montreal e
Nova York! E dizer que, exatamente naquele momento, ela estava viajando,
a toda velocidade,
para essas duas terras, grandes e estranhas, podendo visit-las, se isso
lhe desse prazer. Ela pensou nisto; mas no deu sinal a respeito.
Hurstwood admitiu ver uma sombra de complacncia na atitude da moa. E
isto lhe redobrou o ardor.
- Pense - disse-lhe ele - naquilo a que eu renunciei. Eu j no posso
mais voltar para Chicago. Serei obrigado a ficar longe daquela cidade, e
a viver sozinho, agora,
se voc no vier em minha companhia. Voc no se afastar de mim
completamente, no verdade, Carrie?
- No quero que voc fale mais comigo - respondeu-lhe ela, com energia.
Hurstwood manteve-se em silncio, por algum tempo.
Carrie notou que o trem estava desacelerando a marcha. Ia chegando o
momento de agir, se que ela tinha o propsito real de agir. Ela
estremeceu, inquieta, desajeitada.
- No pense em ir-se embora, Carrie - disse ele. - Se voc jamais se
incomodou comigo, venha comigo, e comearemos tudo de novo e s direitas.
Farei o que voc mandar.
Casar-me-ei com voc, ou, ento, deixarei que voc regresse. D a voc
mesma o tempo necessrio para pensar no caso. Eu no teria desejado que
viesse comigo, se
no a amasse. Juro-lhe, Carrie, perante Deus, no poderei viver sem voc!
E no viverei!
Havia, na intensidade de expresso daquele homem, ao formular aquele
pleito, justamente o vinco que mais profundamente provocava as simpatias
da moa. Aquilo era
como se fosse um fogo dissolvente, que estava atuando agora dentro de
Hurstwood. Ele amava-a de maneira excessivamente intensa, de modo que
se lhe tornava impossvel pensar em renunciar a ela, precisamente naquela
hora de desconforto. O homem tocou nervosamente na mo da moa; e premeu-
a com toda a
fora de um apelo.
O trem estava agora quase parado. Rodava ao longo de alguns vages que se
achavam num desvio lateral. Tudo, l fora, era escuro e lgubre. Umas
poucas gotas de gua,
na vidraa, da janela do vago, indicavam que estava chovendo. Carrie
estava tomada pela perplexidade, hesitando entre a deciso e
impossibilidade de luta. Agora,
o trem parou; e ela continuou a ouvir a splica de Hurstwood. A
locomotiva recuou cerca de um metro; e tudo caiu em silncio.
Carrie hesitava ainda, totalmente incapaz de tomar uma iniciativa. De
minuto em minuto, ela ia cedendo, embora sempre hesitasse; e ele
continuava a implorar.
- E voc me deixar voltar a Chicago, se eu quiser? - indagou ela, como
se agora estivesse no domnio da situao, e o seu companheiro se
encontrasse completamente
subjugado.
- Est claro! - afirmou ele. - Voc sabe que deixarei. Carrie apenas
ouvia, como pessoa que estivesse presa de
amnsia temporria. Comeou a achar que a situao se encontrava
inteiramente em suas mos.
O trem j estava, de novo, em marcha rpida. Hurstwood mudou de assunto.
- No est voc muito cansada? - perguntou.
- No - respondeu ela.
- Quer deixar que eu v conseguir-lhe um leito, na vagodormitrio?
Carrie meneou a cabea; contudo, apesar de todo o seu desconforto, bem
como a despeito de todas as manhas praticadas por ele, passou a notar o
que sempre havia
pressentido: a ateno solcita da parte de Hurstwood.
- Oh, sim- disse ele. - Voc se sentir muito melhor.
- Deixe que arrume a minha capa para voc, em todo caso - disse ele.
Hurstwood levantou-se e arrumou sua capa de meia estao, de modo a
constituir um confortvel ponto de apoio para a cabea da moa.
- Assim - disse ele, com ternura. - Agora veja se pode descansar um
pouco.
Hurstwood gostaria de beij-la, pela complacncia de que ela dava mostras
agora. Tomou assento ao lado da moa, e ficou pensando por um momento.
- Penso que vamos ter chuva pesada - observou ele.
- o que parece - disse Carrie, cujos nervos iam tranquilizando-se ao
som adormecedor das gotas de chuva, impelidas pelas rajadas de vento,
enquanto o trem corria
desabaladamente para diante, atravs das trevas, rumo a um novo mundo.
O fato de haver, at determinado ponto, amolecido a resistncia de
Carrie, constituiu fonte de satisfao para Hurstwood; mas isso
proporcionou apenas alvio temporrio;
agora que a oposio da moa estava fora do seu caminho, ele passava a
dispor do tempo todo para tomar em considerao o erro que havia
praticado.
Sua situao era extremamente amarga, principalmente porque no desejava
ficar com a miservel soma que havia roubado. No queria ser ladro. Essa
quantia, ou qualquer
outra, no bastaria nunca para compensar a situao anterior, que ele
tinha to aloucamente abandonado. No lhe poderia devolver a corte dos
amigos; nem o bom nome;
nem sua casa e sua famlia; nem Carrie, como ele tivera a inteno de
receb-la. Ele estava agora posto fora de Chicago - fora da sua situao
folgada e confortvel.
Ele prprio se havia roubado e sua dignidade, nos seus alegres encontros,
nas suas tardes agradveis. E para qu? Quanto mais pensava nisto, tanto
mais o caso se
lhe fazia intolervel. Hurstwood comeou a pensar que trataria de tentar
e de restaurar sua vida, reconstituindo a antiga situao. Devolveria a
miservel quantia
roubada naquela noite, e explicaria tudo. Talvez que Moy compreendesse.
Talvez que os donos do estabelecimento o perdoassem, e lhe permitissem
voltar gerncia
do estabelecimento.
L pelo meio-dia, o trem rodou para dentro de Detroit, e ele comeou a
sentir-se extremamente nervoso. A polcia deveria estar no seu encalo,
quela hora. Os seus
empregadores teriam, com toda probabilidade, notificado todas as polcias
das grandes cidades; e tambm os detetives deveriam estar observando-lhe
os passos. Recordou-se
de episdios em que autores de desfalques haviam sido capturados.
Consequentemente, ele respirou fundo, e empalideceu um pouco. Suas mos
estavam como se precisassem
ter algo para fazer. Ele simulou interessar-se por vrias cenas, do lado
de fora do trem - pelas quais no tinha,
na realidade, interesse algum. Bateu repetidamente os ps no assoalho do
vago.
Carrie notou-lhe a agitao; mas no disse uma palavra. No tinha a menor
idia do que aquilo significava, nem de que o caso era importante.
Hurstwood ficou a indagar, de si para consigo, a razo pela qual no
havia perguntado se aquele trem prosseguiria at Montreal, ou at
qualquer ponto do territrio
canadense. Talvez que assim houvesse poupado tempo. Saiu do vago, e foi
procura do chefe do trem.
- Ser que alguma parte deste trem vai para Montreal?
- inquiriu ele.
- Vai. O vago-dormitrio seguinte, l atrs, vai. Hurstwood teria
gostado de perguntar mais coisas; mas
isso no lhe pareceu prudente; assim, resolveu fazer indagaes na
prpria estao.
O trem rodou para o ptio, estralejando e bufando.
- Penso que ser melhor, para ns, irmos diretamente para Montreal -
insinuou ele a Carrie. - Irei verificar quais sero as baldeaes e as
coincidncias, quando
descermos.
Hurstwood estava extremamente nervoso; mas fazia o mximo possvel para
aparentar calma. Carrie apenas olhava para ele, com aqueles olhos grandes
e de expresso
preocupada. O trem tornou a parar, e Hurstwood foi frente, abrindo
caminho. Olhou, preocupado, ao seu redor, fingindo estar cuidando de
Carrie. Nada vendo que
lhe denotasse observao direta e intencional, abriu caminho para a
bilheteria da estao.
- Quando que sai o prximo trem para Montreal? - indagou.
- Dentro de vinte minutos - explicou o homem. Hurstwood comprou duas
passagens e dois leitos no pull-
man. Depois apressou-se de volta para junto de Carrie.
- Vamos seguir diretamente - disse-lhe, mal observando que Carrie estava
com aparncia de cansada e preocupada.
- Bem que eu gostaria de me encontrar fora desta maada toda - exclamou
ela, soturna.
- Voc sentir-se- melhor quando chegarmos a Montreal
- disse ele.
No tenho coisa alguma comigo - disse Carrie. - Nem sequer um leno.
- Poder comprar tudo o que desejar, assim que chegarmos a Montreal,
querida - esclareceu ele. - Poder chamar uma modista.
Agora, o chefe da estao declarou que o trem estava pronto; e os dois
entraram no vago respectivo. Hurstwood respirou, desafogado; teve um
suspiro de alvio, quando
o trem partiu. Houve breve corrida, em direo ao rio. Ali, foram todos
transportados por um barco.
Assim que o trem partiu, do outro lado do rio, saiu do barco - do ferry-
boat - Hurstwood tornou a sentar-se, com outro suspiro.
- Agora, j no levar mais muito tempo - disse ele, lembrando-se da moa
em seu alvio. - A chegada a Montreal ser a primeira coisa que se dar
pela manh.
Carrie mal se dignou dar-lhe resposta.
- Irei ver se h carro-restaurante - acrescentou ele. - Estou com fome.
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CAPITULO 29
O REFRIGRIO DA VIAGEM: OS BARCOS DO MAR
Para a pessoa no viajada, todo territrio, que no seja o que lhe for a
regio com se que acha familiarizada, invariavelmente fascinante.
Depois do amor, viajar
a nica coisa que conforta e deleita. As coisas novas so extremamente
importantes, e no podem ser deixadas de lado; e a mente, que mero
reflexo das impresses
sensoriais, sucumbe ao impacto do fluxo dos objetos. assim que os
amantes se esquecem, que as tristezas so postas de lado, e que a morte
ocultada vista. H
um mundo de sentimentos acumulados por trs da expresso dramaticamente
banal "Eu vou partir".
Quando Carrie contemplava o panorama que deslizava perante seus olhos
quase que se esquecia de que havia sido ludibriada e arrastada, sob falsa
alegao, para to
longa jornada, contra sua vontade; esquecia-se tambm de que se
encontrava sem o equipamento indispensvel para viajar. Esquecia-se de
todo, por vezes, da presena
de Hurstwood; e ficava contemplando, longe, as casas de fazenda to
confortveis, bem como as casas de campo to aconchegadas, nas pequenas
aldeias. Era com olhos
arregalados que contemplava estas coisas. Aquele era, para ela, um mundo
interessante. Sua vida tinha apenas comeado. Ela no se sentia, de modo
nenhum, derrotada.
Nem se deixava embeber de excessivas esperanas. A grande cidade prometia
muito. Com toda probabilidade, poderia livrar-se daquela ligao e passar
a gozar de liberdade
- quem sabe? Talvez pudesse ser feliz. Estes pensamentos a elevavam acima
do nvel em que poderia errar. Estava sendo salva pelo fato de ser
esperanosa.
Na manh seguinte, o trem desacelerou sua marcha, com toda segurana, na
estao de Montreal; Hurstwood e Carrie desceram: ele, satisfeito por se
ver fora de perigo;
ela, indagando de si para consigo como seria a nova atmosfera da cidade
do norte. Muito tempo antes, Hurstwood estivera ali; e agora se lembrou
do nome de um hotel
em que ficara hospedado. Assim que os dois saram da porta principal da
estao, ele ouviu o nome do citado hotel ser gritado de novo por um
cocheiro.
- Iremos diretamente para l e tomaremos os quartos - disse ele.
No balco da portaria, Hurstwood se ps a examinar toa o livro de
registro, espera de que o funcionrio aparecesse. Estava pensando no
nome que usaria para se
registrar ali. Estando, agora, com o funcionrio sua frente, j no
teve mais tempo para hesitaes. Um nome, que vira do lado de fora,
atravs da janela do carro,
ele escreveu "G. W. Murdock e Senhora". Foi a maior concesso que se
disps a fazer necessidade do momento. Quanto s iniciais, no pde
poup-las.
Quando os dois foram conduzidos ao aposento tomado, Carrie percebeu, de
pronto, que ele havia reservado uma sala muito bonita.
- Voc tem quarto de banho, aqui - explicou-lhe ele. - Agora poder
banhar-se, quando estiver disposta.
Carrie atravessou a sala, e olhou para fora da janela, enquanto Hurstwood
se contemplou a si mesmo, ao espelho. O homem sentia-se empoeirado e
necessitado de limpeza.
No tinha mala; estava sem muda de roupa branca; no dispunha sequer de
uma escova de cabelos.
- Vou chamar a camareira, para que traga sabonete e toalhas - disse ele -
e tambm para que lhe traga uma escova de cabelos. Ento voc poder
banhar-se e aprontar-se
para o desjejum. Vou tratar de me barbear; depois virei busc-la. A
seguir, iremos tratar de conseguir algumas roupas para voc.
Ele sorriu, de bom corao, quando lhe disse isto.
- Est bem - disse Carrie.
Ela sentou-se numa das cadeiras de balano, enquanto que Hurstwood se ps
espera do funcionrio do hotel, que no tardou a bater porta.
- Sabonete, toalhas e uma jarra de gua gelada.
- Pois no, meu senhor.
Vou-me agora - disse ele, a Carrie, aproximando-se dela e estendendo-lhe
as mos; mas ela no se moveu para as tomar nas suas.
- Voc est com raiva de mim, est? - perguntou ele, com voz branda.
- Oh, no! - respondeu a moa, com alguma indiferena.
- Ser que voc no se incomoda nem um pouco comigo? Ela no deu
resposta; ao contrrio, ficou olhando, com
fixidez, para fora da janela.
- No pensa voc que poderia amar-me um pouco? - suplicou Hurstwood,
tomando-lhe uma das mos, que ela fez esforo para retirar. - Houve tempo
em que voc dizia
que me amava.
- Que foi que induziu voc a me enganar desta maneira? - indagou Carrie.
- No me foi possvel evit-lo - disse ele; - eu queria um bom infinito a
voc.
- Voc no tinha direito nenhum de me querer - respondeu ela, golpeando
diretamente no alvo.
- Ora, vamos Carrie - disse ele. - Ns estamos aqui. Agora muito tarde.
No vai tentar querer-me bem pelo menos um pouco?
Hurstwood pareceu um tanto derrotado, em pensamento, enquanto se manteve
diante da moa.
Ela sacudiu a cabea, em sinal negativo.
- Deixe que eu comece tudo de novo. Seja minha esposa, de hoje para
diante.
Carrie ergueu-se, como que disposta a ir-se embora, enquanto ele ainda
lhe segurava uma das mos. Agora, ele passou o brao ao redor do corpo
dela; e ela encolheu-se;
mas em vo. Hurstwood segurou-a bem perto de si. No mesmo instante,
flamejou, pelo seu corpo todo, o desejo compulsivo. Sua afeio tomou
forma ardorosa.
- Deixe-me ir - exclamou Carrie, que estava como que dobrada, junto dele.
- Ser que voc no vai amar-me? - indagou ele. - Ser que no quer ser
minha daqui por diante?
Carrie nunca se mostrava mal disposta para com ele. Havia apenas um
momento que ela o estivera ouvindo, com complacncia, lembrando-se da
antiga afeio que ele
lhe devotara. Hurstwood era to bem apessoado, to ousado!
Agora, entretanto, os sentimentos de Carrie se haviam modificado,
assumindo aspecto de oposio; uma oposio que se havia erguido
francamente. Este sentimento a
dominou por um instante; e ento, segura to perto dele como se
encontrava, comeou a ceder. Alguma coisa mais, dentro dela, falou. Este
homem, contra cujo peito
ela estava sendo apertada, era forte; era apaixonado; amava-a; e ela era
s. Se ela no se voltasse para ele - se no lhe aceitasse o amor - para
onde poderia ir?
A resistncia da moa dissolveu-se a meio na torrente do sentimento
pujante do homem.
Ela verificou que ele estava erguendo-lhe a cabea e olhando-lhe para
dentro dos olhos. Quanto ao magnetismo que nos olhos dele havia, ela
nunca poderia saber. Os
muitos pecados dele, entretanto, estavam, naquele momento, de todo
esquecidos.
Ele apertou-a ainda mais; e beijou-a; e ela sentiu que toda oposio
ulterior seria intil.
- Vai voc casar-se comigo? - perguntou ela, esquecendo-se de como.
- Hoje mesmo - disse ele, com todo o entusiasmo. Agora, o rapazola
funcionrio do hotel bateu porta; e
Hurstwood abandonou a presso que fazia sobre Carrie; e abandonou-a com
muita pena.
- Apronte-se logo, sim? - pediu-lhe ele. - Imediatamente.
- Sim - respondeu ela.
- Estarei de volta dentro de uns trs quartos de hora. Carrie, ruborizada
e exaltada, afastou-se dele, quando ele
fez o rapazola do hotel entrar.
L embaixo, ao p da escadaria, ele parou no hall, e procurou, com os
olhos, o salo de barbeiro. No momento, encontrava-se de nimo elevado.
Sua vitria recente
sobre Carrie parecia compens-lo pelo muito que havia sofrido nos poucos
ltimos dias. A vida afigurou-se-lhe digna de ser vivida; valia a pena
lutar por ela. Esta
fuga para leste, para longe de todas as coisas costumeiras e apegadas,
parecia guardar, no seu bojo, para ele, a felicidade. A tempestade
apresentava um arco-ris,
em cuja extremidade oposta poderia encontrar-se um pote cheio de ouro.
Hurstwood estava na iminncia de cruzar um pequeno bar, todo pintado de
listas vermelhas e brancas, arrumando por trs de uma porta, quando uma
voz o saudou com
familiaridade. De sbito, o corao dele se afundou.
- Ora, al, George, meu velho! - exclamou a voz. - Que que voc est
fazendo por aqui?
Hurstwood viu-se defrontado pelo homem que o saudava; e reconheceu nele o
seu amigo Kenny, corretor de ttulos.
- Apenas cuidando de uns assunto privados - respondeu ele, com o crebro
a funcionar guisa de mesa de estao telefnica. Aquele homem, com toda
evidncia,
no sabia de coisa alguma. No podia ter lido nada nos jornais.
- Ora bem. Parece coisa estranha v-lo por estas bandas - comentou o sr.
Kenny, expansivo. - Est hospedado aqui?
- Estou - disse Hurstwood, meio sem jeito, pensando na sua caligrafia
deixada no livro de registro de hspedes do hotel.
- Vai ficar muito tempo na cidade? - indagou o outro.
- No - respondeu Hurstwood. - Apenas um dia ou dois.
- Oh, to pouco! J teve o seu desjejum?
- J - respondeu Hurstwood, mentindo suavemente. - Estava tratando agora
de ir barbear-me.
- No querer vir comigo e tomar um trago?
- Somente depois - disse o ex-gerente. - V-lo-ei mais tarde. Est
hospedado aqui?
- Sim - confirmou o sr. Kenny; e a seguir, tomado novamente a palavra: -
Como que vo as coisas l por Chicago?
- Mais ou menos a mesma coisa de sempre - disse Hurstwood, sorrindo com
nimo expansivo.
- Est sua mulher consigo?
- No.
- Bem. Preciso v-lo mais demoradamente, ainda hoje. Vou apenas tratar do
meu desjejum. V vr-me, quando estiver pronto.
- Irei, sim - prometeu Hurstwood, retirando-se.
Aquela conversao constituiu uma provao para ele. Parecia-lhe que
acrescentava novas complicaes a cada palavra proferida. Aquele homem,
Kenny, despertava milhares
de memrias em seu esprito. Representava tudo o que ele havia deixado.
Chicago, a esposa, os lugares elegantes de veraneio - tudo isto estava
presente na saudao
e nas perguntas feitas por Kenny. E ali ele se achava, no mesmo hotel,
espera de conferenciar com ele, e desejando, inquestionavelmente, passar
um bom quarto de
hora em sua companhia. Dentro de pouco tempo, os jornais de Chicago
chegariam. Os jornais locais tambm divulgariam relatos do seu caso,
naquele mesmo dia. Hurstwood
esqueceu-se do seu triunfo sobre Carrie, em face da possibilidade de logo
ser reconhecido, ali, pelo
que realmente era, aos olhos daquele corretor seu amigo: um arrombador de
cofres. Hurstwood estava resmungando tudo isto, quando entrou no salo de
barbeiro. Resolveu
logo fugir, e procurar um hotel que desse menos na vista.
De conformidade com esta deciso, quando saiu do salo de barbeiro,
sentiu-se satisfeito por ver o hall vazio; e apressou-se rumo s escadas.
Iria buscar Carrie;
sairia pela porta de entrada das damas. Os dois poderiam fazer o desjejum
em lugar menos conspcuo.
Do outro lado do hall, entretanto, outro indivduo estava observando-o.
Era tipo humano comum, irlands, pequeno de estatura, vestido com roupas
baratas, e cuja
cabea parecia ser edio bem reduzida de um grande poltico de
bastidores. Este indivduo estivera, evidentemente, conversando com o
empregado da portaria do hotel;
agora, porm, entretinha-se observando meticulosamente a pessoa do ex-
gerente.
Hurstwood percebeu o exame, distncia, e que estava sendo submetido; e
reconheceu o tipo. Por instinto, convenceu-se de que o homem era detetive
- e que, portanto,
ele, Hurstwood, estava mesmo sendo seguido. Hurstwood apressou-se a
atravessar o hall, fingindo no notar nada; mas, em sua mente,
fervia todo um mundo de pensamentos. Que que aconteceria agora? Que
que aquela gente poderia fazer? Ele comeou a preocupar-se com o que
diriam as leis de extradio.
No as compreendia, absolutamente. Talvez pudesse ser preso. Oh, se
Carria viesse a saber daquilo! Montreal ficou sendo cidade muito
acalorada para ele. E ele comeou
a desejar estar fora dela.
Carrie tinha tomado banho e encontrava-se sua espera, quando ele
chegou. Ela estava com aparncia recomposta, refrescada - mais deliciosa
do que nunca, mas reservada.
Desde que ele sara, ela retomara grande parte da antiga atitude para com
o homem. O amor no esbraseava no peito dela. Hurstwood percebeu isto; e
os seus aborrecimentos
lhe pareceram multiplicados. No poderia tom-la em seus braos; de
resto, nem sequer tentou faz-lo. Havia algo, no ar da moa, que o
proibia. Em parte, a opinio
dele era o resultado de suas prprias experincias e das suas prprias
reflexes em torno do que se passara l embaixo do hall.
- Voc est pronta, no est? - perguntou Hurstwood, moa, com
gentileza.
- Estou - respondeu ela.
- Vamos sair, para tomar o desjejum. Este lugar aqui no me est
inspirando muita simpatia.
- Est bem - disse Carrie.
Os dois saram; e, l no canto, o irlands de aparncia comum permanecia
de p, espiando os movimento de Hurstwood. Este, mal conseguia fingir que
no tomava conhecimento
da presena daquele sujeito. A insolncia, flagrante nos olhares do
irlands, era irritante. Contudo, os dois passaram, e ele deu algumas
explicaes, a Carrie,
a respeito da cidade. Outro restaurante no demorou muito a apresentar-
se; e ali os dois entraram.
- Que cidade esquisita esta, - exclamou Carrie, que se maravilhava de
Montreal, exclusivamente porque no se parecia com Chicago.
- No cidade to movimentada como Chicago - disse Hurstwood. - No
gosta dela?
- No - declarou Carrie, cujos sentimentos j se encontravam concentrados
na grande cidade ocidental.
- Est claro. No igualmente interessante - comentou Hurstwood.
- Que esta cidade? - perguntou Carrie, querendo adivinhar o movimento
pelo qual ele havia escolhido Montreal para a sua viagem.
- Nada de muito importante - explicou Hurstwood - Trata-se de cidade de
veraneio e de turismo. H belas paisagens, ao redor dela.
Carrie ficou-se a ouvir; mas com uma sensao de inquietude. Havia muita
coisa, na situao em que ela se encontrava que lhe destrua a
possibilidade da apreciao
justa.
- Ns no ficaremos aqui muito tempo - explicou Hurstwood, que agora se
sentia realmente satisfeito por notar a insatisfao da moa. - Voc
tratar de apanhar suas
coisas, assim que o desjejum se concluir; depois, desceremos
imediatamente para Nova York. Voc gostar de Nova York. Parece-se muito
que com uma cidade, do que
qualquer outro lugar, afora Chicago
Na verdade, Hurstwood j estava planejando escapulir e pr-se ao largo.
Veria o que aqueles detetives poderiam fazer - quais os passos que os
seus empregadores l
de Chicago dariam - depois trataria de escapulir - de descer para Nova
York,
onde lhe seria fcil ocultar-se. Conhecia bastante a cidade; sabia dos
seus mistrios; e no ignorava que as suas possibilidades de mistificao
eram infinitas.
Entretanto, quanto mais ele pensava, tanto mais infeliz se fazia a
situao em que se encontrava. Percebeu que, com a chegada a Montreal, o
terreno no ficaria propriamente
limpo, para ele se mover nele vontade. A firma talvez passasse a
empregar detetives, para que os seguissem; seriam homens de Pinkerton, ou
agentes de Mooney and
Roland. Poderiam prend-lo no momento em que tentasse sair do Canad.
Assim, Hurstwood poderia ver-se compelido a permanecer ali durante vrios
meses; e em que estado!
De regresso ao hotel, Hurstwood estava ansioso, mas, ao mesmo tempo,
temeroso de ver os jornais da manh. Queria saber at que ponto se haviam
difundido as notcias
relacionadas com o seu ato criminoso. Em consequncia, disse a Carrie que
subiria ao aposento dentro de poucos momentos, e saiu para comprar e dar
uma olhada aos
dirios. No havia rosto familiares, nem fisionomias suspeitas ao seu
redor; ainda assim, no lhe agradou a idia de ler no hall do hotel; por
isto, procurou a principal
sala de visitas, no andar de cima; sentou-se, ali, junto a uma janela; e
passou os jornais em revista. Muito pouco se dizia quanto ao seu crime;
mas a notcia l
estava; eram, ao todo, uns poucos perodos, em meio a toda a maranha das
informaes telegrafadas sobre assassnios, acidentes, casamentos e
outras notcias. Chegou
a desejar, meio entristecido, que lhe fosse possvel desfazer tudo o que
tinha feito. Cada momento que se passava, do seu tempo, naquele distante
lugar de segurana,
a que se havia recolhido fugindo, aumentava-lhe a convico de que havia
praticado um engano enorme. Deveria haver e poderia ter havido um
processo mais fcil de
sair daquela situao, se, ao menos, ele tivesse sabido o que se passaria
depois.
Deixou os jornais ali mesmo, antes de ir para o quarto; pensava conserv-
los, por essa forma, longe das mos e das vistas de Carrie.
- Bem. Como que voc est sentindo-se? - perguntoulhe.
Ela estava entretida em olhar para fora da janela.
- Oh, muito bem - respondeu a moa.
Hurstwood aproximou-se dela, e estava na iminncia de comear uma
conversao, quando se ouviram pancadas, porta do quarto.
- Talvez seja algumas das minhas encomendas - disse Carrie.
Hurstwood abriu a porta; do lado de fora dessa porta se encontrava, de
p, um indivduo - aquele indivduo - a respeito do qual tivera as mais
decididas suspeitas.
- O senhor o sr. Hurstwood, no mesmo? - disse o indivduo, com um ar
complicado de astcia afetada e de perfeita segurana.
- Sim - disse Hurstwood, com calma.
Conhecia o tipo daquele homem; conhecia-o to completamente, que alguma
da sua antiga indiferena lhe voltou. Homens daquele tipo, daquela
espcie, pertenciam
mais baixa camada, dentre as que eram recebidas no estabelecimento que
ele geria em Chicago. Hurstwood deu um passo frente, saindo do quarto;
e fechou a porta
atrs de si.
- Bem. O senhor bem sabe por que que estou aqui, no sabe? - indagou o
homem, com ar confidencial.
- Presumo que estou adivinhando - disse Hurstwood, em voz baixa.
- Pois bem. Vai o senhor tentar ficar com o dinheiro?
- Isso da minha conta - disse Hurstwood, sombrio.
- O senhor no pode ficar com esse dinheiro, e bem sabe disso -
esclareceu o detetive, contemplando-o com olhar frio.
- Olhe c, meu senhor - disse Hurstwood, com autoridade; - o senhor no
compreende coisa alguma do que h neste caso; e eu no lhe posso
explicar. Seja l o que
for que eu pretenda fazer, pretendo faz-lo sem o conselho de pessoas
estranhas. O senhor vai desculpar-me
- Pois bem. Agora de nada adianta o senhor falar dessa maneira - afirmou
o homem, - o senhor est nas mos da polcia. Poderemos causar-lhe muito
aborrecimento,
se o quisermos. O senhor no est corretamente registrado neste hotel;
no trouxe sua mulher em sua companhia; e os jornais ainda no sabem que
o senhor est aqui.
Bem poder, portanto, ser mais razovel.
- Que que o senhor quer saber? - perguntou Hurstwood.
- Se vai mandar de volta esse dinheiro, ou no. Hurstwood fez uma pausa,
durante a qual ficou como que a
estudar o assoalho.
- De nada valer dar-lhe explicaes a este respeito - disse ele, por
fim. - E de nada vale o senhor perguntar-me. No sou idiota, o senhor o
sabe. Sei exatamente
o que o senhor pode e o que no pode fazer. Poder criar-me muito
aborrecimento, se o quiser. Sei disto muito bem; mas isso no o ajudar a
conseguir o dinheiro.
Agora, saiba que j tomei minha deciso, quanto ao que deverei fazer. J
escrevi a Fitzgerald and Moy, de modo que nada h que eu lhe possa dizer.
Espero at ter
mais notcias procedentes deles.
Durante o tempo todo da conversao, ele estivera afastando-se da porta
do seu quarto, pelo corredor adiante; situara-se, assim, fora do alcance
do ouvido de Carrie.
Os dois se encontravam agora perto do fim, no ponto em que o corredor se
abria para dentro da grande sala geral de visitas.
- O senhor no vai largar o dinheiro? - indagou o homem.
Estas palavras irritaram Hurstwood; irritaram-no grandemente. Sangue
quente lhe correu pelo crebro. Muitos pensamentos se formularam por si.
Ele no se considerava
ladro. No queria o dinheiro. S poderia explicar o caso a Fitzgerald
and Moy; talvez que as coisas voltassem a ser o que tinham sido antes.
- Olhe c - disse Hurstwood - de nada adianta falarme a tal propsito.
Respeito a sua autoridade, sem dvida nenhuma; mas eu tenho de tratar
apenas com pessoas que
sabem o que h de permeio.
- Bem. O senhor no poder sair com esse dinheiro - esclareceu o homem.
- Eu no quero sair - disse Hurstwood. - Quando eu estiver pronto, nada
haver para que me impeam de partir.
O ex-gerente voltou-se, encaminhando-se para a porta do seu aposento; o
detetive contemplou-o bem minuciosamente. Aquilo pareceu, a Hurstwood,
coisa intolervel;
ainda assim, caminhou para a frente, rumo porta.
- Quem era? - perguntou Carrie.
- Um meu amigo de Chicago.
O conjunto desta conversao constituiu tamanho choque, chegando como
chegou depois de todos os outros aborrecimentos da semana anterior, que
foi bastante para induzir
profundo mau humor e sria revulso moral em Hurstwood. O que
mais lhe doa era o fato de estar sendo perseguido como ladro. Ele
comeou a provar a natureza dessa injustia social que v de cada caso
apenas um lado - em,
com frequncia, apenas um ponto de toda uma longa tragdia. Todos os
jornais faziam sobressair apenas um aspecto: o de ele haver tomado o
dinheiro. O como e o porqu
eram coisas encaradas com indiferena. Estava sendo acusado sem ser
compreendido.
Sentado em seu aposento, em companhia de Carrie, no mesmo dia, ele
resolveu remeter o dinheiro de volta. Escreveria a Fitzgerald and Moy;
explicaria tudo; e, a seguir,
expediria a importncia por via expressa. Talvez que os seus empregadores
lhe perdoassem. Talvez que o chamassem de volta. Transformaria em verdade
a falsa declarao
que fizera, de que havia escrito aos seus ex-patres. Depois, poderia
abandonar aquela cidade peculiar.
Durante uma hora, ele pensou e tornou a pensar sobre esta plausvel
soluo da maranha. Desejou escrever-lhes a respeito de sua esposa; mas
no pde. Por fim, reduziu
o caso todo numa afirmao simples: estava com a cabea descontrolada,
por haver entretido alguns amigos com bebidas, tinha encontrado o cofre
aberto; e, depois
de chegar ao ponto de retirar o dinheiro para fora do cofre, tinha-o
fechado, acidentalmente. Lamentava extremamente a ocorrncia. Sentia-se
triste por haver causado
tamanho aborrecimento. Estava disposto a desfazer o que fosse possvel,
do mal que fizera, remetendo o dinheiro de volta - a maior parte dele. O
restante seria por
ele reembolsado assim que pudesse. Haveria alguma possibilidade de ser
reintegrado no posto? Quanto a isto, ele apenas fez leve aluso.
O estado de perturbao do esprito do homem poderia ser julgado pela
prpria construo da carta. No momento, ele esquecera-se do penoso que
seria, para ele mesmo,
retomar o antigo emprego, ainda que o posto lhe fosse dado de novo.
Esquecera-se de que se havia separado do passado como que por meio de um
golpe de espada; esquecera-se
de que, ainda que conseguisse, de alguma forma, reunir-se a esse passado,
a linha farpeada, ziguezagueada, da separao e da posterior reunio,
ficaria sempre visvel.
Hurstwood andava sempre esquecendo-se de alguma coisa: de sua mulher, de
Carrie, da sua necessidade de dinheiro, da sua situao atual, ou fosse
l do que fosse.
Consequentemente, no raciocinava com clareza. Apesar disto, mandou a
carta; esperaria pela resposta, antes de mandar o dinheiro de volta.
Nesse entrementes, aceitou a situao presente, em companhia de Carrie;
trato de extrair, do caso, a alegria e o gozo que fossem possveis.
O sol se fez, l pelo meio-dia, e derramou um fluxo dourado atravs das
janelas abertas do aposento. Havia pardais chilreando. Havia risadas e
cantigas no ar. Hurstwood
no conseguia manter os olhos despegados da pessoa de Carrie. Ela
parecia-lhe ser o nico raio de sol, em todo o mar dos seu
aborrecimentos. Oh, seno menos ela
pudesse am-lo totalmente... se ao menos pudesse lanar os braos ao
redor do pescoo dele, com aquele mesmo fascinante esprito com que ele a
tinha visto no pequeno
parque de Chicago.. . Ah, como ele poderia ser ento feliz! Isso o
compensaria por tudo; mostrar-lhe-ia que no tinha perdido tudo. No se
incomodaria com o resto.
- Carrie - disse ele, erguendo-se de uma vez, e aproximando-se da moa -
vai voc ficar comigo, a partir de agora e daqui por diante?
Ela olhou para ele, como que intrigada; mas se desfez toda em sentimento
de simpatia e de solidariedade, quando o valor da expresso do semblante
dele se imps ao
seu corao. Agora, aquilo era amor; amor intenso e forte. Amor acentuado
pela dificuldade e pelos aborrecimentos. Ela no pde deixar de sorrir.
- Deixe que eu seja tudo, para voc, daqui por diante - suplicou-lhe ele.
- No me obrigue a preocupar-me mais. Serei fiel a voc. Iremos para Nova
York; l arranjaremos
um belo apartamento. Entrarei de novo no mundo dos negcios, e ns
seremos felizes. No ser voc minha?
Carrie ouviu, com ar bastante solene. No havia, nela, grande paixo;
havia apenas a oscilao das coisas; e a proximidade deste homem criava a
aparncia de uma
afeio. Ela sentiu-se algo triste, por ele. Tristeza nascida daquilo
que, ainda recentemente, havia sido grande admirao. Amor verdadeiro ela
nunca sentira por
ele. Ela mesmo teria sabido disso, se houvesse podido analisar seus
prprios sentimentos; mas esta coisa que ela agora sentia, e que estava
sendo despertada pelo
grande sentimento dele, derrubou todas as barreiras que tinham existido
entre os dois.
- Voc ficar em minha companhia, no mesmo? - insistiu ela na
pergunta.
- Ficarei - disse ela, sacudindo a cabea em sinal afirmativo.
Ele puxou-a para junto de si; e aplicou-lhe beijos aos lbios
e s faces.
- Entretanto, voc ter de se casar comigo - disse ela.
- Vou conseguir licena para isso ainda hoje - afirmou
ele.
- Como? - indagou ela.
- Sob outro nome - respondeu ele. - Tomarei novo nome, e passarei a viver
nova vida. Daqui por diante, sou e serei o sr. Murdock.
- Oh, no adote esse nome! - exclamou Carrie.
- Por que no? - fez ele. -- No gosto.
- Bem. Que nome deverei adotar, ento? - perguntou
Hurstwood.
- Oh, qualquer nome, apenas no adote esse. Hurstwood pensou um pouco,
sempre conservando os braos ao redor do corpo dela; depois disse:
- Que voc acha do nome Wheeler?
- Esse est bem - disse Carrie.
- Pois bem. Wheeler - disse ele. - Vou conseguir a licena de casamento
ainda esta tarde.
Os dois foram casados por um batista, o primeiro sacerdote que
encontraram conveniente.
Por fim, a firma de Chicago respondeu. A resposta obedecera ao ditado do
sr. Moy. Moy declarava-se estarrecido em face da circunstncia de
Hurstwood haver praticado
aquele gesto; dizia-se muito triste pelo desfecho que o caso tivera. Se o
dinheiro fosse devolvido, a firma no se daria ao incmodo de o
processar, uma vez que
os patres, na realidade, no lhe tinham rancor algum. Quanto ao seu
regresso a Chicago, ou sua restaurao no posto de gerente do
estabelecimento, os dois scios
ainda no tinham decidido exatamente qual seria o efeito de tudo aquilo.
Os scios tornariam a pensar no caso; escrever-lhe-iam mais tarde;
possivelmente depois
de pouco tempo. E assim por diante.
O resumo e a substncia da resposta eram: no havia esperana de volta
gerncia; os empregadores queriam ter o dinheiro de retorno, com o menor
aborrecimento possvel.
Hurstwood leu, na carta, a sua condenao. Resolveu pagar 9.500 dlares
ao agente que os ex-empregadores diziam que iriam
enviar; ficaria com 1.300 dlares, para seu prprio uso. Hurstwood
telegrafou comunicando a sua aquiescncia; deu explicaes ao
representante que se lhe apresentou
no hotel no mesmo dia; recebeu o comprovante do pagamento; e disse a
Carrie que arrumasse suas coisas. Hurstwood sentiu-se levemente
deprimido, em face desta nova
circunstncia, no momento em que ela ocorreu; mas, com o passar das
horas, recobrou nimo. Receou que, apesar da devoluo do dinheiro fosse
preso e levado de volta
a Chicago; por isto, tratou de ocultar os prprios movimentos; mas isso
mal chegou a ser possvel. Ordenou que a mala de Carrie fosse enviada
estao, de onde
mandou que a despachassem para Nova York, pelo expresso. Parecia que
ningum o estava observando; mas ele saiu noite. Sentia-se grandemente
agitado, com receio
de que, na primeira estao, do outro lado da fronteira, ou na estao
ferroviria de Nova York, se encontrasse sua espera um representante da
lei.
Carrie, desconhecendo o roubo que ele praticara, e os medos que sentia,
apreciou bastante a entrada em Nova York, pela manh. As colinas,
redondas e verdes, que
no de sentinela ao seio amplo e bem expandido do Hudson, prenderam-lhe a
ateno, por sua beleza, enquanto o trem acompanhou o curso do rio. Ela
ouvira falar do
Rio Hudson; da grande cidade de Nova York; e, agora, estava contemplando
tudo aquilo, e enchendo o esprito com a maravilha daquela realidade.
Quando o trem virou para leste, em Spuyten Duyvil, e seguiu a margem
oriental do Rio Harlem, Hurstwood chamou nervosamente a ateno da moa
para o fato de se encontrarem
na periferia da grande cidade. Depois de sua experincia em Chicago, ela
esperava ser longas linhas de carros - uma grande plataforma de trilhos -
e notou a diferena.
A vista de uns poucos botes no Harlem, de outros botes, em maior
quantidade, no Rio Leste - fez com que seu jovem corao palpitasse. Era
o primeiro sinal do grande
mar. A seguir, surgiu uma rua plana, com edifcios de cinco andares;
depois, o trem mergulhou no tnel.
- Estao da Grand Central! - gritou o chefe do trem, quando, depois de
uns poucos minutos de escurido e de fumaa, a luz do dia reapareceu.
Hurstwood ergueu-se
e reuniu suas pequenas bagagens. Estava com nimo elevado mais tenso.
Em companhia de Carrie, esperou porta do vago; e depois desceu.
Ningum o abordou; mas
ele olhou furtivamente, ora para um
lado, que dava para a rua. To agitado se encontrava, que se esqueceu
totalmente de Carrie, que ficou para trs, a imaginar o que poderia
induzir o companheiro
a tamanha concentrao nos seus prprios pensamentos. Quanto ele passou
pelo depsito da estao, a tenso atingiu o apogeu, e depois comeou a
afrouxar. De sbito,
ele viu-se na calada do passeio; e ningum, a no ser os cocheiros, o
chamava. Hurstwod emitiu um grande suspiro, e voltou-se para trs,
recordando-se de Carrie.
- Pensei que voc estivesse para fugir e abandonar-me - disse ela.
- Estou esforando-me para me lembrar qual a conduo coletiva que nos
levar ao Gilsey - respondeu ele.
Carrie mal chegou a ouvi-lo, de to interessada que estava na cena
movimentada da estao.
- Que tamanho tem Nova York? - perguntou ela.
- Oh, um milho de habitantes, ou mais - disse ele.
Ele olhou para os lados; chamou um carro; mas fez isto de maneira
modificada.
Pela primeira vez, no curso de muitos anos, teve conscincia de que
precisaria calcular suas pequenas despesas; e este pensamento lhe passou
como um relmpago pelo
esprito, naquela hora. Foi uma coisa desagradvel.
Resolveu, por isso, que no poderia perder tempo vivendo em hotis;
alugaria um apartamento. De conformidade com isso, falou com Carrie; e
ela concordou.
- Procuraremos ainda hoje, se voc quiser - disse ela.
De sbito, ele pensou em sua experincia de Montreal. Nos hotis mais
importantes, teria a certeza de se encontrar com conhecidos de Chicago.
Ele, j no carro, ergueu-se
e falou ao cocheiro:
- Leve-me ao Belford - disse ele, sabendo tratar-se de hotel menos bem
frequentado do que aqueles que conhecia. Depois, sentou-se.
- Onde que fica a zona residencial? - indagou Carrie, que no estava
interpretando a presena de muralhas da altura de cinco andares, de ambos
os lados da rua,
como sendo lugares de residncia de famlias.
- Toda a cidade - disse Hurstwod, que conhecia muito
bem a metrpole. - No h setor particularmente residencial em Nova York.
Tudo isso que est vendo so casas.
- Bem; se assim, no gosto da cidade - disse Carrie, que j estava
chegando ao ponto de formular umas poucas opinies suas prprias.
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CAPITULO 30
O REINO DA GRANDEZA: PEREGRINO A SONHAR
Fosse o que fosse que um homem como Hurstwood pudesse ser em Chicago,
torna-se evidente que no poderia passar de inconspcua gota de gua num
oceano como Nova York.
Em Chicago, cuja populao ainda continuava sendo de cerca de
500.000 almas, os milionrios no eram numerosos. Os ricos ainda no se
haviam tornado to notoriamente ricos, a ponto de deixarem na obscuridade
todos os que dispunham
apenas de rendas moderadas. A ateno dos habitantes no se encontrava
to desviada para as celebridades locais, nos campos dramtico,
artstico, social e religioso,
a ponto de ficarem fora de foco os homens que apenas gozavam de boa
posio.
Em Chicago, as duas rotas da distino eram a poltica e o comrcio. Em
Nova York, as rotas eram todas e cada uma, de um conjunto de meia
centena; e cada qual havia
sido percorrida, diligentemente, por centenas de indivduos - de modo que
as celebridades, em todos os campos, eram numerosas. O mar j estava
cheio de baleias.
As necessidades de um peixe comum desaparecem inteiramente do cenrio -
permanecem no vistas. Por outras palavras: Hurstwood no era ningum.
H um resultado mais sutil, de situaes dessa ordem; resultado que,
embora nem sempre tomado em linha de conta, produz as tragdias do mundo.
O grande cria uma
atmosfera que reage mal sobre o pequeno. Esta atmosfera facilmente
sentida - e sentida de imediato. Caminhe por entre residncias
magnficas, por entre equipagens
esplndidas, por entre lojas deslumbrantes, por entre grandes
restaurantes, por entre logradouros de luxo, de toda espcie; por entre
os aromas das flores, por entre
sedas, por entre vinhos; beba a gargalhada que reponta da alma
dos opulentamente satisfeitos; dos olhares que rebrilham como reflexos de
lanas destemidas e desafiadoras; sinta a qualidade dos sorrisos que
cortam como espadas
rtilas; oua os passos que so dados com solenidade - e ento voc
saber o que a atmosfera dos que esto no alto e dos que esto no
poder.
De pouco vale argumentar que esse no o reino da grandeza; todavia,
enquanto o mundo continuar sendo atrado por isto, e enquanto o corao
humano continuar encarando
isto como sendo o nico reino desejado, e a que precisa chegar - por todo
esse tempo, para esse corao, este continuar sendo o reino da grandeza.
Por todo esse
tempo, igualmente, a atmosfera de tal reino produzir os seus resultados
desesperados na alma do homem.
como se fora um reagente qumico. Um dia dele, como uma gota do outro,
afeta e descolore por tal forma a viso, os objetivos e os desejos da
mente, que permanece,
da por diante, perpetuamente tingido. Um dia desse mundo, para o
esprito no preparado, como o pio, para o corpo que no adquiriu o
hbito. Uma nsia que, se
for correspondida, resultar eternamente em sonhos e em morte. Ai dos
sonhos no realizados - que roem e corroem, que engodam - fantasmas
ociosos que acenam e conduzem
- que acenam e conduzem - at que a morte e a dissoluo lhes dissolvem a
potncia, e nos recompem, devolvendo-nos, na categoria de cegos, para o
corao da Natureza.
Um homem da idade de Hurstwood, e tambm do seu temperamento, no est
sujeito s iluses e aos queimantes anseios da juventude; mas tambm no
tem a potncia de
esperana que jorra, como de uma fonte, para fora do corao da mocidade.
Aquela atmosfera no poderia despertar, nele os anelos de um rapazola de
dezoito anos;
mas, at ao ponto em que tais anelos eram despertados, a falta de
esperana os torna proporcionalmente amargos. Ele no podia deixar de
notar os sinais de prosperidade
e de luxo, que se ostentavam de todos os lados. Tinha estado antes em
Nova York, e conhecia os recursos de sua loucura. Em parte, aquele era um
lugar fatdico para
Hurstwood, porquanto ali se reunia tudo o que h de mais respeitado neste
mundo: riqueza, posio, fama. A maior parte das celebridades com as
quais ele tocara copos,
nos seus dias de gerente, em Chicago, tinha irrompido deste lugar
populoso, centralizado em si mesmo. As estrias mais convidativas de
prazer e de opulncia
tinham sido contadas, a respeito de lugares e de pessoas dali. Hurstwood
sabia que tais estrias eram verdadeiras; sabia que, inconscientemente,
ele ali se acotovelava
com gente de grande fortuna o da todo; sabia que cem mil, ou mesmo
quinhentos mil, no davam a ningum o privilgio de viver mais do que
confortvelmente, numa
cidade to faustosa. A moda e a pompa requeriam somas mais amplas, de
modo que o indivduo pobre no se situava em lugar nenhum. Tudo isto ele
bem que o percebia,
agora, de modo perfeitamente ntido, ao dar de face com a cidade,
separado dos amigos, despojado de sua modesta fortuna, despido at do seu
verdadeiro nome, e obrigado
a comear a batalha pela conquista de posio e de conforto, tudo de
novo. Ele no era velho; mas no era obtuso, a ponto de no perceber que
logo o acabaria sendo.
De sbito, pois, aquele espetculo de roupas finas, de posio social e
de poderio, assumiu significao peculiar. O significado passou a ser
acentuado pelo contraste
relativamente ao seu prprio estado de dificuldade.
E aquilo era interessante. Ele no tardou a verificar que a liberdade, em
relao ao medo de ser preso, no era a condio sine qua non de sua
existncia. Dissolvido
este perigo, a necessidade se transformou na coisa mais dolorosa. A soma
relativamente insignificante de mil e trezentos dlares, posta em
confronto com as necessidades
de aluguel, de indumentria, de alimentao e de diverses, durante anos
vindouros, era espetculo pouco calculado para induzir paz de esprito em
indivduo que,
como Hurstwood, tinha sido acostumado a despender cinco vezes essa soma,
no curso de um s ano. Ele pensou neste ponto, de modo mais ou menos
ativo, no curso dos
primeiros dias em que comeou a sua permanncia em Nova York; e resolveu
que era preciso agir de pronto. Em consequncia, consultou as
oportunidades comerciais anunciadas
nos jornais matutinos; e depois comeou uma srie de investigaes por
sua prpria conta.
Isto, entretanto, no ocorreu antes de ele se instalar. Carrie e ele
andaram procura de apartamento; queriam que fosse como se combinara; e
encontraram um, nessas
condies, na Rua Setenta e Oito, perto da Avenida da Amsterdam. O
edifcio era de cinco andares; e o apartamento ficava no terceiro. Devido
circunstncia de a
rua no estar ainda toda tomada pelas construes, era possvel
contemplar a rea a leste das copas verdes das rvores do Parque Central,
e a oeste das guas amplas
do
Hudson; destas guas se contemplava um trecho atravs das janelas
ocidentais do apartamento. Pelo privilgio de seis compartimentos e um
quarto de banho, todos enfileirados
em linha reta, os dois foram obrigados a pagar trinta e cinco dlares por
ms - aluguel mdio, porm ainda exagerado, por uma moradia, naquela
poca. Carrie notou
a diferena entre o tamanho dos quartos ali, em Nova York, e l, em
Chicago; e mencionou-a.
- Voc no encontrar nada melhor - explicou-lhe Hurstwood - a menos que
v para alguma dessas casas moda antiga; e, ento, no ter nenhuma
destas convenincias.
Carrie escolheu essa sua nova moradia porque gostou da sua novidade e da
beleza de tudo quanto era madeira que nela havia. O prdio era dos mais
novos; fora dotado
de aquecimento a vapor, o que constitua grande vantagem. As instalaes
sanitrias, a gua corrente quente e fria, o "elevador de cozinha", o
tubo acstico, e a
campainha de chamada do zelador, agradaram-lhe muito. Ela possua boa
quantidade dos instintos da dona de casa, de modo que auferia grande
satisfao em presena
de tais comodidades.
Hurstwood efetuou entendimentos com uma casa de vendas a prestaes;
devido a tais entendimentos, a casa mobiliou completamente o apartamento,
aceitando cinquenta
dlares vista e dez dlares por ms. A seguir, Hurstwood mandou fazer
uma pequena placa ostentando o nome "G. W. Wheeler"; e colocou a placa na
caixa para cartas,
no hall do edifcio. Soava de modo bastante estranho, a Carrie, o fato de
ser chamada senhora Wheeler, pelo porteiro; com o tempo, todavia,
acostumou-se a isso,
e passou
a olhar para esse nome como se fora o seu prprio.
Assentados os pormenores da moradia, Hurstwood visitou algumas das
oportunidades anunciadas, a fim de comprar a participao em algum
prspero bar da cidade. Depois
do estabelecimento palacial da Rua Adams, no se conformava com os bares
corriqueiros, que foi o que encontrou entre os anunciados. Perdeu boa
quantidade de dias
examinando trs deles; mas os achou todos desagradveis. Ganhou, porm,
considervel conhecimento conversando com pessoas enfronhadas no ramo,
porquanto descobriu
a influncia de Tammany Hall e a importncia de estar em harmonia com a
polcia. Verificou que os lugares mais prsperos e mais rendosos eram
aqueles que faziam
tudo, menos negcio legtimo, ao contrrio do estabelecimento controlado
pela firma Fitzgerald and Moy. Os elegantes aposentos traseiros e as
saletas privadas de
beber, nos segundos andares, constituam, normalmente, os anexos dos
estabelecimentos mais lucrativos. Viu donos de bares
cujas camisas tinham peitilhos que rebrilhavam de grandes diamantes, e
cujas roupas eram adequadamente talhadas; e por eles verificou que o
negcio de licores, na
cidade, como em toda parte, proporcionava sempre o mesmo lucro dourado.
Por fim, ele encontrou um indivduo que possua um estabelecimento na Rua
Warren, que lhe pareceu excelente aventura. O estabelecimento era dotado
de aparncia bastante
aprecivel; e afigurava-se susceptvel de melhoramentos. O dono dizia que
o negcio era excelente; e no havia dvida que dava essa impresso.
- Ns lidamos com uma classe muito boa de gente - disse o dono a
Hurstwood: - comerciantes, vendedores e profissionais. Trata-se de classe
bem vestida. Nada de vagabundos,
nem de filantes. No permitimos a entrada deles na casa.
Hurstwood ficou ouvindo o tilintar da caixa registradora, e contemplou o
movimento por algum tempo.
- lucrativo o bastante para dois, no mesmo ? - perguntou ele.
- O senhor poder ver por si, se for observador e conhecedor do negcio
de licores - disse o dono. - Este apenas um dos estabelecimentos que
possuo. O outro fica
l adiante, na Rua Nassau. No posso cuidar dos dois sozinho. Se eu tiver
algum que conhea a fundo o negcio, no me importarei de ceder uma
parte a ele, nesta
casa, e de permitir que a administre.
- Possuo bastante experincia - declarou Hurstwood, com brandura; mas se
sentiu um pouco desajeitado, e no fez referncias firma Fitzgerald and
Moy.
- Bem. O senhor poder acomodar-se, sr. Wheeler - disse o dono.
O proprietrio oferecia apenas um tero do interesse no estoque, nas
instalaes e na freguesia; e cedia isto em troca de mil dlares e da
habilidade gerencial da
parte de quem aparecesse em condies convenientes. No havia propriedade
imobiliria implcita no caso, porque o dono do bar apenas tomava em
aluguel o prdio em
que estava instalado.
A oferta era bastante justa e legal; mas, no caso de Hurstwood, havia a
questo de se saber se um tero de interesse, naquela localizao,
poderia render o suficiente
para a consecuo dos cento e cinquenta dlares por ms; essa era a
quantia que ele imaginava conseguir, a fim de fazer face s despesas
familiares comuns, e, ainda
assim, sentir-se
folgado. Todavia, aquela no era a ocasio para hesitar muito, depois de
tantos fracassos na tarefa de procurar o que mais desejava. Afigurava-se-
lhe que um tero
do interesse daria apenas cem por ms, agora. Por via de administrao
ajuizada e de acertados melhoramentos, aquilo poderia render mais. De
conformidade com este
raciocnio, concordou em entrar na parceria; preparou o seu milhares de
dlares; e disps-se a comparecer no dia seguinte Sua inclinao, de
imediato, foi a de mostrar-se
entusiasmado; e confiou a Carrie que pensava ter feito excelente arranjo.
O tempo, entretanto, forneceu matria para reflexo. Hurstwood verificou
que seu scio
era homem muito desagradvel. Com frequncia, entregava-se ao consumo de
licores, o que o punha de mau humor. Esta era a ltima coisa que
Hurstwood estaria disposto
a tolerar, em matria de negcios. Ademais, o rendimento variava. No se
tratava de coisa que se parecesse com a espcie de patrocnio de que ele
havia gozado em
Chicago. Descobriu, por outro lado, que era preciso longo tempo para
fazer amigos. Os fregueses corriam para dentro e para fora do
estabelecimento, sem procurar
o prazer de boas amizades. Aquele no era lugar de reunio, nem de
permanncia ociosa. Dias inteiros e inteiras semanas se passavam, sem que
ocorresse uma daquelas
saudaes feitas com abundncia de corao, que ele estava acostumado a
receber todos os dias em Chicago.
Havia ainda outra coisa: Hurstwood achava falta das celebridades:
indivduos bem vestidos, pertencentes ao que se denominava elite, que
emprestavam graa e elegncia
aos bares distintos, e que comunicavam sempre informaes relativas a
crculos exclusivos e distantes. Chegou a no ver sequer um de tais
indivduos, ao longo de
um ms. Durante as noites, estando s no seu posto, lia, ocasionalmente,
nos jornais vespertinos, os incidentes que ocorriam com celebridades que
ele conhecia -
celebridades com as quais tinha bebido ou ou mais copos de alguma bebida,
muitas e muitas vezes. Estas celebridades podiam visitar um bar, como o
de Fitzgerald and
Moy, em Chicago, ou como a Hoffman House, no setor comercial de Nova
York; mas Hurstwood sabia que nunca entrariam, nem nunca seriam vistas,
num estabelecimento
como aquele onde ele se encontrava.
Mais uma vez, o negcio no rendeu to bem como ele havia previsto. O
rendimento aumentou um pouco; mas ele se convenceu de que teria de
restringir suas despesas
caseiras - o que se lhe afigurou humilhante.
Bem no comeo, era um regalo ir para casa, altas horas da noite, como ele
fazia, para l se encontrar com Carrie. Hurstwood manobrou as coisas de
modo a poder dar
uma corrida e ir jantar em companhia dela, entre as seis e as sete, bem
como a ficar em casa at s nove horas, pela manh; todavia, a novidade
disto se dissipou
depois de algum tempo; e ento ele comeou a sentir o esforo que seus
deveres lhe impunham.
Mal se havia passado um ms, quando Carrie lhe comunicou de maneira
bastante natural:
- Penso que irei cidade esta semana para comprar um vestido.
- De que espcie? - indagou Hurstwood.
- Oh, alguma coisa para uso comum, de rua.
- Muito bem - respondeu ele, sorrindo, embora notasse, mentalmente, que
lhe seria bem mais agradvel para as suas finanas se ela no o fizesse.
Nada mais se disse, a tal respeito, no dia seguinte; mas no outro dia,
ele perguntou, logo pela manh.
- J tomou suas providncias a respeito do seu vestido?
- Ainda no - respondeu Carrie.
Ele fez uma pausa de alguns momentos, como se estivesse mergulhado em
pensamentos; depois disse:
- No se incomodaria voc de adiar isso por uns poucos dias?
- No - respondeu Carrie, que no apanhou bem o sentido daquela
observao.
Carrie nunca tinha pensado em Hurstwood, relacionando-o com preocupaes
de dinheiro, antes daquele dia. E, continuando, perguntou:
- Por qu?
- Espero t-lo de volta dentro de bem pouco tempo; mas, o investimento
est levando grande quantidade do meu dinheiro, neste momento. Espero t-
lo de volta dentro
de bem pouco tempo; mas, neste instante, estou como que desprevenido.
- Oh! - exclamou Carrie. - Mas como no! No h dvida, querido. Por que
foi que no me disse isso antes?
- No era necessrio - explicou Hurstwood.
A despeito de sua aquiescncia, Carrie percebeu, no ar e nas maneiras de
Hurstwood, bem como na fala dele, algo que lhe lembrou a pessoa de
Drouet; lembrou-lhe tambm
aquele pequeno negcio de que Drouet andava tratando sempre, na esperana
contnua de um dia o concluir. Aquilo foi apenas uma sugesto, que durou
uns poucos instantes.
Mas constituiu o comeo. Era algo de novo no seu modo de encarar e de
pensar na pessoa de Hurstwood.
Outras coisas se seguiram, de tempos a tempos; pequenas coisas, todas da
mesma ordem; e elas, no seu efeito cumulativo, passaram a ser, a seu
tempo, uma completa
revelao. Carrie no era tola, de forma alguma. Duas pessoas no podem
morar juntas por muito tempo, sem chegar a uma determinada medida de
compreenso recproca.
As dificuldades mentais de um indivduo se revelam por si, seja que eles
as confesse espontaneamente, seja que no as confesse. Os aborrecimentos
pairam no ar, e
concorrem para a definio do humor - o que tambm j fala por si.
Hurstwood vestia-se to finamente como de costume; mas eram as mesmas
roupas que tinha no Canad.
Carrie notou que ele no instalou um grande guarda-roupa, muito embora o
seu prprio tambm no fosse notvel pelas propores. Ela notou,
igualmente, que ele j
no sugeria muitas diverses; no dizia coisa alguma quanto
alimentao; parecia preocupado apenas com o seu negcio. Aquele no era
mais o despreocupado e folgado
Hurstwood de Chicago; no era o liberal e opulento Hurstwood que tinha
conhecido. A mudana era por demais evidente; e no podia passar
despercebida.
Com o tempo, ela comeou a perceber que uma modificao se havia operado
realmente, e que ela no estava merecendo a confiana dele. Hurstwood no
lhe fazia confidncias.
Tornara-se evidentemente sigiloso, e preferia seguir seus prprios
conselhos. Ela viu-se por vezes formulando-lhe perguntas a respeito de
pequenas coisas. Esta
uma situao desagradvel para uma mulher. O grande amor faz com que isso
se afigure razovel, por vezes at plausvel, mas nunca satisfatrio.
Onde o grande amor
no existe, chega-se a uma concluso mais definida e menos satisfatria.
Quanto a Hurstwood, esse andava debatendo-se contra as dificuldades de
uma condio totalmente modificada. Sendo muito astuto, no podia deixar
de perceber o erro
tremendo que cometera; nem de apreciar que tinha andado bem, indo para
onde fora; mesmo assim, no podia evitar a comparao entre o seu estado
presente e o seu
estado anterior,
hora depois de hora, e dia aps dia.
Alm disto, nutria o medo desagradvel de encontrar amigos dos velhos
tempos; nutrira este medo desde quando ocorrera aquele encontro, logo
depois de sua chegada
cidade. Foi na Broadway que ele viu um homem aproximar-se da sua
pessoa; um homem que ele conhecia. No houve tempo para simular um no-
reconhecimento. A troca
de olhares fora muito certeira e direta; o reconhecimento recproco foi
excessivamente visvel. Assim, o amigo, comprador para uma das firmas por
atacado de Chicago,
sentiu, necessariamente, o imperativo de deter-se.
- Como vai voc? - disse o outro, estendendo-lhe a mo, com evidente
mistura de sentimentos e visvel falta de interesse.
- Muito bem - disse Hurstwood, igualmente embaraado. - E como que vo
as suas coisas?
- Tudo bem. Estou agora por aqui, fazendo umas pequenas compras. Est
voc morando por aqui, agora?
- Estou - disse Hurstwood. - Tenho um estabelecimento l adiante, na Rua
Warren.
- Oh, assim? - exclamou o amigo. - Alegro-me por saber disso.
Procurarei visit-lo.
- Queira aparecer - confirmou Hurstwood.
- At logo - disse o outro, sorrindo afvelmente, e prosseguindo no seu
caminho.
- Ele nem perguntou pelo meu endereo - pensou Hurstwood - e nunca
pensar em visitar-me.
Enxugou a fronte, que se tornara mida; e desejou, com toda sinceridade,
no encontrar mais ningum.
Estas coisas foram pesando sobre a sua boa ndole, modificando-a. A nica
esperana do ex-gerente era a de que as coisas acabariam mudando para
melhor, do ponto
de vista do dinheiro. Possua Carrie. Seus mveis estavam sendo pagos.
Ele estava sustentando a sua posio. Quanto a Carrie, as diverses que
podia dar-lhe tinham
de bastar para o momento presente. Talvez que ele conseguisse sustentar
suas prprias pretenses durante um tempo suficientemente logo, sem
expor-se a circunstncia
embaraosa; depois, tudo deveria correr bem. Deixou, devido a estas
convices, de levar em linha de conta as fraquezas da natureza humana -
as dificuldades da vida
conjugal. Carrie era moa.
Tanto da parte dele, como da parte dela, os estados de esprito, dos mais
variveis, eram comuns. Em qualquer momento, os extremos respectivos
sentimentos podiam
antipolarizar-se mesa do jantar. Isto com frequncia acontece no seio
das famlias mais equilibradas. As pequenas coisas, postas em relevo em
tais ocasies, requerem
grande amor, para posteriormente as apagar. Onde no h amor, as duas
partes contam dois mais dois - e compem um problema, depois de algum
tempo.
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CAPITULO 31
UM QUERIDO DA BOA SORTE: BROADWAY ALARDEIA SUA ALEGRIA
O efeito da cidade e da prpria situao pessoal, registrado sobre
Hurstwood, teve seu paralelo no caso de Carrie; esta acentuou, com o mais
expansivo bom-humor,
as coisas que a sorte lhe proporcionou. Nova York, a despeito da primeira
expresso de desagrado, da parte da jovem, logo passou a interess-la de
modo extremo.
A atmosfera clara, as avenidas mais populosas e a indiferena peculiar,
impressionaram-na bastante. Nunca vira a moa um apartamento to pequeno
como o seu; e, no
obstante, aquele apartamento logo lhe ganhou a afeio. Os novos mveis
davam excelente espetculo de si mesmos; o guarda-louas, que Hurstwood
pessoalmente arrumara,
apresentava-se brilhante. A moblia de cada dependncia era adequada; e,
na assim chamada sala de visitas, ou sala de frente, estava instalado um
piano, porque Carrie
dissera que gostaria de aprender a tocar. Carrie tomou uma criada a seu
servio, e rapidamente aperfeioou suas tticas e seus recursos de dona
de casa. Pela primeira
vez em sua vida, ela sentiu-se instalada; sentiu-se tambm at certo
ponto justificada aos olhos da sociedade, como ela concebia o que a
sociedade deveria ser. Seus
pensamentos eram alegres e bastante inocentes. Durante longo tempo, ela
preocupou-se com o arranjo interno dos apartamentos de Nova York; ficava
maravilhada idia
de existirem dez famlias morando num mesmo edifcio e, ainda assim,
conservando-se estranhas e indiferentes uma s outras. Tambm ficava
maravilhada com os silvos
das sereias das centenas de navios surtos no porto - os chamados longos e
graves dos vapores na baa, como dos ferry bots, quando havia neblina
densa. O mero fato
de tais coisas procederem do mar fazia com que ela se pusesse a meditar
de si para consigo. Gostava muito de contemplar o setor que podia ver do
Rio Hudson, das
suas janelas ocidentais; e tambm da grande cidade, cujos edifcios se
multiplicavam e subiam rapidamente,
de ambos os lados. Havia muita coisa sobre que meditar; e isso bastou
para entret-la durante mais de um ano, sem tornar-se enfadonho.
Havia outra razo: Hurstwood constitua caso sumamente interessante, na
sua afeio para com ela. Preocupado e obsorvido como andava, nunca
expunha moa as suas
dificuldades. Conduzia-se sempre com o mesmo ar de auto-importncia;
aceitava a sua nova situao com desenvolta familiaridade; e alegrava-se
com as inclinaes
e os sucessos de Carrie. Todas as tardes, Hurstwood chegava pontualmente
para o jantar, e encontrava a pequena sala de refeies apresentando
espetculo dos mais
convidativos. De certo modo, a pequenez da sala como que aumentava o
conforto. Parecia cheia e repleta. A mesa, com toalha branca, estava
arrumada com pratos bonitos,
e iluminada com candelabros de quatro braos; e cada uma das luzes destes
candelabros se apresentava coberta por um pequeno abajur vermelho. Do
trabalho conjunto
de Carrie e da mulher de servio, os bifes e os assados saam muito bem
feitos; e os vveres enlatados faziam o resto. Carrie estudou a arte de
fazer petiscos; e
logo chegou ao estgio em que pde apresentar um prato leve, de petiscos
muito gostosos, de sua confeco.
Desta maneira, o primeiro, o segundo, o terceiro e o quarto meses
passaram. O inverno chegou, e, com ele, uma sensao de que a vida,
dentro de casa, era melhor;
desta maneira, as idas aos teatros no foram muito objeto de conversao.
Hurstwood realizava grandes esforos no sentido de fazer face a todas as
despesas, sem
demonstrao alguma de estar achando muito, nem pouco. Fingia estar
reinvestindo o seu dinheiro no sentido de reforar o negcio em que se
metera, para maiores vantagens
no futuro. Contentava-se com uma parcela muito moderada de objetos de uso
pessoal, e raramente sugeria fosse l o que fosse a Carrie. Assim, o
primeiro inverno passou.
No segundo ano, o negcio que Hurstwood geria aumentou um pouco. Retirou
de l, regularmente, 150 dlares por ms, coisa que havia previsto.
Infelizmente, foi a
por essa poca que Carrie chegou a determinadas concluses; e ele j
havia travado uns poucos conhecimentos.
Carrie era moa de temperamento passivo e receptivo, mais do que ativo e
agressivo. Por isto, aceitava a situao. Sua posio se lhe afigurava
bastante satisfatria.
L de vez em quando, os dois iam juntos ao teatro; ocasionalmente, nas
temporadas, rumavam para as praias, ou para diferentes
pontos da cidade; mas no travavam relaes de amizade. Hurstwood,
naturalmente, abandonou a demonstrao de boas maneiras para com ela; e
modificou sua atitude
habitualmente rgida, dando-lhe um aspecto de desenvolta familiaridade.
No havia mal-entendidos, nem diferenas aparentes de opinio. Na
verdade, sem dinheiro,
nem amigos a visitar, ou que os visitassem, ele vivia vida que no
despertava cime, nem comentrio. Carrie chegava mesmo a solidarizar-se
com os esforos dele,
e no se incomodava com a falta de diverses - das diverses do gnero
que usufrura em Chicago. Nova York, como entidade conjunta, e o seu
apartamento, embora pequeno,
afiguravam-se suficientes, para ela, pelo menos temporariamente.
Entretanto, na medida em que o negcio de Hurstwood aumentava, ele, como
ficou dito, ia travando conhecimentos. Tambm comeou a dispor de mais
roupas. Convenceu-se
de que a vida domstica era muito preciosa para ele; mas concordava
consigo mesmo em que podia ocasionalmente deixar de aparecer no
apartamento para o jantar. Da
primeira vez que fez isto, mandou recado a Carrie, dizendo que iria ser
retido pelos negcios. Carrie jantou sozinha; e desejou que aquilo no
acontecesse mais.
Da segunda vez tambm ele mandou aviso: mas o fez apenas no ltimo
momento. Da terceira vez, ele esqueceu-se inteiramente - e explicou
depois. Estes conhecimentos
se registraram com o intervalo de meses entre uns e outros.
- Onde que voc esteve, George? - indagou Carrie, depois da primeira
ausncia.
- Preso l no estabelecimento - disse ele, expansivo. - Havia l umas
contas que eu precisava acertar.
- Fiquei triste por voc no ter podido vir jantar em casa - disse ela,
com delicadeza. - Eu estava projetando um lindo jantar.
Da segunda vez, ele deu desculpa semelhante; mas, da terceira vez, a
atitude mental de Carrie, em face da ocorrncia, se tornou um pouco
diversa da costumeira.
- No pude vir para casa - disse ele, quando chegou, bem tarde da noite.
- Estive muito ocupado.
- No poderia voc ter mandado algum recado? - perguntou Carrie.
- Tive esse propsito - disse ele - mas, voc sabe: esqueci-me disso, e
s voltei a lembrar-me quando j era muito tarde para valer a pena.
- E eu que tinha um jantar to bom! - comentou Carrie. Ora, as coisas se
passaram por tal forma, que ele, atravs
de suas observaes quanto ao comportamento de Carrie, comeou a imaginar
que ela pertencia ao tipo de mentalidade totalmente domstica. Chegou
mesmo a admitir,
depois de um ano, que a principal expresso da moa, na vida, estava
encontrando seu curso natural nos deveres caseiros. No obstante o fato
de ele haver observado
a atuao de Carrie no teatro, em Chicago, e de, no ano anterior, s a
ter visto limitada s suas relaes com o apartamento e com ele, por
fora de condies que
ele criara - tudo combinado com a circunstncia de ela no haver feito
amigas, nem criado um crculo de relaes - ele tirou suas concluses
pessoais. Com esta concluso,
surgiu o sentimento de satisfao por possuir uma esposa que se mostrava
assim contente com as obrigaes caseiras; e esta satisfao acabou dando
o seu resultado
natural. Isto : visto que ele imaginava v-la satisfeita, achou que
seria seu dever proporcionar-lhe apenas aquilo que contribusse para tal
satisfao. Fornecera
os mveis, a decorao; estava dando os alimentos, bem como as roupas
necessrias.
Os pensamentos relativos a proporcionar-lhe diverses, a sair com ela e
lev-la para o brilho e o fulgor da vida, foram tornando-se cada vez
menores. Ele sentia-se
atrado pelo mundo exterior; mas no pensava que ela pudesse gostar de
lhe fazer companhia. De uma feita, ele foi ao teatro sozinho. Em outra
ocasio, juntou-se
a um par de novos amigos, num jogo de pquer, noite. Visto que as suas
disponibilidades de dinheiro tinham comeado a crescer de novo, ele
ganhou nimo para se
entreter fora de casa. Tudo isto, entretanto, por uma forma muito menos
imponente do que aquela a que estava habituado em Chicago. Evitava os
lugares de alegria
movimentada, onde lhe seria possvel dar de face com pessoas que o
conhecessem.
Agora, Carrie comeou a interpretar isto por vrias maneiras diversas.
No pertencia ao tipo capaz de ser perturbado seriamente pelas aes
dele. No o amando grandemente,
no podia sentir-se enciumada de modo inquietante. Na verdade, ela no se
sentia com cimes de modo algum. Hurstwood deu-se por satisfeito com a
maneira plcida
de ela se comportar, quando, em realidade, deveria t-la tomado em
considerao. Depois, quando ele deixava de aparecer em casa, isso j no
se afigurava mais uma
coisa terrvel, aos olhos dela.
Carrie achava que ele precisava mesmo ceder s solicitaes comuns aos
homens; gente com quem conversar, lugares para deter-se, amigos com os
quais trocar idias.
Ela estava perfeitamente conformada com a circunstncia de ele divertir-
se por esta forma; e no se incomodava com o fato de ir sendo esquecida.
Sua posio ainda
lhe parecia bastante razovel. Tudo o que ela notava era que Hurstwood se
ia tornando um tanto diferente.
Em certa altura, no segundo ano de sua residncia na Rua Setenta e Oito,
o apartamento que ficava em frente ao de Carrie, do outro lado do hall,
ficou desalugado;
depois, para ali, se mudaram uma moa muito bonita e seu marido; com
ambos estes recm-chegados, Carrie mais tarde travou conhecimento. Isto
aconteceu exclusivamente
devido disposio dos apartamentos: os dois estavam unidos num lugar,
por assim dizer, pelo "elevador de cozinha", isto , pela corda, com um
cesto na extremidade
inferior, que servia para a elevao das compras para ali levadas pelo
empregado das mercearias, empregado este que ficava no andar trreo. Este
til elevador, por
meio do qual se faziam subir o combustvel, as mercadorias e coisas
semelhantes do andar trreo para cima, e se faziam descer o lixo e os
detritos, era utilizado
pelos moradores dos dois apartamentos de cada andar; isto : de cada
apartamento, uma pequena porta conduzia ao ponto em que ele funcionava.
Se os ocupantes de dois apartamentos do mesmo andar respondessem ao
chamado silvado pelo porteiro, e o fizessem ao mesmo tempo, eles se
encontrariam face a face,
assim que abrissem as portas que conduziam ao elevador da cozinha. Certa
manh, quando Carrie foi remover o seu jornal, a recm-chegada - que era
uma bonita morena,
de cerca de vinte e trs anos de idade - l se encontrava, para o mesmo
fim. Ela estava de pijama e de roupo, com os cabelos bastante em
desalinho; mas, mesmo assim,
parecia to bonita e to bem humorada, que Carrie sentiu de imediato
muita simpatia por ela. A recm-chegada no fizera mais do que sorrir
algo acanhada; mas isso
foi suficiente. Carrie teve a impresso de que gostaria de travar
conhecimento com ela; e aconteceu que um sentimento semelhante se
despertou no esprito da outra,
que admirava o rosto de inocente de Carrie.
- uma mulher verdadeiramente bonita, essa que se mudou para o
apartamento vizinho - disse Carrie, a Hurstwood, mesa do desjejum.
- De que gente se trata? - perguntou Hurstwood.
- No sei - disse Oarrie; -o nome, na campainha, Vance. Algum, l no
apartamento, toca muito bem. Presumo que seja ela.
- Bem, a gente nunca pode adivinhar com que espcie de gente est
vivendo, no mesmo andar, nesta cidade, no mesmo? - ponderou Hurstwood,
expressando a costumeira
opinio novairoquina a respeito dos vizinhos.
- Pense um pouco - pediu Carrie; - tenho estado nesta casa, em compania
de nove outras famlias, durante mais de um ano; e ainda no conheo
sequer uma pessoa.
Esse casal est a h apenas um ms; e no vi a mulher, nem o homem, a
no ser esta manh.
- a mesma coisa - disse Hurstwood. - Nunca se sabe com quem que se
vai viver. Algumas das referidas famlias constituem companhia bastante
m.
- Era o que eu presumia - disse Carrie, com ar agradvel.
A conversao passou para outras coisas; e Carrie no pensou mais no
assunto, a no ser um ou dois dias depois, quando, ao sair para o
mercado, se encontrou com
a senhora Vance, que entrava no prdio. Esta ltima a reconheceu e acenou
com a cabea; pelo que Carrie fez o mesmo, retribuindo o sorriso. Isto
assentou a probabilidade
de se travarem relaes de cordialidade. Se no houvesse havia uma vaga
expresso de reconhecimento, naquela oportunidade, no teria havido
probabilidade alguma
de
futura associao.
Carrie no viu mais a senhora Vance, durante vrias semanas, mas, atravs
das finas paredes que dividiam as salas dianteiras dos apartamentos,
ouvia-a tocar; e,
quando
ouvia, ficava satisfeita em presena da alegre seleo de pginas
musicais, bem como do brilho da sua interpretao. Carrie sabia tocar,
mas apenas moderadamente;
e aquela enorme variedade, de que a senhora Vance dava mostras, beirava,
para Carrie, pela orla da grande arte. Tudo o que ela tinha visto, at
quela poca - e
que
no passava de simples resduos, de vagas sombras - a induzia a pensar
que os dois membros daquele casal Vance eram pessoas, de certo modo,
requintadas, e, ademais,
situadas em
circunstncias confortveis da vida. Assim, Carrie ficou pronta para
qualquer extenso de sua amizade - de uma amizade que deveria seguir-se.
Um dia, a campainha de Carrie tocou, e a moa de servio, que se
encontrava na cozinha, apertou o boto que fazia com que a porta
dianteira da entrada geral, no
andar trreo, fosse eltricamente desaferrolhada. Enquanto Carrie
esperou, sua porta no terceiro andar, para ver quem poderia ser que
estivesse chegando, a senhora
Vance apareceu.
- Espero que a senhora me desculpe - disse ela. - Tive de sair, h pouco,
e esqueci-me da chave da porta de entrada; por isto, tomei a liberdade de
tocar a sua campainha.
Esta era a forma costumeira, de uso dos residentes de um mesmo edifcio,
quando se esqueciam das respectivas chaves da porta de entrada. Em geral,
porm, ningum
pedia desculpas por isso.
- No h dvida - disse Carrie. - Sinto-me satisfeita por haver tocado a
minha campainha. Procedo da mesma forma, por vezes.
- No acha que o tempo est delicioso? - indagou a senhora Vance,
detendo-se por um instante.
Assim, depois de mais algumas palavras preliminares, as relaes de
contato e visita ficaram bem lanadas; e, na jovem senhora Vance, Carrie
encontrou uma agradvel
companheira.
Em vrias ocasies, Carrie visitou-a; e foi por ela visitada. Os dois
apartamentos podiam ser contemplados com agrado, embora o dos Vances se
inclinasse um pouco
mais para o aspecto luxuoso.
- Desejo que voc venha visitar-me esta noite, e que conhea meu marido -
disse a senhora Vance, no muito depois de haver sido comeada a fase de
intimidade entre
as duas. - Ele quer conhec-la. Voc joga s cartas, no joga?
- Um pouco - disse Carrie.
- Bem. Ns temos uma sesso de jogo de cartas. Se seu marido vier para
casa, traga-o consigo.
- Ele no dever vir para jantar, esta noite - explicou
Carrie.
- Bem. Quando ele aparecer, ns o convidaremos a vir. Carrie aquisceu. E,
nessa noite, conheceu o bem apessoado
Vance, homem de alguns poucos anos mais moo do que Hurstwood, mas que se
encontrava na sua situao matrimonial, aparentemente confortvel, mais
devido ao dinheiro
que possua, do que sua boa aparncia. O homem mostrou-se agradado com
Carrie, logo primeira vista; e decidiu
ser expansivo; ensinoulhe um novo jogo de cartas; e falou-lhe a respeito
de Nova York, bem como dos prazeres que a cidade proporcionava. A senhora
Vance tocou um
pouco
ao piano; por fim, Hurstwood apareceu.
- Sinto-me muito satisfeita por conhec-lo - disse a senhora Vance,
quando Carrie o apresentou, pondo em relevo grande parte da desenvoltura
e da fineza de maneiras
que tanto havia cativado a moa de Chicago.
- Pensou o senhor que sua esposa houvesse fugido, no mesmo? - disse o
sr. Vance, estendendo-lhe cordialmente a mo, no ato de apresentao.
- Eu no sabia se, talvez, ela houvesse encontrado um marido bem melhor -
disse Hurstwood.
O ex-gerente voltou agora a sua ateno para a senhora Vance; e, num
olhar de relmpago, Carrie viu, outra vez, o que ela, desde algum tempo,
vinha achando falta,
da
parte de Hurstwood: a fala franca e a lisonja, de que ele era capaz. Ela
tambm percebeu que no estava bem vestida - no to bem vestida como a
senhora Vance. Estas
j no eram mais idias vagas. Sua situao assim se tornou clara aos
seus olhos. Percebeu que sua vida ia tornando-se sediciosa e ranosa;
ento, achou que tinha
motivos para tornar-se soturna. A antiga melancolia, premente e
proveitosa, estava reconstituda. A desejosa Carrie foi impelida a
preocupar-se com suas prprias
possibilidades.
No houve resultado imediato, decorrente deste despertar, porquanto
Carrie era dotada de pouca capacidade de iniciativa; mas, mesmo assim,
ela parecia sempre capaz
de se atirar mar de alguma modificao, onde facilmente poderia ser
levada para diante. Hurstwood no notou nada. No tivera noo alguma do
flagrante contraste
que Carrie tinha observado. Nem sequer percebera a sombra de melancolia
que se pusera nos olhos dela. O pior de tudo que ela, agora, comeou a
sentir a solido
do apartamento e a procurar a companhia da senhora Vance, que gostava
dela de maneira extraordinria.
- Vamos vesperal esta tarde - disse a senhora Vance, que entrara no
apartamento de Carrie, certa manh, ainda metida em macio pijama cor de
rosa, em que se pusera
logo ao sair da
cama. Hurstwood e o sr. Vance tinham sado, para os respectivos rumos
separados, cerca de uma hora antes.
- timo - exclamou Carrie, observando o ar de mulher mimada e bem vestida
que havia no aspecto geral da senhora Vance. Ela dava a impresso de ser
carinhosamente
amada,
de ver satisfeitos todos os seus desejos. - Que que vamos ver?
- Oh, eu quero ver Nat Goodwin - declarou a senhora Vance. - Penso
realmente que ele o mais alegre dos atores. Dizem os jornais que a pea
em cartaz muito boa.
- A que horas precisaremos sair? - perguntou Carrie.
- Vamos agora mesmo; daremos um passeio a p, pela Broadway, a partir da
Rua Trinta e Quatro - disse a senhora Vance. - um passeio muito
interessante. Ele est
na
Praa Madison.
- Gostaria muito de ir - disse Carrie. - Quanto que teremos de pagar
pelas poltronas?
- No mais de um dlar - explicou a senhora Vance.
Esta ltima se retirou, e, uma hora, reapareceu, esplendidamente
trajada, metida num vestido de passeio de cor azulescura, com
alinhadssimo chapu, para combinar.
Carrie arrumara-se tambm de modo bastante agradvel; mas a companheira a
atormentava e a fazia sofrer, por via do contraste. Ela parecia possuir
tantas e to lindas
pequenas coisas que Carrie no tinha. Possua berloques de ouro; bolsa
elegante, de couro verde, ornada com suas iniciais; leno de fantasia, de
confeco extremamente
rica; e coisas semelhantes. Carrie notou que estava precisando de mais e
melhores vestidos, para se comparar com aquela mulher, e que, qualquer
pessoa, olhando para
as duas, escolheria a senhora Vance, ainda que mais no fosse do que
apenas pelo seu traje. Este era um pensamento angustiante, embora um
tanto injusto, porquanto
Carrie
tinha agora desenvolvido uma figura igualmente agradvel; tinha tambm
crescido em graa e em maneiras, de modo que se havia tornado um tipo
muito atraente da sua
nuana de beleza. Havia alguma diferena no vestir das duas, tanto em
qualidade como em idade da roupa; mas esta diferena no era
particularmente notvel. Servia,
no obstante, para aumentar a insatisfao de Carrie, em relao ao seu
estado.
O passeio pela Broadway abaixo, naquela poca como agora, constitua uma
das caractersticas notveis da cidade. Ali se reuniam, antes e depois
das vesperais, no
somente todas as mulheres bonitas que gostavam de um desfile vistoso, mas
tambm os homens que gostavam de contempl-las e de admir-las. Aquela
era uma procisso
imponente - realmente
imponente - de rostos muito bonitos e de roupas muito finas. As mulheres
apareciam em sua melhor forma, com os melhores chapus, os melhores
sapatos, as melhores
luvas; e caminhavam, de brao dado, a caminho das lojas mais chiques, ou
dos teatros enfileirados ao longo da avenida, desde da Rua Catorze at
Rua Trinta e Quatro.
De igual maneira, os homens desfilavam ostentando as ltimas novidades
que podiam dar-se ao luxo de possuir. Um alfaiate poderia ter encontrado
sugestes quanto
s medies de uma roupa; um sapateiro, sugestes quanto s frmas e
quanto s cores dos couros; um chapeleiro, quanto aos chapus. Era
literalmente exato que, se
um amante de roupas finas comprasse um novo terno, a sua primeira
apresentao ocorreria na Broadway. To verdadeiro e to bem compreendido
era este ponto que, vrios
anos depois, uma cano popular, detalhando este e outros fatos
relacionados com o desfile vespertino, em dias de vesperal nos teatros, e
intitulada "Que Direito
tem Ele na Broadway?", foi publicada; essa cano esteve em grande voga
pelos music-halls da metrpole.
Em toda a sua permanncia na cidade, Carrie nunca tinha ouvido falar do
carter vistoso deste desfile, nem mesmo do prprio desfile; nunca tinha
estado na Broadway,
em dia em que a parada se realizasse. De outro lado, porm, aquilo era
coisa com a qual a senhora Vance se encontrava familiarizada; a senhora
Vance no somente
a conhecia,
como entidade, mas tambm estivera frequentemente no desfile, indo para
ali propositadamente para ver e para ser vista; para criar sensao com
sua beleza, e tambm
para dissipar toda tendncia de ficar atrs das outras mulheres quanto
moda, pondo-se em contraste, ela prpria, com as beldades e as elegantes
da cidade.
Carrie caminhou por ali, com bastante desenvoltura, depois de as duas
sarem do carro, na Rua Trinta e Quatro; mas logo fixou os olhares no
adorvel mundo de gente
que passava, ora em sentido contrrio, ora no mesmo sentido de sua
caminhada. Carrie notou de pronto que a conduta da senhora Vance se
tornara um pouco solene, sob
os olhares de homens bem apessoados e de damas elegantemente vestidas,
cujas olhadelas no eram modificadas por norma nenhuma de convenincia.
Fitaram-se uns aos
outros e era a coisa que naquele ambiente parecia mais natural.
Carrie viu-se tambm fitada e cortejada. Homens metidos em impecveis
sobrecasacas, de chapu alto, e de cabelos grisalhos, bem como de
bengalas de passeio munidas
de casto de prata, acotovelavam-se perto dela, e com frequncia
excessiva olhavam para os olhos dela, que eram ohos extremamente
cnscios. Damas passavam, ostentando
vestidos de fazenda rgida, distribuindo sorrisos afetados e recendendo a
perfumes vrios. Carrie observou que, no meio delas, havia apenas uma
pitadinha de bondade,
combinada com pesada porcentagem de vcio. As faces carregadas de p de
arroz e de rouge, os lbios pintados de baton, os cabelos perfumados, e
os olhos grandes,
vagos, langorosos, eram coisa bastante comuns pelo desfile todo. Com um
sobressalto, ela como que acordou para verificar que se encontrava em
meio multido da
moda, numa parada em lugar de encenao - e que opulento lugar de
encenao! Vitrinas de joalheiros rebrilhavam ao longo da avenida, com
frequncia notvel. Lojas
de flores, de peleiros, de armarinhos, de confeces - tudo se seguia, em
rpida sucesso. A rua estava cheia de carros. Pomposos porteiros,
metidos em capotes imensos,
com cintos de couro enfeitados de reluzentes botes de lato, prestavam
assistncia em frente a lojas de alto preo. Cocheiros, com botas
marrons, calas brancas
altura das coxas, e jaquetas azuis, esperavam obsequiosos, pelas
senhoras donas de suas carruagens, que estavam comprando, l no interior
das lojas.
A avenida toda tinha um cunho de riqueza e de espetculo; e Carrie
percebeu que no pertencia quele ambiente. Ela no podia, de modo
nenhum, assumir a atitude e
a elegncia da senhora Vance, a qual, no esplendor de sua beleza, era
toda uma personificao de segurana. Carrie apenas conseguia imaginar
que deveria ser evidente,
aos olhos de muitas daquelas pessoas, que ela era a menos bem vestida das
duas. Isto a feriu profundamente; e ento ela resolveu que no voltaria
para aquela parada
de luxo outra vez, pelo menos enquanto no pudesse apresentar-se melhor.
Ao mesmo tempo, sentiu o desejo ansioso de um dia sentir o gosto de
desfilar por ali, como
uma igual a todas as demais. Ah, ento, sim, se sentiria feliz!
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CAPITULO 32
O FESTIM DE BALTAZAR: UM VIDENTE A INTERPRETAR
Os sentimentos da ordem daqueles que foram originados em Carrie, por
efeito daquele passeio, colocaram-na em estado de humor extremamente
receptivo, devido aos pathos
que se seguiu, com a pea teatral. O ator que as duas tinham ido ver
tinha conseguido popularidade em consequncia da apresentao de um tipo
por assim dizer adocicado
de comdia; um tipo de comdia em que se introduzia tristeza bastante
para proporcionar contraste e alvio ao bom humor. Porquanto para Carrie,
como ns bem sabemos,
o palco exercia grande atrao. Ela nunca se esquecera do tento teatral
que lavrara l em Chicago. O sucesso continuara a pairar em seu esprito,
e ocupava-lhe a
conscincia durante muitas e longas tardes; durante aquelas tardes em que
a sua cadeira de balano e a sua novela mais recente contribuam,
oferecendo-lhes os nicos
prazeres ao seu alcance, naquela situao. Ela no podia nunca assistir
representao de uma pea sem que a sua prpria habilidade lhe voltasse
vvidamente lembrana
e conscincia. Algumas cenas faziam com que tivesse o desejo de tomar
parte nelas; teria gostado de dar expresso aos sentimentos que ela, em
lugar da atriz atuante,
passaria a sentir. Quase que invariavelmente Carrie saa do teatro com a
imaginao lanada a toda brida; e ento, ela passava o dia seguinte
sozinha, fantasiando
e resmungando. Vivia tanto em meio a estas coisas, como em meio s
realidades - e o conjunto disto que compunha a sua vida cotidiana.
No era sempre que ela chegava ao teatro, para assistir a representaes,
sacudida at ao mais profundo do seu corao pelo espetculo das coisas
atuais. Naquele
dia, uma cano, cantada em voz baixa - uma cano de anseio - se pusera
a cantarolar em seu corao, por obra do requinte, da diverso, da beleza
que ela contemplara
na rua. Oh! Aquelas mulheres que haviam passado por ela, s centenas e
centenas! Quem seriam elas? De onde procediam as riquezas, os vestidos
elegantes, os botes fantasticamente coloridos, os berloques de prata e
de ouro? Onde era
que aquelas adorveis criaturas moravam? Em meio a que elegncias de
mobilirio entalhado, de paredes ricamente decoradas, de tapetes macios e
opulentos, se moviam
elas? Onde que ficavam os seus ricos apartamentos, dotados de tudo
quanto o dinheiro podia proporcionar? Em que estbulos escarvavam aqueles
cavalos, esguios e
nervosos, e repousavam aquelas imponentes carruagens? Onde que ficavam
espera aqueles cocheiros e aqueles trintanrios to esplendidamente
uniformizados? Oh,
As manses, as luzes, os perfumes, os boudoirs repletos, e as mesas
abundantes! A cidade de Nova York deveria estar cheia daqueles servidores
que se curvavam e que
reverenciavam; do contrrio, as lindas criaturas, altaneiras e soberbas,
no poderiam existir. Algumas estufas deviam cont-las. E Carrie doa-se
toda por saber
que
no fazia parte delas - por saber que, infelizmente, tinha sonhado um
sonho, e o sonho no se transforma em realidade. Ficava a imaginar, de si
para consigo, mastigando
e ruminando a solitude em que estava vivendo havia j dois anos - e
analisando a sua prpria indiferena em face do fato segundo o qual ela
nunca tinha conseguido
aquilo que tinha desejado.
A pea, daquela feita, era uma dessas coces de sala de visitas, em que
damas encantadoramente supervestidas e senhores supercarregados de roupas
sofrem os anseios
do amor e as torturas do cime, em meio a ambientes ornamentados a ouro.
Semelhantes lucubraes so sempre fascinantes para as pessoas que, em
toda a sua vida,
andam aspirando posse de tais luxos materiais, mas que nunca vem os
seus desejos satisfeitos. As peas daquele gnero se revestem do encanto
de apresentar o sofrimento
em meios s condies ideais de conforto. Quem no seria capaz de
lamentar, estando numa poltrona dourada? Quem no seria capaz de sofrer,
em meio a tapearias perfumadas,
a mveis fofamente estofados e a servidores de libr? A amargura, sob
tais circunstncias, transforma-se em coisa que fascina. Carrie sentia
anseios de sofrer assim.
Desejava levar os seus padecimentos, fossem eles quais fossem, para
aquele mundo de riqueza, de opulncia e de bom-gsto; se isso no fosse
possvel,
desejava pelo menos simular essas condies, rodeada por circunstncias
como aquelas no palco.
O esprito da moa ficou to influenciado por aquilo que viu, que a pea,
agora, passou a ser, aos olhos de Carrie, uma coisa muito bonita. Ela
ficou logo perdida
naquele mundo que a pea representava; e chegou a desejar no ter de
regressar nunca de l. Nos intervalos entre um e outro, ela estudou a
galxia dos frequentadores
de matines, nas fileiras da frente e nos camarotes; e concebeu uma nova
idia das possibilidades proporcionais por Nova York. Carrie teve a
convico de que no
vira todas essas possibilidades - de que no vira a cidade inteira - de
que a cidade tinha de ser um turbilho de prazer e de encantamento.
sada, a mesma Broadway lhe ensinou uma lio bem clara e mais
contundente. A cena a que ela assistira, descendo pela avenida,
apresentava-se agora aumentada;
encontrava-se em seu apogeu. Tamanho amontoamento de coisas finas e de
maluquices era espetculo que nunca tinha visto. Isto lhe reforou as
convices relativas
ao seu estado. Ela no tinha vivido; no podia dizer que tivesse vivido;
s poderia clamar semelhante afirmativa quando alguma coisa daquela ordem
- alguma coisa
daquele torvelinho - lhe entrasse na vida. Aquelas mulheres andavam
gastando dinheiro como gua; era-lhe fcil notar isto, em toda loja
elegante pela qual passava.
Flores, cande, jias, pareciam ser as coisas principais em que as damas
elegantes estavam interessadas. E ela - ela mal possua o bastante, em
matria de "dinheiro
para alfinetes", para gozar de apenas umas poucas sadas como aquela, por
ms.
Naquela noite, o pequeno e bonito apartamento se lhe afigurou coisa muito
corriqueira. No se tratava daquilo que o resto do mundo estava
usufruindo. Ela contemplou,
com olhares indiferentes, a moa de servio, enquanto esta preparava o
jantar. No esprito de Carrie, ainda se desenrolavam as cenas da pea
teatral. Em particular,
ela recordava-se de uma atriz muito bonita - a namorada que havia sido
cortejada e que sara ganhando. A graa daquela atriz conquistara a
simpatia de Carrie. Os
vestidos dela eram tudo o que a arte poderia sugerir; a expresso dos
seus sofrimentos fora bem realstica. A angstia que ela havia retratado
era coisa que Carrie
podia sentir. A representao fora levada a efeito por tal forma, que ela
achava que tambm poderia encarregar-se de tal papel. Havia pontos, at,
em que o trabalho dela, Carrie, poderia ser mesmo melhor do que o da
referida atriz. Depois, Carrie repetia, de si para consigo, as palavras e
as sentenas. Oh,
se ela, ao menos, pudesse obter um papel como aquele! Com isso lhe
ampliaria a vida! Como a sua vida seria grande e rica! Ela, tambm ela,
podia atuar de modo a
exercer fascnio sobre os espectadores.
Quando Hurstwood chegou, Carrie estava de humor soturno. Encontrava-se
sentada, balouando e pensando; e no desejava que se interrompessem as
suas fantasias fascinantes;
por isto, quase nada disse.
- Que que h, Carrie? - indagou Hurstwood, depois de algum tempo,
notando o humor abatido da moa; abatido e quase hostil.
- Oh, nada - disse Carrie. - No se sinto muito bem esta noite.
- Voc no est doente, no mesmo? - perguntou ele, aproximando-se bem
de Carrie.
- Oh, no - respondeu ela, quase agastada - apenas no me sinto muito
bem.
- pena - comentou ele, afastando-se e ajustando o colete, que se
encolhera pelo fato de ele se haver inclinado para a moa. - Eu estava
pensando em irmos esta
noite a um teatro.
- No quero ir - disse Carrie, aborrecida pela circunstncia de as suas
delicadas vises serem desfeitas e expulsas de seu esprito: - Estive na
matine esta tarde.
- Oh, esteve? - exclamou Hurstwood. - Que foi que viu?
- Uma Mina de Ouro.
- E que tal?
- Muito boa pea - disse Carrie.
- E voc no quer ir assistir a ela, outra vez, esta noite?
- No penso que queira - disse ela.
No obstante, acordada e arrancada para fora da sua melancolia, e,
ademais, chamada para a mesa do jantar, Carrie mudou de idia. Um pouco
de alimento no estmago
faz maravilhas. Ela foi de novo ao teatro; e, por esta maneira, recobrou,
pelo menos provisoriamente, a sua equanimidade. O grande golpe, capaz de
despert-la, tinha,
entretanto, sido vibrado. Com a mesma frequncia com que se recobrasse de
tais pensamentos de insatisfao, esses mesmos pensamentos teriam de lhe
voltar. O tempo
e a repetio - ah, a maravilha de uma coisa e de
outra! A gota de gua e a pedra dura - como a pedra, por fim, acaba
cedendo - e cedendo bastante!
No muito depois da experincia feita naquela vesperal - talvez um ms
aps - a senhora Vance convidou Carrie para uma tarde no teatro, em
companhia dela e de seu
marido.
A senhora Vance tinha ouvido dizer que Hurstwood no iria jantar no
apartamento naquele dia.
- Por que que voc no vem conosco? No jante sozinha em seu
apartamento. Ns iremos ao Sherry's para o jantar; depois, seguiremos
para o Lyceum. Venha conosco.
- Penso que irei - respondeu Carrie.
Ela comeou a vestir-se s trs horas, para sair s cinco e meia, rumo ao
conhecido restaurante que estava, na poca, competindo com o Delmonico's,
para a conquista
de uma posio em sociedade. Nesse ato de se vestir, Carrie acusou a
influncia que procedia de sua camaradagem com a vistosa senhora Vance.
Carrie estivera com
a ateno
constantemente orientada, por obra da senhora Vance, para todas as
ltimas novidades, relativamente a tudo aquilo quanto constitusse pea
do vestirio feminino.
- Vai voc comprar tal chapu? Ou aquele outro? Ou, ento:
- Viu voc aquelas luvas novas, com botes ovais? Estas so apenas uma
poucas frases, tomadas a uma grande coleo.
- Da prxima vez voc comprar um par de sapatos, queridinha - disse a
senhora Vance. - Compre com botes, solas grossas e biqueiras de verniz.
Os sapatos assim
que
so a grande moda, este vero.
- o que eu vou comprar - disse Carrie.
- Oh, querida: j viu voc aquelas novas blusas no Altman's? L se
encontram alguns dos padres mais adorveis. Vi uma, l, que dever ficar
um espetculo em voc.
Eu disse isso, de mim para comigo, assim que a vi.
Carrie ouvia estas coisas com demonstrao de considervel interesse,
pois eram sugeridas com muito mais amizade e com muito mais carinho do
que usual entre mulheres
bonitas. A senhora Vance gostava da ndole estvel da amiga; gostava
tanto, que tinha realmente prazer em sugerir-lhe a compra das ltimas
novidades.
- Por que que voc no compra, para seu uso, uma daquelas lindas saias
de sarja, que esto agora vendendo na Lord & Taylor's? - sugeriu a
senhora Vance, certo
dia.
- So do estilo circular, e iro ser usadas daqui por diante. Uma, de cor
azulescura, ficaria muito bem para voc.
Carrie ouvia com ouvidos ansiosos. Coisas desta ordem nunca surgiam na
conversa entre ela e Hurstwood. No obstante, Carrie comeou a sugerir,
ora uma coisa, ora
outra - com o que Hurstwood ia concordando, sem manifestar opinio
nenhuma. Ele notava a nova tendncia que ocorria da parte da jovem; por
fim, ouvindo muito falar
na senhora Vance, bem como nas maneiras encantadoras desta sua vizinha de
apartamento, passou a suspeitar de onde a mudana procedia. No se
sentia, porm, inclinado
a oferecer a mais leve objeo to cedo; ainda assim, percebia que as
solicitaes de Carrie estavam aumentando. Isto no era exatamente o que
mais lhe agradava;
ele interessava-se por ela sua prpria maneira; e as coisas ficaram
neste p. No obstante, havia algo, nos pormenores das transaes, que
induzia Carrie a presumir
que os seus pedidos no causavam alegria nenhuma a Hurstwood. Este no se
entusiasmava pelas compras dela. E isto a levou a acreditar que a
negligncia anda subindo
de nvel no corao dele; desta maneira, outra pequena cunha foi
introduzida.
Apesar disto, um dos resultados das sugestes da senhora Vance e o fato
de que, nesta ocasio, Carrie se apresentou vestida mais ou menos de
acordo com a sua satisfao.
Estava trajada com o que possua de melhor; mas havia conforto no
pensamento de que, se ela tivesse de se limitar a um determinado melhor,
era um melhor bem definido
e ajustado. Carrie ganhou o ar de uma jovem bem tratada, de vinte e uns
anos; e a senhora Vance elogiou-a, o que fez subir-lhe s faces bem
nutridas um leve rubor,
alm de lhe fazer irradiar um fulgor perceptvel dos olhos. Naquele dia
ameaava chover; e o sr. Vance, por sugesto de sua esposa, tinha chamado
uma carruagem.
- Seu marido no vem conosco? - indagou o sr. Vance, quando se encontrou
com Carrie, em sua pequena sala de visitas.
- No vem. Disse que no vir para o jantar.
- Ser melhor deixar um recado escrito, para ele, dizendo-lhe onde que
estaremos. possvel que ele aparea.
- Ele aparecer - disse Carrie, que no havia pensado nisso antes.
- Deixe-lhe dito que estaremos no Sherry's, at s oito. Ele sabe onde ,
entretanto, ao que presumo.
Carrie cruzou o hall, com o vestido farfalhante; e rabiscou a nota
informativa, com as luvas caladas. Quando voltou, um novo senhor se
encontrava no apartamento
dos Vances.
- senhora Wheeler: permita-me que lhe apresente o sr. Ames, meu primo -
disse a senhora Vance. - Ele ir em nossa companhia, no mesmo, Bob?
- Sinto-me muito satisfeito por poder cumpriment-la - disse Ames,
inclinando-se corretamente para Carrie.
A moa apanhou, num relance, as dimenses de uma figura bastante rigorosa
e atltica. Tambm notou que ele estava bem barbeado, que tinha bom
aspecto, e que era
moo; nada mais.
- O sr. Ames acaba de chegar a Nova York; aqui vai passar uns poucos dias
- acrescentou o sr. Vance - e ns vamos procurar lev-lo a alguns lugares
da cidade.
- Oh, mesmo? - exclamou Carrie, lanando outra olhadela ao recm-
chegado.
- , sim. Estou acabando de chegar de Indianpolis, e ficarei durante uma
semana ou pouco mais - disse o jovem Ames, sentando-se beira de uma
cadeira, espera
de que a senhora Vance completasse os ltimos toques da sua toilette.
- Presumo que o senhor est achando que Nova York uma coisa digna de se
ver, no est? - disse Carrie, aventurando-se a falar alguma coisa, a fim
de evitar um
possvel silncio incmodo.
- bastante grande, e no provvel v-la toda numa semana - respondeu
Ames, com satisfao.
O sr. Ames era alma extremamente expansiva, cordial; bom rapaz; e
inteiramente livre de afetao. Afigurou-se, a Carrie, que ele ainda
estava apenas superando os
ltimos resqucios da timidez prpria da juventude. No parecia apto a
conversaes; tinha, contudo, o mrito de ser bem vestido, bem como de se
mostrar de todo
corajoso. Carrie percebeu que no deveria ser-lhe difcil manter palestra
com ele.
- Bem, presumo que estamos prontos agora. A carruagem est l fora.
- Vamos, ento, gente - disse a senhora Vance, aparecendo toda
sorridente. - Bob, voc ter de cuidar da senhora Wheeler.
- Esforar-me-ei por isso - disse Bob, sorrindo, e aproximando-se bem de
Carrie. - A senhora no precisar muito de
vigilncia, no mesmo? - acrescentou o moo, assim com quem, com a
possvel elegncia, pede licena para sair de uma trapalhada.
- No muito, ao que espero - concordou Carrie. Todos desceram as escadas;
enquanto desciam, a senhora Vance
foi apresentando sugestes; j na rua, subiram na carruagem aberta.
- Muito bem - disse o sr. Vance, batendo a porta da carruagem; e o
veculo rodou para longe.
- Que que iremos ver? - perguntou Ames.
- Sother - disse o sr. Vance - em "Lorde Chumley".
- Oh, ele to bom! - exclamou a senhora Vance. - o homem mais
divertido que h.
- J vi que os jornais o elogiam muito - comentou Ames.
- No tenho a menor dvida - interferiu o sr. Vance. - Tenho a certeza de
que nos divertiremos bastante.
Ames tinha tomado assento ao lado de Carrie; e, em consequncia, sentia-
se no imperioso dever de lhe prestar alguma ateno. Interessava-se por
ela, por v-la to
jovem, e to bonita - muito embora se tratasse apenas de interesse
respeitoso. Nada havia, nele, do homem atirado s mulheres. Nutria
respeito para com o estado
de casada; e no pensava em nada mais do que em algumas determinadas
jovens casadouras que se encontravam l em Indianpolis.
- a senhora novaiorquina de nascimento? - perguntou Ames a Carrie.
- Oh, no. Estou aqui h apenas dois anos.
- Oh, ento j teve tempo de ver muita coisa da cidade, em todo caso.
- No me parece que tenha - explicou Carrie: - A cidade quase que to
estranha para mim, agora, como o era quando cheguei.
- A senhora no do Oeste, no mesmo?
- Sim. Sou do Wisconsin - respondeu ela.
- Bem, ao que parece, a maior parte das pessoas desta cidade no tem
estado aqui por muito tempo. Vim a saber que boa quantidade de pessoas l
de Indiana, do meu
ramo, est por aqui.
- Qual o seu ramo? - indagou Carrie.
- Estou ligado a uma companhia de eletricidade - respondeu o jovem.
Carrie prosseguiu na sua conversao sem consequncias, com interrupes
ocasionais da parte dos Vances. Por vrias vezes, a conversa se fez geral
e parcialmente
bem humorada; e, desta maneira, a carruagem chegou ao restaurante.
Carrie notara a aparncia de alegria e de corrida em busca dos prazeres,
das ruas pelas quais seguiram. As carruagens eram numerosas; os
pedestres, muitos. E, na
Rua Vinte e Nove, os carros estavam cunha. Na esquina da Rua Vinte e
Nove com a Quinta Avenida, um fulgor de luzes, procedente de vrios
hotis novos que beiravam
o Plaza Square, dava uma sugesto de suntuosa vida turstica. A Quinta
Avenida, rua residencial dos ricos, estava notavelmente apinhada de
carruagens, bem como de
senhores em trajes de noite. No Sherry's, um porteiro imponente ofereceu
apoio ao cotovelo de Carrie, quando a ajudou a descer os degraus. Os
quatro entraram no
hall
do estabelecimento que j formigava de pblico; e, ento, depois de se
despirem dos respectivos agasalhos, passaram para o interior de um
suntuoso salo de jantar.
Em toda a experincia de Carrie, nunca ela tinha visto algo que com
aquilo se parecesse. Durante a fase toda em que encontrava em Nova York,
a situao modificada
de Hurstwood no havia permitido, a este, lev-la a lugares daquela
categoria. Reinava por toda parte uma atmosfera indescritvel, que
induzida toda pessoa recm-chegada
no sentido de se convencer de que aquilo que era como devia ser. Ali
estava o lugar em que a questo do preo limitava a clientela
exclusivamente classe das
pessoas bem providas de dinheiro, e que gostava de gozar a vida.
Carrie tinha lido, com frequncia, informaes a respeito, tanto no
"Morning" (Manh), como "Evening Wold" (Mundo Vespertino). Tinha visto
notas sobre danas, recepes,
bailes e jantares no Sherry's. As senhoras tal e tal dariam uma recepo
a quarta-feira noite, no Sherry's. O jovem senhor tal e tal receberia
um grupo de amigos,
em almoo ntimo, no dia 16, no Sherry's. A leitura comum, das notcias
convencionais, sumrias, relativas ao que se passava em sociedade -
leitura que ela mal
conseguiria
desistir de fazer todos os dias - j lhe haviam dado ma idia clara da
ostentao e do luxo daquele maravilhoso
tempo da gastronomia. Agora, por fim, ela estava bem dentro desse templo.
Tinha subido as escadarias imponentes, guardadas pelo maior e mais
portentoso dos porteiros.
Tinha visto o hall, como que guardado por outro porteiro, tambm enorme e
tambm majestoso. E tinha sido objeto da ateno de jovens uniformizados,
que tomavam conta
de bengalas, de sobretudos, de mantos, e de coisas semelhantes. Ali se
encontrava a esplndida sala de jantar, toda decorada e fulgurante, onde
os ricos jantavam.
Ah, como era feliz a senhora Vance! jovem, bonita, e bem folgada
financeiramente. .. pelo menos o suficiente para se dirigir quele
restaurante, e de carruagem.
Que
coisa maravilhosa era ser rico!
O sr. Vance foi frente, atravs de renques de mesas resplendentes, a
que se sentavam grupos de dois, de trs, de quatro, de cinco e de seis. O
ar de segurana
e de dignidade, que se notava por tudo aquilo, era extremamente
perceptvel para qualquer novio. As luzes incandescentes, que punham
reflexos de seu brilho nos
copos de vidro polido, e os tons ofuscantes do ouro, que havia pelas
paredes, tudo se combinava num nico tom de luminosidade; nesse tom de
refulgncia que requer
minutos de observao complacente, para que a gente o separe do conjunto
e tome nota particular dele. Os peitos brancos das camisas dos homens, os
opulentos vestidos
das damas, os diamantes, as jias, as plumas finas - tudo se fazia
extremamente digno de nota.
Carrie caminhou por ali com porte igual ao da senhora Vance, e aceitou o
assento que o garo-chefe lhe proporcionou. Ela tomava nota e tinha
plena conscincia de
todas
as pequenas coisas que ocorriam ao seu redor; principalmente das breves
genuflexes e das pronunciadas atenes dos gares e do chefe dos
gares, que os americanos
pagavam. O ar com que o chefe dos gares puxava a cadeira, e a ondulao
da mo com que ele acenava para algum, solicitando-lhe que se sentasse,
valiam
vrios dlares.
Uma vez sentados, teve comeo essa exibio de gastronomia espetacular,
desperdiadora e quase nada elegante, que era na poca praticada pelos
americanos ricos -
coisa que constitui a maravilha e a estupefao da verdadeira cultura e
da verdadeira dignidade em todas as partes do mundo. O longo cardpio,
que era uma grande
nota de despesas, assegurava uma sequncia de pratos suficientes para
alimentar um exrcito; e tudo era marginado por preos que tornavam
ridculo impossibilidade
toda despesa comedida ou razovel: sopas a cinquenta centavos de dlar,
com uma lista de uma dzia de tipos diferentes, para escolher; outras em
quarenta estilos,
ao preo
de sessenta centavos cada meia dzia; antepastos, peixes e carnes a
preos que bastariam para uma noite inteira, em qualquer hotel de mediana
categoria. As quantias
de um dlar e meio e de dois dlares pareciam as mais comuns, naquele
cardpio impresso, do mais flagrante bom gosto.
Carrie notou este fato; e, ao passar em revista o cardpio, o preo do
frango fez com que sua memria recordasse aquele outro menu, numa ocasio
muito diversa, quando,
pela primeira vez, ela se sentara, em companhia de Drouet, num bom
restaurante de Chicago. Aquela recordao foi apenas momentnea; uma nota
um pouco triste, em
meio a uma cano antiga; e logo se dissipou. Nesse relampaguear, porm,
foi vista aquela outra Carrie - pobre, com fome, largada ao lu, j no
fim de suas foras
e do seu nimo com toda a cidade de Chicago transformada em mundo frio e
fechado, do qual ela se afastara somente porque ali no pudera conseguir
trabalho.
s paredes, viam-se desenhos em cores: setores quadrados de azul de ovo
de papo-roxo, postos em molduras ornadas e pintadas a ouro, cujos cantos
eram moldagens caprichosas
de frutas e de flores, com cupidos gorduchinhos apresentados em anglico
conforto. Nos tetos, viam-se relevos com mais filetes dourados, tudo
convergindo para um
centro, onde se expandia um foco de luz. A luz era produzida por uma
penca de lmpadas - de globos incandescentes, com prismas tremeluzentes,
e gavinhas de estuque,
tambm cobertas de ouro. O assoalho era de matiz bem avermelhado,
encerado e polido. Por todas as direes, viam-se espelhos - grandes
espelhos altos, brilhantes,
de margens biseladas - refletindo e tornando a refletir objetos, rostos,
candelabros e uma vintena de outras coisas, repetindo-as centenas de
vezes.
As mesas no eram to notveis por si mesmas; contudo, o monograma de
Sherry, nos guardanapos e nas toalhas, a marca de Tiffany nos talheres, a
chancela de Haviland
nas porcelanas, e, acima de tudo, o fulgor dos pequenos candelabros, com
abajures vermelhos, e nos tons das paredes refletidos nas roupas e nos
semblantes, fazia
com que tudo se afigurasse notvel. Cada garo acrescentava um ar de
exclusividade e de elegncia, pela maneira com a qual se inclinava,
retirava as coisas da mesa,
tocava nos objetos e remexia com os talheres. A exclusiva ateno
pessoal, que ele dedicava a cada cliente, mantendo-se meio encurvado, com
a cabea voltada para
um lado, de ouvido atento ao fregus, cotovelos abertos, dizendo:
"Sopa... tartaruga verde... sim. Uma poro, sim. Ostras... sem dvida...
meia dzia. . . sim.
Aspargos. Azeitonas.. . sim".
Auilo podia repetir-se, sendo sempre a mesma coisa com cada qual;
entretanto, os sr. Vance procurou dar as ordens em nome de todos,
solicitando conselhos e sugestes.
Carrie analisou o seu grupo, com olhos arregalados. Ento essa era a alta
vida em Nova York. Era assim que os ricos passavam os seus dias e as suas
noites. O seu
pobre esprito no conseguia ir alm do ato de aplicar aquela cena
sociedade toda. Para ela, agora, toda dama fina deveria misturar-se
multido na Broadway,
tardinha; no teatro, s vesperais; e nas carruagens e nos restaurantes
chiques, noite. Era preciso que houvesse fulgor e brilho por toda
parte, com carruagens
espera, cocheiros e trintanrios prontos para servir. E ela, Carrie, se
encontrara fora de tudo aquilo. Em dois longos anos, nunca estivera num
lugar como aquele.
O sr. Vance encontrava-se ali no seu elemento, tal como Hurstwood o
fazia, nos dias antigos. Ordenou abundncia de sopa, de ostras, de carnes
assadas, com outros
pratos de permeio, e vrias garrafas de vinho; estas foram trazidas e
colocadas ao lado da mesa, em ornamentado balde de gelo.
Ames olhava para longe, mais ou menos distrado; olhava sem alvo certo,
para a multido, e assim mostrou um perfil interessante para Carrie. A
fronte dele era alta;
o nariz, mais ou menos grande e forte; boca, bem feita; e os cabelos,
marrons, bem escuros, se dividiam levemente a um dos lados. Afigurava-se,
a Carrie, que ele
ainda possusse uns toques de meninice; contudo, j era homem feito.
- Sabe a senhora, - disse ele, voltando-se para Carrie, depois de algumas
reflexes silenciosas - eu por vezes penso que uma vergonha esta gente
gastar tanto dinheiro
por esta forma.
Carrie olhou para ele, por um momento, com uma leve expresso de
surpresa, em face da seriedade com que Ames falou. Parecia que ele
estivesse pensando a respeito
de algo sobre o que ela nunca meditara.
- Pensa o senhor assim? - respondeu ela, interessada.
- Penso - declarou ele - todos aqui pagam muito mais do que estas coisas
valem. Todos armam ao redor disto um verdadeiro espetculo.
- No vejo a razo pela qual as pessoas no devem gastar dinheiro, quando
o possuem - esclareceu a senhora Vance.
- O despender no faz mal a ningum - explicou o sr. Vance, que ainda
estava estudando o cardpio, embora j houvesse ordenado o que desejava
ordenar.
Ames estava outra vez olhando para longe; e Carrie se ps, de novo, a
olhar para a fronte dele. Para ela, parecia que ele estivesse pensando em
torno de coisas estranhas.
Quando Ames estudava a multido, seus olhos se faziam doces.
- Olhe para o vestido daquela mulher, l adiante - disse ele, voltando-se
mais uma vez para Carrie, e acenando com a cabea para a direo
indicada.
- Onde? - indagou Carrie, acompanhando-lhe o olhar.
- L adiante, no canto. . . mais para l. Est vendo aquele broche?
- No grande? - exclamou Carrie.
- Um dos maiores grupos de jias que jamais vi - declarou Ames.
- Pois no ? - exclamou outra vez Carrie.
Ela achava que tinha de ser agradvel para com aquele moo; e, contudo,
com esta impresso, ou, talvez, precedendo esta impresso, Carrie
percebeu uma leve sombra
de convico de que ele era de educao mais fina do que a dela mesma; e
de que a inteligncia dele era mais rica. Todo o aspecto dele lhe
revelava estas coisas;
e a graa salvadora, da parte de Carrie, estava em que ela conseguia
compreender que as pessoas podiam ser mais esclarecidas do que ela.
Carrie tinha encontrado
grande quantidade de gente em sua vida; de gente que a fizera pensar
vagamente naquilo que ela concebia como sendo gente ilustre. Este robusto
jovem, que estava
ao seu lado, com aspecto desenvolto, com atitudes naturais, parecia ter
uma intuio das coisas - uma intuio que ela no compreedia, mas que
aprovava inteiramente.
Era excelente ser ele assim, como homem - pensava ela.
A conversao passou para um livro que estava em plena voga na poca:
"Moulding a Maiden", de Albert Rosse. A senhora Vance j o havia lido. O
sr. Vance vira o livro
ser discutido em vrios artigos de vrios jornais.
- Um homem pode conseguir enorme projeo, escrevendo um livro - disse o
sr. Vance. - Tenho notado que esse camarada, Ross, est sendo muito
falado.
Estava olhando para Carrie, ao dizer isto.
- Nunca ouvi falar nele - disse Carrie, com fraqueza.
- Oh, eu ouvi - declarou a senhora Vance. - Ele j escreveu um mundo de
coisas. Esta ltima obra muito boa.
- Sua importncia no l to grande - afirmou Ames. Carrie voltou os
olhos para ele, como para um orculo.
- Seu novo livro quase to ruim como o "Dora Thorne" - concluiu Ames.
Carrie recebeu isto como sendo reprovao pessoal. Ela tinha lido "Dora
Thorne", havia muito tempo. O livro parecia-lhe bastante aprecivel; mas
supunha que as outras
pessoas o considerassem muito bom. Agora, este moo, de olhos azuis e
cabea fina, que por vezes lhe dava a impresso de ser mero estudante,
divertia-se falando
mal da obra. Para ele, o livro era pobre; nem valia a pena de ser lido.
Carrie olhou para baixo; e, pela primeira vez, sentiu constrangimento por
no compreender.
Todavia, nada havia de sarcstico, nem de altaneiro, na maneira de Ames
falar. Ames nem era sarcstico, nem se imbua de soberba. Carrie percebeu
que aquilo constitua
pensamento de alta ordem - a verdadeira forma de pensar; e ficou como que
tentando adivinhar que outras coisas seriam corretas, de acordo com o
ponto de vista dele.
Ames pareceu notar que ela lhe prestava ouvidos, e que se inclinava a
simpatizar com ele; por isto, deste ponto em diante, quase que s falou
dirigindo-se a ela.
Enquanto o garo se inclinava e procedia arrumao da mesa, apalpava
os pratos do lado de fora, para verificar se se encontravam bastante
quentes, dispunha as
colheres e os garfos, e realizava todas essas outras pequenas coisas
atenciosas, premeditadas para impressionar o esprito do cliente quanto
ao luxo do estabelecimento,
Ames tambm se inclinava levemente para um lado; assim ia contando, a
Carrie, coisas de Indianpolis; e contava-as de maneira bem inteligente.
O moo, na verdade,
era dono de mente muito brilhante, que estava encontrando o seu principal
desenvolvimento no ramo dos conhecimentos relativos eletricidade. No
obstante, suas
afinidades, para com outras formas de informao e para com outros tipos
de pessoas, eram sutis e calorosas. O rubro fulgor das luzes dava,
cabea de Ames, um
tom leve de areia; e punha, ao mesmo tempo, um
ponto de brilho particular nos olhos dele. Carrie notou todas estas
coisas, enquanto ele se manteve inclinado para o seu lado; e achou-o
extremamente jovem. Aquele
homem, pouco mais do que adolescente, se encontrava muito frente dela.
Parecia mais ilustrado do que Hurstwood; afigurava-se mais so e mais
brilhante do que Drouet.
Dava a impresso de ser inocente e asseado; e ela admitiu que ele era
inecedivelmente agradvel. Notou, igualmente, que o interesse dele, para
com ela, era algo
muito distante, muito remoto. Ela no estava metida na vida dele; nem em
nenhuma das coisas que se relacionavam com a vida dele; no obstante,
agora, enquanto ele
falava sobre aquelas coisas, todas aquelas coisas exerciam fascnio sobre
o seu esprito.
- Eu no me preocuparia com a tarefa de me tornar rico - disse ele a
Carrie, enquanto o jantar prosseguia, e enquanto a ingesto de alimentos
lhe ia aquecendo as
simpatias - nem desejaria ser bastante rico para gastar dinheiro por esta
forma.
- Oh, pois no se preocuparia? - indagou Carrie, visto que esta atitude,
para ela nova, se impunha, como que a fora, ao esprito dela, pela
primeira vez.
- No - confirmou ele. - Que bem me faria isso? Um homem no precisa
desta espcie de coisas para ser feliz.
Carrie pensou nisto, duvidando; mas, vindo a declarao da parte dele, a
declarao ganhava peso aos olhos dela.
- Ele provavelmente poderia ser feliz - pensou ela, de si para consigo -
sozinho, por conta prpria. to robusto!...
O sr. e senhora Vance mantinham um fogo cerrado de interrupes; e estas
frases interessantes e impressionantes, da parte de Ames eram proferidas
em momentos desencontrados.
Tais frases, contudo, eram suficientes, porquanto a atmosfera que se
harmonizava com esta juventude impressionava Carrie mesmo sem palavra
alguma. Havia algo, no
moo, ou no mundo dentro do qual ele se movia, que a fascinava. Ames
fazia-a lembrar-se de cenas que ela tinha visto em palcos - de tristezas
e de sacrifcios que
sempre andavam de brao dado com ela no sabia bem o qu. O moo tinha
feito dissipar-se um pouco da amargura do contraste entre a vida dele e a
vida dela; e tinha
feito isto exclusivamente por meio de certa calma indiferena, que dizia
respeito somente a ele.
Quando saram, Ames tomou o brao de Carrie; ajudou-a a subir na
carruagem; e depois se puseram todos a caminho; e dali foram para o
teatro.
Durante os atos, Carrie se viu inclinada a prestar ouvidos muito atentos
ao que o moo dizia. Ele mencionava passagens da pea representada, que
ela mais aprovava
>- passagens que haviam a tocado mais profundamente.
- No acha que uma coisa muito boa ser ator? - perguntou-lhe ela, em
certa altura.
- Sim, acho - disse ele. - Mas ser ator bom. Creio que o teatro uma
grande coisa.
Esta simples aprovao fez com que o corao de Carrie pulasse. Ah, se ao
menos ela pudesse ser atriz - uma boa atriz! Este moo era bastante
esclarecido - ele sabia
- e aprovada tambm. Se ela fosse uma atriz fina, os homens como ele lhe
aprovariam a atuao. Carrie achou que fora bom ele falar como falara,
muito embora nada
disso se relacionasse de modo algum com ela. Carrie no sabia o motivo
pelo qual achava isto, nem pelo qual sentia dessa maneira.
Ao concluir-se o espetculo, logo se verificou que Ames no iria
regressar em companhia de Carrie e dos Vances.
- Oh no vai voltar conosco - exclamou Carrie, com um expresso sentida e
mal controlada.
- No vou - disse ele. - Vou parar aqui mesmo; ali na Rua Trinta e Trs.
Carrie no pde dizer mais nada; mas, de algum modo, este desfecho a
deixou chocada. Estava lamentando o transcorrer mais ou menos rpido da
noite; mas pensava que
ainda houvesse pelo menos meia hora mais. Oh! as meias horas, os minutos
do mundo: quantas tristezas e quantas amarguras se encontram mergulhadas
dentro deles!
Ela disse-lhe at logo, com fingido desinteresse. Que diferena poderia
fazer? Ainda assim, a carruagem lhe pareceu vazia.
Quando ela entrou no seu prprio apartamento, teve isto para ocupar os
pensamentos. No sabia se tornaria, em algum tempo futuro, a ver aquele
moo. Que diferena
faria isso. . . que diferena faria isso?
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CAPITULO 33
FORA DA CIDADE EMURALHADA: O DECLIVE DOS ANOS
O resultado imediato disto no foi nenhum. Os resultados de tais coisas
levam, em geral, muito tempo para aparecer. A manh proporciona mudana
de modo de sentir.
A condio existente pleiteia invariavelmente em prol de si mesma.
somente em momentos esquisitos que ns apanhamos vislumbres da
infelicidade das coisas. O corao
compreende quando se defronta com contrastes. Tirem-se os contrastes - e
a dor se dissipa.
Carrie prosseguiu, vivendo mais ou menos esta mesma vida durante seis
meses ou pouco mais, a partir daquela noite. Ela no viu mais o jovem
Ames. Ele visitou uma
vez o casal Vance; mas ela s foi saber disto por meio da jovem esposa.
Depois, Ames seguiu para o Oeste; e houve uma diluio gradativa de toda
atrao pessoal
que pudesse ter existido. Entretanto, o efeito mental deste acontecimento
ainda no se havia dissipado; e nunca se dissiparia de todo. Ela possua
um ideal, por
meio do qual julgava os outros homens - particularmente os homens que
viviam ao seu redor.
Durante todo este tempo - um perodo que se aproximou rapidamente dos
trs anos - Hurstwood andou desvencilhando-se das dificuldades, e
mantendo uma trilha plana
e contnua. No houve, nesse perodo, descida alguma; e, decididamente,
subida nenhuma se registrou -pelo menos quanto quilo que um observador
ocasional poderia
notar. Psicologicamente, porm, tinha havido mudana, bastante marcada, a
ponto de sugerir, de modo bastante claro, o que surgiria no futuro. A
mudana consistia
simplesmente na circunstncia da parada a que sua carreira fora
submetida, desde quando ele partira de Chicago.
A sorte, ou o progresso material, de um homem, muito semelhante ao seu
crescimento corporal. Ou o homem se faz mais forte, mais saudvel, mais
esclarecido, na
medida em que a juventude se aproxima da masculinidade, ou ento ele se
faz mais fraco, mentalmente menos incisivo, na medida em que se aproxima
da velhice. No
h outros estgios, nem outros estados. Com frequncia, h um perodo -
entre a cessao do crescimento juvenil e o aparecimento, no caso do
homem de meia idade,
da tendncia no sentido da decadncia - quando os dois processos se
tornam quase que perfeitamente equilibrados; e ento pouco se pode fazer,
em qualquer das direes.
Se, porm, se der tempo ao tempo, o equilbrio se torna instvel,
deslizando para o lado do tmulo. Devagar a princpio, depois com certa
acelerao moderada, e,
por fim, quando menos se suspeita, o processo a caminho da sepultura est
em pleno andamento.
isso o que frequentemente acontece com a sorte do homem. Se o seu
processo de acrscimos nunca cessa, se a face do equilbrio mximo nunca
atingido, no haver
precipitao para o lado oposto. Os homens ricos, principalmente nestes
nossos dias, se salvam frequentemente desta dissoluo de sua fortuna por
meio de sua habilidade
no sentido de alugar, em seu benefcio, os servios de crebros moos. Os
crebros mais jovens contemplam os interesses da fortuna como sendo seus
prprios; e, por
isto, sustentam e dirigem o seu progresso. Se cada indivduo fosse
deixado exclusivamente ao cuidado dos interesses, e tivesse tempo
suficiente para se tornar extremamente
velho, a sua fortuna se diluiria e desapareceria, exatamente como o seu
vigor fsico e a sua vontade. Ele e os seus bens se decomporiam em grau
extremo, dispersando-se
afinal aos quatro ventos dos cus.
Veja-se, porm, agora, onde que o paralelo se modifica. Uma fortuna,
com um homem, um organismo que puxa para si outros espritos e outro
vigor, alm do que
est inerente no fundador. Alm dos espritos jovens, atrados para a
fortuna, devido aos bons salrios, essa mesma fortuna se faz aliada de
foras jovens, que do
sua existncia alento e pujana, mesmo quando o vigor e a sabedoria do
fundador comeam a dissiparse. A fortuna pode ser conservada pelo
crescimento de uma comunidade,
ou de um Estado. Poder envolver-se no empenho de proporcionar algo para
o que exista procura ou solicitao crescente. Isto a remove de pronto,
colocando-a fora
do alcance dos cuidados do fundador. Agora, a fortuna j no precisa mais
de tanta clarividncia em sua direo. O homem dissipa-se; a necessidade
continua a crescer; a fortuna, caia ela em que mos cair, prossegue. Da
decorre o fato
de alguns homens nunca reconhecerem a mundana da mar de suas
habilitaes. somente em oportunidades ocasionais, em que uma fortuna,
ou um estado de xito arrancado
de suas mos, que a falta de capacidade deles, no sentido de agir como
anteriormente agiram, se faz aparente. Hurstwood, colocado sob novas
condies, estava em
posio de ver que j no era moo. Se no via, isso se dava apenas
devido ao fato de que o seu estado se encontrava to bem equilibrado, que
uma mudana absoluta,
para o pior, no havia ainda ocorrido.
No tendo sido treinado para raciocinar, nem para fazer introspeces,
ele no conseguia analisar a mudana que estava realizando-se em seu
esprito, e, consequentemente,
em seu corpo; mas bem que sentia a depresso da decorrente. A comparao
constante entre a sua situao antiga e a sua situao atual acusava um
declive para pior;
e isto produzia um estado de constante irritao, ou, pelo menos, de
depresso. Agora, j se havia demonstrado experimentalmente que um estado
de esprito constantemente
submisso produz determinados venenos no sangue, denominados catstases -
exatamente como os sentimentos virtuosos de prazer e de deleite produzem
substncias qumicas
que ajudam, e que se denominam anstases. Os veninos gerados pelo remorso
investem contra o sistema, e, o seu tempo, produzem acentuada
deteriorao fsica. A estes
venenos que Hurstwood se encontrava submetido.
Com o correr do tempo, isto pesou sobre a sua ndole. Seus olhos j no
possuam mais aquela argcia flutuante, perscrutadora, que os havia
caracterizado na Rua
Adams. Seu passo j no era to lpido, nem to firme. Passara a
entregar-se meditaes. Hurstwood ficava pensando, pensando, pensando. Os
novos amigos que fazia
no eram celebridades. Pertenciam a uma categoria mais barata, um pouco
mais sensual e mais crua. Por certo que no podia encontrar prazer alguma
naquela companhia;
pelo menos, no podia encontrar o prazer que encontrava na companhia
daqueles que frequentavam o seu estabelecimento l em Chicago. Hurstwood
entregava-se a reuminaes
sombrias.
Devagar, extremamente devagar, o seu desejo de cumprimentar, de
conciliar, e de fazer com que aquela gente toda se sentisse como que em
sua casa, ali no bar, na
Rua Warren, desapareceu dele. Cada vez mais - porm mais lentamente ainda
- o significado do reino que ele tinha deixado se tornava claro. No se
lhe afigurara que
fosse um reino
to maravilhoso, quando se encontrara dentro dele. Aquilo parecia coisa
muito fcil para qualquer pessoa; era s ir at l, dispor de dinheiro
para despender, e
possuir amplos recursos de toda espcie; agora, porm, que ele se
encontrava fora daquele mundo, como aquele mundo lhe parecia distante e
remoto! Hurstwood comeou
a ver as coisas como algum que v uma cidade que tenha muralha ao seu
redor. H homens postados aos portes. A gente no pode entrar ali. Os
que esto, l dentro
no se preocupam com a idia de sair, para ver quem so os que esto
fora. Os que se encontram l dentro so indivduos que se divertem;
divertem-se tanto, que,
para eles, todos os demais, que se acham do lado de fora, so esquecidos;
e Hurstwood achava-se do lado de fora.
Todos os dias ele podia ler, nos jornais vespertinos, referncias ao que
ia pela cidade emuralhada. Nas notcias a respeito dos passageiros que
partiam para a Europa,
lia os nomes de frequentadores do seu antigo estabelecimento de Chicago.
Na coluna das informaes teatrais, apareciam, de tempos a tempos,
aluses aos sucessos
mais recentes dos homens que tinham conhecido. Bem percebia ele que tais
pernosalidades permaneciam nos seus antigos lugares de diverses. Os
vages pullman andavam
transportando-os de um lado para outro, pelo territrio do pas; os
jornais os saudavam com referncias interessantes; os halls elegantes dos
hotis e o esplendor
de salas de jantar bem reluzentes os mantinham unidos, no interior da
cidade emuralhada. Homens que ele tinha conhecido - homens com os quais
ele havia tilintado
os copos - ricos homens... e ele, ali, de todo esquecido! Bem era o sr.
Wheeler? Que significava o estabelecimento da Rua Warren? Ba!. ..
Se algum pensa que semelhantes pensamentos no surgem num tipo to comum
de esprito - que semelhantes sentimentos requerem desenvolvimento mental
mais elevado
- eu inclino-me a apresentar-lhe, para considerao, o fato de que o
desenvolvimento mental mais elevado que manda s favas tais pensamentos.
o desenvolvimento
mental mais elevado que induz filosofia, e que origina essa fortaleza
de nimo que faz com que o indivduo se recuse a meditar longamente sobre
tais coisas - com
que se recuse a ser submetido a sofrimentos por via de ruminaes de tal
ordem. O tipo comum de esprito extremamente
arguto quanto a todas as coisas que relacionam com o seu bemestar fsico
- extremamente arguto. o sovina no-intelectual que seu sangue, em face
da perda de uma
centena de dlares. o Epicteto que sorri, quando o ltimo vestgio de
bem-estar fsico se apaga.
Chegou o momento, no terceiro ano, em que este modo de pensar comeou a
produzir seus resultados no estabelecimento da Rua Warren. A mar de
clientes caiu um pouco
abaixo do que tinha sido na melhor poca, a partir de quando Hurstwood
fora para l. Isto o irritava e o preocupava.
Houve uma noite em que ele confessou a Carrie que o negcio no ia indo
naquele ms, to bem como estivera no ms anterior. Isto aconteceu por
ocasio de determinadas
sugestes que ela fizera, a respeito de pequenas coisas que desejava
comprar. Carrie no deixara de notar que ele j no parecia inclinarse a
consult-la, quanto
a comprar peas de indumentria para si mesmo. Pela primeira vez, o
episdio ocorreu como rusga, ou como advertncia no sentido de que ela
no deveria andar pensando
em pedir coisas. A resposta que ela deu foi bastante suave; mas os
pensamentos dela foram rebeldes. Ele j no se incomodava mais com a
companheira. Para suas diverses,
Carrie estava dependendo dos Vances.
E, agora, estes ltimos comunicaram que iam retirar-se. Aproximava-se a
primavera, e o casal rumava para o Norte.
- Oh, sim - disse a senhora Vance a Carrie - pensamos que podemos
entregar o apartamento e deixar num depsito as nossas coisas. Estaremos
fora durante o vero,
e
ficar com o apartamento seria despesa intil. Penso que nos instalaremos
um pouco mais perto do centro da cidade, quando voltarmos.
Carrie ouviu isto com genuna tristeza. Tinha apreciado muitssimo a
companhia da senhora Vance. No havia, no prdio, ningum mais, de seu
conhecimento. De novo,
ficaria
sozinha.
O mau humor de Hurstwood, por causa da leve baixa dos lucros, e a partida
dos Vances, por causa da primavera, foram coisas que apareceram juntas.
Assim, Carrie teve
solido prpria e mau humor do companheiro, para saborear ao mesmo tempo.
Aquilo foi coisa de amargar. Ela tornou-se irrequieta e insatisfeita, no
propriamente
em relao a Hurstwood, como pensava que fosse, mas em relao com a
vida. Que era a vida? Uma ronda bastante inspida, com efeito. Que que
ela possua? Nada,
alm do apartamento estreito e pequeno. Os Vances podiam
viajar; podiam fazer coisas que mereciam ser feitas; e ali estava ela.
Para o que que ela fora feita? Podia-se saber? Mais pensamentos se
seguiram; e, depois
lgrimas. . . as lgrimas pareciam estar justificadas, e eram o seu nico
alvio no mundo.
Por outro perodo, este estado de coisas continuou; os dois transcorreram
vida bastante montona; a seguir, houve leve mudana para pior. Uma
tarde, Hurstwood, depois
de pensar num recurso para modificar o desejo de Carrie quanto a roupas,
e de aliviar a presso generalizada sobre ele, para que as
providenciasse, disse:
- No penso que conseguirei muita coisa com Shaughnessy.
- Que que h? - indagou Carrie.
- Oh, ele um rato lento e miservel! No concorda com coisa alguma que
se destine a melhorar o estabelecimento; e o estabelecimento nunca se
pagar, se no for
melhorado.
- No pode voc convenc-lo? - perguntou Carrie.
- No. J tentei. A nica coisa que posso ver, se desejo melhorar de
vida, que devo tratar de arranjar um estabelecimento que seja mesmo
meu.
- E por que que no trata disso? - acrescentou Carrie.
- Bem; tudo o que eu tenho est agora aplicado ali. Se eu tivesse
oportunidade de poupar nas despesas de casa, durante algum tempo,
acabaria podendo abrir um estabelecimento
que nos daria abundncia de dinheiro.
- E ns podemos economizar? - perguntou Carrie.
- Poderemos tentar isso - sugeriu ele. Tenho estado a pensar em que, se
estivesse um apartamento menor, mais perto do centro comercial da cidade,
e se vivssemos
economicamente, eu reuniria o suficiente para, com aquilo que j
apliquei, abrir um bom bar. Ento poderamos dar um jeito para viver como
voc deseja.
- Para mim, isso estaria muito bem - disse Carrie, que, no obstante,
achou pssimo o fato de as coisas terem chegado quele p. A fala
relativa a um apartamento
menor lhe soara como sinal de pobreza.
- H grande abundncia de apartamentos pequenos e confortveis, ao redor
da Sexta Avenida, abaixo da Rua Catorze. Poderamos alugar um por ali.
- Darei uma olhada a eles, se voc quiser - disse Carrie.
- Penso que poderei separar-me desse meu scio, dentro de um ano -
esclareceu Hurstwood. - Nada resultar nunca esta parceria, como as
coisas esto marchando agora.
- Procurarei um apartamento como voc diz - afirmou Carrie, observando
que a proposta oportunidade parecia ser coisa muito sria para ele.
O resultado disto foi que a mudana se operou a seu tempo; no sem grande
aborrecimento da parte de Carrie. Aquilo a afetou mais seriamente do que
qualquer outra
coisa que houvesse acontecido at ento. Ela comeou a encarar Hurstwood,
inteiramente, como homem - no mais como amante, nem como marido. Sentia-
se de todo ligada
a ele, como esposa; e sabia que o dado de sua sorte fora lanado com o da
sorte dele; mas comeou a notar que ele ia tornando-se mal-humorado e
taciturno; no era
mais o homem jovem, forte, cheio de vida. Aos olhos de Carrie, Hurstwood
afigurava-se um pouco envelhecido, agora, perto dos olhos e ao redor da
boca; e havia ainda
outras coisas que o colocavam na sua verdadeira categoria de idade, pelo
menos no que se referia aos pontos de vista dela. Carrie comeou a pensar
que havia cometido
grande erro. De passagem, passou a recordar-se do fato de que ele,
praticamente, a foraria a fugir em sua companhia.
O novo apartamento estava situado na Rua Treze, meio quarteiro a oeste
da Sexta Avenida; e continha apenas quatro dependncias. A nova
vizinhana no agradou muito
a Carrie. Ali, no havia rvores, nem o panorama, a oeste, do rio. A rua
estava toda construda. Havia doze famlias no edifcio; famlias
bastante respeitveis;
mas nada que se parecesse com os Vances. Gente mais rica exigia mais
espao.
Vivendo s, no pequeno apartamento, Carrie deixou de precisar de
empregada. Ela deu, ao ambiente, um arranjo encantador; mas no conseguiu
arrumar tudo a seu gosto.
Hurstwood no parecia interiormente satisfeito com o pensamento de que
precisariam modificar a sua instalao; argumentava, por isso, que no
podia fazer coisa alguma
em tal sentido. Era preciso fazer boa cara, e deixar as coisas correrem
assim.
Hurstwood tentou demonstrar, a Carrie, que no havia razes para alarme
de ordem financeira; s havia motivo para congratulaes, pela
oportunidade que se lhe
abriria, ao fim daquele ano; lev-la-ia mais frequentemente ao teatro; e
proporcionar-lhe-ia mesa bem melhor, mais abundante. A moradia, ali,
seria apenas para os primeiros tempos. Ele estava entrando no estado de
esprito de quem desejava negociar principalmente s, e pensar por conta
prpria. O mal
da ruminao estava comeando a reclam-lo como sua vtima. Somente os
jornais e os seus prprios pensamentos, agora, tinham algum valor, para
ele. O deleite do
amor j se havia dissipado de novo. Era um caso de tratar de viver agora;
de tirar o mximo proveito j, de todas as situaes, por mais
corriqueiras que fossem,
da vida.
A estrada para baixo tinha poucos patamares e poucos trechos planos. O
prprio estado do seu esprito, superinduzido pelas suas condies, fez
com que a brecha se
ampliasse, entre ele e o seu scio. Por fim, o scio comeou a desejar
que Hurstwood sasse do negcio. As coisas aconteceram por tal forma,
entretanto, que um negcio
imobilirio, da parte do proprietrio do terreno, fez com que as coisas
se tornassem muito piores do que a m vontade poderia ter programado.
-- Est voc vendo isto? - indagou Shaughnessy, certa manh, a Hurstwood,
apontando para a coluna de negcios imobilirios, num exemplar do
"Herald", que tinha -em
mos.
- No vi, no. De que se trata? - disse Hurstwood, olhando para baixo,
para os itens das novidades.
- O homem que possui este terreno j o vendeu.
- No me diga isso! - exclamou Hurstwood.
Ele olhou, e l estava a notcia. O sr. August Viele tinha, no dia
anterior, registrado a transferncia do love, 25 x 75 ps (pouco mais de
oito metros, por pouco
mais de vinte e cinco metros), na esquina da, Rua Warren com a Rua
Hudson, ao sr. J. F. Slawson, pela soma de 57.000 dlares.
- Quando que expira o nosso aluguel? - perguntou Hurstwood, pensando; e
emendou: - em fevereiro prximo, no mesmo?
- isso mesmo - confirmou Shaughnessy.
- A no se diz o que o que o novo proprietrio vai fazer com isto -
observou Hurstwood, tornando a olhar para o jornal.
- Saberemos disso, ao que presumo, bem cedo - disse Shaughnessy.
Sem dvida alguma, foi isso o que aconteceu. O sr. Slawson possua o
imvel contguo, e estava projetando a construo de um moderno edifcio
de escritrios. O prdio
existente precisava
ser derrubado. Requerer-se-ia, provavelmente, o tempo de ano e meio, para
o outro ficar pronto.
Todas estas coisas ocorreram gradativamente; e Hurstwood comeou a
matutar sobre o que aconteceria com o seu bar. Certo dia, falou com o
scio a tal respeito.
- Pensa que valeria a pena abrir outro bar, em algum outro lugar, por
estas redondezas?
- Para qu, afinal? - disse Shaughnessy. - No nos seria possvel
conseguir outra esquina, por aqui.
- Pensa ento que no compensaria estabelecermo-nos em outro lugar?
- Eu que no tentaria - disse o outro.
A mudana iminente assumiu, assim, aspecto muito srio, aos olhos de
Hurstwood. A dissoluo da sociedade significaria a perda dos seus mil
dlares; e ele no conseguiria
poupar outros mil, nesse entrementes. Compreendeu que Shaughenessy estava
simplesmente cansado da parceria com ele; com toda probabilidade,
alugaria a nova esquina,
sozinho, quando o edifcio projetado ficasse pronto. Comeou, ento, a
preocupar-se com a necessidade de nova ligao, e a ver a perespectiva de
srios apuros financeiros,
a menos que alguma coisa lhe aparecesse. Isto no o ps de humor
conveniente para apreciar o novo apartamento, nem Carrie; e,
consequentemente, a depresso invadiu
a moradia.
Nesse entrementes, passou a usar todo o tempo que podia, na procura de
novo lugar; as oportunidades, porm, no eram numerosas. Mais ele j
tinha a personalidade
imponente que possua quando a primeira vez que aparecera em Nova York.
Os maus pensamentos haviam posto sombras em seus olhos, o que no
impressionava favoravelmente
os outros. Nem ele tinha os 1.300 dlares mo, para negociar de pronto.
Cerca de um ms depois verificando que no tinha realizado progresso
nenhum, Shaughnessy
comunicou definitivamente que Slawson no prorrogaria o aluguel.
- Presumo que este negcio est chegando ao seu fim - disse ele, afetando
um ar de preocupao.
- Bem, se tiver de chegar, que chegue - respondeu Hurstwood, sombrio. No
queria dar, ao outro, chave alguma para as suas opinies pessoais, fossem
elas quais fossem.
Shaughnessy no teria essa satisfao.
Um ou dois dias aps, Hurstwood viu que precisava dizer alguma coisa a
Carrie.
Voc sabe - disse ele - penso que vou levar a pior
no meu negcio l no bar.
- Como que isso vai acontecer? -- perguntou Carrie, estupefata.
- Bem, o homem que era dono do terreno vendeu-o; e o novo dono no quer
realug-lo a ns. O negcio tem de ser fechado.
- No pode voc instalar-se em algum outro lugar?
- Parece que no h mais lugar nenhum. Shaughnessy no quer.
- E perde voc o que ps no negcio com ele?
- Sim - confirmou Hurstwood, cuja fisionomia se fez digna de estudo.
- Oh, mas isto no mesmo muito ruim? - exclamou Carrie.
- uma artimanha - explicou Hurstwood. - E isso tudo. Eles instalaro
outro estabelecimento ali mesmo, no h dvida.
Carrie olhou para ele; e percebeu, pelo conjunto inteiro da atividade do
seu companheiro, o que aquilo significava. Era srio; muito srio.
- Pensa voc que pode conseguir alguma outra coisa? - aventurou-se a
perguntar timidamente.
Hurstwood pensou um pouco. A questo toda estava na artimanha a respeito
do dinheiro e do investimento. Ela pde ver, agora, que ele estava
"quebrado".
- No sei - disse ele, com solenidade - Posso tentar.
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CAPITULO 34
A MOENDA DE MO: UMA AMOSTRA DE FARELO
Carrie meditou sobre esta situao, to reconcentradamente como
Hurstwood, assim que conseguiu coordenar os fatos em seu esprito.
Precisou de vrios dias para apreender
plenamente que a aproximao do desaparecimento do negcio de seu marido
significaria lutas e privaes desagradveis. Sua memria voltou
primeira aventura em
Chicago; aos Hansons e ao apartamento deles; e o corao dela revoltou-
se. Aquilo era terrvel! Tudo a propsito de pobreza era terrvel.
Gostaria de saber de uma
forma para sair daquilo. Sua recentes experincias com os Vances a haviam
tornado inteiramente incapaz de encarar sua prpria situao como
trivial. O esplendor
da alta vida da cidade tinha-a tomado completamente, nas poucas
experincias que os mencionados vizinhos lhe haviam proporcionado. Fora
ensinada a vestir-se a saber
para onde ir, no dispunha de recursos nem para uma coisa, nem para a
outra. Agora, estas coisas - realidades sempre presentes, como
efetivamente eram - lhe enchiam
os olhos e a mente. Quanto mais circunscrita se fazia a sua situao,
tanto mais extasiante se tornava aquela outra vida. E, agora, a pobreza
ameaava arrast-la
em seu vrtice e colocar aquele outro mundo - o mundo dos ricos - to
alto, como se fora um cu para o qual todo Lzaro ergueria, splice, as
mos.
Assim, tambm, o ideal posto em sua vida por Ames permaneceu. O moo
fra-se; mas ficara a sua palavra, dizendo que as riquezas no eram tudo;
dizendo que havia
muita coisa mais, no mundo, do que ela sabia; que o palco era bom; e que
a literatura que ela lia, pobre. Ele era homem forte e limpo.. . nem
sabia ela quanto ele
era mais robusto e melhor do que Hurstwood, do que Drouet; isto era coisa
que ela apenas semiformulava para si mesma; contudo, a diferena era
penosa. Era alguma
coisa a que ela fechava voluntariamente os olhos.
Durante os ltimos trs meses de sua ligao com a Rua Warren, Hurstwood
tomara por sua conta parte dos dias, e sara cata, segundo os anncios
comerciais. Tratava-se
de tarefa mais ou menos deprimente, to somente pela circunstncia de que
ele pensava que precisava conseguir logo imediatamente, porque, do
contrrio, passaria
a viver apenas das poucas centenas de dlares que poupara; depois, nada
teria para aplicar em negcios - teria de tratar de empregar-se como
auxiliar de escritrio.
Tudo o que ele descobria, no gnero de sua atividade, anunciado guisa
de oportunidade, ou era muito caro, ou muito desprezvel para o seu
interesse. Ademais, o
inverno estava aproximando-se; os jornais anunciavam rigores e penrias;
e havia um pressentimento geral de tempos difceis pela atmosfera; ou,
pelo menos, ele pensava
que havia. Nas suas preocupaes, as preocupaes das outras pessoas que
tornavam aparentes. Nenhum noticirio a respeito da falncia de uma
firma, da existncia
de uma famlia a morrer de fome, ou de um homem a 'agonizar pelas ruas,
presumivelmente de inanio, chegava a deter-lhe os olhos, enquanto ele
passava em revista
os jornais matutinos. De uma feita, o "World" saiu com. uma not