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Hist. Educ. [online] Porto Alegre v. 18 n. 42 Jan./abr. 2014 p.

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EDUCAO E MODERNIZAO EM MINAS GERAIS: PROPOSTAS
REFORMISTAS NA AO CONSERVADORA (1926-1930)



Pmela Faria Oliveira
Universidade Federal de Uberlndia, Brasil.



Carlos Henrique de Carvalho
Universidade Federal de Uberlndia, Brasil.








Resumo
Dentre as mudanas que marcaram a modernizao do Brasil, a educao ocupou lugar central
na dimenso intelectual e poltica do processo modernizante. Nesse sentido, este texto busca
problematizar as relaes entre educao e modernidade, sobretudo sua condio de ndice de
modernizao em Minas Gerais na primeira metade do sculo 20. Para tanto, especulamos o
discurso dos idealizadores da Reforma Educacional Francisco Campos a fim de reconhecer traos
do iderio modernizante e progressista e vnculos com os interesses da elite oligrquica ento
predominante na poltica mineira. Os procedimentos metodolgicos incluram pesquisa
bibliogrfica, para a contextualizao conceitual e histrica, bem como leitura dos discursos de
Antnio Carlos e Francisco Campos.
Palavras-chave: Reforma Francisco Campos, progresso, oligarquia, moderno.


EDUCATION AND MODERNIZATION IN MINAS GERAIS:
REFORM PROPOSALS CONSERVATIVE IN ACTION (1926-1930)

Abstract
Education played a central role in the intellectual and political dimension of the process of
modernization in Brazil. This text focuses on this role by discussing the relationship between
education and modernity, above its condition of an index of modernization in the state of Minas
Gerais in the first half of the twentieth century. To do so, we analyze governor Antnio Carlos and
his secretary Francisco Campos discourses underlying their influent education reform, which is
supposed to convey traces of progress and bonds with the local oligarchys interests.
Methodological procedures included bibliographical research to contextualize conceptually and
historically our discussion and analytical reading of extracts of these politicians official discourses.
Key-words: Francisco Campos Reform, progress, oligarchy, modern.


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LA EDUCACIN Y LA MODERNIZACIN EN MINAS: PROPUESTAS
DE REFORMA CONSERVADORA EN ACCIN (1926-1930)

Resumen
Entre los cambios que marcaron la modernizacin de Brasil, la educacin ocupa un lugar central
en la dimensin intelectual y poltica del proceso de modernizacin. Por lo tanto, este texto busca
problematizar la relacin entre la educacin y la modernidad, en especial su ndice de condicin
de la modernizacin en Minas Gerais en la primera mitad del siglo 20. Para ello, especulan que el
discurso de los creadores de la Reforma Educativa Francisco Campos para reconocer las huellas
de la modernizacin y las ideas progresistas y enlaces a los intereses de la elite oligrquica en la
poltica minera vigente a continuacin. Los procedimientos metodolgicos incluyen la literatura
para el contexto conceptual e histrico, as como la lectura de los discursos de Antonio Carlos y
Francisco Campos.
Palabras-clave: Reforma Francisco Campos, oligarqua, moderno.


DUCATION ET LA MODERNISATION EN MINAS: PROPOSITIONS
DE REFORME CONSERVATEUR EN ACTION (1926-1930)

Rsum
Parmi les changements qui ont marqu la modernisation du Brsil, de l'ducation occupe une
place centrale dans la dimension intellectuelle et politique du processus de modernisation. Ainsi,
ce texte vise problmatiser la relation entre l'ducation et de la modernit, en particulier son
indice de l'tat de la modernisation dans le Minas Gerais dans la premire moiti du 20e sicle.
Pour cela, nous nous interrogeons le discours des crateurs de la rforme de l'ducation Campos
Francisco reconnatre les traces de la modernisation et des ides progressistes et des liens vers
les intrts de l'lite oligarchique dans la politique, puis l'exploitation minire en vigueur. Les
procdures mthodologiques incluent la littrature pour le contexte conceptuel et historique ainsi
que la lecture des discours d'Antonio Carlos et Francisco Campos.
Mots-cl: Rforme Francisco Campos, oligarchie, moderne.


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Introduo
ste artigo tem como objetivo analisar as relaes entre a educao e a
poltica de modernizao no Estado de Minas Gerais, durante a
implementao da Reforma Francisco Campos (1927-1928). Esta reforma foi
elaborada num contexto histrico, a dcada de 1920, considerado de efervescncia
ideolgica e de inquietao social.
Era um momento em que os projetos poltico-governamentais tinham de lidar com
problemas como o analfabetismo; chaga responsvel pelo atraso do pas que devia ser
extirpada, porque desorganizava o mercado criado pela produo capitalista que dava
seus passos iniciais com a industrializao. Era urgente, pois, organizar a instruo
primria em moldes simples e concisos, de modo a facilitar e incrementar a sua intensa
difuso (Campos, 1930, p. 71). Ou seja, escola cabia criar um tipo de cidado despido
do analfabetismo que, na viso das elites, trazia resistncia ao progresso. Essa ideia de
educar para progredir ecoava entre os lderes da poltica mineira, tendo em Francisco
Campos e Antnio Carlos seus principais representantes poca, pois assumiam boa
parte do iderio republicano, que projetava para a educao a funo de promover o
progresso e modernizao do pas, em particular do Estado de Minas Gerais.
Uma vez frente do executivo mineiro, Campos e Antnio Carlos iniciaram algumas
aes no sentido de reformar a realidade educacional mineira. O problema da educao
foi alado categoria de um dos principais assuntos presentes nos discursos
presidenciais proferidos por Antnio Carlos e Francisco Campos nos anos de 1927
1930. Esta centralidade dada educao culminou com a reforma educacional do final
dos anos de 1920, cujo objetivo, nas palavras de Francisco Campos, era invadir as
escolas e perturbar sua ordem, e pratica, os seus processos, o seu mecanismo, os seus
habitos, a sua paz, a sua preguia exigindo-lhes que se adaptem s necessidades do
mundo contemporaneo, aos imperativos de sua sciencia, da sua indstria, do seu trabalho
e da sua cultura (Campos, 1930, p. 60).
Nesse caso, estaria tal reforma alinhada a esse pensamento republicano? Com a
ideia de educao como motor do progresso do pas? Se sim, como tal alinhamento se
materializou no discurso da reforma, isto , nas palavras de quem a idealizou? No seria
essa preocupao com a educao no pas uma resposta para acudir a situao de
emergncia criada por um liberalismo brasileira - elevar o pas a condio nao
desenvolvida? Isto , buscar o progresso com respaldo em ideias e iderios que
supunham romper com a tradio - abraar novos hbitos e costumes, desprezar o
passado - mas sem quebrar a ordem oligrquica vigente, sem abandonar o
conservadorismo? Eis as questes que buscamos refletir neste artigo, tendo como
ancoradouro as propostas de Francisco Campos e Antnio Carlos para a educao.
Analisamos seus discursos para tentar reconhecer traos indicativos de vnculos deles
com os interesses da oligarquia, que dominou a poltica mineira at ento.

O iderio liberal no Brasil
No Brasil, o iderio do Estado liberal penetrou, segundo Paim (1998), na voz de
intelectuais que foram estudar em pases europeus e nos Estados Unidos. Proclamada a
Repblica, a doutrina liberal se consolidou graas intelectualidade, que a incorporou em
sua discusso sobre mudanas. Esse autor afirma que um defensor convicto dos ideais
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liberais na Primeira Repblica foi Rui Barbosa, cujas campanhas presidenciais de 1910 e
1919 apresentaram plataformas permeadas pelo pensamento liberal numa tentativa de
estruturar o liberalismo como orientao da opinio nacional. Conforme Machado (2009),
Rui Barbosa divulgou o projeto de modernizao e se envolveu na mudana do trabalho
escravo para o livre, da Monarquia para a Repblica e da economia agrria para a
industrial. Ainda segundo esse autor, modernizar, para Rui Barbosa, significava,
sobretudo, educar o povo.
Mas, embora ele reconhecesse a educao como fator de desenvolvimento,
progresso e liberdade, Machado (2009) afirma que progredir ia alm da criao de
condies materiais: significava manter a ordem necessria sociedade burguesa.
Assim, os traos liberais em Rui Barbosa no anulam, em sua obra, a fora do esprito de
uma poca e de uma sociedade que aspirava modernizao, porm, mantendo a
estratificao social.
Segundo Paim (1998), o liberalismo foi mais frtil na dcada de 1920, quando muitos
movimentos contestatrios surgiram, o capitalismo deu sinais de expanso e a sociedade
foi instada a participar mais da vida pblica mediante o voto. Todavia, a Constituio de
1891 restringiu o direito de votar
1
e essa restrio, sobretudo ao voto popular, indica um
liberalismo conservador e contraditrio: a defesa em prol de uma participao maior da
sociedade na vida pblica ignorava que a maioria expressiva da populao estava
legalmente alijada do direito de votar.
Assim, se o liberalismo se comprometia com a consolidao e o desenvolvimento de
instituies do sistema representativo e o direito de votar, democratizar o sufrgio,
segundo Paim (2000), tornou-se um desafio para doutrina liberal no sculo 20, afinal, em
seus primrdios, esta no se comprometia com o ideal de democracia. Seu propsito era
frear e limitar o poder absoluto do monarca. Nessa tica, a democratizao via sufrgio
distorceu o iderio liberal. Para Paim (2000, p. 132), os liberais de pases como o Brasil
so instados a reconhecer que as tradies culturais predominantes lhes so
desfavorveis. Sem enfrentar essa questo, dificilmente sero capazes de formular
polticas mobilizadoras, aptas a contribuir para a consolidao e a subseqente
hegemonia das tradies liberais.
Com efeito, as classes dominantes na Primeira Repblica, afirma Pinheiro (1997),
tinham gostos e opinies conservadoras, alm de serem arraigadas ao status quo.
Estrategicamente diziam querer a democracia, mas reproduziam a excluso poltica do
Imprio. O governo mineiro de Antnio Carlos e Francisco Campos no foi exceo, pois
sua poltica de feio liberal, que defendia o direito de voto a todos, exclua muitos
cidados. Paim (2000) explica isso assim: a representao poltica liberal, em geral,
afirmava que, numa democracia, os cidados agem principalmente para maximizar o seu
interesse pessoal e sua renda. Os partidos polticos, por sua vez, formulam polticas para
ganhar eleies e no o inverso, isto , no ganham eleies para formular polticas (p.

1
Art. 70 - So eleitores os cidados maiores de 21 anos que se alistarem na forma da lei. 1 - No
podem alistar-se eleitores para as eleies federais ou para as dos Estados: 1) os mendigos; 2) os
analfabetos; 3) as praas de pr, excetuados os alunos das escolas militares de ensino superior; 4) os
religiosos de ordens monsticas, companhias, congregaes ou comunidades de qualquer denominao,
sujeitas a voto de obedincia, regra ou estatuto que importe a renncia da liberdade Individual (Brasil,
1891).

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114). Em outras palavras, o partido poltico deve catalisar interesses e reprimir intenes
particulares que visassem a uma sobreposio ao interesse geral.
Embora, as ideias modernizantes que marcam a reforma educacional concebida por
Francisco Campos e reiteradas pelo ento presidente de Minas Gerais, Antnio Carlos,
nos impeam de inclu-los nessa elite oligrquica que travou a modernizao do Estado, o
mesmo no pode ser dito de sua condio de representantes polticos de tal elite, mesmo
que isso fosse uma oposio postura de liberais. Segundo Peixoto (1983), o presidente
de Minas afirmou a importncia do voto livre e secreto, assim como reiterou seu esforo
para assegurar que esse direito fosse exercido com liberdade.
Caso se possa dizer que ideologicamente a campanha poltica de Antnio Carlos
tenha configurado uma luta pr-liberdades pblicas e tradies liberais e anti-Estado
analfabeto, oligrquico e autoritrio, mesmo que a oligarquia compusesse sua base
poltica essencialmente, tambm pode ser dito que a bandeira liberal de campanha teve
fins poltico-eleitoreiros, isto , foi uma tentativa de angariar apoio popular citadino. Ora,
17% da populao no perodo enfocado, como se v na tabela 1, residia na cidade, logo
defender os interesses desse povo era ignorar que 83% da populao brasileira que era
rural. Isso relativiza a bandeira liberalista sob qual Antnio Carlos se elegera dirigente do
Estado.

Tabela 1
Populao residente por domiclio - 1900-2000.

Ano Populao em milhes
Rural % Urbana % Total
1900 15.300.000 90 1.700.000 10 17.000.000
1920 27.500.000 83 4.600.000 17 32.100.000
1940 28.300.000 68,1 12.900.000 31,3 41.200.000
1950 33.200.000 63,8 18.800.000 36,2 52.000.000
1960 38.800.000 55,5 31.300.000 44,5 70.100.000
1970 41.100.000 44,1 52.100.000 55,9 93.200.000
1980 38.600.000 32,5 80.400.000 67,5 119.000.000
1991 35.800.000 24,5 111.000.000 75,5 146.800.000
2000 31.800.000 18,7 138.000.000 81,3 169.800.000
Fonte: IBGE, 2002.

Podemos perceber, nos discursos presidenciais de Antnio Carlos e Francisco
Campos, a ausncia de benfeitorias e discusses sobre a educao rural, mesmo que o
Estado fosse classificado como terceiro em termos de valor de propriedades rurais -
estava atrs de So Paulo e Rio Grande do Sul.
Ainda seguindo a tica liberal, Antnio Carlos e Francisco Campos queriam
disseminar a educao primria pblica e gratuita a toda a populao de Minas. Conforme
Paim (2000, p. 146), os educadores liberais tiveram papel central na assimilao do
consenso de que a educao obrigatria seria capaz de elevar os padres de renda e
eliminar a pobreza [...] medida que o sistema representativo ganhou dimenso
universal. Se assim o for, ento convm entender um pouco das relaes entre
liberalismo e processo pedaggico nos anos 1920, sobretudo com a difuso do
movimento da Escola Nova, importante para constituir o pensamento liberal no mundo e
fundar teoricamente a educao para a cidadania. A educao liberal ,

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em primeiro lugar, a herdeira do sistema de ensino criado na poca
Moderna pelas igrejas protestantes e que, no sculo passado, tornara-se
uma incumbncia das comunidades, conhecido pela denominao de
educao popular. Essa transio das escolas confessionais para o
sistema pblico deu lugar a um grande embate - de natureza terica, mas
envolvendo tambm encarniada luta poltica -, que determinou pelo
estabelecimento de uma legislao fixando o carter do ensino oficial, de
maneira que no interferisse na liberdade religiosa. Somente em nosso
sculo este sistema de ensino foi batizado de forma adequada. Chamou-se
de educao para a cidadania. (Paim, 2000, p. 137)

A influncia do liberalismo na educao do Brasil veio, em especial, de Dewey, isto
, da Escola Nova, que pretendia, diz Paim (1998), levar a proposta liberal ao plano
curricular-pedaggico e, assim, fazer surgir uma educao para a cidadania.
Ao apontar diferenas entre a educao tradicional e a progressiva, Dewey afirmou
que a fundamentao terica da primeira se baseia em informaes e habilidades
produzidas no passado e transmissveis s novas geraes com certos padres, os quais
incluem organizao em horrios, esquemas de classificao, avaliao, promoo,
mtodo de instruo, disciplina, o livro como objeto material essencial e a imposio s
crianas dos padres dos adultos. Por outro lado, a educao proposta por Dewey
cultivaria a individualidade, a atividade livre, a aprendizagem pela experincia, o
aproveitamento das oportunidades da vida presente prprias de um mundo em mudana
(Valdemarim, 2010, p. 78).
A defesa do movimento escolanovista mostrava uma viso de educao como
instrumento apto a reformar e construir uma sociedade. Buscava-se, neste momento,
romper com a educao dita tradicional e este desejo estava presente nos discursos de
Antnio Carlos e Francisco Campos, ao defenderem que a escola,

para ser educativa, deve estar em continuidade com a vida social, de que
se constitui em prolongamento e dependncia, pois se destina a transmittir
pela educao os processos sociaes em uso; mas, a escola, como
instrumento educativo, no se limita apenas transmisso passiva, seno
que transmitte corrigindo, rectificando, aperfeioando e melhorando, de
onde a sua influencia sobre a sociedade, cujas tendncias e aspiraes
inculca s creanas no sob a frma vaga e impalpavel do ideal, seno
sob a frma de hbitos, costumes, regras de vida e disciplina da
intelligencia e da vontade. (Campos, 1930, p. 14)

Nagle (2001) afirma que no havia indcios claros de um movimento liberal. Este
ganharia contornos ntidos em meados dos anos 1920, quando o escolanovismo entrou
na fase da difuso de seu iderio:

Nesta fase se encontra a difuso sistemtica dos ideais da Escola Nova,
perodo em que a literatura educacional, alm de se expandir, se altera
qualitativamente, dada a freqncia com que se publicam trabalhos sobre
assuntos referentes nova pedagogia. Ao mesmo tempo se difundem as
novas idias e aparece a nova literatura, se processa a infiltrao do
escolanovismo no movimento reformista da instruo pblica: na dcada
de 1920 tenta-se, pela primeira vez, realizar o novo modo de estruturao
das instituies escolares. (p. 310)


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Como produto da dcada de 1920 e da lavra de dois polticos de extrao liberal, a
reforma Francisco Campos no podia fugir a esse iderio. Isso fica patente na proposta
de mudana que coerente com a efervescncia ideolgica e a inquietao social ante um
descompasso entre foras sociais dominantes, a oligarquia, e foras sociais emergentes,
a modernizao. Se for correto que o programa de governo de Antnio Carlos e Francisco
Campos buscava suprir demandas sociais como a educao para todos, seguindo a
bandeira liberal, tambm correto dizer que essa deixava entrever contradio, sobretudo
se considerarmos que Campos se tornou ministro da Justia do Estado Novo, contrrio s
ideias liberalistas defendidas por ele quando estava envolvido com o governo mineiro.
Mais que isso, essa contradio possibilita aventar a ideia de que as demandas que
tentaram no eram aquelas das foras emergentes, mas das foras conservadoras: as
elites mineiras.
O quadro poltico brasileiro, sobretudo em Minas Gerais, tinha uma feio complexa
porque traduzia a vontade das oligarquias estaduais de conservar privilgios lanando
mo de estratgias polticas esprias. Tais estratgias ganhavam forma na mo de
polticos que, no raro, provinham da classe oligrquica e que compunham a elite
intelectual do pas. A presena de Francisco Campos no governo Antnio Carlos, como
poltico e intelectual, pode ser tomada como exemplo da presena oligrquica numa
proposta liberal de governo e de educao.
Subjacente a essa presena estava o pressuposto de que os intelectuais brasileiros
estavam aptos a solucionar problemas sociais graves, como o analfabetismo e a suposta
ignorncia do povo. Entregaram-se ao poltica como se tivessem qualificao e
preparo especial para faz-lo. Muitos se tornaram protagonistas polticos centrais, como
Francisco Campos. Uma vez na elite dirigente, acreditavam que viam a realidade
brasileira como ningum: conheciam os mecanismos sociais e os interesses profundos de
grupos distintos, do se posicionavam como mediadores indispensveis s classes.
Segundo Pcaut (1990), com o processo de decadncia do Estado oligrquico, os
intelectuais, originrios de famlias dessa estirpe, buscaram se projetar na poltica ante o
temor de perder o status e o estilo de vida das elites ditas cultas. A poltica era a
oportunidade de terem uma ocupao profissional que lhes daria visibilidade pblica e
preservaria sua posio nas elites dirigentes. Essa estratgia marcou o perodo posterior
passagem do Imprio para a Repblica, quando geraes sucessivas de polticos-
intelectuais e intelectuais-polticos abraaram as causas do povo em prol de um projeto
nacional e invocaram a realidade nacional.
Todavia, para Pcaut (1990), tal engajamento soava falso. Como burgueses de
origem, os intelectuais-polticos no se desvinculavam de seus interesses especficos
nem agiam para fazer prevalecer valores de justia. Apenas o faziam porque o intelectual
tinha de estar altura da construo da nao, portador que era da identidade nacional e,
alm disso, detentor do saber relativo s leis da evoluo histrica (Ibid., p. 6). Para ele,
os intelectuais justificavam sua presena na poltica porque o povo era ignorante e
classes sociais se formavam; dada a ignorncia do povo, seria fcil lhe incutir ideologias,
enfim, a ideologia permitia que fossem da elite quando necessrio e do povo quando
conviesse.



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Modernizao em Minas Gerais
A ideia de contradio se associa, tambm, modernizao de Minas Gerais, onde
esse processo foi gradativo e multifacetado. Os entraves centrais difuso de elementos
modernizantes foram o conservadorismo e a hierarquizao. Os valores da sociedade
mineira exposta ao processo modernizante eram os valores de uma sociedade agrria e
classista, cuja manuteno da condio de rico e de pobre legitimava e perpetuava a
ordem social, alm de concentrar o poder mercantil, agrcola e poltico nas mos de
grupos fechados ligados por parentesco (Wirth, 1982). Arraigada tradio, essa
sociedade era composta por uma populao de feio rural e tinha uma economia de
base agrria, voltada ao mercado interno, e uma organizao poltica ainda oligrquica.
Nesse contexto socioeconmico, a assimilao dos elementos modernizadores foi
desuniforme e pouco incisiva. Noutros termos, esbarrou na fora da ordem oligrquica.
Segundo Wirth (1982), Minas Gerais apresentava muitos contrastes: tinha relaes
complexas com regies mais ricas e dinmicas do Sul, porm, mantinha vnculos fortes
com regies mais dependentes do Norte. Alm de energia e recursos naturais, pela
localizao geogrfica, era uma via de passagem importante econmica e socialmente,
com potencial industrial, de transporte e de renda. fora poltica, os mineiros dirigiram o
pas de 1889 a 1930, junto com paulistas e gachos, equivalia fraqueza
socioeconmica. No dizer desse autor, a formao das cidades mineiras principia na
dcada de 1920, com o xodo da populao rural atrada, especialmente, pela oferta de
trabalho. Contudo, mesmo tendo cinemas, farmcias, escolas e centros de sade pblica,
a maior parte das cidades pequenas mantinha vnculos fortes com a vida no meio rural,
pois ainda era o produto da produo rural que mantinha a economia delas.
Todavia, assim como plausvel reconhecer indcios de modernizao no Brasil j
na segunda metade do sculo 19, Antonio Paula (2000) considera que o Estado de Minas
Gerais nasceu moderno. Prova disso seriam o crescimento da urbanidade e uma
estrutura de ocupao diversificada, que intensificou o comrcio interno graas
minerao aurfera, atividade manufatureira e formao da indstria. Segundo Paula
(2000), a urbanizao trouxe outro padro de sociabilidade, novas relaes polticas e
econmicas, novos costumes, novas sensibilidades e novas mentalidades. As cidades
viriam superar a feio rural da sociedade mineira como indcio-chave da modernizao.
Se o processo de urbanizao e a entrada do Estado na era moderna tiveram como
marco central o surgimento da capital Belo Horizonte, uma cidade planejada (Wirth,
1982), a consolidao da vida urbana foi reforada por outro smbolo-chave da
modernizao: o surgimento da indstria. Alm da produo de bens de consumo e do
desenvolvimento de tcnicas de produo, a industrializao motivou a reorganizao
espacial urbana, a disciplina e o controle, a diviso do trabalho, a renda e o consumo. E
mais: imps a discriminao e excluso das classes inferiorizadas. Por isso se diz que a
modernizao em Minas Gerais no conseguiu suprir uma das promessas do processo
modernizante: estabelecer relaes econmicas capazes de produzir a melhoria das
condies de vida do conjunto da populao (Ibid., p. 81). Noutros termos, a
modernizao mineira no enfraqueceu o tradicionalismo e conservadorismo da elite,
ainda localista e isenta de crises de identificao e funo (Ibid., p. 147).
No se pode negar, porm, que a modernizao do Estado, que despontava na
dcada 1920, no tenha trazido novas concepes, a exemplo das formas de conceber a

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educao, que passou a ser vista ponte para o progresso. Era preciso educar as massas
e transform-las em outros tantos instrumentos de produo de bens econmicos
(Campos, 1930, p. 71). Afinal, mesmo que a instruo pblica preocupasse o governo
provincial, isso no bastou para reduzir os ndices de analfabetismo: chaga cuja
extirpao supunha incluir a escola na reorganizao do espao urbano motivada pela
industrializao. Dito de outro modo, era preciso reformar o sistema de instruo pblica,
visto que da educao do povo dependia o progresso do Estado e do pas.

Projeto poltico e educacional para Minas Gerais
At 1920, diz Wirth (1982), Minas Gerais, que tinha liderana econmica,
demogrfica e poltica, foi superado pelo Estado de So Paulo, em funo de apresentar
logo no incio da Repblica uma economia mais diversificada, isto , prometia
oportunidades variadas, diferentemente das prticas conservadoras da oligarquia mineira.
Como o Estado padecia de doenas epidmicas em algumas localidades, supe-se que a
sade pblica fosse precria, assim como a educao - a taxa de analfabetismo era alta.
Esses fatores, por si s, diziam muito da falta de progresso e modernizao e
estimularam a migrao.
Ainda na viso de Wirth, numa economia de base agrcola e pastoril, a
industrializao atendia ao mercado domstico e empregava pouca gente. A isso se aliam
uma produo cafeeira irregular e um sistema virio e transporte deficiente, que reforava
a dependncia de So Paulo e do Rio Grande do Sul, Estados com os quais Minas Gerais
tinha relaes econmicas de dependncia. Assim, resolver os problemas supunha
construir estradas de ferro e estimular o mercado interno. Todavia, mesmo a construo
de ferrovias e abertura de rodovias entre 1870 e 1930 no integrou suficientemente as
regies do Estado.
Com efeito, a fraqueza e desorganizao do mercado mineiro compuseram a
formulao de projetos polticos poca, pois foram associadas com o analfabetismo.
Assim, a reforma educacional de Antnio Carlos e Francisco Campos tinha respaldo no
s em argumentos do contexto nacional, mas tambm em necessidades criadas,
sobretudo, pela elite mineira para acelerar o desenvolvimento e a modernizao do
Estado.
Como tentamos contextualizar at aqui, a educao foi tomada como indcio de
modernizao de Minas Gerais. Mas a assuno das questes educacionais como
programa poltico tinha outros interesses que no o educar o povo propriamente dito. Na
proporo que a economia capitalista assumia as rdeas do desenvolvimento, polticos e
lderes empresariais pouco afeitos educao passaram a expressar preocupao e
disposio para agir em prol dessa faceta da sociedade. A defesa da qualidade e da
difuso da instruo primria seguiu a lgica da relao custo-benefcio: formar e manter
uma fora de trabalho estvel e qualificada para o futuro: a industrializao.
Isso sugere que o interesse pela educao se voltava instruo da populao
urbana. Do contrrio, o projeto poltico de Antnio Carlos teria previsto uma reforma que
mudasse, tambm, a feio da educao rural em Minas Gerais. A reforma props uma
modificao no ensino rural: at reforma, o curso nas escolas ruraes era apenas de
dois annos. [...] [Aps a reforma] o curso nas escolas ruraes passou a ser de tres annos, o
que, certamente, contribuir para melhorar o ensino (Minas Gerais, 1928, s. p.). Pode-se

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aventar a possibilidade de que esse desdm pelo ensino no campo se explique pela ideia,
construda e apropriada pela sociedade, de que o meio rural atrasado e tradicional, isto
, anttese da vida urbana, da vida moderna, do progresso (Paim, 1984). Nessa tica, ao
ser associada com a educao que deveria democratizar o pas, a modernizao de
Minas Gerais ajudou a esconder problemas mais graves de uma sociedade cuja
populao era, a maioria, habitante do campo:

A nfase na educao primria no anulou interesse de Antnio Carlos e
Francisco Campos por outros nveis educacionais como o ensino superior,
embora investimento tenha sido quase imperceptvel. A lei n. 956, de 7 de
setembro de 1927, creou a Universidade de Minas Geraes. A mesma lei
auctorizou o Governo a constituir patrimonios, cujos rendimentos,
respectivamente, de 200:000$000, 350:000$, 600:000$000 e 50:000$000,
auxiliem a manuteno da Faculdade de Direito, da Escola de Engenharia,
da Faculdade de Medicina e da Faculdade de Odontologia e Pharmacia de
Bello Horizonte, que se reuniram para constituir a Universidade de Minas
Geraes. O decreto n. 7.921, de 22 de setembro do mesmo anno, approvou
o Regulamento da Universidade, que, considerada fundao, com
personalidade jurdica de direito privado, objectiva o desenvolvimento dos
institutos que lhe so incorporados, o estmulo da cultura scientfica, o
aperfeioamento do ensino e, em summa, o engrandecimento intellectual e
moral do Estado de Minas e do Brasil. (Minas Gerais, 1928, p. 47)

Segundo Nagle (2001), a elite nacional pedia uma formao superior, por isso era
necessrio estruturar uma universidade que pudesse formar a elite apta a governar o
pas. Atentos a essa demanda, Campos e Andrada criaram a Universidade de Minas
Gerais
2
, cuja sede seria o prdio da Faculdade de Direito, influente na formao da
intelectualidade e da poltica mineiras. Assim, criar uma universidade cumpria parte de um
programa poltico coerente com os interesses das oligarquias: alm de escolas normais e
secundrias para alimentar os valores humanistas ocidentais, havia escolas superiores
para elite. Para a massa, a escola primria, como forma de suprir uma demanda social
que poderia garantir no s votos, mas tambm eleitorado fiel.
A permanncia no governo supunha outras condies, a exemplo de laos que
deviam ser firmados com grupos sociais distintos, teis influncia do governo de Antnio
Carlos. Dentre esses grupos est o professorado, convocado a participar do Congresso
de Ensino Primrio
3
para conhecer as ideias educacionais e, uma vez cientes destas, ser
cooptado a defender o projeto poltico-educacional modernizante do governo, como foi

2
A lei n. 956, de 7 de setembro de 1927, creou a Universidade de Minas Geraes. A mesma lei auctorizou o
Governo a constituir patrimonios, cujos rendimentos, respectivamente, de 200:000$000, 350:000$,
600:000$000 e 50:000$000, auxiliem a manuteno da Faculdade de Direito, da Escola de Engenharia, da
Faculdade de Medicina e da Faculdade de Odontologia e Pharmacia de Bello Horizonte, que se reuniram
para constituir a Universidade de Minas Geraes. O decreto n. 7.921, de 22 de setembro do mesmo anno,
approvou o Regulamento da Universidade, que, considerada fundao, com personalidade jurdica de
direito privado, objectiva o desenvolvimento dos institutos que lhe so incorporados, o estmulo da cultura
scientfica, o aperfeioamento do ensino e, em summa, o engrandecimento intellectual e moral do Estado
de Minas e do Brasil (Minas Gerais, 1928).
3
Atendendo a convocao do governo, reuniu-se, nesta Capital, em maio prximo findo, o Congresso de
Ensino Primrio, cujas luzes, devendo provir de pessoal experimentado, pareceram teis administrao,
para o fim da reforma que planejo, e j exposta, em linhas gerais, por mim e pelo Secretrio do Interior,
em vrios documentos pblicos. As resolues do congresso, em sua maioria merecedoras de
acatamento, tero o devido apreo na elaborao do regulamento que, sobre esse importante assunto,
ser, dentro em pouco, expedido (Minas Gerais, 1927).

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manifestado por Antnio Carlos Ribeiro de Andrade, em ato presidencial sobre o apoio
recebido dos professores primrios depois do Congresso de Ensino Primrio, realizado
em Belo Horizonte:

Atendendo a convocao do governo, reuniu-se, nesta Capital, em maio
prximo findo, o Congresso de Ensino Primrio, cujas luzes, devendo
provir de pessoal experimentado, pareceram teis administrao, para o
fim da reforma que planejo, e j exposta, em linhas gerais, por mim e pelo
Secretrio do Interior, em vrios documentos pblicos. As resolues do
congresso, em sua maioria merecedoras de acatamento, tero o devido
apreo na elaborao do regulamento que, sobre esse importante assunto,
ser, dentro em pouco, expedido. (Minas Gerais, 1927b)

Assim, Antnio Carlos e Francisco Campos divulgaram seu projeto poltico com
apoio da densa e compacta massa de analfabetos e do professorado, tido como central
concretizao da reforma educacional.

Reforma Francisco Campos: o projeto modernizador mineiro
Com efeito, reformas da educao estiveram na pauta da poltica educacional
mineira nas primeiras dcadas do sculo passado: em 1906 (Joo Pinheiro)
4
, em 1910
(Wenceslau Brs)
5
, em 1910-11 (Bueno Brando)
6
, em 1915-16 (Delfin Moreira)
7
, em
1924-26 (Mello Viana)
8
, alm das modificaes feitas durante o governo Artur Bernardes
(1921-24)
9
. Essas iniciativas reformistas antecederam a reforma que se tornaria a mais
importante: a Reforma Educacional Francisco Campos, levada a efeito pelo governador
Antnio Carlos Ribeiro de Andrada
10
e seu secretrio de Interior, Francisco Lus da Silva
Campos. Mais ampla que a reforma de 1925, a de Francisco Campos foi anunciada na
festa cvica do primeiro centenrio do ensino primrio, da qual participaram seis mil

4
Criou o sistema de grupos escolares, reformulou os nveis primrio, normal e superior; comeou a pensar
na criao de escola normal modelo, aprovou o regimento interno dos grupos escolares e reforou a
fiscalizao, prescreveu os mtodos intuitivo e prtico, dentre outras aes. Contudo, no inovou no
ensino normal, que continuou a ser simples e resumido.
5
Aprovou o regulamento da reorganizao escolar, na qual uma mudana-chave ocorreu na durao do
curso normal de trs anos para quatro, alm de classificar a escola normal de Belo Horizonte como
modelo.
6 Pouco distinta da reforma Joo Pinheiro, determinou normas ao pr-primrio, primrio e normal, criou
escolas rurais, previu escolas dominicais, fixou diretrizes para exerccios fsicos e, sobretudo, estabeleceu
a primeira escola infantil.
7
Sem fazer mudanas fundamentais, fixou instrues ao ensino da escola infantil.
8
Estipulou gratificao especial a docentes normalistas, alinhou muitas escolas normais Escola Normal
Modelo e criou numerosos grupos escolares; tambm aprovou o Regulamento do Ensino nas Escolas
Normais e programas de ensino para o jardim de infncia e para cursos complementares, primrios
agrcolas e ensino primrio.
9
Governador, Artur Bernardes; secretrio do Interior, Afonso Pena Jnior. Como mudanas mais importan-
tes, essa reforma criou escolas rurais, nomeou professores de ensino primrio e facultou o ensino da
religio catlica; os quesitos organizao, metodologia e programas no foram revistos, embora tenha
atido ao ensino universitrio com a criao da Escola Superior de Agricultura e Veterinria.
10
Natural de Barbacena (MG), estudou segundo mtodos pedaggicos contrrios ao castigo fsico e
favorveis persuaso e ao apelo dignidade como atitudes mais aptas formao de cidados dignos.
Na faculdade de Direito de So Paulo deu vazo vocao e ao desejo de participar da vida poltica,
entusiasmado pela causa republicana e pelo liberalismo clssico. Sua preocupao com o ensino escolar
foi tal que a educao se tornou um compromisso expressivo de sua plataforma de governo. Ciente da
situao precria da educao, ao assumir a presidncia de Minas focou na melhoria dos nveis primrio
e normal. Tambm reiterava o pressuposto de que o aprimoramento do ensino primrio era condio
direta para o progresso social e econmico.

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pessoas, com crianas cantando o hino, desfile e lanamento de edio especial da
Revista de Ensino, rgo oficial da diretoria de Instruo Pblica (Vidal, 2009).
Segundo Peixoto (1983), a reforma de Campos se preocupou com a face tcnico-
pedaggica da escola, assim como com uma renovao escolar coerente, diria Abreu
(2001, p. 999), com os postulados da escola nova, ento difundidos no pas na voz de
educadores como Ansio Teixeira e Fernando de Azevedo no ps-Primeira Guerra
Mundial.
Como reiteramos at aqui, se modernizar significava romper com a tradio do
passado, podemos supor que os postulados da Escola Nova representavam a
modernizao, pois propuseram uma quebra da tradio no ensino, isto , do que
Campos, segundo Abreu (2001), via como retrico e ornamental, prprio para formar
elites; logo, a escola nova, supostamente, opunha-se a isso, uma vez que deveria
ensinar a pensar, a inventar e a criar solues para a multiplicidade de novos problemas
da complexa vida moderna (p. 999). Para Campos, ainda segundo esse autor, a
orientao e o incremento da instruo primria no poderiam fazer eleitores se no os
tivessem feito cidados antes, mediante uma educao que formasse homens e
orientasse a inteligncia. Para Campos, o futuro das instituies democrticas dependia
dessa formao. Dito de outro modo, a Escola Nova poderia embasar a formao de
cidados aptos a participar da sociedade moderna pelo voto: a democracia como
participao de todos.
Se essa reforma compunha o processo modernizador de Minas Gerais, estaria ela
isenta de contradies? O discurso pr-modernizao de Campos no replicava as
contradies desse processo em Minas? Teria ele esbarrado na estrutura oligrquica do
Estado? Vejamos como se apresenta o discurso do Francisco Campos, secretrio dos
Negcios do Interior de Minas Gerais. Cremos que a seja possvel reconhecer ideais de
moderno e modernizao relacionveis com a proposta educacional patente na reforma
da educao que ele elaborou.
O livro Pela civilizao mineira (1930), rene discursos de Campos publicados em
documentos da Secretaria dos Negcios do Interior que, talvez, permitam encontrar uma
via de compreenso e interpretao da reforma de ensino elaborada por ele e levada a
efeito no governo de Antnio Carlos. Consideremos o trecho a seguir, que compe o
documento Exposio de motivos do novo regulamento do ensino primrio - 14 de
outubro de 1927 e d pistas da viso geral que Campos tinha de educao escolar:

Si a escola, porm, pela educao, adapta a creana vida social,
fazendo-a assimilar a ordem intellectual e moral reinante, de que um
poderoso instrumento de conservao, ella, por sua vez, como rgo de
aspiraes e de ideaes, reage sobre a sociedade, a cujo servio
destinada, introduzindo-lhe na circulao fermentos e reactivos que lhe
provocam alteraes e transformaes profundas, agindo, quer
immediatamente, por influencia directa, quer mediata e indirectamente, por
intermdio dos futuros cidados, cuja intelligencia e cujo caracter
receberam a marca da sua influencia, indelvel por que impressa em metal
ainda em via de resfriamento e de condensao e, por conseguinte,
plstico e ceroso. (Campos, 1930, p. 13)

Essas palavras deixam entrever que a educao escolar reflete aspiraes de cada
poca e sociedade, conserva a ordem intelectual e moral vigente e visa adaptar a

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criana vida social. Adaptar, nesse caso, sugere mold-la vida em sociedade, da a
comparao metafrica com a ideia de metal quente, isto , pronto para ganhar formas
mediante a manipulao esmerada, disciplinada e rigorosa do metalrgico/professor.
O documento cita vrias outras questes sugestivas de um ideal modernizador no
discurso de Campos, dentre as quais: garantir cooperao entre escola e meio social,
fazer valer a condio da escola como miniatura da sociedade, apontar a educao
primria como algo que no prepara para a vida escolar, entender mais o
desenvolvimento fsico e psquico da criana mediante a psicologia e biologia, recorrer a
orientaes e pensamentos novos acerca do processo de ensino e aprendizagem,
introduzir o mtodo Decroly, qualificar os programas de ensino e a formao docente
reformando o ensino normal, inspecionar a parte tcnica da educao, oferecer
assistncia escolar mdica e odontolgica, organizar o conselho superior de educao e o
magistrio em carreira regular, enfim, aparelhar e construir prdios escolares. Com efeito,
o documento abrangente, o que permite cogitar que, para Campos, melhorar a
educao era fator central ao progresso de Minas Gerais.
Uma ideia central no discurso de Campos foi a de que qualificar a escola normal,
diga-se prover formao docente pedaggica especializada. Talvez por isso fiz seguir
para os Estados Unidos um grupo de professores, para que ouvissem, por dois annos, os
especialistas na matria. Contratei na Suissa, Frana e Belgica, professores de nomeada
para o aperfeioamento de nosso professorado (Campos, 1930, p. 235). Na Exposio
de motivos do regulamento do ensino normal - 20 de janeiro de 1928 ele advoga o papel
central do professor e da presena de tcnicos e psiclogos no ensino normal, assim
como da biologia, higiene e psicologia educacional. O Discurso de installao do curso de
aperfeioamento - 14 de junho de 1928, que trata do aperfeioamento docente, reforou o
contedo da exposio de motivos de 1928. Acrescente-se que esses dois documentos
revelam uma aspirao reforma do esprito, dos processos e da organizao do ensino
primrio. Contudo, mais que renovar e readaptar a escola normal, era preciso rever

as exigncias e a finalidade do ensino primrio, os seus methodos, os seus
processos e os seus programmas; uma larga e fecunda actividade prtica
e theorica tem-se exercido, infatigavelmente, na investigao dos seus
termos, dos seus fins e dos coefficientes intellectuaes e moraes de sua
organizao; experincias, tentativas, reformas e projectos multiplicam-se,
dia a dia, no sentido de approxima-lo cada vez mais das finalidades e
exigncias que lhe esto, visivelmente, a impor no apenas o estado
actual, seno as formas virtuaes que tendem a revestir e definir a nossa
cultura e, por conseguinte, a nossa concepo dos valores humanos.
(Campos, 1930, p. 41)

Como se pode ler nessa passagem, renovar a educao se ajustava a necessidades
maiores: aquelas da sociedade moderna. Eis porque a reforma tinha de ser profunda,
mediante experincias, projetos e atividades prticas e tericas que redundassem em
mtodos e tcnicas para qualificar a educao, isto , suprir os interesses da sociedade
que se formava, diria Carvalho (1998, p. 169): adequao dos costumes urbanos s
exigncias do trabalho industrial na ordem capitalista, na qual a escolarizao poderia
ser alternativa ao controle pela violncia policial. Esse aprofundamento fica patente na
defesa da presena das cadeiras de biologia e psicologia educacional:


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O estudo da biologia humana e de hygiene no podia deixar de integrar-se,
como disciplina autnoma, no curso destinado formao do professorado
primrio. A influencia dos pontos de vista biolgicos sobre a educao, a
necessidade do conhecimento das formas que actuam no crescimento
physico e mental das creanas, dos fatores organicos que determinam as
suas reaces, que o ensino da biologia humana no podia deixar de
constituir uma parte das mais importantes do curso normal graduado.
(Campos, 1930, p. 51)

Supostamente essas reas poderiam proporcionar um conhecimento maior da
fisiologia e da inteleco da criana. Mais que isso, traduziam uma pedagogia moderna
em que

a cincia suprema do mestre residia no conhecimento do discpulo no
mtodo tradicional, os alunos se dobravam a rgidas prescries gerais; no
mtodo moderno, o ensinamento que se adaptava ao discpulo como
centro do mundo escolar. Tal adaptao deveria alicerar-se em estudo
profundos sobre a evoluo fsica, moral e intelectual da criana, nos quais
a pedagogia experimental vinha-se firmando brilhantemente [...]. A
psicologia moderna fornecia as regras diretoras da escola nova: fazer agir
a criana; ocup-la em trabalhos cuja utilidade ela sinta; despertar o
interesse a fixar a ateno, partindo sempre do conhecido para o
desconhecido, do fcil para o difcil, encadeando observaes ate a
descoberta de um principio e a verificao ulterior das aplicaes desse
princpio inconscientemente j feitas. (Carvalho, 1998, p. 228)

Tambm a Psicologia contribuiu para a renovao escolar, com tcnicas
educacionais que modificavam o comportamento e a experincia do educando, as quais
Campos acatou, do contrrio no teria criado a cadeira de Psicologia Educacional no
curso normal, pois para ele

representa uma necessidade imperiosa, cuja satisfao vem integrar o
curso normal de uma disciplina indispensvel formao da mentalidade
do professor primrio a psychologia, no apenas a psychologia geral, mas
a psychologia educacional, constitui parte indispensvel ao equipamento
intellectual do professor primrio. Certamente, com Ella, os que forem
providos de dons especiaes, tero, com esses dons accrescidos pela
sciencia e aquelles que forem cegos da intuio tero, com Ella, de certo
modo, supprida a sua cegueira. (Campos, 1930, p. 62)

A defesa de Campos da recorrncia a reas da cincia que pudessem dar aporte
educao se fundava no que ele via como uma organizao a poderosa: a indstria. Para
ele o conhecimento da organizao racional do trabalho e da organizao de tcnicas
industriais havia surgido da rotina, das prticas, dos hbitos, da repetio de processos
industriais. Nesse caso, a escola como espao de assimilao da moral, do saber e dos
costumes vigentes supunha uma disciplina do corpo e do esprito dos alunos que
pudessem torn-los compatveis com o universo fabril. O Discurso de agradecimento, no
banquete oferecido pelas classes intellectuaes de Bello Horizonte - 22 de outubro de 1926
mostra o quanto Campos estava alinhado ao processo de industrializao do pas. Para
ele, o desenvolvimento e a modernizao se vinculavam organizao econmica,
industrial e comercial, que garantiria a atividade social e poltica do pas:


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Um paiz sem organizao industrial e comercial, com toda a sua
majestade, as suas dragonas, os seus parlamentos, as suas declaraes
de direitos, no passar de um embryo nacional, com uma vida de
relao inteiramente artificial e inconsistente por insufficiencia dos seus
rgo de nutrio. At aqui temos cuidado mais de nossa vida de relao
do que da nossa vida de nutrio. Comeamos a nos apparelhar agora
para as duras competies prprias do cyclo de civilizao e de cultura dos
nossos dias, dirigindo a nossa atteno para os difficeis problemas de
organizao econmica, industrial e commercial - de maneira a garantir ao
mercado nacional as condies indispensveis sua efficiencia como
rgo destinado a manter e assegurar a nossa actividade social e poltica,
ate agora desapercebidas de uma base physica proporcional grandeza e
extenso do nosso aparelho poltico. [...] Ora, ns no podemos enriquecer
como nao, si o nosso commercio no se acha sufficientemente
apparelhado para exercer a sua funco de colletor e distribuidor, da
maneira mais remuneradora possvel, das riquezas e da produco do
paiz. (Campos, 1930, p. 87)

Era preciso modificar a prtica da escola, seus processos, seus mecanismos, seus
hbitos para adapt-la s necessidades do mundo contemporneo: cientficas, de
produo, profissionais e culturais. O argumento de Campos pr-renovao educacional
se apoiava na ideia de que a escola que propunha era a escola dos pases mais
avanados no processo de industrializao ou modernizao: pases europeus como
Alemanha, Inglaterra, Blgica, alm dos Estados Unidos. Assim, se a incorporao dos
benefcios da civilizao - concepes e mtodos educacionais de fora - ajudaria a escola
a cumprir seu papel de partcipe do desenvolvimento do pas, tambm seria um modo de
disciplinar a densa e compacta massa de analphabetos para transform-lo em
instrumentos de produco de bens econmicos e espirituaes, sujeitos ao controle e
disciplina prprios do espao de produo industrial; isso era exigncia urgente da nossa
vocao democrtica (Campos, 1930, p. 71).
Essa campanha pela melhoria da educao escolar, de renovao de concepes,
modelos e mtodos para a escola continha intenes politiqueiras, como se pode ler
nesta passagem do discurso de instalao do Congresso de Instruo, em 8 de maio de
1927:

O futuro das instituies democrticas depende, sobretudo, da orientao
e do incremento do ensino primrio. [...] No basta, pois, difundir o ensino
primrio para dilatar os limites da cidade. Si este ensino no forma
homens, no orienta a intelligencia e no distila o senso commum, que o
eixo em torno do qual se organiza a personalidade humana, poder fazer
eleitores, no ter feito cidados. (Campos, 1930, p. 101)

Campos sugere que a qualidade da educao escolar era mais importante que sua
difuso, isto , que a quantidade de escolas. Essa possibilidade contradiz, porm, o
discurso de seu governo, que vai contra a multiplicao de escolas propalada nos
discursos presidenciais do Estado de Minas Gerais, como se l nesta passagem:

Convergi para a educao publica toda a minha atteno. Fiz della a
preoccupao dominante de meu governo. Concentrei nella o melhor dos
meus esforos. Reformei o ensino normal e primrio. Fundei dezenove
escolas normaes e refundi, de todo em todo, as duas nicas escolas
normaes officiais existentes. Creei e installei 3.662 escolas primarias, o

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que quer dizer que foram multiplicadas por trs as escolas que encontrei.
Fundei e installei quatro gymnasios. (Campos, 1930, p. 236)

Dito isso, no podemos negar que o discurso de Campos relativo renovao
educacional em Minas Gerais no convergisse para modernizao do Estado. Mas essa
convergncia no ficou isenta das contradies que marcaram o processo modernizador
em Minas Gerais e no Brasil. Os exemplos de seu discurso permitem afirmar essa
contradio. Embora insistisse na qualidade da educao, o governo Antnio Carlos
enfatizou o dado quantitativo: apresentou a quantidade no s em nmeros exatos - 3.662
-, mas tambm em propores - trs vezes mais. Alm disso, a concepo de educao,
de criana e dos fins da escola sugere que ele contribuiu para manter a estrutura social
vigente: excludente.
Campos via a educao escolar como instrumento de conservao num momento
em que a ideia de modernizao supunha quebra do conservadorismo, abertura ao novo,
ruptura com a tradio. Mais do que isso, na escola, segundo Campos, a liberdade,
espontaneidade e naturalidade da criana cerceada pela assimilao adaptativa e
disciplinada de um estado de coisas. Assim, se Campos almejava modernidade mineira,
no ficou ileso aos entraves modernizao uniforme e incisiva de Minas Gerais. A faceta
pr-modernizao de seu discurso mostra vnculos com a estrutura oligrquica - mais
conservadora, mais arcaica.

Consideraes finais
Esta leitura dos discursos de Antnio Carlos e Francisco Campos tentou mostrar os
vnculos desses dois polticos e de seu programa de governo com o projeto de
modernizao de Minas Gerais pela via da educao. Essa possibilidade compunha o
iderio nacional de modernizao da sociedade, mas tinha algo de utpico, visto que
educar o povo tinha profundo de fazer a massa aderir, sobretudo pelo voto, ao regime
republicano e o que ele trazia a reboque: industrializao, controle social e democracia.
Esse discurso educacional modernizante na dcada de 1920 foi uma forma de
projetar Francisco Campos e Antnio Carlos na elite poltica nacional. Seu projeto poltico
desenvolvido e a dimenso alcanada pela reforma educacional os alaram condio de
homens prestigiados na intelectualidade e elite dirigente, nas quais ocuparam posies de
destaque. Mas se a elaborao interna coerente de sua proposta poltica garantiu futuro
para suas ideias no cenrio nacional, isso no bastou para concretizar o projeto de
modernizao e democratizao no Estado em seu conjunto. Os entraves
modernizao de Minas Gerais como processo poltico advinham justamente das
formaes oligrquicas que sustentavam o programa do governo Antnio Carlos, para as
quais modernizao significava democratizar - assegurar o direito de voto e angariar
eleitores - para proteger seus bens e aument-los.
Se o debate sobre a escolarizao era prprio dos crculos de intelectuais, nos anos
1920 ele cooptou novos debatedores: os polticos. Assim, estes e aqueles, fossem
intelectuais-polticos ou polticos-intelectuais, viram a escola como vetor de
democratizao com cidadania. O resultado foi a imbricao do discurso educacional com
o discurso poltico, em que a poltica passaria a traar os rumos da educao. Essa
articulao pode ser vista, tanto como uma tentativa de fazer o pas se desenvolver com
base na educao escolar, quanto o desejo de construir uma nao democrtica e com

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cidadania pela educao. Mas essa inteno, muitas vezes, esbarrou na vontade poltica
e se mostrou em doses controladas, na medida das necessidades e dos interesses da
classe dominante. Assim, o movimento de construo do regime de governo republicano
foi intrnseco aos movimentos de construo dos projetos de educao elaborados para
produzir a Repblica.
Percebemos, porm, que muitas vezes tais reformas deixavam a desejar em
modificaes mais profundas e significativas no sistema de ensino, assim como se
distanciaram, na prtica, das propostas expostas e defendidas discursivamente. Por isso,
foram vistas como fragmentadas, desarticuladas, parciais, arbitrrias, lanadas sem
solidez econmica e sem viso global do problema. Nesse contexto de mudanas e
discusses sobre a instruo pblica como fator de modernizao do pas, insere-se a
Reforma Educacional Francisco Campos. Atentos s mudanas e perspectivas no ensino
primrio nacional e estadual, seus idealizadores - Antnio Carlos, ento presidente de
Minas Gerais, e Francisco Campos, secretrio do Interior - esforaram-se para promover
melhorias na educao como forma de consolidar o progresso e a modernizao do
Estado.
Sua finalidade era instituir uma poltica educacional segundo princpios e bases
modernos. Dizia-se que era necessria e que deveria comear pela instruo primria,
mais til massa de cidados porque o pas s se desenvolveria e se modernizaria pela
escola, que deveria capacit-los a entender seus direitos e seus deveres. Ao difundirem a
escola primria, visualizavam a possibilidade de controle, fundamental formao do pas
e de seu povo.
Embora a reforma se vinculasse ao objetivo de modernizar o Estado mineiro, este
estudo aponta que ela foi parcial, pois a modernizao no dependia s da escola, mas
tambm de mudanas nos contextos sociais e na mentalidade da populao. Sobretudo,
talvez porque os ideais de modernidade difundidos sempre se misturaram com elementos
de uma sociedade tradicional, conservadora, agrrio-exportadora, oligrquica e cuja
maioria da populao residia no campo. Mesmo com as transformaes que a Repblica
props em Minas Gerais, no democratizaram os direitos polticos, seu principal objetivo.
Isso nos fez acreditar que o governo de Antnio Carlos desenvolveu a reforma
Francisco Campos como marco modernizador de uma ao conservadora coerente com a
perspectiva transformadora que ento se propunha na Repblica. Num segundo
momento, a pesquisa mostrou que ele e Campos, a fim de consolidar seu projeto poltico,
modernizar Minas Gerais, assumem ideologicamente ideais vistos como liberais:
assegurar o exerccio livre e tranquilo do voto e assegurar liberdades pblicas e um
Estado analfabeto, oligrquico e autoritrio. A feio moderna desses ideais no ocultava
seus traos do conservadorismo que ento marcava a sociedade mineira: via-se a escola
como mecanismo de poder pelo qual se poderia inculcar os princpios liberais nas novas
geraes para garantir a consolidao e continuidade da ordem.
Alm disso, Francisco Campos e Antnio Carlos representavam os interesses das
elites dirigentes que buscavam consolidar a modernidade em Minas Gerais.
Conservadoras, tais elites diziam que buscavam a democracia, mas esta no devia pr
em risco a manuteno de privilgios daquelas, por isso mantinham seus interesses
reproduzindo o modelo de excluso poltica. Eis por que se pode ver o projeto
educacional desses dois polticos como busca de uma democracia aparente, afinal, no

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lograram disseminar a instruo pblica de modo que o trabalhador pudesse ampliar sua
participao poltica via escolarizao nem facilitar a participao poltica democrtica.
A Reforma Francisco Campos apresentou limites, sobretudo em sua incorporao
de ideais de modernizao em prol da educao mineira do decnio de 1920. Um deles
foi a introduo dos princpios da Escola Nova via importao de ideias relativas ao
ensino em naes mais desenvolvidas da Europa e da Amrica do Norte. As
especificidades econmicas, sociais, culturais, polticas e pedaggicas do Brasil e de seu
povo foram desconsideradas, se no no todo, ao menos em parte. Outro limite foi a
legislao, que por si s no basta para modificar a educao nem a mentalidade da
sociedade mineira; tal mudana dependia de condies bsicas de desenvolvimento de
toda a sociedade, as quais muitas vezes eram precrias graas falta de recursos
materiais e humanos para formao educacional.
A essas limitaes se acresce a lentido na substituio de concepes antigas da
escola dita tradicional por concepes tidas como mais modernas - da escola nova.
Perduram mtodos antigos porque a proposta no se efetivou no Estado todo e chegou
s a uma parcela da populao. Por fim, tambm limitante a organizao pedaggica
subordinada aos poderes polticos, por no possibilitar o desenvolvimento de princpios
bsicos pertinentes ao movimento da escola nova como a liberdade, a cidadania e a
democracia. A busca por tais princpios no resultou de construo coletiva, mas de
imposio do poder.

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PMELA FARIA OLIVEIRA mestre em Educao pelo Programa de Ps-Graduao
em Educao da Universidade Federal de Uberlndia. Professora na Escola de
Educao Bsica da Universidade Federal de Uberlndia.
Endereo: Av. Brasil, 509 - 38405-312 - Uberlndia - MG - Brasil.
E-mail: pamela8oliveira@hotmail.com.



CARLOS HENRIQUE DE CARVALHO doutor em Histria pela Universidade de So
Paulo. Professor na Faculdade de Educao e no Programa de Ps-Graduao em
Educao da Universidade Federal de Uberlndia.
Endereo: Rua Aracaju, 201 - 38401-254 - Uberlndia - MG - Brasil.
E-mail: carloshcarvalho06@yahoo.com.br.



Recebido em 24 de novembro de 2012.
Aceito em 19 de setembro de 2013.