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Revista gora, Vitria, n.14, 2011, p.

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A (RE)INVENO DE UMA HISTORIOGRAFIA: DIOGO DE
VASCONCELLOS E OS CNONES DA HISTRIA DE MINAS GERAIS NA
PRIMEIRA REPBLICA
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Rodrigo Machado da Silva
ii


Resumo: Este artigo traz uma explanao acerca do projeto historiogrfico de Diogo
Luiz de Almeida Pereira de Vasconcellos frente s mudanas intelectuais e polticas do
incio do sculo XX, na tentativa de se estabelecer os cnones da escrita da histria em
Minas Gerais naquele perodo. Tomamos como parmetro os movimentos que
constituram a formao da historiografia mineira pontuando os elementos formativos
das fases que compem os ciclos intelectuais no estado, dividindo-os de acordo com os
perodos polticos da Colnia, do Imprio, e da Repblica brasileira. Pretende-se,
portanto, realizar um breve balano sobre as formas de se escrever histria na regio
desde seu processo de fundao at o primeiro quartel do vinte, onde se identifica a
criao efetiva da prtica em Minas.
Palavras-Chaves: Diogo de Vasconcellos; Cultura historiogrfica; Histria regional e
local.

Abstract: This paper provides an explanation about Diogo Luiz de Almeida Pereira de
Vasconcellos historiographical project concuring with the intellectual and political
changes of the early twentieth century, in an attempt to establish the canons of historical
writing in Minas Gerais in the period. We establish a relation with movements that
constituted the formation of that historiography pointing out the formative elements of
the phases that form the intellectual cycles in the state, dividing them according to
political periods of the Colony, the Empire and the Republic of Brazil. Therefore, we
intend to conduct a brief discussion about the ways of writing history in the mining
region from its founding days to the first quarter of the twentieth century, when the
actual creation of this practice (historiography) in Minas Gerais can be identified.
Keywords: Diogo de Vasconcellos; Historiographical culture; Regional and local
history.

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O escritor mineiro Vivaldi Moreira ao falar, na dcada de 1970, sobre a obra de
Diogo Luiz de Almeida Pereira de Vasconcellos afirmava que qualquer poro de
territrio, independente de seu tamanho, possui as totais condies de produzir histria,
pois os fatos que o constituem brotam em um local com idntica pujana espalhando
sua atuao em reas adjacentes at que envolva ampla regio e assuma o carter geral.
A histria de Minas Gerais j era fabricada a partir do momento em que os bandeirantes
se fixaram em vrios lugares daquela terra aurfera (MOREIRA, 1974). A caracterstica
regionalista e fragmentria mineira apenas comea a tomar um carter generalizador
no sculo XX, quando inmeras mudanas polticas e culturais permitiram que o estado
constitusse uma identidade histrica comum.
Embora no se possa afirmar categoricamente, a construo de uma identidade
mais slida do povo mineiro se d segundo Lcia Lippi de Oliveira, via modernismo
e na legitimao do Estado Novo no Brasil. A Voz de Minas, de Alceu Amoroso Lima
uma das expresses mximas do regionalismo da poca, que tentava construir atravs
das caractersticas psicolgicas o tpico mineiro, que era formado por seu
conservadorismo, pela hospitalidade, pela manuteno do esprito da famlia e de todo o
folclore que se constri sobre isso (OLIVEIRA, 1990: 196). Alm de significar um
elemento capaz de unificar simbolicamente os elementos culturais do estado, a ideia de
mineiridade, por exemplo, tambm era utilizada como uma das principais peas
formadoras da identidade nacional.

A cultura poltica brasileira revelou-se capaz de integrar os componentes do
ufanismo, principalmente aqueles derivados do espao geogrfico, fazendo-
os presentes nas formulaes do homem cordial, do luso-tropicalismo e
da mineiridade, construes simblicas que marcaram a identidade
nacional (OLIVEIRA, 1990: 198).

Entre as inmeras variaes, possvel identificar trs grandes fases que
marcaram a construo da historiografia mineira. A primeira aquela que acompanha a
formao das primeiras povoaes da capitania, e que possvel identificar com os
relatos e descries das descobertas, consideradas como formas primitivas de se fazer
histria, comuns ao sculo XVIII. A segunda est muito ligada s formas corogrficas e
memorialsticas de se fazer histria, que abarcavam principalmente histrias locais,
comuns ao sculo XIX. A terceira e ltima fase a que pode ser identificada como o
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nascimento efetivo da historiografia de Minas, aquela preocupada em recuperar um
passado comum para todo o estado de forma homogeneizada.
Oiliam Jos, em 1959, escreveu aquele que talvez seja o mais significativo livro
ainda hoje publicado a respeito da escrita da histria em Minas. Segundo o autor, as
pocas histricas no terminam de um momento para o outro, no porque os fatos que
as produzem acabam, mas as conseqncias impostas por eles tanto no tempo quanto no
espao ainda permanecem ativas e latentes, gerando posteriormente novos
acontecimentos. Na perspectiva do autor, as idades histricas se interpenetram quase
sempre, com seus elementos fundamentais e acidentais, e a continuidade histrica, para
ele, resiste aos fatores mais violentos e adversos
iii
(JOS, 1959: 21).
O autor tambm props uma periodizao para a histria de Minas muito
semelhante aqui exposta. Para Oiliam Jos so quatro as fases da historiografia
mineira: a primeira consiste no perodo dos primeiros historiadores, que o autor afirma
comear no sculo XVI, momento em que Minas Gerais sequer existia, e perdura at
1808; a segunda consiste no perodo dos viajantes-historiadores, que se estende de
1808 a 1870; a terceira fase a do perodo dos historiadores clssicos, de 1870 a 1910;
e por fim a quarta fase a do perodo dos historiadores contemporneos, que se segue
de 1910 at o momento em que ele escrevia (JOS, 1959: 22).
O que se pretende neste texto executar uma breve explanao acerca da
produo historiogrfica em Minas do sculo XVII, momento inaugural da capitania,
at a escrita da histria de Diogo de Vasconcellos, tido como o primeiro historiador de
ofcio do estado. O que almejamos , de forma generalizada, entender as principais
caractersticas que as trs fases apresentadas detm e as contribuies que elas
trouxeram para a constituio da memria histrica mineira. No ser levada em
considerao a fase ps Diogo de Vasconcellos, pois esse um momento em que a
produo historiogrfica no pas comea a sofrer intensas modificaes devido criao
dos espaos acadmicos das Universidades e cursos de histria pelo pas, e o recorte no
condiz com nossa proposta de investigao. A historiografia mineira j estaria
fundada e com os seus signos postos, iniciando um momento particular na escrita da
histria no estado.
Na perspectiva de lvaro de Arajo Antunes e Marco Antonio Silveira, entre
1850 e 1940, o engendramento que ocorreu entre as narrativas historiogrficas e o
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desenvolvimento de arquivos, museus e institutos de pesquisa foi um fenmeno de tal
proximidade e articulao, que forou o questionamento atual sobre de que maneira e
em que medida a escrita da histria e as estratgias de seleo e arquivamento de fontes
modificaram-se reciprocamente (ANTUNES; SILVEIRA, 2007: 2). Como veremos
mais adiante, a criao do Arquivo Pblico Mineiro (APM) esteve associado, portanto,
a uma revitalizao da histria particular, local e regional, que intencionava resgatar o
peso e o papel de Minas no novo regime que se instaurava (ANTUNES; SILVEIRA,
2007: 2).
Como aponta os autores, a fundao do APM, em 1895, acentuava trs
tendncias basilares de organizao e hierarquizao de temticas e fontes disponveis,
que correspondiam utilizao do recurso da corografia como forma de se reconstituir a
histria local, indispensvel para a concretizao da abordagem regional; cronologia
til como estratgia de conformao dos documentos e de narrativa historiogrfica; e
por fim utilizao de determinados fundos como correspondncia e diplomas oficiais
no centro da reflexo historiogrfica.

A histria de Minas publicada por Diogo de Vasconcelos entre 1901 e 1918
aponta, nesse sentido, para o vigor dessas tendncias. Ainda que Vasconcelos
tenha se proposto a realizar um trabalho de carter geral, indo alm do
enfoque das caractersticas locais, a ampla utilizao dos cdices da Seo
Colonial e das Cmaras Municipais foi decisivo na orientao historiogrfica
de sua obra. Do mesmo modo, o arranjo cronolgico dos referidos cdices
contriburam sensivelmente para a valorizao do perodo de formao das
Minas (ANTUNES; SILVEIRA, 2007: 2).

Junia Ferreira Furtado prope em texto no qual desenvolve um balano atual da
produo historiogrfica de Minas, que at as ltimas dcadas do sculo XX a
historiografia mineira ainda dedicava-se, majoritariamente, aos fatos polticos e
econmicos da capitania no perodo colonial. So raros os trabalhos que se preocupam
com os aspectos culturais, dos costumes e da vida social da capitania (FURTADO,
2009: 117). A pesquisadora aponta que o panorama da historiografia mineira comea
apresentar sinais de mudana nos fins da dcada de 1970, com trabalhos que se
dedicavam mais s questes das relaes sociais e culturais das minas setecentistas. O
que se pode perceber que, ainda hoje, o sculo XVIII o tema principal a ser
abordado no estado, deixando assuntos relacionados ao Imprio e a Repblica com um
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nmero reduzido de trabalhos. Outro tema que parece ter pouco espao a histria
intelectual mineira, sobretudo quando se fala sobre a escrita da histria.
Os trabalhos de histria da historiografia mineira ainda so muito limitados. Jos
Honrio Rodrigues foi talvez um dos precursores da prtica no pas. No entanto, mesmo
que seus esforos, na segunda metade do sculo XX, tenham contribudo para o
mapeamento da escrita dessa histria, ele era insuficiente para o estudo do tema. De
acordo com o autor, o advento da descoberta das Minas Gerais, acontecimento que
revolucionou as formas sociais e econmicas da vida brasileira, fortalecendo, segundo
Rodrigues, a conscincia nacional, inspirou uma historiografia nova e original. A
repercusso da nova vida econmica na renovao da historiografia no foi imediata e
repentina. Tais acontecimentos locais, assim como o prprio bandeirantismo s
aparecem em algumas relaes e descries, formas primitivas de criao
historiogrfica (RODRIGUES, 1979: 162). Dessa forma, mesmo que de uma maneira
rudimentar, a historiografia mineira surgiria juntamente com o movimento de
descoberta de suas terras.
Como bem aponta o autor, os relatos e descries so formas primitivas de se
fazer histria. Talvez o seu valor documental seja hoje maior do que o carter
historiogrfico, sem desconsiderar, em absoluto, a qualidade do ltimo. H durante a
histria do Brasil, e de Minas Gerais em concomitncia, inmeras formas de se relatar
os acontecimentos histricos. A historiografia como conhecemos hoje, isto , com a sua
pretensa atividade cientfica, tardia nas terras alterosas, podendo ser remetida apenas
com a Proclamao da Repblica.
Para Rodrigues, a historiografia mineira comea com o texto publicado na
revista do Arquivo Pblico Mineiro em 1899, intitulado, Os primeiros descobridores
das Minas de Ouro na capitania de Minas Gerais. Este artigo aparece na sua primeira
forma como uma notcia compilada pelo Coronel Bento Fernandes Furtado de
Mendona e resumida por Manuel Pires da Silva Pontes. Rodrigues afirmava que essa
uma edio que no merece confiana por se tratar de um resumo. De acordo com o
autor, Afonso Taunay acreditava que Silva Pontes alm de apenas resumir as memrias,
ainda calcou-se sobre fragmentos completando-os de forma arbitrria com passagens do
Fundamento Histrico, de Cludio Manuel da Costa. Segundo Orville Derby, o autor
dessas memrias era o prprio Cludio Manuel, pois o estilo de escrita atribuda ao
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Coronel Bento Fernandes acusava antes um literato do que um sertanejo
(RODRIGUES, 1979: 162-163).
Na descrio de Rodrigues, os relatos sertanistas tambm so de grande valia
para a formao da historiografia mineira. Os primeiros relatos de viajantes que
passaram pelas Minas foram organizados por Afonso Taunay. Os padres Diogo Soares e
Domingos Capassi, os primeiros a aportarem nas terras que viria a ser Minas, foram
enviados para a Amrica Portuguesa a mando da Metrpole com o intuito de se fazerem
mapas de novos descobrimentos. De acordo com o autor, os padres eram muito hbeis e
as primeiras observaes de latitude e longitude do serto tambm se devem a eles. Ao
padre Diogo Soares, Rodrigues tambm atribui a primeira iniciativa de histria oral no
Brasil. Com perguntas e respostas, a partir de dados fornecidos por participantes e
testemunhas de suas andanas pela Colnia, o padre pde escrever sobre seus
descobrimentos por aqui (RODRIGUES, 1979: 165).
Seguindo o seu levantamento acerca dos primeiros relatos e descries, Jos
Honrio Rodrigues lista alguns documentos que fazem parte da Informao sobre as
Minas do Brasil composta por quatro cdices da Biblioteca da Ajuda
iv
, cujas cpias
foram ordenadas por Luis Camilo de Oliveira Neto e publicadas por Rodolfo Garcia,
nos Anais da Biblioteca Nacional. Essa a ltima anlise que o autor faz em seu texto
acerca das primeiras obras descritivas sobre as Minas. Curiosamente, ele deixa de fora
uma das mais importantes obras acerca dos primeiros descobrimentos das Minas, a
Cultura e Opulncia do Brasil, do padre Andr Joo Antonil, publicada em 1711.
De acordo com Fernando Filgueiras, pouco se fala do padre Antonil, mas muitos
estudiosos atribuem sua obra uma descrio das condies econmicas e sociais do
perodo colonial brasileiro, compreendendo o final do sculo XVII e incio do sculo
XVIII. Embora essa obra apresente e centralize tais questes, estas, segundo o autor, so
abordadas a partir de um pano de fundo filosfico, informando o logos operacional da
sistemtica construda discursivamente por Antonil (FILGUEIRAS, 2005: 1).
Filgueiras aponta que o livro despretensioso, e que procura mostrar, com
requintes realistas, as riquezas e os frutos do Brasil, assim como as vantagens da
economia da colnia para a Coroa portuguesa. Mesmo com sua suposta importncia, a
obra foi recolhida por Ordem Rgia de 20 de maro de 1711, devido ao fato de Dom
Joo V manter-se contra a publicao das riquezas do Brasil, sobretudo as minerais,
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objeto muito detalhado nas descries de Antonil. Em 1800 houve uma reedio da obra
organizada pelo frei Jos Mariano Velloso, que se refere apenas aos engenhos de
acar. Em 1837, a obra mais uma vez reeditada na ntegra, e em 1923, com uma
introduo de Afonso Taunay (FILGUEIRAS, 2005: 2-3).
Cultura e Opulncia, para Oiliam Jos, no foi escrito propositalmente para
estudar os primeiros tempos de Minas, nem sequer havia motivos para que isso
ocorresse, pois aquela ainda era uma regio com pouco ou quase nenhum
desenvolvimento, e longe do mar. As riquezas que havia ali ainda eram ignoradas
(JOS, 1959: 32). Como aponta o autor, Antonil abordou temas mineiros ao narrar
quilo que sabia e/ou o que ele havia visto sobre as minas que pareciam ser abundantes.
No terceiro captulo do livro de Antonil que se encontram os relatos acerca das
riquezas minerais e daquilo que era possvel saber na poca sobre Minas Gerais (JOS,
1959: 33).
A descoberta de metais e pedras preciosas na regio das Minas Gerais
proporcionou a construo de uma sociedade diversificada e complexa. Srgio Alcdes
diz que os primeiros arraiais surgiram de forma espontnea, junto dos veios aurferos, e
que muitas vezes no eram recomendados para o estabelecimento de uma formao
urbana (ALCDES, 2003: 121). Com a imposio de uma estrutura estatal pelo capito-
general Antnio de Albuquerque, elevando os principais arraiais condio de vila e
estabelecendo rgos administrativos responsveis pela distribuio da ordem
colonizadora no serto, desenvolveu-se nessas vilas minerais uma diversidade social
pouco comum no resto da Amrica Portuguesa (ALCDES, 2003: 122).
A partir dos estudos de Laura de Mello e Souza, Alcdes pontua que naquele
momento havia uma diviso em quatro faixas sociais distintas que formavam o quadro
urbano de Minas. A faixa superior era a formada por grandes senhores de lavras e de
fazendas, chefes militares e funcionrios da administrao colonial. O Bispo de Mariana
e os demais dirigentes eclesisticos, assim como os grandes comerciantes completavam
essa camada. Em seguida havia uma faixa mdia, bastante heterognea formada por
mineradores e comerciantes de menor porte, tropeiros, lavradores, militares de baixa
patente, artfices, artesos, msicos e clrigos. Na terceira faixa estavam os homens
livres, mulatos e negros alforriados. Na base dessa estrutura social estavam os escravos
(ALCDES, 2003: 123).
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Srgio Alcides props que, geralmente, os letrados pertenciam camada
superior, vindos de Portugal nomeados por proviso real, assumindo cargos elevados na
administrao local, ou sendo filhos de mineradores e fazendeiros abastados o suficiente
para bancar os custos de uma formao universitria na Europa. No entanto, diz o autor,
embora a situao social dos letrados fosse bem definida, no aspecto da cultura, a
condio desses homens parecia ser extremamente ambgua (ALCDES, 2003: 123-
124).

Eles eram os vetores que possibilitavam a transferncia para a colnia da
tradio da cultura letrada europia, com seus valores e parmetros de
sociabilidade e distino. Juntamente com os conhecimentos que
encontravam uma aplicao quase que tcnica ou meramente administrativa
na ordem colonizadora, os letrados adquiriam no Velho Mundo um conjunto
de aspiraes intelectuais e espirituais absolutamente imprevistas por essa
empresa e, no limite, incompatveis com ela (ALCDES, 2003:124).

O setecentos foi o sculo do Arcadismo e do despertar brasileiro para a
literatura, principalmente pelos mineiros, que serviram como referncia para homens
como Diogo de Vasconcellos, no sculo XX, no intuito de atribuir s Minas um papel
vanguardista na insero do Brasil na civilizao (VASCONCELLOS, 1909:219).
Almeida Garrett disponibilizou um lugar de destaque para autores brasileiros em seu
Bosquejo da Histria da Poesia e Lngua Portuguesa. Entre os mais notveis cito
Cludio Manuel da Costa, Frei Jos de Santa Rita Duro, Toms Antonio Gonzaga e
Jos Baslio da Gama.
Claudio Manuel da Costa era considerado por Garrett o primeiro poeta do Brasil
e um dos melhores de Portugal. Faz grande elogio a Toms Antonio Gonzaga e sua
Marlia de Dirceu. O literato portugus dizia que no o censurava pelo o que fez, mas
pelo o que deixou de fazer. O criticava por no pintar o Brasil em suas penas. Marlia
de Dirceu ficaria muito mais rica se fosse cantada nos campos brasileiros ao invs da
Arcdia, que no se assemelha a nossa natureza. Frei Santa Rita Duro e o seu
Caramur devolveram ao estilo pico o seu lugar. No entanto, no uma obra com
grandes feitos hericos, mas com um refinado poder descritivo, mas que Garrett aponta
ser gongrico
v
muitas vezes. E Baslio da Gama, por sua vez, com o Uraguay construiu
uma poesia verdadeiramente nacional. Soube pintar a paisagem brasileira com bons
olhos (ALMEIDA GARRETT, 1826:44-47).
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Jos Honrio Rodrigues, em seu texto sobre a historiografia mineira colonial,
pe em evidncia trs autores que considera os mais importantes daquela fase. O
primeiro o prprio poeta arcdico Cludio Manuel da Costa, sempre resgatado como
um pensador que trouxe contribuies importantes para a escrita da histria em Minas
Gerais. Sua vida, segundo Rodrigues, est associada histria de Minas, tanto pelo seu
trabalho como poeta, quanto por ser um inconfidente, tendo sua priso, suicdio ou
assassinato possvel de ser estudado nos prprios Autos da Devassa da Inconfidncia
Mineira (RODRIGUES, 1979: 178).
Seguindo Rodrigues, o melhor texto da Memoria Historica e Geographica da
Descoberta de Minas aquele publicado no peridico O Patriota, e o ttulo texto depois
mudado para Fundamento Histrico, na edio do poema Vila Rica. Existem algumas
variantes entre um e outro texto, observadas primeiramente por Teixeira de Melo, mas
Honrio Rodrigues no comenta sobre elas. Seguindo o autor, tambm no est
devidamente apurado se Cludio Manuel da Costa se valeu das informaes contidas
nos Primeiros Descobrimentos das Minas Geraes, de Bento Fernandes Furtado, ou se
ele mesmo teria redigido esta notcia segundo as informaes de Bento Fernandes. Para
Rodrigues, existe uma ntida relao entre o texto de Bento Fernandes, Cludio Manuel
e a Memria Histrica de Jos Joaquim da Rocha.

Suspeita-se que a relao de Bento Fernandes seja de autoria de Cludio, seu
amigo, e pode-se notar os plgios de Jos Joaquim da Rocha da Memria
de Cludio Manuel, embora seja justo lembrar que o texto do primeiro
mais fundado e mais longo (RODRIGUES, 1979: 178).

A Memria de Cludio Manuel a mais bem feita, a mais sinttica, e a mais
fluente. Ela se mostra uma obra concisa, que revela como os paulistas, conhecidos como
homens que no se sujeitavam a nada e nem a ningum, mas eram aqueles que davam as
maiores provas de obedincia, fidelidade e zelo pelo Rei e pela Ptria (RODRIGUES,
1979: 178). Essa obra conta as primeiras investidas a Minas em busca mais de ouro do
que de ndios. Depois disso, o autor aborda uma a uma a vila do Carmo, hoje Mariana,
Ouro Preto, Sabar, Caet, Serro Frio, Vilas do Rio das Mortes, vilas de So Joo e So
Jos. Ainda Cludio Manuel trata da srie de governadores, da anexao da conquista
com So Paulo e So Vicente ao Rio de Janeiro, at o governo do Conde de Valadares.

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A descrever a obra destes governos, os principais fatos, figuras e feitos esto
sucintamente anotados. A Memria uma construo histrica, rara pelo
seu tratamento sinttico, valiosa pela temtica de tanta influncia no destino
de Minas e do Brasil, e fluente e limpa pelo seu tratamento (RODRIGUES,
1979: 179).

O segundo autor apontado por Jos Honrio Jos Rodrigues da Rocha.
Segundo o historiador da histria, pouco se sabe sobre Rodrigues da Rocha. Foi
sargento-mor de ordenana das Minas Novas, vivia de negcios, e serviu de testemunha
no processo da Conjurao Mineira. Em um de seus depoimentos, Jos Joaquim fez
meno de ter oferecido ao Alferes Joaquim Jos da Silva Xavier, o Tiradentes, o mapa
da populao da capitania, muito provavelmente a de Minas Gerais, incumbido de faz-
lo a mando de Generais da Capitania de Minas (RODRIGUES, 1979: 180).
Jos Joaquim da Rocha o autor do Mapa da Capitania de Minas Gerais
(1777), do Mapa da Comarca do Rio das Mortes (1778), do Mapa da comarca de Vila
Rica (1778), do Mapa do Julgado das cabeceiras do rio das Velhas e parte da capitania
de Minas Gerais (1796) e do Mapa da Comarca do Serro Frio. Com isso, o gegrafo e
cartgrafo tinha condies excelentes para compor a Memria Histrica da Capitania
de Minas Geraes. Obra descritiva, segundo Jos Honrio Rodrigues, que se baseia no
Fundamento Histrico de Cludio Manuel, mas que existe na maior parte do livro
caractersticas bem particulares.
O terceiro autor mencionado por Rodrigues Diogo Pereira Ribeiro de
Vasconcelos. Autor do Descobrimento de Minas Geraes ou Breve Descrio
Geogrfica, Fsica e Poltica da Capitania de Minas Gerais, livro que de acordo com
Rodrigues, perpetuaram-lhe a memria mais do escritor que o depoimento da
testemunha, de um portugus aliado do colonialismo.
A obra de Diogo Pereira Ribeiro de Vasconcelos foi publicada no volume 29 da
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro sob o ttulo j citado,
Descobrimento das Minas Geraes. Nessa edio a memria foi publicada sem
assinatura, mas a autoria sempre foi atribuda Vasconcelos, que, de acordo com o
introdutor dessa obra na edio da Revista do APM, em 1901, mesmo sendo um
portugus de nascimento era considerado um dos mais ilustres homens de letras em
Minas, no incio do sculo XIX (RAPM, 1901: 757).
A edio da Revista do IHGB no traz o ttulo geral da obra, que
Descobrimento de Minas Geraes ou Breve Descrio Geogrfica, Fsica e Poltica da
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Capitania de Minas Gerais, que elucida bem mais claramente as matrias tratadas no
texto. Segundo a introduo da RAPM, essa no a nica deficincia da edio
mencionada. A memria foi publicada com a omisso do captulo final, que se remete a
listagem dos homens notveis de Minas, do elogio preliminar dirigido ao governador
Athayde e Mello, dos artigos correspondentes descrio da capitania, seus principais
rios e sua natureza vegetal e animal, teis para o conhecimento da fauna e flora mineira
(RAPM, 1901: 758).
Diogo de Vasconcelos ainda escreveu outra importante memria, Minas e
quintos de ouro, publicada no Dirio Oficial do Rio de Janeiro, em 1892, devido a
iniciativa de Capistrano de Abreu, que dispunha do respectivo manuscrito. Assim como
a anterior, essa memria foi publicada anonimamente, mas, em carta, Capistrano de
Abreu comentou a convenincia de se reproduzir tal obra na Revista do Arquivo,
juntamente com a Descrio de Minas Gerais, lembrando que a autoria atribuda ao
mesmo escritor, devido semelhana de estilo dos dois escritos, que em algumas
passagens eram quase reprodues integrais (RAPM, 1901: 759).

Fundou-a, com efeito, o dr. Diogo em documentos e dados estatsticos que,
ainda agora existentes no Arquivo Pblico Mineiro, no da extinta tesouraria
e nos das cmaras de Ouro Preto, Sabar e Mariana, comprovam a exatido
das suas observaes e veracidade da sua narrativa, salvo qualquer
controvrsia sobre as ideias polticas e econmicas do autor, adepto confesso
do absolutismo e das regalias ilimitadas da coroa (RAPM, 1901:759).

Em 1896, ento, a Revista do APM publicou o 12 captulo, indito at ento,
das memrias de Diogo de Vasconcelos, dedicado s pessoas ilustres da capitania
(RAPM, 1896:443-452). Este captulo uma lista dos nomes mais importantes, no
julgamento do autor, que habitaram aquelas terras em seu tempo. Fato curioso que
aponta Rodrigues a omisso do nome de Cludio Manuel da Costa nessa lista. O
bisneto de Vasconcelos, o historiador e principal sujeito deste trabalho, Diogo Luiz de
Almeida Pereira de Vasconcellos, defende seu bisav dizendo que mesmo se inclusse o
nome do poeta, a censura o eliminaria por ter sido Cludio Manuel declarado infame e
tambm porque teria que aceitar o suicdio, verso oficial de sua morte
vi
(RODRIGUES,
1979: 183-184). Embora Jos Honrio considere a defesa do bisneto bem argumentada,
diz que no se justifica frente baixeza da excluso de Cludio Manuel da Costa na
citada lista.
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A "Breve Descripo Geographyca, Physica e Politica" uma fonte
primordial da histria de Minas Gerais e das trs comentadas a mais
completa, embora os estudo da histria de Minas no dispense os ensaios de
Cludio Manuel da Costa e de Joaquim Jos da Rocha. uma narrativa
completa com a descrio geogrfica, os descobrimentos, a descrio
poltica, as cidades e suas dioceses, dados estatsticos e econmicos, a
agricultura, as manufaturas e o comrcio de cada cidade ou vila, a
navegao, as formas militares, a povoao e os costumes, as Minas e os
Quintos, as casas de fundio, os diferentes sistemas de arrecadao dos
quintos, e a tbua estatstica do rendimento do Real Quinto (RODRIGUES,
1979: 184).

Essas so as principais obras apontadas por Jos Honrio Rodrigues em seu livro
acerca a histria da historiografia colonial brasileira. A respeito das Minas Gerais o
autor ainda comenta as Reflexes sobre a capitania de Minas Gerais, de Antnio da
Costa Rocha Pita. Publicada em 1819 no Correio Braziliense que faz uma critica
rigorosa a desconhecida obra, assim como seu autor, de G. H. Langsdorff sobre as
Minas. Rodrigues faz uma breve leitura do livro, mas a classifica como uma importante
fonte para o estudo das Minas Gerais no perodo colonial.
De acordo com Marco Lobato Martins, durante o sculo XIX e boa parte do XX,
os estudos de histria regional foram produzidos fora de um ambiente acadmico, que
por sua vez no estava bem estruturado no pas ainda. Os pioneiros nessa prtica
desenvolveram seus trabalhos sob a influncia do IHGB e de instituies congneres
provinciais/estaduais. Martins prope que esse um momento marcado pelo auge das
corografias, conservando uma estreita ligao com os padres observados na produo
de cronistas coloniais (MARTINS, s/d: 1).
As corografias, segundo Martins, so uma amlgama de histria, tradio e
memria coletiva que tomavam como seu fundamento decisivo o espao, no o tempo.
Esse espao era bem recortado, considerado singular frente ao quadro natural presente
nesse tipo de estudo e dos episdios histricos desdobrados nele. H nesse tipo de
produo uma grande nfase na demarcao de espaos dentro da vastido do territrio
nacional, estudado sem relao com esse todo maior da Nao. O autor prope que o
relacionamento do nacional com o regional e o local reduzido descrio dos
impactos de grandes acontecimentos da histria do pas nesses espaos.

Por isto, as corografias eram geralmente recheadas de uma histria
apotetica, laudatria, antes de tudo um exerccio de exaltao dos feitos das
elites regionais e locais. A narrativa, a seleo e o encadeamento dos fatos, a
referncia recorrente a determinados tipos de personagens, tudo isso
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objetivava mostrar que a regio o resultado do protagonismo de figuras
extraordinrias (MARTINS, s/d: 3).

Marcos Lobato diz que alm da afirmao de regionalismos consagradores das
elites locais, as corografias ainda possuam duas outras peculiaridades: certo repdio s
inovaes e a ignorncia das diferenas entre o passado e presente. O passado dessas
regies era sempre tratado como glorioso e de grande pujana. O presente era uma mera
projeo ou realizao daquele passado, mesmo que em determinadas reas pudesse ser
notado certa decadncia que reduzia o brilho econmico, social e poltico de outrora
(MARTINS, s/d: 3). A histria regional no era considerada como processual, mas algo
dado a priori.
Conforme propem Bruno Franco Medeiros e Valdei Lopes de Araujo, a
corografia no Brasil ofereceu uma possibilidade de enfrentar a disperso real e
simblica do territrio nacional. A corografia, segundo os autores, associava-se naquele
momento ao memorialismo para a produo de um conhecimento orientado pela
metfora do mosaico, trabalhada por Istvn Jancs e Joo Paulo Pimenta, em que a
experincia do passado se apresentava com um conjunto de vrias histrias, assim como
os espaos tambm poderiam ser descritos a partir de unidades autnomas, sem que as
lacunas existentes nesse processo oferecessem um obstculo intransponvel para o relato
(MEDEIROS; ARAUJO, 2007: 24).
Martins aponta que no perodo que consiste entre 1830 e 1930, no que tange a
escrita da histria regional, as corografias dividiam espao com as memrias histricas.
As memrias combinavam de formas diferentes o exame de aspectos da tradio e
dos costumes, e por vezes de texto autobiogrfico. Martins diz que o sculo XIX
mineiro produziu ao menos duas grandes memrias histricas.
A primeira obra indicada por Martins a intitulada Memrias do Distrito
Diamantino da Comarca do Serro Frio, de Joaquim Felcio dos Santos, publicada em
1868, originalmente escrita para os leitores do jornal O Jequitinhonha, com as modestas
intenes de levar a conhecimento do povo de Diamantina sua histria e auxiliar os
mineradores na identificao de reas outrora exploradas. O texto se propagou para
alm das fronteiras do antigo Tijuco. Martins diz que a obra traz a percepo da
demarcao diamantina como uma poro atpica do mundo colonial, sendo, dessa
forma, uma espcie de estado dentro do estado. As Memrias narram os principais
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episdios e processos da histria de Diamantina, redigida, segundo o autor, nos cnones
da poca. Linear e factual, o livro enfatizava os acontecimentos polticos e as alteraes
da legislao relativa minerao (MARTINS, s/d: 5).
Oiliam Jos afirmava que Joaquim Felcio dos Santos no possua uma riqueza
erudita, mas as Memrias do Distrito Diamantino era uma grande obra histrica pelo
modo simples com que o autor evoca e narra os episdios, e os envolve, segundo Jos,
em agradveis legendas literrias. Joaquim Felcio pormenorizava os problemas
humanos que existiam no Tijuco setecentista, tais como as diferenas psicolgicas entre
o minerador e o agricultor, mesmo havendo naqueles homens uma base comum de
ideias e sentimentos.

Para isso, muito pesquisou, selecionou e concluiu, esforando-se
sinceramente para ser imparcial. Perpassam essas pginas as chispas de
vigoroso e legtimo nacionalismo, a narrar os crimes cometidos pela
Metrpole na nsia de satisfazer sua insacivel fome de ouro e pedrarias
(JOS, 1959: 69).

A segunda memria indicada por Marco Martins refere-se cidade de
Campanha, no sul do estado, escrita por Francisco de Paula Ferreira de Rezende entre
1887-1888. Intitulada Minhas Recordaes, essa obra autobiogrfica, feita apenas das
memrias do autor e um pouco s pressas, de acordo com o prprio Ferreira Rezende.
Ela tinha como objetivo salvar do completo esquecimento os costumes e tradies de
seu tempo. A obra descreve e analisa sobre ngulos diversos a vida do Sul de Minas,
entre 1830 e 1890.

Independncia, moderao, equilbrio seriam atributos mineiros por
excelncia, pensava Ferreira Rezende. A autobiografia do fazendeiro e
magistrado campanhense afigura-se como uma das formulaes pioneiras do
esprito de Minas, da mineiridade, a ideologia poltica que garantiu coeso
s elites dirigentes mineiras na Repblica e contribuiu para projetar
nacionalmente sua influncia (MARTINS, s/d: 6).

O advento da Repblica trouxe uma nova forma de se conceber a histria em
Minas Gerais. Com a proclamao em 1889, as antigas provncias tiveram a
oportunidade de ampliarem sua autonomia diante de um poder centralizado. Bruno
Franco Medeiros prope que, mesmo compondo um sistema meta-histrico denominado
nao, esses estados podiam formular suas histrias recorrendo aos desgnios do
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passado sob os auspcios de uma modernidade conservadora, construindo, tambm, uma
identidade prpria para atender as suas reivindicaes polticas. Dessa forma, no final
dos oitocentos em Minas Gerais, os polticos do estado se incumbiram da tarefa de
construir tal identidade (MEDEIROS, 2006a: 1).
O Arquivo Pblico Mineiro (APM) e o Instituto Histrico e Geogrfico de
Minas Gerais (IHGMG) so dois espaos de institucionalizao da memria histrica de
Minas Gerais que captam, organizam e divulgam as identidades criadas por esses
polticos que se empenhavam em escrever a histria mineira. Os objetivos do APM so
muito semelhantes aos empreendidos por instituies similares ao longo do sculo XIX,
quais sejam construir uma histria da nao, recriar um passado, solidificando os mitos
de fundao, pondo ordem aos fatos que marcaram a histria local, e buscando
homogeneidades em personagens at ento dispersos, compondo a ideia das
delimitaes do territrio (MEDEIROS, 2006a: 2).
O APM, fundado em 1895, tinha um significado que, segundo Medeiros, se
constitua muito alm de apenas um depositrio de documentos sobre o estado de Minas
Gerais. Ele era a representao de uma autonomia e identidade histrica da capitania, da
provncia e do estado de Minas, como se a aglomerao de documentos em um
depositrio nico representasse a unidade de seu territrio, assim como sua unidade e
sntese histrica (MEDEIROS, 2006b: 5). Nas palavras de Jos Pedro Xavier da Veiga,
o primeiro diretor do APM:

Por tudo isso, o Arquivo Pblico Mineiro, agora fundado, instituio que
consagra sentimentos e ideia popular. Modesto nas suas propores
aparentes, modesto pelo local e meios de instalao, nem assim deixa de ser
importante e precioso sob vrios aspectos. Bastar dizer-se que no acervo,
ainda no ordenado, dos documentos que contm, esto no s, em original
e impressos, atos constitucionais, legislativos e governativos concernentes
ao Estado e s antigas Provncia e Capitania, mas tambm outros ttulos
histricos de nossa existncia j duas vezes secular, honrssimos padres
que, si recordam gemidos de opressores e soluos de mrtires, relembram
tambm, e em maior copia, aes hericas, cometimentos de patriotismo
intemerato, sublimes vos do pensamento iluminado e inolvidveis revoltas
da dignidade humana (RAPM, 1896: III).

J no sculo XX, o IHGMG, sombra do APM, assume um papel semelhante
primeira instituio. A agremiao mineira possua como seu grande modelo o Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro. Os idealizadores do instituto mineiro mesmo
adotando uma postura regionalista e pretensamente particular, procuravam manter laos
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estreitos com a agremiao carioca, assim como seus congneres de outras unidades da
federao. Um de seus claros objetivos, com certo atraso, era segundo Cludia Callari,
legitimar, pela via do passado, o papel desempenhado pelo estado presente (CALLARI,
2001: 79). Embora se intencionasse as definies dos parmetros para a escrita da
histria mineira, o que se pode perceber que o IHGMG no passou, em um primeiro
momento, de uma tentativa de criao de uma historiografia.
A partir desse momento, em que comeam a ser inventados os mitos mineiros,
que se inicia o culto a Tiradentes, e segundo Augusto de Lima estava alicerado em uma
base real, verdadeira, trazida luz pelo novo regime. Ao mesmo tempo em que a cidade
de Ouro Preto passa a ser consagrada como uma espcie de terra santa, bero dos
primeiros republicanos (CALLARI, 2001: 76). A histria de Minas Gerais precisava ser
escrita e homogeneizada. A construo de Belo Horizonte como a nova capital do
estado dava coeso poltica a Minas Gerais; agora seria necessrio dar uma coeso
cultural para a efetivao desse projeto. Por mais que os objetivos fossem semelhantes,
a busca pelo cnone histrico de Minas seguia diversos caminhos.
Pode-se notar que a historiografia mineira de pelo menos at a metade do sculo
XX era uma historiografia que se preocupava muito em marcar o lugar de Minas Gerais
no cenrio poltico nacional. Joo Camilo de Oliveira Trres ao justificar a importncia
da histria mineira deixa isso bem evidente. Minas e/ou os mineiros sempre
participaram dos principais eventos que tiveram uma significncia poltica para o Brasil.
Da minerao, passando pela Inconfidncia Mineira, Independncia do Brasil, pela
Revoluo Liberal de 1842, at pelos grandes nomes como Bernardo de Vasconcellos,
Tefilo Ottoni, visconde de Ouro Preto, Afonso Pena e Antnio Carlos. Minas era
compreendida como o grande destaque da nao (TRRES, 1980: 23-26).
Essa era talvez a justificativa que movimentou a escrita da histria mineira no
alvorecer da Repblica. No entanto, os caminhos para se chegar a um fim comum,
bifurcavam-se, e desconsiderando os adjacentes, que disputavam os cnones da histria
mineira. De um lado uma histria liberal, moderna, que se aliava ao
desenvolvimentismo dos primeiros anos do vinte, muito vinculada imagem de Joo
Pinheiro, tendo Xavier da Veiga como um dos principais intelectuais do estado na
poca. De outro lado uma histria com resqucios de conservadorismo, pautada na
esttica comum ao dezenove, que embora tambm fosse aliada a uma ideia de
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desenvolvimento, ainda insistia na manuteno de uma ordem poltica e social do
imprio. Diogo de Vasconcellos foi um eminente representante dessa segunda vertente.
Oiliam Jos conceitua a fase que se estende de 1870 a 1910 como sendo o
perodo dos Historiadores Clssicos. O autor utiliza o termo clssico por se tratar do
perodo em que comearam a ser publicadas as obras de maior densidade, dedicadas aos
Homens de Minas Gerais (JOS, 1959: 85). nesse momento tambm que se comea a
vasculhar os arquivos que guardam o documentrio do passado do estado, e que foram
transpassados para os textos de histria. O APM e o IHGMG eram, portanto, as
principais agremiaes que auxiliavam os historiadores desse tempo a estruturarem suas
obras (JOS, 1959: 85). Ao adotarmos essa periodizao de Oiliam Jos devemos ainda
ampli-la um pouco. De 1910 para frente era para Jos o momento dos historiadores
contemporneos, e inclumos a formulao e solidificao das academias como lugar de
fala desses intelectuais. No caso mineiro, a fase clssica da historiografia se estende
at por volta do incio da dcada de 1930, quando h um novo pensamento intelectual
instaurado no estado, herdeiros da recente ascenso do Modernismo, e que marca
efetivamente uma diferena na forma de representar o passado, tanto de Minas quanto
do Brasil.
De acordo com o autor, a escrita mais segura sobre o passado mineiro s
comeou a ser elaborada quando os pesquisadores comearam a ter acesso aos
documentos mltiplos e minuciosos que ofereciam novos e desconhecidos testemunhos
sobre a realidade colonial, descobrindo, portanto, os mveis de muitos acontecimentos
que se seguiam posteriores Guerra dos Emboabas, a Inconfidncia Mineira,
sacudindo a vida nas Minais coloniais (JOS, 1959: 86). Nesse sentido, a histria
deixava de ter um vnculo direto com o seu autor, como nas memrias que eram
desenvolvidas como um gnero autobiogrfico, e o estatuto do documento passava a ter
um lugar mais amplo no desenvolvimento do conhecimento histrico.

Conheceram-se as fraquezas e virtudes dos Governadores de Minas Gerais;
vieram luz traies e misrias de brasileiros que capitularam em fase do
poderio luso; levantou-se o vu que impedia fossem analisadas as mincias
do volumoso processo instaurado contra Tiradentes e os demais
inconfidentes; e vislumbrou-se a coragem moral com que alguns mineiros se
opuseram ao arbtrio de governadores sem moral (JOS, 1959: 86-87).

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Mesmo com a instaurao de uma historiografia mais trabalhada, havia uma
restrio aos autores da poca. Em face rica variedade de documentao os
historiadores mineiros no souberam ou no puderam aproveitar todos os ricos files
que os documentos lhes proporcionavam, sendo que a dificuldade em interpret-los
luz da Paleografia era um dos principais problemas (JOS, 1959: 87). Os documentos,
em alguns autores que Oiliam Jos analisa, aparecem sem maiores crticas, sem ter sua
veracidade verificada, grande problema para Tefilo Feu de Carvalho na dcada de
1930, por exemplo
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. Os textos eram repletos de erros ou escritos com a evidente
inteno de agradar as autoridades (JOS, 1959: 87), sendo que por muitas vezes era
essa mesma autoridade a mo por trs da pena na escrita da histria de Minas. Como
observa Bruno Franco Medeiros, so fundamentalmente os polticos republicanos que
tomam para si a tarefa de desenvolver a escrita da histria de Minas Gerais. O Arquivo
Pblico Mineiro como um rgo pblico do estado era diretamente ligado ao projeto
contemporneo de estruturao poltica mineira.
Assim como proposto por Marisa Ribeiro Silva, foi o APM um dos responsveis
por Xavier da Veiga se manter vivo politicamente, muito atravs de suas relaes com
importantes figuras da poca, o que lhe possibilitou ser responsvel pela constituio da
maior parte do acervo do APM. O poltico estabeleceu uma lista de correspondentes,
que atravs do envio de documentos histricos importantes para Minas contribuam para
a formao do acervo. Essa tarefa fora-lhe incumbida pelo ento governador do Estado,
Crispim Jacques Bias Fortes (SILVA, 2007: 76).
A grande maioria dos correspondentes do APM eram homens ligados carreira
poltica, e segundo a autora, dos 53 elementos que ela conseguiu levantar algum tipo de
dado, 90% desses, eram polticos, ou seja, j haviam exercido algum cargo de vereador
ou deputado. Alm da poltica, exerciam tambm outras profisses liberais, sendo que
4% eram ligados a algum tipo de atividade no campo da Histria. No entanto, certo
que todos esses homens pertenciam elite poltica e intelectual de Minas, nesse
momento. A devassa maioria desses polticos era do Partido Republicano Mineiro
(PRM), entre republicanos histricos e convertidos. Apenas 24% eram declaradamente
republicanos desde os tempos do Imprio, e a autora supe que muitos polticos
vinculados ao PRM, nesse momento, so provenientes de partidos tradicionais
monrquicos, ou Conservadores ou Liberais.
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A par da constatao de que a maioria dos polticos mineiros de maior
destaque filiou-se ao PRM como mecanismo de sobrevivncia poltica,
percebe-se que Xavier da Veiga fez entre eles escolhas no apenas sbias,
mas diversificadas. Quando escolheu como representantes do APM
personalidades das diversas vertentes polticas do Estado, ele conseguiu
estabelecer uma teia de microrrelao e manter-se, por esse meio, inserido no
novo contexto poltico de sua poca (SILVA, 2007:76).

Os principais nomes da historiografia mineira do perodo republicano seguem a
mesma linha de Xavier da Veiga. Autores como Nelson Coelho de Senna, Joo Pandi
Calgeras, Augusto Franco, Antnio Olyntho dos Santos Pires, Dom Silvrio Gomes
Pimenta, Carlos Ottoni, Cssio H. Lanari, Arthur Vieira de Resende e Silva, entre
outros, so autores que estavam engajados na construo da memria histrica de
Minais Gerais, mesclando a confeco de biografias e histrias regionais, que juntas
constituiriam, dessa forma, a histria homognea e geral das Minas.
A historiografia remete a Diogo Luiz de Almeida Pereira de Vasconcellos como
o historiador que estabelece os primeiros estudos coesos sobre os tempos pretritos das
terras alterosas. As emblemticas Histria Antiga das Minas Gerais e Histria Mdia
de Minas Gerais so tidas por muitos como as obras inaugurais da historiografia
mineira, sobretudo a primeira. Desde pelo menos a dcada de 1870, o historiador
trabalhava na redao de vrios jornais da ento capital da provncia, Ouro Preto, assim
como correspondente de outros peridicos de vrias cidades mineiras. principalmente
como jornalista que Vasconcellos se destacou nas letras, interessando-se muito pelo
resgate das memrias histricas de seu estado natal.
Francisco Iglesias observa que a Histria Antiga e Histria Mdia so um livro
s. O autor prope isso, pois parece bem claro que Vasconcellos tinha certa pretenso
de escrever uma Histria de Minas Gerais construindo um quadro evolutivo bem mais
amplo, ou melhor dizendo, tinha ele uma pretenso de escrever uma Histria Geral.
A periodizao abordada nesses dois livros organizada por Diogo de Vasconcellos da
seguinte forma: Histria Antiga aquela cuja narrativa se inicia pelos descobrimentos
at a instalao da Capitania de Minas, separada de So Paulo. A Histria Mdia se
estendia desse perodo at 1785, momento em que o autor identifica com sendo uma
fase preparatria para a Inconfidncia, portanto teria um tratamento diferenciado, o que
muito provavelmente abriria uma Histria Moderna de Minas Gerais, ficando apenas
fica no plano especulativo, uma vez que essa obra jamais foi escrita.
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No prosseguiu o trabalho, de modo que no fez a histria moderna e
contempornea, o que se lamenta pela falta de que ter, a, possibilidade de
usar a tradio oral, de que era fundo conhecedor e cuja importncia na
historiografia proclamou, ou dar depoimento vivo da fase de que foi
participante de relevo (Iglesias, 1974: 12-13).

Diogo de Vasconcellos ao mesmo tempo em que elogiado e revisitado por
escrever a ento considerada primeira obra profissional da historiografia mineira,
tambm recebe inmeras crticas, que apontam equvocos e insuficincia na obra dele
por autores como Joo Ribeiro, Baslio de Magalhes, Tefilo Feu de Carvalho, Afonso
Taunay, Charles R. Boxer e Jos Rodrigues Lapa.
Oiliam Jos ao dar espao anlise da obra de Vasconcellos aponta que o autor
estendeu seus estudos s zonas que se civilizavam em decorrncia do crescimento da
agricultura e da pecuria na regio. De acordo com ele, no h como escrever sobre
temas antigos mineiros sem consultar essas obras consideradas, principalmente hoje,
como clssicas (JOS, 1959: 94), mesmo que seus usos sejam ainda restritos. O que era
de se estranhar na obra de Vasconcellos, na opinio do autor, era o fato do escritor
generalizar quase a todo o clero mineiro da poca como possuidores de vcios e erros
que cabiam apenas parte desse clero. Provavelmente a razo do lapso de Vasconcellos
se deu por acatar os dados fornecidos pelo Desembargador Jos Joo Teixeira Coelho,
em obra de 1780, em que diz que os sacerdotes e religiosos eram apresentados como os
elementos mais subversivos e imorais da Capitania (JOS, 1959: 94).
De acordo com Adriana Romeiro, o que surpreende no trabalho de Vasconcellos
alm da qualidade de sua narrativa e erudio, foi ele ter sido o primeiro historiador que
espanou a poeira dos papeis do APM, e a fazer um trabalho de crtica mais
sistematizado da histria de Minas. O historiador seguia os cnones de seu tempo. No
costumava citar fontes e arquivos, embora sua obra fosse embasada em uma vasta
pesquisa documental. Mesmo Francisco Iglesias que o considerava um historiador
rigoroso e cuidadoso, admitia que a narrativa feita por Vasconcellos sobre a Guerra dos
Emboabas, por exemplo, beirava a fico, pelo tom romanesco e exaltado (ROMEIRO,
2009: 110-111). O historiador britnico Charles R. Boxer tece duras crticas
Vasconcellos por tal questo.

Embora freqentemente citado como trabalho padro, e reeditado em 1948,
este livro no de toda confiana, visto que o autor era demais influenciado
pelo neoromantismo da poca em que ele escreveu. De outra parte, o autor
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abeberou-se amplamente nos documentos dos arquivos de Minas Gerais. A
utilizar com cautela (BOXER, 2000: 394).

Boxer estava correto ao afirmar que Vasconcellos partilhava de elementos
discursivos comuns sua poca. No entanto, se mostra equivocado ao se valer de uma
categoria vazia de sentido, neoromantismo, para classific-lo como no confivel
(MACHADO, 2010: 6). Francisco Iglesias era um defensor do carter rigoroso e
cuidadoso dos trabalhos de Vasconcellos. O comentarista admite que na obra do autor
marianense h momentos de visvel falta de rigor nas crticas das fontes em um
determinado evento ou outro, mas no em toda a obra que isso ocorre. H em vrias
passagens a citao de documentos de arquivos de Ouro Preto, de Mariana ou Belo
Horizonte. Traz referncias a cartas, memrias, testamentos, bandos, e vez ou outra
fazia transcries. De acordo com Iglesias, Diogo conhecia bem o Arquivo Pblico
Mineiro (APM), assim como transcrevia documentos do Arquivo Nacional (AN), do
Rio de Janeiro, e do Arquivo Episcopal de Mariana (AEM) (IGLESIAS, 1974: 15-16).
Quanto a Histria Mdia, Joo Ribeiro tece elogios Diogo de Vasconcellos
sobre elementos em que geralmente ele criticado. Segundo o autor, Vasconcellos
possua um elevado estilo verdadeiro de histria. eloqente sem nfase, simples sem
trivialidades, por vezes magnfico sem exagero (RIBEIRO, 1960: 56). Diogo, para ele,
apresentava muita elegncia em sua escrita. O livro que ele apresenta encantador
como se fosse um romance devido s peculiaridades do colorido, interesse e sentimento
da narrativa (RIBEIRO, 1960: 56-57).
A capitania de Minas Gerais um dos grandes temas para a investigao
histrica da nacionalidade brasileira. Foram os metais achados que definiram o destino
dos povos da Amrica, e sem Minas, segundo Joo Ribeiro, nosso legado seria
diferente. Os sculos XVII e XVIII foram marcados pelas penetraes do oeste
brasileiro. De acordo com o autor lcita a afirmao de que se no fosse a cobia por
ouro e diamante, o Brasil hoje ainda teria como seu limite ocidental aquele do
meridiano de Tordesilhas. Diogo de Vasconcellos, dessa forma, traou vigorosos
quadros a respeito dos primeiros tumultos da imigrao emboaba. Os paulistas so os
heris primitivos que devassavam o interior. Os crimes e as faanhas dos intrpidos
desbravadores que lanavam os fundamentos das cidades de hoje so encontrados
descritos nas pginas da Histria Mdia (RIBEIRO, 1960: 57).
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Em trabalho recente acerca da Guerra dos Emboabas, Adriana Romeiro faz uma
anlise da obra de Vasconcellos sobre o tema. Romeiro diz que, mesmo com a sua
aparente falta de rigor e da descontinuidade de sua produo, a descrio que o autor
mineiro faz da Guerra dos Emboabas um dos pontos altos de seu livro. Segundo a
autora, Vasconcellos se mostra apaixonado pelo tema, dedicando-lhe pginas muito
inspiradas. Diogo, na anlise de Romeiro, de forma perspicaz, remonta ao processo de
formao de Portugal at o estado de isolamento, que resultou fora dos poderes locais.
Como o Brasil era uma colnia, o poder central estava muito longe, o que propiciava a
instaurao de um regime de particularismos, gerando um nativismo partilhado tanto
por paulistas quanto por emboabas (ROMEIRO, 2009: 110).
Vasconcellos compartilhava das ideias de seu tempo acerca dos paulistas.
Considerava-os como argonautas de Minas posicionando-se a seu favor. Escrevendo
antes de Alcntara Machado, que havia descrito um cenrio de pobreza e rusticidade, o
autor das Histrias de Minas Gerais descreveu uma vila de So Paulo mtica, herdeira
das formulaes nobilirquicas de Pedro Taques (ROMEIRO, 2009: 110). Juntamente
com a figura dos portugueses, de acordo com Helena Magela Alberto, os paulistas eram,
para Vasconcellos, os responsveis por preservar os elementos conservadores de Minas
Gerais, pela introduo da honestidade e pela preservao dos bons costumes em meio
desordem dos primeiros anos (ALBERTO, 2004: 107).
Joo Ribeiro considerava a Histria Mdia uma obra slida, com um grande
interesse humano e com um carter nacionalista sensato e bem entendido. H uma
defesa das raas inferiores, que segundo ele, exalta sem parcialidade. Muitos outros
elementos so passveis de destaque na avaliao de Joo Ribeiro; a filosofia dos
acontecimentos, a alta cultura jurdica, o amor da liberdade, e enfim, a todas as luzes, a
educao do humanista, capaz de entender a histria (RIBEIRO, 1960: 58). O autor
ainda diz que no apenas reunindo materiais e documentos que se faz um pesquisador.
Diogo de Vasconcellos era, para ele, um exemplo de historiador que tinha a capacidade
de unir pesquisa e narrativa de modo qualitativo e prazeroso.
Tefilo Feu de Carvalho sem sombra de dvida no partilhava da mesma leitura
de Joo Ribeiro. Pode-se afirmar que Carvalho at hoje o mais cido dos crticos de
Diogo de Vasconcellos. Em 1933, seis anos aps a morte de Vasconcellos, quando
dirigia o Arquivo Pblico Mineiro, Feu de Carvalho publicou um artigo na revista da
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instituio em que intencionava corrigir alguns erros cometidos a respeito da Histria
de Minas Gerais. Selecionava os problemas, segundo ele, mais difundidos naquela
recente historiografia mineira, e apontava as incorrees cometidas por memorialistas,
em especial, e em praticamente todo o texto, os de Diogo de Vasconcellos.
O ex-diretor do APM acusava a falta de estudos profundos, ao menos no que
tangia a uma rigorosa anlise documental, acerca da histria do estado. As grandes
naes do universo possuam os seus arquivos, e Minas Gerais no era diferente. No
entanto, o autor apontava uma grande disparidade entre aqueles e Minas. L uma vez
que os Arquivos so conhecidos tm autoridade e prestgio, coisa que no acontecia em
no estado. Dessa forma, Carvalho tece profundas crticas aos que escreviam a histria
no baseada em documentos. Ele duvidava que se pudesse criar certo tipo de sentimento
cvico baseado em lendas contadas como verdades histricas, criando uma realidade
artificial (CARVALHO, 1933: 5-6).

Eis uma das razes porque insisto, sempre, asseverando que o escrever
histria sem documentao fcil, como tambm no me canso de repetir
que no bastante copiarem-se uns dos outros. Quem no entende da
matria, acha tudo direito, bom e muito racional! Acha tudo documentado,
sem que haja documentao alguma (CARVALHO, 1933: 6).

O texto composto por inmeros exemplos de erros cometidos com a histria
mineira. Feu de Carvalho apresenta um fato, transcreve um documento e compara com
o erro cometido por outro autor. possvel notar, assim como j exposto, que o
principal alvo do autor Diogo de Vasconcellos. O curioso nesse artigo que em
nenhum momento o ex-diretor do APM cita o nome de Vasconcellos. Todas as vezes
que ele faz alguma referncia ao seu criticado ele apenas se refere como o autor da
Histria Antiga das Minas Gerais.
Feu de Carvalho afirmava que as questes histricas no podiam ser resolvidas
atravs de palpites ou por conjecturas que poderiam, de certa maneira, acabar com a
veracidade da histria. Essas questes deveriam esclarecer-se atravs de estudos
pacientes para que se pudesse encontrar a soluo de um problema, assim como fazia.
Tefilo dizia que ele quem estava correto em todos os temas que expunha em seu
texto. Para outro historiador conseguir provar que ele estava errado, o que segundo o
prprio Tefilo era pouco provvel, a sim tal pessoa teria condies de solucionar
aquelas questes.
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Afirmaes e correes, em meu obscuro pensar, envolvem, alguma
responsabilidade moral, e por isso, deve-se antes bem estudar e melhor
verificar, pensando o que se diz e se assevera, para no se corrigir o que est
certo e evitar uma falsa posio (CARVALHO, 1933: 13).

Outra crtica de Tefilo Feu de Carvalho obra de Diogo de Vasconcellos, e que
pode ser notada tambm em outros autores, tal como j foi comentado na leitura de
Francisco Iglesias, a questo da periodizao das Histrias de Minas Gerais. Segundo
Feu de Carvalho, a histria de Minas deveria ser dividida com base nos perodos
Antigo, Mdio e Moderno. No entanto, e isso muito confuso em seu texto, o autor
critica Vasconcellos justamente por dividir a Histria de Minas em Antiga e Mdia,
sendo que a Moderna nem chegou a ser escrita. Sua justificativa era que no possvel
perceber, nem entender, o critrio adotado por Diogo, pois as crnicas que este insere na
Histria Mdia, por exemplo, so dos mesmos acontecimentos encontrados na Histria
Antiga, e que, por isso no se consegue achar uma linha para se compreender o trmino
de uma Idade e o incio de outra (CARVALHO, 1933: 28).
J para Oiliam Jos, o valor da obra de Vasconcellos to grande, que
inadmissvel censur-lo por ter adotado as separaes Antiga, Mdia, Moderna e
Contempornea, tendo, de acordo com ele, como referncia o tempo em que
Vasconcellos viveu. Ainda assim a periodizao adotada por Diogo est longe de
expressar os traos marcantes de cada uma das aludidas fases. No entanto, isso parece
ser uma impropriedade acidental dessa natureza, que reduz as qualidades de quem
tanto contribuiu para intensificao dos estudos histricos entre os mineiros (JOS,
1959: 96).
A historiografia mineira ainda um campo que necessita de muita ateno.
Ainda h poucos estudos sobre os intelectuais e historiadores mineiros do incio do
sculo XX. Homens que dedicavam suas vidas para dar sentido ao passado da regio e
transformar o presente em que atuavam. No incio do regime republicano, identificamos
em Minas a tentativa de consolidao de cnones para a escrita do passado. Diogo de
Vasconcellos empenha-se em compilar em uma grande obra as memrias histricas que
ele julgava serem as mais importantes para a construo do passado mineiro.
O autor faz uma advertncia no incio da Histria Antiga das Minas Gerais, na
qual ele afirmava que concebia o projeto de reunir as memrias que ele possua dos
fatos sucedidos nessa poca remota, que eram at ento pouco estudadas e muito mal
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dirigidas pelos escritores de sua poca, sendo esses considerados depositrios da
tradio. Pouco se sabe como Diogo realizava suas pesquisas. Como ele bem afirmava
nessa advertncia, so memrias que ele possua, mas so documentos dos quais nunca
saberemos a origem, se pessoal, de carter memorialista, ou se fruto de um
conhecimento adquirido pelos anos de trato com os arquivos mineiros.
Francisco Iglesias na introduo que faz 4 edio da obra, publicada em 1974,
afirma que a obra de Vasconcellos apresenta certo trao de descontinuidade, mesmo que
no conjunto ela seja bem coerente e possua uma lgica interna. Vasconcellos
justificava-se dizendo que essa caracterstica fragmentada que sua obra apresenta
aflorou em funo das vrias pausas realizadas por ele, quando precisou cuidar das
necessidades da vida, podendo ele apenas dedicar-se redao da Histria Antiga nas
horas vagas e durante suas frias.
Quatorze anos depois da publicao da Histria Antiga, Diogo publica a
Histria Mdia de Minas Gerais. A obra foi elaborada devido, segundo o autor, ao
grande acolhimento que a primeira obteve, o que o impulsionou a continuar a Histria
de Minas Gerais at os fins do perodo colonial. Isso interessante. Como j observado,
ao se referirem Vasconcellos e as Histrias de Minas Gerais, os seus comentaristas
dizem que o historiador mineiro tinha a inteno de fazer uma espcie de histria geral
de Minas Gerais, que compreenderia desde seus primeiros descobrimentos at o
momento da redao do livro. Essa afirmao poderia ser verdadeira, mas no
encontramos nenhuma indicao que desse total certeza de que essa era a
intencionalidade do autor. Fica clara apenas a sua vontade de escrever toda a histria
colonial mineira, o que excluiria muita coisa.
No segundo volume da Histria Antiga de Minas Gerais, da edio de 1974, h
a publicao de uma carta escrita por Diogo de Vasconcellos endereada a Avelino
Fernandes, na qual o autor diz que a sua proposta inicial era escrever apenas um texto a
respeito dos Emboabas, a fim de ser publicado em uma revista portuguesa, pois,
segundo ele, esse era um tema pouco estudado em Portugal, e s conhecido no Brasil.
Quando se props a escrever a Histria Antiga das Minas Gerais o fez, gastando boa
parte de seu tempo, sem almejar a obteno de nenhum ttulo, s o fazia para melhor
servir os interesses dos estudantes (VASCONCELOS, 1974: 265), incluindo seu filho
Roberto, que organizou o livro Histria do Bispado de Marianna, em 1935.
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Seguindo a carta, Vasconcellos relata que ao refletir sobre a possibilidade de
escrever sobre o episdio dos Emboabas no convinha destac-lo do conjunto da
histria, pois, de certo modo, ele ficaria imperfeito sem as dependncias que a histria
exige para o sentido e a justificao dos fatos. Dessa forma, decidiu publicar todo o seu
escrito. No entanto, os livreiros do Rio de Janeiro consideraram a sua obra como sendo
de um particularssimo interesse, que tendia toda a histria de Minas, mas s o
editariam se conseguisse do Conselho Superior da Instruo Pblica do Estado a sua
adoo para o ensino.
Uma vez requerido, o bem fundamentado Conselho Superior declarou que seu
livro no tinha condies didticas condizentes ao ensino primrio. No entanto, aprovou
o parecer feito pelo relator, Dr. Nelson de Sena, que recomendava ao governo do estado,
como leitura til, o merecimento de ser publicado. Parecer este, que foi subscrito por
Delfim Moreira, Ministro do Interior na poca. O deputado Francisco Valadares
apresentou Cmara dos Deputados de Minas Gerais um projeto autorizando o governo
a mandar imprimir o livro, sem nenhuma despesa ao autor, mas deveria ceder mil
exemplares ao estado (VASCONCELOS, 1974: 266). Concordou, pois para ele era uma
vantagem, poderia difundir o texto entre o povo de Minas, seu desejo.
O projeto foi facilmente aprovado no Congresso
viii
, com apenas um voto
contrrio. A sano foi enviada ao presidente do estado, Francisco Antnio Sales, que
imediatamente o converteu em lei. Segundo o que Diogo relata na carta, o Ministro das
Finanas do estado, Antnio Carlos, de muita boa vontade liberou a verba para a
impresso do livro. Com a benevolncia de lvaro da Silveira e Augusto Serpa, diretor
e gerente da Imprensa Oficial, respectivamente, e amigos e companheiros tipgrafos e
operrios conhecidos de Ouro Preto, o livro ficou pronto em poucos dias
(VASCONCELOS, 1974: 266).
Desde pessoas de altos cargos como o presidente do estado, os congressistas, os
ministros e diretores, at o mais humilde colaborador da oficina ele encontrou a mais
generosa e franca hospitalidade. por isso que o escritor dirige essa carta a Avelino
Fernandes como confisso de seu reconhecimento e gratido que perdurar at quando o
livro durar. Diogo diz na carta que ao escrever a Histria no teve a inteno de apenas
instruir alunos, mas tambm de educ-los civicamente, pois estava convencido de que a
histria possui uma influncia moral exercida no prprio sentimentalismo dos moos,
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oferecendo, desse modo, um inventrio exato e verdadeiro do passado
(VASCONCELOS, 1974: 266).
A mocidade, para ele, precisa saber que a nossos pais custou a formao de
uma ptria, e compreender que sero eles tambm operrios transitrios desta obra, que
a cumpram, portanto, e nunca retrocedam. Devem empregar todo o esforo para
melhor-la, pois muitas histrias sucumbem ao descuido dos moos. A histria , na
viso de Vasconcellos, um quadro que permite com que a mocidade evite erros,
condene os vcios, fortifique virtudes, e converta a fora de suas prprias paixes em
generoso instrumento do progresso. O esforo feito em favor do cultivo das letras,
pelo estado significativo e animador (VASCONCELOS, 1974: 266-267).
Embora freqentemente conhecido pelas duas obras supracitadas, a produo
historiogrfica de Diogo de Vasconcellos, mesmo no sendo vasta, no se limita a
Histria Antiga e Histria Mdia. Entre as outras obras do autor podemos encontrar: O
dirio de Vera Cruz (1908); o prefcio ao livro O municpio de Cataguazes: Esboo
histrico (1908), de Arthur Vieira de Resende e Silva; o artigo publicado na Revista do
APM Questes de Limite (1911); Linhas geraes da administrao colonial. Como se
exercia. O Vice-rei, os Capites-generaes, os Governadores, os Capites-mres de
Capitanias e os Capites-mres de Ilhas e Cidade (1914); Resumo da Histria da
Archidiocese de Marianna (1919); A Arte em Ouro Preto (1934) e a Histria do
Bispado de Mariana (1935), sendo as duas ltimas de publicao pstuma.
A memria local era, para Diogo, fundamental para a constituio da identidade
dos indivduos, fonte inesgotvel de moral, necessria na infncia, desde que fosse
verdadeira e sincera (VASCONCELLOS, 1908: 646). Em 1908, Arthur Vieira de
Resende e Silva publicou no volume 13 da revista do Arquivo Pblico Mineiro o livro
O Municpio de Cataguazes. Resende e Silva, natural de Cataguazes, era membro do
IHGMG. Poltico republicano convicto atuou como vereador em sua cidade natal.
Tambm trabalhou para o governo do estado nos primeiros anos do novo regime,
tratando, principalmente, de assuntos do caf. Amigo de Vasconcellos, Resende e Silva
o chama para prefaciar seu livro.
O texto bem curto, apenas quatro pginas, mas Vasconcellos trata
fundamentalmente sobre o que concebia a respeito do papel da histria, a local,
sobretudo. Para ele, esse tipo de histria no era, de acordo com suas palavras,
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mesquinha, no sentido de desconsiderar a importncia de outras localidades. Todo o
movimento de estudo da fundao de uma povoao, seu progresso, suas lutas e
declnio possui uma utilidade para educar as novas geraes, muito mais frutfera do
que estudar as grandes tragdias da humanidade (VASCONCELLOS, 1908: 646-647).
Antunes e Silveira propem que as preocupaes romnticas de resgate das
origens explicativas do passado mineiro, em grande medida, fizeram parte das temticas
preferidas de Diogo de Vasconcellos, mesmo que em seu tempo as perspectivas
positivistas e cientficas j tivessem presena marcante (ANTUNES; SILVEIRA, 2007:
2). Isso d indcios da possibilidade de o autor se inserir em uma tradio discursiva que
no necessariamente era a dominante em seu tempo. Pelo contrrio, ele estava
reafirmando uma forma de escrita da histria reivindicada pelo IHGB durante o sculo
XIX. O Positivismo e a cincia eram vistos por ele como elementos negativos da
sociedade. As ideias de Comte, embora fossem inovadoras, se mostravam muito
dogmticas. Vasconcellos concebia a filosofia do francs como um sistema atesta, que
desenvolvia iluses e quimeras de uma nova ideologia humanitria
(VASCONCELLOS, 1909: 214). Essa averso s ideias positivistas era fruto de seu
ultramontanismo, que o acompanhou por muito tempo.
A histria para Diogo de Vasconcellos possua alm de um carter modernizador
e pedaggico, tambm uma carga discursiva pragmtica muito forte. A histria era um
instrumento capaz, na recuperao das marcas do passado, de dar um sentido para o
futuro, e a tradio era o caminho para o progresso. O localismo pretendido pelo
Arquivo Pblico Mineiro e pelo Instituto Histrico e Geogrfico de Minas Gerais, em
concomitncia com uma nova historiografia que nascia no incio do sculo XX, era o
elemento fundamental para a constituio de uma identidade poltica e moral para o
povo mineiro. A escrita da histria era um veculo que poderia conduzir o povo para
uma pretendida civilizao. Com isso, a cultura mineira, nica desde os tempos de seus
primeiros povoadores, j escrevia nas pginas do passado o valor de sua gente,
rechaando os fatalismos de raas e influncias climticas

Se o homem, porquanto o mesmo em toda parte, se o instinto da
perfectibilidade geral, e provido pela comum natureza, mister ser
reconhecer, como outros elementos reunidos, que no a raa somente,
concorreram para ao adiantamento da ramificao que se glorifica em
particular dos ttulos da civilizao europeia, tanto mais quanto certo, que
essa civilizao no mais que o desenvolvimento do helenismo regenerado
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pelo broto semtico do cristianismo; e bem sabemos, tambm que os Gregos,
mandaram s Metrpoles heterogneos mestres em busca da cincia e das
artes, que nelas j eram nascidas (VASCONCELLOS, 1909: 216).

As intenes de Vasconcellos no eram isoladas, tampouco constituam um
pensamento homogneo. O contexto no qual estava inserido o permitia que
desenvolvesse seu pensamento de forma autnoma, correspondendo a uma srie de
elementos pertinentes para a confeco de projetos para inserir Minas na civilizao.
Sua tradio, perpassada por inmeras ambigidades, ainda estava presa ao
conservadorismo oitocentista imperial, mas acompanhava a projeo do povo mineiro
no futuro.


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Notas

i
Agradeo a minuciosa leitura de Paulo Henrique Arajo, que possibilitou alm de uma melhor
compreenso de regras da lngua, tambm uma viso ampliada do objeto estudado.
ii
Mestrando em Histria pela Universidade Federal de Ouro Preto. Bolsista da Coordenao de
Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior CAPES. E-mail: histo.rodrigomachado@yahoo.com.br.
iii
O que se pode perceber na obra de Oiliam Jos que ele era um autor radicalmente reacionrio. Tece
crticas e comentrios acerca da histria nacional anti-modernos. Quando vai tratar da obra de Jos Pedro
Xavier da Veiga, por exemplo, quando este fala sobre as instituies eclesisticas e aes inquisitoriais no
sculo XVIII, Oiliam defende a Inquisio alegando que, como sendo uma instituio destinada defesa
da F, dos costumes e da moral. H um momento em que ele diz que a libertao dos escravos, em 1888,
foi uma ao precipitada pela generosidade crist da princesa Isabel. Embora traga importantes
contribuies para o estudo da escrita da histria em Minas Gerais, de modo geral, o autor trs consigo
uma postura violenta com relao a sua prpria interpretao da histria.
iv
A Biblioteca da Ajuda, localizada no Palcio da Ajuda, em Portugal, desde 1880, foi criada no sculo
XV e enriquecida por Dom Joo V, perdendo a maior parte de seu esplio no terremoto de 1755. Aps a
tragdia, a biblioteca foi reinstalada em casas anexas ao Pao da Madeira, na Ajuda. Em 1811, com as
invases francesas e com a Vinda da Famlia Real para o Brasil, a biblioteca foi transferida para o Rio de
Janeiro, formando a Biblioteca Nacional brasileira.

v
Gongorismo ou Cultismo um estilo de escrita barroca atrelada ao poeta espanhol Lus de Gngora. Sua
caracterstica est ligada simples descries de objetos aplicando uma linguagem rebuscada, culta e
extravagante. Abusa do emprego de figuras de linguagens
vi
Diogo de Vasconcellos, bisneto, publicou em 1901, no volume 7 da Revista do Arquivo Pblico
Mineiro uma pequena biografia de Diogo de Vasconcelos, bisav. O texto tem quatro pginas e traz
informaes genealgicas bsicas a respeito do portugus. No segundo volume da Histria Antiga das
Minas Gerais, o bisneto dedica mais uma parte de seus estudos memria de seu bisav, onde tece as
defesas acerca de sua postura na omisso do nome de Cludio Manuel entre os nomes mais ilustres de
Minas no final dos setecentos. A figura do bisav como um estudioso do passado mineiro de forte
inspirao ao bisneto que o tem como umas das principais, e talvez uma das mais claras, referncias em
sua obra.
vii
De acordo com Joo Camilo de Oliveira Trres, um dos perigos e obstculos ao progresso da
historiografia mineira foi a tradio de fundo clssico, a Histria como parte da eloquncia ou a
Histria como arte. Oliveira Trres segue a ideia de que as tradies so ilustres, que quem l os
autores gregos e latinos sentem a presena de um elevado sentido artstico. Os antigos historiadores
mineiros, por sua vez, usavam constantemente o artifcio de imitao desses clssicos. Possuam uma
Revista gora, Vitria, n.14, 2011, p. 1-32

32

preocupao literria, no tinham formao cientfica e de preparo especializado. A retrica na
historiografia brasileira, e, sobretudo a mineira, tem um forte carter negativo (Cf: Trres, 1980:43-44).
Isso leva a percepo de que o trato com as fontes nem sempre ocorria de forma rgida, muitas vezes
suplantada por argumentos e estticas retricas da escrita presente nesses intelectuais.
viii
O Congresso Mineiro at 1930 era bi-camerrio, ou seja, possua a Cmara dos Deputados e o Senado.