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ENTRE BICHOS DE P E PIANOS: ACEITAES E

ADAPTAES DAS FILHAS DE CARIDADE DE SO


VICENTE DE PAULO CULTURA MINEIRA NO
SCULO XIX

Ana Cristina Pereira Lage


Centro Universitrio de Belo Horizonte UniBH
anaplage@uol.com.br



RESUMO: Este artigo pretende trabalhar com a correspondncia trocada entre a primeira superiora das
Filhas de Caridade de So Vicente de Paulo de Mariana (MG) e a sede da congregao em Paris. Por
meio desta correspondncia possvel perceber o caminho trilhado pelas doze irms desde Paris at o
local do destino. As impresses ao longo da viagem demonstram as diferenas culturais entre as
vicentinas e as pessoas dos locais por onde passavam. Embora tivessem a orientao de manuteno da
cultura organizacional para o bem desempenho da obra, tiveram que sofrer algumas adaptaes para
serem aceitas em Minas Gerais. Exemplifica-se a adaptao por meio do ensino do piano e a aceitao
quando j no eram mais atormentadas pelos bichos de p. Verifica-se como o fortalecimento das Irms
Vicentinas esteve ligado adaptao cultural de seus princpios aos desejos das famlias mineiras na
segunda metade do sculo XIX.

PALAVRAS-CHAVE: Filhas de Caridade Correspondncia Cultura Organizacional

ABSTRACT: This paper intends to work with the correspondence between the first superior of the
Daughters of Charity of St. Vincent de Paul of Mariana (MG) and the seat of the congregation in Paris.
Through this correspondence you can see the path taken by the twelve sisters from Paris to the place of
destination. Impressions along the way demonstrate the cultural differences between the Vincentian
people and places as they went. Although they maintain the orientation of organizational culture for the
good performance of the work, had to undergo some changes to be accepted in Minas Gerais. Exemplifies
the adaptation by teaching piano and acceptance when they were no longer tormented by ticks. It can be
seen as the strengthening of the Vincentian Sisters was linked to its principles of cultural adaptation to the
wishes of the mining families in the second half of the nineteenth century.

KEYWORDS: Daughters of Charity Correspondence Organizational Culture



Ah! Nunca pensei profetizar to bem!
Aproximava-se o dia da separao. [...] E
ns, no silncio do corao fazamos a Deus
o sacrifcio daquilo que tnhamos de mais

Doutora em Histria da Educao pela Faculdade de Educao da Universidade Federal de Minas


Gerais. Professora do Centro Universitrio de Belo Horizonte UniBH
Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais
Setembro/ Outubro/ Novembro/ Dezembro de 2012 Vol. 9 Ano IX n 3
ISSN: 1807-6971
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caro a Ptria...[...] No dia seguinte, aps o
Santo Sacrifcio oficiado por nosso
Honoratssimo Pai, tivemos, de sua parte,
algumas palavras relativas sublimidade de
nossa vocao, grandeza da Misso qual
fomos chamados. Esse bom Pai nos lembrou
tambm que a fidelidade s prticas e usos
da Casa Me, o amor das virtudes que
compem nosso esprito, a fiel observncia
de nossas Santas Regras, uma grande
caridade e unio entre ns, eram meio
infalvel para atrair do cu sobre nossas
obras as mais abundantes graas.

Irm Dubost
1




Ao relatar a sua despedida da Frana, Irm Dubost, a Primeira Superiora da
primeira Casa das Filhas de Caridade de So Vicente de Paulo no Brasil, salientou que a
Congregao se reuniu para celebrar o sacrifcio de Cristo e tambm das 12 Irms de
Caridade que partiam para a desconhecida Mariana, em Minas Gerais. Desligavam-se
da Ptria e se distanciavam da famlia vicentina francesa em nome de algo maior: a
vocao da Congregao e a Misso para a qual estavam destinadas. O Superior Geral
da Congregao da Misso, Padre Etienne, lembrou-lhes que a Misso s seria possvel
e teria as graas divinas se fossem observados determinados valores que faziam parte da
cultura organizacional naquele momento: o respeito e o exemplo da Casa Me
parisiense, as Regras vicentinas, a caridade e a unio de todos. A observncia destes
valores ocasionaria o respeito, a aplicao correta e a durabilidade da obra vicentina em
todos os territrios estabelecidos pelas irms, dentro dos princpios de universalidade e
propostos naquele momento para a Congregao. Neste trabalho pretende-se analisar o
percurso da viagem empreendida pelas Filhas de Caridade de So Vicente de Paulo
desde a partida de Paris at a chegada na cidade de Mariana e como ocorreu a adaptao
vicentina cultura mineira. A pesquisa parte da anlise da correspondncia trocada
entre os vicentinos de Paris e de aqueles instalados em Mariana.

1
Relato da viagem ao Brasil da Irm Dusbost ao Superior Geral da Congregao da Misso, Pe. Jean
Baptiste Etienne. Dezembro de 1848. In: Histria da misso das Filhas de Caridade de So Vicente
de Paulo no Brasil. Mariana: Casa da Providncia, 1999. Arquivo Eclesistico da Arquidiocese de
Mariana
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No incio de 1849, chegaram 12 Filhas de Caridade para exercer diversas
atividades em solo mineiro, e esse foi o primeiro grupo de vicentinas encaminhado ao
Brasil, bem como a primeira Congregao feminina que se instalou em Minas Gerais. A
importncia desta instalao relaciona-se s atividades que praticavam naquele
momento e que propuseram implantar na provncia, especialmente para a educao
confessional feminina.
A vinda das Filhas de Caridade para Mariana foi uma solicitao do Bispo de
Mariana, D. Antonio Ferreira Vioso, integrante da vertente masculina dos vicentinos, a
Congregao da Misso, ou tambm conhecidos como Lazaristas. Em 1848, desejoso de
fortalecer a educao feminina em Minas Gerais, sabendo das necessidades locais por
falta de espaos educativos e segundo as ideias ultramontanas na produo de agentes
sociais pela via educacional para o catolicismo. O ultramontanismo consistia em
valorizar a figura papal e a Igreja Catlica em contraponto ao fortalecimento das idias
liberais que se ampliavam no sculo XIX, desvinculando o poder poltico do poder
religioso. A educao feminina confessional aparecia como um grande instrumento de
valorizao do catolicismo por meio de inculcao de idias religiosas nas educandas.
Poucos anos aps assumir o bispado em Mariana, o lazarista D. Vioso
solicitava ao Superior de Paris o envio de mestres e mestras para os Colgios, e
missionrios para as suas obras, todos seus irmos de Congregao. Primeiro tratou de
arrecadar fundos para as obras que seriam estruturadas e s depois entrou em contato
com a Casa Me. As Filhas de Caridade viriam para cuidar dos pobres e educar
meninas, cuidar das moas em geral, mas principalmente das rfs. Iniciavam-se assim
os primeiros contatos para a implantao da obra das Filhas de Caridade no Brasil.
Em 1999, ao comemorar os 150 anos da chegada das Filhas da Caridade ao
Brasil, a provncia de Belo Horizonte organizou uma coletnea com a transcrio e
traduo do relato da viagem e das cartas enviadas a Paris pela Primeira Superiora de
Mariana (Irm Dubost), entre os anos de 1849 e 1854.
2
A coletnea totalizou 81 cartas,
sendo 59 destas encaminhadas Superiora de Paris (Irm Mazin ou Irm Mocellet), 14
ao Superior Geral da Congregao da Misso (Padre Etienne), e oito para pessoas
variadas da Congregao da Misso ou das Filhas de Caridade. Existia uma
regularidade mensal na correspondncia com a Superiora, mas se percebe que as cartas

2
Histria da misso das Filhas de Caridade de So Vicente de Paulo no Brasil. Mariana: Casa da
Providncia, 1999. Arquivo Eclesistico da Arquidiocese de Mariana.
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iniciais foram mais detalhadas, contando as suas impresses sobre os brasileiros e os
locais por onde ela passou, e ainda buscavam muitas orientaes para a regularizao de
suas diversas atividades. A correspondncia inicial demonstra a circularidade de
informaes entre Paris e Mariana, alm de sinalizar as preocupaes de estabelecer
uniformidades dos costumes e das prticas das Filhas de Caridade nos momentos
iniciais no Brasil. As cartas finais, j com a consolidao e adaptao do Colgio
Providncia cultura local, eram mais tcnicas e somente informavam das realizaes
institucionais.
Essas correspondncias relatavam os anos iniciais das vicentinas em Mariana e
tornam-se uma importantssima fonte para a compreenso do cotidiano, das apreenses
e dos problemas enfrentados na implantao da obra brasileira. Tambm apontam os
conflitos a respeito da preservao das regras e normas da cultura vicentina e as
presses para a adaptao ao cotidiano do pblico local. A principal caracterstica desse
material que a Madre Superiora demorava vrios dias para escrever as suas cartas, que
por sua vez demoravam muitos dias para chegar s mos dos destinatrios e, por
diversas vezes, apontam para a ausncia de respostas das cartas anteriores.
As correspondncias encaminhadas para Paris conectavam a pequena obra de
Mariana ao processo de universalizao vicentina. Assim, todas as particularidades e
impasses eram tratados com o respaldo dos superiores parisienses. Por outro lado,
buscavam assegurar a regularidade das aes e da preservao da cultura organizacional
vicentina em solo brasileiro. Escritas por uma francesa, as cartas possuam o olhar do
outro, como um viajante estrangeiro em terras distantes. Os documentos estavam
repletos de juzos, referenciados nos valores franceses, catlicos e congregacionistas.
Inicialmente, torna-se necessrio traar o perfil das vicentinas que era esperado
pela Casa Me de Paris. Considerado como o primeiro documento histrico da Casa da
Providncia de Mariana, a carta do Superior Geral dirigida s Filhas de Caridade
comunicou-lhes a escolha destas para a fundao da primeira obra de So Vicente no
Brasil. Ele iniciou a sua carta estabelecendo regras de conduta para as congregadas para
o bom funcionamento da misso. Inicialmente, a casa particular tinha que ser uma cpia
fiel da Casa Me:
Quarta Regra - As obras de So Vicente podem estabelecer-se sobre as
mesmas bases, nas mesmas condies em todos os pases, em todos os
povos e sob todos os climas.
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No se esqueam de que comeam a construir o edifcio da
Companhia que a Providencia quer estabelecer no Brasil. Aquelas que
viro depois, s tero que continuar a construo nas condies j
estabelecidas. Se o inicio for defeituoso, a obra se ressentir para
sempre, exposta a degenerar sem a beno do cu e,
consequentemente, sem sucesso e garantia de continuidade.
Faa-se, pois, em Mariana o que feito na Casa Me de Paris, na
prtica da simplicidade, da pobreza, da humildade, uniformidade e
regularidade.
3
[Destaque nosso]

A instituio das regras de conduta para as Filhas de Caridade buscava manter
a identidade e a conexo destas em qualquer espao em que estivessem estabelecidas.
Os princpios de unio entre as congregadas, o amor e a devoo a Deus apareciam nas
trs regras iniciais, mas a quarta regra pode ser considerada como a principal para a
garantia e o sucesso da obra que estavam prestes a fundar. A unidade das vicentinas
ocorreria na observncia da Regra estabelecida por So Vicente de Paulo e nos
exemplos da Casa Me de Paris. Somente assim o movimento de circulao das
vicentinas pelo mundo aconteceria de forma regular e uniforme. A observncia destes
princpios, ou valores, era imprescindvel para a implantao da empresa vicentina no
Brasil.
Em novembro de 1848 partiram de Paris as 12 Filhas de Caridade,
acompanhadas de seis Padres e trs Irmos da Congregao da Misso. Depois de uma
difcil travessia do Atlntico, com relatos de tempestades, fome, falta de gua e doenas,
chegaram ao Rio de Janeiro no incio de fevereiro do ano seguinte. Torna-se importante
relatar um pouco as primeiras impresses que as vicentinas tiveram da Corte e como
foram recepcionadas, dados que foram registrados em diversos momentos do relatrio
da viagem de ida para o Brasil, relatrio este encaminhado a Paris. Isto possibilitar
compreender o motivo de tanta insatisfao brasileira quando esses relatos foram
publicados na imprensa brasileira. Essas impresses tambm mostram o prprio
cotidiano das vicentinas e as ideias que tinham sobre algumas prticas sociais e culturais
diferentes das suas e que existiam no Brasil.
No Rio de Janeiro, enquanto esperavam a conduo que viria de Mariana,
foram encaminhadas para se hospedarem no convento das enclausuradas franciscanas.

3
Carta de Padre Etienne s Filhas de Caridade. Paris, 25 de novembro de 1848. In: Histria da misso
das Filhas de Caridade de So Vicente de Paulo no Brasil. Mariana: Casa da Providncia, 1999.
Arquivo Eclesistico da Arquidiocese de Mariana.
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As diferenas entre os dois grupos, principalmente na observao das suas respectivas
Regras, logo foram notadas:
S vemos nossos bons Padres atravs de duas grades e distancia de
seus ps, mais ou menos. As religiosas s nos deixam sair depois de
terem recebido, por escrito, uma ordem do Senhor Bispo. Como
podeis imaginar, atramos todos os olhares. Caminhamos em fila, duas
a duas, tendo frente os Padres Monteil e Cunha.
4


A distncia que deveriam manter dos padres, seus confessores, incomodava a
Irm Dubost. As Cornetas que as Filhas de Caridade portavam em suas cabeas
deveriam causar muito espanto populao brasileira, mas talvez o maior de todos fosse
a circulao destas mulheres pela cidade, mesmo acompanhadas dos padres da
Congregao da Misso. O costume de circular livremente pelas cidades ficava
cerceado pela dependncia da autorizao do bispado e ainda pela necessidade de ter
sempre a companhia dos Lazaristas. Um dos princpios mais caros para as vicentinas, o
direito de ir e vir livremente para praticar as suas obras assistenciais, ficava tolhido
pelas aprovaes do bispo local para sarem da clausura franciscana e ainda pela
imposio de estarem sempre acompanhadas por homens, que andariam frente delas.
A convivncia com as franciscanas proporcionou ainda uma ideia das
diferenas entre as enclausuradas do clero regular e as especificidades das congregaes
de vida ativa. Asseguro-vos que nossa permanncia nesta casa, longe de nos atrair para
a vida enclausurada, ao contrrio, faz-nos agradecer a Deus e bendiz-Lo por nos ter
escolhido para a pequena Companhia das Filhas da Caridade.
5
As vicentinas eram
mulheres muito ativas, que empreendiam tarefas assistenciais cotidianamente e, para
elas, o enclausuramento, repleto de oraes e ociosidade, aparecia como algo muito
distante da realidade organizacional das Filhas de Caridade.
As impresses sobre a diferena de suas prticas e princpios foram
demonstradas tambm com relao s mulheres da Corte em geral, em vrios momentos
das correspondncias. Quanto s escravas das franciscanas, estabeleceram um contato
que no era muito usual nas relaes escravistas brasileiras. As vicentinas no viram
nenhum inconveniente em convidar as escravas para que estas escutassem o canto
religioso. Quando a Irm Dubost emitiu a sua opinio sobre o canto das escravas,

4
Carta da Irm Dubost Irm Mazin. Rio de Janeiro, 15 de fevereiro de 1849. In: Histria da misso
das Filhas de Caridade de So Vicente de Paulo no Brasil. Mariana: Casa da Providncia, 1999.
Arquivo Eclesistico da Arquidiocese de Mariana.
5
Carta da Irm Dubost Irm Mazin. Rio de Janeiro, 28 de fevereiro de 1849. In: Ibid.
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salientou que estas, e as brasileiras em geral, cantavam muito alto. Provavelmente pelo
tratamento diferenciado que receberam das vicentinas, as escravas passaram a trat-las
agradavelmente. Em outro momento, novamente por conta do interesse pelo canto das
vicentinas, a Irm Dubost sugeriu a possibilidade de instru-las: As negras, atradas
pelo barulho, compreenderam ser um canto piedoso e, apesar de estarmos sentadas
puseram-se de joelhos, mos erguidas para o cu e s se levantaram quando acabamos
de cantar. Oh! Quanta f neste povo! Oh! Se fossem instrudos....
6

As relaes mais prximas e respeitosas s mulheres, aos escravos e aos negros
em geral aparecem em vrios momentos, tanto nos relatos das Filhas de Caridade,
quanto nos documentos da Congregao da Misso. Segundo os escritos de D. Vioso, a
caridade dos princpios de So Vicente e ainda as pregaes de Cristo levavam-nos a
condenar a escravido, j que [...] Jesus Christo se mostra, e a liberdade, a fraternidade,
a caridade descem terra e nella se aclimato. Elle emancipa a mulher, d alforria ao
escravo, allivia o indigente do peso da riqueza, protege o ignorante e o livra do jugo da
sciencia orgulhosa.
7
Seguir os princpios de So Vicente e de Cristo levava os
vicentinos a uma opinio divergente dos brasileiros acerca da escravido e do prprio
relacionamento com as mulheres. Na opinio de D.Vioso, os escravos deveriam ser
alforriados, e as mulheres, emancipadas dentro dos princpios de liberdade, fraternidade
e caridade propostos.
Parece que a questo da proibio de circular livremente pelas ruas do Rio de
Janeiro incomodou muito as vicentinas, pois, segundo a Irm Dubost, as mulheres
negras brasileiras eram mais livres do que as brancas, uma vez que as primeiras podiam
circular desacompanhadas pelas ruas das cidades, mas as ltimas s poderiam circular
acompanhadas: Sendo negra, tem o privilgio de sair sozinha, privilegio que no
dado s brancas. Neste ponto estas so mais escravas que seus prprios escravos.
8
Aos
olhos da vicentina, o que estava em jogo era o privilgio da circulao pelas cidades, j
que ela prpria deveria circular livremente para realizar as suas atividades caritativas.

6
Relatrio de viagem da Irm Dubost para o Diretor das Filhas de Caridade, Padre Aladel. Mariana, 15
de abril de 1849. In: Histria da misso das Filhas de Caridade de So Vicente de Paulo no
Brasil. Mariana: Casa da Providncia, 1999. Arquivo Eclesistico da Arquidiocese de Mariana
7
D. Vioso. Jornal Selecta Catholica, 01 de novembro de 1846. Arquivo Eclesistico da Arquidiocese
de Mariana
8
Carta da Irm Dubost Irm Henriqueta, 04 de setembro de 1849. In: Histria da misso das Filhas
de Caridade de So Vicente de Paulo no Brasil. Mariana: Casa da Providncia, 1999. Arquivo
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Por outro lado, as mulheres brancas tambm foram vistas pelas vicentinas
como carentes de instruo. Analisando a prtica do ensino do catecismo e do
encaminhamento primeira comunho, ficaram espantadas quando souberam que este
papel ficava nas mos da me de famlia, j que ... no estando ela instruda... que
instruo pode ela dar?.
9
Como era possvel catequizar as crianas se as suas mestras,
suas mes, no possuam instruo? Aos olhos da Irm, as agentes sociais do
Catolicismo ainda no estavam preparadas adequadamente para a expanso da f.
As Irms ainda conseguiram vislumbrar outras diferenas que as separavam
das brasileiras em geral, especialmente quando visitaram as obras caritativas do Rio de
Janeiro. A forma como era conduzida a instruo das mulheres foi impactante para a
irm Dubost, especialmente ao visitar um orfanato feminino, obra a que estava
acostumada em seus trabalhos na Frana. Ela percebeu muitas diferenas na Instituio
mantida pelo Hospital da Marinha Imperial:
um estabelecimento espaoso e bonito. A arrumao e o alojamento
das moas esto longe de parecer com os nossos estabelecimentos.
Dir-se-ia entrar num pensionato de senhoritas. O que vimos primeiro
foi uma sala de estudos. A escrita no boa. A msica parece ter
primazia, pois logo nos perguntaram se alguma dentre ns sabia tocar
piano e nos apresentaram uma cadeira. Respondemos que assim que
se entra na comunidade, aquelas que sabem esta arte a deixam de lado.
Fomos conduzidas, em seguida, ao jardim, lavanderia e depois ao
refeitrio: talheres postos na mesa com certo luxo, toalhas
adamascadas, prato fundo e prato raso, facas e garfos de prata. [...]
Levaram-nos em seguida aos quartos das jovens. Cada uma tem o seu
quarto. Os moveis consistem em uma cama bem elegante e uma mala
de couro que serve de armrio e de cadeira. [...] Dali fomos para uma
grande sala onde uma centena de jovens estava reunida, em p.
Traziam consigo um leno de bolso muito fino, como as damas usam.
Disseram-me que elas s saiam de l para se casar. Tenho pena
daqueles que as tero por esposas, pois elas parecem mais com um
mvel intil do que como donas de casa.
10
[Destaque nosso]

A amplitude do local, a proposta de quartos separados para cada rf e a
riqueza dos talheres postos mesa logo apareceram aos olhos da Irm Dubost como
algo distante dos princpios educativos dos rfos vicentinos, principalmente com
relao arrumao e disposio dos espaos. Tambm ficou incomodada com a
escrita ruim e as habilidades ao piano das rfs, j que pareciam mais preparadas para a

9
Carta da Irm Dubost Irm Mazin. Rio de Janeiro, 28 de fevereiro de 1849. In: Histria da misso
das Filhas de Caridade de So Vicente de Paulo no Brasil. Mariana: Casa da Providncia, 1999
10
Ibid.
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aquisio de ornamentos musicais do que de tcnicas escritursticas, proporcionando
assim uma opinio negativa acerca do que as vicentinas esperavam das rfs como
futuras donas de casa. Entendia que eram preparadas apenas para ornar, mas no para
exercer funes administrativas ou de trabalho nas suas futuras casas, por isso
comparou as meninas aos mveis da casa. Este tipo de preparao estava distante da
opinio que as vicentinas possuam de como seria uma educao adequada s crianas
rfs, principalmente quanto preparao destas para atividades de trabalho e sustento
prprio.
Aps as anotaes de suas impresses acerca da Corte brasileira, as Filhas de
Caridade retiraram-se do Rio de Janeiro no final de fevereiro e foram inicialmente para
um stio prximo, j que necessitavam aprender a montar a cavalo para transpor a
distncia entre a Corte e Mariana. O relato da longa viagem, iniciada em 11 de maro de
1849, transpondo rios e uma vasta extenso de terras, esteve permeado de notcias sobre
as diferenas alimentares, as dificuldades na hospedagem, a utilizao de roupas
especficas para cavalgar e ainda os percalos que encontraram no caminho. Por onde
passaram tambm despertaram a curiosidade das pessoas, principalmente nos momentos
em que trocavam os trajes de montaria pelo hbito e apareciam com as famosas
cornetas.
11


11
Carta da Irm Dubost Irm Mazin. Rio de Janeiro, 28 de fevereiro de 1849. In: Histria da misso
das Filhas de Caridade de So Vicente de Paulo no Brasil. Mariana: Casa da Providncia, 1999.
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Figura 06
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Ao longo da viagem para Mariana, distriburam vrios presentes s populaes
locais, especialmente para os seus hospedeiros: medalhas, teros e imagens. A troca de
presentes, principalmente objetos de devoo popular, tornava-se um grande ponto de
apoio para mediar os primeiros contatos com as populaes ao longo do caminho e
tambm quando chegaram a Mariana. Os presentes portavam uma devoo diferente da
brasileira, uma vez que reverenciavam santos da devoo francesa e ainda fortaleciam o
culto de Nossa Senhora e do Sagrado Corao de Jesus. Em vrias cartas, a Irm Dubost
comunicava a entrega dos presentes para os seus destinatrios, ou relatava a chegada de
diversos caixotes da Frana com o material, ou ainda solicitava o envio de novos
objetos. Nosso consumo grande; aqui no se vendem objetos de piedade, distribuem-
se gratuitamente e nossa proviso j acabou h muito tempo. Continuamente perguntam
se j chegaram de Paris, medalhas, teros, imagens. Eles so insaciveis! Aos olhos da
Irm, os brasileiros no tinham o hbito de pagar pelos objetos devocionais e eram
insaciveis na solicitao das novidades francesas, mas estes objetos foram
importantssimos para mediar os contatos iniciais das Filhas de Caridade com as
populaes locais. Por outro lado, j representavam as modificaes iniciais na prpria
devoo popular, com a insero de uma nova hagiografia, dentro das iniciativas

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Para a confeco do mapa foram utilizados os nomes atuais das localidades por onde as vicentinas
passaram.
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ultramontanas. Era necessrio tambm combater as devoes populares oriundas do
perodo colonial portugus, quando os santos eram tratados familiar e intimamente,
acarretando adulaes, amores e dios nas relaes entre os fiis e os seus santos
protetores. No sculo XIX, passava-se a valorizar uma concepo romanizada, que
fortalecia a histria de santos europeus exemplares, tanto para o comportamento
pessoal, quanto para a vida espiritual dos indivduos, e distante da relao ntima com os
devotos. Os santos desse perodo eram mediadores da f, mas, antes de tudo, venerados
pelos seus devotos de um modo respeitoso. Os diferentes santos estavam mais prximos
da histria das congregaes religiosas, como foi o caso da insero ao culto a So
Vicente de Paulo, canonizado desde 1737, e ainda do fortalecimento da adorao
Virgem Maria e ao Sagrado Corao de Jesus pelas mos das vicentinas em Mariana.
Quando as Irms chegaram a Mariana no dia 03 de abril de 1849 e
estabeleceram o primeiro contato com D. Vioso, j tiveram o primeiro impasse cultural
no interior da prpria organizao vicentina: Gostaramos muito de saber o Portugus e
o Sr. Bispo, o Francs. Foi preciso recorrer ao Pe. Cunha que alternadamente traduzia os
sentimentos do Santo Bispo e nosso reconhecimento pelas suas boas disposies para
conosco.
13
O carter universalista das vertentes masculina e feminina dos vicentinos
levava a um impasse no contato inicial, principalmente por que as Filhas de Caridade
desconheciam a Lngua Portuguesa. Por outro lado, o portugus D. Vioso, aquele
homem to instrudo, como apontam os diversos estudos sobre a sua histria,
desconhecia a lngua considerada como a mais civilizada naquele momento. At que as
vicentinas aprendessem a Lngua Portuguesa, sempre tiveram um padre bilngue para
acompanh-las, inclusive nos contatos com o bispado. Tambm iniciaram as aulas de
Portugus to logo se instalaram. Era necessrio travar contatos no s com o clero, mas
tambm com a sociedade local para conseguir iniciar e fortalecer a obra vicentina. Para
Serge Gruzinski, em uma organizao com inteno expansionista, quando os seus
membros chegavam a um novo territrio, o aprendizado da lngua local no aconteceria
somente pelo desejo de se comunicarem e se fazerem compreender, mas proporcionaria
tambm ... penetrar os mundos desconhecidos onde se encravavam os europeus.
14


13
Relatrio da Irm Dubost Ir. Mazin, iniciado em 15 de abril de 1849. In: Histria da misso das
Filhas de Caridade de So Vicente de Paulo no Brasil. Mariana: Casa da Providncia, 1999.
Arquivo Eclesistico da Arquidiocese de Mariana.
14
GRUZINSKI, Serge. Les quatre parties Du monde. Histoire dune mondialisation. Paris: ditions
de la Martinire, 2004, p. 241. [Livre Traduo]
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Nesta perspectiva, os empreendimentos das Filhas de Caridade em Mariana s dariam
resultados se estas conhecessem logo a lngua local, principalmente para penetrarem e
conhecerem as especificidades locais.
Os momentos iniciais das Filhas de Caridade foram voltados para o
aprendizado do Portugus e ainda para a organizao da primeira casa que ocuparam.
Como D. Vioso j havia adquirido uma propriedade para as Irms, no incio das suas
obras em Mariana, comearam por adaptar o prdio s suas necessidades. Outras casas
foram adquiridas e reformadas posteriormente, de acordo com as necessidades do
crescimento de suas obras. No primeiro ano em Mariana, enquanto a primeira casa era
reformada e adaptada s suas necessidades, intensificaram o aprendizado do Portugus,
atenderam os doentes e pobres e ainda circularam bastante pela cidade, principalmente
para observarem os costumes locais. Os contatos estabelecidos e as opinies sobre a
cidade e a populao tambm foram mencionados nas cartas trocadas com Paris:
Aqui me satisfao, porque Mariana, embora seja uma cidadezinha
episcopal, nada mais do que uma aldeiazinha da Frana. Se aqui
estiverdes havereis de gostar dela: calma, tranqila, dir-se-ia
semelhante Jerusalm Celeste. Aqui no se escuta nenhum barulho,
nem de martelo, nem de formo. At seria bom se tivesse algum, pois
no se encontra quem faa uma vara de ferro para cortinas, ou
operrio que seja capaz de fazer um forno para que tenhamos carvo a
fim de passarmos a nossa roupa. No sei realmente como faremos, no
possvel nem mesmo conseguir ferros no Rio, como os que temos na
Frana.
15


Aos olhos da Irm Dubost, a cidade de Mariana era to calma e sem barulho
que se sentia incomodada pela falta de determinados rudos. Para ela, a presena de
alguns sons em Mariana significaria a existncia de determinadas atividades exercidas
por profissionais que garantiriam a fabricao de objetos de que necessitavam, como os
ferros de passar roupas ou as varas para as cortinas. Alm da inconvenincia da falta
que sentiam de determinados objetos para as suas atividades cotidianas, a circulao das
vicentinas ficava prejudicada pela ausncia de caladas nas ruas da cidade, algo
fundamental para que exercessem as suas atividades assistencialistas:
Todas ns estamos presas pelos ps. At ento, eu, a menos atingida,
ia com Ir. Marta visitar os doentes. Mas em Mariana no h caladas,
de modo que para se andar preciso ter muita firmeza.

15
Carta da Irm Dubost Ir. Mazin, iniciada em 24 de maio 1849. Histria da misso das Filhas de
Caridade de So Vicente de Paulo no Brasil. Mariana: Casa da Providncia, 1999. Arquivo
Eclesistico da Arquidiocese de Mariana.
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Tenho uns ferimentos nos ps que esto aumentando com o
calamento das ruas. Contudo continuei durante alguns dias e desde
ontem tive de parar. O repouso os curar, creio eu. Estamos com os
ps e as pernas cheios de gordos botes, inchados como pipas. A Ir.
Odet foi a primeira a apanhar carrapatos e bichos de p.
16


Os sapatos das Irms no deveriam ser apropriados para andar pelas ruas de
Mariana, uma vez que lhes machucavam muito os ps, e elas ainda adquiriram os bichos
de p e os carrapatos. Assim que chegaram ao Brasil, a maior parte das Filhas de
Caridade tiveram que cuidar das suas prprias doenas, para depois cuidar dos
prximos. Alm disso, eram doenas que desconheciam na Frana, no possuam
tcnicas adequadas de tratamento e, em diversos momentos, relatavam novos mtodos
curativos que aprendiam com a populao local. Segundo a correspondncia, algumas
Irms passaram vrios meses acamadas, em decorrncia no s dos carrapatos e bichos
de p, mas tambm das diferenas alimentares e climticas. No final do ano de 1849, j
se achavam adaptadas ao clima, alimentao e s doenas locais, j que ... os bichos
de p no constituem mais problemas; j nos consideram brasileiras e nesta qualidade,
nos respeitam.
17
No ano seguinte, quando j eram respeitadas e consideradas como
brasileiras at pelos bichos de p locais, ou seja, j adaptadas e aceitas pela populao
de Mariana, iniciaram as suas atividades relativas educao feminina.
A subsistncia inicial do grupo vicentino provinha especialmente das
arrecadaes de D. Vioso em suas diversas visitas pastorais pelo interior mineiro e
tambm de doaes diretas de pessoas caridosas. As Irms acreditavam que a
Providncia sempre viria auxiliar ao grupo: Certamente, tornar-nos-emos
independentes depois que nos organizarmos. [...] Permitirais que vossas Filhas da
Caridade de Mariana sejam tambm Filhas da Divina Providencia.
18
Mesmo com a
falta de recursos, nunca se sentiam desamparadas, pois sempre recebiam auxlios
financeiros e alimentares. Esse fato acarretou o nome posterior do Colgio:
Providncia.
Mas como as vicentinas no eram mulheres que dependiam somente de
auxlios externos, logo trataram de pensar na prpria subsistncia: Precisamos de um

16
Carta da Irm Dubost Ir. Mazin, iniciada em 24 de maio 1849. Histria da misso das Filhas de
Caridade de So Vicente de Paulo no Brasil. Mariana: Casa da Providncia, 1999. Arquivo
Eclesistico da Arquidiocese de Mariana.
17
Ibid.
18
Carta da Irm Dubost ao Pe. Etienne. 05 de junho de 1849. In: Ibid.
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alambique para destilar gua de flor de laranjeira, que depois ser vendida. [...] Quando
tivermos nossas alunas, faremos flores, pequenos trabalhos manuais, etc..
19
Antes da
abertura do Colgio, j previam que os trabalhos manuais, fabricados pelas alunas e
pelas Irms, seriam vendidos para ajudar na manuteno das suas obras.
As freiras preocuparam-se desde o incio em cuidar de doentes, de idosos
desamparados e ainda introduziram a educao tanto para as meninas de famlias
abastadas, quanto para as meninas pobres e tambm rfs. Porm, ao longo da histria
do Colgio Providncia, acentuou-se a presena e a diferenciao dos grupos de
educandas: em um prdio ficava o grupo das pensionistas pagantes e de algumas pobres
gratuitas, financiadas pelas subvenes provinciais; em outro prdio, ficavam as rfs.
As subvenes do poder provincial para a manuteno da obra aconteciam em
troca do ensino gratuito para algumas alunas pobres e ainda ajudavam na manuteno
das meninas rfs. Este era um modelo de educao interessante para o Governo
Provincial, j que no necessitava de muitos investimentos pblicos: poderia contar com
a assistncia de diversas pessoas caritativas ou ainda a manuteno financeira por meio
dos trabalhos manuais desenvolvidos na prpria escola, como ainda buscava resolver os
problemas da orfandade feminina. A chegada das Filhas de Caridade no Brasil instituiu
um novo momento para a histria da orfandade no Brasil, principalmente com a
ampliao das ideias liberais que proporcionavam novas formas de filantropia, j que
esta passava a ser uma atividade tambm ligada e controlada pelo Estado. Alm disso,
as Irms de Caridade passavam a cuidar dos rfos no Brasil, principalmente no
momento que o poder pblico provincial restringia as atividades das Cmaras
municipais e centralizava em suas mos este tipo de cuidado. Na anlise dos Relatrios
de Presidente e diretores da Instruo da Provncia, verifica-se a necessidade de
informar os dados acerca das meninas rfs em Minas Gerais, principalmente devido s
diversas subvenes que a provncia dava ao Colgio das rfs de Mariana. Nestes
documentos propunha-se a ampliao de escolas caritativas, que no saam muito caras
para os cofres pblicos, uma vez que, em pouco tempo, poderiam manter a obra sem o
auxlio das subvenes. Era uma educao que no necessitaria de tantos investimentos,
j que poderia ser assistida por diversas pessoas, alm dos cofres pblicos, e poderia

19
Carta da Irm Dubost Ir. Mazin, iniciada em 24 de maio 1849. Histria da misso das Filhas de
Caridade de So Vicente de Paulo no Brasil. Mariana: Casa da Providncia, 1999. Arquivo
Eclesistico da Arquidiocese de Mariana.
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tentar resolver os problemas da orfandade feminina, preparando estas rfs para a futura
funo de esposa e me.
Alm das rfs e tambm de algumas alunas pobres, as Irms aceitaram na
instituio meninas pagantes, tanto para prover as necessidades financeiras das demais
atividades, quanto para auxiliar na formao das jovens mineiras. Nesse momento, a
Irm Dubost relacionava a aceitao das pagantes s necessidades locais e ausncia de
pessoas aptas para educar as meninas mineiras. Alguns anos depois, aps o
fortalecimento da instituio educativa, a Irm Dubost via a educao como a grande
ao das vicentinas no Brasil, j que dizia: Insisto ainda [...], para afirmar que a
educao da juventude a obra mais importante e acrescento que o bom Deus, tendo
aberto por este meio, uma porta para as Irms no Brasil, parece querer que esta obra
permanea a obra das Irms.
20

Ao considerar a educao como a obra mais importante das vicentinas no
Brasil, a Irm Dubost demonstrava uma mudana de foco das prticas vicentinas. Fazia
parte da cultura vicentina desenvolver diversas atividades de acordo com as
necessidades dos locais para onde eram enviadas. Naquele momento, a percepo de
que a necessidade maior era a educao e, nas especificidades de Minas Gerais, a
educao feminina, levou as Filhas de Caridade a aumentarem os seus esforos neste
setor.
Salienta-se ainda que a necessidade da educao da elite feminina mineira
partia de um movimento maior: a ampliao do discurso da necessidade de educar as
mulheres; a falta de escolas e Colgios para este segmento em Minas Gerais; e a
inteno dos pais de proporcionar uma educao especfica para as suas filhas. Por outro
lado, as Irms necessitavam dos pagamentos efetuados por este segmento para manter
as suas obras caritativas e complementares grande obra das vicentinas no Brasil: a
educao de meninas.
O movimento expansionista das obras e, principalmente, da prtica educativa
das vicentinas no Brasil sofreu algumas perseguies, e no foram todos os pais que
aceitaram a educao proposta pelas Irms. Especificamente em Minas Gerais, a
divulgao do relato da viagem das freiras de Paris at Mariana ocasionou muita

20
Carta de Irm Dubost Superiora francesa, 21/03/1854. In: Histria da misso das Filhas de
Caridade de So Vicente de Paulo no Brasil. Mariana: Casa da Providncia, 1999. Arquivo
Eclesistico da Arquidiocese de Mariana.
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insatisfao. Embora toda a correspondncia tivesse destinatrios especficos, o longo
caminho que percorria at Paris e as diversas mos pelas quais passava no garantiam a
privacidade das leituras, o que ocasionou um processo de difamao da presena das
vicentinas em solo mineiro aps a publicao de parte da correspondncia em que a
Irm Dubost relatava a sua estada no Rio de Janeiro e a posterior viagem para Mariana.
Esse relato de viagem, endereado Superiora de Paris, foi inicialmente publicado em
um jornal francs e, posteriormente, traduzido para um peridico do Rio de Janeiro.
21

As informaes contidas nos jornais tambm foram relatadas aos superiores parisienses:
Entretanto, s publicaram trechos que chocam os brasileiros. [...]. Meu
nome est ali com todas as letras e o redator promete continuar a
public-las.
Eu estaria injuriando os brasileiros, injuria que, reconheo, eles no
merecem, se julgassem que nossas cartas foram abertas. [...]
A nossa pequena Mariana, segundo dizem, est em alvoroo.
Perguntam quem so estas Irms que depreciam seu Pas. Inquietam-
se dizendo: Nada podemos dizer nem fazer, sem que seja relatado em
Frana, e concluem: Elas so mentirosas e ingratas. Pois por boa parte
foram bem recebidas. [...]
Alm disso, o que mais os chocou e no podia deixar de chocar, foi
minha reflexo a respeito da educao recebida pelas rfs, mas eu
estava escrevendo minha famlia e no via nisso grande
inconveniente. [...]
Pensando que So Vicente, em nosso lugar, ficaria em silencio,
resolvo mant-lo tambm.
22


Esse documento pode ser considerado como um marco divisrio nas
correspondncias encaminhadas a Paris e tambm na tentativa de preservao de uma
identidade vicentina francesa sem as interferncias da cultura local. A ideia de manter-
se em silncio predominou nas cartas seguintes, principalmente com relao s opinies
acerca dos marianenses.
Em uma correspondncia seguinte, a Irm Dubost informou Superiora de
Paris que a difamao no jornal brasileiro devia-se s recentes solicitaes do governo
Imperial de envio de Filhas de Caridade para o Rio de Janeiro: Pois vedes, Minha Me,
que Deus quer nos multiplicar. O demnio no est contente, dir-se-ia que ele teme as
cornetas; provavelmente teme ainda mais os missionrios[...].
23
A multiplicao das

21
Como a Irm Dubost no fez referncia aos nomes dos peridicos, no foi possvel localiz-los.
22
Carta da Irm Dubost ao PE. Etienne 12 a 22 de abril de 1852. In: Histria da misso das Filhas de
Caridade de So Vicente de Paulo no Brasil. Mariana: Casa da Providncia, 1999. Arquivo
Eclesistico da Arquidiocese de Mariana. Grifos meus
23
Carta da Irm Dubost superiora, abril de 1852. In: Ibid.
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vicentinas, representadas pelas cornetas que portavam cabea, tornava-se uma
ameaa, principalmente para aqueles que defendiam as ideias liberais, pois a presena
destas e dos Lazaristas, seus confessores, proporcionaria uma ampliao do
ultramontanismo no Brasil. Em Mariana, as notcias difamatrias acarretaram a sada de
algumas alunas pagantes do Colgio Providncia, instituio que, nesse momento, tinha
apenas dois anos de funcionamento:
Nestes ltimos dias, o pai de uma de nossas alunas menores chegou
aqui imbudo de todas essas idias, para retirar a filha do Colgio. A
pequena, coitada, chorava e no nos queria deixar. Vem, vem, dizia-
lhe ele e, tomando-a pela mo, leva-a para fora, dizendo-lhe: chega de
Irms! [...]
O demnio est furioso e anda solto, fazendo-nos prever que nossas
Irms e sobretudo os missionrios faro um grande bem.
24
[Destaque
nosso]

Na opinio de Irm Dubost, se o mal aparecia nesse momento, era porque
estava furioso com a fora e a grandiosidade do trabalho que os vicentinos iniciavam em
Mariana e no Brasil. Uma obra voltada para a expanso da Igreja Catlica Romanizada.
Por outro lado, se os pais retiravam as suas meninas da Instituio, no era por vontade
das crianas, visto que elas estavam distantes das notcias jornalsticas.
D. Vioso, por sua vez, logo buscou reverter situao e combater o inimigo
demonaco. Na parte prtica, props novas obras assistenciais para as Irms de
Caridade, como a abertura de um asilo para doentes e pobres, ou ento buscou arranjos
polticos para fortalecer a obra e o envio de novos vicentinos junto ao Imprio. Por
outro lado, mobilizou e intensificou a simpatia da populao pelas vicentinas por meio
da circulao de suas idias.O jornal O Romano, difusor dos princpios ultramontanos
de D. Vioso, serviu tambm para expandir as ideias sobre a importncia dos vicentinos
em Minas Gerais. Ao mesmo tempo, os recursos arrecadados com a venda do jornal
serviriam para as obras caritativas desenvolvidas com o apoio do bispado. A anlise das
fontes desta pesquisa aponta para a fora e a aprovao deste discurso de valorizao da
obra vicentina e tambm das ideias ultramontanas de D. Vioso. Se, por um lado, no
foram encontrados muitos documentos contrrios presena das Filhas de Caridade em
Minas Gerais, por outro lado, o prprio crescimento do Colgio Providncia, posterior a
este primeiro momento conflituoso, comprova a fora do discurso de D. Vioso.

24
Carta da Irm Dubost Superiora de Paris, 25 de maio de 1852. In: Histria da misso das Filhas de
Caridade de So Vicente de Paulo no Brasil. Mariana: Casa da Providncia, 1999. Arquivo
Eclesistico da Arquidiocese de Mariana.
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Pelo lado das vicentinas, se at abril de 1852, a Irm Dubost relatava tudo para
a Casa Me e buscava manter-se fiel s orientaes para a universalidade da obra, a
partir da publicao de parte da sua viagem para Mariana nos jornais de Paris e da
Corte, passou a escrever cartas mais concisas, contendo informaes apenas das suas
atividades e no emitindo comentrios sobre as impresses que tinha de Mariana.
Pensando no fortalecimento e manuteno da obra em solo mineiro, o grupo teve que
adaptar os seus princpios vicentinos para algumas exigncias locais, principalmente em
suas prticas educativas. Para o fortalecimento da organizao, as mudanas tornavam-
se necessrias. Alm disso, como o prprio Padre Etienne informava, a obra de Mariana
era a primeira do Brasil e serviria de experincia para a implantao de outras casas
vicentinas no Pas. A base no poderia fracassar, pois no daria sustentao para o
restante da obra vicentina nas terras brasileiras, e, para que a organizao se
fortalecesse, as mudanas tornavam-se necessrias.
A preocupao com o ensino do piano s alunas pagantes tornou-se o exemplo
mais significativo da modificao de suas prticas. Aos olhos das famlias abastadas de
Minas Gerais, a aprendizagem do piano, instrumento musical que chegou ao Brasil
apenas no sculo XIX, com preo alto e com todas as dificuldades de transporte,
tornava-se cada vez mais um cone de distino social e de insero na civilizao
europia.
Inicialmente a Irm Dubost manifestou-se contrria atividade, pois
acreditava que no era prprio para as Irms e alunas escutarem ou aprenderem a tocar
algum instrumento musical. Alm disso, no gostaria de educar as suas meninas como
as rfs que visitara no Rio de Janeiro. Depois, pressionada pelos pais das alunas,
comeou a questionar a pertinncia deste tipo de ensino junto Casa Me. Finalmente,
quando perdeu algumas alunas pela falta deste ensino, e j era difamada com relao s
suas opinies acerca das rfs da Corte, tomou a deciso de comprar um piano,
contratar um professor externo e, s ento, comunicou a deciso aos superiores de
Paris.
25

Hoje, 07 de janeiro de 1853, continuo minha carta e venho dizer-vos,
minha Me, depois de pensar diante de Deus e nos termos reunido em
Conselho [...]. verificarmos o que seria conveniente fazer a respeito

25
Cartas da Irm Dubost Superiora de Paris. 24/05/1852; 21/12/1852; 24/10/1853. In: Histria da
misso das Filhas de Caridade de So Vicente de Paulo no Brasil. Mariana: Casa da Providncia,
1999. Arquivo Eclesistico da Arquidiocese de Mariana.
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dessa miservel musica. [...] Nisto existe apenas o desejo da gloria de
Deus, resultante de maior permanncia das alunas nesta casa. Somente
o receio bem fundado, de que este estabelecimento to til juventude
brasileira viesse a perecer, levou-nos a decidir a questo.
26
[Destaque
nosso]

As Irms de Mariana decidiram e o fizeram sem esperar as respostas da Casa
Me em Paris. Aconselharam-se com os irmos lazaristas locais e basearam-se em
recentes modificaes que foram feitas em Paris, mas a miservel msica, to desejada
pelas famlias mineiras, predominou diante do receio de ver o Colgio fechado.
Tambm abriram as portas da instituio para professores externos, j que as Filhas de
Caridade no ensinariam algo para o qual no estavam preparadas e que tambm as
distanciava das Regras de S. Vicente. Para o vice-diretor da Instruo Pblica da
Provncia, o ensino do piano e o da msica vocal entravam como disciplinas
complementares e diferenciais da instituio para a formao das perfeitas senhoras.
No aprendizado destas artes, as meninas teriam momentos de alegria dentro do Colgio
e ficariam aptas para alegrar e entreter os seus familiares, atraindo tanto admiradores,
quanto pessoas que gostariam de aprender as suas tcnicas. Enfim, por prudncia, a
administrao do Colgio cedia s solicitaes dos pais. Verifica-se que a adaptao s
necessidades locais foi necessria para a sobrevivncia e a ampliao das vicentinas nas
terras mineiras. Pouco tempo depois, o domnio da prtica do piano era visto como um
diferencial nas atividades discentes, que eram avaliadas pelo diretor da Instruo
Pblica:
Os exames que tivero lugar no dia trinta e um de Dezembro do anno
prximo passado, ante um immenso concurso de pessoas illustradas da
Cidade de Marianna, e desta Capital, demonstro exuberantemente o
acerto com que dirigido o Collegio, e o zelo, e dedicao que
emprego as Irms na educao das alumnas.
Admirveis escriptas de diversas formas, ornadas de variados
desenhos, ntidas e perfeitas copias de Cartas Geogrficas, flores,
obras de ponto de marca, bordados primorosos, tanto de linha, como
de retroz e fios de seda, trabalhos j convertidos em objectos de uso,
taes como: bonets, pallets, sapatos de tapete etc. etc. [...] Por esta
occasio tambm se fizero ouvir algumas musicas de canto, e peas
de piano, que pela graa e perfeio com que foro executadas,
comprovo o estado de adiantamento das Alumnas neste aprecivel
ramo da educao do bello sexo.
27
[Destaque nosso]

26
Carta da Irm Dubost Superiora, 07 de janeiro de 1853. In: Histria da misso das Filhas de
Caridade de So Vicente de Paulo no Brasil. Mariana: Casa da Providncia, 1999. Arquivo
Eclesistico da Arquidiocese de Mariana.
27
Relatrio do diretor da Instruo Pblica, Joaquim Delfino Ribeiro da Luz, 11/03/1856. Disponvel
em: http://brazil.crl.edu/bsd/bsd/461. Acesso em: 22 de abril de 2010.
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20

Para o representante do poder provincial, cabia s alunas o aprendizado de
letras perfeitas, de trabalhos manuais nos moldes franceses e de msicas cantadas e
tocadas ao piano. Estes eram os aprendizados que desejavam para as meninas mineiras
naquele momento.
Poucos anos depois das apreenses da Irm Dubost com relao ao nmero de
educandas na sua instituio e aos embates entre a cultura vicentina e aquela dos pais
das alunas mineiras, o governo provincial tecia elogios s atividades empreendidas pelas
vicentinas para a educao do bello sexo: uma educao literria, moral e tambm de
prendas domsticas.
rfs, meninas pobres, meninas abastadas, mulheres doentes e pobres, todas
eram auxiliadas pelas irms vicentinas e preparadas dentro dos princpios da
organizao francesa, recebendo e contribuindo para as mudanas na cultura
organizacional. Instaladas em espaos diferenciados, estavam preparadas para
atividades manuais, educativas, e tambm para se transformarem em timas esposas e
mes nos moldes do Catolicismo.
Quando o viajante ingls Richard Burton visitou as obras das Irms de
Caridade em Mariana, por volta de 1868, expressando a opinio de uma pessoa de fora,
questionou se a educao era realmente a vocao principal das Irms, pois acreditava
que o local daquelas excelentes mulheres era o hospital e as cabeceiras dos doentes. A
instruo no seu forte, e, no entanto, elas fazem questo de ministr-la, porque,
assim, podem moldar os espritos da gerao que est surgindo.
28

Outras opinies contrrias ao verdadeiro preparo das vicentinas para a
educao apareceram em vrios lugares, mas a fora de D. Vioso, o fortalecimento do
discurso ultramontano, a carncia de escolas e pessoas para educar as meninas e ainda a
capacidade de adaptao das vicentinas em Minas Gerais propiciaram o fortalecimento
da obra em todo o sculo XIX.
A moldagem dos espritos das alunas que poderiam ser ricas, pobres e rfs
foi a principal obra das Filhas de Caridade, com o auxlio constante de D. Vioso em
Minas Gerais. Abriram caminho para outras Irms de Caridade no Brasil e para outras
Congregaes em Minas Gerais, mas se consagraram como as primeiras, aquelas que

28
BURTON, Richard. Viagem do Rio de Janeiro a Morro Velho. So Paulo: Itatiaia, 1976, p. 278
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testaram e conseguiram se adaptar s necessidades mineiras, visando multiplicao da
formao das agentes sociais nos moldes ultramontanos.