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EXTRACCIN DE ACEITE DE ALMENDRAS

Generalidades de la almendra

La almendra, conocida como la reina de las rosas, de la familia de las rosceas y del gnero
Prunus, constituye una de las fuentes de alimentacin ms antiguas del mundo. Su origen
proviene de Asia central y su cultivo prosper principalmente en Espaa e Italia donde la
planta encontr las condiciones ideales para su crecimiento. Posteriormente, los jesuitas
espaoles la llevaron a California, donde se encuentra el mayor centro de produccin
mundial.
Las almendras que solemos utilizar en las comidas poseen sabor agradable y provienen del
almendro dulce (Prunus amygdalus var. Dulces) siendo sta la variedad que se cultiva
extensamente. Los beneficios de las almendras para la salud de las personas son mltiples,
ya que contienen: agua, protenas, grasas, hidratos de carbono, los ocho aminocidos
esenciales y celulosa; vitaminas B1, B2, PP, C, A, D y E; calcio, fsforo, hierro, potasio,
sodio, magnesio, azufre, cloro, manganeso, cobre y zinc; constituyendo un alimento
imprescindible en una dieta sana y equilibrada. Es una de las fuentes vegetales ms ricas
en calcio, de all que la leche de almendras se emplee como sustituta de la leche de vaca
cuando sta no se tolera. Dado su alto contenido en fibras se utiliza como laxante y
antiinflamatorio del aparato digestivo y urinario. Adems, la almendra, es uno de los frutos
secos con mayor cantidad de vitamina E por lo que ejerce un valioso papel antioxidante.
Posee un 52% de grasas, de las cuales las dos terceras partes corresponden al cido
oleico, por lo cual, comer almendras es muy parecido a tomar aceite de oliva desde el punto
de vista cardiovascular.Otro punto a tener en cuenta es su contenido en cido linoleico
(omega-6), cido graso esencial para el organismo que ste no sintetiza y que le es
necesario obtener de la dieta.
Existe otra variedad de almendras, llamada Prunus amygdalus var. amara, que es la que
produce almendras amargas; stas son txicas para el organismo, por lo que no se deben
consumir. A diferencia de las dulces, poseen en su interior una sustancia llamada
amigdalina (Laetril o vitamina B-17). Cuando masticamos una de estas almendras ponemos
en contacto dicha sustancia con la saliva y la emulsina, esta ltima es una enzima -
glucosidasa que acta fraccionando la amigdalina en -D-glucosa (hidrato de carbono),
benzaldehido (responsable del sabor amargo) y cido cianhdrico (HCN). Gracias al sabor
desagradable del aldehido, no ingerimos el cido cianhdrico, el cual es el responsable del
envenenamiento, siendo la dosis mortal de unas 20 almendras para los adultos y 10 para los
nios.

Presencia de glucsidos cianogenticos

Los glucsidos cianognicos son compuestos nitrogenados, que no son txicos por s
mismos pero se degradan cuando la planta es aplastada liberando sustancias voltiles
txicas como cianuro de hidrgeno (HCN). Un ejemplo es la amigdalina que se encuentra en
las semillas de almendra, albaricoque, cereza o melocotn. Los glicsidos cianognicos
normalmente no se degradan cuando la planta est intacta. Tienen un papel protector en
algunas especies frente a herbvoros. El cianuro de hidrgeno es una toxina de accin
rpida que inhibe metaloprotenas como la citocromo oxidasa, enzima clave en la
respiracin mitocondrial. Sin embargo, algunos herbvoros llegan a adaptarse a alimentarse
de plantas cianognicas y tolerar ms altas dosis de HCN.
Los glucsidos cianogenticos se acumulan generalmente en vacuolas. Si la planta o el
rgano de la planta donde se acumulan pierde su integridad (por ejemplo, por el ataque de
un herbvoro), estos compuestos entran en contacto con enzimas hidrolticas presentes en
otros compartimentos celulares y se degradan liberando cido cianhdrico (CNH).
Las almendras amargas contienen el glucsido cianogentico amigdalina, lo que las
distingue de las dulces, que no contienen amigdalina. Este hetersido est formado por el
-glucosil-1,6- -glucosa) y el aglicn nitrilo mandlico. Tanto en las
almendras dulces como en las amargas, existen enzimas capaces de hidrolizar a la
amigdalina produciendo la liberacin de gentibiosa, benzaldehido y HCN



A= beta-D-glucosidasa; B=oxinitrilasa o hydroxinitil liasa


MATERIAL

1 Vaso de pp. de 400 mL. 1 Bchner c/ alargadera.
2 Matraz Erlenmeyer de 250mL. 2 Pinza de 3 dedos c/nuez.
1 Tapn horadado. 1 Vidrio de reloj.
1 Refrigerante QF c/manguera. 1 Probeta de 25 mL.
1 Recipiente para bao mara. 1 Agitador de vidrio.
1 Colector QF. 1 T de destilacin QF.
1 Porta termmetro c/rosca. 1 Termmetro.
1 Parrilla de calentamiento. 1 Kitasato con manguera.
1 Agitador magntico 1 Barra magntica

REACTIVOS

30 g Almendras peladas y molidas.
100 mL Hexano.

PROCEDIMIENTO

Coloque 30 g de las almendras peladas y molidas (Nota
1
) en un matraz Erlenmeyer de
250 mL al que se le adapta un tapn horadado, aadir 40 mL de hexano y adaptar el
refrigerante en posicin de reflujo para realizar la extraccin del aceite a temperatura
ambiente, o a reflujo como a continuacin se indica:

Extraccin a temperatura ambiente
Inicie la agitacin manual, no caliente y mantenga estas condiciones por 15 minutos,
suspenda la agitacin y filtre las almendras con ayuda del vaco. Lave con 10 mL de
hexano. Si desea obtener un mayor rendimiento de aceite repita la extraccin con hexano,
en las mismas condiciones.

Extraccin del aceite de almendras a temperatura ambiente

Se pesan 15 g de las almendras molidas y se colocan en un erlenmeyer. Se aaden 20
mL de hexano (solvente de extraccin) y se agita la mezcla, con agitador magntico,
durante 15 min. Se filtra la mezcla al vaco y se lava el slido con 10 mL de hexano. Se
trasvasa el extracto obtenido a un baln previamente pesado y se destila el solvente por
medio de un rotaevaporador. Por ltimo, se pesa el aceite obtenido y se calcula el
rendimiento teniendo en cuenta que la densidad del aceite de almendras es de 0,92 g/cm
a 20 C.

Extraccin del aceite de almendras a reflujo
Se introducen 20 mL de hexano dentro de un baln conteniendo 15 g de las almendras
molidas. Se conecta un refrigerante a bolas al baln de reaccin y se coloca el sistema a
bao Mara, con agitacin, hasta llegar a la temperatura de reflujo del disolvente (p.eb. del
hexano = 69 C). Se mantienen estas condiciones por 15 min. Luego, se suspende la
agitacin y el calentamiento, se deja enfriar la mezcla, se filtran las almendras al vaco y
se lavan con 10 mL de hexano. Se trasvasa el extracto obtenido a un baln previamente
pesado y se destila el solvente por medio de un rotaevaporador. Por ltimo, se pesa el
aceite obtenido y se calcula el rendimiento teniendo en cuenta que la densidad del aceite
de almendras es de 0,92 g/cm a 20 C.
NOTA: En ambos procedimientos, si se desea obtener un mayor rendimiento de aceite se
debe repetir la extraccin en las mismas condiciones. El aceite de almendras obtenido se
puede conservar hasta 12 meses a temperatura ambiente.
Extraccin a reflujo

Conecte las mangueras al refrigerante, permita la circulacin de agua dentro del mismo, e
inicie la agitacin manual (ocasional) y un calentamiento suave hasta llegar a la
temperatura de reflujo del disolvente, mantenga estas condiciones por 15 minutos.
Despus de este tiempo suspenda la agitacin y el calentamiento, deje enfriar y filtre las
almendras con ayuda del vaco y lave con 10 mL de hexano. Si desea obtener un mayor
rendimiento de aceite repita la extraccin en las mismas condiciones.
Recuperacin del aceite de almendras

En un matraz Q.F. de fondo plano de 125 mL (con barra magntica y previamente
pesado) trasvase su extracto hexnico y adapte un sistema de destilacin para separar el
disolvente del aceite de almendras (Nota
2
).

Pese el aceite de almendras que queda como residuo en el matraz Erlenmeyer, calcule el
rendimiento y guarde su muestra para emplearla posteriormente.
Extienda las almendras desengrasadas sobre un vidrio de reloj y permita que se sequen
en la campana, ya secas debern pesarse y guardarse para aislar posteriormente la
emulsina.

NOTAS

Nota 1: Si no trajo las almendras peladas y molidas, siga el posterior procedimiento:
Coloque las almendras en un vaso de precipitados de 400 mL, agregue 100 mL de agua
caliente y deje remojar durante 15 minutos, despus de este tiempo pele y muela
finamente las almendras en una picadora o licuadora.
Nota 2: Pese previamente su matraz Erlenmeyer que deber estar limpio y seco.




BIBLIOGRAFA

Giral y Rojahn, Productos Qumicos y Farmacuticos, Mxico, 1966

Domnguez, Xorge A., Mtodos empleados en Fotoqumica, Editorial Limusa, Mex.
1982.

Sandra A. Hernndez* y Flavia C. M. Zacconi, ACEITE DE ALMENDRAS
DULCES: EXTRACCIN, CARACTERIZACIN Y APLICACIN, Quim. Nova,
Vol. 32, No. 5, 1342-1345, 2009