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O Filho-da-Estrela

Oscar Wilde
Era uma vez dois obres Lenhadores que estavam indo para casa atravs de uma gra
nde floresta de pinheiros. Era inverno, e fazia um frio terrvel.
A neve estava alta no cho e recobria os ramos das rvores; o gelo ia estourando o
s raminhos mais tenros, enquanto passavam; e quando chegaram torrente da montanh
a ela estava pairando no ar, imvel, pois o Rei do Gelo j a beijara.
O frio era to intenso que nem mesmo os animais e os pssaros sabiam o que pe
nsar.
- Uuuhh! - rosnou o Lobo, enquanto capengava entre as plantas rasteiras, com o
rabo entre as pernas.
- Isso o que o que chamo de tempo realmente pssimo. Por que ser que o governo no
faz alguma coisa?
- Piu! Piu! Piu! - chilrearam os Pintarroxos. - A velha Terra morreu e foi embr
ulhada em uma mortalha branca.
- A Terra vai se casar, e esse seu vestido de noiva - sussurrou uma Pomba-ro
la para outra.
Seus pezinhos cor-de-rosa estavam congelados, mas as pombas achavam que era se
u dever encarar tudo com certo romantismo.
- Que bobagem! - grunhiu o Lobo. - Estou dizendo que culpa do Governo, e se no m
e acreditarem eu as comerei.
O Lobo sempre tomava atitudes muito prticas, e jamais deixou de encontrar bons
argumentos.
- Bom, de minha parte - disse o Pica-pau, um filsofo nato -, procuro teorias atm
icas para minhas explicaes. Quando uma coisa assim, ela assim mesmo e, no momento
, elas esto muito frias.
E estava terrivelmente frio. Os Esquilinhos, que viviam dentro de um pinheiro m
uito alto, e os Coelhos se enrolavam em suas tocas, sem ousar se quer olhar para
fora. As nicas que pareciam estar se divertindo eram as grandes Corujas chifruda
s. Suas penas estavam durinhas com a geada, mas elas no se importavam, e virando
seus grandes olhos amarelos, chamavam umas s outras pela floresta:
- Tu-uit! Tu-! Tu-uit! Tu-! Que tempo timo est fazendo!
E ela iam os dois Lenhadores, soprando com fora os dedos, e batendo com suas en
ormes botas ferradas neve congelada. Uma vez eles caram num monte de neve mais fu
ndo e saram parecendo dois moleiros quando moem farinha e ficam todos brancos, e
outra vez escorregaram no gelo liso da gua congelada dos pntanos, a lenha dos feix
es, e eles tiveram de apanh-la e tornar a amarr-la; e ainda uma outra vez pensaram
que estivessem perdidos e ficaram apavorados, pois sabiam o quanto a Neve cruel
para com aqueles que dormem em seus braos. Mas continuaram confiando no bom So Ma
rtinho, que zela pelos viajantes, voltaram atrs pisando nas prprias pegadas, e com
earam a andar com muita cautela, at chegarem fmbria da floresta e verem, l embaixo n
o vale, as luzes da aldeia onde moravam.
Eles ficaram to contentes de se salvarem que riram alto e a Terra pareceu-lhes
uma flor de prata, e a Lua uma flor de ouro.
No entanto, depois eles ficaram triste, pois se lembraram do quanto eram pobre
s, e um disse ao outro:
- Por que nos alegramos, se a vida para os ricos e no para gente como ns? Melho
r seria se tivssemos morrido de frio na floresta, ou que alguma fera selvagem no
s tivesse atacado e matado.
- verdade que alguns tm muito, enquanto outros tm pouco - respondeu seu companhe
iro. - A injustia distribuda por todo o mundo, e no h diviso eqitativa de nada, a no
r de tristeza.
Mas, enquanto se queixavam de sua misria, aconteceu uma coisa estranha. Caiu do
cu uma estrela muito brilhante e muito bonita. Ela escorregou pelo lado do cu, pa
ssando por outras estrelas em seu caminho, e enquanto os dois a observavam desl
umbrados, ela pareceu-lhes cair atrs de uma moita de chores que ficava bem junto a
um aprisco no mais distante do que o alcance de uma pedra que arremessassem.
- Ora! Eis ali uma pilha de ouro para aquele que a achar - gritaram eles, e saram
correndo, de tal modo ansiavam eles pelo ouro.
Um deles correu mais rpido do que o outro e passou-lhe a frente, forando seu cami
nho pelos chores at que saiu do outro lado onde - que surpresa! - realmente havia
uma coisa dourada na neve branca.
Ento ele correu e, curvando-se, ps as duas mos em cima dela: era um manto de teci
do dourado, curiosamente bordado com estrelas e enrolado com muitas dobras. Ele
gritou para seu companheiro que encontrara o tesouro cado do cu, e quando o camara
da chegou, ambos ficaram sentados no cho e foram soltando as dobras do manto, a f
im de dividirem as moedas de ouro. Mas ai!, no havia l dentro nem ouro, nem prata
nem tesouro de espcie alguma, mas apenas um criancinha adormecida.
Disseram ento um ao outro:
- Esse um final amargo para nossas esperanas, e em sequer boa fortuna ns temos, p
ois que adianta uma criana a um homem? Vamos deix-la aqui e continuar nosso camin
ho, pois ns somos pobres, e j temos nossos prprios filhos, cujo o po no podemos dar
a outros.
- No, um ato de maldade deixar a criana para morrer aqui na neve, e muito embora
eu seja to pobre quanto voc, e tenha muitas bocas para alimentar, e muito pouco n
a panela, mesmo assim eu o levarei para casa, e minha mulher h de cuidar dele.
E como muito carinho pegou a criana, enrolou o manto em volta dela para proteg-
la do vento impiedoso, e foi descendo a colina para a aldeia, com seu camarada e
spantado diante de sua imensa tolice e da moleza de seu corao.
- Voc ficou com a criana, ento me d o manto, pois justo que compartilhemos tudo
.
- No, pois o manto no nem seu nem meu, mas da prpria criana - e desejando-lhe que f
osse com Deus, foi para sua casa e bateu na porta.
Quando sua mulher abriu a porta e viu que o marido voltara para casa a salvo, e
la jogou os braos em
torno do pescoo dele e o beijou, tirou-lhe das costas o feixe de lenha de lenha,
limpado a neve de suas botas e pediu-lhe que entrasse.
Porm ele disse:
- Encontrei uma coisa na floresta e trouxe para que voc cuide dela - e no arredo
u p da soleira da porta.
- O que ? - exclamou ela. - Mostre-me, pois a casa est vazia e temos necessidade
de muitas coisas.
E ele, atirando o manto para as costas mostrou-lhe a criana adormecida.
- Ai, marido! - murmurou ela. - Ser que j no temos bastante filhos, e voc ainda prec
isa trazer um enjeitadinho para nossa lareira? Quem sabe se ele no pode trazer m s
orte? Quem zelar por ns? E quem nos alimentar?
- Ora, Deus cuida at dos pardais, e os alimenta - respondeu ele.
- E os pardais no morrem de fome no inverno? - perguntou-lhe a mulher.
- E no inverno agora? e o marido no respondeu nada, mas no arredou o p da soleira d
a porta. Um vento cortante entroupela porta aberta fazendo a mulher tremer. Ela
teve um arrepio e disse:
- Por que no fecha essa porta? O vento que entra est gelado, e eu estou com
frio.
- Na casa em que o corao duro no sempre gelado o vento? - perguntou ele.
A mulher no respondeu nada, mas chegou mais perto do fogo.
Depois de algum tempo ela olhou para ele, como os olhos marejados de lgrimas, e
ele logo entrou e colocou a criana nos braos dela; ela a beijou, colocando-a na ca
minha onde estava deitada o caula do casal. Na manh seguinte, o Lenhador pegou o c
urioso manto dourado e colocou-o em uma grande arca; tambm guardou um grande fio
de contas de mbar que estava no pescoo da criana.
E assim o Filho-da-Estrela foi criado com os filhos do Lenhador, sentando-se m
esma que eles, sendo seu companheiro de brincadeiras.
A cada ano ele ficava mais bonito, de modo que todos os que moravam na ald
eia ficavam maravilhados, pois enquanto os outros eram morenos de cabelos negros
, ele era branco e delicado como marfim lavrado, e seus cachos pareciam ptalas de
junquilhos. Seus lbios tambm pareciam ptalas de alguma flor rubra, e seus olhos er
am como violetas que nascem junto ao regato de gua pura, e seu corpo era como o
narciso que cresce no campo onde no chega a foice.
Porm essa beleza o fez mau, pois tornou-o orgulhoso, cruel e egosta. Os filhos
do Lenhador e as outras crianas da aldeia ele desprezava, dizendo que eram de pai
s humildes, enquanto ele era nobre, j que nascera de um Estrela; e por isso dizia
-se amo de todos eles, tratando-os como seus servos. No tinha piedade para com o
s pobres, ou os que eram cegos, aleijados, ou de algum modo deficientes, antes a
tirando pedras neles para espant-los em direo estrada , dizendo-lhe que fossem mend
igar seu po em outra parte. De modo que ningum, a no ser os bandidos, costumavam vi
r aldeia para pedir esmolas. Ele parecia, na verdade, enamorado da beleza, deboc
hando dos fracos e feios, menosprezando-os de todo modo. Mas amava a si mesmo, e
no vero, quando no havia vento, ficava deitado junto ao poo do pomar do padre, olh
ando par o fundo a fim de ver seu prprio roso, rindo do prazer que sentia em ser
to belo.
Muitas vezes o Lenhador e sua mulher o repreenderam dizendo:
- Ns no o tratamos como voc trata os outros que esto desamparados e no tm quem o soc
orra.
Por que razo to cruel para com todos aqueles que precisam de piedade?
Mas o Filho-da-Estrela no dava ateno s suas palavras, e franzindo a testa e fazend
o um muxoxo, voltava para a companhia dos outros meninos, para ser o chefe. Seus
companheiros o seguiam, pois ele era lindo, rpido na corrida, sabia danar, tocar
flauta e fazer msica. Onde quer que o Filho-da-Estrela os levasse, eles o segui
am, e o que quer que o Filho-da-Estrela lhes mandassem fazer, eles faziam. Quan
do ele furava com um junco pontudo os olhos da toupeira, eles riam; e quando ele
atirava pedras em algum leproso, eles tambm riam. Em todas as coisas era ele que
m os guiava, e seus coraes foram ficando to duros quanto o dele.
- Olhem! L est sentada uma mendiga imunda debaixo daquela linda castanheira, com
suas folhas verdes. Venham, vamos expuls-la daqui, pois feia e mal-enjambrada.
Ento ele se aproximou, atirando-lhe umas pedras e caoou dela; ela ficou apavorada
, mas nem por um instante tirou dele o seu olhar. Quando o Lenhador, que estava
cortando lenha ali por perto, viu o que o Filho-da-Estrela estava fazendo, veio
correndo e repreendeu-lhe, dizendo:
- Voc tem mesmo um corao de pedra e no sabe o que piedade, pois que mal lhe fez es
sa pobre mulher para que voc a trate desse modo?
O Filho-da-Estrela ficou rubro de raiva, bateu com o p no cho e disse:
- Quem voc para questionar o que eu fao? Eu no sou seu filho para ter de obedec-
lo.
- verdade - respondeu o Lenhador -, mas eu tive pena de voc quando o encontrei
na florestas.
Quando a mendiga ouviu essas palavras, deu um grito e caiu desmaiada. O Lenhado
r carregou-a para sua casa, sua mulher cuidou dela, e quando ela voltou a si do
desmaio deles puseram comida e bebida na frente dela e disseram que se reconfort
asse.
Sem querer comer nem beber, disse ela ao Lenhador:
- O senhor no disse que a criana foi achada na floresta? E no faz hoje exatament
e dez anos?
Ento disse o Lenhador:
- Sim, foi na floresta que o encontrei, e faz hoje exatamente dez ano
s.
- E que sinais encontrou com ele? - gritou ele. - No trazia ele no pescoo um co
lar de mbar?
No estava ele enrolado em manta de tecido de ouro bordado com estrelas?
- verdade - respondeu o Lenhador -, foi exatamente assim como disse - e, pegan
do o colar e a manta na arca, mostrou-os a ela.
- Ele meu filhinho que eu perdi na floresta. Peo-lhe que mande logo cham-lo, po
is eu tenho andado por todo o mundo procura dele.
Ento o Lenhador e sua mulher saram e chamaram o Filho-da-Estrela dizendo-l
he:
- Entre em casa, e l h de encontrar sua me, que o espera.
Ele entrou correndo, espantado e muito alegre. Porm ao ver quem esperava l dentr
o, ele riu com desdm dizendo: - Bem, aonde esta minha me? Pois aqui no vejo ningum
se no essa mendiga.
E a mulher respondeu-lhe.
- Sou eu a sua me.
- Esta louca, como pode dizer uma coisa dessas - gritou o Filho-da-Estrela com
raiva. - Eu no sou filho seu, pois voc no passa de uma mendiga. muito feia e andra
josa, portanto, sai j daqui, e no me deixe tornar a ver sua cara horrenda.
- Pois voc na verdade meu filhinho, a quem dei luz na floresta - gritou ela, e
caiu de joelhos,
estendendo os braos para ele. - Ladres tiraram-no de mim, e eu fui deixada l par
morrer -
murmurou ela -, porm eu o reconheci ao v-lo, e tambm reconheci os sinais, a mant
a de tecido dourado e o colar de mbar. Portanto eu peo que venha comigo, pois tenh
o andado pelo mundo inteiro sua procura. Venha comigo, meu filhinho, pois eu pr
eciso muito do seu amor.
Mas o Filho-da-Estrela no saiu do lugar, e fechou a ela as portas de seu corao.
Nenhum som se ouviu mais, a no ser do pranto de dor da mulher.
Finalmente ele dirigiu a palavra me, porm com voz dura e amarga.
- Se na verdade voc minha me - disse ele -, melhor seria que se mantivesse afast
ada, ao invs de aparecer aqui para me envergonhar, considerando, que eu julgava s
er filho de um Estrela, e no de uma mendiga, como agora voc me diz que sou. Portan
to, v-se embora, e no deixe que eu jamais torne a v-la.
- Ai, ai , meu filhinho! - chorou ela. - No podia ao menos dar-me um beijo ant
es de eu ir embora?
Sofri muito para encotr-lo.
No -disse o Filho-da-Estrela. - Voc por demais horrenda de se olhar, eu antes b
eijaria uma serpente ou um sapo do que voc.
Ento a mulher se levantou e foi embora para a floresta chorando amargamente,
e quando o Filho-da-Estrela viu que ela j tinha ido, ficou contente e correu de
volta para seus companheiros, a fim de brincar com eles.
Porm, quando eles o viram aproximar-se, caoaram dele dizendo-lhe:
Ora, voc to horrendo quanto um sapo e to repugnante quanto a serpente. V-se embora,
pois no vamos permitir que brinque conosco - e expulsaram-no do jardim Filho-da-
Estrela.
O Filho-da-Estrela franziu a testa e disse para si:
- Que histria essa que eles esto me dizendo? Eu vou at o poo olhar a gua, para que
esta me diga o quanto eu sou bonito.
E ele foi realmente at o poo e olhou l para dentro, mas que surpresa! Seu rosto e
ra de sapo e seu corpo estava todo escamado como o de uma serpente. Ento ele se a
tirou na relva e chorou, dizendo a si mesmo:
- No h dvida de que isso me aconteceu porque eu pequei. Pois reneguei minha me, m
andei-a embora, sendo orgulhoso e cruel. Por isso eu irei procur-la pelo mudo to
do, e no descansarei enquanto no a encontrar.
A filhinha do Lenhador aproximou-se dele e, pousando a mozinha sobre seu omb
ro, disse:
- O que importa que voc tenha perdido sua beleza?
Fique conosco, pois eu no hei de caoar de voc.
E ele respondeu:
No, eu fui cruel com minha me e foi como castigo que esse mal se abateu sobre mim
. por isso que tenho que partir, andar pelo mundo at encontr-la e conseguir o seu
perdo.
A seguir ele fugiu para a floresta, chamando e pedindo que a me viesse ter com
ele, mas no obteve resposta. Chamou por ela o dia inteiro e quando, o sol se ps, d
eitou-se para dormir em um leito de folhas. Os pssaros e os animais fugiram dele,
pois se lembravam de suas crueldades, de modo que ele ficou sozinho, a no ser pe
lo sapo que ficou ali, olhando, e a serpente, que passou serpenteando por ele.
De manh ele se levantou, colheu uns bagos amargos das rvores, comeu-os, e tomou
o caminho da grande floresta, chorando amargamente. A todos os que encontrava,
indagava se acaso haviam visto sua me.
Disse ele Toupeira:
- Voc sabe andar debaixo da terra. Pode me dizer se l que minha me est?
A Toupeira respondeu:
- Voc cegou meus olhos. Como poderia eu saber?
Disse ele ao Pintarroxo:
- Voc voa acima do topo das mais altas rvores e pode ver o mundo inteiro. Diga
aqui, ser que
consegue ver a minha me?
E o Pintarroxo respondeu:
- Voc cortou minhas asas para se divertir. Como poderei eu voar?
Ao Esquilinho que morava no tronco do pinheiro e estava solitrio ele perg
untou:
- Onde esta minha me?
- Voc matou a minha. Ser que esta procurando a sua para mat-la tambm?
O Filho-da-Estrela chorou, curvou a cabea, pediu perdo s criaturas de Deus e con
tinuou pela floresta, procurando a mendiga. No terceiro dia ele chegou ao outro
lado da floresta e desceu para a plancie.
Em todas as aldeias por que passava as crianas caoavam dele, e os camponeses nem
permitiam que ele dormisse nos celeiros, com medo que ele mofasse o trigo, to no
jento parecia, e seus empregados expulsavam-no da terra, sem que ningum tivesse p
iedade dele. Tampouco consegui, em lugar algum, notcias de sua me, embora j fizesse
trs anos que ele andava pelo mundo, e muitas vezes lhe parecesse v-la na estrada
logo adiante dele, quando ento corria pela estrada toda de pedras, o que lhe deix
ava os ps em sangue. Mas nunca conseguia alcan-la, e os que moravam ao longo da est
rada negavam que a tivessem visto, ou qualquer pessoa que se parecesse com ela,
e ainda caoavam de seu sofrimento.
Durante trs anos ela andou pelo mundo, e no mundo no havia para ele nem amor nem
caridade, nem solidariedade ou caridade, pois assim era o mundo que ele construr
a para si nos dias de seu grande orgulho.
Certa noite, chegou ela os portes de uma cidade fortemente murada, perto de um
rio, e cansado e com os ps machucados como estava, tentou entrar. Mas os soldado
s que estavam de guarda cruzaram suas alabardas fechando a entrada e disseram, c
om brutalidade:
- Quais so os seus negcios nesta cidade?
- Estou buscando minha me - respondeu ele - e rogo que me deixe passar, pois p
ode ser que ela esteja nesta cidade.
Porm eles caoaram do menino, e um deles, sacudindo a barba preta, pousou seu es
cudo e gritou:
- Para falar a verdade, sua me no h de ficar muito contente ao v-lo, pois voc tem a
specto pior do que o do sapo do pntano, ou do que a serpente que se arrasta no ch
arco. V-se embora. Sua me no mora nesta cidade.
Um outro, que tinha na mo uma bandeira amarela, disse-lhe:
- Quem sua me, e por que anda sua procura?
- Minha me mendiga como eu, e eu a tratei muito mal. Rogo que me deixem passar
para que ela possa me conceder seu perdo, e acaso estiver na sua cidade.
Porm eles no deixaram, e ainda o espetaram com sua lanas.
Quando j ia se afastar, chorando, um outro rapaz, cuja armadura era incrustada
com flores douradas e cujo elmo possua, ao alto, deitado, um leo alado, aproximou-
se e perguntou aos soldados quem estava querendo entrar. E eles lhe responderam:
- um mendigo, filho de uma mendiga, e ns o mandamos embora.
- Ora essa- exclamou ele rindo -, vamos vender esse mostrengo como escravo, e
seu preo nos comprar um copzio de vinho doce.
Um velho mal-encarado que passava gritou:
- Eu compro por esse preo.
Depois de pagar, pegou o Filho-da-Estrela pela mo e entrou com ele na cida
de,
Depois de passarem por muitas ruas, eles chegaram a um portinha em um parede co
berta por um p de roms.
O velho tocou a porta com um anel de jaspe lavrado, ela se abriu, e ento eles
desceram cinco degraus para um jardim cheio de papoulas negras e jarros verdes
de argila queimada. O velho ento tirou do turbante um leno de seda estampada, ven
dou com ele os olhos do Filho-da-Estrela, e ento caminhou, guiando o menino sua
frente. Quando o leno foi tirado de seus olhos, o Menino-Estrela viu-se em um cal
abouo, iluminado por uma lanterna de cifre.
O velho ento colocou sua frente um pedao de po mofado em um prato e disse "Coma"
e um pouco de gua amarelada em um copo e disse "Beba"; e quando ela acabou de com
er e beber, o velho saiu, trancando a porta atrs de si com uma corrente de ferro.
No dia seguinte, o velho, que na verdade era mais hbil mgico da Lbia e aprendera
sua arte de um outro, que habitava os tmulos do Nilo, aproximou-se dele e, com o
venho franzindo, disse:
- Em um bosque peto das portas desta cidade de Giaours h trs moedas de ouro. Uma
de ouro branco, outra de ouro amarelo, e a terceira de ouro vermelho. Hoje voc t
em de me trazer a de ouro branco, e se no trouxer eu o espancarei com cem chibata
das. V logo, e ao anoitecer eu estarei a sua espera na porta do jardim. Traga log
o o ouro branco, pois de outro modo as coisas iro mal para voc, que meu escravo,
com prado pelo preo de um copzio de vinho doce.
E, vedando os olhos do Filho-da-Estrela com o leno de seda estampada, ele guiou
pela casa e atravs do jardim de papoulas, at o alto dos cinco degraus de bronze.
O bosque era muito lindo quando visto de fora, parecia cheio de pssaros que ca
ntam e de flores docemente perfumadas, e o Filho-da-Estrela entrou por ele alegr
emente. Mas aquela beleza no adiantou muito, pois em todo canto que ia havia urze
s e espinhos que brotavam do cho e rodeavam, urtigas maldosas que o aferrava, e c
ardos que o furavam com sus espiges, deixando-o ferido e assustado. Ele nem conse
guia encontrar qualquer moeda de ouro branco, como lhe descrevera o Mgico, muito
embora a procurasse desde a manh at o meio-dia, e do meio-dia o anoitecer. Quando
o sol se ps, ele caminhou para casa, corando amargamente, pois sabia o que o espe
rava.
Mas ao chegar periferia do bosque ele ouviu, de uma moita, algum que chorava
de dor.
Esquecendo-se de seu prprio sofrimento ele correu at l, e viu uma Lebre pequena ap
anhada em uma armadilha que uma caadora montara para ela.
O Filho-da-Estrela sentiu piedade e libertou-a, dizendo:
- Eu mesmo sou escravo, mas posso dar-lhe a sua liberdade.
E a Lebre respondeu:
- Voc me deu a minha liberdade. O que posso dar-lhe em recompensa?
E lhe disse o Filho-da-Estrela:
- Estou procurando uma moeda de ouro branco, mas no a encontrei em lugar nenhum
, e se eu no a levar para casa meu amo vai me espancar.
- Venha comigo - disse a Lebre - e eu o levarei at ela, pois sei onde est escon
dida, e por qu.
E ento o menino foi com a Lebre, e que surpresa! Na forquilha do tronco de um g
rande carvalho ele viu a moeda de ouro branco que procurava. Muito contente, ele
a pegou e disse Lebre:
- O servio que eu prestei a voc me foi muitas vezes recompensado, e a bondade que
mostrei voc me pagou mais de cem vezes.
- No - disse a Lebre - , mas assim como voc me fez, eu fiz voc - e saiu corr
endo.
O Filho-da-Estrela foi para a cidade.
Na porta da cidade estava sentado um leproso. Sobre o seu rosto estava pendura
do um capucho de linho cinzento, e atravs de dois buracos seus olhos brilhavam co
mo duas brasas rubras. Ao ver chegar o Filho-da-Estrela ele bateu em seu prato d
e madeira e sacudiu sua campainha, dizendo-lhe:
- d-me algum dinheiro, seno eu morro de fome. Pois eles me expulsaram da cidade
e ningum tem piedade de mim.
- Ai, ai! - exclamou o Filho-da-Estrela,. - Eu s tenho uma moeda em minha bol
sa, e se eu no entreg-la a meu amo ele vai me espancar, pois sou seu escravo.
Porm o leproso pediu e rogou at o Filho-da-Estrela ter piedade e dar-lhe a moeda
de ouro branco.
Quando chegou casa do Mgico, este o fez entrar e perguntou-lhe:
- Est com voc a moeda de ouro branco?
E o Filho-da-Estrela respondeu:
- No, no est.
O Mgico atirou-se sobre ele e surrou, e pondo-lhe na frente de um prato vazio,
disse "Coma", e de um copo vazio, "Beba", e tornou a atir-lo no calabouo.
Na manh seguinte o Mgico chegou para ele e disse:
- Se hoje voc no me trouxer a moeda de ouro amarelo, continuar para sempre meu es
cravo, e eu lhe darei trezentas chibatadas.
Ento o Filho-da-Estrela foi para o bosque, e procurou o dia inteiro a moeda de
ouro amarelo, mas no a encontrou em lugar nenhum. Ao pr-do-sol ele se sentou e co
meou a chorar, mas enquanto chorava a Lebre que ele salvara da armadilha apareceu
.
E a Lebre perguntou:
- Por que est chorando? E o que est procurando aqui no bosque?
O Filho-da-Estrela respondeu:
- Estou procurando uma moeda de ouro amarelo que est escondida aqui, e se eu no a
char meu amo me bate e me far para sempre seu escravo.
Venha comigo - gritou a Lebre, e saiu correndo at chegar perto de um lagu
inho.
No fundo do lago estava a moeda de ouro amarelo.
- Como poderei agradecer-lhe? - disse o Filho-da-Estrela. - Pois sabe que esta
a segunda vez que me socorre.
- Ora, primeiro voc teve pena de mim - disse a Lebre, e saiu correndo.
O Filho-da-Estrela pegou a moeda de ouro amarelo, botou-a em sua bolsa, e cor
reu para a cidade.
Mas o leproso o viu chegando e correu ao seu encontro, caindo de joelhos e
exclamando:
- D-me algum dinheiro, seno eu morro de fome.
O Filho-da-Estrela disse:
- Na minha bolsa eu s tenho uma moeda de ouro, e se eu no entregar a meu amo ele
vai me manter como escravo para sempre.
Quando ele chegou na casa do Mgico, este lhe abriu a porta, deixou-o entrar e p
erguntou: "Trouxe a moeda de ouro?" E o Filho-da-Estrela respondeu "No, no trouxe"
. O Mgico caiu de pancada em cima dele, surrou-o, e, prendeu o com muitas corrent
es, atirando-o novamente no calabouo.
Na manh seguinte, o Mgico chegou pare ele e disse:
- Se hoje voc me trouxer a moeda de ouro vermelho eu o libertarei, mas se no tr
ouxer, pode te a certeza de que o matarei.
Ento o Filho-da-Estrela foi para o bosque e o dia inteiro ele procurou a moeda d
e ouro vermelho, mas no a encontrou em parte alguma. Ao pr-do-sol ele se sentou e
comeou a chorar, mas enquanto estava chorando apareceu a pequena Lebre.
E disse-lhe a Lebre:
- A moeda de ouro vermelho que voc esta procurando est na caverna que fica atrs
de voc.
Portanto, no chore mais, alegre-se.
Como a recompensarei? - exclamou o Filho-da-Estrela. - Pois eis que esta a ter
ceira vez que voc me socorre.
- Ora, antes voc sentiu pena de mim - disse a Lebre, e saiu correndo rpid
o.
E o Filho-da-Estrela entrou na caverna, e no ltimo recanto ele encontrou a moed
a de ouro vermelho.
Ento ele a enfiou sem sua bolsa e correu para a cidade. O leproso, ao v-lo chegar,
postou-se no meio da estrada e, chorando, disse-lhe:
- D-me a moeda de ouro vermelho, se no sou vou morrer.
E o Filho-da-Estrela apiedou-se novamente dele, dando-lhe a moeda de ouro ver
melho e dizendo:
- Voc precisa mais do que eu.
Mas seu corao estava pesado, porque sabia o triste destino que o aguardav
a.
Porm ele teve uma grande surpresa, pois quando passou pela porta da cidade os g
uardas se curvaram diante de e comentaram:
- Como lindo o nosso senhor!
E uma multido de cidados o seguiu, gritando:
- Sem dvida, no h ningum mais bonito neste mundo! E o Filho-da-Estrela chorou, dize
ndo para si mesmo: - Esto caoando de mim, fazendo pouco da minha desgraa.
Mas a quantidade de gente era tamanha que ele errou o caminho e se achou, em
uma grande praa, onde havia um castelo e um Rei.
Os portes do palcio se abriram e os sacerdotes e os administradores da cidade v
ieram receb-lo.
Fazendo profundas referncias diante dele, disseram:
- Eis que chegou o nosso senhor por quem estvamos esperando, o filho do nos
so Rei.
- Eu no sou filho de rei, mas sim filho de uma pobre mendiga. E como podem dize
r que sou bonito, quando eu sei que sou repugnante ao olhar?
E ento aquele cuja armadura era incrustada de folhes douradas e tinha um leo deit
ado e alado em seu elmo, levantou seu escuto e gritou:
- Como pode o meu senhor dizer que no lindo?
O Filho-da-Estrela olhou e ficou surpreso de ver seu rosto como fora antes, e
que ele era novamente atraente. Mas em seus olhos havia algo que jamais houvera
antes.
Os sacerdotes e os altos administradores da cidade ajoelharam-se e diss
eram:
- Foi profetizado h muito tempo que neste dia chegaria aqui aquele que viria a s
er o nosso governante.
Portanto, deixem que o nosso senhor tome a coroa e o cetro, e que com justia e mi
sericrdia ele venha a ser o nosso Rei.
Porm ele respondeu:
- Eu no sou digno, pois reneguei a me que me deu a vida, e no poderei descansar e
nquanto no a encontrar e pedir o seu perdo. Portanto, permitam que eu me v, pois te
nho de perambular por todo o mundo, e no posso ficar aqui, nem que me dem a coroa
e o cetro.
Ao falar, ele virou o rosto para a rua que levava s portas da cidade e , de r
epente, no meio da multido que se comprimia atrs dos soldados, ele viu a mendiga q
ue era sua me, e ao lado do leproso que ficava sentado junto estrada.
Um grito de alegria escapou-lhe dos lbios, e ele correu e , ajoelhando-se, beij
ou s feridas dos ps de sua me, molhando-os com suas lgrimas. Ele curvou a cabea at o
cho e, soluando como se seu corao estivesse a ponto de se partir, disse:
- Me, eu a reneguei na hora de meu orgulho. Por favor aceite-me na hora de minha
humildade. Me, eu lhe dei dio, peo que me d amor. Mes, eu a rejeitei, agora peo que r
eceba seu filho.
Mas a mendiga no disse uma s palavra.
Ele ento estendeu as mos e, agarrando os ps branco do leproso, disse-lhe:
- Por trs vezes eu lhe dei minha misericrdia. Por favor pea a minha me que me fale
ao menos uma s palavra.
E o menino soluou novamente e disse:
- Me, meu sofrimento maior do que posso suportar.
D-me o seu perdo e permita que eu volte para a floresta.
A mendiga pousou a mo sobre a cabea dele e disse-lhe:
- Levante-se.
E o leproso tambm pousou a mo sobre a cabea dele e disse-lhe:
- Levante-se.
Ele ento ps de p e, para sua grande surpresa, eles eram um Rei e um Rainha.
E a Rainha lhe disse:
- Este seu pai, a quem voc socorreu.
E o Rei disse:
- Esta sua me, cujos ps voc lavou com suas lgrimas.
E eles enlaaram seu pescoo, e o beijaram e lavaram-no par ao palcio; vestiram-no
com trajes belos
e colocaram uma coroa em sua cabea e um cetro em sua mo, e ele reinou sobre a cida
de junto ao rio, da qual veio a ser senhor. Justia e misericrdia mostrou ele sempr
e para com todos, mas baniu o Mgico mau, e mandou ricos presentes ao Lenhador e s
ua mulher, trazendo honrarias a seus filhos. E nunca mais permitiu que ningum fos
se cruel para com pssaros ou animais, ensinando o amor, o carinho e a caridade, d
ando po aos pobres e roupa aos nus, e trazendo paz e fartura sua terra.
Mas no reinou por muito tempo, pois to grandes haviam sido seus sofrimentos, to i
ntenso o fogo de sua provao, que ao fim de trs anos ele morreu. E o que veio a rein
ar depois dele, reinou com maldade.

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