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R. C.

Lewontin
Genes,ambientee organismos
AntesdaSegundaGuerraMundialepor algumtempodepoisdela
(emconseqnciada imensanotoriedadedo projetoda bombaatmica
e dapromessadeenergianuclear),afsicaea qumicaeramascincias
de maiorprestgio,representandomesmoa imagemdaquiloqueacin-
cia naturaldeveriaser.Quandoosamericanoseramquestionadosa res-
peitodo prestgiorelativodasdiversasocupaes, colocavamosqumi-
cos e cientistasnuclearesacimade todosos outrosramosdo saber.E
atprofissionaisdedisciplinas"leves"comoa psicologiaea sociologia
levavama palmaaosmerosbilogos.1Afilosofiadacinciaeraessen-
cialmenteafilosofiadafsica;enaobracapitalsobresociologiadacincia,
ScienceandlheSocialOrder, BernardBarberpodiaescrever que"abiologia
aindanoelaborouumesquemaconceitual desuperiorgeneralidade como
odascinciasfsicas.Portanto, menosadequada comocincia".2
Ns conseguimosmudartudisso. Agoraa biologiaqueenche
as colunas cientficasdos jornais nacionais,e o fascnioda televiso
com os bilhes e bilhes de estrelascedeulugar ao estudoda vida
sexualde milharesde espciesanimais.A filosofiadacinciaconstitui
em nossosdias, de um modoamplo,o examede questesbiolgicas,
especialmenteossuscitadospelateoriagenticaeevolucionria. Oses-
tudantesde cinciamaissagazespreferematualmentecarreirasnom-
bito da genticamoleculare nono dafsicanuclear,e de suporque
maispessoastenhamouvidofalar deWatsone Crickdo quedeBohre
SchrOdinger.
Emparte,essenovelprimadodabiologiadeve-senossapreocu-
paocom a sade,mas muito mais reivindicaoda biologia de
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ter-setornadouma"cinciaadequada", capazdeatender demandade
Barberpor "umesquemaconceitualdesuperiorgeneralidade". Nonvel
dasmolculas,todavida igual. OADN,emsuasvriasformas,trans-
portaa informaoquedeterminatodososaspectosdavidadetodosos
organismos,do perfil desuasclulasaoperfil deseusdesejos.Ocdi-
go doADN"universal"(ouquase):isto,amesmamensagemdeADN
ser traduzi da na mesmaprotenaem qualquerespcieviva. No nvel
dos organismos,a aparenteprolixidadede formase desempenhos, de
nutrioe fornicao, explicadacomosoluesideaisde problemas
colocadospelanatureza, soluesquemaximizamo nmerodegenesa
serdeixadoparaasprximasgeraes.
Mesmo os defeitosacidentaisaparentespOdemser explicados
pelalei universalda otimizaoda reproduopor meiodaseleona-
tural. O leitor desavisadoacharqueum buracono troncoda rvore
umdefeito,maso bilogoevolucionistanosassegurarqueumrecur-
so daevoluo,graasaoqual a rvoreatrairesquilosque,emsegui-
da, disseminarosuassementespor todaparte.Nohnenhumaadver-
sidadequenotenhasidoaproveitadaparaaseleonatural.
A explicaode todosos fenmenosbiolgicos,do molecularao
social,comocasosespeciaisdeumaspoucasleisabrangentes, o pi-
ce de um programaparaa mecanizaodos fenmenosvivos queco-
meouno sculoXVII coma publicao,em 1628.da obraExercitatio
demotucordisetsanguinisin animalibus("Domovimentodocoraoe
do sanguenos animais"),de WilliamHarvey,na qual a circulaosan-
gUneaexplicadaemtermosdeumabombamecnicadotadadetubos
e vlvulas.A elaborao, por Descartes, da metforade umamquina
geral para os organismos,na ParteV do Discurso,fez largo uso do
trabalhodeHervey,aoqual sereferecoma tpicaaltaneriafrancesanos
seguintestermos:"UmmdicodaInglaterraaquemdevemoslouvarpor
ter abertoo caminhonessarea".Masa metforada mquinacria um
programageralparaapesquisabiolgicaqueficacircunscritopor aque-
las propriedadesqueos organismostmemcomumcomasmquinas,
objetoscompartesarticuladascujos movimentossodesenhadospara
desempenhar certasfunes.Assim, o programaparaa biologiameca-
nistaconsistiuemdescreveros parafusose peasdamquina,mostrar
Genes. ambiente e organismos 95
comoaspeasseencaixavamesemoviamparafazerdamquinaumtodo
orgnico,edistinguirastarefasparaasquaisamquinaforaconcebida.
Esseprogramateveimensosucesso.Conhecemosaestruturados
organismosvivosnosmnimosdetalhe's, suasclulasemolculas,em-
boraaindaestejamemabertoalgumasquestesimportantes: por exem-
plo, umadescrioadequadadasconexesno crebrodosorganismos
superiores,comons.Tambmsabemosbastantesobreasfunesdos
rgos,tecidos,clulase inmerasmolculasquenosconstituem.Nem
hrazoparasuporqueo aindadesconhecidonosejareveladograas
s mesmastcnicase conceitosquecaracterizarama biologianos lti-
mostrezentosanos.Oprogramade Harveye Descartes, elaboradopara
revelar os detalhesda btemachine,funcionou. O problema que a
metforada mquinadeixaalgumacoisadefora, e a ingnuabiologia
mecanista,quenadamais queafsicaoperadapor outrosmeios,ten-
tou incluir tudo fora, em detrimentode uma imagemverdadeirada
natureza.
Os problemasda biologia noso unicamenteos problemasde
uma descrioacuradada estruturae funodas mquinas,mastam-
bmo desuahistria.Osorganismostmhistriaemdois nveis.Cada
um de ns comeaa vida como umnicovulofertilizado,o qual vai
sofrendoprocessosde crescimentoe transformaoparaproduzirum
assinantede TheNewYorkReviewof Books.Taisprocessoscontinuaro
e ns nos transformaremosconstantementena forma do corpo e da
mente,atencerrar"essaestranhahistriacheiadeperipcias". Almde
suasbiografiasindividuais,os organismospartilhamumahistriacole-
tiva quecomeouhtrs bilhesdeanoscomaglomeradosrudimenta-
resdemolculas,osquaisj agoraestonomeiodo caminho- deze-
nasdemilhesdediferentesespcies- echegaroaofimdeledentro
de mais trs bilhesde anos, quandoo Sol consumir a Terranuma
tremendaexpanso.Obviamente, tambmas mquinastm histrias,
maso conhecimentoda histriadatecnologiaou dafabricaode m-
quinas individuaisno representaparteessencialda compreensode
seupapel.Osprojetistasdoscarrosmodernosnoprecisamconsultaro
desenhooriginal de Daimlerparaummotordecombustointerna,nem
o meumecniconecessitasabercomofuncionaumamontadoradeauto-
mveis.Ao contrrio,a perfeitacompreensodos organismosnopode
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prescindirdesuahistria.Assim,o problemadecomoocrebrofuncio-
na na percepoe na memriaequivaleexatamenteao problemade
como as conexesneuraisse formaramna origempor influnciade
vises,sons,carciasegolpes.
Oreconhecimentoda naturezahistricados processosbiolgicos
no novo.A questode incluir as histriasindividuaise coletivados
organismosnumagrandesntesemecnicaj representouumconjunto
importantede indagaesna biologia do sculoXVIII e na obra dos
enciclopedistas.3 A biologiado sculoXIXmergulhouno problemaeos
dois monumentosmximosdessacincianaquelesculoforamo es-
quemadarwinianodaevoluoe oadventodaembriologiaexperimental
graasescolaalemdaEntwicklungsmechanik.
A dificuldadebsicadeinseriressesfenmenosnasntesemec-
nica provmde umapropriedadeinconvenientedos processoshistri-
cos,asaber, suacontingncia. Ossistemasnosquaisahistriaimportan-
te so sistemassobreos quais as influnciasexternasdesempenham
papel de relevoquanto determinaode suafuno- portanto,na
medidaemqueessasforasexternasvariam,variatambmahistriado
prprio sistema.No necessrioassumira posioanrquico-extre-
mistadeTolstoiparaaceitarqueo desfechodabatalhadeBorodinono
foi determinadonempelonascimentodeNapoleoou Kutusovnempela
disposiodesuastropasnodia 7 desetembrode1812.Todaconside-
raodeacontecimentoshistricosexigenecessariamente queconfron-
temosa relaoentreosistemaobjetodenossoestudoeapenumbrade
circunstnciasna qual elese insere- o queestdentroe o queest
fora.A relaoentreo dentroe o foranovemaocasoparaamquina,
excetopelo fatode o queestfora poder interferircom seufunciona-
mentonormal.Mudanasdetemperaturae vibraesviolentasda base
ondeestmontadoperturbamosmovimentosregularesdo relgioe por
isso o Almirantadoofereceuumarecompensaconsidervel a quemde-
senhasseumcronmetronavaldealtapreciso.Oprojetode incluir as
biografiasdos organismosno modelomecnicoexige,pois, quea inte-
raodentro/foraseja encaradasem comprometimentodo programa
cartesianodeterminista. Embriologistase evolucionistaselaboraram
duasabordagensbemdiferentes interaoentreo interiore o exterior,
o queresolveuo problemadecriar disciplinas"desuperiorgeneralidade
J
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comoa dascinciasfsicas"- masisso custade sriadistorode
nossavisoda naturezavivaedo bloqueio,no fim de contas,dasolu-
odos prpriosproblemasqueaquelascinciassuscitaram.
Otermotcnicoparao processode mudanacontnuaduranteo
perododevidadeumorganismo desenvolvimento, cujaetimologiaj
revelaateoriasubjacentea seuestudo.Literalmente,"desenvolvimento"
significadesdobramento oudesenrolamento, metforamaistransparente
emseusequivalentesespanhol,desarrollo,e alemo, Entwicklung(de-
senovelamento). Sobesseaspecto,ahistriadeumorganismoo des-
dobramentoedesvelamentodeumaestruturapreexistente, tal como,ao
"revelar"umafotografia,revelamosa imagemqueestavalatentenofilme
exposto.Oprocessocompletamenteinternoaoorganismo,restringin-
do-se o papeldo mundoexteriorao ensejamentode condiesfavor-
veis nas quais possao processoavanarnormalmente.No mximo,
uma condioexternaespecfica,digamosa temperaturaacimade um
determinadomnimo, podeser necessriaparaacionar o processode
desenvolvimento, queemseguidaprosseguegraas suaprprialgica
interna,comoa imagemlatentese manifestaquandoo filme mergu-
lhadonasoluoderevelao.
Umacaractersticadasteoriasdedesenvolvimento, tantodocorpo
quantoda alma, queelassoteoriasde etapas.O organismo visto
comosepassassepor umasriedeetapasordenadas, sendoo cumpri-
mentobem-sucedidoda etapaanteriora condioparao incioda se-
guinte. Asdescriesclssicasdaembriologiaanimalfazem-seemter-
mos de etapasdistintas,a "etapabicelular",a "etapaquadricelular",a
"etapablstula[boladeclulas],a"etapanurula[cristadenervos]"etc.
Hentoa possibilidadededesenvolvimentoparalisado,como sistema
se detendonumaetapaintermediria, incapazdecompletarseuciclode
vida normalemvirtudede umafalhainternada mquinaou de sabota-
gem do mundo exterior.As teoriasde desenvolvimentopsquicoso
clssicasteoriasde etapa.As crianasdevempassarsucessivamente
pelasdiversasetapaspiagetianasparaaprendera lidar comos fenme-
nos do mundoqueascerca.Ateoriafreudianasupequeaanormalida-
de conseqnciade fixaonafaseanal ou oral antesquese tenha
atingido o erotismo genital normal. Segundotodas essasteorias, o
mundoexteriorpodeapenasacionarou inibir o desdobramentoregular
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de uma seqnciaprogramadainternamente. Portanto,a biologiae a
psicologiado desenvolvimentoescamoteiamo problemada interao
entreo interioreoexteriornegandoaestetodopapelcriativo.
A reivindicaode hegemoniadasforasinternassobreasexter-
nas,nodesenvolvimento, temsido umcompromissointelectual desdeo
inciodessetipo debiologia.Asdisputasquantoa teoriasrivaisdeem-
briogeniaderam-sesemprea partir dessacosmodiviso.Amais'famo-
safoi o debate,aofinal do sculoXVIIIe comeodo XIX,entreprefor-
macionismoe epignese.4Os preformacionistas, de uma perspectiva
quenoschocaqual sefosseumasuperstiomedieval,afirmavamque
o organismoadultoestavaj presentesobformadehomnculono vu-
lo fertilizado(emverdade,noesperma)equeo processodedesenvolvi-
mentoconsistiatosnocrescimentoesolidificaodaminiaturararefeita.
Osepigenesistas, cujavisoprevaleceunamodernabiologia,sus-
tentavamqueno ovoexistiaapenaso planoidealdo adulto,umprojeto
quese materializavagraasao processode construodo organismo.
Excetopelofatodehojeidentificarmosesteplanocomentidadesfsicas,
os genesconstitudosdeADN,poucacoisamudounateoriaduranteos
ltimos duzentosanos. Todavia,entreum preformacionismoconcreto
quediziahaverumhomenzinhoemcadaespermatozidee um prefor-
macionismoidealistaquevia umaespecificaocompletado adultoj
presenteno vulofertilizado,esperandoapenaspelamanifestao, no
existegrandediferena,a noser nos pormenoresmecnicos.Umdos
maioresbilogosmolecularesdo mundo,co-descobridordocdigoge-
ntico,declarounumacerimniacomemorativado centenrioda morte
de Darwinque,setivesseumcomputadorsuficientementepoderosoea
seqnciacompletado ADNde um organismo,poderiacomputaresse
organismo:temosa ecosdo sculoXVIII.Oproblemacoma metfora
do "desenvolvimento" queelaforneceumquadroimprecisodaverda-
deira determinaoda biografiados organismos.O desenvolvimento
no simplesmentea efetivaode um programainterno; no um
desdobramento. Aqui, oexteriortambmconta.
Emprimeirolugar,aindaqueos organismosapresentem"etapas"
claramentedistintas,elasnoseseguemnecessariamente umass ou-
trasnumaordempredeterminada: o organismo,emseuperododevida,
pode repetiretapasconformeos sinais exteriores.As vinhastropicais
,
j
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quecrescemnasflorestasdensascomeama vidacomo sementeger-
minadano solo. Naprimeiraetapadecrescimento,a vinha positiva-
mentegeotrpicae negativamentefototrpica- isto , apega-seao
solo eafasta-sedaluzrumoescurido.Comisso,avinhaachega-se
basede umarvore.Encontrandoali umtronco,torna-senegativamente
geotrpicae positivamentefototrpicacomo tantas outras plantas, e
sobe pelo troncoemdemandada luz. Nesseestgio,comeaa lanar
folhasdeformacaracterstica. Quandoavinhaseachabemaltonarvo-
re, ondemaior a intensidadeda luz, a formadasfolhase a distncia
entreelasmuda,easfloresaparecem. Maisaltoainda,aextremidadeda
plantamove-selateralmenteaolongodeumgalho,mudandooutraveza
formadasfolhas,evoltaaserpositivamentegeotrpicaenegativamente
fototrpica:debrua-sedo galhoecomeaacrescerparabaixo,nadire-
odo solo. Seatingeoutrogalhoinferior,iniciaumestgiointermedi-
rio; massealcanao solo, recomeao ciclo. Dependendoa intensidade
da luzedaaltura,avinhaoperadiferentestransiesentreasetapas.
Em segundolugar, o desenvovimentode certos organismos
conseqnciade uma interaosingularentreseu estadointernoe o
meio externo.Emtodos os momentosda biografiade um organismo
existeacontingnciadedesenvolvimento, desortequeoprximopasso
dependado estadoatual do organismoe dos sinais ambientaisqueo
estejamafetando.Muitosimplesmente, o organismoo resultadoespe-
cficotantode seusgenesquantoda seqnciatemporaldeambientes
pelos quaiselepassou.Enohcomosaberdeantemo,pelaseqn-
cia do ADN,a formaqueo organismoassumir.excetoemtermosge-
rais. Emqualquerseqnciadeambientesqueconhecemos, leesgeram
leesecarneirosgeramcarneiros, masosleesnosotodosiguais.
Oefeitodessacontingnciasobreavariaodosorganismosindi-
viduais ilustradopor umaexperinciaclssicaemgenticabotnica.5
Seteexemplaresda plantadenominadaAchilleaforamcoletadosnaCa-
lifrnia e cadaexemplarfoi cortadoem trs pedaos.Umpedaode
cadaplantafoi replantadoemstio poucoelevado(trintametrosacima
do nvel do mar),outro emelevaomdia(1.400metros)e outro,en-
fim, nasSierras(3.050metros).Ospedaossetransformaramentoem
novasplantas.Osresultadosaparecemna ilustraocorrespondente. O
renqueinferior do desenhomostracomo os pedaosdas seteplantas
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Elevao alia '10
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IS,
Elevao mdia
Elevao baixa
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Plantas-mes (o I 6 r gens dos cor!es)
50
Reaes-padro na alturade sete diferentes plantas Achilfea(sete
diferentes gentipos). Uma inciso em cada planta prove
cou um crescimento baixo, mdio e elevado na altura.
(Carnegie Institutionof Washington)
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cresceramem baixaelevao,dispostosna ordemdecrescentede sua
alturafinal. Osegundorenquemostraospedaosdasmesmasplantas
em elevaomdiae o renquesuperiorresultadodo crescimentoem
elevaoacentuada. As trs plantasemqualquercolunaverticalsoem
geral idnticasporquecresceramdetrspedaosdamesmaplantaori-
ginal, carregandopor issoosmesmosgenes.
Ficaclaro que nopodemospredizero crescimentorelativodas
diferentesplantasquandoo ambientemuda.Aplantamaisaltaembaixa
elevaoapresentao menorcrescimentono nvel intermedirioe nem
consegueflorescerali. Asegundademaioralturanaelevaoacentuada
(planta9) temalturaintermedirianaelevaomdia,masa segunda
mais baixanaelevaosuperior.Comoumtodo, simplesmentenoh
previsibilidadequandosepassadeumambientea outro.Noexisteum
tipo gentico"melhor" ou "maior". Emborano possamospicar seres
humanose faz-Ioscrescerde novoemdiferentesambientes,emtodo
organismoexperimental ondepossvelduplicaraconstituiogentica
e avaliaros indivduosresultantesemambientesdiversos,o resultado
geral idnticoaoobtidocomasAchillea.
A interaoentregenese ambientenoesgotaasfontesdevaria-
o no desenvolvimento. Todosos organismos"simtricos"desenvol-
vemassimetriasquemudamde direoconformeo indivduo.poss-
vel distinguir as impressesdigitaisdamodireitae da moesquerda
de qualquerser humano.Umamosca-das-frutas, do tamanhoda ponta
de um lpis, desenvolvendo-seno interior de um frasco de cultura,
apresentanmerodiferentede plossensoriaisnos ladosdireitoe es-
querdo(algumasmoscastmmaisdo ladodireito, outrasdo lado es-
querdo).Almdisso,essavariaolateraltograndequantoadiferen-
a entreas diversasmoscas.Noentanto,os genesemume outrolado
soosmesmos,parecendoabsurdosuporqueatemperatura, aumidade
ou a concentraodo oxigniotenhamsido diferentes direitae es-
querdado insetoemdesenvolvimento. Avariaoentreos ladosresulta
de eventoscasuaisno momentoda divisoe movimentodas clulas
individuaisqueproduzemosplos,ochamadorudodedesenvolvimen-
to. Esserudoconstituitraouniversaldadivisoedo movimentocelu-
lar,esemdvidadesempenhaalgumpapelnodesenvolvimentodenos-
so crebro.Comefeito, umateoriaprestigiosado desenvolvimentodo
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sistemanervosocentral colocao crescimentoaleatrioe o engancha-
mentodasclulasnervosasnabasedetodoo processo.6Nssimples-
mentenosabemosquantodadiferenanafunocognitivaentrediver-
sos seres humanosse deve discrepnciagentica,quantodessa
diferenase pOdeatribuir svariadasexperinciasde vida ou ao rudo
aleatriodedesenvolvimento. Eunosei tocarviolacomoPinchasZuc-
kermane duvido muito que o saberiamesmose tivessecomeadoa
estudaro instrumentoaoscincoanosdeidade.Eleeeutemosconexes
nervosasdiferentes,e algumasdessasdisparidadesestavampresentes
no momentodo nascimento- o quenoquerdizer,porm,queaesse
respeitosejamosgeneticamente diferentes.
Apesardaevidnciadevariaoambiental ealeatriaemtodapar-
te, a biologiado desenvolvimento, comocincia,fazprogressoconside-
rvel insistindona metforado desdobramentoao restringiro mbito
dosproblemaspor elacontempladosapenasquelesquepOdemignorar
o externoe o indeterminado. Osbilogosdo desenvolvimentoconcen-
tram-seno motivopeloqual a partefrontaldeumanimal diferentede
suapartetraseiraeporqueosporcosnotmasas- problemasque
podem, de fato, ser abordadosde dentrodo organismoe que dizem
respeitoacertaspropriedadesgeraisdomecanismo. Porquantoaelabo-
raode "esquemasconceituaisde superiorgeneralidade" sinal do
sucessode umacincia,quebilogoseafastardaestradade Estocol-
mo parachafurdarno lamaaldavariaoindividual?Assim,as limita-
es de nossosesquemasconceituaisditam no apenasa forma de
nossasrespostasa perguntas,mastambmqueperguntastmo direito
deser"interessantes".
OmaiortriunfodabiologiadosculoXIXfoi, claro,aelaborao
da explicaomecanistae materialistaparaa histriadavidacomoum
todo. A palavra"evoluo"tema mesmaraiz de "desenvolvimento" e
significa, ao p da letra, o desdobrarde umahistria imanente.Com
efeito,algumasteoriaspr-darwinianascorrespondiam metfora,sen-
do a maisinfluentedelasa deKarl ErnstvonBaer,quefundiua embrio-
logiaeaevoluoemseuconceitoderecapitulao. Nesseesquema, os
organismosavanados, emseudesenvolvimentoindividual,passampor
umasriedeetapascorrespondentes aosadultosdesuasformasances-
trais menosevoludas.Querdizer,o desenvolvimentodelesrecapitula
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suahistriaevolucionria.Portanto,aevoluoprogressivaconsisteno
acrscimode novasetapas,mastodaespciepassarpor todasas eta-
pasantigasemsuajornadado ovoaoadulto.comefeitoverdadeque
numestgioembrionrioanteriornstivemosguelrascomoos peixes,
conexesintracardacas comoosanfbioserabinhoscomoosces,tra-
os quedesaparecerammedidaquefomosamadurecendo: assim,com
certeza,trazemosem nossashistriasindividuaisos traos de nossa
evoluo.
A teoriadarwinianarompeuradicalmentecomessavisointerna-
lista. Darwinaceitavaacontingnciadaevoluoealinhavouumateoria
emquetantoasforasinternasquantoasexternasdesempenhavamseu
papel - mas de forma assimtricae aleatria.O primeiro passoda
teoria a completaseparaocausalentreo internoe o externo.No
lamarckismo,ocupadocoma hereditariedade doscaracteresadquiridos
e a incorporaodo exteriorao organismoemconseqnciados esfor-
os deste,nohseparaoclaraentreo queestdentroe o queest
fora. AdiferenacapitalentreDarwine Lamarck suantidadelimitao
do dentroe dofora,do organismoedoambiente,bemcomosuaaliena-
o dasforasatuantesno interior do organismodasforasoperantes
no mundoexterior.Segundoo darwinismo,existemmecanismosinter-
nosaos organismosqueos levamavariarentresi quantoscaracters-
ticas herdadas.Emtermosmodernos,somodificaesdos genesque
controlamo desenvolvimento. Taisvariaesno so induzidaspelo
ambiente,mas produzidasao acasoem obedincias imposiesdo
mundo exterior.H l fora um mundoindependentee construdopor
forasautnomasquenosofrea influnciadosorganismoseestabele-
ce as condiesparaa sobrevivnciae reproduodasespcies.O in-
terno e o externose confrontamapenaspor intermdiodo processo
seletivodereproduoesobrevivnciadiferenciaisdaquelasformasor-
gnicasquearrostam,por acaso,o mundoexteriorautnomo.As queo
arrostamsobreviveme se reproduzem, o resto eliminado.Muitosso
oschamadosepoucososescolhidos.
Eiso processode adaptao, graasao qual a coletividadevema
ser caracterizadaapenaspelasformasquecasualmenteatendemsde-
mandaspreexistentesdeumanaturezaexterior.Anaturezaapresentaaos
organismosproblemasqueelestmderesolverparanoperecer.Natu-
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reza:ame-aou deixe-a.Denovoa metforacorresponde teoria. Por
"adaptao"entendemosa modificaoe harmonizaode um objeto
com vistas a enfrentaruma contingnciaj dada,tal qual os turistas
americanosquelevamumtransformadorparafazerseusbarbeadorese
secadoresde cabelofuncionaremnasvoltagenseuropias.A evoluo
por adaptaoaevoluodeorganismoscoagidospelasexignciasde
ummundoexternoautnomoa resolverproblemasqueelesnosusci-
taram; suanicaesperana quea forainternade mutaoaleatria
possaapresentar a soluo.Destemodo, o organismosetornao nexo
passivodeforasinternase externas.comoseelenofosseo ator de
suaprpriahistria.
O ambienteseparadodo organismoera, paraDarwin,um passo
necessriona mecanizaoda biologia, substituindoa interpenetrao
msticade interioreexteriorquenotinhanenhumabasematerial.Mas
o que umpassonecessrionaconstruodo conhecimento, emdado
instante,torna-seum obstculoem outro. EmboraLamarckestivesse
erradoao acreditarqueos organismospudessemincorporaro mundo
exterioremsuahereditariedade, Darwinnoo estavamenosaoasseve-
rar aautonomiadascoisasdefora. Oambientedeumorganismono
um conjuntopreexistentee autnomode problemasparaos quais os
organismosprecisamencontrarsoluo,poisos organismosnoapenas
resolvemproblemascomooscriam.Assimcomonoh organismosem
ambiente, nohambientesemorganismo. "Adaptao" metforaerradae
temdesersubstitudaporalgomaisapropriadocomo"construo..
Em primeiro lugar, se de fato existe um mundo exterior inde-
pendentede qualquercriaturaviva, a totalidadedessemundonodeve
ser confundidacomo ambientede umorganismo.Osorganismos,por
suas atividadesvitais, determinamaquilo que relevanteparaeles.
Constroemseuambientea partir da justaposiode parafusose peas
do mundoexterior.Emmeujardimhtouceirasdegramasecaao redor
de uma grandepedra. Os papa-moscasrecolhema gramaparafazer
ninhos nasempenasda casa,masa pedrano relevanteparaelese
nofaz partede seuambiente.A pedra,porm,faz partedo ambiente
dos tordos, quea utilizamcomo uma bigornaparapartir caramujosa
bicadas.Nomuito longev-seumarvorecomumgrandeburacono
tronco que faz partedo ambientede um pica-pau,o qual temali seu
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Genes. ambiente e organismos
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ninho; maso buraconoexistenomundobiolgicodospapa-moscase
tordos.Asdescriesqueosbilogosoferecemdo"nichoecolgico"de
um organismo(por exemplo,umpssaro)tmuma.retricareveladora.
Dizemeles:
.Os pssaroscomeminsetosvoadoresna primavera,masmudam
parapequenassementesno outono.Fazemo ninhodegrama,palha
e argilaacercadeummetroacimadosolo,numaforquilhadarvo-
re,e nelecriamtrsouquatrofilhotes.Quandoosdiastmmenosde
dozehoras.voamparao Sul."]
Cadapalavra,aqui, umadescriodasatividadesvitais do ps-
saro e no de uma naturezaexternaautnoma.De fato, no se pode
julgar o quesoos"problemas"colocadospelanaturezasemdescrever
o organismoparao qual se afirmaquetais problemasexistem.Num
certosentidoabstrato,voar pelosaresconstitui umproblemapotencial
paratodos os organismos,masesseproblemano.existeparaas mi-
nhocasque, emconseqnciados genesquecarregam,passama vida
metidasnaterra.Assim,tal comoa informaonecessriaparaespecifi-
car umorganismonoseachacontidainteiramenteemseusgenes,mas
em partetambmemseuambiente,os problemasambientaisdo orga-
nismo so conseqnciade seus genes.Os pingins, que passama
maior parteda vidadentrodagua,transformaramsuasasasemnada-
deiras.Emqueetapadaevoluodosancestraisaladosdos pinginso
atodenadarsetornouumproblemaaserresolvido?Nosabemos,mas
de presumir que essesancestraisj tivessemfeito da nataoum.
aspectoimportantedesuasatividadesantesquea seleonaturalfavo-
recessea mudanadeasasparanadadeiras. Ospeixesnadameasaves
voam. Etambma origemdovoapresentaproblemas.Umanimalque
no voa e projetaasasrudimentaresnoconseguese alarcom elas,
comose podeverificarfacilmenteagitandoumpar de raquetesde pin-
gue-pongue.A forade elevaoaumentaaos poucosconformeo au-
mentodareadesuperfciedasasaspequenas, eabaixodedeterminado
tamanhonohelevaoalguma.Por outrolado, mesmoas diminutas
membranasquepodemsergiradastornam-seexcelentesequipamentos
paradissiparcalor ou absorv-I o da luz do sol, sendoquemuitasbor-
boletasutilizamsuasasascomessafinalidade.Nossahiptesequeas
106 R. C. Lewontin
asasnoaparecerampararesolvero problemado vo, maseramregu-
ladoresdecalor que,aumentandodetamanho,deramao insetoalguma
foraascensional e, assim,transformaramo vo numnovoproblema
esperadesoluo.
Umavez queos organismoscriamseusprpriosambientes, no
podemoscaracterizar oambienteexcetoempresenadoorganismoqueele
rodeia.Utilizandorecursospticosadequados, possvelver queexiste
umacamadadevaportpidoenvolvendocadaumdensesubindopela
superfciedocorpo,projetando-se tambmdoaltodenossascabeas. Essa
camada, presenteemtodososorganismosquevivemnoar,resultadoda
produodecaloreguapornossometabolismo. Assim,levamosconosco
nossaprpriaatmosfera. Quandoo ventosoprae dissipaesseenvoltrio,
ficamosexpostosao mundoexteriore s entonosdamoscontado frio
querealmenteestfazendo. Talosignificadodofatorvento-frio.
A tentativade definir um ambientena ausnciade organismos
podeoneraros contribuinteseembaraaros cientistas.OMarsLander,
entreoutrosprojetos,levavaumequipamentoparadetectar vidaemMarte.
Umadassugestesparaesseequipamentoeraumaespciedelnguaca-
pazdedesenrolar-se, apanhar peretrair-se, colocandoopaomicrosc-
piocujasimagensseriamdevolvidasparaaTerra. Temosaotestemorfol-
gicodavida.Sesemexesseeapresentasse formasugestiva, acoisaestaria
viva.Masodesenhofoi rejeitadoemproldeumtestefisiolgico.
OMarsLanderlevavaumaspiradorcontendomisturaradioativa. Um
tubosugariao pparadentrodamisturaedetetorescaptariama produo
dedixidodecarbonoradioativoquandoos organismosmarcianosmeta-
bolizassemamistura.E,comefeito,houveproduodedixidodecarbono
paraimensa, emborabreve, alegriadosobservadores daTerra.Infelizmente,
a produode dixidode carbonoparousubtamente, de um modonada
caracterstico nasculturasbacterianas, eapsmuitadiscussodecidiu-se
queafinaldecontasnohaviavidaemMarteequeasobservaes resulta-
ramdereaesqumicasnasuperfciedop.Oproblemacomaexperincia
foi queeladefiniaa vidaem Martecriandoumambienteparaessavida
baseadonosambientesterrestres. Ora,osambientesterrestressoo pro-
dutodos organismosterrestres.Atsabermoscomosoos organismos
marcianos(seos h de fato),no estaremosem condiesde montar
ambientesaptosaapanh-Ioseexamin-Ios.
~I
Genes, ambiente e organismos
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Emsegundolugar,todoorganismoenoapenasaespciehuma-
naseachaemprocessodemodificarseuambiente, criandooudestruin-
do seus prprios meiosde subsistncia.Nostermosda filosofia am-
bientalista,entretodasas espciess o ser humanoestem vias de
aniquilar o mundoque habita,a naturezaque,no sendoperturbada,
encontra-seemharmoniaeequilbrioimutveis. Nadahaqui a noser
romantismorousseauniano. As espciesconsomemseusprprios re-
cursosespaciaise nutricionais,gerandonesseprocessolixotxicopara
si mesmaseparaseusdescendentes. Todoatodeconsumo umatode
produoe todoatode produo umatodeconsumo.Qualquerani-
mal, quandoinspirao preciosooxignio,expirao venenosodixidode
carbono- venenosoparaele, masnoparaasplantas,queo aprovei-
tam.ConformeobservouMort Sahlcertafeita,por maiscruise insen-
sveis que sejamos,toda vez que respiramosfazemosuma flor feliz.
Todoorganismopriva seussemelhantesdeespaoe, quandocomee
digere,excretaprodutostxicosemsuaprpriafreguesia.
Emalguns casos,dentrode suafunonormal, os organismos
impedemqueseusdescendentes os sucedam. Quandoas terraspedre-
gosasda NovaInglaterraforamabandonadaspor ocasioda corrida
parao Oeste,aps1840,oscamposincultosforaminvadidospelomato
edepoispor pinheirosbrancos.Nocomeodadcadade1900pensou-
sequeos pinheirosseriamboafontedelucrosemtermosdemadeirae
polpa,maselesnopuderamsubstituirasi mesmosecederamlugarao
matobravo,imediatamente depoisdecortadoselentamentequandodei-
xadosintactos.Oproblema queos brotosdepinheironogostamda
sombrae nopodemcrescernumafloresta- nemmesmonumaflo-
restade pinheiros.As plantasadultascriamuma condioadversaa
seusprpriosdescendentes, de modoques podemsobrevivercomo
espciese algumassementesconseguirem, comoos filhos dos fazen-
deiroseuropeusdos sculosXVIII e XIX, colonizarnovasreaslivres
ondeno sejamoprimidaspor seuspais. Entretanto, todo organismo
produztambmas condiesnecessrias prpriaexistncia.As aves
fazemninhos, as abelhasfazemcolmias,as toupeirasfazemtocas.
Quandoas plantaslanamrazes,modificama texturado solo e excre-
tamprodutosqumicosqueencorajamocrescimentodefungossimbi-
ticos, os quaiscontribuemparasuanutrio.Formigasdevoradorasde
108 R. C. Lewontin
cogumelosrecolheme mastigamfolhasqueespalhamjuntamentecom
osesporosdoscogumelosdevorados. Acadainstanteasespciesesto
criandoe recriando,benficaou prejudicialmente, suasprpriascondi-
esdeexistncia,seuprprioambiente.
Pode-seobjetarquealgunselementosimportantesdo mundoex-
terior so impingidosaos organismospelasleis da natureza. Afinal, a
gravitaoseriaumfatoda naturezamesmoqueNewtonnuncahouves-
se existido. Masa relevnciadasforasexternasparaum organismo,
mesmose tratandoda gravitao,acha-secodificadaem seusgenes.
Somosoprimidospelagravidade,ficamoscomos pschatoseascos-
tas curvasemvirtudedenossograndetamanhoe daposturaereta,am-
bosconseqnciasdos genesqueherdamos. As bactriasvivendonum
meiolquido, noexperimentama gravidade,masestosujeitasa outra
fora fsica"universal",o movimentobrowniano.Por seremmuito pe-
quenas,as bactriassoimpelidaspelosmovimentostermaisaleatrios
das molculasdo meio lquido, foraque,felizmente,nonos atirade
umcantoa outrodasala.As forasnaturaisoperameficazmentedentro
de certosparmetrosde tamanhoe distnciaa fim de queos organis-
mos, medidaquecresameevoluam,possammover-sedeumcampo
de forasparaoutro.Todosos organismoshojeexistentesevolurame
estoaptosa sobrevivernumaatmosferacompostapor 18%de oxig-
nio, um elementoextremamentereativoe quimicamentepoderoso.No
entanto,os organismosprimitivosnotinhamdesehavercomo oxig-
nio livre, ausentedaatmosferaaborginecomsuaselevadasconcentra-
esdedixidodecarbono.Osprpriosorganismos queproduziram
o oxigniopor intermdiodafotossntese, baixandoo dixidodecarbo-
no a umapercentagemreduzidae oracoletadaemvastosdepsitosde
calcrio,carvoe petrleo.Avisocorretadaevoluo, portanto,ade
co-evoluodos organismose seusambientes,sendocadamudana
numorganismoao mesmotempoa causae o efeitode mudanasno
ambiente.O dentroe o forade fatose intetpenetram, e o organismo
tantoo produtoquantoo stiodainterao.
A visoconstrucionistadeorganismoeambientetemconseqn-
cias paraa aohumana.Ummovimentoambientalracionalnopode
ser edificadosobencomendaparasalvaro ambiente,queemtodocaso
sequerexiste.Decertoquenoqueremosviver nummundomaisfeio e
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Genes, ambiente e organismos
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malcheirosoqueo dehoje,ondeavidasejamaispobre,srdida,solit-
ria eembrutecidado quej . Todavia, essedesejonopodeserrealiza-
do pelaexignciaabsurdadequeossereshumanosparemdemodificar
o mundo. Refazero mundo a tarefauniversaldos organismosvivos,
tarefaqueestinextricavelmente ligada suanatureza. Melhorqueisso,
temosde decidiremquetipo demundoqueremosviver edepoistentar
controlaro processodemudanao mximoquepudermos.
Notas
1. o estudooriginal.emfins dadcadade1940,foi feitopor C. C. Northe P.
K. Hatt."JobsandOccupations: A PopularEvaluation", in L. Wilsone W. L.
Kolb, Soci%gica/ Ana/ysis,HarcourtBrace,1949.Estudosposterioresfor-
necerampraticamente osmesmosresultados.
2. FreePress,1952,p. 14.
3. EmOsonhodeD'A/embert. deOiderot.tantoasexposiesemvigrliado
mdicoBordeuQuantoas divagaesonricasde O'Alembert tratamdessas
Questes. "QuemsabeQueraasde animaisnos precederam? Quemsabe
Queraasdeanimaisnossucedero?", indagaO'Alembert emsonhos."Quem
diria Queo velhotedobradosobrea bengala,cegoe trpego,pormmais
diferentepor dentrodoQuepor fora, o mesmohomemQueontemsaltitava
galhardo.poucose incomodandocoma cargaQuelevava?", perguntaBor-
deu.EssasQuestes biolgicaspreocupavamtantoafilosofiaQueOiderotfaz
MadamedeL'Espinasse dizersarcasticamente: "Nohdiferenaalgumaen-
treummdicoacordadoeumfilsofoadormecido".
4. Parauma visoacuradae informativadessedebate,ver ShirleyRose,
Matter,LifeandGeneration: Eighteenth-Century Embry%gyandtheHaller-
WolffDebate, CambridgeUniversityPress,1981.
5. J. Clausen, O.O.KeckeW.W.Hiesey, "Environmental Responses of Climatic
RacesofAchilled',CarnegieInstitutionofWashington Publication 581,1958.
6. AteoriaseletivadaformaodosistemanervosocentralexplicadaemG.
Edelman,Neura/Darwinism:TheTheoryof Neurona/ GroupSe/ection, Basic
Books,1989.
7. Osofisticadoobservador de pssarosnoreconhecernenhumpssaro
realnessabiografiacompsita.