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02/11/13 Que reas dos continentes j foram mar um dia?

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Que reas dos continentes j foram mar um dia?
por Viviane Palladino
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Se analisarmos diferentes pocas da histria da Terra, quase todos os lugares do mundo j estiveram cobertos por gua. E o que faz com que isso acontea so os ciclos da
natureza, que agem sobre o planeta continuamente h 5,6 bilhes de anos. Um dos processos que integram esses ciclos a movimentao vertical ou horizontal das placas
tectnicas. Esses movimentos so responsveis pela formao de montanhas rochosas - como as do Himalaia e dos Andes -, pela separao dos continentes - como a frica da
Amrica do Sul - e pelo avano do mar sobre reas emersas. Graas movimentao tectnica, hoje possvel encontrar fsseis marinhos a 4 mil metros de altitude ou at
mesmo no meio da floresta Amaznica. Isso no significa que o nvel do mar j foi 4 mil metros maior que o atual. Na verdade, as rochas que agora esto no alto das cadeias
montanhosas estiveram sob o mar h milhares de anos e, por causa da dinmica das placas, foram soerguidas e viraram montanhas. Outra causa natural que pode fazer com que
um oceano invada uma rea continental a variao no nvel do mar, que ocorre principalmente por formao e derretimento de geleiras. "Vrios ciclos de avano e recuo de
geleiras, e conseqentes variaes no nvel dos oceanos, aconteceram nos ltimos 2 milhes de anos", afirma o gelogo Renato Paes de Almeida, da USP. Esses processos
podem levar mais gua para os oceanos, aumentando o nvel do mar, ou solidificar grandes pores de gua, fazendo com que seu nvel diminua no mundo todo.
Hermanos alagados Trs processos ocorridos na Amrica do Sul ajudam a entender como o mar afoga e desafoga continentes
ALTIPLANO BOLIVIANO
Antes da formao da cordilheira dos Andes, a regio j foi alagada
1. Na poca em que a Terra ainda era habitada por dinossauros, a placa ocenica de Nazca (sob o oceano Pacfico) comeou a se deslocar em direo placa continental sul-
americana. Essa movimentao fez com que a primeira entrasse embaixo da outra
2. O contato entre as placas forma cadeias vulcnicas na interface entre elas e pode comprimir ou distender a que est por cima. No caso dos Andes, a placa continental
distendeu, formando uma depresso. E, nesse buraco, a gua do Pacfico comeou a entrar
3. Alguns milhares de anos depois, a placa que estava afundada comeou a fazer o movimento inverso, para cima. Esse processo exerceu uma fora sobre a placa continental,
fazendo o solo soerguer. Assim surgiu a cordilheira dos Andes e a gua desapareceu
BACIA AMAZNICA
Como uma parte da Amaznia afundou e depois virou uma bacia sedimentar
1. Enquanto algumas placas se movimentam horizontalmente, outras sobem ou descem, variando centmetros a cada mil anos. H mais de 300 milhes de anos, o supercontinente
Gondwana, formado pelas atuais Amrica do Sul e frica, sofreu presses das placas vizinhas e comeou a afundar
2. Esse processo gerou uma depresso no meio do continente, que com o passar dos anos foi ficando cada vez mais baixa em relao ao mar. Isso facilitou a entrada de gua ali.
E, quanto mais a placa afundava, mais sedimentos se acumulavam no fundo
3. O depsito de sedimentos ao longo de milhares de anos forma uma bacia sedimentar. No caso da placa Gondwana, h cerca de 100 milhes de anos, houve uma mudana de
foras nas laterais que a fez parar de descer e comear a subir. A sedimentao continuou e a bacia amaznica saiu debaixo dgua
LITORAL PAULISTA
Santos j esteve alagada e bem distante do mar
1. H 18 mil anos, o grande continente que ia do Plo Sul Sibria era coberto por gelo. A medida que foi derretendo, o nvel dos oceanos subiu, afogando, por exemplo, uma
boa parte do que viria a ser o estado de So Paulo. Fsseis marinhos j foram encontrados na regio de Campinas
2. Milhares de anos depois a Terra passou por um resfriamento e as geleiras se formaram novamente, fazendo com que o nvel do oceano Atlntico ficasse at 100 m abaixo do
atual. A regio onde atualmente encontra-se a cidade de Santos ficou 50 km longe da gua. Hoje, a mar chega a Santos e continua subindo
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