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ESCOLA SECUNDRIA C/ 3 CEB DE LOUSADA

Memorial do Convento









I Contextualizao

Memorial do Convento evoca o perodo da histria portuguesa respeitante ao reinado de D. Joo V, no
sculo XVIII, procurando uma ponte com as situaes polticas de meados do sculo XX. Reescreve essa poca
de luxo e de grandeza da Corte de Portugal, que procura imitar o esplendor da Corte francesa do Rei-Sol, Lus
XIV (reinado de 1643-1715). O poder absoluto e o iluminismo que configuram este sculo das luzes vo marcar
os seus gostos estticos e as mentalidades de uma forma decisiva.
Em Portugal, D. Joo V deixa-se influenciar pelos diplomatas que o cercam intelectuais
estrangeirados (D. Lus da Cunha, Alexandre de Gusmo, Francisco Xavier de Oliveira o Cavaleiro de
Oliveira e Lus Antnio Verney) e pela riqueza vinda do Brasil.
O descobrimento no Brasil de grandes jazidas de ouro de aluvio permitiu a resoluo de alguns
problemas financeiros e levou o rei a investir no luxo dos palcios e das igrejas. Ao querer ultrapassar a
magnificncia do Escorial de Madrid e do Palcio de Versalhes, e em aco de graas pelo nascimento do seu
filho, manda construir o convento de Mafra, com a incluso de um grandioso palcio e uma extraordinria
baslica. Por isso, o principal ministro e homem de confiana, o cardeal da Mota (D. Joo da Mota e Silva),
solicita ao Papa o ttulo de Fidelssimo para o rei portugus, que adquire o cognome de o Magnnimo, devido
s grandes obras no campo da arte, da literatura e da cincia, como o referido Convento de Mafra, o Aqueduto
das guas Livres de Lisboa, a Real Academia Portuguesa de Histria, a introduo da pera italiana, com
Domenico Scarlatti
1
(1685-1757), e a Companhia de Paheti.
D. Joo V aclamado rei a 1 de Janeiro de 1707, quando a situao econmica do pas se apresenta
extremamente grave e Portugal se encontra envolvido na Guerra da Sucesso de Espanha. Casa a 9 de Julho de
1708 com D. Maria Ana da ustria, irm do imperador austraco Carlos III. Lisboa, ao receber D. Maria Ana de
ustria para consorte do monarca, apresenta Arcos de Triunfo com alegorias do Sol (smbolo do Rei) do qual se
aproxima uma guia (smbolo da esposa austraca), ave que o fita, sem sofrer com os seus raios.
A vida sentimental de D. Joo V est, entretanto, marcada por vrias relaes: com a madre Paula
(Paula Teresa da Silva), do Convento de Odivelas, com quem se envolve durante vinte anos e de quem tem um
filho, o infante D. Jos, que chega a inquisidor-mor; com D. Madalena Miranda, uma freira do mesmo
convento, que lhe d como filho o infante D. Gaspar, mais tarde arcebispo de Braga; e com uma francesa, de
quem nasce o infante D. Antnio.

1
Domenico Scarlatti (1685-1757), filho do compositor Alessandro Scarlatti (mestre de capela da corte da rainha Cristina
da Sucia), foi, em Lisboa, desde 1720, professor da infanta D. Maria Brbara, filha de D- Joo V. Aps o casamento desta
com o prncipe Fernando VI de Espanha, Scarlatti acompanhou-a na Corte de Madrid, onde faleceu. Famoso pelas
modernas tcnicas do piano e do cravo, Scarlatti teve, entre os seus alunos, Carlos Seixas (1704-1742), um dos mais
importantes compositores portugueses.



A construo do Convento de Mafra, a cumprir uma promessa de D. Joo V, o espectro da
Inquisio, o mistrio dos poderes mgicos de Blimunda e o seu amor a Baltasar Sete-Sis, o projecto da
passarola voadora, do Padre Bartolomeu de Gusmo, e o povo trabalhador e humilde do corpo a esta
obra. Com as memrias de uma poca, reinventando a Histria pela fico, Jos Saramago constri um
romance histrico, mas simultaneamente social ao fazer a anlise das condies sociais, morais e
econmicas da Corte e do povo.
Memorial do Convento privilegia a caracterizao de uma poca que contrasta pelos excessos
(demasiada riqueza/extrema pobreza; frequente devassido/grandes penitncias; etc.) e que mantm
contemporneas muitas das temticas a nvel social e humano (opulncia/ misria; poder/opresso;
sagrado/profano; amor ausente/amor sincero e fantstico; o sonho; etc.).
Enquanto o rei se interessa pela ostentao e esplendor da Corte ou pelas suas fugas sentimentais, a
Inquisio ocupa-se com a ordem religiosa e a moral, estendendo a sua aco aos campos culturais, sociais e
polticos. O rigor e as perseguies do Santo Ofcio aumentam no seu reinado, com as vtimas a serem no s os
cristos-novos e os que cometem delitos de superstio, feitiaria, magia, crena sebastianista, heterodoxia, mas
tambm os intelectuais que, muitas vezes, se vem forados a fugir para a Europa culta, donde trazem ideias
novas. O dramaturgo Antnio Jos da Silva, o Judeu (1705-1739), que Saramago refere no fim de Memorial do
Convento, uma das vtimas da Inquisio.
O Absolutismo

Doutrina poltica, o absolutismo defende a concentrao dos poderes legislativo, executivo e judicial
numa s pessoa. O absolutismo rgio estabeleceu-se um pouco por toda a Europa Ocidental, a partir da 2.
metade do sculo XV. De acordo com os princpios do absolutismo do sculo XVIII, o poder do rei provm de
Deus, o que lhe permite legislar como entende. S com as lutas liberais (1820-1834) desaparecer a monarquia
absoluta em Portugal.


O Iluminismo

Movimento cultural e intelectual, na Europa dos sculos XVII e XVIII, o iluminismo pretendeu dar
razo a capacidade de iluminar ou explicar racionalmente os fenmenos naturais, sociais e religiosos.
Em Portugal, este movimento tem a sua primeira fase com D. Joo V e os diplomatas que o cercam,
como D. Lus da Cunha, Alexandre de Gusmo, Francisco Xavier de Oliveira (o Cavaleiro de Oliveira) e Lus
Antnio Verney.
Da mescla do absolutismo com o iluminismo surgiu a despotismo esclarecido de D. Jos e do Marqus
de Pombal.
Algumas referncias deste movimento so Descartes, Voltaire, Jean-Jacques Rousseau, Montesquieu,
imperadores Frederico II da Prssia e Catarina II da Rssia, Diderot, D Alembert e Mirabeau, Locke e Newton.


A Inquisio

Tambm conhecida por Tribunal do Santo Ofcio, a Inquisio, criada pelo papa Gregrio IX, no sculo
XIII para combater as heresias religiosas que aparecem pela Europa, confiada aos jesutas e aos dominicanos,
na dependncia da Santa S. Este tribunal instala-se, no sculo XIII, em Espanha, na Alemanha e em Frana, e,
no sculo XVI, no reinado de D. Joo III, em Portugal. Com frequncia, serve o poder institudo, embora a sua
aco esteja orientada para o combate s vrias heresias e desvios religiosos, incluindo a censura aos livros, s
prticas de adivinhao e feitiaria, bigamia. Com o decorrer do tempo, passa a ter influncia em todos os
sectores da vida social, poltica e cultural, e desde que haja uma denncia o acusado est sujeito a toda a sorte
de torturas fsicas e mentais, incluindo a perda de bens e a morte. A fora do Tribunal do Santo Ofcio
enorme, mas acaba por criar conflitos entre os reis e os jesutas, at que em 1821 extinta.

Memorial do Convento uma narrativa histrica que percorre este perodo de aproximadamente 30 anos
da histria portuguesa, no reinado de D. Joo V, entrelaando personagens e acontecimentos verdicos com
seres conseguidos pela fico. Saramago fundamenta-se na realidade histrica da Inquisio, da famlia real, do
padre Bartolomeu Loureno de Gusmo (inventor da passarola voadora) e de muitas das figuras da
intelectualidade e da poltica portuguesas, embora ficcionasse a sua aco.



II A Obra

1. Ttulo / Contedo

O ttulo Memorial do Convento apresenta uma carga simblica quer enquanto sugere as memrias
evocativas do passado e pressuposies existenciais quer ao remeter para o mstico e misterioso. Ao lado da
histria da construo do convento, com tudo o que de grandioso e trgico representou, surge o fantstico
erudito e popular que permite a realizao dos sonhos e as crenas num universo de magia.
Em Memorial do Convento, o romance histrico convive e entretece-se com o universo mgico criado
pela fico. O Convento de Mafra liga-se ao sonho dos frades que aproveitam a oportunidade de terem um
convento, mas reflecte, sobretudo, a magnificncia da Corte de D. Joo V e do poder absoluto, que se contrape
ao sacrifcio e opresso do povo que nele trabalhou.
A construo do Convento de Mafra, o espectro da Inquisio, o projecto da passarola voadora do
Padre Bartolomeu de Gusmo e um conjunto de outros factos que sucederam durante o reinado de D. Joo V
so corpo a este memorial. Com as memrias de uma poca, um romance histrico, mas simultaneamente
social, ao fazer a anlise das condies sociais, morais e econmicas da Corte e do povo.





2. Classificao: tipo de romance

Podemos classificar a obra Memorial do Convento como um romance histrico, um romance social e de
interveno e ainda como um romance de espao:

Romance Histrico Memorial do Convento oferece-nos uma minuciosa descrio da sociedade
portuguesa do incio do sculo XVIII, marcada pela sumptuosidade da Corte, associada Inquisio, e
pela explorao dos operrios, metaforicamente apreciados como se de tijolos se tratassem para a obra
do Convento de Mafra. A referncia guerra da Sucesso, em que Baltasar se v amputado da mo
esquerda, a imponncia brbara dos autos-de-f, a que no falta a alegria devota, a construo do
convento, os esponsais da princesa Maria Brbara, a construo da passarola voadora pelo Padre
Bartolomeu de Gusmo e tantos outros acontecimentos confirmam a correspondncia aproximada ao
que nessa poca ocorre e conferem obra a designao de romance histrico.


Romance social e romance de interveno Prximo da linha neo-realista, preocupado com a
realidade social, em que sobressai o operariado oprimido, Memorial do Convento apresenta-se tambm
como um romance social ao ser crnica de costumes de uma poca reinterpretada para servir os
objectivos do autor emprico. E, nesta medida, pode afirmar-se como romance de interveno que visa
a histria repressiva portuguesa da 1. metade do sculo XX.
Note-se que o passado se presentifica e sugere um presente actuante, quer pela intemporalidade de
comportamentos, desejos ou anseios, quer pela denncia de situaes de opresso, represso e censura
no momento da escrita. Em Memorial do Convento h uma tentativa de encontrar um sentido para a
histria de uma poca que permita compreender o tempo presente e recolher ensinamentos para o
futuro.


Romance de Espao Se optarmos por uma classificao de acordo com os elementos estruturais da
narrativa personagem, espao e acontecimento recebe a denominao de romance de espao ao
representar uma poca, interessando-se no apenas por traduzir o ambiente histrico mas tambm por
apresentar vrios quadros sociais que permitem um melhor conhecimento do ser humano. A riqueza do
cenrio, reconstruindo Lisboa e diversas povoaes em seu redor, permite observar: as preocupaes
com os factos histricos e as vivncias do povo humilde; espreitar a intimidade e os deveres conjugais
duas vezes por semana do rei D. Joo V, que necessita de herdeiros; assistir construo de um
convento em Mafra; recordar a passarola voadora do Padre Bartolomeu Loureno; ou reviver as
perseguies religiosas e polticas da Inquisio. Sempre que pode, uma voz narrativa insurge-se
sarcasticamente contra os repressores:

Devagar, a terra aproxima-se, Lisboa distingue-se melhor, o rectngulo torto do Terreiro do
Pao, o labirinto das ruas e travessas, o friso das varandas onde o padre morava, e onde
agora esto entrando os familiares do Santo Ofcio para o prenderem, tarde piaram, gente
to escrupulosa dos interesses do cu e no se lembram de olhar para cima, certo que, a tal
altura, a mquina um pontinho no azul.

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