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A literatura em perigo

Emmanuel Santiago

TODOROV, Tzvetan. A literatura em perigo. Traduo Caio Meira. Rio de
janeiro: DIFEL, 2009.

A literatura em perigo, de Todorov, defende uma tese que pode assustar
queles que se habituaram a enxergar o autor como um dos principais
representantes do estruturalismo, mtodo que, nos estudos literrios, baseia-se
numa anlise estritamente imanente, sem a considerao de fatores externos
ao objeto literrio. A hiptese que Todorov apresenta em tal livro que a
literatura est perdendo seu espao na sociedade atual porque no consegue
mais emprestar sentido experincia pessoal de seus leitores, tanto pela
produo literria em si, orientada segundo trs tendncias principais: o
formalismo, o niilismo e o solipsismo, quanto por um ensino equivocado da
literatura.
Este segundo ponto parece-me o que de mais precioso o livro tem a oferecer, e
acredito que todos aqueles que se preocupam com a questo do ensino de
literatura nos anos do ensino bsico, ou melhor: com o papel da literatura na
formao intelectual do indivduo, deveria ler esse pequeno livro, de 96
pginas. Basicamente, o argumento de Todorov que o que se ensina hoje
nas escolas um misto de historiografia e teoria literrias, substituindo o
contato direto com as obras e se desviando daquilo o que seria o fundamental:
o estudo do sentido das obras, seu contedo semntico. Ao invs de exigir dos
alunos que apreendam o significado da obra, o que lhes permitiria relacion-la
com o mundo a seu redor, exige-se deles que saibam operar com categorias
analticas e historiogrficas, das quais a obra literria seria apenas mera
ilustrao. O equvoco evidente: estamos tentando formar crticos literrios
antes mesmo de form-los como leitores.
Entretanto, o primeiro ponto, o da produo literria, recebe, a meu ver, um
tratamento problemtico em diversos pontos. Vamos a eles.
Todorov afirma que a literatura contempornea se apresenta em trs vertentes
que, cada uma a sua maneira, recusam o mundo em que vivemos, impedindo
uma maior familiarizao do leitor com a obra literria. Tais vertentes seriam o
formalismo, cujas obras cultivam a construo engenhosa, os processos
mecnicos de engendramento do texto, as simetrias, os ecos e os pequenos
sinais cmplices (p. 42); o niilismo, segundo o qual os homens so perversos,
as destruies e as formas de violncia dizem a verdade da condio humana,
e a vida o advento de um desastre (idem); e o solipsismo, que leva o autor a
descrever detalhadamente suas menores emoes, suas mais insignificantes
experincias sexuais, suas reminiscncias mais fteis (p. 43). Para continuar
citando, eis a concluso do autor: a cada vez mais, mas a partir de
modalidades diferentes, o mundo exterior, o mundo comum a mim e aos
outros, que negado e depreciado (p. 44). Seria esse o motivo pelo qual os
leitores atuais esto se afastando da dita alta literatura.
No posso deixar de dar razo a essa concluso, pois, certamente, a literatura
tem se tornado cada vez mais difcil para o leitor no especializado. No
entanto, a questo um pouco mais complexa, como espero demonstrar.
Como deve ter percebido aquele que me l, Todorov diagnostica que o mal da
literatura, aquele que a coloca em perigo, advm de sua autonomia, ou, em
outras palavras, do estatuto de autonomia do qual goza a arte e a literatura na
sociedade ocidental moderna e contempornea. A partir da, o autor
demonstra, lanando mo de um panorama histrico, como as reflexes acerca
do objeto artstico foram gradativamente se deslocando em direo a uma ideia
de autossuficincia da arte, apropriando-se de pressupostos conceituais at
ento destinados a discusses teolgicas, o que possibilitou o surgimento de
um novo campo autnomo do pensamento filosfico: a esttica (o termo foi
empregado pela primeira vez, segundo nos informa o autor, em 1750, num
tratado de Alexander Baumgarten p. 50). O que h de instigante nessa
argumentao que ela nos faz pensar que, num mundo gradativamente
desencantado, a arte tenha se firmado como uma espcie nova de
transcendncia.
Um problema que eu vejo nesse ponto da argumentao algo que no est
dito, mas passa por implcito. Para descrever como se firmou a prevalncia de
uma ideia da arte como uma finalidade em si mesma, a autor traa, como j foi
dito, um panorama das reflexes filosficas acerca do assunto, permitindo que
se pense a autonomizao da arte como uma consequncia da teoria, como se
aquela estivesse a reboque desta. No se trataria, portanto, de uma evoluo
da arte em direo a sua autonomia, que, por sua vez, teria como
desdobramento uma teorizao que procurasse formalizar conceitualmente
esse movimento. No podemos descartar o dilogo que arte e teoria podem
travar, num processo de mtuo engendramento, mas colocar a preponderncia
da segunda sobre a primeira recai no mesmo erro identificado pelo autor no
ensino de literatura nas escolas: a arte aparece como mera concretizao de
categorias crticas e tericas. Mais dialtico seria supor que um mesmo
substrato histrico e social permitiu arte e teoria desenvolverem um
conjunto anlogo de problemas, mas afirmar o poder de determinao de um
sistema explicativo sobre o objeto que se procura explicar colocar a carroa
na frente dos bois.
Logo em seguida, Todorov esboa outra explicao complementar,
infelizmente no desenvolvida, que permitiria alguma problematizao de suas
concluses. Todorov relaciona a autonomizao da arte com a perda de sua
antiga representatividade pblica, seja ela eclesistica ou cortes. Livre das
antigas obrigaes que lhe impunham as estruturas do mecenato, a arte, agora
submetida s leis de um mercado emergente, passa a responder s
necessidades de um novo pblico, o burgus, cuja experincia social se
constitui a partir do mbito privado:

O artista deixa progressivamente de produzir suas obras
mediante a encomenda de um mecenas, destinando-se ento
ao pblico que as adquire: o pblico quem passa a ter as
chaves de seu sucesso. O que estava reservado a poucos
torna-se acessvel a todos; o que estava submetido a uma
hierarquia rgida, a da Igreja e do poder civil, pe em p de
igualdade todos os seus consumidores. O esprito das Luzes
o da autonomia do indivduo; a arte que conquista sua
autonomia participa do mesmo movimento. Se o artista se
torna a encarnao do indivduo livre, sua obra tambm vai se
emancipar. (p. 53)

Aos poucos vai ficando claro que o problema no a autonomia em si, mas o
modo como essa autonomia passa a ser empregada a partir de um dado
momento, uma vez que, como Todorov demonstra nos captulos seguintes,
mesmo os propositores de uma arte autossuficiente preocuparam-se em
manter um tnue equilbrio entre autonomia esttica e conhecimento,
procurando conceber o esttico como um tipo de conhecimento especfico e
diferenciado sobre o mundo. A ruptura se daria, segundo ele, no comeo do
sculo XX, sob o impacto das ideias de Nietzsche e da retomada de certos
pensadores radicais da autonomia esttica do passado, que at ento no
haviam encontrado ressonncia (mais uma vez, a teorizao aparece como
causa do desenvolvimento artstico). a que entram em cena as vanguardas,
constituindo um passo decisivo no divrcio entre arte e realidade.
Sem entrar na polmica quanto relao das vanguardas com a vida[1],
vemos que Todorov distingue entre autonomia esttica e esteticismo, entre
uma arte socialmente emancipada e uma arte centrada em si mesmo. Segundo
Peter Brger em Teoria da vanguarda, a autonomia descreve a situao da
arte na sociedade burguesa, mas no circunscreve necessariamente seu
contedo; teramos esteticismo apenas a partir do momento em que a arte se
transforma em contedo de si mesma[2]. Numa formulao mais completa:
Na obra de arte esteticista, o descolamento da arte da prxis vital, que
caracteriza o status da arte na sociedade burguesa, transformou-se em seu
contedo essencial[3].
O que me parece simplista no modo como Todorov apresenta a dicotomia entre
literatura e vida que, embora plausvel, ela parece uma simples questo de
escolha: parece que arbitrariamente estabeleceu-se um consenso de que a
arte no mais deveria remeter-se realidade externa, como se isso no fosse o
resultado de um processo histrico ao mesmo tempo interno e externo ao
desenvolvimento artstico. Percebendo no esteticismo e nas suas vertentes a
causa do desprestgio atual da literatura, o autor deixa de se perguntar a razo
de ser desse esteticismo e se este possui algum teor de verdade. E o que
talvez seja mais importante: ao se indagar como a literatura moderna e
contempornea representa o mundo, acaba por se eximir de questionar o
espao que a sociedade burguesa destinou e tem destinado literatura, e se
isso teria alguma relao com a crescente esteticizao da arte. Em suma, se a
literatura est em perigo, Todorov conclui que ela mesma se colocou nessa
posio, talvez por ouvir os conselhos perniciosos da sua irm invejosa e m, a
teoria esttica.
No meu objetivo dar uma resposta a esse questionamento, mas, num
esboo de argumentao, poderia dizer que medida que a literatura vai
deixando de ter uma importncia social pblica, atrelando-se, por meio da
leitura individual e silenciosa, experincia ntima e privada de seus leitores,
seu campo de preocupaes vai aos poucos abandonando o mundo comum a
mim e aos outros. Alm disso, a consolidao do mercado editorial, criando
um pblico leitor formado pelos estratos mdios da populao urbana ao qual a
obra literria passaria a ser destinada, propiciou uma adequao da literatura
s experincias da classe burguesa, que se pautavam por valores como o
individualismo e a noo de privacidade[4]. Nesse momento, a literatura
comea a se concentrar cada vez mais na vida ntima e psicolgica dos
indivduos, fazendo dela seu principal assunto. Uma boa exposio de como tal
processo histrico determinou a forma e o contedo do romance moderno pode
ser encontrada em A ascenso do romance, de Ian Watt, especialmente no
captulo 6, A experincia privada e o romance[5].
Como o objetivo desta resenha no traar um panorama do desenvolvimento
da literatura na sociedade burguesa, basta destacar que o solipsismo
diagnosticado por Todorov na literatura contempornea responde a um
processo histrico-social complexo, relacionado ao acirramento do
individualismo em nossa sociedade. Do mesmo modo, o formalismo poderia
ser explicado pela crescente especializao do saber, relacionado com o
desenvolvimento da cincia moderna e do capitalismo industrial, que instaurou
uma diviso do trabalho intelectual institucionalmente organizada. O niilismo,
por sua vez, pode ser o resultado de uma frustrao histrica causada pelo
progresso tcnico e material da civilizao ocidental, que, alm de no realizar
as maravilhas que prometia, ainda teve os desdobramentos nefastos que todos
conhecemos.
Ao longo deste percurso pretendi mostrar que o fenmeno abordado por
Todorov um tanto mais complexo do que sua anlise faz crer, e que, se hoje
a literatura mais sofisticada est em perigo, a responsabilidade no apenas
dos intelectuais e dos escritores, devendo ser partilhada tambm com um
pblico leitor cada vez mais indolente, condicionado pela indstria cultural. O
esteticismo no pode ser pensado sem se considerar o isolamento que a
literatura, como atividade a princpio no produtiva (economicamente falando),
experimenta na sociedade atual o esteticismo , em certo sentido, uma
reao total reduo da obra literria a sua condio de mercadoria no
sistema capitalista.
A crise da literatura, portanto, deve ser entendida dentro de um contexto
histrico mais amplo, s assim poderemos salv-la, se que ela precise ser
salva (ser que, voando abaixo do radar, ela no estar mais segura?), e se
que talvez no seja prefervel perd-la a salv-la ao preo da complexidade
adquirida ao longo de seu processo de desenvolvimento. O que me leva ao
ltimo ponto.
Todorov mostrou-se, ao longo de seu pequeno livro, comprometido com uma
concepo estrita de realismo que, logo de sada, impede a compreenso da
literatura moderna e de seus desdobramentos, sendo que nas suas categorias
de formalismo, niilismo e solipsismo se enreda muito do que de melhor o
sculo XX produziu: Proust, Joyce, Virgnia Woolf, Kafka, Beckett, Borges etc.,
autores que em sua negao da realidade exterior (na verdade, uma negao
da realidade em seu aspecto aparente) muitas vezes atingiram aspectos mais
profundos do real do que se tivessem cedido a um realismo conformista e
ingnuo, o que certamente corresponderia melhor s expectativas de recepo
do pblico mdio. No deixa de ser irnico que em muitos pontos Todorov
convirja com Lukcs, principal representante daquela ortodoxia marxista que o
levou na juventude a se entrincheirar nas fileiras estruturalistas[6].
Em tempo, vale lembrar que o livro no se destina apenas ao pblico
acadmico, e sim a uma divulgao mais ampla, ao que podem ser atribudos a
esquematizao um tanto didtica de alguns pontos e o no desdobramento de
alguns argumentos que ficam apenas sugeridos.

Referncias bibliogrficas
BRGER, Peter. Teoria da vanguarda. Traduo Jos Pedro Antunes. So
Paulo: Cosac Naify, 2008.

HABERMAS, Jnger. Mudana estrutural na esfera pblica. Traduo Flvio
Kothe. 2 ed. Rio De Janeiro: Tempo Brasileiro, 2003.

LUKCS, Georg. Ensaios sobre literatura. Traduo Leandro Konder. Rio De
Janeiro: Civilizao Brasileira, 1965.

WATT, Ian. A ascenso do romance. Traduo Hildegard Feist. So Paulo:
Companhia das Letras, 1990.




Emmanuel Santiago, mestre em Teoria Literria e Literatura Comparada pela
Universidade de So Paulo (USP) e formado em Letras pela Universidade
Federal de Ouro Preto (UFOP), com Bacharelado em Estudos Literrios.
e-mail: emmsantiago@yahoo.com.br




[1] Para uma viso diferenciada sobre o assunto, segundo a qual as
vanguardas seriam uma tentativa de reintegrar a arte prxis vital, mas sem
transigir no que se refere autonomia esttica, cf. BRGER, Peter. Teoria da
vanguarda. Traduo Jos Pedro Antunes. So Paulo: Cosac Naify, 2008.

[2] Idem, ibidem: p. 105.

[3] Idem, ibidem: p. 108.

[4] Quanto formao de uma esfera privada burguesa em oposio ao
espao pblico no Antigo Regime, cf. HABERMAS, Jnger. Mudana estrutural
na esfera pblica. Traduo Flvio Kothe. 2 ed. Rio De Janeiro: Tempo
Brasileiro, 2003. Em especial o captulo II, 6.

[5] WATT, Ian. A ascenso do romance. Traduo Hildegard Feist. So Paulo:
Companhia das Letras, 1990.

[6] Para uma considerao mais justa da ideia de realismo em Lukcs, cf.
LUKCS, Georg. Introduo aos escritos estticos de Marx e Engels. In:
Ensaios sobre literatura. Traduo Leandro Konder. Rio De Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1965, pp. 11-43.

[revista dEsEnrEdoS - ISSN 2175-3903 - ano III - nmero 8 - teresina - piau -
janeiro fevereiro maro de 2011]