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O quase cristo"

Por George Whitefield



Por pouco (quase) me queres persuadir a que me faa cristo! Atos 26:28

O captulo de que o texto retirado, contm um relato admirvel que o
grande So Paulo deu de sua maravilhosa converso do judasmo ao
cristianismo, quando ele foi chamado para fazer sua defesa perante Festo um
governador gentio, e do rei Agripa. Nosso bendito Senhor h muito havia
predito que, quando o Filho do homem fosse levantado, os discpulos deveriam
ser levados perante reis e governadores, por amor do seu nome, para lhes servir de
testemunho. E muito bom foi o projeto de infinita sabedoria em ordenar-se
assim, para o cristianismo ser desde o incio, uma doutrina da cruz, os prncipes
e governantes da terra julgavam-se demasiado elevado para ser instrudo por
esses professores mdios, ou muito feliz em ser perturbado por tais verdades
indesejveis, e, por conseguinte, sempre continuaram estranhos a Jesus Cristo, e
este crucificado; no tinha os Apstolos, motivos para ser acusado por eles, o
que ganharam oportunidade de pregar a eles. So Paulo sabia muito bem que
este era o "Jesus e a ressurreio", principal razo pela qual seu bendito Mestre
permitiu que seus inimigos neste momento ouvi-lo em uma audincia pblica,
e, portanto, em conformidade com a Vontade Divina, acha que no suficiente
apenas fazer a sua defesa, mas se esfora ao mesmo tempo para converter seus
juzes. E isso fez com que tal demonstrao do Esprito e de poder, que Festo,
no querendo ser convencido pela evidncia mais forte, clama em alta voz:
"Paulo, o muito aprendizado te fazem delirar." Para que o bravo Apstolo (como
um verdadeiro seguidor do santo Jesus) humildemente lhe respondesse: "Eu
no sou louco, nobre Festo, mas digo palavras de verdade e de perfeito juzo." Mas com
toda a probabilidade, vendo o rei Agripa que estava mais afetado com o seu
discurso, e observando nele uma inclinao para saber a verdade, ele dirige-se
mais particularmente a ele O rei sabe destas coisas, diante de quem falo com ousa-
dia, porque estou persuadido de que nenhuma destas coisas lhe oculto. E ento,
como lhe possvel, ele pode completar sua converso desejava para ele, com
uma diligente oratria, dirige-se ainda mais perto: "Rei Agripa, crs nos profe-
tas? Eu bem sei que crs. Pelo que as paixes do rei comeou a trabalhar com
tanta fora que ele foi obrigado em audincia pblica de ter mesmo sido afetado
pela pregao do prisioneiro, e ingenuamente gritar: Paulo, por pouco me queres
persuadir a que me faa cristo!
Estas palavras, tiradas do contexto, nos proporciona uma representao
animada das diferentes recepes que a doutrina dos ministros de Cristo, que
vm no poder e esprito de So Paulo, reagem hoje em dia nas mentes dos
homens. No obstante para eles, como este grande apstolo, "digo palavras de
verdade e de perfeito juzo", e com tanta energia e poder, que todos os seus adver-
srios no podiam justamente contradizer ou resistir. No entanto, muitos como
o nobre Festo antes mencionado, sendo como ele, orgulhoso demais para ser
ensinado, ou muito carnal, muito descuidado, ou muito mundano para viver de
acordo com a doutrina, a fim de desculpar-se, clamar, que "muito aprendizado,
que muito estudo, ou, o que mais inexplicvel, muita piedade, o deixou louco." E
embora todos no assim descrevam nosso relatrio, bendito seja Deus, no
entanto, entre os que de bom grado recebem a palavra, e confesso que falamos
as palavras de verdade e da sobriedade, no so poucos, que chegam ao mais
alto grau de piedade do que a de Agripa, ou que persuadido de se tor-
nar quase cristo que no posso deixar de pensar, ser muito necessrio avisar
meus queridos ouvintes sobre o perigo de tal estado. E, portanto, a partir das
palavras do texto, eu devo me esforar para mostrar estas trs coisas:

Primeiro, o que se entende por um quase cristo?
Em segundo lugar, quais so as principais razes; por isso que muitos no
so mais do que quase crist.
Em terceiro lugar, devemos considerar a ineficcia, o perigo, o absurdo, e
inquietao decorrente aqueles que so quase cristos, e, em seguida, concluir
com uma exortao geral, para definir tudo em cima, lutando para no s ser
quase, mas totalmente cristos.

I. Eu vou primeiramente, considerar o que se entende por um quase cristo.
Um quase cristo, se considerarmos ele em relao ao seu dever para com
Deus, aquele que pra entre duas opinies, que oscila entre Cristo e o mundo,
que iria conciliar a Deus e a Mamom, luz e trevas, Cristo e Belial. verdade, ele
tem uma inclinao para a religio, mas, em seguida, ele muito cauteloso para
ir longe demais; seu falso corao est sempre gritando: te reserva, no te faas
nenhum mal. Ele ora de fato que "a vontade de Deus seja feita na terra como no
cu." Mas, no obstante, ele muito parcial em sua obedincia, e espera que
Deus no vai ser extremo para julgar tudo o que ele deliberadamente fez mal,
embora um apstolo inspirado diga a ele, que "aquele que ofende em um s ponto
culpado de todos." Mas, principalmente, ele aquele que depende muito de
ordenanas exteriores, e por conta disso olha para si mesmo como justo, e
despreza os outros - porm, ao mesmo tempo ele to grande um estranho para
a vida divina como qualquer outra pessoa qualquer! Em suma, ele gosta da
forma, mas nunca experimenta o poder da divindade em seu corao. Ele
continua, ano aps ano, atendendo aos meios da graa, mas depois, como as
vacas magras de Fara, ele nunca o melhor, mas sim o pior para eles.
Se voc olha-lo em relao ao seu prximo, ele aquele que estritamente
apenas para tudo, mas ento isso no procede de qualquer amor a Deus ou
respeito ao homem, mas apenas atravs de um princpio de auto-amor. Ele sabe
que desonestidade ir estragar sua reputao e, consequentemente, prejudicar
sua prosperidade no mundo.
Ele aquele que depende muito de ser negativamente bom, e contenta-se
com a conscincia de ter feito mal a ningum, embora ele l no Evangelho que
"o servo intil foi lanado nas trevas exteriores", e da figueira estril foi amaldi-
oado e secou-se desde as razes, e no para o rolamento ruim, mas nenhum
fruto.
Ele no um inimigo para contribuies de caridade em pblico, quando
no com muita freqncia recomendada, mas ento ele ignorante com os
escritrios tipo de visitar os doentes e presos, vestir os nus, e aliviar a fome de
uma maneira particular. Ele acha que essas coisas pertencem apenas ao clero,
embora seu corao falso diga que nada, mas o orgulho o impede de exercer
esses atos de humildade, e que Jesus Cristo, no captulo 25 de So Mateus,
condena pessoas punio eterna , no apenas por ser fornicadores, bbados,
ou roubadores, mas por negligenciar esses escritrios de caridade: "Quando o
Filho do homem vier em sua glria, por as ovelhas sua direita e os cabritos
sua esquerda. E ento ele disse-lhes em sua mo esquerda, partem de mim,
malditos, para o fogo eterno, preparado para o diabo e seus anjos, porque tive
fome, e no me destes de comer; tive sede, e vs deu me de beber; era forasteiro,
e no me acolhestes; nu e no me vestistes; doente e na priso e no me
visitastes. Ento eles tambm dizem: Senhor, quando te vimos com fome, ou
uma sede, ou estrangeiro, ou nu, ou enfermo, ou na priso, e no te
servimos? Ento, ele lhes responder: Em verdade vos digo que, na medida em
que vs no o fez at um dos menos um destes meus pequeninos irmos,
deixastes de o fazer a mim, e iro estes para o castigo eterno "Eu achei
apropriado. dar-lhe toda esta passagem da Escritura como um todo, pois nosso
Salvador pe um acento to particular sobre ela, e ainda to pouco
considerado que estvamos a julgar pela prtica dos cristos, devemos ser
tentados a pensar que no havia tais versos na Bblia.
Mas, para prosseguir no carter de um quase cristo Se considerarmos ele
em relao a si mesmo, como dissemos, ele era estritamente honesto com o seu
prximo, ento ele tambm estritamente sbrio em si mesmo. Mas tanto a sua
honestidade e sobriedade procedem do mesmo princpio de um amor-prprio
falso. verdade, ele no executado no mesmo desenfreamento de dissoluo
com outros homens, mas ento no por obedincia s leis de Deus, mas quer
porque sua constituio no vai acabar com a intemperana, ou melhor, porque
ele cauteloso de perder sua reputao, ou incapacitando-se para o negcio
temporal. Mas se ele to prudente, para evitar o excesso de intemperana e,
pelas razes antes mencionadas, mas ele sempre vai para a extremidade do que
legal. verdade, ele no est bbado, mas ento ele no tem abnegao
crist. Ele no pode pensar o nosso Salvador ser to austera um Mestre, a ponto
de negar-nos a ns mesmos entrar em alguns detalhes, e assim por isso significa
que ele destitudo de sentido da verdadeira religio, tanto quanto se viveu em
deboche, ou qualquer outro crime que seja. Como a solucionar seus princpios,
bem como a prtica, ele guiado mais pelo mundo do que pela Palavra de
Deus. Por sua parte, ele no pode pensar o caminho para o cu to estreito
como alguns querem faz-lo, e, portanto, no considera tanto o que requer a
escritura, como o tal, e um homem to bom faz, ou o que melhor atendam s
suas prprias inclinaes corruptas.Aps este relato, ele no s muito
cauteloso si mesmo, mas tambm muito cuidado com novos convertidos, cujos
rostos so definidas para o cu, e por isso est sempre agindo parte do diabo, e
ordenando-lhes poupar-se, no entanto eles esto fazendo no mais do que o que
a Escritura exige que eles estritamente para fazer. A conseqncia que, que
"no sofre-se a entrar no reino de Deus, e aqueles que esto entrando em que ele
atrapalha."
Assim vive o quase cristo: no que eu posso dizer que tenho totalmente
descreveu-o a voc, mas a partir destes esboos e rascunhos de seu carter, se
suas conscincias tm feito o seu escritrio prprio, e fez um pedido especial do
que j foi dito a seu prprios coraes, no posso deixar de temer que alguns de
vocs podem observar algumas caractersticas em sua imagem, odioso como ,
para perto semelhante a sua prpria, e por isso no posso deixar de esperana,
que voc vai se juntar com o apstolo, nas palavras imediatamente aps a texto,
e desejo-vos "no ser apenas quase, mas completamente cristos".
II. Eu avanar para a segunda coisa geral proposto, para considerar as
razes por que tantos no so mais do que quase crist.
1. E a primeira razo pela qual deve mencionar , porque muitos partiu
com falsas noes de religio, embora eles vivem em um pas cristo, mas eles
no sabem o que o cristianismo. Isso talvez possa ser estimado um ditado
difcil, mas a experincia evidencia tristemente a verdade. Por algum lugar
religio em ser desta ou daquela comunho, mais na moral, a maioria em uma
rodada de deveres, e um modelo de performances, e poucos, muito poucos
reconhecem que ela , o que ela realmente , uma mudana interior profunda
da natureza , uma vida divina, uma participao vital de Jesus Cristo, uma
unio da alma com Deus, que os expressa apstolo, dizendo: ". Aquele que se
une ao Senhor um esprito" Assim acontece que muitos, at mesmo da a
maioria dos professores, sabendo, quando voc vem para conversar com eles
sobre a essncia, a vida, a alma da religio, quero dizer nosso novo nascimento
em Jesus Cristo, confessar-se completamente ignorante do assunto, e clamar
com Nicodemos: "Como pode este suceder? "E no de admirar, ento, que
muitos so apenas quase crist, quando muitos no sabem o que o cristianismo.
No admira que muitos ocupam com o formulrio, quando eles so muito
estranhos para o poder da divindade, ou contentar-se com a sombra, quando
eles sabem to pouco sobre a substncia do mesmo. E esta uma razo pela
qual tantos esto quase, e to poucos so completamente, cristos.
2. A segunda razo que pode ser atribudo por isso que muitos no so
mais do que quase cristo um temor servil do homem. Multides existem e tm
sido, que, apesar de despertar para o sentido da vida divina, e provaram e
sentiu os poderes do mundo vindouro, mas a partir de uma base de medo
pecaminosa do que est sendo contado singular, ou desprezado pelos homens,
tm sofreu todas essas boas impresses a se desgastar. verdade, eles tm
alguma estima por Jesus Cristo, mas ento, como Nicodemos, eles teriam
chegado a ele apenas por noite. Eles esto dispostos a servi-lo, mas ento eles
iriam faz-lo em segredo, por medo dos judeus. Eles tm uma mente para ver
Jesus, mas ento eles no podem vir a Ele por causa da imprensa, e por medo
de ser ridicularizado, e ridicularizado por aqueles com quem costumava sentar-
se mesa. Mas tambm fizemos a nossa profecia Salvador dessas pessoas:
"Como pode me amais, que recebeis glria uns dos outros?" Ai de mim! que eles
nunca leu que "a amizade do mundo inimizade contra Deus", e que o nosso
Senhor mesmo ameaou, "Todo aquele que se envergonhar de mim e das
minhas palavras, nesta gerao m e adltera, dele o Filho do homem se
envergonhar dele, quando vier na glria de seu Pai e dos seus santos anjos?
"No de admirar que muitos no mais do que quase crist so, uma vez que
muitos" amam o louvor dos homens do que a honra que vem de Deus. "
3. Uma terceira razo pela qual tantos no so mais do que quase crist,
um amor reinante de dinheiro. Este foi o caso lamentvel de que o homem
jovem atacante no evangelho, que veio correndo ao nosso bendito Senhor, e
ajoelhando-se diante dele, perguntou "o que ele deve fazer para herdar a vida
eterna?", A quem o nosso bendito Mestre respondeu: "Tu sabes o mandamentos:
No matars, no cometers adultrio, no furtars: "Para que o jovem
respondeu:" Tudo isso tenho observado desde a minha juventude "Mas quando
o Senhor comeou a dizer-lhe:" Ainda te falta uma coisa;. Vai vende tudo o que
tens e d-o aos pobres, ele ficou aflito com que palavras, e retirou-se triste,
porque possua muitos bens "Pobre juventude! Ele teve uma boa mente para ser
um cristo, e para herdar a vida eterna, mas pensou que muito querida, se
pudesse ser comprado em nada menos do que uma despesa de sua
propriedade! E, assim, muitos, jovens e velhos, hoje em dia vir correndo para
adorar nosso bendito Senhor em pblico, e ajoelhar-se diante dele em privado, e
inquirir no seu Evangelho, o que eles devem fazer para herdar a vida eterna,
mas quando encontram eles devem renunciar auto-satisfao das riquezas, e
abandona tudo em carinho para segui-Lo, eles gritam: "O Senhor perdoa-nos
em tal coisa! Pedimos-te, nos dispensado. "
Mas o cu to pequeno um pouco na estima dos homens, a no valer a
pena um pouco de terra dourada? A vida eterna to m uma compra, a no
merecer a renncia temporria de algumas riquezas transitrias? Certamente
que . Mas, por mais inconsistente tal comportamento pode ser, esse amor
desmedido do dinheiro tambm, evidentemente, a causa comum e fatal por
isso que muitos no so mais do que quase crist.
4. Nem o amor de um prazer menos incomum, ou uma causa menos
fatal, por isso que muitos no so mais do que quase crist. Milhares e dezenas
de milhares h que desprezam as riquezas, e de bom grado ser verdadeiros
discpulos de Jesus Cristo, se despede com o seu dinheiro seria torn-los assim,
mas quando eles so informados de que o nosso bendito Senhor disse: "Se
algum quiser vir aps ele deve negar si mesmo, "como o jovem lamentvel
antes mencionado," vo-se triste "pois eles tm tambm grande amor pelos
prazeres sensuais. Eles iro, talvez, enviar para os ministros de Cristo, como
Herodes fez para John, e ouvi-los de bom grado. Mas toc-los em sua Herodias,
dizer-lhes que devem participar com tal ou tal prazer querida, e com mpio
Acabe eles clamam: "Achaste-nos, nosso inimigo?" Diga-lhes da necessidade
de mortificao e abnegao , e to difcil para eles ouvirem, como se voc
fosse para oferec-los "cortar a mo direita, ou arrancar um olho direito." Eles
no podem pensar que nosso bendito Senhor requer tanta coisa em suas mos,
apesar de uma apstolo inspirado nos ordenou a "mortificar nossos membros
que esto sobre a terra." E que se, mesmo depois que ele havia se convertido
milhares de pessoas, e foi muito perto de chegar ao fim de sua raa, mas
professou que era a sua prtica diria para "manter sob seu corpo, e traz-lo em
sujeio, para que, depois de ter pregado aos outros, ele mesmo a ser
desqualificado! "
Mas alguns homens seria mais sbio do que este grande apstolo, e giz
para ns o que eles falsamente imaginar uma maneira mais fcil para a
felicidade. Eles nos lisonjeia. Ns podemos ir para o cu sem oferecer violncia
aos nossos apetites sensuais, e entrar pela porta estreita, sem se esforando
contra nossas inclinaes carnais. E esta outra razo pela qual muitos so
apenas quase por completo e no cristos.
5. A quinta e ltima razo que eu ceder por isso que muitos so
apenas quase crist, uma inconstncia e instabilidade de humor.
Foi, sem dvida, um infortnio que muitos um ministro cristo e sincero
reuniu-se com, a chorar e lamentar sobre nmero de convertidos promissores,
que aparentemente comeou no Esprito, mas depois de um tempo caiu, e
vilmente terminou na carne , e isso no por falta de noes corretas de religio,
nem de um medo servil do homem, nem do amor de dinheiro, ou de prazer
sensual, mas atravs de uma instabilidade e inconstncia de humor. Eles
olharam a religio apenas para a novidade, como algo que lhes agradasse por
um tempo, mas depois de sua curiosidade foi satisfeita, a colocaram de lado de
novo, como o jovem que veio ver Jesus com um pano de linho sobre o corpo nu,
eles tm seguiu-o por um tempo, mas quando as tentaes veio a tomar posse
sobre eles, por falta de um pouco mais de resoluo, eles foram despojados de
todas as suas boas intenes, e fugiu nu. Eles num primeiro momento, como a
rvore plantada junto a lado gua a, cresceu e floresceu por um tempo, mas no
tem raiz em si mesmo, nenhum princpio para dentro de santidade e piedade,
como cabaa de Jonas, eles foram logo secou e murchou . Suas boas intenes
so tambm como os movimentos violentos dos espritos animais de um corpo
recm-decapitado, que, embora impetuoso, no so duradouras. Em suma, eles
partiram bem em sua jornada para o cu, mas encontrar o caminho seja mais
estreita ou mais tempo do que o esperado, por meio de uma instabilidade de
humor, eles fizeram uma parada eterna, e assim "como o co voltou ao seu
vmito", ou como a porca lavada ao seu "chafurdando na lama!"
Mas eu tremo pronunciar o destino de tais professores instveis, que,
tendo posto a mo no arado, por falta de um pouco mais de resoluo,
vergonhosamente olhar para trs. Como hei-de repetir-lhes que terrvel
ameaando - "Se ele recuar, a minha alma no tem prazer nele." E, novamente,
" impossvel (ou seja, superior a difcil, pelo menos) para aqueles que uma vez
foram iluminados , e provaram o dom celestial, e os poderes do mundo
vindouro, se eles devem cair, para ser renovado novamente para
arrependimento ". Mas, apesar de o Evangelho to grave contra os apstatas,
mas muitos que comearam bem, atravs de um inconstncia de
temperamento-O que nenhum de ns aqui presente pode nunca ser tal-ter-sido,
desta forma, o nmero daqueles que virar para a perdio. E este o quinto e
ltimo motivo eu lhe der, por isso que muitos so apenas quase, e no no total
cristos.
III. V agora para a coisa geral proposto, ou seja, a considerar a loucura de
ser no mais do que um quase cristo.
1. E a primeira prova eu darei da loucura de um tal processo que ele
ineficaz para a salvao. verdade, esses homens so quase bom, mas quase a
bater a marca, realmente perder. Deus requer de ns "para am-lo de todo o
corao, com toda a alma e com toda a nossa fora." Ele nos ama muito bem
admitir qualquer rival, porque, tanto quanto nossos coraes esto vazios de
Deus, at agora eles devem ser infeliz. O diabo, de fato, como a falsa me que
veio antes Salomo, teria o nosso corao dividido, j que ela teria tido a
criana;. Mas Deus, como a verdadeira me, ter tudo ou nada "Meu filho, d-
me o teu corao , "todo o teu corao, a chamada geral para todos, e se isso
no ser feito, nunca podemos esperar que a misericrdia divina.
As pessoas podem jogar o hipcrita, mas Deus no grande dia vai atac-los
mortos, (como fez Ananias e Safira, pela boca de seu servo Peter) para fingir
para oferecer-lhe todo o seu corao, quando eles mantm volta dele a maior
parte . Eles talvez possam impor seus semelhantes por um tempo, mas Ele que
permitiu que Elias a clamar: "Vem em mulher de Jeroboo," quando ela veio
disfarado de perguntar sobre ele filho doente, tambm vai descobri-los atravs
de seu mais ardiloso dissimulaes, e se seus coraes no so totalmente com
Ele, nomear-lhes a sua parte com os hipcritas e incrdulos.
2. Mas, por outro, o que torna uma meia-way-piedade mais imperdovel
, que no s insuficiente para nossa prpria salvao, mas tambm muito
prejudicial para a dos outros.
Um quase cristo uma das criaturas mais doloroso do mundo, ele um
lobo em pele de cordeiro 's. Ele um desses falsos profetas nosso bendito
Senhor IDS-nos tomar cuidado com em seu Sermo do Monte, que seria capaz
de persuadir os homens, que o caminho para o cu mais amplo do que
realmente , e assim, como foi observado antes, "no entrar para o reino de
Deus a si mesmos, e aqueles que esto entrando no que atrapalhar. "Estes, estes
so os homens que transformam o mundo num esprito de Laodicia morna
que sair falsas luzes, e almas ignorantes assim naufrgio irrefletidos em sua
viagem o porto da eternidade. Estes so os que so maiores inimigos da cruz
de Cristo, que os infiis a si mesmos, porque de um incrdulo cada um vai estar
ciente, mas um quase cristo, atravs de sua hipocrisia sutil, afasta muitos depois
dele, e, portanto, deve esperar para receber o maior condenao.
3. Mas, em terceiro lugar, j que mais prejudicial a ns mesmos e
doloroso para os outros, por isso o maior exemplo de ingratido podemos
expressar para com o nosso Senhor e Mestre Jesus Cristo. Por que Ele fez descer
do cu, e derramou seu precioso sangue para comprar esses coraes de nossa,
e vamos apenas dar-lhe a metade deles? O como que podemos dizer que o
amo, quando os nossos coraes no esto totalmente com Ele? Como podemos
cham-lo de nosso Salvador, quando no se esforar sinceramente para nos
aprovar a ele, e ento deix-lo ver o fruto do trabalho da sua alma, e ficar
satisfeito!
Tinha qualquer um de ns comprou uma escrava a uma taxa mais cara, e
que estava antes envolvido em extrema misria e tormentos, e assim deve ter
continuado para sempre, tinha que calar nossas entranhas de compaixo dele, e
foi este escravo depois de crescer rebelde, ou negar dando-nos, mas metade do
seu servio; como, como devemos exclamar contra a sua ingratido! E ainda
esta base escravo ingrato tu, homem, quem acknowledgest te a ser resgatado
da misria inevitvel infinito e castigo pela morte de Jesus Cristo, e ainda no
queres dar-te completamente a ele. Mas vamos tratar com Deus, nosso Criador
de uma maneira que no seria tratada por um homem como ns? Deus me
livre, no! Deixai-me, portanto, para adicionar uma ou duas palavras de
exortao para voc, para excit-lo para no ser apenas quase, mas um total
de cristos. O vamos desprezar toda a base e tratamento traioeiro do nosso Rei e
Salvador, de nosso Deus e Criador. No vamos ter algumas dores de todas as
nossas vidas para ir para o cu, e ainda mergulhar nos no inferno, por
fim. Vamos dar a Deus todo o nosso corao, e no mais parar entre duas
opinies. Se o mundo Deus, vamos atend-que, se o prazer ser um Deus,
vamos servir a esse, mas se o Senhor, Ele Deus, deixe-nos, vamos atend-lo
sozinho. Ai de mim! por que, por que devemos destacar-se por mais
tempo? Por que devemos ser to apaixonado por escravido, como no
totalmente a renunciar ao mundo, a carne eo diabo, que, como tantas correntes
espirituais, ligar as nossas almas e impedi-los de voar at Deus. Ai de mim! o
que temos medo? Deus no capaz de recompensar toda a nossa
obedincia? Se ele , como o quase caminho de Christian coxo de servi-lo,
parece conceder, por que ento no servi-lo totalmente? Pela mesma razo que
fazer muito, por que no fazer mais? Ou voc acha que ser apenas metade
religiosa vai fazer voc feliz, mas que vai mais longe, vai torn-lo infeliz e
desconfortvel? Ai de mim! este, meus irmos, iluso todo. Pois o que isso,
mas nesta parte piedade, esta oscilando entre Deus eo mundo, que faz com que
tantos que esto aparentemente bem disposto, tais estranhos proferem aos
confortos da religio? Eles escolhem apenas tanto da religio como vai
perturb-los em suas concupiscncias, e seguir as suas paixes ao ponto de
privar-se dos confortos da religio. Considerando que, em contrrio, que eles
sinceramente deixar tudo em afeto, e dar o seu corao inteiramente a Deus,
que seria ento (e eles no podem at ento) experimentar o prazer indizvel de
ter uma mente em unidade consigo mesma, e desfrutar de uma tal paz de Deus,
que mesmo nesta vida excede todo o entendimento, e que eram estrangeiros
inteiras antes. verdade, se vamos nos dedicar inteiramente a Deus, temos de
reunir-se com desprezo, mas ento porque o desprezo necessrio para curar
o nosso orgulho. Devemos renunciar alguns prazeres sensuais, mas ento
porque aqueles que nos imprprios para os espirituais, que so infinitamente
melhor. Devemos renunciar o amor do mundo, mas ento que pode ser
preenchido com o amor de Deus, e quando uma vez que tem aumentado os
nossos coraes, vamos, como Jac, quando ele serviu por sua amada Rachel,
acho que nada muito difcil se submeter, sem dificuldades muito tediosas de
suportar, por causa do amor que deve, ento, para o nosso querido
Redentor. Assim fcil, assim delicioso sero os caminhos de Deus, mesmo nesta
vida. Mas quando uma vez que jogar fora esses corpos e nossas almas esto
cheios de toda a plenitude de Deus, ! o corao pode conceber, que lngua
pode expressar, com que alegria indizvel e consolao vamos ento olhar para
trs em nossos servios sincero e caloroso do passado? Pense voc, ento, meus
queridos ouvintes, que se arrependam tnhamos feito muito, ou melhor, acha
que no, vamos ter vergonha que ns no mais fez, e rubor estvamos to para
trs que desistir de tudo a Deus, quando Ele pretendia seguir para nos dar a si
mesmo?
Permitam-me, portanto, para concluir, exorto-vos, meus irmos, para ter
sempre antes de voc a felicidade indizvel de desfrutar de Deus. E acho que,
alm disto, que a cada grau de santidade voc negligenciar, todo ato de piedade
voc omitir uma jia retirado da sua coroa, um grau de bem-aventurana
perdida na viso de Deus. O! fazer, mas sempre pensar e agir assim! Voc no
ser mais trabalhando para piorar entre Deus eo mundo. Mas, pelo contrrio,
ser diria esforando para dar-vos mais e mais at ele. Voc ser sempre
observando, sempre rezando, sempre aspirando aps graus mais distantes da
pureza e do amor, e, conseqentemente, sempre a preparar-se para uma viso
mais completa e gozo de que Deus, em cuja presena h plenitude de alegria, e
em cuja mo direita h prazeres para cada vez mais. Amm! Amm!

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