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ELECTROESTIMULACION ELECRONICA
FUNDAMENTOS
TIPOS DE CORRIENTES
PUNTOS DE CONTACTO


Este manual fue escrito con el motivo de romper un poco con
los malos conceptos acerca de que se puede y que es lo que no
se debe hacer con un equipo electroestimulador.





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ELECTROESTIMULACIN, TECNOLOGA
A NUESTRO SERVICIO



Introduccin
La electroestimulacin muscular (EEM) es una creacin tecnolgica de gran ayuda en la
mejora de la salud y de la esttica corporal. En nuestros das es imprescindible para el
aumento del rendimiento deportivo y para la recuperacin funcional en caso de lesiones
tanto en deportistas como en personas sedentarias.
Un breve repaso a las investigaciones publicadas nos muestra el uso, la eficacia y el
conocimiento de la EEM desde la antigedad hasta nuestra poca:
Ya en el antiguo Egipto era conocida la existencia de una corriente natural, como lo
demuestra el encuentro de un grabado de un pez elctrico en una tumba datada del 2750
AC. El primer protocolo de electroterapia se remonta al 46 A. C. Cuando Scribonius
Largus escribe: Para todo tipo de gota se debe colocar un pez torpedo vivo bajo el pie del
paciente GIANPAOLO BOSCHETTI, 2000
Entre los mtodos modernos de entrenamiento que disponen los deportistas, existe uno
que surge de los pases del Este a finales de los aos 60, la electroestimulacin muscular.
Proporciona aumentos muy rpidos de fuerza muscular sin fatiga y con sesiones muy
cortas M. PORTMANN, 1976.
Claramente la estimulacin muscular inducida por electroestimulacin debe ser
comnmente integrada en un preciso programa de prevencin, o restablecimiento de la
capacidad propioceptiva M. VALDORA, 2.000.
Las nuevas tendencias del Fitness proponen programas de tonificacin que utilizan
conjuntamente la electroestimulacin a largas caminatas, en la bsqueda del bienestar y
de una forma fsica sin estrs G. DURBANO, 1999.
La aplicacin de determinados programas de EEM resulta muy eficaz en contracturas,
dolor en cervicales y/o lumbares, codo de tenista, piernas pesadas, calambres,... Son
programas anti-dolor (TENS), descontracturantes o que aumentan el riego sanguneo.
Resultan sencillos de aplicar en casa, proporcionan resultados inmediatos y su uso
continuado necesita supervisin mdica.
Podemos evitar y solucionar problemas con la aplicacin de nuevos conocimientos, las
investigaciones as lo demuestran:

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ptimos resultados se obtienen en la recuperacin funcional postquirrgica en
pacientes operados con tcnica artroscpicaes posible reforzar la musculatura con la
EEM sin solicitar la articulacin L. RICCHIUTI, 2000
Las investigaciones demuestran la superioridad de la EEM en la recuperacin funcional
frente a cualquier otro mtodo de trabajo activo SPORT SCI, 1995
En reeducacin funcional, la EEM puede reemplazar el ejercicio voluntario. La EEM
permite mejorar las cualidades de los msculos atrofiados y tambin de los msculos
sanos. Para el/la deportista, la EEM representa una tcnica complementaria de
entrenamiento muscular particularmente eficaz K. HAINAUT and J. DUCHATEAU,
1992
Los aumentos del rendimiento deportivo alcanzados con la EEM son sorprendentes, ello
hace que su uso sea cada vez ms extendido en el deporte. Los estudios realizados y
publicados con deportistas van desde ancdotas realizadas con un solo deportista hasta
investigaciones con grupos de control:
Un jugador de voleibol de nivel medio sigui un entrenamiento por electroestimulacin
de 8 semanas en la universidad de Quebec en Montreal, obtuvo una ganancia de impulso
vertical de 13 cm como consecuencia de la estimulacin de las pantorrillas y los
cudricepsEn el mismo periodo el saltador de altura Ferragne (2,26 m) gan un 34,
2% de fuerza en la pierna libre y un 28,8% en la de impulsoUn culturista 5 en los
campeonatos del mundo realiz 9 sesiones de entrenamiento con EEM en biceps
braquial en 2 semanas, obtuvo un aumento de 2 cm en el brazo izquierdo y 2,5 en el
derecho 8 saltadores de altura en 3 semanas de entrenamiento con EEM a razn de 3
sesiones de 10 minutos, obtuvieron una ganancia del permetro del muslo (de la pierna
de apoyo) de 2 a 5 cm. PORTMANN citado por COMETTI, 2000
20 estudiantes de educacin fsica se dividieron en dos grupos, uno entreno
voluntariamente el cudriceps (trabajo al 70% de la fuerza mxima) y otro nicamente
EEM. El estudio dur 5 semanas, 3 sesiones por semana de unos 10 minutos de
entrenamiento. Se estudiaron previa y posteriormente el ndice de explosividad y la
medicin, por escner, de la masa muscular. Los resultados dieron una mejora
claramente superior de la fuerza explosiva y de la hipertrofia en los estudiantes que
haban entrenado con EEM J.TUROSTOWSKI y otros, 1999
Kotz (1971) aporta datos de ganancias del 53,9% de fuerza en los gemelos y del 36,8 en
el biceps. Adrianova et al (1971) obtuvo mejoras de fuerza del 42,8 y 50,5 en los
msculos extensores y flexores del pie Citados por M. PORTMANN y R.
MONTPETIT, 1991
35 deportistas de ambos sexos. Se dividieron en 5 grupos, uno de control y los dems
realizaron durante 10 semanas 30 sesiones de EEM de diferentes tipos. Se demuestra que

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hay ganancias de impulso vertical ms all de la 8 semana e incluso de la 11 F.
TAILLEFER, 1996
20 Jugadores de baloncesto de muy buen nivel siguen un entrenamiento voluntario
idntico de 5 sesiones a la semana. La mitad se les aplica, adems, EEM en los
cudriceps. Los jugadores que han seguido el protocolo de EEM han progresado en
fuerza de cudriceps y en salto vertical (14%) mientras que los otros jugadores no han
aumentado ni la fuerza ni el salto. Cuatro semanas despus del programa de EEM, las
mejoras de fuerza y salto se mantienen con slo el entrenamiento voluntario A.
NICOLA et al, 1998
24 estudiantes se dividieron en dos grupos de 8 mujeres y 4 hombres. Un grupo no hizo
ningn entrenamiento y el otro exclusivamente EEM en cudriceps. El grupo de EEM
mejor significativamente la fuerza de sus cudriceps, las personas que ms intensidades
altas toleraron obtuvieron ms ganancias y el aumento fue proporcionalmente idntico
en ambos sexos D. M. SELKOWITZ, 1996
12 estudiantes de educacin fsica se dividen en dos grupos, 6 en grupo control y 6
entrenando con EEM sus gemelos. El grupo de EEM mejora significativamente la fuerza
de sus gemelos en fuerza concntrica (medida a diferentes velocidades de movimiento) y
en fuerza isomtrica. L. MARTN et al, 1993
14 nadadores de competicin se dividen en dos grupos. Efectan el mismo
entrenamiento voluntario de natacin y uno se le aade la EEM en los msculos
dorsales. En los nadadores que entrenaron con EEM hay una mejora significativa de la
fuerza en estos msculos, mejoran sus records en 25 m con piernas atadas y en 50 m
libres. F. PICHON et al, 1995













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MGIA O TECNOLOGA?
Un aparato algo mayor que un telfono mvil que proporciona:
- Mayor y ms rpido aumento del tono muscular localizado que otro sistema de
entrenamiento (glteos, abdominales, muslos,)
- Mayor volumen muscular que con el entrenamiento con sobrecargas
- Ms aumento de fuerza explosiva que el entrenamiento voluntario
- Excelente masaje y perfecta recuperacin en lesiones (piernas pesadas,
contracturas,)
- Regeneracin y oxigenacin de tejidos aumentada por cinco
- Desaparicin o reduccin del dolor (cervicalgias, lumbalgias, epicondilitis,)
- Aumento de la resistencia local por transformacin de fibras intermedias en lentas
- Disminucin de lesiones y de fatiga en deportistas
- Ganancia de tiempo para dedicarlo a la tcnica
Todo resultara difcil de creer si no estuviera avalado por la publicacin de las
investigaciones (muchas de ellas citadas en este reportaje) realizadas gracias a los
progresos en electrnica y la llegada de los microprocesadores. Es la parte seria de la
electroestimulacin, la que nunca afirma que transforma la grasa en msculo como dice
la publicidad de algunos gadgets que se hallan en el mercado.
Contrariamente a lo que muchas personas han credo desde hace tiempo y a lo que
todava algunos ensean en electroterapia, no existe una corriente mgica. La
electricidad no tiene virtudes particulares capaces de mejorar el estado de los tejidos
vivos y del msculo en particular. La electricidad provoca el fenmeno natural de la
excitacin del nervio a lo que las fibras musculares responden con una unidad de trabajo,
una sacudida (que sumada a otras, a una cierta frecuencia, provocar una contraccin).
La EEM es pues un medio de imponer a las fibras musculares un trabajo, y stas
progresan gracias al trabajo que realizan.
nicamente haciendo trabajar un mximo nmero de fibras se logran resultados, si slo
trabajan las fibras de la superficie, los resultados sern superficiales. Hacer trabajar el
mximo nmero de fibras es la principal finalidad de la EEM. Para ello hacen falta
aparatos potentes, capaces de aumentar la intensidad y reclutar el mayor nmero de
fibras. Para aumentar la intensidad con seguridad y confort es precisa una tecnologa
avanzada, cosa que no todos los electroestimuladores lo consiguen.
Actualmente gracias a los componentes electrnicos modernos y de alta calidad se logra
lo que se llama el impulso ptimo, que proporciona eficacia y seguridad. Pocos
especialistas del entrenamiento o de la musculacin lo saben: Es posible en ciertas

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condiciones de estimulacin obtener resultados de contraccin cercanos a la mxima
fuerza voluntaria e incluso sobrepasarla.
CMO ACTUA LA EEM?
La electricidad est en nuestro cuerpo, es utilizada para transmitir las rdenes del
sistema nervioso. Para entender la accin de la EEM debemos compararla a la accin
muscular voluntaria. En una accin voluntaria el sistema nervioso central enva un
mensaje en forma de estmulo elctrico hasta la placa motora que se halla en el msculo
y ste se contrae. La EEM enva el estmulo directamente a la placa motora y logra el
mismo resultado: la contraccin de las fibras.
Algunos estudios recientes (LIEBER, 1996) demuestran que a una cantidad y naturaleza
de trabajo idnticas, sea hecho en voluntario o por EEM, el resultado para el msculo es
el mismo.
La EEM permite hacer trabajar selectivamente el tipo de fibras musculares. El parmetro
que permite seleccionar el tipo de fibras a reclutar es la frecuencia del estmulo, se mide
en Hercios Hz. La frecuencia representa el nmero de impulsos por segundo. En
funcin de la frecuencia (en Hz) aplicada, se obtienen resultados distintos.

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EFECTOS DE LAS DISTINTAS FRECUENCIAS
1 a 3 Hz - Tiene un efecto descontracturantes y relajante, es ideal para contracturas
musculares. Algunos electroestimuladores lo denominan programa descontracturante.
Provoca un efecto descontracturante en los grupos musculares aplicados. La utilizacin
mdica de la EEM para disminuir el tono muscular existe desde hace aos. Este efecto
descontracturante se mantiene varias horas despus de la sesin de electroestimulacin y
permite un mejor control de los movimientos efectuados. Est indicada su aplicacin en
molestias o dolores musculares ocasionados por contracturas. Se puede utilizar en
cualquier momento y si el dolor es importante o persistente, se recomienda consultar a
un mdico.
4 a 7 Hz - Aumenta la segregacin de endorfinas y encefalinas, logrando una
disminucin del dolor y la ansiedad. En los electroestimuladores se suele encontrar como
programa de relajacin o recuperacin activa. Logra un efecto endorfnico mximo (5
Hz) provocando una anestesia local natural, una disminucin del dolor (efecto antlgico)
as como una relajacin general de la musculatura y una disminucin de la ansiedad.
Facilita el sueo. A 7 Hz se consigue un aumento del flujo sanguneo y una
hiperoxigenacin. Su aplicacin es idnea para evitar calambres, reoxigenar tejidos,
acelerar el retorno venoso, eliminar edemas y los metabolitos acumulados.
8 a 10 Hz - El aumento del flujo sanguneo es mximo, se multiplica por cinco. Los
electroestimuladores suelen tenerlo con el nombre de capilarizacin. Crea nuevos
capilares, permite una restauracin de los tejidos y un verdadero drenaje venoso y parece
ser que linftico. Al aumentar los capilares evita tener contracturas musculares. Es
particularmente eficaz para el cansancio localizado y en la disminucin del lactato. Este
aumento del riego sanguneo facilita la restauracin de tejidos y, bajo consejo mdico o
fisioteraputico, es de gran ayuda en problemas articulares.
Siete voluntarios son sometidos a una electroestimulacin de los nervios citicos
popliteos interno y externo. El resultado es que aumenta el flujo arterial femoral (181 a
271% del valor basal) El resultado es mximo a 9 Hz M. ZICOT, P. RIGAUX, 1995
Ocho deportistas de competicin efectan despus de un esfuerzo de fuerte produccin
lctica uno de los dos mtodos de recuperacin: Footing aerbico de 20 minutos o EEM
a 8 Hz de los msculos solicitados en el esfuerzo. Se mide el lactato antes, despus del
esfuerzo y a los 3, 6, 15, 30 y 60 minutos. Durante los seis primeros minutos, despus
del esfuerzo, la tasa de lactato es menor con la EEM. En los minutos siguientes, se
observa el fenmeno inverso y despus de los 30 minutos los datos son muy iguales,
siendo idnticos despus de los 60 minutos. Ello revela la EEM como esencial en la
recuperacin despus del esfuerzo. F. RIBEYRE, 1998
10 a 33 Hz - Recluta las fibras ST, lentas, (tipo I) y aumenta la resistencia de las mismas.
Los electroestimuladores tienen este programa con el nombre de resistencia aerbica o

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firmeza muscular. Las investigaciones demuestran la transformacin de fibras FTa,
rpidas, (tipo IIa) en ST, lentas, (tipo I) con lo que aumenta el VO2 localizado L. W.
STEPHENSON y otros 1987 Es idnea para el aumento del tono muscular y en la
mejora de la resistencia muscular localizada. Sus aplicaciones para la mejora esttica
(abdominales o glteas) conjuntamente con un entrenamiento que gaste caloras,
cardiovascular (correr, bicicleta,) permite aunar esfuerzos y aumentar el tono a la vez
que se utiliza la grasa como mecanismo de energa.
33 a 50 Hz Solicita fibras intermedias, concretamente las IIa. Logra el mayor aumento
de resistencia a la fatiga, es ideal para deportes de resistencia. En los
electroestimuladores se encuentran estos programas con el nombre de resistencia
aerbica o firmeza muscular a niveles altos. Proporciona un mayor aumento del tono
muscular sin desarrollar la musculatura. La sensacin de potencia de contraccin en
grupos musculares determinados (glteos, aductores, abdominales,) es inalcanzable
con ejercicios voluntarios.
50 a 75 Hz Se estimulan preferentemente las fibras intermedias tipo IIb, proporciona
un aumento de la fuerza y de la resistencia localizada. En los electroestimuladores
hallamos los trminos body building o fuerza-resistencia. Los estudios que comparan
la EEM con el entrenamiento voluntario muestran un mayor aumento de la fuerza, de la
potencia y de la muscular en la EEM y todo ello sin sobrecargar las articulaciones G.
COMETTI, J. TUROSTOWSKI, M. CORDANO, 1999. La hipertrofia es mxima a 70-
75Hz y los resultados se pueden comprobar en pocas semanas, las investigaciones as lo
demuestran. Combinar el entrenamiento voluntario en sala de Fitness con la EEM en la
misma sesin, proporciona un eficaz aumento de volumen muscular y preserva las
articulaciones. La EEM posibilita aumentar determinadas zonas musculares dificiles de
localizar con entrenamiento voluntario. La EEM selectiva del pectoral alto es indicada
en todos los casos en los que es necesario estabilizar la clavcula como la subluxacin
acromio-clavicular. En estas circunstancias la EEM tiene una ventaja con respeto a los
ejercicios voluntariosUn buen campo elctrico permite un aislamiento igual o mejor
que el que se obtiene con ejercicios convencionales A. LANZANI, 2000
75 a 120 Hz Consigue una supratetanizacin de las fibras FT, rpidas, (tipo IIm). Las
mejoras en fuerza y explosividad son mayores que las conseguidas con esfuerzos
voluntarios y todo ello sin lesionar. Algunos electroestimuladores tienen programas con
el nombre de fuerza y fuerza explosiva. En determinados deportes como el esqu alpino,
el concepto de entrenamiento es reemplazar parte de la musculacin clsica por la EEM.
Esta tendencia es seguida por otros deportes. Es as como en Italia, los equipos de
voleibol disminuyen los entrenamientos muy traumticos de pliometra o musculacin
con cargas pesadas en provecho de la EEM. Las lesiones han disminuido y los equipos
italianos alinean jugadores con 110 cm de salto vertical. El ftbol es otro deporte que se
beneficia de las ventajas de entrenar con la EEM para proteger los ya castigados
cartlagos articulares.

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Es de crucial importancia para mejorar la fuerza en altas velocidades de contraccin
(V. ORTIZ, 1996).
Impone regmenes de actividad a las fibras musculares que habitualmente slo se
pueden conseguir de forma voluntaria con esfuerzos brutales y de fuerza mxima, es
decir, muy traumatizantes (P. Rigaux, 1999)
Los electroestimuladores ms avanzados tienen pues ya programados los Hercios para
facilitar el uso y en funcin de la frecuencia, poseen una terminologa apropiada para la
mejora del rendimiento deportivo (fuerza explosiva, fuerza, fuerza-resistencia,), la
bsqueda de una mejora esttica (firmeza muscular, body-building,), la recuperacin
funcional y la mejora de la calidad de vida (recuperacin activa, capitalizacin,
relajacin,)

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ELECTROANALGESIA
Conjunto de tcnicas fisioterpicas destinadas al alivio doloroso, es decir, que
contribuye a la eliminacin de sntomas, no a correccin de patologas.
Tipos de dolor
Dolor bioqumico
Dolor mecnico
Dolor neurlgico
Metodologa y corrientes
Tiempo de la sesin
Nmero de sesiones
Fijacin de electrodos
Pseudoanestesia


Los padres de la ELECTROTERAPIA como Trabert, Leduc, Vernard, Adams, Nemec,
Lavatut y otros, ya establecieron metodologas y corrientes para conseguir alivio
doloroso.
Estamos ante un conjunto de tcnicas suficientemente complejas como para considerar
que la aplicacin aleatoria de un TENS, sin los debidos conocimientos, es un fraude al
paciente.
El concepto de ELECTROANALGESIA implica la aplicacin de energa
electromagntica al organismo para reducir "ciertos dolores", en lugar de hablar del
DOLOR como sntoma nico.


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La energa electromagntica aplicada puede ir desde la
baja frecuencia,
media frecuencia,
campos magnticos,
imanterapia,
alta frecuencia o termoterapia profunda,
termoterapia superficial como infrarrojos y
Lser.
Normalmente pensamos en la analgesia que generan los TENS o pequeos estimuladores
porttiles. stos, realmente estn muy limitados en sus posibilidades, pues la capacidad
para disear corrientes y modificarlas no se puede comparar con las capacidades que
ofrecen los estimuladores clsicos utilizados en fisioterapia. stos superan ampliamente
la riqueza de opciones ante los TENS.


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Estamos hablando de baja frecuencia, pero la media frecuencia ofrece efectos y
capacidades especficas para luchar contra "ciertos dolores", no contra el dolor en
general. As mismo, la aplicacin de calor profundo o superficial, la magnetoterapia,
ultrasonidos y lser tambin generan analgesia mediante efectos fisiolgicos que ms
adelante se vern.


Tipos de dolor
Cuando los pacientes relatan sus dolores, los manifiestan con expresiones muy diversas,
tratando de hacerse entender con adjetivos y comparaciones que en ocasiones resultan
peregrinas. Pero generalmente existen algunas comunes a casi todos, tales como:
sensacin de quemazn, dolor opresivo, dolor que sigue un trayecto, entumecimiento
doloroso, dolor con movimiento, dolor persistente sin movimiento y en reposo, dolores
profundos y difusos no localizables, dolores muy puntuales, dolor a la presin, dolor a la
elongacin, etctera.
No obstante, aqu no contemplaremos dolores viscerales, reflejados ni de origen
psicgeno (si es que stos ltimos existen). En fisioterapia nos encontraremos
habitualmente con procesos traumticos y degenerativos que causarn dolores:

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de origen bioqumico o metablico,
de origen mecnico por alteracin morfolgica o biomecnica y
de origen neurlgico por irritacin de las fibras nerviosas en los nervios y sus
terminaciones.
Adems de entender el mecanismo desencadenante de cada uno de ellos, es fundamental
aprender a explorar y entender a los pacientes en sus manifestaciones aparentemente
extravagantes, as como interpretar los mecanismos lesinales.
Con la exploracin palpatoria (capacidad bien desarrollada en los fisioterapeutas),
deberemos concluir claramente el estado del proceso explorado, marcar la estrategia del
tratamiento analgsico, disear la corriente adecuada y comprobar resultados.



De no conseguir resultados apropiados, deberemos pensar que nuestra estrategia es la
errnea, en lugar de acudir al fcil recurso de considerar la patologa como no abordable
o con matices psicgenos en el paciente.


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Dolor bioqumico
Es el dolor debido a procesos inflamatorios agudos o procesos degenerativos crnicos.
En la inflamacin aguda la actividad metablica es alta, el pH alcalino, la generacin de
energa es muy elevada y las disoluciones se licuan. En los procesos crnicos disminuye
la actividad metablica, el pH se acidifica o baja, la generacin de energa ha disminuido
y las disoluciones orgnicas tienden a coagularse.
Para corregir, con electroterapia de baja frecuencia, este tipo de alteracin debemos
aplicar la corriente galvnica o todas las pulsadas pertenecientes al grupo de las
interrumpidas galvnicas que posean polaridad e importante componente galvnico. En
los procesos agudos se situar el polo (+) sobre la zona afecta, mientras que en los
crnicos se aplicar el (-).
Cuando los msculos se hallan largo tiempo contracturados, sufren dficit circulatorio y
acumulo de toxinas causantes de dolor. Este dolor qumico se elimina generando
contracciones musculares seguidas de descansos o pausas que provocan bombeo
intramuscular.

Dolor mecnico
Es el debido a hiperpresiones persistentes sobre ciertos tejidos, a hipertensiones
mantenidas, roces reiterados, acortamientos tisulares, desgarros tisulares, atrapamientos
tendinosos, entesitis osteotendinosas en diferentes grados, contracturas musculares,
atrofias musculares, malposiones vertebrales y todas aquellas alteraciones morfolgicas
que, visualmente y palpando, detectemos como fuera de lo normal.
Los dolores, en su gran mayora, son provocados por alteraciones de tipo mecnicas o
biomecnicas, bien degenerativas o causadas por trauma. Pero stos conducen a procesos
inflamatorios y, en consecuencia, se superponen los dos tipos de dolor: bioqumico y
mecnico.
Para atacar a los dolores mecnicos, con electroterapia de baja frecuencia, usaremos
corrientes dirigidas al trabajo muscular para conseguir que los msculos se relajen, se

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elonguen y desbriden otros tejidos. Por ello aplicaremos vibraciones musculares, trenes o
rfagas de corta duracin (de 1 a 2 sg de tren e igual tiempo de pausa) e incluso podemos
aplicar trenes ms largos (entre 4 y 8 sg con pausas iguales al tiempo de tren).
Lgicamente, la previa exploracin nos aclarar si el trabajo muscular est indicado,
pues en circunstancias de roturas musculares, tendinosas o desinserciones (en proceso
agudo o reciente) buscaremos otras vas de ataque. Cuando haya transcurrido el tiempo
suficiente sobre los procesos cicatriciales de las referidas lesiones, ya podremos aplicar
las respuestas motoras.



Dolor neurlgico
Este tipo de dolor se origina por presin o pinzamientos de las races nerviosas,
atrapamiento del nervio en su trayecto, agresin txica a las fibras nerviosas,
desmielinizaciones e hipersensibilidad de las terminaciones nerviosas.
Algunas causas generadoras de dolores mecnicos debidos a contracturas musculares
pueden provocar pinzamientos o aplastamientos de los troncos nerviosos, por ello, las
tcnicas que relajan los msculos afectados tambin pueden eliminar ciertos dolores
neurlgicos previamente localizados por la exploracin.
Para atacar este tipo de dolores, principalmente se realiza mediante el estmulo sensitivo
persistente y mantenido con corrientes de frecuencia fija (entre 80 y 150 Hz), pulsos
muy cortos (menores de 0,5 msg) y sin considerar el componente de polaridad, (mejor
eliminarlo). Los TENS cubren este efecto, pero no contemplan los motores ni el
componente galvnico.
Se trata de conseguir un fuerte estmulo sensitivo de las terminaciones rpidas para que
en la formacin reticular medular cierren el paso a los estmulos persistentes de dolor.
Dependiendo de la intensidad y causa generadora del dolor, esta tctica falla con cierta
frecuencia, vindonos obligados a precisar bien la exploracin y estrategia analgsica.
Los procesos inflamatorios agudos provocan hipersensibilidad de las terminaciones
nerviosas involucradas en la zona inflamada. Este dolor en principio bioqumico, se debe

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a la alteracin perceptiva de las terminaciones nerviosas tanto exteroceptivas como
propioceptivas. Por ello, si lo consideramos como dolor neurlgico en este estadio de
agudeza y aplicamos corrientes de fuerte componente sensitivo in loco, aumentaremos el
dolor. Previamente debemos reducir su actividad metablica con el (+) de una galvnica
u otra de fuerte componente galvnico.
La situacin de los electrodos suele hacerse sobre el punto doloroso, uno, y el otro a lo
largo del trayecto nervioso. Otras veces puede ofrecer resultados satisfactorios la fijacin
de electrodos sobre puntos nerviosos proximales a la zona dolorosa, pero que en el
paciente genera adormecimiento distal a los electrodos y coincidente con la banda
dolorosa, situacin habitual en los dolores manifestados como entumecimiento de una
zona metamrica.

Metodologa y corrientes
No est de ms volver a comentar que habitualmente se entremezclan los tres tipos, pero
su diferenciacin es importante para entender el mecanismo causante y establecer la
adecuada estrategia.
As mismo, no es necesario centrarse en un slo enfoque (dolor bioqumico, dolor
mecnico o dolor neurlgico), sino que podemos atacar dos o los tres componentes con
la misma corriente.
No se debe practicar una nica modalidad por sesin. Siempre es ms adecuado aplicar
diferentes mtodos en la misma sesin para atacar a los diferentes dolores localizados en
la exploracin, o intentar cubrir con una corriente diferentes efectos.
Para dolores bioqumicos pueden utilizarse la corriente galvnica, DF, MF, UR o
cualquier otra diseada y construida sobre el estimulador atribuyndole el porcentaje
deseado en componente galvnico. La intensidad de la corriente debe estar limitada por
el nivel de tolerancia del paciente a la corriente y el lmite de seguridad en densidad de
0,1 mA/cm
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de la galvnica o del componente galvnico en las pulsadas.


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Para dolores mecnicos podemos aplicar pulsos cuadrangulares en una frecuencia de 2 a
6 Hz para hacer vibrar los msculos contracturados. Trenes cortos de 0,5 a 2 sg y pausas
iguales (con subida brusca) a fin de conseguir contracciones cortas pero claras. Trenes
ms largos (sin fatigar al msculo contracturados) pero que movilicen las toxinas del
catabolismo contenidas en su interior y proximidades, a la vez que elastifican el tejido
conjuntivo de las fascias y aponeurosis. Ello ser alcanzado con trenes de 3 a 5 sg y
pausas iguales o dobles en tiempo, buscando contracciones intensas pero no dolorosas.
El lmite de intensidad viene dado por contracciones no dolorosas y eficaces, pero que se
adecuen a los objetivos pretendidos.
Si pretendemos que los trenes conserven polaridad o un mnimo de componente
galvnico, construiremos los trenes monofsicos. Pero si no damos importancia al
componente galvnico, es mejor que los compongamos con pulsos bifsicos (segn las
figuras).

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En los dolores neurlgicos aplicaremos corrientes mantenidas con una frecuencia fija (o
con suaves modulaciones en frecuencia o anchura de pulso) con o sin componente
galvnico. Si mantenemos el efecto galvnico, actuaremos sobre el componente de dolor
qumico. Si anulamos el efecto galvnico, nicamente actuaremos sobre el dolor
neurlgico.
Buscaremos estmulo sensitivo intenso (no doloroso) y persistente para bloquear en la
formacin reticular medular el paso del dolor hacia cerebro. Para ello aplicaremos pulsos
cuadrangulares de 0,5 ms y frecuencia entre 80 y 150 Hz. Pulsos bifsicos para anular
el componente galvnico, monofsicos para mantener componente galvnico. El lmite
de intensidad quedar marcado por la sensacin no dolorosa del paciente y por la
respuesta motora en corrientes de frecuencia fija.


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Esta aplicacin en frecuencia fija provoca acostumbramiento sensitivo (acomodacin) a
la corriente, obligando a elevar la intensidad cuando el paciente comenta que disminuye
el estmulo. Es necesario para elevar el umbral sensitivo.
Si pretendemos evitar el efecto de acostumbramiento, podemos seleccionar una corriente
que provoque un estmulo cambiante al paciente, cambiando o modulando la frecuencia
o anchura de pulso.

Es ms eficaz la opcin de frecuencia fija, pero requiere la persistencia sobre la sesin
para elevar la intensidad peridicamente, o en su defecto, la otra posibilidad ser ensear
al paciente a subirse la misma.
Son muy clsicas las corrientes UR de 2-5 la de Leduc con 1-10, es decir:
2 ms de pulso cuadrangular y 5 ms de reposo dando una frecuencia de 142
Hz y un componente galvnico del 28% para la UR o de Trabert. La de
Leduc posee 1 ms de pulso cuadrangular y 10 ms de reposo con una
frecuencia de 91 Hz y 9% de componente galvnico.
La primera es muy interesante en dolores bioqumicos y neurlgicos, en tanto que la
segunda ofrece muy buen resultado sobre el componente neurlgico y menor en el
bioqumico.
No conviene superar el 50% de componente galvnico. Para ello se ajustarn pulsos
iguales o menores que los reposos. Normalmente, los buenos equipos de electroterapia

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no permiten transgredir esta norma o circunstancia, aunque algunas corrientes de las
diadinmicas superan el 50%.
Las corrientes con frecuencia fija no pueden superar el umbral motor, pues
conllevara una contraccin mantenida durante toda la sesin (circunstancia a
evitar). Se elevar la intensidad hasta conseguir buen estmulo sensitivo, lo cual
obligar a cuidar bien la situacin de electrodos para eludir en lo posible las
respuestas motoras. Las respuestas motoras se reservan para las vibraciones
musculares y los trenes.



Tiempo de la sesin
Ante dolores bioqumicos, depender mucho del componente galvnico de la corriente y
la intensidad sintomtica, pero entre 15 y 30 minutos pueden resultar muy adecuados.
En los dolores mecnicos podemos obtener respuestas positivas con sesiones de 5 a 15
minutos, siempre que la estrategia de tratamiento sea la adecuada, aunque este tiempo
podemos subdividirlo en vibracin, trenes breves y trenes ms largos.
Para dolores neurlgicos mantendremos la corriente entre 20 y 30 minutos. Si la eleccin
fue la adecuada, estaremos ante un tiempo suficiente. No es conveniente superar dicho
tiempo mximo, ya que las aplicaciones durante horas provocan un efecto de
acomodacin en los pacientes tan pernicioso que, progresivamente, hacen intil la
tcnica.
Nuevamente, hay que insistir en combinar durante la misma sesin los tres enfoques
dolorosos adaptados a la exploracin previa. La habilidad y buen enfoque de la patologa
nos conducir a la mejor estrategia. En caso de no conseguir los resultados adecuados en
las dos o tres primeras sesiones, deberemos replantearnos el procedimiento y buscar otro
o aplicar variantes que corrijan nuestro error.



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Nmero de sesiones
El nmero de sesiones puede ser de una diaria (en algunas circunstancias dos) o en das
alternos, dependiendo de la necesidad que tengamos de aliviar sntomas dolorosos a fin
de que el paciente nos permita practicar otras tcnicas teraputicas. No es buen mtodo
ceder el TENS al paciente para que ste se lo autoaplique en su domicilio, pues el TENS
resulta muy limitado en las tcnicas de analgesia y, por otra parte, se pierden las posibles
variantes o modificaciones para adaptar la tcnica a la estrategia dictada por la necesaria
exploracin previa a cada tratamiento.
El total de sesiones vendr dado por la consecucin del objetivo pretendido. Si con dos
se consigui la analgesia total, no procede aplicar ms. Tal vez, en otras circunstancias,
no est indicada la tcnica por agravar ms la sintomatologa, o suspenderla durante
algn tiempo por no considerarlo importante o modificar el procedimiento habitual. Si el
nmero de sesiones es excesivo sin resultados (digamos diez), hemos elegido mal el
procedimiento, as que buscaremos otro mtodo o anularemos la tcnica (o mejor
tcnicas).
Fijacin de electrodos
En los dolores bioqumicos, uno de los electrodos se situar sobre la zona afectada; el
otro actuar de masa, ms grande, contralateral y prximo al activo. El activo ser el
negativo o el positivo segn lo decidido en cada caso.
En dolores mecnicos, y dado que buscamos respuestas musculares, los electrodos se
situarn en modalidad bipolar o monopolar en punto muscular o nervioso. En modalidad
bipolar, los dos electrodos pueden ser iguales; en monopolar, ms pequeo el activo que
el otro destinado a masa. Generalmente, el activo debe poseer polaridad negativa.
Para los dolores neurlgicos debemos buscar los trayectos nerviosos o puntos nerviosos
mediante aplicaciones longitudinales. Tambin puede interesar la fijacin de un
electrodo sobre la zona dolorosa para influir en el umbral doloroso de las terminaciones
nerviosas del foco.
Cuando se conjuguen ms de una tcnica simultneamente, consideraremos la
colocacin de electrodos para que se cumplan en lo posible dichas pautas.



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Pseudoanestesia
Con corrientes de media frecuencia aparece un efecto interesante de analgesia, ms bien
de pseudoanestesia. Consiste en aplicar la portadora alterna de 4.000, 5.000 6.000 Hz
sin modulacin (ver la siguiente figura).

Aplicada durante 10 a 20 minutos, se consigue un efecto muy marcado de analgesia que
le hace comentar al paciente su sensacin de "adormecimiento en la zona".
La intensidad es elevada, bastante ms que con baja frecuencia, pero el paciente tolera
muy bien el estmulo de calambre elctrico.
Esta corriente se consigue aplicando nicamente un circuito de las interferenciales
tetrapolares o seleccionando modulaciones bipolares con la modulacin a cero.
Los electrodos se situarn siguiendo el trayecto nervioso.








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CORRIENTES USADAS EN ELECTROTERAPIA
Para entender bien la electroterapia, conviene clasificar las corrientes de forma
lgica en lugar de perderse en individualizaciones de cada una, ya que esto
contribuye al confusionismo de la electroterapia
DURACIN DE LOS PULSOS
Curvas (I/T) - (A/T) normal y de denervacin
Banda de TENS
Banda de EMS
Banda de FARADIZADORES
Banda de PARLISIS
CLASIFICACIN DE LAS CORRIENTES
Segn metodologa
Segn los efectos generados
Segn las frecuencias
Segn las formas
Galvnica
Interrumpidas galvnicas
Alternas
Interrumpidas alternas
Moduladas
En electroterapia se usan multitud de corrientes que contribuyen a complicar la
comprensin de la misma. Muchas de las aplicadas tienen efectos semejantes entre s,
pero el discurso que relata los efectos de cada una, en ocasiones parece diferente y
novedoso, o repetitivo en otras (segn la procedencia del texto ledo).
Los siguientes prrafos hacen referencia a conceptos propios de baja frecuencia. Ms
adelante trataremos de media y alta.
Con la electroterapia aplicada va transcutnea tratamos de sustituir a los impulsos
elctricos propios del sistema nervioso y para conseguirlo necesitamos estimuladores
que lo consigan y que sean capaces de superar las barreras de piel, tejido celular

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subcutneo y distancia hasta el nervio o fibra muscular pretendido. Por otra parte estos
estimuladores deben conseguir respuestas que el propio sistema nervioso es incapaz de
provocar (como el tratamiento de parlisis).
El sistema nervioso genera pulsos o picos de corriente triangulares normalmente
bifsicos.

Los estimuladores de baja frecuencia pueden generar estos pulsos, pero debido a su poca
duracin y su baja energa es difcil invadir los tejidos con suficiente potencia como para
conseguir las respuestas pretendidas. Por otra parte, los pulsos elctricos aplicados desde
el exterior podemos regularlos en intensidad, voltaje, duracin, forma, etctera. As
provocaremos respuestas diferentes al sistema nervioso, as como analizar determinados
fenmenos fisiolgicos. Normalmente, se juega con tres parmetros bsicos:
Energa o amplitud
Tiempo del pulso o anchura y
Forma
La energa o amplitud alcanza un mximo de 80 mA. El tiempo oscila entre 0,05 ms y
1000 ms y las formas son dos: cuadrangulares y triangulares; mejor dicho, de subida con
bajada bruscas y de subida progresiva con bajada brusca respectivamente.


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Los equipos de electroestimulacin modernos consiguen estos parmetros con cierta
facilidad, pero los de hace algunos aos requeran circuitos muy complejos para poner
en los electrodos las referidas formas perfectas. Siempre presentaban algunas
deformaciones tpicas debidas a los condensadores, resistencias del circuito, resistencia
del paciente, transformadores, lentitud de respuesta en las lmparas o transistores, baja
potencia de los transistores, etctera. Es muy tpica la deformacin cuadrangular por
causa de los transformadores o la triangular en exponencial debido a la descarga de
condensadores.

Otro ejemplo puede ser las fardicas antiguas que se generaban con pulsos (mejor picos)
triangulares, pero resultar ms eficaz formarlas con cuadrangulares siempre que las
fibras nerviosas o musculares se hallen en buen estado. En caso de padecer algn
proceso patolgico que implique reduccin en su funcin, ser necesario formar la
fardica con pulsos de subida progresiva y el tiempo adecuado (no picos triangulares).

El componente de polaridad en la corriente posee su importancia, pues un electrodo es
ms eficaz que el otro dependiendo de la polaridad que soporte. En caso de eliminar esta
propiedad, aplicaremos corrientes con onda positiva ms negativa (bifsicas).
DURACIN DE LOS PULSOS
Es fundamental combinar la forma, la intensidad y la duracin de los pulsos, ya que
(dependiendo de la normalidad o patologa del conjunto neuromsculo) las respuestas
sern diferentes en cada circunstancia. La exploracin de las curvas (I/T) - (A/T) nos
indicarn el estado y los mejores parmetros para utilizar en tratamientos e, igualmente,
para disear las corrientes que pretendemos utilizar. En las siguientes figuras podemos
observar las curvas caractersticas de normalidad y de severa denervacin parcial:

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l
Por otra parte, es interesante saber que de estos fenmenos se basan los generadores de
estmulos elctricos destinados a estimulacin transcutnea. As los TENS ofrecen una
gama de tiempos algo diferente a los EMS o a los estimuladores estndares.
Los TENS y los EMS poseen una gama de pulsos pensados para estmulo de las fibras
nerviosas

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.
Los faradizadores estndar deben estimular tanto a fibra nerviosa como a muscular.

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Los estimuladores clsicos (adems de cubrir las posibilidades de los anteriores) amplan
sus posibilidades para poder tratar las parlisis con su banda de anchura en los pulsos
caracterstica.

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Todo esto se ha referido a baja frecuencia, pero tambin aplicamos media y alta.








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CLASIFICACIN DE LAS CORRIENTES
Las corrientes en electroterapia podemos clasificarlas de varias formas:
Segn metodologa
Segn los efectos generados
Segn las frecuencias
Segn las formas



Segn metodologa
Todas las corrientes se aplican en general de acuerdo a cuatro mtodos regulables en los
equipos:
Como pulsos aislados
En rfagas o trenes
Frecuencia fija
Modulaciones o cambios constantes y repetitivos

Segn los efectos generados
Cuando aplicamos electroterapia en todas sus posibilidades podemos buscar efectos de:
Cambios bioqumicos
Estmulo sensitivo en fibra nerviosa
Estmulo motor en fibra nerviosa o fibra muscular
Aporte energtico para que el organismo absorba la energa y la aproveche en sus
cambios metablicos.


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Segn las frecuencias
Baja frecuencia.- de 0 a 1000 Hz (aproximadamente)
Media frecuencia.- de 2.000 a 10.000 Hz
Alta frecuencia.- de 500.000 hasta el lmite de las radiaciones no ionizantes en los
ultravioletas tipo UV-A.
Los lmites de la baja frecuencia son muy relativos y depende de unos aparatos a otros.
Algunos de baja (combinando pulsos con reposos) generan corrientes consideradas de
media frecuencia, mientras que otros no van ms all de los 200 Hz.
La banda de media frecuencia es muy amplia, pero en la actualidad nicamente se
emplean desde los 2.000 hasta los 10.000 Hz.
En alta frecuencia aplicamos puntos concretos de la banda, aunque disponemos de un
espectro muy amplio, solamente podemos usar puntos controlados por la legislacin.
Segn las formas
Adems de lo aclarado anteriormente en la introduccin, referente a baja frecuencia,
debemos clasificar las corrientes en grandes grupos en lugar de dispersarlas para
estudiarlas de una en una porque ello conducir a confusin:
Galvnica
Interrumpidas galvnicas
Alternas
Interrumpidas alternas
Moduladas

Galvnica
La galvnica tiene polaridad, es nica en su grupo y se destina a provocar cambios
electroqumicos en el organismo.


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Interrumpidas galvnicas
Todas aquellas que estn conformadas por pulsos positivos o negativos, pero todos en el
mismo sentido, luego, poseen polaridad. Los pulsos pueden ser de diferentes formas y
frecuencias, as como agrupados en trenes, impulsos aislados, modulados o frecuencia
fija. Son las ms caractersticas de la baja frecuencia. Veamos algunos ejemplos:




Alternas
Reciben el nombre de alternas porque su caracterstica fundamental se manifiesta en el
constante cambio de polaridad, en consecuencia, no poseen polaridad. La forma ms
caracterstica es la sinusoidal perfecta de mayor o menor frecuencia, empleada en media
y alta frecuencia. Existen otras corrientes cuya forma no es la tpica sinusoidal, sino que
pueden dibujarse como cuadrangulares, triangulares, etctera, pero que, aunque siguen
manteniendo la alternancia en la polaridad, realmente se les denomina como bifsicas.

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Interrumpidas alternas
En este grupo entran un gran conjunto de corrientes no bien definidas y difciles de
clasificar, pero que normalmente consisten en aplicar interrupciones en una alterna para
formar pequeas rfagas o paquetes denominados pulsos. Es muy frecuente encontrar
estos pequeos paquetes de alterna en magnetoterapia, alta frecuencia, pulsos de lser,
media frecuencia e incluso en algunos TENS.



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Moduladas
Las moduladas son corrientes que estn sufriendo cambios constantes durante toda la
sesin. Pueden pertenecer al grupo de las interrumpidas galvnicas o al de las alternas.
Las modulaciones ms habituales son las de amplitud, modulaciones en frecuencia y
modulaciones en anchura de pulso.


Por lo que se refiere a la forma de la modulacin, en media frecuencia las ms habituales
son la sinusoidal y la cuadrangular.



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ELECTROESTIMULACIN Y EFICACIA

La eficacia de la EEM est en relacin con la intensidad aplicada, a mayor intensidad
ms nmero de motoneuronas activadas. La intensidad se mide en mA (miliamperios) y
se aumenta manualmente en el electroestimulador. La intensidad, la cantidad de
electricidad, tiene mucha importancia en la bsqueda de una mejora de la fuerza y de la
resistencia. La recomendacin es amplia con un inicio en 28 mA hasta 120 mA o la
mxima soportable D. SELKOWITZ, 1995
El tipo de impulso es de crucial importancia para confortabilidad y eficacia (G.
BOSCHETTI, 2000). Pocos electroestimuladores tienen una onda completamente
bifsica y rectangular. Las investigaciones demuestran la efectividad de este tipo de
impulsos. Se pueden adquirir electroestimuladores que dicen tener estas caractersticas y
estn muy lejos de cumplirlas. Conviene saber escoger o comprobar estudios con
osciloscopios que nos dan el tipo de onda que emite el electroestimulador.

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PREGUNTAS FRECUENTES

Es conocida la electroestimulacin?
En el mundo, desde hace unos tres aos se compran unos 5.000.000 electroestimuladores
mensuales. Evidencia clara de que hay personas que conocen la electroestimulacin.

Qu es lo que lleva a una persona a adquirir un electroestimulador?
Hay distintas motivaciones:
Los primeros en conocer la electroestimulacin fueron los fisioterapeutas, la utilizan y la
prescriben, saben los beneficios que proporciona, recomiendan su uso y, en algunos
casos, proporcionan electroestimuladores a sus pacientes
Los entrenadores ms inquietos aplican con xito las nuevas tecnologas a deportistas
profesionales, son el espejo de los deportistas aficionados que deseando mejorar sus
resultados adquieren electroestimuladores
Las personas que buscan beneficios estticos, aumento de tono muscular, mejora de la
circulacin y de la calidad de vida en general descubren por artculos y reportajes en los
medios de comunicacin la utilidad y la eficacia de la electroestimulacin para cubrir sus
necesidades

Los fisioterapeutas recomiendan adquirir un electroestimulador a sus pacientes?
En funcin de la problemtica que presenta el paciente, la electroestimulacin ser una
terapia a tener en consideracin y si el fisioterapeuta considera oportuna una terapia
continuada, para confortabilidad del paciente, le recomienda adquirir un
electroestimulador y le indica cmo aplicarlo para seguir el tratamiento en su propio
domicilio y recuperarse en menos tiempo.
Para qu lo utilizan los deportistas profesionales? Qu deportistas conocidos lo
utilizan?
La electroestimulacin proporciona ms ganancias de fuerza y de potencia que el
entrenamiento con pesas y as lo demuestran muchas investigaciones publicadas.
La electroestimulacin es una excelente terapia para el tratamiento de lesiones y para
acortar el tiempo de recuperacin entre esfuerzos.

BASES DE LA ELECTROESTIMULACIN

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IMPEDANCIA
Es la suma de las resistencias de los tejidos que se oponen al paso de la
corriente. Depender del contenido en agua e iones. Los msculos conducen mejor
que el tejido graso, y adems lo hacen mejor cuando la corriente transcurre en sentido
longitudinal a sus fibras.





DENSIDAD DE CORRIENTE
Es la cantidad de corriente que fluye por unidad de superficie.
Es mxima en la transicin entre los electrodos y la piel y tiende a decrecer con la
distancia en profundidad. Si los electrodos estn muy juntos, la estimulacin es ms
superficial que cuando estn separados.

El tamao de los electrodos influir en la densidad de corriente. A mayor
superficie del electrodo menor densidad de corriente, y menor capacidad para
despolarizar al nervio.



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Un electrodo podemos hacerlo ms activo disminuyendo su superficie y
acercndolo lo ms posible al punto motor.
El electrodo indiferente deber ser lo mayor posible (para disminuir la densidad
de corriente). Se le llama tambin electrodo dispersivo.

INTENSIDAD Y DURACIN DEL ESTMULO
Cuando damos un estmulo los primeros axones que se despolarizan son los
ms superficiales y los de ms grueso dimetro. Conforme aumentamos la intensidad
se van sumando ms axones, incluyendo los de pequeo dimetro.


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La grfica que relaciona la intensidad estmulo y la amplitud de respuesta
tiene forma de S. Si aumentamos la intensidad por encima de 80 mA habr pequeo
incremento de potencia muscular ya que casi todos los axones se habrn despolarizado.
Se puede controlar la despolarizacin axonal ajustando la duracin del estmulo
con intensidad suficiente. As podremos despolarizar selectivamente las fibras de
pequeo o grueso dimetro, que presentan cronaxias diferentes.

PENDIENTE DEL ESTMULO
Es la velocidad con la que se instaura o cesa la intensidad mxima prefijada
durante el cierre y apertura del circuito respectivamente.
El nervio se defiende del paso de corriente cuando sta se establece
progresivamente, y no se llega a producir el impulso nervioso a menos que elevemos
mucho la intensidad.

FRECUENCIA DE LOS IMPULSOS
No usamos estmulos aislados sino sucesiones de impulsos, con lo que su
frecuencia influir en la calidad de la respuesta motora.
La fibra nerviosa es elctricamente refractaria durante la fase ascendente y parte
de la descendente del potencial en espiga, pero la fibra muscular no tiene perodo
refractario y, por tanto, la estimulacin repetida antes de que ocurra una relajacin
provoca una activacin adicional de los elementos contrctiles (suma de
contracciones).
Segn aumentemos la frecuencia de los estmulos irn apareciendo contracciones
musculares cada vez ms rpidas, con un perodo de relajacin cada vez menor. Llegar
un momento en que la frecuencia de los estmulos impedir que se produzca la

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relajacin (las respuestas musculares, antes individualizadas, aparecern como
continuas).


El ttanos puede ser completo cuando no existe relajacin entre los estmulos, o
incompleto cuando existen perodos de relajacin incompleta. Durante el ttanos
completo la tensin es 4 veces mayor que la de las contracciones simples.
Las contracciones musculares globales y repetidas no son fisiolgicas y llevan a la
fatiga neuromuscular. Adems los parmetros uniformes provocan fcilmente
fenmenos de habituamiento (en contracciones repetidas es fundamental modular los
estmulos).

TIPOS DE FIBRAS MUSCULARES
El fin de la electroestimulacin es actuar sobre msculos estriados. stos
histolgicamente estn formados por dos tipos distintos de fibras.
Burke (1973) diferencia fibras tipo I -tnicas- (poco potentes, resistentes a la
fatiga y de contraccin lenta), de fibras tipo II -fsicas- (potentes, fcilmente fatigables
y de contraccin rpida) y de fibras intermedias.
Las primeras fibras en activarse cuando se produce una contraccin muscular
son las fibras tnicas, y las fibras fsicas slo se activan cuando se precisa un esfuerzo
suplementario. nicamente si el movimiento voluntario es muy rpido, las fibras fsicas
pueden activarse antes que las tnicas.



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FASES DE CONTRACCIN Y RELAJACIN
Los estmulos continuos provocan fcilmente fatiga, mientras que los trenes de
impulsos no tienen por qu producirla.
Los trenes de impulsos deben cumplir una serie de requisitos: el perodo de reposo
debe ser al menos doble del perodo de accin, se usarn preferiblemente frecuencias
subtetnicas y se modular la intensidad (rampa de ascenso) para que la contraccin
no sea muy brusca y molesta.



























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ESTIMULACIN DE MUSCULATURA SANA -EENM-

FINES DE LA EENM
Recuperar la fuerza disminuida por secuelas de lesiones musculares u seas.
Aumentar la fuerza muscular para conseguir mayor estabilidad articular.
Aumentar la fuerza para mayor rendimiento fsico (deportistas).

EFECTOS EENM
Produce contracciones musculares globales (100% fibras, sin necesidad de
desplazamiento de palancas seas)
Mantiene la calidad y cantidad del tejido muscular
Permite recuperar las sensaciones propioceptivas de la contraccin muscular
Consigue mantener o aumentar la fuerza muscular
Aumenta la circulacin capilar del msculo
Efecta una autntica electro gimnasia muscular con desplazamientos de
palancas sea

TIPOS DE CORRIENTES EXCITOMOTORAS MS USADAS EN EENM:
Corriente alterna sinusoidal de media frecuencia (Kotz)
Corrientes bifsicas asimtricas o simtricas
Existen otros tipos de corrientes excitomotoras como las corrientes homofardicas
y las corrientes de alto voltaje, pero las ms usadas en la prctica son las dos anteriores.

Las corrientes de Kotz han sido muy utilizadas en Europa, y las bifsicas en
EEUU (y cada vez ms en Europa).
Ventajas de las corrientes bifsicas son que la tolerancia es mejor para la
estimulacin prolongada, que no producen alteraciones cardiacas aun con intensidades
altas y que permiten tratamientos domiciliarios.


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CORRIENTE ALTERNA SINUSOIDAL DE MEDIA
FRECUENCIA (KOTZ)

La introduccin de esta tcnica en el fortalecimiento muscular se debe a Kotz
(1970), quien las us en el entrenamiento del equipo olmpico ruso (corrientes 'rusas').
Es una corriente alterna sinusoidal de 2.500 Hz de frecuencia modulada en 50
Hz.
La duracin de cada fase modulada es de 10 msg, seguida de un perodo de pausa
de 10 msg. Cada fase est compuesta por 50 impulsos de una duracin de 0.2 msg por
impulso.
Los electrodos se colocan sobre el msculo a estimular y se calcula la intensidad
necesaria para producir una contraccin global mxima de la masa muscular.
La estimulacin supone 10 sg de contraccin mxima y 30-50 sg de reposo (para
evitar la fatiga muscular).
Hoogland usa ciclos de 1 min de duracin: primeros 10 sg el estmulo va
subiendo progresivamente (rampa de ascenso) hasta contraccin muscular mxima no
dolorosa. Se mantiene 20 sg la contraccin y luego viene un reposo de 30 sg. (Si durante
la contraccin mxima sta disminuye por fatiga muscular, se aumenta la intensidad del
estmulo y el perodo de reposo para evitar la fatiga).
Sesiones de 15-20 contracciones musculares. Tratamiento diario.
Se usan frecuencias de 10 Hz para actuar sobre las fibras tipo I -tnicas- y de 50
Hz para las tipo II fsicas.


CORRIENTES BIFSICAS

Su uso se est generalizando debido a que al existir un flujo de polaridad inversa
de dbil intensidad y larga duracin, se compensan ambos y los efectos galvnicos y de
estimulacin de las terminaciones nociceptivas disminuye, pudiendo usar intensidades
mayores. Si adems se usan estmulos cronxicos (200-400 microsg) conseguiremos
estmulos eficaces con un mnimo de energa.
La intensidad de la corriente determinar la fuerza de la contraccin muscular.
La frecuencia ser baja (10 Hz) si queremos aumentar la resistencia muscular
a la fatiga, o alta (50 Hz) si lo que queremos es mejorar la fuerza muscular y

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relacin fuerza-velocidad. Se emplean frecuencias de 30 Hz si lo nico que interesa es
aumentar la fuerza muscular (al ser frecuencia subtetnica es ms difcil que produzca
fatiga).
En general se emplean tiempos largos variables entre 3 y 8 h.
La forma de la onda bifsica ser simtrica o asimtrica en dependencia de que
queramos usar una corriente polarizada o no. Si queremos estimular selectivamente un
punto motor usaremos corriente bifsica asimtrica, colocando el polo (-) en ese
punto. Tambin en msculos cortos que no permitan tcnica bipolar.
Corrientes bifsicas asimtricas Corrientes
bifsicas simtricas

Tiempos de accin y de reposo.
Habitualmente se usan 10-15 sg de duracin del impulso y 30-50 sg de reposo.
Tiempos de accin cortos para msculos dbiles, atrficos o cortos; y tiempos de
accin largos para msculos fuertes (atletas) o grandes.
Tiempos de reposo cortos para msculos fuertes o pequeos; y tiempos de reposo
largos para msculos dbiles, atrficos (evitar fatiga) y grandes.
Rampa de ascenso variable entre 0 y 10 sg. As se evitan las contracciones
bruscas (menos fisiolgicas y con riesgo de rotura fibrilar). Tiempos largos para evitar
reacciones espsticas.
La estimulacin debe ser progresiva, aumentando la duracin hasta 15-20 sg y
disminuyendo el perodo de reposo a 10-15 sg (si no aparece fatiga muscular).
Duracin del tratamiento de 4-6 h al da repartido en varias sesiones. Se
comienza por tiempos de 30 min para pasar a 60 min o ms.

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Posibilidad de desfase para contraccin ms fisiolgica o bloquear un segmento.
Si contraemos cudriceps desde FLEX de 90, con un canal estimulamos primero al
recto anterior y con el otro (con un desfase de 2-3 sg) estimulamos el vasto interno
(acta en los ltimos grados de EXT). Puede hacerse al revs para contraer primero el
vasto interno para fijar la rtula en inestabilidades de la misma.


RIESGOS DE LA EENM
La EENM dirigida al fortalecimiento muscular emplea intensidades altas para
conseguir contracciones musculares globales, intensas y mantenidas durante tiempos
prolongados.
Esto puede llevar a lesiones (roturas fibrilares), ya que existe un sistema de
defensa ante las elongaciones y contracciones musculares excesivas (receptores de Golgi
y nociceptores). Al usar estas corrientes provocamos un bloqueo de estos mecanismos de
defensa, dejando al msculo desprotegido contra las contracciones violentas.

EVALUACIN DE LA EENM
1. Modificaciones del volumen muscular
Permetro de miembros (inexacto)
ECO (valoraciones cuantitativas y cualitativas)
TAC (permite medir densidad de tejidos)
2. Modificaciones de la actividad funcional del msculo
Actividad elctrica (EMG pocos datos si inervacin N, EMG integrado)
Aumento de fuerza muscular (dinammetros isocinticos)
3. Modificaciones metablicas
Estudio histoqumico (requiere biopsia y se emplea microscopio ptico o
histoqumica que determine tipo de fibras)
Estudio espectroscpico (RM, biopsia no sangrante)
PROTOCOLOS DE EENM


1. LESIN LIGAMENTO CRUZADO ANTERIOR RODILLA

Lesin frecuente en patologa deportiva (sobre todo en jvenes)
Se acompaa siempre de gran atrofia muscular (refleja y por inmovilizacin)

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LCA se tensa en EXT completa de rodilla (LCP en FLEX), en semiflexin se
relajan ambos
El tratamiento ser conservador o quirrgico, en ambos casos la rodilla estar un
perodo prolongado de tiempo inmovilizada en semiflexin
Inmovilizado en semiflexin es muy difcil hacer isomtricos cudriceps debido
a la posicin y a prdida propiocepcin, adems la inmovilizacin prolongada
lleva a atrofias e incluso adherencias articulares y en bolsa subcuadricipital (=>
la EENM es la nica tcnica efectiva para mantener el trofismo)
Al iniciar las movilizaciones pasivas y activas el arco de movimiento ser
limitado, inicialmente, para evitar poner en tensin el ligamento afectado o la
plastia. El ltimo arco de recorrido a recuperar ser la EXT (de -30 a 0). (LCP
los ltimos 30 de FLEX).
La EENM puede iniciarse poco tiempo tras la lesin y, si es quirrgica, tras 24h

Perodo inicial o de reposo articular
Rodilla inmovilizada en semiflexin
Debemos contraer los cudriceps sin producir movimiento. Se consigue
mediante estimulacin simultnea en los dos canales (Canal I flexores internos
rodilla y Canal II cudriceps)
Tamao electrodos 5x10 cm
Corriente bifsica simtrica o asimtrica indistintamente
Duracin estmulo 300 microsg (cronxico)
Frecuencia 30-50 Hz (segn tolerancia y fatigabilidad)
Sesiones de 15 min, 3 o 4 veces al da (se puede aumentar a 30 min)
Canal I flexores internos rodilla. T accin 10 sg. T reposo 10 sg. Rampa ascenso
2 sg, descenso 1 sg.
Canal II cudriceps. Desfase 1-2 sg (as los flexores estabilizan la rodilla antes
de contraerse los cudriceps). T accin 8-9 sg. T reposo y rampas como canal I.




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canal I canal II

Perodo de movilizacin articular limitado
A partir de 2-3 semana
Mismos parmetros pero estimulacin alternante
No desfase
No EXT mxima (-30 a 0)
Contraccin muscular voluntaria reforzando la contraccin elctrica

Perodo de movilizacin articular completo
A partir de 4-5 semana
Pasamos a estimular slo al cudriceps (msculo ms afectado por la atrofia)
Estimulacin simultnea
Frecuencia 30-50 Hz
Canal I recto anterior. T accin 15 sg. T reposo 30 sg. Rampa ascenso 4 sg.
Rampa descenso 2 sg.

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Canal II vasto interno. Desfase 2 sg (as el vasto interno se contrae en los
ltimos grados de EXT centrando la rtula). T accin 13 sg. T reposo y rampas
como canal I.
Se parte de 90 FLEX rodilla y al iniciar la contraccin se ayuda con
movimiento voluntario de EXT que continuar durante toda la contraccin.
Sesiones se aumentan progresivamente hasta 1
1/2
-2 h, 3 o 4 veces al da. Durante
este aumento se puede ir disminuyendo el T reposo hasta igualarlo con el T
accin (siempre que no aparezca fatiga).
Particularidades escuela francesa
Se basa en que atrofia cudriceps es a expensas fibras tipo I
Durante inmovilizacin articular usa frecuencias de 10 Hz en estimulacin
continua (cudriceps y flexores) durante 1 h, 2 o 3 veces al da.
Entre sesiones de baja frecuencia usa trenes tetnicos de 30 o 50 Hz (segn
fatiga) durante 20-30 min. T accin 15 sg. T reposo 45 sg.
Durante el perodo de movilizacin articular no usa estimulacin continua y los
trenes tetnicos tienen frecuencia de 50 Hz.
Duracin del tratamiento 1 mes.


















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ARTROPLASTIA TOTAL DE RODILLA

Incidencia mayor en individuos de 50 a 70 aos
Patologa artrsica previa que durante aos ha provocado dolor e impotencia
funcional => atrofia muscular.
El efecto de la IQ, la menor fuerza muscular y la menor resistencia a la fatiga
propias de la edad hacen que la EENM sea fundamental
Objetivos son alcanzar un recorrido articular til (EXT 0 a -10 y FLEX 90 a
100 ) y una fuerza muscular suficiente para conseguir una articulacin
funcional y estable en el menor tiempo posible
Si es posible, la EENM comenzar antes de la IQ (habituar al paciente) y
proseguir en postoperatorio inmediato (24-48h)
Por la edad hay disminucin progresiva de fibras tipo II -rpidas-, con lo que
usaremos frecuencias de 10 a 30 Hz (as estimulamos selectivamente fibras tipo I
-lentas-). Al ser frecuencias subtetnicas evitaremos la fatiga.

Primera semana post-IQ

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Tamao electrodos 5x10 cm mnimo
Estmulos cronxicos 300 microsg.
Canal I cudriceps. Canal II flexores de rodilla.
Estimulacin simultnea
Frecuencia 10-20 Hz
T accin 8 sg. T reposo 30 sg.
Rampa ascenso 2 sg. Rampa descenso 0.5 sg.



Sesiones de 20 a 30 min, 2 veces al da.
Si aparece fatiga muscular, se aumentar el T reposo.
Contracciones de mediana intensidad para evitar rotura fibrilar.

2 y 3 semanas
Estimulacin alternante para conseguir movilizacin articular y mejorar el B.A.
Canal I y II igual que 1 semana.
Mismos parmetros salvo sesiones de 45 min, 2 veces al da (vigilar fatiga
muscular).








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A partir 4 semana
Estimulacin cudriceps simultnea
Canal I recto anterior y vasto externo. Canal II vasto interno.
Mismos parmetros, salvo aumento de frecuencia a 30 Hz.
Puede hacerse desfase canal II para contraccin ms fisiolgica.
Puede acompaarse la contraccin elctrica de contraccin activa del cudriceps
Si no hay fatiga se puede disminuir progresivamente el T reposo hasta dejarlo el
doble del T accin.
Se mantienen 45 min, 2 veces al da.
En todo momento la intensidad de los estmulos y la duracin de las sesiones se
adecuar a la edad del paciente (peligro de rotura muscular) y a la aparicin de
fatiga muscular.

















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2. PATOLOGA FMORO-PATELAR

Individuos jvenes y sexo femenino
Rtula es polea de transmisin de presiones, durante la EXT aumenta distancia
del ap.extensor al eje fmoro-tibial (aumento de fuerza 50%), evita roce tendn
cudriceps con trclea femoral (polea de friccin), hace de gua para el tendn
evitando luxaciones, protege de traumas directos (cartlago).
ngulo Q eje de cudriceps y de tendn rotuliano.

En ltimos grados de EXT la tibia hace ROT EXT y aumenta ngulo Q, la rtula
tiende a salirse y la sujetan el alern rotuliano interno y la tensin del vasto
interno.
En los primeros 20 de FLEX la tibia desrota, disminuye el ngulo Q y la rtula
encaja en la trclea. De ah importancia vasto interno en centrar activamente
rtula en ltimos grados de EXT.
La patologa fmoro-patelar (condromalacia, artrosis, alteraciones alineacin,
luxaciones,...) cursa con dolor, impotencia funcional y atrofia del vasto interno, a
expensas de fibras tipo I -tnicas-.
La cinesiterapia aislada debe evitarse porque la tonificacin mediante ejercicios
resistidos de cudriceps provoca ms dolor al aumentar la presin rotuliana sobre
la trclea femoral, y los ejercicios isomtricos son insuficientes para recuperar
un vasto interno atrfico.

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La EENM puede ser de gran ayuda.


Parmetros de estimulacin
Frecuencias de 10 Hz para mejorar resistencia y de 50 Hz para ganar potencia
Corriente bifsica simtrica o asimtrica
Estmulos de 300 microsg (cronxicos)
Tamao electrodos 5x10 cm

Canal I vasto interno. Canal II recto anterior o nervio femoral
Estimulacin simultnea

Canal I: vasto interno. T accin 12 sg. T reposo 25 sg. 30-50 Hz. Rampa
ascenso 3 sg. Rampa descenso 1 sg.
Canal II: recto anterior o nervio femoral. T desfase de 2sg (as el vasto interno
fija la rtula). T accin 10 sg. T reposo, rampas y frecuencia como canal I.
Si no se permite movilidad no se usa T de desfase.
Intensidad del estmulo alta (en el lmite de la tolerancia)
Sesiones de 15 a 30 min, 3-4 veces al da. Progresivamente se aumenta hasta
1
1/2
-2 h , 3-4 veces al da.
Si se permiten contracciones musculares con movilidad se prefiere esta tcnica
(ms efectiva y mejor tolerada).





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Particularidades escuela francesa
Aplicable a todos los casos en que haya atrofia de cudriceps
Se basa en que atrofia cudriceps es a expensas fibras tipo I
Estmulo 200-300 microsg
Estimulacin continua con 10 Hz durante 1 h.
Estimulacin con trenes tetnicos de 50 Hz (segn fatiga) durante 30 min. T
accin 15 sg. T reposo 45 sg. Rampa ascenso 3 sg. Rampa descenso 1sg.
Estimulacin continua 10 Hz otros 30 min para terminar
Se repite dos veces al da durante 1 mes


3. LUXACIN RECIDIVANTE DE HOMBRO


Lesin que provoca atrofia muscular
Objetivo es potenciar toda la musculatura del hombro para ayudar a contener y
mantener la cabeza humeral en contacto con la cavidad glenoidea.
Para ello hay que fortalecer deltoides y manguito de los rotadores
(supraespinoso, infraespinoso, redondo menor y subescapular)
El tratamiento se iniciar, si es posible, antes de la IQ y se continuar en el
postoperatorio
La estimulacin elctrica, salvo en el postoperatorio inmediato, puede
acompaarse de contracciones musculares activas libres e incluso resistidas.
Inicialmente la contraccin muscular se hace con msculo en reposo, y
progresivamente se acompaa de contracciones voluntarias (libres y despus
resistidas). Importante que no exista dolor y que cicatrizacin sea suficiente
antes de acompaar con movimientos voluntarios resistidos




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Localizacin electrodos
Msculo deltoides sobre fibras medias y posteriores

Msculo supraespinoso paciente sentado, ABD 30 y en ROT INT. Electrodo
(-) en fosa supraespinosa y (+) sobre espinosas de primeras dorsales. Acompaa
con movimiento voluntario de ABD hasta 90.
Msculo infraespinoso y redondo menor paciente en decbito prono y ABD
90. Codo en FLEX 90 con antebrazo fuera de camilla (para dejar libre mov de
rotacin). Movimiento activo de ROT EXT. Electrodo (-) en fosa infraespinosa
sobre vientres musculares de infraespinoso y redondo menor. Electrodo (+)
espinosas de primeras dorsales.

Parmetros de estimulacin
Estimulacin simultnea
Corriente bifsica asimtrica (msculos de pequeo tamao, hay que actuar
sobre punto motor)
300 microsg
Tamao electrodos 3,5 x 5 cm
Frecuencia 30-50 Hz
T accin 15 sg. T reposo 30 sg. Rampa ascenso 2 sg. Rampa descenso 0.5 sg.
Canal I msculos infraespinoso y redondo menor ( hombro en ABD 30-45)
Canal II fibras medias y posteriores de deltoides ( hombro en ABD 30-45)


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1 semana
Sesiones de 15 a 20 min, 2 o 3 veces al da.

2 semana
Sesiones de 15 a 20 min, 4 o 5 veces al da

3 semana
Se disminuye progresivamente T reposo hasta llegar a 15 sg (si no fatiga)
Misma duracin y nmero de sesiones

A partir 4 semana
Sesiones de 20 a 30 min.
Duracin del tratamiento no suele sobrepasar 6 semanas



















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ESTIMULACIN DE MSCULOS DENERVADOS -EEM-


CORRIENTES EXPONENCIALES

Se llaman as porque la variacin de la pendiente presenta una forma exponencial.

Debido a que est pendiente provoca un fenmeno de acomodacin cuando
utilizamos tiempos largos (1sg) y actuamos sobre msculos sanos, y pierde esta
propiedad cuando la musculatura est denervada, es por lo que se utilizan como
tratamiento selectivo de las parlisis perifricas.

CARACTERSTICAS
La contraccin elctrica debe interesar nicamente al msculo paralizado, lo que
se conoce como estmulo selectivo. Para ello deben usarse electrodos de tamao
adecuado, y en caso de msculos pequeos -intrnsecos de la mano- usaremos la tcnica
monopolar, en la que el electrodo indiferente (+) es mayor que el activo (-).
Los estmulos deben ser bien tolerados por el paciente.
Las contracciones musculares deben ser lo suficientemente intensas como para
contrarrestar las atrofias.
Si tras un nmero determinado de estmulos decrece la contraccin muscular, no
se deber aumentar la intensidad sino por el contrario se debern suspender las sesiones
y se dar un perodo suficiente de descanso para evitar la fatiga muscular.
La intensidad ser la adecuada y justa que permita provocar una contraccin
muscular precisa, para as evitar en lo posible la fatiga muscular.


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PARMETROS DE ESTIMULACIN
En cada paciente se determinarn los tiempos de impulso, de intervalo y el valor
de la intensidad necesaria a emplear.
Cada 15 sesiones como mximo se har una nueva determinacin por si fuera
necesario variar estos parmetros.
Para hallar los tiempos de duracin del estmulo y del intervalo hallaremos
primero el valor del umbral galvanottano (mnima intensidad para provocar una
contraccin umbral con estmulos exponenciales de 1sg de duracin). Una vez obtenido
el valor del UGT vamos disminuyendo la duracin del estmulo a 400, 200, 100 msg,
etc, y hallamos el valor de intensidad necesario para provocar una contraccin umbral.
Este valor ir disminuyendo hasta un punto (aprox. 100 msg en msculos recientemente
denervados) en que tendremos que volver a aumentar la intensidad conforme sigue
disminuyendo la duracin del estmulo. As habremos obtenido el valor del tiempo de
duracin del estmulo ms til para obtener una contraccin muscular (tendremos la
duracin del estmulo exponencial que provoca una contraccin con la menor
intensidad).
La duracin del perodo de intervalo es ms fcil de hallar, ya que siempre ser
por lo menos el doble del perodo de impulso. Se aconseja que sea habitualmente de 3 a
4 veces el valor del impulso para evitar la fatiga.
Tras las 15 sesiones de tratamiento se har una nueva valoracin de estos
perodods para usar siempre los valores idneos.
De no hallar estos valores adecuadamente y si usamos intensidades mayores de lo
necesario podemos provocar contracciones de la musculatura sana antes de hacer
contraerse a la musculatura paralizada (contracciones paradjicas).

TCNICA DE TRATAMIENTO
Conviene hacer previamente una galvanizacin de la zona durante 10 min. Para
mejorar la vascularizacin y disminuir el umbral de excitacin del msculo. As se
precisan intensidades menores de estmulo para conseguir una contraccin muscular.
Tras los 10 min de galvanizacin pasamos al tratamiento con estmulos
exponenciales, cuya duracin variar de 8 a 12 min., dependiendo de la duracin de los
perodos de impulso y de intervalo, es decir, de la frecuencia de los estmulos.
Emplazamiento de los electrodos. Si la tcnica es bipolar, el nodo (+) se sita
en la parte proximal del msculo y el ctodo (-) en la distal. Se aconseja no colocar los
electrodos siempre en el mismo sitio.

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Si la tcnica es monopolar se sita el polo (+) en una zona indiferente (regin
lumbar o interescapular) y el (-) sobre el vientre muscular en el terico punto motor. Esta
tcnica se usa en msculos pequeos (intrnsecos de la mano o del pie...) o cuando son
varios los msculos a estimular, as no hay que cambiar el emplazamiento de los
electrodos como en la tcnica bipolar.
Duracin de los tratamientos. El tratamiento ser diario y la duracin del ciclo
de 3 semanas (15 sesiones). Tras ese tiempo se modificarn los valores de duracin de
los perodos de impulso y de intervalo. El intervalo entre ciclos ser corto (2sem.) en
procesos de poca gravedad, y largo (3-4sem) si se presume que va a ser un tratamiento
largo (parlisis plexo braquial).



ESTIMULACIN ELCTRICA DEL MSCULO DENERVADO
Para muchos autores la eficacia de la EEM est en relacin con el nervio
lesionado (en el facial no es aconsejable, al menos al principio), el grado de lesin (total
o parcial), de que haya o no iniciado la reinervacin, del tipo de corrientes indicadas, etc.
Uno de los hechos a favor de la EEM es que la estimulacin elctrica favorece la
hipersensibilidad a la acetilcolina. Esta hipersensibilidad aparece en toda la superficie de
la fibra muscular denervada y es uno de los estmulos para la formacin de yemas.
En cuanto a la eficacia de la EEM sobre el mantenimiento del trofismo muscular
parece ser que el msculo denervado pierde volumen tanto si es estimulado como si
no, pero en el msculo estimulado la atrofia es menos intensa y pasados 3 meses se
estabiliza. En el no estimulado la atrofia es muy superior a la del msculo estimulado y
adems prosigue hasta ms all de un ao. Parece ser que la disminucin de la
efectividad de la EEM sobre el trofismo muscular puede ser debida a que la estimulacin
con electrodos de superficie hace que se estimulen preferentemente las fibras ms
superficiales y en menor grado las ms profundas, sobre todo en msculos voluminosos.
Los partidarios de la EEM afirman que es una tcnica muy vlida para mantener
el trofismo muscular y evitar la fibrosis.
Los detractores de la EEM mantienen que la EEM es incapaz de mantener el
trofismo muscular a largo plazo, que puede actuar como factor inhibitorio de ciertos
mecanismos favorecedores del proceso de reinervacin, y que es incapaz de estimular las
fibras musculares ms profundas (especialmente en msculos grandes) y por tanto de
mantener su trofismo.

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Se debe utilizar la EEM en aquellas parlisis perifricas en las que es
previsible una demora en el inicio del proceso de reinervacin superior a los 3
meses.





























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ESTIMULACIN ELCTRICA MUSCULAR Y NEUROMUSCULAR


DOLORES DORSALES.
Los electrodos son colocados en la regin dolorosa a la derecha e izquierda de la
columna vertebral.
La distancia entre ellos puede variar.
La frecuencia recomendada es de 30 a 100 Hz (impulsos por segundo).
Si se colocan cerca de la nuca, puede disminuir dolores de brazos, (Fig.1).
Si se colocan en la regin lumbar, puede disminuir los dolores de piernas, (Fig.2).
Se puede tambin usar de 1 a 10 Hz lo cual libera substancias anti-dolor, pero a esta
frecuencia, en ciertos pacientes es molesto y poco soportable.
CIATICA.
El electrodo superior es colocado sobre la regin dolorosa y el paciente es el indicado
para elegirla posicin del mismo. El otro electrodo, se coloca detrs de la rodilla o en la
planta del pie, detrs de los dedos.
La frecuencia recomendada es de 100 Hz.
Al cabo de 5 a 10 minutos debe comenzar a disminuir el dolor.

CONTRACCION DE LA REGION DE LA NUCA.
Dolores provocados por la fatiga de vrtebras cervicales.
La frecuencia recomendada es de 100 Hz.

DOLORES DE ESPALDA FIG.
En general son debidos a una contraccin muscular.
Los lugares de colocacin de los electrodos pueden variar segn la zona dolorosa.
La frecuencia recomendada es de 100 Hz y puede alternarse con un masaje elctrico de
10 Hz.


DOLOREAS DE MUNION Y MIEMBRO FANTASMA.



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Posicin Electrodos


Abdominales Biceps
braquial
Cuadriceps Dorsal ancho Extensores



Fascia lata Flexores Gluteos Lumbares Pectorales



Peroneo lateral Tibial anterior Trapecios Triceps
braquial
Triceps sural
El tamao de los electrodos y la posicin de los electrodos dependen de la zona a
estimular. Las ilustraciones que se muestran, son nicamente orientativas, tenga en
cuenta que, la localizacin de los puntos motores puede diferir ligeramente de un
individuo a otro, por tanto, le aconsejamos que en caso de que la estimulacin no resulte
confortable, rectifique ligeramente su posicin hasta lograr el resultado apetecido.




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Abdominales

Los msculos abdominales se estimulan utilizando los cuatro canales.
Por su comodidad, le sugerimos que aplique los canales que disponen del mando que
regula la intensidad a la izquierda (C1 y C2) para estimular el lado izquierdo y los
canales que disponen del mando que regula la intensidad a la derecha (C3 y C4) para
estimular el lado derecho.
Utilice dos electrodos de 100 x 50 mm y cuatro de 50x50mm.
Conecte primero los cables, tal y como se muestra en la ilustracin, antes de aplicrselos
en el cuerpo.
A los electrodos de 100x50, deben de conectarse cables con conectores de conexin del
mismo color.

Biceps braquial

En la mayora de los casos, la estimulacin del biceps braquial puede realizase con un
slo canal, aplicando un electrodo grande de 100 x 50 mm. Como electrodo indiferente
en la zona superior y otro ms pequeo de 50 x 50 mm. En la zona medial.

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Para musculaturas muy desarrolladas, pueden utilizarse dos canales, en cuyo caso, al
electrodo de 100 x 50 servira para los dos canales y se aplicaran dos electrodos de 50 x
50 mm., uno para el lado interno del msculo y el otro para el externo. Pase el ratn por
encima del dibujo si quiere visualizar este modo de aplicar los electrodos.
No olvide, conectar primero los cables a los electrodos, antes de aplicrselos sobre la
piel.

Cuadriceps
La estimulacin del cuadriceps, puede realizase con un slo canal,
aplicando dos electrodos grandes de 100 x 100 mm., tal y como se muestra en el dibujo.
En rehabilitacin, para el tratamiento de condropatias rotulianas post-traumticas, suele
utilizarse una tcnica ms selectiva utilizando para ello tres canales. Pase el ratn por
encima del dibujo si quiere visualizar este modo de aplicar los electrodos.
No olvide, conectar los cables a los electrodos, antes de aplicarlos sobre la piel.


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Dorsal ancho

La estimulacin de los msculos dorsales, requiere de la utilizacin de los cuatro
canales.
Por su comodidad, le sugerimos que aplique los canales que disponen del mando que
regula la intensidad a la izquierda (C1 y C2) para estimular el lado izquierdo y los
canales que disponen del mando que regula la intensidad a la derecha (C3 y C4) para
estimular el lado derecho.
Utilice dos electrodos de 100 x 50 mm y cuatro de 50x50mm.
Conecte primero los cables, tal y como se muestra en la ilustracin, antes de aplicrselos
en el cuerpo.
A los electrodos de 100x50 mm., deben de conectarse cables con conectores de
conexin del mismo color.









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Extensores

La estimulacin de los msculos extensores de los dedos, se efecta utilizando un solo
canal del estimulador muscular y aplicando dos electrodos de 50 x 50 mm.
Cuando se necesite realizar una estimulacin ms selectiva, el electrodo proximal se
sustituye por otro ms pequeo de 30 mm , que aplicaremos sobre el punto motor del
extensor concreto que queramos estimular.
No olvide conectar primero los cables a los electrodos antes de aplicrselos sobre la piel.

Fascia lata
La estimulacin de los msculos de la fascia lata y de los gluteos, se
utiliza con frecuencia en los tratamientos de esttica para reducir "cartucheras" y
"levantar traseros".
Los msculos de la fascia lata, se estimulan aplicando dos electrodos de 50 x 50 mm. Tal
y como se muestra en la figura. Es importante acertar bien con la posicin de los
electrodos para que la estimulacin no resulte desagradable.

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No olvide conectar primero los cables a los electrodos antes de aplicrselos sobre la piel.

Flexores
La estimulacin de los msculos flexores de los dedos, se efecta
utilizando un solo canal del estimulador muscular y aplicando dos electrodos de 50 x 50
mm.
Cuando se necesite realizar una estimulacin ms selectiva, el electrodo proximal se
sustituye por otro ms pequeo de 30 mm , que aplicaremos sobre el punto motor del
flexor concreto que queremos estimular.
No olvide conectar primero los cables a los electrodos antes de aplicrselos sobre la piel.

Gluteos

La estimulacin de los msculos glteos es muy frecuente en los tratamientos de
esttica.
Para realizar una buena estimulacin es aconsejable utilizar los cuatro canales del

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estimulador. En la figura, se muestra la disposicin de los electrodos y como deben ir
conectados. A uno de los dos electrodos grandes de 100 x 50 mm. Se conecta los cables
rojos de los canales 1 y 2. Luego, haremos lo mismo con el otro electrodo de 100 x 50
mm. Y los canales 3 y 4. Por ltimo, se conectarn los cuatro cables restantes a otros
tantos electrodos de 50 x 50 mm. En cuanto a la aplicacin de los electrodos, site los
correspondientes a los canales 1 y 2 sobre el glteo izquierdo y los de los canales 3 y 4
sobre el glteo derecho. Esto, le facilitar la identificacin de la zona estimulada cuando
grade las intensidades. Es importante acertar bien con la posicin de los electrodos para
que la estimulacin no resulte desagradable.

Lumbares

La estimulacin de la zona lumbar es muy utilizada en rehabilitacin, para la prevencin
de las lumbalgias.
La aplicacin de los electrodos, es relativamente sencilla, ya que tan solo se requiere la
utilizacin de dos canales.
Utilice el canal 1 para estimular el lado izquierdo y el canal 2 para estimular el lado
derecho. Esto, le facilitar la identificacin de la zona que estimula cuando grade las
intensidades.
Los electrodos de 50 x 50 mm. Se sitan como a un dedo de separacin de la espina
dorsal sobre el relieve del msculo al nivel de L2-L4., y los electrodos de mayor tamao
se sitan a la misma altura, como a dos dedos de separacin de los pequeos tal y como
muestra la figura.
Utilice dos electrodos de 100 x 50 mm. Y otros dos de 50 x 50 mm., conectndolos tal y
como muestra la figura.


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Pectorales
Para estimular los msculos pectorales, es
conveniente utilizar los cuatro canales, aplicando un electrodo comn de 100 x 50 mm.
Y dos de 50 x 50 mm. A cada lado.
Es recomendable, aplicar los electrodos conectados a los canales 1 y 2 sobre el pectoral
izquierdo y los conectados a los canales 3 y 4 sobre el pectoral derecho, para que cuando
graduemos la intensidad, los mandos nos queden posicionados al mismo lado que los
electrodos.
Los electrodos de 100 x 50 mm. Se situarn a la altura del hombro, uno de los de 50 x 50
mm., a unos 2 cm. por debajo del pezn y el otro a unos 2 cm. por debajo del hueso de la
clavcula.
Conecte primero los cables, tal y como se muestra en la ilustracin, antes de aplicrselos
en el cuerpo.
No olvide, que a los electrodos de 100x50, debe conectar clavijas del mismo color.

Peroneo lateral

Los msculos peroneos, tienen una funcin muy importante en la estabilidad del tobillo.
Despus de un esguince, estos msculos pueden sufrir una atrofia parcial, por efecto de
la inmovilizacin, que luego resulta difcil de recuperar y que a menudo son causa de
que la lesin se repita. Por esta razn, los tratamientos de electroestimulacin para el
fortalecimiento de los msculos peroneos, son cada vez ms frecuentes tanto en
rehabilitacin como en medicina deportiva.
Por otro lado, la aplicacin de los electrodos, es bastante sencilla ya que solo se requiere

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de la utilizacin de un canal y dos electrodos de 50 x 50 mm. Aplicados, uno bajo la
cabeza de la tibia y el otro a la mitad de la extremidad inferior en su parte externa, tal y
como se muestra en la figura.

Tibial anterior
La estimulacin del tibial anterior, se realiza a travs de un canal del
estimulador muscular aplicando dos electrodos de 50 x 50 mm.
No olvide conectar primero los cables a los electrodos antes de aplicrselos sobre la piel.

Trapecios
Es muy frecuente tratar las contracturas cervicales
mediante estimulacin muscular. Para ello, es conveniente utilizar los cuatro canales del
estimulador, destinando los canales 1 y 2 a los electrodos que se aplican sobre la
musculatura izquierda y los canales 3 y 4 a la musculatura derecha.
Utilice dos electrodos de 100 x 50 mm. Y cuatro de 50 x 50 mm aplicndolos tal y como
muestra la figura.


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Triceps braquial

La estimulacin del triceps braquial, se realiza a travs de un canal del estimulador
muscular aplicando dos electrodos de 50 x 50 mm.
No olvide conectar primero los cables a los electrodos antes de aplicrselos sobre la piel.

Triceps sural
Aunque la estimulacin de la musculatura del triceps sural, puede
hacerse perfectamente con un solo canal, si bien es cierto, que en el mundo del deporte y
para musculaturas desarrolladas, suelen utilizarse dos canales, aplicando un electrodo de
100 x 50 mm. Como electrodo comn para los canales 1 y 2, y dos electrodos de 50 x 50
mm. Para diferenciar el msculo interno y externo.

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COLOCACIN DE LOS ELECTRODOS EN CADA UNO DE LOS PRINCIPALES
GRUPOS MUSCULARES
Un canal de estimulacin se compone de 2 electrodos: - un electrodo positivo: punta del
cable, roja. - un electrodo negativo: punta del cable, transparente.
El electrodo positivo debe pegarse precisamente sobre el punto motor del msculo (ver
fotos). Busque la mejor posicin, desplazando ligeramente el electrodo positivo. Respete
siempre los tamaos de los electrodos mostrados en las fotos: grande y pequeo.

















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Piernas


Perneos Laterales Tibial Anterior Isquiotibial



Pantorrillas Cudriceps Abdominales


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Espalda / Pecho



Msculos Lumbares Gluteos Erector espina dorsal



Pectoral mayor Trapecio Deltoides

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Dorsal largo


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Brazos


Flexores de la mano Triceps


Bceps Extensores de la mano


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Analgesia elctrica:
Una alternativa para mejorarla calidad de vida de los pacientes.
Fundamentos, descripcin, mtodos, indicaciones y aplicacin prctica.

La estimulacin elctrica del nervio perifrico con electrodos de superficie a travs de la
piel mediante equipos porttiles, se conoce bajo el nombre de T.E.N.S. (transcutaneous
electrical nerve stimulation).
Se trata de una tcnica no invasiva, fcil de aplicar, que utiliza la corriente alterna de
baja frecuencia con fines analgsicos, y que ha supuesto un importante avance en el
tratamiento de los procesos dolorosos tanto agudos como crnicos.
Desde el ao 1.970, fecha en la que aparecieron los primeros T.E.N.S. porttiles, el
empleo de la analgesia elctrica se ha ido incrementando da a da gracias a su sencillez
de manejo, eficacia y carencia de efectos indeseados.
Aunque la aplicacin de la electricidad con fines antilgicos tiene numerosos
antecedentes histricos, fueron los trabajos de Melzack y Wall (Gate Control Theory) y
la profundizacin sobre el conocimiento de las caractersticas de las fibras aferentes del
nervio perifrico los que sirvieron para sentar las bases neurofisiolgicas de la analgesia

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moderna.

Neurofsiologia del dolor
El dolor, puede definirse como: "La seal de alarma que avisa a nuestro organismo de la
existencia de alguna causa que amenaza su integridad para que ponga en marcha, a la
mayor brevedad posible, una reaccin de defensa o de proteccin.
La existencia de dolor requiere de dos componentes:
El sensorial: Que corresponde a los mecanismos neurofisiolgicos que permiten la
transicin y decodificacin del estmulo doloroso.
El emocional o afectivo: Que corresponde a la toma de conciencia de la existencia del
dolor. Esta toma de conciencia, transforma el mensaje de dolor en una sensacin de
sufrimiento que es la que le confiere el carcter de alarma.
Se llama nociceptor a una terminacin nerviosa especializada capaz de registrar
estmulos dolorosos.
Los nociceptores transmiten el mensaje doloroso a travs de las fibras sensitivas (ver
tabla).
Las fibras sensitivas, se clasifican en dos grandes grupos:
Fibras A: Son rpidas y de grueso calibre. Transmiten las sensaciones tctiles.
Fibras A y C: Son lentas y de calibre fino. Slo transmiten sensaciones dolorosas.
La transmisin del mensaje doloroso, se realiza mediante impulsos elctricos, los cuales,
provocan la liberacin de unas sustancias qumicas, llamadas neurotransmisores o
substancias alggenas (que provocan dolor).
Existen gran nmero de sustancias alggenos como: la histamina, el potasio, la
serotonina, las prostaglandinas, etc. pero, el principal neurotransmisor alggeno, es la
sustancia P.



Teora de la puerta
La sustancia P, se encuentra acumulada en las terminaciones de las fibras C en forma de
vesculas, las cuales, hacen sinapsis a nivel de la sustancia gelatinosa del asta posterior
de la mdula espinal.
Cuando hay un estmulo doloroso, las vesculas liberan la sustancia P, cuyas molculas

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pasan a la hendidura sinptica, se fijan a los receptores de la membrana postsinptica y
transmite un impulso percibido como dolor.
Ahora bien, formando sinapsis con las fibras C, a nivel de la sustancia gelatinosa, estn
las interneuronas moduladoras, que ante ciertos estmulos, liberan encefalina sobre las
terminales de las fibras C, impidiendo la expulsin de la sustancia P a la hendidura
sinaptica, bloqueando de esta forma la transmisin del dolor.
Todo este mecanismo fue explicado por Wall y Melzack en el ao 1.965, con su teora
de la barrera o de la puerta de entrada (Gate Control Theory) (Fig.1).



Estos autores, sugieren que la sustancia gelatinosa del asta posterior de la mdula espinal
acta como una compuerta del dolor ejerciendo un grado variable de inhibicin sobre la
transmisin de los impulsos nociceptivos desde la periferia hasta el cerebro.
El incremento de los estmulos aferentes sensitivos de las fibras A tendera a cerrar la
compuerta del dolor, mientras que el aumento de la actividad de las fibras A y C la
abrira.
Por otra parte, puede existir una derivacin de las grandes fibras A que estimule los
centros superiores de percepcin del dolor, originando estmulos descendentes que iran
hasta la sustancia gelatinosa y tenderan a cerrar la compuerta.
Aunque esta teora ha sido muy debatida, lo esencial: que los estmulos de las fibras
de gran dimetro inhiben a las de pequeo dimetro, ha sido aceptada como cierta.
Del mismo modo, y aunque todava quede mucho por descubrir sobre el origen, el modo

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y las causas que originan o modifican los parmetros de generacin y transmisin de
impulsos elctricos a travs del sistema nervioso, se sabe que: la estimulacin del
nervio perifrico con impulsos de corriente elctrica a frecuencias comprendidas
entre los 80Hz y 150Hz produce un efecto analgsico.

Modos de estimulacin
El efecto analgsico de la estimulacin elctrica tiene lugar a dos niveles distintos
dependiendo de la modalidad de estimulacin empleada: a baja frecuencia (1-3 Hz) y a
media frecuencia (80-150Hz)

1 Estimulacin a baja frecuencia.
a) Elevacin de las concentraciones en LCR de neurotransmisores endgenos con
propiedades morfinomimtricas que bloquean la sustancia P (encefalinas y
betaendorfinas).
b) Reduce la tensin y las contracturas musculares, propiciando un alivio eficaz en todas
aquellas alguias originadas por este tipo de patologas.

2 Estimulacin a media frecuencia.
a) Modifica la conduccin nerviosa perifrica con aumento de la actividad de las fibras
A y bloqueo, ms o menos selectivo de las fibras A, a nivel del lugar donde se
estimulan.
b) Aumento de la actividad de los circuitos inhibidores pre y postsinpticamente de la
transmisin del dolor en las neuronas de las astas medulares posteriores, con predominio
de la transmisin de otros impulsos. El bloqueo ocurre, sobre todo, a nivel de la
metmera estimulada.

Estimuladores nerviosos. Descripcin.
Los equipos de neuroestimulacin elctrica transcutnea estn constituidos por los
siguientes elementos:
Un generador de impulsos elctricos alimentado a pilas.
Un conjunto de cables.
Uno o dos pares de electrodos.

Generador de impulsos elctricos.
Incorpora los mandos para regular los diferentes parmetros de estimulacin. Son del
tamao aproximado de una cajetilla de cigarrillos y de muy poco peso (fig.2). Fciles de
manejar y transportar y suelen incorporar una pinza que permite colgarlo del cinturn.

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A menudo, los mandos de regulacin y control de la frecuencia y de la anchura de onda
se sustituyen por controladores automticos para facilitar la programacin del equipo.

Cables.
Deben ser flexibles para facilitar su acoplamiento a travs de la ropa y de longitud
suficiente que permita alcanzar fcilmente desde la cintura las extremidades superiores e
inferiores. La Norma UNE 60601-1/A2 exige que los terminales de los cables, en su
parte de conexin al equipo vayan aislados de forma que no sea posible el acceso a sus
partes metlicas desde el exterior. Los terminales que se conectan a los electrodos deben
disponer de algn dispositivo elstico que facilite su conexin y desconexin (fg.3).

Electrodos.
Existen gran variedad de tipos de electrodos para su uso en electroterapia. Los ms
conocidos son los siguientes:
a) Electrodos de silicona conductora: Requieren ser impregnados con algn tipo de gel

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conductor para mejorar su contacto con la superficie de la piel y de un esparadrapo para
adherirlos a sta.
b) Electrodos pregelados: Se diferencian de los anteriores en que incorporan un hidrogel
adhesivo para adherirlo y garantizar un buen contacto. Como soporte, suele utilizarse la
silicona conductora o un tejido vinlico (figs. 4 y 5).


Parmetros de estimulacin.
Los parmetros que definen un pulso elctrico son: su forma, su intensidad, su
frecuencia y su anchura.

Forma de onda.
La mayora de los TENS existentes en el mercado utilizan corrientes de tipo alterno,
rectangular simtricas o asimtricas (fig.6).

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A nivel clnico, no se ha llegado a demostrar que exista superioridad alguna, en el plano
de la eficacia, entre la utilizacin de una u otra forma de onda.

Intensidad.
Determina los miliamperios que aplicamos durante la estimulacin. Su control se realiza
por medio de un potencimetro de rueda o mediante pulsador.

Frecuencia.
Indica el nmero de pulsos por segundo de la corriente de estimulacin. Los equipos,
deben disponer, al menos, de mandos que permitan seleccionar entre el modo de media o
baja frecuencia, y de la posibilidad de modular sta ltima.

Anchura de onda.
Define el tiempo de duracin de un impulso medido en seg.
Su modulacin automtica evita la prdida del efecto placebo.

Factores de eficacia.
En la eficacia de la analgesia elctrica confluyen tres factores importantes que conviene
tener siempre presentes, tanto a la hora de elegir el equipo, como a la hora de prescribir
el tratamiento y de aplicarlo. Dichos factores son los siguientes: (fg.8).

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- Un efecto fsico o neurofisiolgico.
Basado en la influencia de la corriente elctrica sobre la actividad de las fibras nerviosas
perifricas.
A este respecto, hay que tener en cuenta lo siguiente:
1 Se sabe, que las frecuencias medias aumentan la actividad de las fibras A, pero, se
desconoce cul es el valor concreto de la frecuencia que resulta ms eficaz. Incluso, la
experiencia ha demostrado que, ste valor, puede variar de unos pacientes a otros.
2 Una estimulacin prolongada a la misma frecuencia media produce un efecto de
"habituacin" o disminucin en la actividad de las fibras A y, como consecuencia, una
menor eficacia.
Por tanto: Es importante, que el equipo utilizado disponga de una funcin o mtodo de
estimulacin que permita modular o hacer barridos de frecuencia de forma automtica,
ya que, de esta forma, resulta mucho ms sencillo dar con la frecuencia analgsica
adecuada y, a la vez, se evita el efecto de habituacin.

- Efecto placebo de la analgesia elctrica.
La estimulacin elctrica provoca en el paciente una sensacin de hormigueo o escozor
agradable sobre la zona de aplicacin, que produce una sensacin de alivio similar a la
que se obtendra al frotar con firmeza la zona dolorida. La razn est en la disminucin
de la respuesta de las neuronas a los estmulos dolorosos al existir una activacin de
neuronas convergentes, que proceden del mismo campo receptor (el rea dolorosa), por
otras modalidades de sensibilidad.
Con el paso del tiempo, ste efecto se diluye a consecuencia del acostumbramiento del
paciente.
Para evitarlo, se utiliza una tcnica que consiste en variar el ancho de los pulsos

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automticamente, de forma continua y durante todo el tratamiento (modulacin del
pulso). El paciente, percibe entonces una sensacin variable en intensidad, en forma de
ola, que retarda la habituacin. Todos los T.E.N.S. modernos disponen para esto de un
mando que suelen denominar "anchura variable o modulada".

- Factor psicolgico de la analgesia elctrica.
La estimulacin elctrica, incorpora una serie de connotaciones importantes que, bien
manejadas, van a influir de forma muy positiva tanto en la predisposicin del paciente
hacia el tratamiento como en el resultado del mismo. Las ms importantes, son:
Su novedad: pocos pacientes conocen el tratamiento
El tratamiento con T.E.N.S., es considerado por el paciente como mtodo natural ya
que no requiere de la ingestin de ninguna clase de qumica.
Su naturaleza no invasiva.
El paciente participa en el tratamiento, al menos, para regular la intensidad.
El ritual de preparacin necesario para programar el equipo y aplicar los electrodos.
El paciente percibe el tratamiento cuando se lo aplica.

Mtodos de estimulacin
Bsicamente, existen cinco mtodos de estimulacin, cada uno de los cuales, puede
luego aplicarse bajo el modo de baja o media frecuencia. Estos mtodos son los
siguientes:

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Frecuencia fija.
Anchura variable
Tren de impulsos o rfagas.
Frecuencia variable.
Frecuencia y anchura variables a la vez.

Frecuencia fija.
Es el mtodo de estimulacin convencional. Se aplica, principalmente, para estimular en
baja frecuencia (1 a 3 Hz). A media frecuencia, en tratamientos prolongados, no se
recomienda por su prdida de eficacia con el paso del tiempo.

Anchura variable o modulada.
Ofrece una variacin constante de la anchura de los impulsos elctricos, provocando una
sensacin de estimulacin variable en su intensidad que retrasa la prdida del efecto
placebo.

Tren de impulsos.
Consistente en alternar el paso de la corriente con interrupciones de la misma duracin.

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Se utiliza en estimulacin muscular. Su aplicacin para el tratamiento del dolor carece
de sentido.

Frecuencia variable o modulada.
Varia automticamente la frecuencia de los impulsos entre un rango de valores
previamente programados. Es el mejor mtodo para acertar con la frecuencia analgsica
del paciente y evitar el efecto de habituacin a la frecuencia que se presenta en los
tratamientos prolongados.

Frecuencia y anchura variables a la vez.
Considerado como el mtodo de estimulacin ms efectivo, a media frecuencia.

A modo de resumen:
a) Estimulacin a baja frecuencia. Utilizar el mtodo de frecuencia fija a 2 Hz
b) Para estimulacin a media frecuencia. Utilizar el mtodo de frecuencia y
anchura variables modulando el ancho entre 100 y 200 seg. Y la frecuencia entre
80 Hz y 125Hz.

Colocacin de electrodos.
Los T.E.N.S. pueden ser de uno (dos electrodos) o dos canales (cuatro electrodos). El
ms utilizado es el de dos canales ya que ofrece mayores posibilidades: permite
estimular zonas ms amplias o estimular dos miembros diferentes a la vez.
La correcta aplicacin de los electrodos, es importante para lograr un resultado eficaz.
No obstante, una colocacin incorrecta slo acarrea impedir que logremos nuestro
objetivo.
Existen tcnicas diferentes y reglas de carcter general de demostrada eficacia. Algunos
especialistas, piensan que: "muchas veces es ms una cuestin de ensayo-error, ya que,
dentro de una misma patologa, se han observado respuestas diferentes entre unos
pacientes y otros en funcin de la tcnica utilizada para la colocacin de los electrodos.
Sin embargo, esto, no siempre es cierto y, en la mayora de los casos en que esto ocurre,
es ms por causa de un diagnstico equivocado que por las razones expuestas".
Como normas generales pueden considerarse las siguientes:

a) En cuanto a la posicin.
Un electrodo directamente o alrededor de la zona dolorosa y el otro a unos 10 cm
siguiendo la direccin de la ramificacin nerviosa del punto (patologas reumticas o
traumticas).
Sobre el tronco nervioso que inerva la zona afectada o paravertebralmente de la
apfisis espinosa (lumbalgias o lumbocitalgias).
Sobre la emergencia de las races nerviosas (neuralgias).
Sobre puntos gatillo o de acupuntura.

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Sobre los puntos motores de msculos dolorosos (contracturas).
Nunca se deben aplicar los electrodos sobre la zona cartida, ni sobre el globo ocular.
Tampoco se deben aplicar directamente sobre heridas, eritemas, dermatitis o varices.

b) En cuanto a la aplicacin.
El tamao del electrodo debe estar en concordancia con la zona a estimular. Un
electrodo demasiado pequeo puede causar irritaciones en la piel debido a que acumula
mayor intensidad por cm2. Por el contrario, un electrodo demasiado grande puede no
llegar a estimular las fibras nerviosas aferentes. Por tanto, las intensidades que se
apliquen debern estar en concordancia con el tamao del electrodo elegido.
Utilice electrodos pequeos (30 mm de ) para estimular zonas puntuales en cara,
manos, etc. Los electrodos grandes (50 x 100 mm) se utilizan para estimular algunas
zonas amplias de la columna, muones grandes en los amputados, etc. En los dems
casos se utiliza un electrodo medio de 50x50 mm.
Siempre debe asegurarse un buen contacto entre el electrodo y la piel. De lo contrario,
el paso de la corriente se concentra puntualmente y la estimulacin resulta desagradable.

Duracin y frecuencia del tratamiento.
La duracin y frecuencia de los tratamientos depender de los siguientes factores:

- Segn la modalidad de estimulacin aplicada.
A baja frecuencia: sesiones de 20 a 30 minutos una o dos veces al da.
A media frecuencia, los tratamientos pueden prolongarse ms tiempo, incluso horas, en
cuyo caso, conviene utilizar el mtodo de anchura y frecuencia variables.

- En funcin del paciente.
La electroestimulacin, produce un importante efecto relajante que en ocasiones, y de
pendiendo de las caractersticas del paciente, puede hacer recomendable aumentar o
prolongar las sesiones de tratamiento. En este sentido, es importante tener en cuenta que,
hasta la fecha, no se han dado casos de adiccin a la electroestimulacin.

- De las caractersticas del proceso doloroso.
En caso de dolor crnico, se recomienda aplicar la electroestimulacin cada vez que se
inicie una crisis dolorosa.

Informacin al paciente.
La instruccin del paciente es importante, al menos, en los siguientes aspectos:
- Explicarle los fundamentos bsicos del mtodo para que pierda el miedo al dispositivo
elctrico que va a emplear.
- Darle instrucciones sencillas y precisas sobre la manera correcta de utilizar el equipo.
- Dejarle claramente indicada la posicin en la que debe aplicar los electrodos.

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- Indicarle que suba la intensidad poco a poco, hasta que perciba un ligero hormigueo A
continuacin, puede seguir subiendo y mantener la intensidad a un nivel en que la
estimulacin no resulte desagradable.

Indicaciones.
En principio, es susceptible de aliviarse con T.E.N.S. cualquier tipo de dolor agudo o
crnico, localizado y de origen neurolgico, siempre que las parestesias puedan ser
generadas en la regin sintomtica.
Por tanto, las indicaciones son muy numerosas y, aunque inicialmente slo fuera
empleado tras el fracaso de otras medidas paliativas, su eficacia y, sobre todo su carencia
de efectos indeseados, hacen aconsejable su utilizacin como tratamiento de primera
lnea.
Las indicaciones ms frecuentes, son:



Tabla de los resultados obtenidos con
estimulacin elctrica sobre un total de 96
pacientes con edades comprendidas entre los 20 y
78 anos los cuales haban sido tratados
previamente sin consecuencias positivas con la
teraputica analgsica habitual
CUADRO
CLNICO
N
CASOS
EVOLUCIN
B R N
Neuralgia
parestsica
3 2 1 0
Hallux 2 0 2 0
Artrosis de rodilla 11 6 3 2
Herpes Zoster 1 1 0 0
Artrosis cervical 10 7 3 0
Espondiloartrosis 2 1 1 0
Hombro doloroso 9 7 1 1
Tendinitis de codo 2 0 1 1
Contractura de
trapecio
21 14 4 3
Lumbalgia 15 13 0 2
Dorsalgia 10 7 2 1
Contractura muslo 1 1 0 0
Dolor costal 3 2 1 0

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Contraindicaciones.
Existen pocas contraindicaciones para el empleo de los neuroestimuladores. La ms
importante es, los marcapasos a la demanda. En cambio, no hay contraindicacin si el
paciente es portador de un marcapasos fijo.
Al no estar demostrada la inocuidad para el feto no es recomendable su empleo sobre el
tero grvido en el primer trimestre de gestacin por razones mdico-legales.
En pacientes con cardiopata isqumica hay que evitar la comente de intensidad alta.
Tal y como adelantamos en el captulo de los electrodos, segn las zonas, debe tenerse la
precaucin de no estimular la musculatura larngea, el globo ocular, ni el tejido
deteriorado por quemaduras, heridas, etc.
Por ltimo, tampoco se recomienda su utilizacin con nios, oligofrnicos o dementes
seniles, ya que la colaboracin del paciente es imprescindible.

Artrosis
generalizada
5 3 1 1
Tendinitis mano 1 1 0 0
TOTALES 98 66 20 11
Porcentajes 67.7
%
20,8
%
11.5
%

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Complicaciones.
Su uso se considera prcticamente inocuo y sus posibles efectos secundarios son de
escassima relevancia, generalmente cutneos y fcilmente subsanables.

Dermatitis alrgica. Suele deberse a la cinta que sujeta los electrodos Se evita utilizando
cinta hipoalrgica o electrodos pregelados o fijndolos con veleros o cuando esto sea
posible con la propia ropa del paciente.

Reacciones eritematosas. La causa suele estar en el gel empleado y se evita utilizando un
gel no irritante o un soporte tipo esponjoso humedecido con agua.

Sensacin desagradable. Casi siempre a causa de un mal contacto del electrodo con la
piel del paciente, la utilizacin de un electrodo demasiado pequeo, la aplicacin de
intensidades demasiado altas o la colocacin del electrodo sobre la zona donde se origina
el dolor.

Principales ventajas.
Como ventajas ms significativas de la estimulacin elctrica transcutnea, hay que
destacar las siguientes:

- Comodidad de aplicacin y facilidad de manejo.
- No se requiere formacin especfica para su empleo. Salvo contadas excepciones,
cualquier paciente puede quedar capacitado para ello, una vez instruido por el mdico.
- Eficacia: Aunque los resultados obtenidos son muy variables, desde un 13% hasta un
70% de mejoras importantes y duraderas, dependiendo del tipo de dolor y de las
caractersticas del estudio realizado. En cualquier caso, lograr que un 25%-30% de
pacientes con dolor crnico manifiesten respuestas positivas persistentes, es un ndice de
verdadera eficacia, ya que ningn tratamiento farmacolgico, quirrgico o psicolgico
alcanza tan altos porcentajes de xito.
- Posibilidad de obviar los efectos secundarios de los frmacos opiceos (sedacin,
depresin respiratoria, estreimiento, dependencia,...) permitiendo as mejorar la calidad
de vida de los pacientes con enfermedades crnicas que requieren de una medicacin
continuada.
- Reduccin de costes de otras medidas teraputicas.

Teniendo en cuenta su carcter no perecedero, su bajo coste de adquisicin y
mantenimiento (repuesto de una batera standard de 9v) y que un mismo equipo puede
ser utilizados por varios miembros de la familia, puede deducirse fcilmente el
importante ahorro sanitario que pude representar a corto plazo su utilizacin.

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Analgesia elctrica:
Una alternativa para mejorar la calidad de vida de los
pacientes.

Fundamentos, descripcin, mtodos, indicaciones y aplicacin prctica.

La estimulacin elctrica del nervio perifrico con electrodos de superficie a travs de la
piel mediante equipos porttiles, se conoce bajo el nombre de T.E.N.S. (transcutaneous
electrical nerve stimulation).
Se trata de una tcnica no invasiva, fcil de aplicar, que utiliza la corriente alterna de
baja frecuencia con fines analgsicos, y que ha supuesto un importante avance en el
tratamiento de los procesos dolorosos tanto agudos como crnicos.
Desde el ao 1.970, fecha en la que aparecieron los primeros T.E.N.S. porttiles, el
empleo de la analgesia elctrica se ha ido incrementando da a da gracias a su sencillez
de manejo, eficacia y carencia de efectos indeseados.
Aunque la aplicacin de la electricidad con fines antilgicos tiene numerosos
antecedentes histricos, fueron los trabajos de Melzack y Wall (Gate Control Theory) y
la profundizacin sobre el conocimiento de las caractersticas de las fibras aferentes del
nervio perifrico los que sirvieron para sentar las bases neurofisiolgicas de la analgesia
moderna.

Neurofsiologia del dolor
El dolor, puede definirse como: "La seal de alarma que avisa a nuestro organismo de la
existencia de alguna causa que amenaza su integridad para que ponga en marcha, a la
mayor brevedad posible, una reaccin de defensa o de proteccin.
La existencia de dolor requiere de dos componentes:
El sensorial: Que corresponde a los mecanismos neurofisiolgicos que permiten la
transicin y decodificacin del estmulo doloroso.
El emocional o afectivo: Que corresponde a la toma de conciencia de la existencia del
dolor. Esta toma de conciencia, transforma el mensaje de dolor en una sensacin de
sufrimiento que es la que le confiere el carcter de alarma.
Se llama nociceptor a una terminacin nerviosa especializada capaz de registrar
estmulos dolorosos.
Los nociceptores transmiten el mensaje doloroso a travs de las fibras sensitivas (ver
tabla).
Las fibras sensitivas, se clasifican en dos grandes grupos:
Fibras A: Son rpidas y de grueso calibre. Transmiten las sensaciones tctiles.
Fibras A y C: Son lentas y de calibre fino. Slo transmiten sensaciones dolorosas.
La transmisin del mensaje doloroso, se realiza mediante impulsos elctricos, los cuales,

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provocan la liberacin de unas sustancias qumicas, llamadas neurotransmisores o
substancias alggenas (que provocan dolor).
Existen gran nmero de sustancias alggenos como: la histamina, el potasio, la
serotonina, las prostaglandinas, etc. pero, el principal neurotransmisor alggeno, es la
sustancia P.



Teora de la puerta
La sustancia P, se encuentra acumulada en las terminaciones de las fibras C en forma de
vesculas, las cuales, hacen sinapsis a nivel de la sustancia gelatinosa del asta posterior
de la mdula espinal.
Cuando hay un estmulo doloroso, las vesculas liberan la sustancia P, cuyas molculas
pasan a la hendidura sinptica, se fijan a los receptores de la membrana postsinptica y
transmite un impulso percibido como dolor.
Ahora bien, formando sinapsis con las fibras C, a nivel de la sustancia gelatinosa, estn
las interneuronas moduladoras, que ante ciertos estmulos, liberan encefalina sobre las
terminales de las fibras C, impidiendo la expulsin de la sustancia P a la hendidura
sinaptica, bloqueando de esta forma la transmisin del dolor.
Todo este mecanismo fue explicado por Wall y Melzack en el ao 1.965, con su teora
de la barrera o de la puerta de entrada (Gate Control Theory) (Fig.1).


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Estos autores, sugieren que la sustancia gelatinosa del asta posterior de la mdula espinal
acta como una compuerta del dolor ejerciendo un grado variable de inhibicin sobre la
transmisin de los impulsos nociceptivos desde la periferia hasta el cerebro.
El incremento de los estmulos aferentes sensitivos de las fibras A tendera a cerrar la
compuerta del dolor, mientras que el aumento de la actividad de las fibras A y C la
abrira.
Por otra parte, puede existir una derivacin de las grandes fibras A que estimule los
centros superiores de percepcin del dolor, originando estmulos descendentes que iran
hasta la sustancia gelatinosa y tenderan a cerrar la compuerta.
Aunque esta teora ha sido muy debatida, lo esencial: que los estmulos de las fibras
de gran dimetro inhiben a las de pequeo dimetro, ha sido aceptada como cierta.
Del mismo modo, y aunque todava quede mucho por descubrir sobre el origen, el modo
y las causas que originan o modifican los parmetros de generacin y transmisin de
impulsos elctricos a travs del sistema nervioso, se sabe que: la estimulacin del
nervio perifrico con impulsos de corriente elctrica a frecuencias comprendidas
entre los 80Hz y 150Hz produce un efecto analgsico.

Modos de estimulacin
El efecto analgsico de la estimulacin elctrica tiene lugar a dos niveles distintos
dependiendo de la modalidad de estimulacin empleada: a baja frecuencia (1-3 Hz) y a
media frecuencia (80-150Hz)

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1 Estimulacin a baja frecuencia.
a) Elevacin de las concentraciones en LCR de neurotransmisores endgenos con
propiedades morfinomimtricas que bloquean la sustancia P (encefalinas y
betaendorfinas).
b) Reduce la tensin y las contracturas musculares, propiciando un alivio eficaz en todas
aquellas alguias originadas por este tipo de patologas.

2 Estimulacin a media frecuencia.
a) Modifica la conduccin nerviosa perifrica con aumento de la actividad de las fibras
A y bloqueo, ms o menos selectivo de las fibras A, a nivel del lugar donde se
estimulan.
b) Aumento de la actividad de los circuitos inhibidores pre y postsinpticamente de la
transmisin del dolor en las neuronas de las astas medulares posteriores, con predominio
de la transmisin de otros impulsos. El bloqueo ocurre, sobre todo, a nivel de la
metmera estimulada.

Estimuladores nerviosos. Descripcin.
Los equipos de neuroestimulacin elctrica transcutnea estn constituidos por los
siguientes elementos:
Un generador de impulsos elctricos alimentado a pilas.
Un conjunto de cables.
Uno o dos pares de electrodos.

Generador de impulsos elctricos.
Incorpora los mandos para regular los diferentes parmetros de estimulacin. Son del
tamao aproximado de una cajetilla de cigarrillos y de muy poco peso (fig.2). Fciles de
manejar y transportar y suelen incorporar una pinza que permite colgarlo del cinturn.

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A menudo, los mandos de regulacin y control de la frecuencia y de la anchura de onda
se sustituyen por controladores automticos para facilitar la programacin del equipo.

Cables.
Deben ser flexibles para facilitar su acoplamiento a travs de la ropa y de longitud
suficiente que permita alcanzar fcilmente desde la cintura las extremidades superiores e
inferiores. La Norma UNE 60601-1/A2 exige que los terminales de los cables, en su
parte de conexin al equipo vayan aislados de forma que no sea posible el acceso a sus
partes metlicas desde el exterior. Los terminales que se conectan a los electrodos deben
disponer de algn dispositivo elstico que facilite su conexin y desconexin (fg.3).

Electrodos.
Existen gran variedad de tipos de electrodos para su uso en electroterapia. Los ms
conocidos son los siguientes:
a) Electrodos de silicona conductora: Requieren ser impregnados con algn tipo de gel

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conductor para mejorar su contacto con la superficie de la piel y de una cinta para
adherirlos a sta.
b) Electrodos pregelados: Se diferencian de los anteriores en que incorporan un hidrogel
adhesivo para adherirlo y garantizar un buen contacto. Como soporte, suele utilizarse la
silicona conductora o un tejido vinlico (figs. 4 y 5).


Parmetros de estimulacin.
Los parmetros que definen un pulso elctrico son: su forma, su intensidad, su
frecuencia y su anchura.

Forma de onda.
La mayora de los TENS existentes en el mercado utilizan corrientes de tipo alterno,
rectangular simtricas o asimtricas (fig.6).

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A nivel clnico, no se ha llegado a demostrar que exista superioridad alguna, en el plano
de la eficacia, entre la utilizacin de una u otra forma de onda.

Intensidad.
Determina los miliamperios que aplicamos durante la estimulacin. Su control se realiza
por medio de un potencimetro de rueda o mediante pulsador.

Frecuencia.
Indica el nmero de pulsos por segundo de la corriente de estimulacin. Los equipos,
deben disponer, al menos, de mandos que permitan seleccionar entre el modo de media o
baja frecuencia, y de la posibilidad de modular sta ltima.

Anchura de onda.
Define el tiempo de duracin de un impulso medido en seg.
Su modulacin automtica evita la prdida del efecto placebo.

Factores de eficacia.
En la eficacia de la analgesia elctrica confluyen tres factores importantes que conviene
tener siempre presentes, tanto a la hora de elegir el equipo, como a la hora de prescribir
el tratamiento y de aplicarlo. Dichos factores son los siguientes: (fg.8).

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- Un efecto fsico o neurofisiolgico.
Basado en la influencia de la corriente elctrica sobre la actividad de las fibras nerviosas
perifricas.
A este respecto, hay que tener en cuenta lo siguiente:
1 Se sabe, que las frecuencias medias aumentan la actividad de las fibras A, pero, se
desconoce cul es el valor concreto de la frecuencia que resulta ms eficaz. Incluso, la
experiencia ha demostrado que, ste valor, puede variar de unos pacientes a otros.
2 Una estimulacin prolongada a la misma frecuencia media produce un efecto de
"habituacin" o disminucin en la actividad de las fibras A y, como consecuencia, una
menor eficacia.
Por tanto: Es importante, que el equipo utilizado disponga de una funcin o mtodo de
estimulacin que permita modular o hacer barridos de frecuencia de forma automtica,
ya que, de esta forma, resulta mucho ms sencillo dar con la frecuencia analgsica
adecuada y, a la vez, se evita el efecto de habituacin.

- Efecto placebo de la analgesia elctrica.
La estimulacin elctrica provoca en el paciente una sensacin de hormigueo o escozor
agradable sobre la zona de aplicacin, que produce una sensacin de alivio similar a la
que se obtendra al frotar con firmeza la zona dolorida. La razn est en la disminucin
de la respuesta de las neuronas a los estmulos dolorosos al existir una activacin de
neuronas convergentes, que proceden del mismo campo receptor (el rea doloroso), por
otras modalidades de sensibilidad.
Con el paso del tiempo, ste efecto se diluye a consecuencia del acostumbramiento del
paciente.
Para evitarlo, se utiliza una tcnica que consiste en variar el ancho de los pulsos

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automticamente, de forma continua y durante todo el tratamiento (modulacin del
pulso). El paciente, percibe entonces una sensacin variable en intensidad, en forma de
ola, que retarda la habituacin. Todos los T.E.N.S. modernos disponen para esto de un
mando que suelen denominar "anchura variable o modulada".

- Factor psicolgico de la analgesia elctrica.
La estimulacin elctrica, incorpora una serie de connotaciones importantes que, bien
manejadas, van a influir de forma muy positiva tanto en la predisposicin del paciente
hacia el tratamiento como en el resultado del mismo. Las ms importantes, son:
Su novedad: pocos pacientes conocen el tratamiento
El tratamiento con T.E.N.S., es considerado por el paciente como mtodo natural ya
que no requiere de la ingestin de ninguna clase de qumica.
Su naturaleza no invasiva.
El paciente participa en el tratamiento, al menos, para regular la intensidad.
El ritual de preparacin necesario para programar el equipo y aplicar los electrodos.
El paciente percibe el tratamiento cuando se lo aplica.

Mtodos de estimulacin
Bsicamente, existen cinco mtodos de estimulacin, cada uno de los cuales, puede
luego aplicarse bajo el modo de baja o media frecuencia. Estos mtodos son los
siguientes:

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Frecuencia fija.
Anchura variable
Tren de impulsos o rfagas.
Frecuencia variable.
Frecuencia y anchura variables a la vez.

Frecuencia fija.
Es el mtodo de estimulacin convencional. Se aplica, principalmente, para estimular en
baja frecuencia (1 a 3 Hz). A media frecuencia, en tratamientos prolongados, no se
recomienda por su prdida de eficacia con el paso del tiempo.

Anchura variable o modulada.
Ofrece una variacin constante de la anchura de los impulsos elctricos, provocando una
sensacin de estimulacin variable en su intensidad que retrasa la prdida del efecto
placebo.

Tren de impulsos.
Consistente en alternar el paso de la corriente con interrupciones de la misma duracin.

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Se utiliza en estimulacin muscular. Su aplicacin para el tratamiento del dolor carece
de sentido.

Frecuencia variable o modulada.
Varia automticamente la frecuencia de los impulsos entre un rango de valores
previamente programados. Es el mejor mtodo para acertar con la frecuencia analgsica
del paciente y evitar el efecto de habituacin a la frecuencia que se presenta en los
tratamientos prolongados.

Frecuencia y anchura variables a la vez.
Considerado como el mtodo de estimulacin ms efectivo, a media frecuencia.

A modo de resumen:
a) Estimulacin a baja frecuencia. Utilizar el mtodo de frecuencia fija a 2 Hz
b) Para estimulacin a media frecuencia. Utilizar el mtodo de frecuencia y
anchura variables modulando el ancho entre 100 y 200 seg. y la frecuencia entre
80 Hz y 125Hz.

Colocacin de electrodos.
Los T.E.N.S. pueden ser de uno (dos electrodos) o dos canales (cuatro electrodos). El
ms utilizado es el de dos canales ya que ofrece mayores posibilidades: permite
estimular zonas ms amplias o estimular dos miembros diferentes a la vez.
La correcta aplicacin de los electrodos, es importante para lograr un resultado eficaz.
No obstante, una colocacin incorrecta slo acarrea impedir que logremos nuestro
objetivo.
Existen tcnicas diferentes y reglas de carcter general de demostrada eficacia. Algunos
especialistas, piensan que: "muchas veces es ms una cuestin de ensayo-error, ya que,
dentro de una misma patologa, se han observado respuestas diferentes entre unos
pacientes y otros en funcin de la tcnica utilizada para la colocacin de los electrodos.
Sin embargo, esto, no siempre es cierto y, en la mayora de los casos en que esto ocurre,
es ms por causa de un diagnstico equivocado que por las razones expuestas".
Como normas generales pueden considerarse las siguientes:

a) En cuanto a la posicin.
Un electrodo directamente o alrededor de la zona dolorosa y el otro a unos 10 cm
siguiendo la direccin de la ramificacin nerviosa del punto (patologas reumticas o
traumticas).
Sobre el tronco nervioso que inerva la zona afectada o paravertebralmente de la
apfisis espinosa (lumbalgias o lumbocitalgias).
Sobre la emergencia de las races nerviosas (neuralgias).
Sobre puntos gatillo o de acupuntura.

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Sobre los puntos motores de msculos dolorosos (contracturas).
Nunca se deben aplicar los electrodos sobre la zona cartida, ni sobre el globo ocular.
Tampoco se deben aplicar directamente sobre heridas, eritemas, dermatitis o varices.

b) En cuanto a la aplicacin.
El tamao del electrodo debe estar en concordancia con la zona a estimular. Un
electrodo demasiado pequeo puede causar irritaciones en la piel debido a que acumula
mayor intensidad por cm2. Por el contrario, un electrodo demasiado grande puede no
llegar a estimular las fibras nerviosas aferentes. Por tanto, las intensidades que se
apliquen debern estar en concordancia con el tamao del electrodo elegido.
Utilice electrodos pequeos (30 mm de ) para estimular zonas puntuales en cara,
manos, etc. Los electrodos grandes (50 x 100 mm) se utilizan para estimular algunas
zonas amplias de la columna, muones grandes en los amputados, etc. En los dems
casos se utiliza un electrodo medio de 50x50 mm.
Siempre debe asegurarse un buen contacto entre el electrodo y la piel. De lo contrario,
el paso de la corriente se concentra puntualmente y la estimulacin resulta desagradable.

Duracin y frecuencia del tratamiento.
La duracin y frecuencia de los tratamientos depender de los siguientes factores:

- Segn la modalidad de estimulacin aplicada.
A baja frecuencia: sesiones de 20 a 30 minutos una o dos veces al da.
A media frecuencia, los tratamientos pueden prolongarse ms tiempo, incluso horas, en
cuyo caso, conviene utilizar el mtodo de anchura y frecuencia variables.

- En funcin del paciente.
La electroestimulacin, produce un importante efecto relajante que en ocasiones, y de
pendiendo de las caractersticas del paciente, puede hacer recomendable aumentar o
prolongar las sesiones de tratamiento. En este sentido, es importante tener en cuenta que,
hasta la fecha, no se han dado casos de adiccin a la electroestimulacin.

- De las caractersticas del proceso doloroso.
En caso de dolor crnico, se recomienda aplicar la electroestimulacin cada vez que se
inicie una crisis dolorosa.

Informacin al paciente.
La instruccin del paciente es importante, al menos, en los siguientes aspectos:
- Explicarle los fundamentos bsicos del mtodo para que pierda el miedo al dispositivo
elctrico que va a emplear.
- Darle instrucciones sencillas y precisas sobre la manera correcta de utilizar el equipo.
- Dejarle claramente indicada la posicin en la que debe aplicar los electrodos.

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- Indicarle que suba la intensidad poco a poco, hasta que perciba un ligero hormigueo A
continuacin, puede seguir subiendo y mantener la intensidad a un nivel en que la
estimulacin no resulte desagradable.

Indicaciones.
En principio, es susceptible de aliviarse con T.E.N.S. cualquier tipo de dolor agudo o
crnico, localizado y de origen neurolgico, siempre que las parestesias puedan ser
generadas en la regin sintomtica.
Por tanto, las indicaciones son muy numerosas y, aunque inicialmente slo fuera
empleado tras el fracaso de otras medidas paliativas, su eficacia y, sobre todo su carencia
de efectos indeseados, hacen aconsejable su utilizacin como tratamiento de primera
lnea.
Las indicaciones ms frecuentes, son:

1 Algias de origen neurologico:
- Polmeuropatias sensitivas.
- Lesiones traumticas del nervio perifrico.
- Sndromes compresivos de nervio perifrico.
- Dolor por desaferenciacin (amputados, miembro fantasma).
- Dolor radicular (lumbocitica, neuralgia crvico-braquial)
- Dolor dental.
- Cefalea.
- Neuritis intercostal y neuralgia post-herptica

2 Algias de origen msculo-esqueltico
- Artrosis.
- Artritis Reumatoide y otras artritis.
- Patologa de partes blandas.
- Dolor vertebral (cervicalgia, lumbalgia).
- Sndromes miosfasciales.
- Fracturas y secuelas de las mismas.
- Lesiones deportivas menores.

3 Dolor postquirurgico
- Laparotoma.
- Toracotoma.
- Ciruga ortopdica (prtesis articulares, operaciones de columna).

4 Dolor asociado a neoplasias.

5 Dolor del parto.

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Por contra, no son susceptibles de tratamiento con T.E.N.S. por no haberse
encontrado mejora habitualmente:
- Las algias de localizacin amplia o difusa, por ejemplo, las de origen visceral y
psicgeno.
- Dolor de origen central, como el talmico, aunque se ha comunicado algn caso de
alivio en Esclerosis mltiple. - Neuropatas metablicas, alcohlicas o diabticas.
- Dolor perineal y vaginal.
- Aracnoiditis.
- Dolor asociado a lesin medular.
- Algias tras radioterapia.
- Algias en neuropatas perifsicas cuando exista marcada perdida de fibras aferentes A.



















Contraindicaciones.
Existen pocas contraindicaciones para el empleo de los neuroestimuladores. La ms
importante es, los marcapasos a la demanda. En cambio, no hay contraindicacin si el
paciente es portador de un marcapasos fijo.
Al no estar demostrada la inocuidad para el feto no es recomendable su empleo sobre el
tero grvido en el primer trimestre de gestacin por razones mdico-legales.
En pacientes con cardiopata isqumica hay que evitar la comente de intensidad alta.
Tal y como adelantamos en el captulo de los electrodos, segn las zonas, debe tenerse la
precaucin de no estimular la musculatura larngea, el globo ocular, ni el tejido
deteriorado por quemaduras, heridas, etc.

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Por ltimo, tampoco se recomienda su utilizacin con nios, oligofrnicos o dementes
seniles, ya que la colaboracin del paciente es imprescindible.

Complicaciones.
Su uso se considera prcticamente inocuo y sus posibles efectos secundarios son de
escassima relevancia, generalmente cutneos y fcilmente subsanables.

Dermatitis alrgica. Suele deberse al esparadrapo que sujeta los electrodos Se evita
utilizando esparadrapo hipoalrgico o electrodos pregelados o fijndolos con veleros o
cuando esto sea posible con la propia ropa del paciente.

Reacciones eritematosas. La causa suele estar en el gel empleado y se evita utilizando un
gel no irritante o un soporte tipo esponjoso humedecido con agua.

Sensacin desagradable. Casi siempre a causa de un mal contacto del electrodo con la
piel del paciente, la utilizacin de un electrodo demasiado pequeo, la aplicacin de
intensidades demasiado altas o la colocacin del electrodo sobre la zona donde se origina
el dolor.

Principales ventajas.
Como ventajas ms significativas de la estimulacin elctrica transcutnea, hay que
destacar las siguientes:

- Comodidad de aplicacin y facilidad de manejo.
- No se requiere formacin especfica para su empleo. Salvo contadas excepciones,
cualquier paciente puede quedar capacitado para ello, una vez instruido por el mdico.
- Eficacia: Aunque los resultados obtenidos son muy variables, desde un 13% hasta un
70% de mejoras importantes y duraderas, dependiendo del tipo de dolor y de las
caractersticas del estudio realizado. En cualquier caso, lograr que un 25%-30% de
pacientes con dolor crnico manifiesten respuestas positivas persistentes, es un ndice de
verdadera eficacia, ya que ningn tratamiento farmacolgico, quirrgico o psicolgico
alcanza tan altos porcentajes de xito.
- Posibilidad de obviar los efectos secundarios de los frmacos opiceos (sedacin,
depresin respiratoria, estreimiento, dependencia,...) permitiendo as mejorar la calidad
de vida de los pacientes con enfermedades crnicas que requieren de una medicacin
continuada.
- Reduccin de costes de otras medidas teraputicas.

Teniendo en cuenta su carcter no perecedero, su bajo coste de adquisicin y
mantenimiento (repuesto de una batera standard de 9v) y que un mismo equipo puede

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ser utilizados por varios miembros de la familia, puede deducirse fcilmente el
importante ahorro sanitario que pude representar a corto plazo su utilizacin.

NOMENCLATURA EN ELECTROTERAPIA
Es necesario establecer un lenguaje comn en cuanto a la nomenclatura empleada
en toda la electroterapia.
De manera muy sobresaliente apreciamos distintos lenguajes en los equipos,
distintos mtodos de expresin en la jerga, diferentes metodologas de ajuste,
etctera.
(Todava en proceso de conclusin)
Conceptos bsicos
Tiempos de pulso y de reposo
Intensidad
Dosis
Potencia
Potencia media
Trabajo
Densidad de energa
(C.C.) y (V.C.)
Baja frecuencia
Galvnica
Interrumpidas galvnicas
Alternas

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Bifsicas
TENS
Diadinmicas
MF
DF
CP
LP
RS
Bg
Aperidicas (FM)
Faradizacin
Faradizacin intencionada
Media frecuencia (MdF)
Interferenciales clsicas
Media frecuencia modulada
Modulacin cero
Iontoforesis con interferenciales
Corrientes de Koth
Alta frecuencia
Campo de condensador
Campo de induccin
Campo de turbulencia

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Campo de irradiacin
Dosis
Ultrasonidos
Regulacin de potencia
Dosis
Detector ultrasnico
Infrarrojos
Lser
dosificacin
CONCEPTOS BSICOS
Tiempos de pulso y de reposo
En baja frecuencia usamos pulsos y espacios de silencio elctrico que no son iguales al
pulso, por ello, habitualmente los enumeramos por separado.
Normalmente usamos como unidad ms prctica el milisegundo (ms o msg). Los pulsos
no sobrepasan los 1000 ms (1 sg), sin embargo, los tiempos de los reposos suelen ser
mayores de 1 sg, de forma que invadimos los segundos. Por esto, existen equipos que
cuando superan el valor de 1 sg cuentan en segundos, pero otros se mantienen en ms,
hablando de 2000, 3000, 4000 ms, etctera.
Por otra parte, procedente del mundo de los TENS y de los EMS, se nombra al tiempo de
los pulsos en microsegundos ( ) o ( ). Esto crea un problema en muchas personas

Debiramos mantener la unidad nica de milisegundo y evitar los microsegundos
(s) y segundos (sg).
Sera bueno que la nomenclatura de los TENS y EMS cambiara a tiempos de pulso en
(ms), pues 0,3 ms son 300 ms. Los segundos se reservarn para los tiempos de tren.

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Intensidad
La intensidad es un parmetro al que nos referimos en las corrientes de baja y media
frecuencia, pero no en otras. En electroterapia lo medimos en miliamperios (mA).
Para un electrnico hablar de intensidad, amperaje o corriente es lo mismo. Para los
fisioterapeutas, cuando usamos la expresin "corriente", normalmente no estamos
hablando del amperaje o intensidad, sino de la modalidad de terapia aplicada al paciente.
El parmetro de intensidad es insuficiente para dosificar en ciertas tcnicas. Debemos
considerar la intensidad por unidad de superficie tratada; de ah la expresin (mA/cm
2
).
La intensidad, el voltaje y la resistencia del organismo se interrelacionan directamente de
acuerdo a la ley de Ohm y, considerando el tiempo, con la ley de Joule. Por esto, muchas
de nuestras tcnicas todava no estn bien resueltas en cuanto a su sistema de
dosificacin, apoyndose ms en el empirismo y tanteo estadstico que en bases
cientficas.
Dosis
En electroterapia, los sistemas de dosificacin deben referirse a la energa recibida por el
paciente, en lugar de considerar la energa aplicada.
Se trata de la energa recibida durante toda la sesin, lo que implica el concepto de
tiempo y, siempre que apliquemos una energa durante un tiempo, se realiza un trabajo
en Julios (J). Si dicho trabajo se reparte entre una superficie, dicho cociente ser la dosis
(J/cm
2
). En cada tcnica se debe encontrar la dosis en (J/cm
2
) o densidad de energa
recibida.
Los fabricantes deben aadir en sus sistemas de dosificacin el concepto de (J/cm
2
)
en tcnicas como el galvanismo, ultrasonidos, lser, infrarrojos y todas aquellas que
resulte factible.

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En algunas tcnicas es excesivamente complejo el control de la energa aplicada o
recibida, como en onda corta o microonda (termoterapia profunda). Por ello, no queda
otra opcin que acudir la percepcin trmica del paciente (siempre que su sistema
nervioso sensitivo se encuentre intacto). As:
Grado I.- Subliminal. El paciente no percibe calor (atrmica)
Grado II.- Ligeramente supraliminal. El paciente percibe algo de calor
(trmica supraliminal)
Grado III.- Claramente supraliminal. El paciente percibe claramente el calor
(trmica moderada)
Grado IV.- Claramente supraliminal. El paciente percibe intensamente el
calor (trmica intensa)
Grado V.- Intensamente supraliminal. El paciente percibe dolor por el calor
(trmica quemante)
Una antigua medida de energa aplicada en infrarrojos se basaba en el PIRN. Un pirn
es igual a una calora aplicada en un cm
2
durante un minuto.
Potencia
El parmetro de potencia se reserva para tcnicas como ultrasonidos, alta frecuencia,
infrarrojos, lser. Debiera extenderse tambin a la media y baja frecuencia
(fundamentalmente en el galvanismo).
La potencia es el concepto que nos indica la rapidez o eficacia con que se realiza un
trabajo. La potencia se expresa en Vatios (W). Si aplicamos mucha potencia, indica un
suministro energtico muy acelerado. Poca o baja potencia indica un suministro
energtico lento y pausado. Debemos encontrar los valores adecuados para no saturar al
organismo y suficientes como conseguir penetracin y rapidez en las sesiones.
En electricidad, voltaje por intensidad es igual a potencia (V I = W). En la dosificacin
de la corriente galvnica, se debiera incluir el concepto de potencia (W) antes de
concretarlo en (J/cm
2
).
El concepto de potencia se reserva al trabajo realizado en un segundo; si se trata
del conseguido en ms de 1 segundo o en menos de 1 segundo, se expresa como
Julios.
Potencia media (Wm) es igual a:
W
m
= W
p
t
p
F
Hz

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Los fabricantes utilizan diversos sistemas matemticos para indicarnos la potencia media
Esta frmula nos refleja valores concretos, y cuando se trata de indicar un porcentaje,
suelen aplicar otras.


Trabajo
La potencia por el tiempo en segundos es igual al trabajo realizado al terminar una sesin. Luego,
siempre que consideremos la duracin de las sesiones, tendremos que hablar de Julios (W t = J).
El concepto de potencia se reserva al trabajo realizado en un segundo; si se trata del
conseguido en ms de 1 segundo o en menos de 1 segundo, se expresa como Julios.
Habitualmente, se habla de la potencia de pico o de pulso en la potencia alcanzada por cada
pulso, pero si el pulso dura menos de 1 sg, deberemos aplicar la expresin Julios de pico (Jp).
Densidad de energa
Esta expresin es sinnima de DOSI S en (J /cm
2
), es decir, la energa aplicada en una
sesin y que le ha correspondido a cada cm
2
de la superficie corporal tratada.
Corriente constante (C.C.) y voltaje constante (V.C.)
Cuando los equipos trabajan de forma que mantienen constante el parmetro de intensidad, decimos
que trabajan en (C.C.). Cuando lo que mantienen fijo es el parmetro de voltaje, trabajan en (V.C.).
Ante corrientes con importante componente galvnico y consiguiente riesgo de quemadura
electroqumica, debemos aplicar o activar la tecla de (C.C.); con corrientes alternas y pulsos cortos
"podemos" activar la modalidad de (V.C.).
Para un electrnico la expresin (C.C.) significa corriente continua. Los fisioterapeutas la
aplicamos para corriente constante; a la corriente continua la denominamos como galvnica.
BAJA FRECUENCIA
GALVANISMO

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LEA ESTE TEMA CON ATENCI N POR EL RI ESGO DE QUEMADURAS QUE
PRESENTA ESTA CORRI ENTE EN LOS PACIENTES.
Esta corriente siempre conserv el nombre de galvnica entre los fisioterapeutas y, como tal, debe
mantenerse. En electricidad o electrnica, se la nombra como CORRIENTE CONTINUA.
Es bsico en ella conocer la polaridad en los electrodos y debe mantenerse la sugerencia de no
aplicar ms all de 0,1 mA/cm
2
para evitar las quemaduras. Los equipos que la generen deben
trabajar en corriente constante (C.C.).
Dado que el sistema de dosificacin con esta corriente no est suficientemente depurado, no se
debiera aplicar (o con mucha cautela) hasta que los fabricantes no nos aporten novedades
correctoras de esta insuficiencia.
En caso de que esta corriente sea sometida a cambios automticos de polaridad, los diseadores de
los equipos deben hacerlo con bajada lenta de la intensidad y vuelta a la intensidad anterior
lentamente.
El tiempo de sesin debe cuidarse dado que esta cuestin sigue sin resolverse. No es
suficiente el tanteo emprico.
Si algn equipo de baja frecuencia ofreciera la opcin de aplicar la galvnica
tanto en (C.C.) como en (V.C.), tendra que estar fuera de norma y prohibido. La
aplicacin galvnica en (V.C.) es garanta de quemadura electroqumica.
Interrumpidas galvnicas
Son las clsicas corrientes de baja frecuencia basadas en pulsos, que se caracterizan por
tener polaridad e introducir reposos entre los pulsos. Los pulsos pueden ser de diversas
formas, pero las esenciales son: cuadrangulares (de subida y bajada bruscas) y
triangulares (de subida progresiva y bajada brusca). Tambin tenemos los sinusoidales
para las diadinmicas. Exponenciales como viejas formas tendentes a desaparecer y otras
de diversas formas que generalmente obedecen a defectos en su generacin, ms que un
diseo especfico.

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Muchos estimuladores de baja frecuencia nicamente estn diseados a base de
interrumpidas galvnicas. Desde el momento en que introdujeron los pulsos bifsicos o
alternas, ya dejan de ser de interrumpidas galvnicas.
Con este gran grupo de corrientes podemos formar trenes (fardicas), aplicarlas de forma
mantenida o como pulsos aislados.
Si estas corrientes se convierten en bifsicas, dejarn de ser interrumpidas
galvnicas para pasar al grupo de las alternas.
Con las interrumpidas galvnicas se pueden disear corrientes con mayor o menor
componente galvnico, adaptarse a la fisiologa del sistema nervioso o del msculo.
Las interrumpidas galvnicas siempre se aplican en corriente constante (C.C.). Es muy
peligroso aplicarlas en (V.C.) sobre todo si poseen un fuerte componente galvnico.
La aplicacin galvnica en (V.C.) es garanta de quemadura electroqumica.
Alternas
Estas corrientes se caracterizan por su alternancia en la polaridad. Normalmente se
emplean en media y alta frecuencia. En baja frecuencia se les denomina bifsicas.

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Las bifsicas podemos conseguirlas con pulsos consecutivos (positivo y negativo
seguidos) o con pulsos desfasados (positivo y negativo con un cierto tiempo de desfase).

Los pulsos bifsicos, realmente debern clasificarse como corrientes alternas. No
confundir bifsicas con difsicas del grupo de las diadinmicas, pues las primeras son
alternas y las segundas tienen polaridad.
Las corrientes alternas suelen aplicarse en voltaje constante (V.C.), aunque podemos
optar entre (V.C.) o (C.C.).
Diadinmicas
LEA ESTE TEMA CON ATENCI N POR EL RI ESGO DE QUEMADURAS QUE
PRESENTAN ESTAS CORRI ENTES EN LOS PACI ENTES.
Las diadinmicas o moduladas de Bernard (originariamente) forman un grupo de cinco
corrientes ms una galvnica para superponer a cualquiera de las otras a voluntad. Esta
galvnica se denomina base de galvnica y su intensidad suele regularse alrededor del
20% de la intensidad alcanzada por la modalidad de diadinmica elegida.

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Los electroestimuladores tienen que trabajar en corriente constante (C.C.).
La forma de los pulsos es sinusoidal dado que su origen se encuentra en las ondas de la
red elctrica. Poseen un importante componente galvnico y consiguiente riesgo de
quemadura electroqumica si no se dosifican bien.
Muchos estimuladores modernos agregan e introducen modalidades de diadinmica que
no tienen nada que ver con las originales y, en consecuencia, cada fabricante se inventa
su propia nomenclatura para nombrarlas y describirlas.
Monofsica Fija (MF)

50 Hz y 33% de componente galvnico.
La nomenclatura de (MF) no se debe confundir con (FM), de forma que:
MF = Monofsica Fija
FM = modulacin en frecuencia
Por otra parte, la expresin FM ciertas casas la reservan para modulaciones de
frecuencia en baja frecuencia de 7 a 14 Hz o Aperidicas de Adams; en tanto que otros
fabricantes la usan en toda corriente que module su frecuencia.
VDEO DE SU VISUALIZACIN EN OSCILOSCOPIO CON EXTENSIN MPG DE
203 KB
Difsica Fija (DF)

100 Hz (100 pulsos sin reposos) y 66% de componente galvnico.

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Una norma de seguridad que tienden a cumplir los fabricantes consiste en que las
corrientes que se puedan disear nunca superen el 50% del componente galvnico.
Segn esto, la difsica fija (DF) debiera desaparecer antes que otras.
No confundir Difsica con Bifsica. Difsica quiere explicar que se aplican dos fases
que salieron de un transformador, pero ambas positivas (+). Bifsica se refiere al empleo
de dos fases, pero una positiva (+) y la otra negativa (-).
VDEO DE SU VISUALIZACIN EN OSCILOSCOPIO CON EXTENSIN MPG DE
151 KB
Cortos Perodos (CP)

50 Hz / 100 Hz y 49,5% de componente galvnico.
Corriente destinada a evitar el fenmeno de "acostumbramiento" sensitivo, reservando la
expresin "acomodacin" para el fenmeno de acomodacin de membrana muscular o
nerviosa.
VDEO DE SU VISUALIZACIN
EN OSCILOSCOPIO CON EXTENSIN MPG DE 251 KB
Largos Perodos (LP)

El fenmeno de cambio sensitivo se percibe como muy suave.
VDEO DE SU VISUALIZACIN EN OSCILOSCOPIO CON EXTENSIN MPG DE
495 KB
Ritmo Sincopado (RS)

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50 Hz / 0 Hz y 16,5% de componente galvnico.
Corriente destinada a respuestas motoras para conseguir relajacin muscular.
Otras modalidades son evoluciones posteriores que no se ajustan a lo diseado por
Bernard, lo cual no significa que estn mal, simplemente que no son las originales. Otras
tiende a eliminarse, como el RS, siendo stas muy tiles.
Base de galvnica (Bg)

La base de galvnica disminuye el efecto sensitivo y el motor. Luego, en aplicaciones
donde se busque esto, se evitar.
La base aumenta el componente galvnico, entonces, se reservar para casos en los que
pretendamos un fuerte efecto galvnico con la corriente.
Aperidicas de Adams (FM)
La expresin aperidica indica que no posee perodo fijo, es decir, que cambia la
frecuencia constantemente.
Se trata de una corriente de baja frecuencia, de aplicacin mantenida, con pulsos
cuadrangulares monofsicos de 1 ms y de reposo variable adaptado a barridos de
frecuencia entre 7 y 14 Hz cada 5 sg (aunque no todos lo realizan en 5 sg).


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La expresin (FM) significa frecuencia modulada o modulacin en frecuencia. Puede
confundirse con la (FM) modulacin en frecuencia de media frecuencia (MF). As
mismo, (MF) se refiere a monofsica fija de las diadinmicas que puede confundirse
con (MF) de media frecuencia.
Dado este baile entre la "M" y la "F", sera bueno mantener el apelativo de Aperidica
de Adams para no contribuir ms a la superposicin de siglas. No obstante, es una
corriente que algunos fabricantes la mantienen como "men fijo", mientras que otros no
la consideran para nada.
Fardicas
Faradizar un msculo o conjunto neuro - msculo consiste en provocarle trabajo de
contraccin (va transcutnea) durante unos segundos con descanso de otros tantos
segundos, pero siempre que se encuentre sano o con ligera afectacin patolgica y no
denervado.
Es una corriente que consiste en aplicar rfagas formadas por PULSOS y sus REPOSOS
en forma de TRENES con sus PAUSAS o descansos.
En lo primero a ponernos de acuerdo para nombrar es el pulso o impulso dentro del tren
(interior de la lupa en la siguiente figura). Seguidamente, se provocan discusiones por la
nomenclatura atribuida a la separacin entre impulsos, donde unos los denominamos
reposos y otros los llaman pausas.
VDEO DE UNOS TRENES DE FARDICA VISTOS EN OSCILOSCOPIO (Archivo
de 22 sg en formato MPG de 183 KB).

Existe una tendencia a asociar reposo con descanso muscular, pero tambin es necesario
un reposo elctrico cuando se repolariza la membrana celular despus de que la
despolariz un pulso. Generalmente siempre nos hemos referido al tiempo entre pulsos
como REPOSO y hemos reservado la PAUSA para el descanso entre contraccin y
contraccin.

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En cuanto a la forma de los pulsos, no tiene nada que ver la faradizacin de los orgenes,
procedentes del carrete de Ruhmkorff con la siguiente generacin basada en pulsos
triangulares, o con la ltima de cuadrangulares monofsicos o bifsicos.

El tiempo del pulso debe ir en ms
El tiempo de reposo en ms
El tiempo de tren en sg
El tiempo de la pausa en sg
La rampa en sg
Existi un sistema que contaba los trenes segn el nmero de ellos contenidos en un
minuto. Este sistema debe desaparecer por lo engorroso, lo limitado que es y porque est
muy mal pensado. El tiempo del tren y de la pausa deben regularse en segundos de
forma independiente.
Tenemos dos escuelas: una basada en tiempo de pulso y tiempo de reposo; la otra,
apoyada en tiempo de pulso y frecuencia.
La primera se fija ms en la fisiologa de la membrana celular nerviosa y muscular
(mejor tiempo de impulso y perodo refractario de membrana). La segunda, en la forma
y tiempo de pulso ms soportables y en la frecuencia aproximada que coincide con los
reposos correspondientes al perodo refractario medio. La primera est pensada para
pacientes y tratamientos basados en exploraciones con curvas (I/T) - (A/T). La segunda
en entrenamiento con deportistas.
Las rampas de subida y bajada deben expresarse en sg, pues nos hace entender mejor el
tiempo empleado en conseguir la mxima intensidad. Si se refleja dicho parmetro en
porcentaje, implica un clculo mental de aproximacin a lo que pudiera ser o trasladarlo
a tiempo real, circunstancia que enlentece el proceso y confunde a quien lo maneja.
Faradizacin intencionada
En las grandes potenciaciones o contracciones musculares, no debemos dejar al paciente
solo con el aparato y ste programado con unos tiempos de tren y pausa automticos, ya

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que pueden ocurrir accidentes lesionales, fatiga del paciente, tirones musculares
imprevistos, tetanizaciones incontroladas, etc. El paciente puede requerir de nuestra
ayuda y no estaramos presentes para atenderle.
Estas tcnicas de potenciacin requieren de nuestra presencia para el control directo en
precauciones, intensidades, tiempos de trabajo, respuesta del paciente, estado de fatiga,
posibles imprevistos, etc.

Todo estimulador elctrico que ofrezca la posibilidad de sistemas para potenciacin
intensa o elongacin muscular tiene que ofrecer la posibilidad de un control
voluntario o intencionado para mantener o retirar el estmulo elctrico segn
nuestros deseos o las circunstancias lo permitan.
Todo equipo que no permita la estimulacin intencionada debera estar
fuera de normativa legal.
MEDIA FRECUENCIA (MdF)
La nomenclatura de Media Frecuencia (M.F.) (no confundir con MF o FM de
modulacin de frecuencia o de monofsica fija). Debiramos evitar las siglas para no
caer en coincidencias que de hecho provocan la confusin actualmente existente. De
mantener las siglas, reservaremos:
MdF para media frecuencia
MF para monofsica fija
FM para modulacin de frecuencia o frecuencia modulada, ya que para la
modulacin en amplitud se emplea AM.
Otro fallo muy frecuente consiste en confundir la media frecuencia con las corrientes
interferenciales.

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La media frecuencia apareci con las interferenciales, pero la MdF a evolucionado y las
interferenciales han quedado como parte contenida dentro de la media frecuencia.
La media frecuencia consiste en generar una (o dos) corriente portadora entre 2000
y 10000 Hz, la cual ser modulada en ondas (o contorno de crestas).
En la siguiente figura podemos ver tres modulaciones sinusoidales y tres modulaciones
cuadrangulares, de forma que dentro de las modulaciones hallamos una frecuencia
mayor o portadora.

Las formas de las modulaciones pueden ser diversas (sinusoidales,
cuadrangulares, triangulares, etctera).
Las frecuencias de las modulaciones se localizan en baja frecuencia, entre 0 y
250 Hz (algunos equipos llegan hasta 500 Hz). La frecuencia de modulacin 0
Hz es posible, pues ello significara que se mantiene la portadora sin
modulacin.
Los tipos de modulacin son dos (modulacin en amplitud AM y modulacin
en frecuencia FM). La modulacin en Frecuencia lleva implcito la de
Amplitud, luego tambin se le podra denominar AFM MAF, pero la de
Amplitud no tiene por qu ser a la vez en Frecuencia.

La consecucin de las modulaciones se realiza por cruce de dos circuitos de
media frecuencia sobre el paciente o modulando electrnicamente dentro del
equipo. Las modulaciones dentro del paciente o interferencia de dos circuitos
(I F interferenciales clsicas) tambin se les llama interferenciales tetrapolares.
Las modulaciones conseguidas dentro del equipo se les denomina
errneamente como interferenciales bipolares, mejor, moduladas en amplitud
y frecuencia AMF.

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Las modulaciones podemos aplicarlas como:
o frecuencia fija (AM),
o barridos de frecuencia FM o AFM,
o modulaciones en trenes y
o combinaciones mltiples que varan mucho de un fabricante a otro.
El nivel de modulacin puede ir desde el 100% al 0%. En el 100% la
modulacin de AM es completa, es decir, la amplitud baja hasta la lnea de
cero. En el 0% la intensidad o amplitud de la portadora no cambia nada y si
la modulacin fuese del 50%, las ondas oscilaran en altura desde su mximo
hasta la mitad de su camino entre cero y el mximo.

Interferenciales clsicas, moduladas del Dr. Nemec o Nemectrodnicas
Son la misma modalidad y se refiere al mismo tipo de corrientes. Diseadas por el Dr.
Nemec quien las describi con la posibilidad de modularlas en el paciente, luego,
siempre se aplicaban con cuatro electrodos cruzados entre s (aplicacin tetrapolar).

A esta modalidad algunos fabricantes la denominan como (I F). Las modulaciones se
podan dejar en una frecuencia fija AM o en barridos de frecuencia AFM. La frecuencia
de portadora es de 4000 Hz. La frecuencia de los barridos poda oscilar entre algunos
valores prefijados y regularlos (era frecuente ver 0-10 Hz, 0-100 Hz, 80-100 Hz,
etctera), pero la frecuencia de modulacin no pasaba de 100 Hz. No se podan aplicar
trenes ni otras variantes de la actualidad. Los barridos eran regulares en su subida y
bajada durante unos 10 sg.
La expresin "barridos" quiere indicar un vaivn entre dos frecuencias lmites. Algunas
casas lo regulan indicando la frecuencia inferior y la superior, pero otras suelen indicar
la menor y aaden un valor correspondiente a la diferencia entre ambas, este valor es el

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espectro. Por ejemplo: si deseamos un barrido de 80 a 100 Hz, unos indican el bajo de
80 y el alto de 100 para que el aparato oscile entre ambos. Otros fabricantes indican el
valor menor de 80 Hz de modulacin y se regula un espectro de 20, que sumado a 80 nos
da 100. Este ltimo sistema es ms difcil y engorroso, mejor sera eliminarlo y acudir al
primero ms simple y comprensible, entre otras cosas, porque algn fabricante denomina
espectro a otros parmetros.
Otra caracterstica de estas corrientes es que se aplican mediante electrodos ventosa para
poderlos cambiar sobre la marcha, ello implica que la aplicacin sea en (V.C.).

Podramos decir que la media frecuencia naci con las interferenciales clsicas en una
primera generacin de estimuladores. Posteriormente se pas a una segunda generacin
en la que se modificaron bastante las posibilidades y aparecieron las mal llamadas
I nterferenciales Bipolares, que debieran denominarse moduladas desde el interior del
equipo, entre otras cosas porque el procedimiento electrnico es distinto. Algunos
fabricantes las nombran como AMF o AFM.
Aparecieron los diferentes y diversos vectores y, con ciertos trucos, se podan conseguir
hasta trenes, pero todava se les consideraba como corrientes destinadas al estmulo
sensitivo y analgesia.
Moduladas Bipolares
En una tercera generacin emergieron multitud de modificaciones sobre los equipos de
media frecuencia (MdF), pero sin coordinarse los fabricantes, de forma que cada casa
dise aquello que le pareci mejor, dando lugar a una carrera por la originalidad que en
muchos casos nos ofrecen modalidades que no tienen objeto (al menos por el momento).
Aqu entrara el grupo ms arriba denominado como combinaciones mltiples.
Normalmente se regulan trenes con frecuencia fija, con frecuencia variable, se ajusta el
tiempo de subida, el de mantenimiento y el de bajada. La pausa entre trenes puede estar
a cero de energa o mantener una frecuencia de fondo.

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Los barridos pueden ser progresivos o bruscos, pueden subir durante todo el tiempo o
durante un tiempo para mantenerse en frecuencias fijas unos segundos, etctera. Estas
ltimas variables son las que dan lugar a los contornos, que habitualmente son tres:
Triangular
Cuadrangular y
Trapezoidal
Tambin nos encontramos con los vectores, habitualmente veremos:
Isoplanar
Coplanar
Rotatorio
En profundidad
"Y otros inventos diversos"
Con los vectores se trata de conseguir que el mximo nivel de modulacin o
interferencia (100%) se focalice en un lugar o se est desplazando de forma automtica.
El vector puede activarse o dejarlo inactivo, automtico o manual, limitar el recorrido,
marcar el tiempo, etctera. Los sistemas de vector solamente se pueden aplicar en las
interferenciales con modulacin dentro del paciente (interferencial clsica o I F).
Modulacin cero
La modulacin cero de una portadora entre 3000 y 6000 Hz posee propiedades muy
interesantes como efecto de pseudoanesteisa.
Iontoforesis con interferenciales
Esta tcnica es extremadamente peligrosa, pues el sistema trabaja en (VC)
y esto conduce a quemaduras.
Se trata de intercalar un diodo o puentes de diodos ms un condensador en el cable que
va hacia el paciente. Esto convierte la corriente alterna de la portadora (o ya modulada)
en ondas positivas o directamente en corriente galvnica.
Si hubiera la posibilidad de aplicar la corriente en (CC), es factible aplicarla, pero si se
trabaja en (VC), nunca ponerlo en prctica. Los profesionales debemos estar atentos
ante los experimentos que de vez en cuando se anuncian como avances cientficos.

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Corriente de Koth
Esta corriente se dise para el trabajo muscular intenso aprovechando que la portadora
de media frecuencia causaba menor molestia al paciente.






ALTA FRECUENCIA
Normalmente se van a distinguir tres modalidades fundamentales en cuanto a su
frecuencia de trabajo y que influye en la metodologa de trabajo:
1. Entre 0,5 y 1 Mhz. Trasferencia elctrica capacitativa. (Basada en las antiguas
corrientes de D Arsonval).
2. 27 Mhz. Campo de condensador y campo inductivo. (Propios de la onda corta).
3. 2450 Mhz. Campo de irradiacin. (Propio de la microonda).
Nos vamos a encontrar otros mtodos con distintos nombres, atendiendo a nomenclatura
creada por el fabricante para asimilarla al diseo especfico de los electrodos por l
creados.
Campo de condensador

La segunda modalidad es propia de la tcnica de trasferencia elctrica capacitativa,
donde el electrodo manual se desplaza constantemente por una pequea zona tratada. El
desplazamiento se realiza sobre una crema extendida exprofeso.

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Campo de induccin

Campo de turbulencia
El campo de turbulencia realmente es un campo de induccin, pero por aproximacin de
una bobina en sentido transversal a la zona tratada.

Campo de irradiacin


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Dosificacin de alta frecuencia
(Ver dosis) Es excesivamente complejo el control de la energa aplicada o recibida tanto
en onda corta como en microonda (termoterapia profunda). Por ello, no queda otra
opcin que acudir a la percepcin trmica del paciente (siempre que su sistema nervioso
sensitivo se encuentre intacto). As:
Grado I.- Subliminal. El paciente no percibe calor (atrmica)
Grado II.- Ligeramente supraliminal. El paciente percibe algo de calor
(trmica supraliminal)
Grado III.- Claramente supraliminal. El paciente percibe claramente el calor
(trmica moderada)
Grado IV.- Claramente supraliminal. El paciente percibe intensamente el
calor (trmica intensa)
Grado V.- Intensamente supraliminal. El paciente percibe dolor por el calor
(trmica quemante)




ULTRASONIDOS
Frecuencia ultrasnica
Las frecuencias que se tienden a estandarizar son las de 1 Mhz y 3 Mhz. Los antiguos
equipos solan trabajar por debajo de 1 Mhz. Algunos de reciente fabricacin no se
ajustan exactamente a 1 3 Mhz.
El ultrasonido o ultrasonidos se aplican en modo continuo o pulsado. As mismo
podemos desplazar el cabezal constantemente (aplicacin en modalidad dinmica) o a
cabezal fijo (aplicacin esttica). La aplicacin esttica requiere de ciertos cuidados para
evitar el efecto de cavitacin.
La frecuencia de pulsado se mantiene predominantemente entre 50 y/o 100 Hz. Algunos
equipos tantean y ofrecen otras basadas en sus aportaciones investigadoras.
Regulacin de potencia

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La potencia es un parmetro importante en la dosificacin. Habitualmente, se ajusta en
potencia por cada centmetro cuadrado del cabezal (W/cm
2
) o potencia en todo el
cabezal (W). El concepto de (W/cm
2
) es importante mantenerlo ya que es independiente
al tamao del cabezal utilizado. La potencia expresada en (W) depende del tamao del
cabezal.
La potencia emitida en ambos sistemas est condicionada por la modalidad de emisin
(continua o pulsada). Cuando trabajamos en continuo, la potencia coincide con la
sealada, pero cuando ajustamos pulsado, se ve modificada a la baja por las
interrupciones o reposos introducidos entre los pulsos.
Al trabajar en pulsado, los equipos debieran indicar la potencia media emitida por
todo el cabezal (Wm).
Los fabricantes informan de las caractersticas del sistema pulsado que utiliza para
conseguir la informacin que nos conduce al porcentaje en que se nos queda la potencia
emitida.
Son muy variables y diferentes los sistemas matemticos de nomenclatura en este tema.
En general, solemos encontrar los siguientes:


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De arriba a abajo en la figura y de izquierda a derecha en la tabla, encontramos:
1.- RAZN ARITMTICA pulso : reposo (duty cycle)
2.- FRACCIN pulso / perodo
3.- TIEMPOS de pulso : reposo (time ratio)
4.- PORCENTAJE directo en que se queda la potencia
Razn
pulso :
reposo
fraccin
pulso /
perodo
100 Hz.
(10 ms)
t.imp.:
t.rep.
50 Hz.
(20 ms)
t.imp.:
t.rep.
Porcentaje
de potencia
1:1 1/2 5:5 10:10 50 %
1:2 1/3 3,5:6,5 6:14 33 %
1:3 1/4 2,5:7,5 5:15 25 %
1:4 1/5 2:8 4:16 20 %
1:5 1/6 1,5:8,5 3:17 16 %
1:8 1/9 1:9 2:18 11 %
1:10 1/11 0,9:9,1 1,5:18,5 9 %
1:20 1/21 0,5:9,5 1:19 5 %
El mejor sistema es el que informa de los tiempos ocupados por el pulso y el reposo
(time ratio), ya que ste lleva implcita la informacin de la frecuencia en la que trabaja
el pulsado y cualquiera de los tres sistemas restantes. La nomenclatura de porcentaje
directo, la razn aritmtica (duty cycle) y la fraccin deben aadir la frecuencia de
pulsado.
Esto es importante para poder dosificar adecuadamente, siempre que consideremos la
dosis en ultrasonidos como la cantidad de energa depositada en cada centmetro
cuadrado (cm
2
) de la superficie corporal tratada.
Dosis
El tiempo en las sesiones de ultrasonidos debe reflejarse en minutos con fracciones al
menos de 1/4 de minuto, pues el sistema de clculo de tiempo segn la frmula es:

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Exige cierta precisin en el tiempo.








Detector ultrasnico
NOTA PARA LOS FABRI CANTES
Dado que los cabezales sufren golpes, envejecen y pierden progresivamente sus
cualidades, los fabricantes debieran aadir a los equipos un detector medidor de
potencia real del haz ultrasnico. Esto ser fundamental a la hora de dosificar con
precisin, pues todo equipo que no disponga de dicho sistema (con forma y diseo
eficaz) no debiera estar homologado.


INFRARROJOS

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LEA ESTE TEMA CON ATENCIN POR EL RI ESGO DE QUEMADURAS
QUE PRESENTA ESTA TCNI CA EN LOS PACI ENTES.
La tcnica de aplicacin de Infrarrojos (I.R.A.) normalmente se practica con lmparas
que emiten en un amplio espectro electromagntico, pero que su mayor potencia se
centra en los infrarrojos de tipo A, es decir, los ms prximos al rojo visible. Luego,
cuando nos refiramos a la aplicacin de rayos infrarrojos estndar (no en metodologa
lser) deberemos concretar en los de tipo A o trmicos.
El sistema de dosificacin peca de severas carencias dado que nicamente consideramos
el tiempo de la sesin de forma emprica y mientras el paciente se siente cmodo bajo la
lmpara.
Un viejo sistema de dosificacin consista en considerar la cantidad de energa recibida
por el paciente expresada en pirones.
Los infrarrojos de termoterapia superficial no son pulsados ni pulstiles, pues las
lmparas clsicas emiten constantemente y no poseen dispositivos tan sofisticados como
para entrecortar la emisin a frecuencia prefijada y con tiempo de emisin regulado en
milisegundos.
La banda de emisin se localiza alrededor de los 1000 nanmetros (nm) de longitud de
onda (en esta banda del espectro normalmente se trabaja con longitudes de onda en lugar
de frecuencias).
LSER
LEA ESTE TEMA CON ATENCIN DADO EL RI ESGO DE
QUEMADURAS QUE PRESENTA ESTA TCNI CA EN LOS PACI ENTES
CUANDO SE MANEJ AN LOS EQUIPOS DE CO2 O CUALQUIERA OTRO, POR
LAS POSI BLES LESI ONES OCULARES.
La tcnica de LASER es denominada as por proceder de una sigla que abrevia la
expresin: luz amplificada y (s) estimulada por emisin de radiacin. Esta sigla se ha
substantivado y normalmente se escribe como "lser"

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La energa que se aplica al paciente no es otra cosa que simple luz, pero el sistema
tecnolgico de generarla es diferente a lo habitual (sistema lser). As mismo, la luz
generada posee diferencias con la luz conseguida por otros mtodos:
Es luz muy potente, de un slo color y se puede manejar y ajustar su potencia con
precisin.
En fisioterapia usamos dos sistemas de generacin de lser:
Lser generado en gases o de can
Lser generado por diodos semiconductores
En la tecnologa de gas disponemos del lser de helio - nen (HeNe) o de CO2. Se
generan en un tubo que contiene los gases y que debido a la construccin de la carcasa
que lo contiene, se le ha dado en llamar "de can".
En la tecnologa de diodo, arseniuro de galio (ArGa), se generan pulsos de luz en la
banda de infrarrojos. Normalmente se aplica mediante un cabezal que se fija sobre el
paciente.
Estn apareciendo diodos que emiten en continuo (ya no es regla general lo de pulsado)
y tampoco se requiere el cabezal, pues se irradia en forma de haz cnico sobre el
paciente.
HeNe es un lser continuo de baja potencia y atrmico. No se deben usar los
barridos y limitarse a aplicaciones puntuales.
El lser de diodo es pulsado y se consider de baja potencia y atrmico. Se aplica
puntual (deben evitarse los barridos del cabezal).
El nuevo lser de diodo por cono divergente es continuo o pulsado y tambin
puede ser atrmico o trmico. La potencia oscila desde baja a considerable. Se
aplica sobre una zona abarcada por un haz o por varios haces (la distancia hace
que se cubra mayor o menor superficie).
El lser de CO2 es continuo (puede hacerse pulsado), de alta potencia y
trmico. Si se deja en un punto quema al paciente, por ello siempre se dar en
barridos amplios.



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Dosificacin
La mayor controversia en cuanto a nomenclatura se encuentra en los sistemas de
dosificacin. La dosis siempre debe expresarse en julios por cada centmetro cuadrado
de la piel en el paciente (J/cm
2
) tambin denominado densidad de energa.
La potencia hace que la sesin sea ms larga o ms corta. Si aplicamos exceso de
potencia, el paciente siente que el rayo le quema. Este parmetro se utiliza en
vatios (W).
La superficie en el paciente depende de nuestros deseos y se expresa en cm
2
.
El tiempo ser la incgnita que se adecuar a los dems parmetros decididos o
ajustados (tiempo en segundos).
La siguiente frmula es la que se debe usar para la dosificacin del lser:
Tiempo es igual a dosis por superficie partido potencia media.

En caso de lser pulsado o pulstil (normalmente de diodo) debemos calcular
previamente la potencia media o eficaz, la cual depende de:
Potencia de pico en W
Tiempo del pulso en segundos (normalmente nombrado en nanosegundos o
microsegundos)
Frecuencia de los pulsos en Hz.
As, la frmula siguiente calcula la potencia media:
Wm = Wp tp FHz
La potencia media se traslada a la frmula anterior para realizar los clculos de la
dosificacin.
Aunque es frecuente hablar de milivatios, nanosegundos, kilohercios, etctera, en las
frmulas se deben utilizar las unidades como queda dicho.
CARACTERSTICAS MNIMAS EN UN ESTIMULADOR DE BAJA
FRECUENCIA

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En el mercado existen multitud de estimuladores elctricos de baja frecuencia, unas
veces con caractersticas que los hacen excelentes, otras con muchas posibilidades
donde gran parte de ellas son intiles, e incluso, algunos contienen graves errores
de diseo.
Analicemos las caractersticas mnimas ("MNIMAS") que debe contemplar un
hipottico electroestimulador.
INTRODUCCIN
Hipottico equipo de baja frecuencia
Modo de aplicacin
Impulsos aislados
Trenes de impulsos
Corrientes de aplicacin fija
Funciones del equipo
Programas
Exploracin
Aplicacin intencionada
Formas de corrientes (1)
Cuadrangular monofsica
Cuadrangular bifsica consecutiva
Cuadrangular bifsica desfasada
Formas de corrientes (2)
Triangular monofsica
Triangular bifsica desfasada
Diadinmicas
Galvnica
Teclas STOP y VOZ
Mando de intensidad y tecla START

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Caractersticas
Los estimuladores existentes en el mercado suelen llevar implcito un estilo
perteneciente a una escuela o a los hbitos de trabajo en cada zona o pas. Si vemos y
analizamos los equipos espaoles, los franceses, los procedentes de Holanda, los
alemanes, suizos, estadounidenses de Norteamrica, etctera, apreciamos diferencias
entre todos ellos, pero tambin detectamos matices comunes en los que proceden del
mismo lugar. Las copias suelen salir mediocres, pues el copiador suele perder parte de
conceptos que no comprende y lo estropea.
Personalmente, la escuela alemana es la que ms me gusta y la que no ha perdido la
seriedad, conserva el alto nivel cientfico y mantiene la solera. Quiz tenga la desventaja
de manejo complejo por estar diseados para profesionales que dominan el tema.
La charlatanera y el inters comercial son brutales y depredan hasta el punto de que
empresas mediocres han absorbido a otras de excelente calidad para hacerlas
desaparecer. Realmente, los culpables de que estas cosas sucedan somos los
profesionales por dejarnos vender "gato por liebre".
A la hora de elegir un estimulador elctrico de baja frecuencia debemos considerar los
objetivos que pretendemos conseguir con l, las patologas que vamos a tratar y sus
posibilidades reales. Por supuesto, no podemos olvidar el dominio de la electroterapia y
del equipo para sacarle el mximo rendimiento y precisin al manejo; es muy frecuente
ver cmo a "ciertos aparatos en uso" se les saca un rendimiento del 5 10% de sus
posibilidades. O somos, o no somos profesionales "cientficos".
Hipottico equipo de baja frecuencia
En la siguiente figura podemos ver un posible equipo de baja frecuencia para aplicar
galvnica y corrientes pulsantes.
Est rodeado por conectores, que de izquierda a derecha vemos:
Interruptor de encendido / apagado.
Conector para cargador de batera (pues la tendencia es evitar las conexiones a la
red elctrica, pero requiere buenas bateras).
Conector para terapias combinadas con equipos de ultrasonidos.
Conector RS232 para almacenar datos en un ordenador personal, manejar el
equipo o modificar los programas.
Conector para salida de la corriente galvnica (dadas sus caractersticas
diferenciadas).
Conector para salida de baja frecuencia.

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Conector para pulsador de aplicacin intencionada.

Los datos y parmetros de las corrientes se mostrarn en una pantalla de cristal lquido.
Dado que algunas corrientes pueden requerir bastantes datos sobre sus cualidades, es
posible que necesitemos ms de una pantalla, avanzando sobre ellas con las teclas de
ascenso y descenso situadas a su izquierda. Para mover el cursor por la pantalla, su
usarn las teclas (en forma de rombo) a la derecha de la misma.





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Los parmetros de las corrientes se dividen en dos tipos:
De forma y
De valor.
Los parmetros de forma se introducirn pulsando las teclas del conjunto a la derecha.
Los datos de valor, unos sern modificables y otros no. El cursor se desplazar sobre los
modificables y stos se cambiarn mediante el teclado numrico.

El conjunto de teclas de la derecha vamos a dividirlo en cuatro grupos:
Modo de aplicacin
Funciones del equipo
Formas de corrientes (1)
Formas de corrientes (2)
Modo de aplicacin
Dispondremos de tres modos de aplicacin:
Impulsos aislados
Trenes de impulsos
Corrientes de aplicacin fija
Al pulsar cada una de estas tres teclas, se activar su pantalla correspondiente.

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Los pulsos aislados (sea cualquiera su forma) deben estar separados por reposos
mayores de 1 sg.
Los trenes o faradizacin de musculatura sana o ligeramente afectada podrn ser de
pulsos cuadrangulares o triangulares, monofsicos o bifsicos (consecutivos o
desfasados). Tiempo del pulso regulable. Tiempo del reposo regulable. Tiempo del tren
ajustable. Tiempo de la pausa ajustable. Rampa ajustable.
Los tiempos de pulso y de reposo son muy importantes para adaptarse a los parmetros
requeridos por la fisiologa neuromuscular en cada momento y patologa. Los equipos
que solamente disponen de fardicas con 1 - 20, resultan pobres e inutilizables con
muchos pacientes. (Ver tratamiento de parlisis, corrientes de Koth o exploracin con
curvas I/T - A/T).
Las corrientes de aplicacin mantenida normalmente se destinan a estmulo sensitivo
para analgesia. En ellas se regular el tiempo de pulso, su reposo (menor de 1 sg) y
forma cuadrangular, triangular, monofsica, bifsica (consecutiva o desfasada). (Ver
electroanalgesia)
Funciones del equipo
Los equipos de baja frecuencia pueden ofrecer una serie de posibilidades con opciones
ms o menos complejas. En este caso se sugieren las siguientes:
Programas
Exploracin
Aplicacin intencionada
Podran incluirse la aplicacin de galvnica y las diadinmicas, pero la primera requiere
tratamiento especfico y las segundas se tratarn ms adelante.

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Los programas representan una posibilidad que muchos electro estimuladores incluyen,
pero es muy curioso el hecho de que si nos dedicamos a contrastar los programas de
diferentes equipos o casas, las diferencias son muy importantes, sobre todo en lo
referente a analgesia, aunque en la estimulacin motora tambin.
No son lgicas las llamativas diferencias de programas entre marcas, indicador de que
abundan los errores o que el diseo de programas se ha realizado sin el debido
conocimiento. (Se nota que quien ha diseado "ciertos programas", pocas veces ha
aplicado electroterapia).
El profesional experimentado no requiere de parmetros prefijados, pues disea la
corriente de acuerdo con sus objetivos, tal vez partiendo de una pantalla con valores por
defecto.
En definitiva, hacen mercado pero no son tiles. Pocas cosas son tan ilgicas y tomadura
de pelo como los programas en Onda Corta o Micro Onda.
La exploracin es una de las funciones ms importantes del electro estimulador. Se
puede explorar la respuesta fardica y las curvas I/F, pero la prueba que incluye a todas
es la de las curvas (I/T) -(A/T).
Lo importante y trascendental de esta exploracin no es el diagnstico, sino su
utilidad por extraer de ella la informacin que nos permite practicar tratamientos con
precisin. Nos refleja el comportamiento fisiolgico en ese momento y caso concreto.
Con el modo de pulsos aislados puede realizarse esta exploracin, pero depende de su
sistema de funcionamiento. Es importante incluirlo en un apartado diferente ya que esta
exploracin requiere de:
Libertad de seleccin de tiempos de pulsos sobre la marcha (sin bajar la
intensidad),
Libertad en la modificacin de los reposos (sin bajar la intensidad),
Libertad de cambiar entre pulsos cuadrangulares o triangulares sobre la marcha
(sin tener que disminuir la intensidad),

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Los pulsos solamente sern monofsicos cuadrangulares o triangulares de subida
progresiva lineal (bajada brusca en ambos); (los exponenciales no proceden),
Repetir un tramo volviendo atrs (sin bajar la intensidad),
Activacin de la tecla STOP para detener provisionalmente la prueba y la tecla
START para continuar con ella,
No estar pendientes del tiempo de sesin y
Evitar cualquier tipo de programacin o automatismo.
La posibilidad de representar en pantalla las curvas o los valores guardados en memoria,
pueden contribuir a entorpecer la exploracin.
Con frecuencia se requiere explorar parte de una curva, o comparar dos pulsos distintos
en forma, o buscar el tringulo de utilidad teraputica, etctera. Por ello es importante el
manejo manual y nada automatizado.
El sistema de aplicacin intencionada consiste en que la corriente seleccionada se
aplique mientras mantenemos pulsado un mando o pulsador; al soltar, se retira la
corriente. Esta modalidad es aplicable en TRENES y en PULSOS AISLADOS.
Los trenes, para potenciaciones o elongaciones musculares; los pulsos aislados, para el
tratamiento de parlisis.
Esta tcnica debemos recuperarla para adaptar la estimulacin a la fisiologa, y no la
fisiologa al automatismo en los relojes del estimulador. El mando lo puede controlar el
fisioterapeuta o el paciente.
Todo equipo que no permita la estimulacin intencionada debera estar
fuera de normativa legal.
Formas de corrientes (1)
Cuadrangular monofsica
Cuadrangular bifsica consecutiva
Cuadrangular bifsica desfasada

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La cuadrangular monofsica se emplear para estmulo sensitivo, estmulo motor y
diseo de corrientes con componente galvnico, siempre que se pretenda atribuir
polaridad a los electrodos.
La cuadrangular bifsica consecutiva anula la polaridad de la monofsica y suele
soportarse mejor sensitivamente hablando. En esta corriente el fabricante debe
considerar si ambos pulsos son la suma del monofsico o si ambos equivalen a dos
monofsicos.
La cuadrangular bifsica desfasada est de moda en algunas escuelas, pero no se
entrar aqu en polmica. Son muy tiles aplicados como pulsos aislados, pues uno se
comporta como positivo y el siguiente como negativo, anulando el componente
galvnico en los tratamientos de parlisis.
Formas de corrientes (2)
Triangular monofsica
Triangular bifsica desfasada
Diadinmicas

La triangular monofsica es necesaria para fardicas (trenes), para explorar con curvas
I/T - A/T y para tratamiento de parlisis.
La triangular bifsica desfasada es muy til y necesaria para tratamiento de las
parlisis en modo pulsos aislados.

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Las diadinmicas son un grupo de corrientes con ondas sinusoidales que no son tan
necesarias como para que obligatoriamente hayan de incluirse en un electro estimulador
de baja frecuencia, pues dependen mucho de modas. Pueden sustituirse perfectamente
por otras. Los valores o posibilidades teraputicas ms importantes de estas corrientes
no se apoyan en la forma de la corriente, sino en la metodologa de aplicacin con
electrodos manuales. Metodologa olvidada.





Galvnica
La corriente galvnica se emplea para iontoforesis y para conseguir sobre el organismo
los efectos caractersticos de esta corriente.

Pulsando esta tecla se activa alternativamente la galvnica pura o una corriente formada
por pulsos cuadrangulares cuyo componente galvnico es del 50%. Con las otras
alternativas se pueden disear gran variedad de corrientes con distintos componentes
galvnicos.

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La galvnica pura tiene el riesgo de poder quemar con cierta facilidad (siempre que se
dosifique mal), aunque con los debidos cuidados no tiene porqu. Ver dosificacin en
electroterapia (galvnica).
La interrumpida galvnica al 50% permite elevar la intensidad (al doble) con menor
riesgo de quemadura, a la vez que ofrece algunas ventajas sobre la iontoforesis y aporta
componente sensitivo superponiendo otro efecto teraputico.
Este equipo puede ser utilizado para investigacin de muchas dudas y situaciones no
aclaradas, sobre comportamientos del organismo ante las corrientes, o de los
medicamentos ante la galvnica. Con los sistemas digitalizados podemos procesar
mucha informacin que nos acerque a conocer la cantidad de medicamento que se
introduce en el organismo, etctera.
En mi prximo libro sobre electroterapia propondr un equipo para iontoforesis con sus
correspondientes frmulas para uso, clculos diversos, investigacin y desarrollo
adecuado de la dosificacin.
La corriente galvnica pura no debe superar la salida de 15 mA (0,1 W).
Para salir de la opcin galvnica, basta con pulsar otra tecla del grupo de la derecha para
que se desactive.



Teclas STOP y VOZ
Cuando deseemos detener cualquier aplicacin, pulsaremos la tecla STOP. Puede
disearse para que se reinicialicen todos los parmetros o para detener
momentneamente la sesin. En la exploracin con curvas I/T A/T, debe detener
momentneamente la prueba.

La tecla de VOZ activar un sintetizador de voz que leer los cdigos ASCII presentados
en pantalla; incluso las formas pueden ser trasladas a una expresin verbal. Esta opcin

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es muy interesante para los fisioterapeutas ciegos y ayuda a muchas personas con
problemas para leer con facilidad las pantallas de cristal lquido (que abundan ms de lo
que parece). As mismo, en procesos experimentales podemos recibir constantemente
informacin sonora procedente de la pantalla, mientras se observan otras circunstancias
del circuito o aplicacin.
Mando de intensidad y tecla START
El mando de intensidad debe ser giratorio, en lugar de teclas pulsando para elevar
intensidad y para disminuir intensidad. Este sistema es lento e impreciso, adems, en
caso de disminucin rpida de intensidad por premura, no lo permitira. El mando
giratorio es el ms seguro y preciso.

La tecla START activara el reloj de inicio de la sesin, permitiendo el ascenso de
intensidad o paso de energa hacia el paciente.
En la funcin de exploracin con curvas I/T - A/T, las teclas STOP y START
respectivamente detendran la prueba y la continuaran de forma temporal.


Caractersticas
Un equipo estimulador de estas caractersticas debe disponer de una batera de alta
carga (de Ion Litio) para evitar problemas con las recargas. Trabajar en intensidad
constante (C.C.). Medir los parmetros reales en salida para poder hacer investigacin.
La intensidad mxima de pico en corrientes pulsatorias ser de 80 mA. El sistema
medidor de intensidad ser fiable e indicar la intensidad de pico en cada pulso. La
intensidad mxima en la galvnica ser de 15 mA. La diferencia de potencial en vaco
debe alcanzar los 180 Voltios (tanto en galvnica como en pulsatoria). Tiempo de

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impulsos mnimos 0,05 ms y mximo 1000 ms. Tiempo de reposo mnimo 0,1 ms y
mximo 10.000 ms

DIFERENCIAS ENTRE TENS y EMS
Suele existir cierto nivel de confusin o falta de claridad en las diferencias entre un
TENS y un EMS. Hagamos un rpido resumen de sus cualidades y diferencias.
El TENS es un pequeo aparato generador de pulsos elctricos destinado a conseguir
analgesia. El EMS es otro pequeo aparato destinado al trabajo muscular en conjuntos
neuromsculo normal.
El TEMS est basado en sus precursores estimuladores chinos y porttiles para aplicar
ELECTROPUNTURA, a la vez buscadores de puntos. Los TENS no poseen la cualidad
de busca-puntos y tampoco siguen totalmente las caractersticas de las corrientes
generadas en los estimuladores de electropuntura. Los electropuntores no solamente
sirven para conectar a las agujas, tambin se pueden aplicar a electrodos estndar.

El EMS, de posterior aparicin al TENS, y como se dice ms arriba, se destina a la
electroestimulacin neuromuscular siempre que no estemos ante procesos patolgicos, o
si existen, que sean muy moderados.


CARACTERSTICAS Y DIFERENCIAS
TENS EMS
Destinado a analgesia. Destinado a trabajo muscular.

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Suelen tener 2 salidas. Suelen tener 2 salidas.
Intensidad hasta 50 mA. Intensidad hasta 80 100 mA.
Modos de trabajo en burst, FF frecuencia fija y modulaciones
(algunos ofrecen una opcin de trenes).
Modos de trabajo en trenes (algunos ofrecen la
posibilidad de frecuencia fija FF).
Frecuencia regulable entre 1 a 150 200 Hz. Frecuencia regulable entre 10 a 100 Hz (algunos ofrecen
frecuencia por debajo de 10 Hz).
El tiempo de sesin tiende a ser relativamente largo (15, 20,
30 minutos).
El tiempo de sesin tiende a ser ms corto que en el
TENS (10, 15, 20 minutos).
En modulaciones pueden modularse la anchura de pulso AP,
modulaciones en amplitud AM, y modulaciones de
frecuencia MF.
No tiene modulaciones.
En las modulaciones de frecuencia, debiramos tener la
opcin de ajustar sus lmites con FRECUENCIA MENOR y
FRECUENCIA MAYOR.

Algunos (raros) ofrecen posibilidad de trenes. Los trenes son regulables entre 1 y 20 segundos. Las
pausas entre trenes son regulables desde 1 a 60
segundos.
La RAMPA de subida del tren debe regularse para que
se establezca ms o menos bruscamente. Unos ajustan el
tiempo de subida y otros un porcentaje del tiempo
ocupado por el tren.
Los BURST son pequeas rfagas, 2 por segundo, que
pueden utilizarse para vibracin muscular.
Es muy interesante que los ENS posean frecuencia fija
muy baja (entre 1 y 10 Hz) para aplicar vibraciones
musculares.
Suelen alimentarse con una pila de 9 Volt. Suelen alimentarse con una o dos pilas de 9 Volt.
Algunos ofrecen la opcin de que los trenes surjan
simultneamente por ambas salidas o que se alternen
para trabajar los antagonistas cuando los agonistas se
relajan.
Trabajan en voltaje constante (VC). Trabajan en voltaje constante (VC).
Las formas de pulso pretenden ser monofsicas
cuadrangulares con algn pico negativo procedente de las
deformaciones propias de los transformadores de salida.
Las formas de pulso pretenden ser monofsicas
cuadrangulares con algn pico negativo procedente de
las deformaciones propias de los transformadores de
salida. Algunos poseen ondas cuadrangulares bifsicas
digitales. En general los EMS cuidan ms las ondas de
salida.

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Los electrodos suelen ser pequeos e iguales. Es importante que el tamao de electrodos sea variado
para combinarlos y adaptarlos a los diferentes msculos
y mtodos de estimulacin.
Los TENS suelen ser ms baratos. Los EMS suelen ser bastante ms caros, sin causa
tecnolgica razonable, salvo que se venden menos.
(Debieran ser algo ms caros).
Con el TENS no se debe superar las respuestas motoras salvo
cuando se genere alternancia en el trabajo muscular.
Con el EMS se supera el umbral motor para tonificar y
potenciar musculatura, excepto cuando se aplique
frecuencia fija, que solamente debe quedarse en
estmulo sensitivo.
El TENS se destina al estmulo de fibras nerviosas sensitivas. El EMS se destina al estmulo de fibras nerviosas
motoras.
Tiempo de pulso regulable entre 0,05 a 0,3 msg (pasando por
toda la gama).
Tiempo de pulso regulable entre 0,1 a 0,75 msg (dos o
tres opciones).





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TRATAMIENTO DE PUNTOS GATILLO CON ELECTROTERAPIA (Trigger
points)
Dada la curiosidad planteada por algunos compaeros sobre este tema, veamos en
qu consiste.
Introduccin

Experimento

Tratamiento de los puntos gatillo con electroterapia

Electrodos usados

Corrientes utilizadas

Los puntos gatillo "seguramente son" las placas motoras de inervacin muscular
sometidas a sobrecarga de inervacin debido al alto nivel de actividad neurolgica, bien
para mantener una contractura muscular o para conseguir un hipertono en msculos
atrofiados (existen otras teoras).
Lo cierto es que los puntos gatillo coinciden con los puntos motores de mejor respuesta
elctrica. Se detectan a la palpacin como zonas hipertensas, hipersensibles al dolor,
inflamadas y, a veces, fibrosadas cuando el proceso se ha cronificado excesivamente.
Reciben el nombre de gatillo por generar dolor reflejo a distancia del punto de presin.
Existen mapas de las zonas sobre las que se reflejan las molestias o dolor referido.
Dichos mapas son relativamente fiables ya que, en la prctica, el mismo punto puede
inducir su manifestacin hacia una localizacin y otras veces para otra. A fin de ponerlos
de manifiesto se aplica una presin moderada sobre el punto e inmediatamente aparecer

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un aumento de dolor local, que ser seguido por la sensacin de entumecimiento
doloroso sobre su zona de influencia.
Para comprobar lo dicho, basta con localizar los mismos puntos sobre ambos trapecios
en un paciente con problemas de cuello. Observaremos como en el lado en el que el
paciente manifieste irradiaciones o radiculalgias, el reflejo doloroso se manifiesta distal
(hacia el brazo). El mismo punto del trapecio opuesto, genera su respuesta hacia
proximal (sobre el cuello). La respuesta del segundo caso se debe a la sobrecarga que
soportan los antagonistas a la lesin como actitud de defensa protectora del lado del
pinzamiento radicular. Lo dicho, podemos hacerlo extensivo a otras zonas, como pueden
ser los escalenos.
Dependiendo de la agudeza de la lesin, podemos hallar tres niveles de respuesta:
1. Dolor intenso que tiende a aumentar y a agravar el proceso.
2. Dolor intenso durante todo el tiempo de la presin mantenida sin manifestar
disminucin.
3. Dolor en oleada que aumenta pero que al cabo de unos segundos decrece
generando alivio y relajacin del msculo afecto.
Dependiendo de la situacin que nos encontremos, debemos insistir o no en el
tratamiento. En el primer caso estar contraindicado. En el segundo nos daremos cuenta
de que con la tcnica conseguiremos poco. El tercero ser el ms adecuado e indicado,
ofreciendo buenos resultados; situacin tpica de los procesos crnicos.
Estos tres niveles de manifestacin sintomatolgica poseen valor diagnstico.
La tcnica habitual de tratamiento consiste en aplicar una presin fija y mantenida (se
dice que unos 90 segundos) pero realmente se mantiene la presin hasta que sintamos
bajo nuestros dedos la disminucin de la tensin muscular, normalmente consecutiva a la
reduccin del dolor puntual y referido.
Podramos discutir ahora si el efecto se le atribuye a la isqumica causada por la presin
o a la interferencia sobre la inervacin en el circuito alfa gamma de servocontrol del tono
muscular. Personalmente, me inclino por el segundo, pues podemos alcanzar resultados
semejantes con presin, estimulacin elctrica, fro, lser de diodo mediante cabezal o
puntal, cabezal de ultrasonidos.
Recomiendo un experimento:

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Aquellos fisioterapeutas que les guste tratar los puntos gatillo con lser puntual mediante
el cabezal o puntero, pueden hacer lo mismo pero con el aparato sin emitir energa.
Observan resultados curiosos y se preguntaran sobre los efectos del lser.

Tratamiento de los puntos gatillo con electroterapia
Si centramos el tema en electroterapia de baja y media frecuencia, necesitamos un
electrodo puntual que nos permita situarnos sobre el punto a tratar con precisin.
Podemos hacerlo con un electrodo puntual o con el cabezal de ultrasonidos en aplicacin
combinada.


El electrodo puntual presenta la desventaja del mal desplazamiento por la piel y la
ventaja de conectar elctricamente de forma ms adecuada.

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El cabezal de ultrasonidos ofrece mejores resultados para el desplazamiento y
suave localizacin del punto a tratar, pero el contacto directo de la piel con el
metal nos condiciona a emplear corrientes sin componente galvnico y regular la
intensidad elctrica con cuidado.
El cabezal de ultrasonidos nos permite localizar mejor la zona, dado que es muy buena la
percepcin palpatoria del terapeuta, es decir, se convierte mejor en una prolongacin de
nuestra mano.
Corrientes utilizadas
Se trata de conseguir un fuerte estmulo sensitivo que interfiera y altere las vas de
inervacin que se mantienen a modo de crculo vicioso hiperexcitadas. Podemos aplicar
baja frecuencia o media frecuencia.
El estmulo ser predominantemente sensitivo sin componente galvnico. La baja
frecuencia mantiene mejor el estmulo sensitivo, pero es menos tolerable para el paciente
que la media frecuencia.
En baja, usaremos frecuencias comprendidas entre 80 y 150 Hz con pulsos
cuadrangulares de 0,1 a 0,5 ms (mejor bifsicos) en frecuencia fija hasta que retiremos el
electrodo o cabezal de US. En caso de corrientes monofsicas, el (-) sobre el punto
gatillo.
En media frecuencia, (con aplicacin bipolar), podemos regular el equipo para generar
modulaciones en frecuencia fija entre 80 y 150 Hz o barridos que oscilen entre las
indicadas. En lugar de portadora de 4000 Hz, sera mejor aplicar una portadora de 2000
o 2500 Hz y modulaciones cuadrangulares en lugar de sinusoidales. (Ver corriente de
Koth).
Personalmente prefiero la baja frecuencia. Recomiendo probar vibraciones musculares
con el electrodo en el punto gatillo, buscando la frecuencia que mejor acepte el paciente
(regulando entre 2 y 6 Hz). As mismo, sugiero aplicacin de la portadora de media
frecuencia sin modulaciones, ajustada entre 4000 y 6000 Hz, a fin de conseguir un efecto
de pseudoanestesia.
No olvidemos que la presin del cabezal o del electrodo puntual es importante y tambin
contribuye a conseguir el objetivo pretendido. Debemos disociar ambos componentes.
Adems, la aplicacin de terapia ultrasnica puede ayudar.


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PUNTOS MOTORES DE LA CARA
Para estimular estos puntos se requiere experiencia y cuidado para que el paciente no
tenga que sufrir la mala prctica o inexperiencia.
Lo evitaremos si aplicamos las corrientes con electrodo puntual en una mano, a fin de
que la otra permanezca libre y dispuesta a regular los parmetros de la corrientes
rpidamente si el paciente manifiesta dolor o exceso de intensidad elctrica.
Al cambiar el electrodo de punto o de msculo, es necesario bajar previamente la
intensidad, para una vez, en la nueva localizacin, elevarla suavemente hasta conseguir
los efectos pretendidos.

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PUNTOS MOTORES MUSCULARES
Los puntos motores musculares se localizan sobre el msculo en uno varios puntos.
La tcnica a utilizar para estimularlos debe ser la monopolar con electrodo puntual
o pequeo.

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PUNTOS MOTORES NERVIOSOS
Los puntos motores nerviosos se localizan en zonas donde los nervios perifricos
afloran a la superficie corporal. La tcnica a utilizar para estimularlos debe ser la
monopolar con electrodo puntual o pequeo.

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Tipos de corriente de electroestimulacin:
Microcorrientes, TENS, iontoforesis, rectangulares, triangulares, trapezoidales,
interferenciales y Kotz (ondas rusas)
Microcorrientes/MENS
TENS
Ionoforesis/iontoforesis
Corrientes rectangulares
Corriente triangular
Corriente trapezoidal
Corrientes interferenciales
Corrientes de Kotz


Microcorrientes/MENS:





Caractersticas: a diferencia de la terapia de electroestimulacin convencional, que utilizan corrientes
con intensidad convencional, del orden de miliamperios (mA), las microcorrientes utiliza una corriente a
baja intensidad microamperios (uA).
Aplicaciones: curativas





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TEENS




Caractersticas: provocan la contraccin y el relajacin de los msculos promoviendo as el flujo de la
sangre y de los linfositos; proceso, que permite la eliminacin de las sustancias dolorognicas.
Aplicaciones: aliviar gran parte de los dolores musculares o articulares pero tambin de naturaleza
endgena.

Ionoforesis/iontoforesis o corrientes galvnicas



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Caractersticas: la corriente galvnica mantiene una intensidad constante en el tiempo y permite el
traslado de partculas cargadas a travs de los tejidos. Si las partculas cargadas son medicinales, entonces
la corriente continua acta como un vector que permite la introduccin y la penetracin de sustancias
medicinales.
Aplicaciones: tratamientos que actan positivamente sobre los estados inflamatorios locales como
bursitis, tendinitis, fascitis, miositis y capsulitis.

Las corrientes para msculos denervados: rectangulares, triangulares y trapezoidales.




Corrientes rectangulares

Caractersticas: nico impulso rectangular, que cambia rpidamente del valor nulo al valor mximo de la
intensidad establecida, con una duracin de contraccin igual a la duracin del impulso, con un tiempo de
pausa correspondiente al tiempo en el que se verifica la recuperacin muscular.
Aplicaciones: utilizados sobre los msculos totalmente denervados.

Corriente triangular

Caractersticas: logra el valor mximo de la intensidad establecida con una rampa de subida lineal, que,
combinada a impulsos de duracin bastantes largos, determina una eficaz respuesta contrctil de las
fibras denervadas (comandadas por nervios lesionados) pero sin estimular aquellas adyacentes
normalmente enervadas (sanas).
Aplicaciones: por la capacidad de acomodacin de las fibras nerviosas al lento crecimiento de intensidad
de los estmulos musculares totalmente denervados y parcialmente denervados.

Corriente trapezoidal

Caractersticas: los programas van en funcin de la amplitud y duracin del impulso.
Aplicaciones: son principalmente utilizados sobre msculos parcialmente denervados.

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Corrientes interferenciales






Caractersticas: corriente sinusoidal, alternada a media frecuencia (2500 Hz - 4000 Hz - 10000 Hz),
modulada en amplitud, caracterizada por una capacidad elevada de penetrar en los tejidos y de una
ptima tolerancia tambin por parte de los pacientes particularmente sensibles.
Aplicaciones: La corriente interferencial es particularmente indicada para artrosis de las articulaciones
profundas (cadera, raz lumbar), tendinopatas profundas y, slo en pocas investigaciones, para hipotrofia
muscular de msculos normalmente innervados y profundos. La corriente interferencial es basicamente
utilizada en el campo fisioteraputico con fines antlgicos.









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Corrientes de Kotz (ondas rusas




Es una corriente sinusoidal a media frecuencia (2500 Hz), modulada a paquetes de duracin de 10 ms
seguidos de pausas de la misma duracin, esos paquetes son a su vez modulados para generar una fase
de CONTRACCIONES musculares y una de reposo. Como todas las corrientes a media frecuencia, se
caracteriza por la facilidad de penetracin y a la vez es preferida a las corrientes de baja frecuencia
(rectangular bifase y fardica) para estimular los msculos ms profundos.
La electroestimulacin muscular con corrientes de Kotz encuentra su indicacin principal en el
tratamiento de las hipotrofias musculares de no uso en los programas de potenciamiento muscular y
escoliosis idioptica. Respecto a las otras corrientes excitomotoras a baja frecuencia (rectangular bifase y
fardica), asegura un mayor reclutamiento muscular y una accin profunda, donde la piel opone una
menor resistencia a tales frecuencias. La desventaja es la dificultad de estimular fibras musculares
especficas, posible a frecuencias ms bajas con la rectangular bifase.
Las principales indicaciones de esta corriente son: potenciamiento muscular de los atletas, escoliosis
idioptica (SPES), artrosis profundas (cadera, races lumbar y cervical), tendinopatas profundas (tendinitis
de la cadera y de la espalda).




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Este manual se termin de escribir el 17 de marzo de 2014, el mismo es una recopilacin
de diversas fuentes ms el aporte propio en cuanto a correcciones en los textos.
Mi impronta personal y conocimientos fueron puestos para que sea de utilidad para todo
aquel que lo utilice.
Alfredo Luis Doldan