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Desenredo - Revista do Programa de Ps-Graduao em Letras da Universidade de Passo Fundo - jan./jun. 2005
Resumo
Trataremos dos seguintes assun-
tos, neste texto: o lugar de que se
fala na/da histria literria brasi-
leira; o sujeito de que se fala em
seu processo histrico; as diferen-
tes espcies de trabalho intelectual
abrigadas sob a rubrica histria
da literatura no Brasil; o leitor e a
leitura para a histria da literatura
brasileira.
Palavras-chave: lugar, sujeito, hist-
ria da literatura.
Comecemos por dizer que, dentro da
rubrica histria da literatura abri-
gam-se diferentes espcies de trabalho
intelectual. Talvez o mais imediatamen-
te lembrado seja aquele cujo resultado
um texto com o ttulo Histria da lite-
ratura brasileira [argentina, francesa,
italiana etc.], que d um certo sentido
a um universo de autores e obras que
nela figuram, a partir de determinados
critrios nem sempre explicitados ,
o primeiro dos quais visvel no adjetivo
final do prprio ttulo. Trata-se, pois, de
um tipo de empreendimento relaciona-
do ao estado-nao.
Se falamos do Brasil, um dos pri-
meiros problemas que se apresentam
O lugar da histria da literatura
Jos Lus Jobim
*
*
Jos Lus Jobim diretor do Instituto de Letras e professor titular de Teoria da Literatura na Univer-
sidade do Estado do Rio de Janeiro, lecionando a mesma disciplina na Universidade Federal Fluminense.
Em 2004, foi eleito presidente da ABRALIC. Entre suas principais obras publicadas figuram: Palavras da
crtica; tendncias e conceitos nos estudos literrios (Rio de Janeiro: Imago, 1992), Potica do fundamento
(Niteri: Eduff, 1996), Literatura e identidades (Rio de janeiro, UERJ, 1998); Introduo ao Romantismo (Rio
de Janeiro: Eduerj, 1999), A biblioteca de Machado de Assis (Rio de Janeiro: Topbooks / Academia Brasileira
de Letras, 2001), Formas da Teoria sentidos, conceitos, polticas e campos de fora nos estudos literrios. (2.
ed. Rio de Janeiro: Caets, 2003).
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para uma histria da literatura o
de definir a identidade daquilo que se
qualifica como literatura brasileira.
Considerando que j ultrapassamos
a ingenuidade de presumir que os
valores estticos so atemporais e
independentes do lugar de onde se
enunciam, talvez possamos aceitar
que, em termos internacionais, o pres-
tgio relativo de tal ou qual literatura
nacional depende, em larga medida,
do poder econmico e cultural do Es-
tado-nao que divulga sua prpria
cultura, muitas vezes a reboque ou
como ponta de lana dos empreendi-
mentos de ordem comercial, econmica
e militar. No entanto, aqui mesmo,
neste lugar que chamamos Brasil, j
se formulam pontos de vista sobre a
insero da literatura brasileira no
conjunto internacional. Ver essa lite-
ratura como um galho menor de uma
literatura menor, por exemplo, esta-
belecer um elemento para atribuio
de identidade comparativa com uma
literatura especfica (a portuguesa) e
com outras europias, em relao s
quais o prprio termo de comparao
(a literatura portuguesa) visto des-
favoravelmente.
1
No momento, no me
interessa fazer um inventrio dessas
atribuies de identidade comparativa,
mas falar um pouco mais sobre o lugar
de enunciao delas.
J observei anteriormente que o
lugar de onde se fala est longe de ser
neutro em relao ao que se enuncia
a partir dele. O termo literatura do
Terceiro Mundo, por exemplo, usado
pelo crtico norte-americano Fredric
Jameson pretensamente em um
sentido essencialmente descritivo,
para colocar no mesmo saco literatu-
ras to dspares quanto a brasileira, a
indiana ou a sul-africana , especifica
um lugar de sentido, constri um objeto
de conhecimento e produz um saber
que ser limitado pelo prprio ato de
construo descritiva. O corpus textu-
al que se vai rotular como literatura
de Terceiro Mundo ser visto como
subalterno em relao ao lugar que se
qualifica como Primeiro Mundo, e a
partir do qual se produz a classificao
de outras literaturas como sendo ter-
ceiro mundistas.
2
No entanto, mesmo quando falamos
daqui mesmo, deste lugar e nesta ln-
gua em que escrevo, ainda podemos
perguntar: Que lugar este, a que
chamamos de Brasil? Que estados ou
regies so estas que tambm vemos
como lugares de que falam, ou a partir
de que falam os autores e suas obras?
O lugar de que se fala
Um lugar , antes de mais nada,
uma construo elaborada por vrias
geraes de homens e mulheres que
nele habitaram ou por ele passaram,
e que ajudaram a formular o sentido
que hoje ele tem. Assim, podemos dizer
que a gerao de autores romnticos
ajudou a construir um Brasil no sculo
XIX, assim como Walter Scott ajudou
a construir uma Esccia.
3
Pelo processo de elaborao da nacio-
nalidade, um certo sentido atribudo ao
lugar adquire uma dimenso espacial
(associada a um territrio) e uma dimen-
so poltica (associada ao Estado-nao).
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Esse sentido deve estar congruente com
o territrio e o Estado-nao.
A minha terra, de que fala Gonal-
ves Dias aquela que tem palmeiras
onde canta o sabi , um lugar
que se pretende diferente de Portu-
gal, onde, alis, o poeta se encontrava
quando escreveu a Cano do exlio.
Um lugar constitudo por redes
pblicas de sentido, formadoras de
subjetividade. Nele se constituem in-
terpretaes pblicas simbolicamente
mediadas, inclusive sobre o sentido deste
lugar e sobre o que significa estar inseri-
do nele. Num lugar, circulam elementos
que, de algum modo, impem sentido
s experincias singulares dos sujeitos,
elementos em relao aos quais estes
sujeitos interpretam suas experincias
(e os textos que lem), bem como direcio-
nam suas aes. Em outras palavras, o
lugar sempre fonte de pr-concepes
que, de alguma maneira, contribuem
para a elaborao de nosso dizer, pois
nele se situa o sistema de referncias
desse dizer incluindo determinado
universo de temas, interesses, termos
etc. , sistema que sempre j estabelece
um limite dentro do qual nosso campo
de enunciao se circunscreve.
Lugares tm sempre histria, e
mesmo o apagamento de certos ele-
mentos constitutivos da histria do
lugar tambm decorrente de razes
histricas. Por isso, Ernest Renan di-
zia, em seu famoso texto de 1882, que
o esquecimento e at o erro histrico
so um fator essencial na criao de
uma nao. Para ele, [...] por isso
que o progresso dos estudos histricos
muitas vezes um perigo para a nacio-
nalidade (RENAN, [1882] p. 19).
No caso dos textos que marcam como
lugar de enunciao o Brasil, ou um de
seus estados e regies, interessante
lembrar que a prpria diviso do Brasil
em estados (e a alterao dos nomes
e territrios destes estados), ou mesmo
essa classificao por regies (Sudes-
te, Centro-Oeste, Nordeste, Norte e Sul)
sobreposta quela diviso, recente.
As elites dos estados tiveram papel,
por sinal, preponderante na construo
do Estado-nao brasileiro, inclusive
nas solues conflituosas e/ou pactua-
das que encaminharam para diferen-
as de interesses solues que pode-
riam ter resultado na fragmentao
territorial do Brasil, ou na definio de
limites diferentes dos hoje vigentes.
Assim, se hoje regies e estados
invocam sua pertena ao nacional,
seja para marcar a insero da cultu-
ra local, seja para demandar verbas e
atendimento de pleitos regionais ou
estaduais, isso no anula o fato de que,
nessa reivindicao, tambm se invoca
a especificidade do estado ou regio
reivindicadora. Nem deve nos fazer
esquecer da curta durao histrica
dos termos em que se colocam essas
divises e classificaes, no apenas
no Brasil ou na Amrica do Sul. Se
dirigirmos nosso olhar ao contexto
europeu, podemos verificar:
A diviso da Frana em dpartements,
por exemplo, data da Revoluo Fran-
cesa, enquanto muitas regies alems
foram criadas durante o perodo napole-
nico. Portanto, a identidade regional cor-
respondente , como aquela das naes,
essencialmente uma criao moderna;
isto se aplica mesmo a regies mais an-
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tigas, como a Catalunha, a Bretanha e a
Saxnia
4
(STORM, 2003, p. 252).
Assim, em sntese e adensando mais
o conceito de lugar inicialmente apre-
sentado, podemos dizer que um lugar,
ao mesmo tempo, produto de circuns-
tncias histricas que determinaram
os sentidos que ele tem num momento
especfico, mas tambm uma fonte de
sentidos que de alguma maneira contri-
buem para pr-formatar, ainda que no
de maneira exaustiva ou exclusiva, os
dizeres que se constituem nele. E se, por
um lado, existem elementos singulares
e nicos num lugar, h tambm elemen-
tos compartilhados, intersees maiores
ou menores com outros lugares.
Um dos elementos efetivamente in-
ternacionais, presentes na maioria dos
lugares no Ocidente hoje e com o qual
todos os historiadores contemporneos
da literatura se deparam, um certo as-
pecto do processo histrico de formao
da subjetividade, que no pode ser sepa-
rado dos processos sociais de formao
do sujeito dentro do sistema capitalista.
Falaremos um pouco sobre isso.
O processo histrico de
formao da subjetividade
contempornea
Comecemos por dizer que, com
a instalao da verso moderna do
individualismo, a partir do sculo
XIX torna-se mais difcil a adoo ge-
neralizada de padres universais de
crena de qualquer tipo e cada vez mais
se imagina que parte da escolha do
sujeito selecionar aquilo em que cr.
5

Uma certa idia de vontade absolu-
tamente prpria, pessoal, sustenta a
iluso (que constitui o sujeito) da livre
escolha, da opo inteiramente indi-
vidual. Em outras palavras, trata-se
de um sujeito em grande medida cego
para a socialidade e historicidade de
suas crenas, bem como de sua prpria
constituio como sujeito.
Uma das imagens mais pertinen-
tes a comparao desse sujeito com
um consumidor diante de um balco
inesgotvel de opes, que sero se-
lecionadas de acordo exclusivamente
com seu desejo. Poderamos dizer que
a prpria idia de um balco de opes
est relacionada instaurao hist-
rica do que se chamou sociedade de
consumo, mas no sem acrescentar
que falar dessa instaurao histrica
que no transparente para ele
algo que no interessa a esse sujeito,
concentrado que est no seu ato pes-
soal de escolha.
Trata-se de um sujeito que no se
percebe parte do jogo dos condicio-
nantes histricos, razo pela qual no
se mostra interessado nem nesses
condicionantes histricos das opes
disponveis para ele nem nos condi-
cionantes de tudo mais que aparente
ir alm do mbito de sua vontade mo-
mentnea e dos caminhos para sua
satisfao. Este sujeito no quer ouvir
que a constituio de sua subjetivida-
de vai alm de si. No deseja assumir
responsabilidade, nem com o passado
da herana histrica implcita nessa
constituio nem com o presente dos
outros sujeitos que compartilham o
mundo com ele, porque estes outros s
surgem em seu horizonte como poss-
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veis fontes de satisfao de seu desejo.
Talvez seja essa uma das razes para
que o psicanalista Charles Melman
afirme que, na situao atual, a par-
tir do momento em que haja em voc
um determinado tipo de desejo, ele se
torna legtimo, e se torna legtimo que
ele encontre sua satisfao.
6

No tempo e no lugar a partir do qual
falamos agora difcil dizer a esse sujei-
to que h processos histricos de subjeti-
vao, redes de sentido que constituem
a cultura pblica em que ele se insere
e que essas redes so, tambm, forma-
doras de subjetividade. Um sujeito cujo
horizonte de viso parece se restringir
ao seu prprio umbigo no quer ouvir
que, no contexto em que est inserido,
circulam elementos que de alguma for-
ma impem sentido sua experincia
singular. Muito menos quer escutar
que a prpria interpretao dele sobre
sua experincia paga tributo a outras
interpretaes pblicas, simbolicamente
mediadas, da condio humana, inter-
pretaes que a histria das geraes
que o antecederam pode explicitar.
A noo de subjetividade contem-
pornea, no entanto, no pode ser
separada dos processos socioistricos
de formao do sujeito dentro do siste-
ma capitalista, cujo desenvolvimento,
como diz Alain Touraine, enfraqueceu
a imagem predominante da sociedade
como um sistema capaz de se criar
atravs de suas instituies e processos
de socializao. O resultado foi, nas
palavras do pensador francs, que se
libertou a ordem econmica e social de
qualquer controle social ou poltico e se
proclamou que o objetivo a ser alcan-
ado por todos era o enriquecimento de
cada um (TOURAINE, 2002, p. 388).
Assim, temos um contexto histrico
em que se forma um sujeito que no
est interessado sequer no contexto
histrico em que ele prprio se insere:
autocentrado, crente na liberdade ab-
soluta de suas escolhas e desatento
herana histrica recebida por sua gera-
o, ou seja, um sujeito que nem percebe
que a prpria noo de individualismo
e de vontade pessoal, a partir da qual
ele se permite autocentrar-se, ou a de
tolerncia, a partir da qual se formula,
entre outras coisas, o adgio gosto no
se discute, so ambas correlacionadas
a um determinado contexto histrico no
Ocidente. Um sujeito que no percebe
que as concluses a que chega em suas
interpretaes do mundo e dos textos
ocorrem num lugar histrico, referem-
se a uma herana de sentidos vigente
nesse lugar, herana essa que tambm
forma essa subjetividade autocentrada
e onipotente. E esse lugar no um pon-
to de partida mais ou menos arbitrrio
para a interpretao; ele se incorpora
interpretao, pertence ao seu prprio
cerne, de tal modo que talvez seja mais
adequado dizer que mais do que o
ponto de partida: o elemento em que
as interpretaes surgem.
De todo modo, cabe registrar que o
processo de formao de subjetividade
de que estamos falando basicamente
hostil atividade do historiador, que
incomodamente lembra aquele sujeito
acerca de sua dvida com o passado. E
nesse contexto histrico que se produz
uma histria da literatura hoje.
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A histria da literatura hoje
Embora seja verdadeiro afirmar,
em relao histria da literatura,
que se configura hoje a partir de mais
de uma tendncia, talvez seja mais
interessante dizer que tais tendncias
tambm so fruto do surgimento de
modos emergentes de pensar sobre a
histria da literatura.
Comearemos, contudo, por chamar
a ateno para o fato de que esses mo-
dos de pensar tambm so histricos,
e de que um trabalho terico impor-
tante da prpria histria da literatura
pensar sobre eles, visto que, como es-
tamos sempre dentro de redes discur-
sivas em que as idias circulantes tm
uma complexa relao entre si e com
as comunidades de sentido das quais
emergem, o movimento de reflexo j
um passo alm da compreenso auto-
evidente, bvia, trivial.
Quando enfocamos os projetos
clssicos de histria da literatura
no Brasil, nossa primeira observao
que continuam vlidos e relevantes
para os estudos literrios, como de-
monstram as reedies sucessivas de
A literatura no Brasil, da Formao
da literatura brasileira e da Histria
concisa da literatura brasileira, por
exemplo. Mesmo a discusso dos pres-
supostos e opes dessas obras um
tributo importncia delas e significa
que continuam sendo ponto de refern-
cia obrigatrio, at para quem deseja
empreender projetos diferentes pois,
para marcar a diferena, sempre ne-
cessrio um referencial em relao ao
qual se constri essa diferena.
Tambm continuam importantes
os trabalhos de arqueologia textual.
No s se retorna s fontes originais,
para a preparao mais cuidadosa de
edies de textos cannicos, mas colo-
cam-se em circulao autores e obras
pouco conhecidos ou desconhecidos.
O interesse pela publicao destes
ltimos, com freqncia, tem relao
com o surgimento de novos valores e
perspectivas, que transformaram esses
autores e obras em objeto de estudo.
A preocupao com o ponto de vista e
a condio da mulher no Brasil, por
exemplo, gerou a publicao ou re-
publicao de uma srie de textos do
passado que estariam condenados ao
esquecimento veja-se como exemplo,
aqui mesmo no Rio Grande do Sul, as
edies de Maria Clemncia da Silveira
Sampaio, por Maria Eunice Moreira
7
,
de Rita Barm de Melo, por Rita Tere-
zinha Schmidt,
8
e de Delfina Benigna
da Cunha, por Carlos Baumgarten.
9

A prpria continuidade do trabalho
pioneiro de Zahid Lupinacci Muzart
frente da Editora Mulheres, em
Florianpolis, um monumento vivo
questo de que falo.
importante assinalar tambm
que o trabalho de alguns pesquisa-
dores tem produzido antologias de
valor inestimvel, como a Antologia do
Romance-folhetim
10
por Tnia Serra;
a Histria da literatura brasileira e
outros ensaios,
11
compilao de textos
(alguns virtualmente inencontrveis),
de Joaquim Norberto de Sousa Silva,
organizada, apresentada e anotada
por Roberto Aczelo de Souza; O bero
do cnone,
12
reunio de textos fun-
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damentais para o entendimento dos
momentos iniciais das discusses sobre
a formao da literatura brasileira,
organizada, apresentada e anotada
por Regina Zilberman e Maria Eunice
Moreira, entre outros.
Igualmente relevante a preocupa-
o maior com elementos vitais para
o que Antonio Candido chamava de
sistema literrio, como as cartas. Se
estivssemos num contexto que no
considerasse a correspondncia entre
escritores como parte do sistema li-
terrio, a edio das cartas de Mrio
de Andrade, por exemplo, seria vista
como trabalho menor. Por incrvel que
parea, os formalistas russos, sempre
acusados de imanentismo, de no leva-
rem em conta o pano de fundo social
da literatura, j viam que a prpria
classificao ou no das cartas como
pertencentes ao sistema literrio era
uma questo histrica. Em 1927, Ty-
nianov j afirmava:
O que fato literrio para uma poca
ser um fenmeno lingstico relevante
da vida social para uma outra e, inversa-
mente, de acordo com o sistema literrio
em relao ao qual este fato se situa.
Assim, uma carta para um amigo de
Derjavine um fato da vida social; na
poca de Karamzine e de Pushkin, a
mesma carta amigvel um fato liter-
rio (TYNIANOV, 1970, p. 109).
Hoje, felizmente, temos um am-
biente em que se podem reconhecer o
mrito acadmico e a relevante contri-
buio para os estudos literrios de um
trabalho como o de Marcos Moraes, na
edio comentada da correspondncia
entre Mrio de Andrade e Manuel Ban-
deira, embora sempre haja algumas
vozes dissidentes com balizamentos
tericos anteriores dcada de vinte
do sculo passado.
Dito isso, reservarei a parte final
deste artigo para um breve comentrio
sobre uma vertente mais recente de
estudos histricos, cujo foco o leitor
e a leitura, ressaltando que o farei no
porque o considere o principal, ou o
nico, mas porque recentemente tenho
estado envolvido com pesquisadores e
pesquisas relacionados ao tema.
O leitor e a leitura para a
histria da literatura
Para iniciar, afirmemos que, se esti-
vssemos num contexto histrico no qual
no se valoriza o papel do leitor ou da
leitura, as obras que comentarei a seguir
talvez no tivessem sequer sido escritas,
quanto mais editadas. Obras como A for-
mao da leitura no Brasil
13
ou O preo
da leitura,
14
por exemplo, provavelmente
no seriam vistas como importantes e
estariam longe de ganhar as reedies
sucessivas que hoje alcanam.
No entanto, para tentar sintetizar
o caminho pelo qual chegamos a esse
contexto, precisaremos de uma obser-
vao mais alongada. Comecemos por
dizer que, nos anos setenta, houve uma
certa tendncia nos estudos literrios
a considerar o texto como objeto que se
bastava a si mesmo. Assim, o estudo
das instituies, maneiras de pensar,
cnones, prticas de leitura, modos
de produo cultural e quadros de
referncia histricos foi considerado
externo literatura, e, por conse-
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qncia, descartvel. Felizmente, nos
anos noventa, aquele confinamento
terico parece ter sido superado, e
uma srie de tpicos anteriormente
julgados proscritos ou irrelevantes
voltaram a fazer parte da agenda
de interesses dos crticos, tericos e
historiadores da literatura. O livro de
Marisa Lajolo e Regina Zilberman, A
formao da leitura no Brasil, um
exemplo claro disso.
As autoras negaram-se a considerar
as prticas culturais historicamente
vigentes como algo exterior literatura
como um pano de fundo, conforme
insistem em pensar alguns remanes-
centes dos anos setenta e buscam
resgatar o papel dos contextos de lei-
tura na institucionalizao da literatu-
ra, que passa, ento, a ser concebida
como categoria que, a partir do sculo
XVIII, rotula um tipo especial de leitu-
ra e de escrita que , simultaneamente,
matria-prima e produto de prticas
textuais muito determinadas (LAJO-
LO e ZILBERMAN, 1996, p. 308).
Para mapear a formao da leitu-
ra no Brasil, as autoras escolheram
um caminho que evita tanto a rgida
seqencialidade cronolgica quanto
a abordagem monotemtica. Desse
modo, na distribuio dos captulos da
obra, no encontramos uma sucesso
de perodos em ordem crescente, nem
a limitao do enfoque a uma questo
apenas. A estratgia outra, envol-
vendo uma perspectiva multifocal que
deliberadamente analisa objetos de
natureza diversa: livros didticos, con-
tratos autorais, inventrios de prticas
escolares, desenvolvimento de gostos e
normas para a leitura feminina.
A hiptese subjacente ao livro, de que
o leitor implcito nas obras antecipa
a concepo que o narrador formula a
respeito de seu destinatrio (LAJOLO
e ZILBERMAN, 1996, p.56), encontra
respaldo na obra de Wolfgang Iser e
Hans Robert Jauss, cuja contribuio
Teoria da Literatura tem sido marcada
pelo entendimento de que a relao
autor-obra-leitor no une apenas dois
sujeitos particulares. O autor criaria
a partir de recursos que no lhe per-
tencem exclusivamente, e mesmo suas
expectativas quanto ao leitor seriam
tambm socialmente fundadas, de tal
maneira que ler, assim como escrever,
no seria uma operao absolutamente
individual, ou seja, embora se pudesse
imaginar a obra como fruto de uma
inteno criadora que se concretiza em
determinado momento, seria necessrio
lembrar que a criao se enraza profun-
damente no contexto em que se insere.
Desta maneira, tambm a aparente
solido subjetiva do leitor singular seria
ilusria. Mesmo sozinho em sua bibliote-
ca, o leitor real no poderia desligar-se
da tradio cultural em que se situa
sua viso de mundo, com base na qual
a leitura se efetuaria. Ele no poderia
renunciar a um repertrio de normas e
valores histricos determinados, porque
esse repertrio parte integrante de seu
mundo: constitui o prprio horizonte no
qual se forma sua conscincia.
Por isso, seria importante estudar
as normas sob as quais se efetua a
leitura, porque as expectativas e jul-
gamentos do leitor no seriam apenas
subjetivas, pessoais e intransferveis.
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O receptor individual estaria submeti-
do s regras do cdigo cultural em que
est inserido; sua recepo pertenceria
a um horizonte que a delimita. Mesmo
quando a leitura parece fruto de um
modo de ver particular, haveria nela
sempre um aspecto pblico.
Esse aspecto pblico, creio, est pre-
sente mesmo quando o foco uma bi-
blioteca particular. Quando organizei o
livro sobre a biblioteca de Machado de
Assis,
15
por exemplo, tambm pressu-
pus que o levantamento das obras que
ele leu e a comparao de seu universo
de leitura com os padres europeus e
brasileiros da poca no eram algo que
nos informasse apenas sobre as idios-
sincrasias de Machado. Considerei
que a sua seleo de autores e obras
apresentava aspectos privados e p-
blicos ao mesmo tempo, pois tambm
se inscrevia numa tradio cultural
na qual se enraizavam os critrios que
fundamentaram a escolha feita.
Alm disso, o projeto do livro sobre a
biblioteca de Machado presumia que o
pblico de hoje em grande parte desco-
nheceria no somente parte relevante
dos autores constantes na biblioteca do
bruxo do Cosme Velho, mas tambm a
prpria razo de esses autores estarem
l, visto que os critrios de relevncia
adotados na poca de Machado no
esto mais vigentes agora.
Em outras palavras, o pressupos-
to era de que seria quase impossvel
compreender a dimenso do horizonte
de leitura oitocentista, luz da qual
se deu a prpria escolha dos volumes
daquela biblioteca, sem a mediao do
historiador literrio. Isso porque o leitor
de agora no tem o mesmo horizonte de
expectativa, derivada de uma pr-com-
preenso do gnero, forma e temas das
obras oitocentistas que eram familiares
a Machado e seu pblico, mas que no
fazem mais parte de nosso repertrio
ao fim do sculo XX. Para reconstruir
aquele horizonte o que nos permiti-
ria, entre outras coisas, saber que tipo
de conhecimento prvio, de pr-com-
preenso de gneros, formas e temas
seria familiar a Machado e seu pblico
, seria necessria a interveno de
um pesquisador, cujo trabalho poderia
tambm nos permitir ter uma imagem
daquilo que, na obra de Machado, repre-
senta uma continuidade ou diferena
em relao ao padro vigente em seu
contexto de produo.
Se o sentido da escolha dos autores e
obras daquela biblioteca pode parecer-nos
estranho ou imperceptvel, isso, provavel-
mente, se deve ao fato de que, para ns,
ao incio do sculo XXI, diversos autores e
obras que gozavam de grande prestgio e
influncia na poca de Machado j no fa-
zem mais parte do repertrio de obras a que
damos importncia. Assim, se quisermos
saber como a obra machadiana se posicio-
na em relao ao sistema de referncias
intelectuais de seu tempo, fundamental
conhecer melhor o horizonte no qual ele
arquitetou sua escritura, at para perceber
em que medida Machado atendia a uma
tendncia dominante no gosto de sua poca
e em que medida a ela se contrapunha.
Chamo a ateno tambm para
o fato de que esse tipo de interesse
histrico sobre bibliotecas, leituras e
leitores tem rendido trabalhos como o
de Sandra Vasconcelos, sobre leituras
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inglesas no Brasil oitocentista,
16
o de
Nelson Schapochnik, sobre gabinetes,
bibliotecas e figuraes da leitura na
Corte Imperial,
17
ou o de Mrcia Abreu,
sobre os caminhos dos livros em Portu-
gal e no Brasil no perodo colonial.
18
Concluindo
Para concluir, diramos que, como
para falar de leituras e de leitores
sempre importante tematizar o
contexto em que ambos existem, a
histria que est presente no prprio
processamento e atribuio de senti-
dos, correlacionados ao texto. Mesmo
a releitura dos textos do passado de
perspectivas diferentes daquelas de
seu primeiro pblico ou de seu autor
coloca aqueles textos em novas re-
des, nas quais eles se relacionam no
s com outros textos, mas tambm
com outros critrios de relevncia,
princpios de julgamento, atribuies
de qualidade, interpretaes etc. E h
sempre um lugar, que no apenas um
cenrio ou um pano de fundo, mas um
ponto de articulao de sentidos que
configuram os limites das leituras e da
produo textual que nele e dele emer-
gem, j que de algum modo esse lugar
afeta a subjetividade que produz textos
e que os l. E afeta tambm, como no
poderia deixar de ser, a subjetividade
dos que produzem a histria desses
textos e suas leituras.
Abstract
We will discuss the following issues
in this text: the place we talk about
in/of the Brazilian literary history;
the subject we talk about in his his-
torical process; the different types of
intellectual work under the signature
of history of literature in Brazil; the
reader and reading for the history of
Brazilian literature.
Key-words: Place; subject; history of
literature.
Referncias
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Desenredo - Revista do Programa de Ps-Graduao em Letras da Universidade de Passo Fundo - jan./jun. 2005
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Notas
1
Cf. CANDIDO, A. Formao da literatura brasileira.
So Paulo/ Belo Horizonte: EDUSP/Itatiaia, 1975.
2
Cf. JOBIM, J. L. Atribuies de identidade: o terceiro
mundo, visto do primeiro, segundo Fredric Jameson.
In: ---. Formas da Teoria sentidos, conceitos, polticas
e campos de fora nos estudos literrios. 2. ed. Rio de
Janeiro: Caets, 2003. p. 67-86.
3
Cf. JOBIM, J. L. Nacionalismo e globalizao. In: op.
cit., p. 19-66; -----. Indianismo, nacionalismo e raa
na cultura do Romantismo. In: ---. Ibidem, p. 87-116.
; HENRIQUES, Ana Lcia de Souza. A inscrio do
nacional em The heart of the midlothian, de Walter
Scott, e Iracema, de Jos de Alencar. Tese de doutorado.
Niteri, UFF, 1998.
4
Segundo Storm, o prprio carter do regionalismo
movimento que promoveu o estudo e reforo da iden-
tidade regional mudou profundamente na Europa, ao
redor de 1890. Durante a maior parte do sculo XIX, o
estudo de sua prpria regio era quase exclusivamente
o trabalho de membros de sociedades acadmicas
(learned societies) ou associaes. Os principais temas
da pesquisa e debate eram o pano de fundo histrico,
arqueolgico e geogrfico da regio, e sua significncia
dentro do contexto nacional. Embora essas sociedades
geralmente professassem uma vocao pedaggica, os
escritos que elas produziam e as palestras que elas
organizavam eram basicamente dirigidos a seus mem-
bros, que eram recrutados entre uma pequena elite de
notveis locais. De fato, Storm coloca em dvida se o
regionalismo seria o foco destas associaes, porque
a regio era considerada a partir de uma perspectiva
nacional. Em geral era a contribuio histrica de cada
regio para a grandeza da terra me que importava,
no a identidade particular que distinguia a regio
Desenredo - Revista do Programa de Ps-Graduao em Letras da Universidade de Passo Fundo - jan./jun. 2005
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do todo. Isto s mudaria ao fim do sculo XIX, quando
um grupo de membros jovens e bem educados da elite
provincial quis atingir um pblico mais amplo, o que
exigiu outras formas de expresso e sociabilidade.
Em vez de promover estudos acadmicos (scholarly
studies), as novas associaes tentaram mobilizar as
classes mdia e baixa, encorajando-as a participar de
atividades essencialmente recreativas. Organizaram
excurses e festivais, criando museus locais, e celeb-
rando uma identidade compartilhada, que no era con-
stituda por uma passado mtico, mas principalmente
por uma cultura popular contempornea (folclore,
artesanato, arquitetura). Este despertar das provn-
cias teria ocorrido mais ou menos ao mesmo tempo
em toda a Europa, convertendo o regionalismo em
movimento de massa. (Storm, 2003, p. 253-4)
5
Para uma exposio mais detalhada, cf. JOBIM, Jos
Lus. Subjetivismo. In: ---. Introduo ao Romantismo.
Rio de Janeiro: Editora da Universidade do Estado do
Rio de Janeiro, 1999. P. 133-142.
6
MELMAN, Charles. O homem sem gravidade; gozar a
qualquer preo. Rio de Janeiro: Companhia de Freud,
2003. p. 32 Cf. Tambm: Passamos de uma cultura
fundada no recalque dos desejos e, portanto, cultura da
neurose, a uma outra que recomenda a livre expresso
e promove a perverso. (op. cit., p. 15)
7
A primeira edio foi de 1823 e a edio organizada
por Maria Eunice Moreira foi de 2003: Uma voz ao
sul os versos de Maria Clemncia da Silva Sampaio.
Florianpolis: Editora Mulheres, 2003.
8
A primeira edio foi de 1868, e a edio organizada
por Rita Terezinha Schmidt de 1998. (Florianpolis:
Editora Mulheres/ Porto Alegre: Editora Movimento,
1998.)
9
A dedio original das Poesias foi em 1834. A reedio,
organizada por Carlos Baumgarten, com Introduo
de Rita Terezinha Schmidt de 2001. (Porto Alegre:
Instituto Estadual do Livro, 2001).
10
SERRA, Tania Rebelo Costa. Antologia do romance-
Folhetim. Braslia: Editora da UnB, 1997
11

SILVA,

Joaquim Norberto de Sousa. Histria da literatura brasileira e
outros ensaios. Org., introd. e notas de Roberto Aczelo de Souza. Rio de
Janeiro: Z Mrio Ed./Fundao Biblioteca Nacional, 2002.
12
ZILBERMAN, Regina; MOREIRA, Maria Eunice.
O bero do cnone. Porto Alegre: Mercado Aberto,
1998.
13
LAJOLO, Marisa; ZILBERMAN, Regina. A formao
da leitura no Brasil. So Paulo, tica, 1996.
14
LAJOLO, ZILBERMAN. O preo da leitura. 2001.
15
JOBIM, Jos Lus, (Org.). A biblioteca de Machado de
Assis. Rio de Janeiro: Topbooks/Academia Brasileira
de Letras, 2001.
16
VASCONCELOS, Sandra. Leituras inglesas no
Brasil oitocentista. In: CONGRESSO BRASILEIRO
DE CINCIAS DA COMUNICAO, XXV, Anais.
Sociedade Brasileira de Estudos Interdiscipliares da
Comunicao, Salvador, 2002. 1 CD-ROM.
17
SCHAPOCHNIK, Nelson. Os jardins das delcias.
Gabinetes, bibliotecas e figuraes da leitura na
Corte Imperial. So Paulo: Edusp (em preparao).
Ou So Paulo: FFLCH-USP, 1999. Tese na rea de
Histria Social.
18
ABREU, Mrcia. Os Caminhos dos livros. So Paulo:
Mercado de Letras/ALB/Fapesp, 2003.