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HISTORIOGRAPHY BETWEEN MODERNISM AND POSTMODERNISM

Poznan Studies in the Philosophy


of the Sciences and the Humanities
1994, Vol. 41, pp.87-117

Frank R. Ankersmit
AS ORIGENS DA HISTORIOGRAFIA PS-MODERNISTA
RESUMO. Argumenta-se que o ps-modernismo pode ser melhor interpretado na teoria
histrica como uma radicalizao do historicismo do sculo XIX. Contudo, esta
radicalizao exige que abandonemos os pressupostos transcendentalista e objetivista,
que tinham permanecido inquestionveis dentro da tradio histrica. Na prtica da
histria, como corretamente reconhecido na teoria histrica ps-modernista, o que
mais interessante a nvel filosfico a sua crtica implcita ao transcendentalismo e s
metforas sugeridas pelo transcendentalismo no seu esforo em oferecer uma base de
conhecimento (histrico). Investiga-se as consequncias de uma posio
antitranscendentalista tanto para a escrita histrica em si como para a histria da
escrita histrica.
1. Introduo. Historicismo e ps-modernismo
O ps-modernismo pode ser muita coisa. Teve origem na rejeio da arquitetura
modernista, como exemplificado por Bauhaus ou Le Corbusier.
1
Uma dcada mais tarde, este
conceito to vago foi utilizado como referncia s teorias desconstrucionistas do criticismo
literrio
2
e s chamadas concees antifundacionalistas da filosofia da linguagem e do
sentido.
3
No mesmo perodo, podemos testemunhar o desenvolvimento de uma filosofia

1
Ver, por exemplo, C. Jencks, Postmodernism. The New Classicism in Art and Architecture (New
York: Rizzoli, 1987)
2
Para uma discusso til da relao entre o ps-modernismo e a teoria literria
contempornea que vai alm da equao demasiado fcil do desconstrucionismo e do ps-modernismo,
ver S. Connor, Postmodernist Culture: An Introduction to Theories of the Comtemporary (Cambridge,
Mass.: Basil Blackwell, 1989), pgs.103-32.
3
Para alm das obras de Richard Rorty a partir de 1979, J. Rajchman e C. West (EE.), Post-
analytic philosophy (New York:Columbia University Press, 1985) e K. Baynes, J. Bohman e T. McCarthy
(EE.), Philosophy, End or transformation? (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1987) so
particularmente teis.
poltica ps-modernista, que tenta desconstruir as noes tradicionais de centro poltico e sua
periferia
4
. Por sua vez, a filosofia ps-modernista da cultura regozijava-se com a eliminao
das fronteiras entre a alta e a baixa cultura e com a estetizao da sociedade contempornea.
5

Por ltimo, a reflexo ps-modernista sobre a arte, domnio onde o ps-modernismo foi mais
influente, assumiu a forma de uma rejeio do vanguardismo. Ao passo que quase todos os
anteriores novos movimentos artsticos na arte dos sculos XIX e XX comearam por anunciar-
se, orgulhosamente, como sendo o modernismo de vanguarda que iria condenar sem piedade
os outros estilos obsoletos, o ps-modernismo destacou-se de forma positiva, ao apresentar-
se como no sendo a mais recente tentativa de superar a histria da arte.
6
O vanguardismo
modernista, ao descrever-se como o ltimo e derradeiro desenvolvimento da arte, colocou-se
sempre firmemente e com confiana na histria de arte. Por outro lado, o ps-modernismo
apenas manteve esta tradio de contestao, de uma maneira curiosa e muito paradoxal, ao
se apresentar como a primeira forma de arte que no est interessada em posicionar-se na
histria da arte.
7

Porm, como esta evaso ps-modernista das pretenses histricas do vanguardismo
j sugere, o ps-modernismo tambm uma teoria de e sobre a histria. uma teoria da
histria na medida em que o ps-modernismo alega ser o primeiro perodo histrico (desde o
Iluminismo modernista) a evitar com sucesso a periodizao.
8
Depois, como teoria sobre a
histria, o ps-modernismo uma teoria que rejeita as reivindicaes das chamadas
metanarrativas. O locus classicus da rejeio da metanarrativa , certamente, A condio ps-
moderna de Lyortard. Como toda a gente sabe, para o bem ou para o mal (eu diria mais para o
mal do que para o bem), este panfleto adquiriu um lugar central na discusso dos prs e
contras do ps-modernismo. Dentro da apresentao de Lyotard da metanarrativa a sua
funo primria , ento, a legitimao da cincia. Le savoir scientifique ne peut savoir et

4
Ver, em especial, C. Lefort, Democrcay and Political Theory (Oxford: Polity Press, 1988) e id.,
The Political Forms of Moderns Society (Oxford: Polity Press, 1986).
5
Esta eliminao a tese principal de A. Huyssen, After the Great Divide (London: MacMillan,
1986).
6
P. Brger, Theory of the Avant-garde (Minneaplois: University of Minnesota Press, 1984); ver,
em especial, o captulo 1.
7
Da o ecletismo do ps-modernismo. Abandonar a noo de vanguardismo, implica abandonar
a periodizao e abandonar a periodizao resulta na demolio das barreiras contra o ecletismo.
8
O paradoxo de um perodo que se apresenta como o perodo que no periodiza discutido
em G. Vattimo, The End of Modernity, Nihilism and Hermeneutics in Post-modern Culture (London:
Polity, 1988); B. Lang, Postmodernism in Philosophy: nostalgia for the future, waiting for the past, em A.
J. Gascardi (E.), Literature and the Question of Philosophy (Baltimore: John Hopkins University Press,
1987); A. Megill, Prophets of Extremity: Nietzsche, Heidegger, Foucault, Derrida (Berkeley: University of
California Press, 1985); ver, por exemplo, pgs.296ff.
faire savoir quil est le vrai savoir sans recourir lautre savoir, le rcit
9
, escreve Lyotard
10
. A
legitimao da cincia (isto , a reposta pergunta: por que que temos motivos para colocar
as nossas esperanas e confiana no progresso cientfico?) s pode ser provada com recurso s
metanarrativas do Bildungsroman
11
da histria da mente humana. A histria que o Iluminismo
gostava de contar a si mesmo sobre os efeitos libertadores do progresso do conhecimento
cientfico, a histria de como tal progresso pode fomentar a formao moral e espiritual da
nao e, por ltimo, o Marxismo, so exemplos das metanarrativas de Lyotard. De acordo com
Lyotard, estas metanarrativas tm-se dissolvido, nos ltimos anos, num nmero infinito de
petits rcits, isto , de jogos de linguagem locais e autossuficientes usados nas vrias
subsociedades cientficas que povoam o mundo contemporneo
12
. Daqui em diante, uma
tentativa de organizar e hierarquizar estes fragmentos sociais e culturais num maior e mais
abrangente todo est condenada ao fracasso.
13
Portanto, como uma teoria sobre a histria, o
relato de Lyotard uma crtica s concees consuetudinrias da unio fundamental do
passado: o passado dividido por ele num nmero de fragmentos desiguais e a fragmentao
do mundo intelectual contemporneo a imagem simtrica dessa dissoluo do passado.
H vrias singularidades na narrativa deplorvel e superficial de Lotyard sobre a vida e
a morte da metanarrativa. Primeiro, pode parecer estranho que as metanarrativas jamais
tenham afirmado legitimar a cincia, visto que, normalmente, tais afirmaes pertencem aos
domnios da epistemologia e da filosofia da cincia. Pior ainda, as metanarrativas foram
sempre um motivo de irritao para os filsofos da cincia desde que estes realizaram uma
historicizao da cincia e, portanto, deram origem aos problemas particularmente difceis do
relativismo. As metanarrativas eram tradicionalmente utilizadas para deslegitimar a cincia em
vez de a legitimar. No entanto, apesar do prprio argumento de Lyotard no encorajar tal
interpretao,
14
pode ter tido em mente uma legitimao social em vez de uma legitimao
epistemolgica da cincia. No entanto, o modernismo iluminista do Iluminismo sempre
afirmou o contrrio. Os modernistas viram sempre o progresso cientfico como o modelo e a
condio para o progresso social e poltico e para afirmar o contrrio, como faz Lyotard,
deviam condenar como uma confuso de causa e efeito.

9
O conhecimento cientfico no pode saber nem fazer-se saber que verdadeiro
conhecimento sem recorrer ao outro conhecimento, a histria.
10
J. F. Lyotard, La Condition postmoderne (Paris: Gallimard, 1979); p.50.
11
Romance de formao
12
Lyotard, op. cit., pg. 98.
13
Lyotard, op. cit., pg. 66.
14
Narrao de histrias pela Cashinahua , para Lyotard, paradigmtico da legitimao social
do conhecimento pela narrativa. Termina a sua discusso da legitimao social ao contrastar isso com o
tipo de legitimao social que conhecemos no Oeste. Ver Lyotard, cf. cit., pgs. 42,43
Em segundo lugar, Lyotard est longe de ser o primeiro a atacar as meta-narrativas.
Ser bvio para qualquer um que as metanarrativas de Lyotard so idnticas s to conhecidas
filosofias especulativas da histria, o tipo de sistemas construdos por Hegel, Marx, Spengler,
Toynbee e muitos outros. As filosofias especulativas foram fortemente criticadas nos anos 50
por filsofos como Popper, Mandelbaum e von Hayer - uma crtica a partir da qual, apesar de
vrias tentativas para a responder, a filosofia especulativa da histria nunca recuperou.
15

frustrante que Lyotard restrinja a sua clarificao do porqu das metanarrativas terem cado
em descrdito na observao casual as pesquisas das causas so sempre dececionantes.
16
No
entanto, pareceria que uma crtica de acordo com as linhas que Popper c.s. teria sido pouco
interessante para Lyotard. Uma vez que as suas crticas sempre tiveram um argumento numa
forma cientificista que provava que as metanarrativas ficam aqum dos critrios da aceitao
cientfica. Evidentemente este tipo de argumento est fora de questo para Lyotard uma vez
que ao us-lo iria enredar-se numa estratgia autodestrutiva de confiar nos argumentos
cientificistas para deslegitimar as reivindicaes da cincia. Como reconhecido, a posio no
completamente impossvel uma vez que a legitimao da cincia , ainda, um assunto
diferente do prprio argumento cientificista; contudo, o odor a autocontradio iria ficar no
ar. Mas tem havido uma crtica mais antiga, mais eficaz e intelectualmente interessante
metanarrativa. Refiro-me ao historicismo, teoria muito influente do pensamento histrico que
foi desenvolvida no fim do sculo XVIII e incio do sculo XIX e que, apesar do disfarce quase-
positivista sobre o qual se esconde, ainda a fonte principal da conscincia histrica
contempornea. Quando Lyotard escreve que o uso de grandes narrativas est excludo...a
'pequena histria' a forma por excelncia como a validao do discurso cientfico ,
17
esta
mudana do grand rcit
18
modernista para o petit rcit
19
ps-modernista tem o seu anlogo
exato na rejeio historicista dos sistemas histricos especulativos como o de Hegel, rejeio
que se tornou numa imagem de marca do pensamento histrico historicista. Num fragmento
onde Ranke rejeita a filosofia especulativa (tinha o sistema Hegeliano em considerao) diz-se
que o historiador tem duas maneiras de adquirir conhecimento sobre os assuntos humanos.
Tal conhecimento pode ser obtido pela abstrao (este o mtodo dos filsofos) ou pela

15
Apesar do interesse e o respeito pela filosofia especulativa da histria ser certamente maior
do que algumas dcadas atrs, isto provou ser um encorajamento insuficiente para a construo de
novos sistemas especulativos.
16
Lyotard, op. cit., pg. 63.
17
Lyotard, op. cit., pg. 98
18
Grande narrativa
19
Pequena narrativa
concentrao naquilo que Goethe chamou de rebus particularibus
20
. Este ltimo, o mtodo
dos historiadores, foi caraterizado por Ranke como tendo origem
num sentimento por e numa alegria no particular em e por si mesmo. O geral apenas
derivado, pois o historiador no ter ideias preconcebidas como o filsofo, mas em vez disso,
enquanto observa o particular, o rumo que o desenvolvimento do mundo em geral tomou ser-
lhe- revelado. Tentar compreender tudo tambm os reis sob os quais as geraes viveram a
sequncia de eventos e o desenvolvimento das grandes empresas sem qualquer outro
objetivo que no seja a alegria na vida individual, uma vez que uma pessoa se alegra com flores
sem pensar a que classe de Linn ou a que famlias de Oken pertencem. Em suma, sem pensar
no como, o todo aparece no particular.
21

Assim, aquilo a que Lyotard se refere como sendo a nossa dificuldade contempornea,
foi j compreendido h muito tempo no mundo do pensamento histrico historicista. ento
ao historicismo e aos historicistas como Ranke que devemos esta conquista de fragmentar
toda a histria em identidades independentes ou particulares. A Histria deu lugar, como
observa Koselleck, a histrias.
Porm, se podemos discutir de ps-modernismo a historicismo, o trajeto oposto
tambm nos possvel. O historicismo era principalmente uma teoria de chamadas ideias ou
formas histricas. Estas formas ou ideias incorporavam a inalienvel individualidade das
pocas histricas ou fenmenos. Alm disso, s podem ser conhecidas em termos das suas
diferenas: as formas histricas demonstram os seus contornos quanto s diferenas entre uns
e outros e no quanto ao que comum entre alguns ou todos. Na medida em que a teoria do
ps-modernismo pode ser vista como um conjunto de variaes do conceito saussuriano de
diferena, aqui encontramos uma primeira indicao sobre como discutir do historicismo ao
ps-modernismo. A nfase historicista na diferena foi fortemente reforada pela convico
historicista de que tudo o que como resultado de uma evoluo histrica. A essncia de um
povo, nao ou instituio pode ser encontrada apenas no seu passado
22
. Escusado ser dizer
que esta intuio convidou o historicista a definir a ideia ou forma histrica de um povo,

20
Citado por F. Meineeke, Die Entstehung des Historismus (Mnchen: Oldenbourg Verlag,
1965), pg. 468.
21
G.G. Iggers e K. von Molkte, Leopold von Ranke. The Theory and Practice of History
(Indianapolis-New York: The Bobbs-Merill Company, 1973); pg. 31.
22
Mandelbaum d a seguinte definio de historicismo: historicismo a crena de que uma
compreenso adequada da natureza de qualquer fenmeno e uma adequada avaliao do seu valor
esto a ser adquiridas por consider-las em termos do lugar ocupado e o papel que desempenham
dentro de um processo de desenvolvimento. Ver: M. Mandelbaum, History, Man & Reason (Baltimore:
John Hopkins University Press, 1971), pg. 42. Para uma exposio de outras definies do historicismo
e a sua relao com a dada por Madelbaum agora., ver my Denken over geschiedenis. Een overzicht van
geschiedfilosofische opvattingen (Groningen: Wulters-Nuordhoff, 1986), pgs. 174-77.
nao, etc. em termos das suas diferenas em relao ao que era numa fase anterior ou
posterior. As diferenas na histria resultam em diferenas nas essncias de fenmenos
histricos. Suponhamos agora que temos apenas um trabalho histrico para cada perodo ou
fenmeno histrico. Nesse caso, parece natural supor que as diferenas entre estes trabalhos
histricos correspondem ou refletem as diferenas em formas ou ideias histricas, na medida
em que estas caracterizam a prpria realidade histrica. Por enquanto, tudo bem, mas
suponhamos de seguida, que temos um grande e cada vez maior nmero de interpretaes
histricas concorrentes para cada perodo ou fenmeno histrico. Tornar-se- impossvel
identificar meras diferenas na interpretao, para alm das diferenas nas formas ou ideias
histricas, na medida em que estas so parte da prpria realidade histrica. Para a qual
poderamos apenas fazer se soubssemos qual interpretao a declarao certa de uma
forma ou ideia histrica. No entanto, precisamente por causa do crescente aumento do
nmero de interpretaes, est a tornar-se cada vez mais difcil ter ideias claras e definidas
acerca de qual ser a interpretao histrica correta ou a que mais se aproxima desse ideal.
Colocando o assunto de forma provocativa, quanto mais interpretaes de alta qualidade
tivermos, mais se torna ameaado o ideal da interpretao correta. Na medida em que se
torna ainda mais difcil ser seguro sobre a correta interpretao (a fim de prevenir uma
rendio demasiado prematura ao relativismo, evito dizer deliberadamente que tal confiana
se tornou impossvel), no seremos capazes de distinguir entre diferenas numa realidade
histrica (ou formas ou ideias histricas) e meras diferenas na interpretao. Pois, de acordo
com a metodologia dos historicistas, as diferenas so o que est em causa na nossa
compreenso do passado. Podemos esperar que a distino entre o texto histrico e a
realidade histrica (a serem definidos em termos de diferenas) tender a ficar indefinida. Se,
portanto, a histria contempornea tem uma produo erudita que reduz a soma total de toda
a erudio histrica anterior tanto em quantidade como em qualidade, podemos esperar uma
mudana da prpria realidade histrica (o foco natural no perodo feliz de escassa erudio
histrica) para a pgina impressa.
Mas deixe-me ser claro sobre a natureza desta mudana. Esta no uma mudana
dentro de alguma epistemologia eternamente vlida para a escrita da histria. Pelo contrrio,
trata-se de uma interrupo dos prprios padres epistemolgicos. preciso conceber a
epistemologia como a mais completa e a mais inteligente articulao dos nossos preconceitos
cognitivos e como tal, a epistemologia pode, s vezes, servir a um propsito cultural
importante. Isto , o podemos chamar, uma psicanlise da cincia e uma prtica cientfica.
Como tal, a epistemologia no tanto um fundamento mas uma interpretao da prtica e
preconceito cientfico, de modo que quando a prtica e os preconceitos mudam por qualquer
razo, a epistemologia no tem qualquer outra alternativa se no seguir e refletir tal mudana.
Portanto, se o aumento dramtico da produo erudita que se pode observar na histria ao
longo das ltimas dcadas sugere o aparecimento de um novo regime na relao entre a
realidade histrica e a sua representao na escrita histrica, a epistemologia no deve resistir
obstinadamente a esta evoluo como um desvio do que a lgica ou o senso comum exige,
mas sim fornecer uma psicanlise mais atualizada do novo estado de esprito na disciplina
histrica.
Se reflexes como estas justificam a espectativa de que o fascnio do historicista pela
diferena ir resultar numa gradual dissoluo da noo de realidade histrica em tempos de
sobreproduo histrica e numa distino pouco clara entre a realidade e o texto, o mais certo
ser haver uma aproximao entre historicismo e ps-modernismo. Pois se h uma coisa pela
qual o ps-modernismo notrio no mundo contemporneo e intelectual, sem dvida a
problematizao do ps-modernismo do referente e a sua insistncia na desconstruo da
distino entre a linguagem e o mundo. Alm disso, o ps-modernismo depende tanto como o
historicismo da lgica da diferena para o seu ataque distino entre palavras e coisas. As
especulaes do ps-modernismo sobre a diferena resultam, em muitos casos, na tese de que
no h nada fora do texto e no textualismo que, segundo a opinio de Rorty, o equivalente
contemporneo do idealismo do sculo XIX
23
. Por isso, se o ps-modernismo como
apresentado por Lyotard nos lembra fortemente o historicismo, o historicismo, por sua vez,
possui um talento inato de se desenvolver dentro do ps-modernismo.
Este o ponto de partida para este ensaio. Historicismo e ps-modernismo parecem
estar suficientemente prximos para justificar uma comparao mais detalhada. Nas restantes
partes deste ensaio, a epistemologia ir fornecer-me as bases necessrias para a comparao.
O resultado da comparao ser, essencialmente, que o ps-modernismo poderia ser mais
bem visto como uma forma radicalizada do historicismo e que no , portanto, nem to
estranho nem to intelectualmente ameaador como algumas pessoas acreditam. Na seco
final deste ensaio, este resultado ser usado como esboo do que vai ser a natureza da histria
ps-modernista da escrita histrica. Visto que a historiografia modernista apresenta a histria
da escrita histrica como uma evoluo gradual do conhecimento histrico, o ps-modernismo
compara essa histria em vez de comparar as pinturas numa galeria de arte, que deveriam ser
avaliadas e apreciadas individualmente. Na medida em que reconhecemos o desenvolvimento

23
R. Rorty, Nineteenth century idealism and twentieth century textualism, in id. ,
Consequences of pragmatism (Brighton: Harvester Press, 1982).
estilstico, seguindo o raciocnio da metfora, este reconhecimento til apenas porque
poder estimular um melhor entendimento das pinturas individuais, mas estas nunca devero
ser reduzidas a meras ilustraes do desenvolvimento dos estilos histricos.


2. Historicismo, Ps-modernismo e epistemologia

A epistemologia estuda, tradicionalmente, o problema de como, nas palavras de
Richard Rorty, a linguagem se agarra ao mundo e, por este motivo, quais so as condies
necessrias possibilidade de um conhecimento objetivo e fidedigno. Se conhecermos a forma
como as palavras se relacionam formalmente com as coisas, possumos, nesse conhecimento
os critrios mais gerais para o conhecimento fidedigno. Queria comear esta discusso da
comparao do historicismo com o ps-modernismo a partir do ponto de vista da
epistemologia com uma afirmao um pouco invulgar, nomeadamente a afirmao de que
qualquer epistemologia inerentemente metafrica. Vou tentar clarificar esta afirmao com
a ajuda de um exemplo. Se considerarmos a metfora o corao uma bomba, a metfora no
uma rutura das convenes para o uso da linguagem literal, nem uma proposta bem
ponderada para mudar o nome de um tipo especfico de objetos (da mesma forma que
podemos preferir utilizar o substantivo H
2
O em lugar do substantivo gua). A metfora no
uma anlise nem uma correo da utilizao lingustica existente. Tambm no uma teoria
(mdica) sobre a realidade emprica, ainda que possa ter sido inspirada pelos resultados de
uma pesquisa de natureza emprica e se pretenda que realmente transmita informao sobre
esses resultados. Assim, o tipo de esforo intelectual a que a metfora nos convida no um
caso de semntica nem de investigao da realidade emprica, mas sim um pedido para pensar
em como o que ordinariamente associamos palavra bomba pode aplicar-se ao corao. A
metfora provoca, assim, em ns o tipo de confuso que sistematizado na epistemologia
(como que a linguagem se liga ao mundo? ou como podemos utilizar a palavra bomba para
nos referirmos ao corao?) e que nos exige fazer alguma epistemologia instantnea para este
caso especfico, tal como a metfora epistemolgica nos obriga a tomar uma posio que
ultrapassa ambas as realidades lingustica e emprica, com o objetivo de chegar a uma ideia de
como, para a metfora em questo, a linguagem e a realidade se comportam juntas.
Pode ainda acrescentar-se um comentrio de importncia mais geral. A metfora a b
faz-nos ponderar como podemos falar de a em termos de b
24
. Ser interpretarmos a como
realidade e b como linguagem, torna-se bvio que o tipo de questes levantadas pela
epistemologia (como que a linguagem nos permite falar sobre a realidade?)
essencialmente metafrico. O segredo da epistemologia e da metfora requerer que
abandonemos temporariamente a nossa tendncia para nos agarrarmos ou linguagem ou
realidade uma tendncia codificada por Hume com a sua diviso de todos os objetos da
razo humana em relaes (analticas) de ideias e factos (sintticos) - com o objetivo de
assumir um ponto de vista a partir do qual a relao entre os dois possa ser monitorizada.
Esta perspetiva do carter metafrico essencial da iniciativa epistemolgica permite a
seguinte observao da histria da relao entre as duas. Como sabido, os filsofos como
Descartes, Hobbes e Kant ou Popper, que tiveram todos vertentes epistemolgicas muito
fortes, eram unnimes na crtica metfora. Para eles, a metfora uma perverso do rigor e
da clareza cientficos. Porm, no devemos interpretar pela sua hostilidade que a metfora e a
epistemologia so conceitos bastante diferentes. Na realidade, passa-se o oposto: os
epistemlogos detestavam a metfora por terem uma certa noo de que a epistemologia e a
metfora so rivais uma da outra na tarefa de guiar a mente humana. Queriam que a
epistemologia cumprisse a tarefa que era exercida pela metfora apenas de forma acidental e
casual de um modo melhor, mais conclusivo e mais definitivo. Assim como o Estado moderno
uma monopolizao da capacidade de violncia do indivduo, tambm a epistemologia
queria monopolizar a metfora numa metfora amplamente poderosa e omnipresente
(epistemolgica). A partir desta ideia tiram-se trs concluses. Em primeiro lugar, podemos
esperar que as disciplinas que sempre demonstraram uma resistncia anarquista
monopolizao da metfora pela epistemologia e a escrita da histria o melhor exemplo de
tal recalcitrante disciplina, como reconhecido pela teoria atual da histria
25
continuaro a
utilizar de forma relativamente livre a metfora. Em segundo lugar, podemos esperar que,
assim que o domnio da epistemologia comear a enfraquecer, a metfora reaparecer em
cena. As perspetivas de Mary Hesse do carter metafrico das cincias so exemplos a ter em
conta.
26
Por ltimo, devido ao carter inerentemente metafrico da epistemologia, podemos
esperar encontrar uma metfora-me no final de todos os sistemas epistemolgicos. Ou seja,

24
Como declarou Aristteles: metfora a aplicao de um nome alheio por transferncia
quer de um gnero para espcies, ou de espcies para gnero, ou de espcies para espcies. Ver S.H.
Butcher (Ed.) Aristotles theory of poetry and fine art (New York: Dover Publications, 1951), pg.77.
25
Como o , evidentemente, a tese de H. White, Metahistory. The historical imagination in
nineteenth-century Europe (Baltimore: John Hopkins University Press, 1973).
26
M.B. Hesse, Models, metaphor and truth, in F.R. Ankersmit e J.J.A. Mooij (Eds.), Metaphor
and Knowledge (Dordrecht: Reidel, 1993).
uma metfora que superar todas as outras metforas; uma metfora que equivalente ao
Urphnomen
27
da metfora de Goethe e que representa um limite alm do qual no se pode
passar.
No assim to difcil ser mais especfico acerca da natureza desta metfora-me.
Aquilo que normalmente se encontra no final do argumento epistemolgico tipicamente
uma metfora tica ou espacial. E quem conseguiria resistir seduo da metfora espacial
quando nos pedem para definir epistemologicamente a relao entre estes dois planos
paralelos de linguagem e realidade? Neste contexto, poder pensar-se na noo de ideias
claras e distintas de Descartes, com a sua evidente dependncia de uma metfora de perceo
visual em termos daquilo que Descartes formula como sendo os seus critrios para a certeza
epistemolgica. Para alm disso, pode-se ter em conta a forma como Wittgenstein popularizou
a noo do eu transcendental kantiano ao pedir que imaginssemos um olho que pudesse ver
apenas aquilo que est dentro do seu campo de perceo, mas que no se conseguisse ver a si
prprio. Outro exemplo a afirmao do prprio Wittgenstein der Satz ist ein Bild (itlico
pelo autor) der Wirklichkeit
28
.
29
No entanto, aquela que sem dvida a melhor prova do
eterno fascnio da epistemologia pelas metforas espaciais e ticas pode ser encontrada na
obra de Rorty, Philosophy and the mirror of nature. Na medida em que Rorty apresenta na
primeira metade do seu livro uma histria do pensamento epistemolgico (histria esta que
ele est, de facto, a usar para uma desconstruo de toda a tradio epistemolgica), uma
parte integral da sua iniciativa para demonstrar at que ponto as metforas ticas, como a da
nossa essncia vtrea ou a da linguagem ou a mente como um espelho da natureza, sempre
determinaram a natureza e o contedo do pensamento epistemolgico.
30

Se agora olharmos para a escrita da Histria e do pensamento histrico encontraremos
um quadro algo semelhante. Como toda a gente se aperceber, as metforas espaciais sempre
foram bastante populares na teoria histrica. Os subjetivistas gostavam de usar a metfora
vulgarizada dos culos do historiador que do cor sua viso do passado; depois encontramos
as ubquas e virtuais e obrigatrias metforas de conhecimento histrico, de perspetiva
(Nietzsche), de sinopse (Cassirer) ou de ponto de vista (uma metfora qual regressarei dentro
de momentos). E, de forma a contestar o argumento de que as metforas espaciais s ocorrem
em relatos impressionistas da natureza do conhecimento histrico, gostaria de relembrar o

27
Fenmeno original
28
A proposio uma imagem (itlico pelo autor) da realidade
29
L. Wittgenstein, Tractatus Logico-Philosophicus (Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag, 1971),
seco 4.01.
30
R. Rorty, Philosophy and the Mirror of Nature (Princeton: Princeton University Press, 1979),
pg.42.
encanto de Foucault pelas metforas espaciais seria de pensar que os seus campos
epistemolgicos deveriam ser ortogonisticamente projetados no plano da representao
histrica. No entanto, se desejarmos apoderar-nos do que, em teoria histrica, est mais
prximo de uma metfora-me, seria melhor virarmo-nos para a metfora espacial mais
sugestiva proposta por L.O. Mink. Mink argumenta que a tarefa do historiador ,
essencialmente, a sntese e a integrao: o historiador deve efetuar no seu trabalho o que
Mink refere como uma compreenso configuracional dos diferentes constituintes do passado.
Alm disso, dentro desta compreenso configuracional, o historiador aponta para uma
integrao o mais completa possvel dos eventos relatados no incio da sua narrativa histrica
com os do fim e com tudo no meio:
mas na compreenso configuracional, o fim est ligado promessa do incio assim como o
incio promessa do fim, e a necessidade das referncias contrrias cancela, por assim dizer, a
contingncia da referncia otimista. Compreender sucesses temporais, significa pensar nisso
em ambas as direes ao mesmo tempo e assim o tempo deixa de ser o rio que nos leva mas
sim o rio desde uma vista area, corrente acima e abaixo numa nica inspeo.
31

A metfora espacial sugere ento uma desconstruo do tempo atravs do espao, no sentido
que a sucesso temporal seja anulada graas ao ponto de vista localizado num espao fora do
prprio rio do tempo.
Quero enfatizar que a metfora de Mink est de acordo com a forma como o
historicismo tradicionalmente concebia a natureza do conhecimento histrico e a implicao
, claro, que devido confiana partilhada perante uma metfora espacial, o historicismo
inspirado pela mesma mentalidade que a epistemologia no seu esforo para fornecer cincia
uma base epistemolgica s. Primeiro, devia observar-se que a compreenso configuracional
de Mink idntica ideia histrica que, de acordo com Humboldt no seu famoso ensaio sobre
a tarefa do historiador, o historiador devia descobrir na variedade do que fornecido
historicamente.
32
Tanto a compreenso configuracional como a ideia histrica individualizam
um ponto de vista no qual o passado pode ser visto como uma unidade coerente. Porm, o
que mais importante, que Ranke usou exatamente a mesma metfora que Mink, nas suas
escritas tericas. Ento, Gadamer cita Ranke como se segue: die Gottheit wenn ich diese
Bemerkung wagen darf denke ich mir so, dass sie, die ja keine Zeit vor ihr liegt, die ganze

31
L.O. Mink, Historical Understanding. Editado por Brian Fay, Eugene O. Golob e Richard T.
Vann (Ithaca-London: Cornell University Press, 1987); pgs. 56, 57.
32
W. von Humboldt, On the historians task, in G.G. Iggers e K. von Moltke (Eds.), Leopold von
Ranke. A teoria e a prtica da Histria (Indianapolis: Dobbs-Merik, 1973), pg.14.
Menschheit berschaut und berall gleich Wert findet
33
.
34
Aqui, Ranke posiciona Deus num
local transhistrico, que formalmente idntico ao ponto de vista fora do rio do tempo onde
Mink localizou o historiador quando este tenta ganhar uma inspeo de parte do passado.
Gadamer comenta que aqui Ranke invoca a noo de uma compreenso infinita (intellectus
infinitus) na qual e isto de acordo com a sugesto da metfora de Mink tudo acontece ao
mesmo tempo (omnium simul). O intelecto infinito ou compreender o historicista pelo qual os
historiadores lutam resulta numa substituio de tempo; uma substituio que finalmente
realizada na mente de Deus. De facto, este o tipo de compreenso do passado que o
objetivo final de todas as compreenses historicistas do passado. Como diz o prprio Ranke,
quanto mais bem-sucedido for o tradutor no pensamento histrico que acabamos de definir,
desto Gott-hnlicher denkt er
35
.
36

Alcanamos ento um ponto em que podemos identificar a diferena decisiva entre
historismo e ps-modernismo. Observmos, anteriormente, o papel importante que
atribudo noo de diferena tanto no historismo (moderno) quanto no ps-modernismo.
Ambos definem a natureza da realidade (scio-histrica) em termos de diferenas. Contudo, o
historismo restringe resolutamente o papel da diferena no passado em si; ou, utilizando a
metfora historicista do rio do tempo, para os historicistas as diferenas s podem ser
concebidas como diferenas de pontos diferentes no e do rio do tempo. Isto , o prprio
historiador est situado no topo seguro de uma colina acima do fluxo do rio do tempo, numa
posio que em si cuidadosamente mantida fora do regime da diferena. Reconhecidamente,
mesmo para o historicista h uma diferena ou distncia que separa o historiador no topo da
sua colina transcendental do fluxo do rio do tempo onde ocorre a mudana histrica. Mas esta
diferena ou distncia transcendentalizada dentro do historicismo modernista e assim
impiedosamente roubada da dimenso histrica que essa diferena, potencialmente, possui.
Consequentemente, a matria histrica transcendentalizada, des-historicizada e, por
consequente, colocada no exterior do tempo histrico e do domnio determinado pelas
denominaes histricas.

33
Se me for permitida a ousadia, imagino que a divindade contempla toda a humanidade e
considera-a, toda ela, valiosa por igual, uma vez que antes dela no existe tempo.
34
Citado em H.G. Gadamer, Wahrheit und Methode (Tbingen: J.C.B. Mohr (Siebeck), 1975),
pg.198. O papel crucial executado por ponto de vista em escrita histrica j tinha sido reconhecido pelo
acadmico alemo do sculo XVIII Johann Martin Chladenius: no podemos evitar que cada um de ns
olhe para a histria de acordo com o nosso ponto de vista e que recontamos de acordo com esse ponto
de vista... Uma narrativa totalmente abstrada do seu ponto de vista impossvel, e, portanto, uma
narrativa imparcial no pode ser chamada de narrativa sem qualquer ponto de vista, pois tal
simplesmente impossvel. Ver L. Gossman, Entre Histria e Literatura (Cambridge (Ma)-London: Harvard
University Press. 1990), pg.230.
35
Gadamer, op. Cit., pg. 198
36
mais se assemelha o seu pensamento ao de Deus
Se este quadro nos apresenta um relato correto do estado da teoria histrica dos
historistas, todos ns concordaremos mais facilmente com Gadamer, quando este acusa o
historismo de inconsistncia, ou, para dar um diagnstico mais exato, de tibieza. Pois que
argumento poderia ser usado, poder-se-ia perguntar em relao a Gadamer, para colocar a
matria histrica nesta posio transcendental, des-historicizada? Podemos no ter qualquer
razo para duvidar que o sujeito histrico est to submetido ao regime da histria quanto os
objetos histricos que investiga. At porque, como Gadamer indica enfaticamente, o facto - ou
melhor, o reconhecimento do facto, de que o prprio historiador tambm carregado pelo rio
do tempo a conditio sine qua non de todo o conhecimento histrico. Somente porque, e
desde que tenhamos conscincia da diferena ou distncia entre ns mesmos - isto , o sujeito
histrico - e o passado, pode a escrita da histria tornar-se uma iniciativa de significado
cultural. Ou, como diz o prprio Gadamer, devemos reconhecer dass wir nur geschichtlich
erkennen, weil wir selber geschichtlich sind
37

38
. Resumindo, o que era transcendental (na
tradio modernista e historista) deve agora ser historicizado. Gadamer admite prontamente
que desde Grimm, Gundolf e Dilthey no faltaram tentativas de realizar essa historicizao do
sujeito histrico transcendental no pensamento histrico alemo. Mas, como Gadamer
demonstra amplamente, essas tentativas nunca produziram frutos porque todos esses tericos
estavam, de alguma forma, enfeitiados pela iluso de uma cincia da histria (com a possvel
exceo de Droysen). E o resultado foi que o pensamento histrico permaneceu sempre
amarrado no manto apertado de um historismo epistemolgico.
O insucesso dessas primeiras tentativas de se ser um historicista consistente (se o
historicista deseja historicizar tudo, como que ele se poderia excluir a si mesmo do
processo?) j sugere que uma historicizao de um sujeito histrico no uma tarefa to fcil
quanto pode parecer inicialmente. Assim, somos imediatamente postos diante do problema
do relativismo que resultar da historicizao do sujeito histrico. Mas o problema do
relativismo no interessante do ponto de vista do presente. O relativismo o resultado de
quando historicizamos o sujeito e o conhecimento histricos, mas, no entanto, retemos uma
nostalgia por certezas absolutas e trans-histricas. Se recordarmos a maneira como o
historicismo ps o sujeito histrico numa posio transcendental, veremos que, neste
contexto, o problema do relativismo meramente a reafirmao do problema envolvido nesta
discusso e no a adio de uma nova dimenso. Mais uma razo para retornarmos a
Gadamer e a sua tentativa de solucionar as aporias do historismo. Apelando noo de

37
Gadamer, op. cit., pg.217
38
que s compreendemos a histria, porque ns prprios somos histricos
Wirkungsgeschichte
39
, Gadamer espera passar a uma hermenutica histrica na qual as
propenses transcendentalistas do historismo tradicional tenham sido superadas.

Ein wirklich historisches Denken, muss die eigene Geschichtlichkeit mitdenken. Nur dann wird
es nicht den Phantom eines historischen Objektes nachjagen, das Gegenstand fortschreitender
Forschung ist, sondern wird in dem Objekt das Andere des Eigenen und damit das Eine wie das
Andere erkennen lernen. Der wahre historische Gegenstand ist kein Gegestand, sondern die
Einheit dieses Einen und Anderen, ein Verhltnis, in dem die Wirklichkeit der Geschichte
ebenso wie die Wirklichkeit des geschichtlichen Verstehens besteht. Eine sachangemessene
Hermeneutik htte im Verstehen selbst die Wirklichkeit der Geschichte aufzuweisen. Ich nenne
das damit Geforderte Wirkungsgeschichte. Verstehen ist seinem Wesen nach ein
wirkunsgeschichtlicher Vorgang.
40

41


Mas, podemos perguntar o que , de facto a Wirkungsgeschichte? Podemos dar o
benefcio da dvida a Gadamer visto que que nunca poderemos adquirir conhecimento
completo e definitivo: "dass Wirkungsgeschichte je vollendet gewusst werde, ist ebenso eine
hybride Behauptung wie Hegels Anspruch auf absolutes Wissen."
42
Certamente, o carter
indefinido da Wirkungsgeschichte no motivo para duvidar da legitimidade ou da utilidade
desta noo: porque o mesmo poderia ser dito de uma noo histrica como a da Revoluo
Francesa, que nos indispensvel e que jamais hesitamos em utilizar. O problema
fundamental , antes de tudo, que no pode haver um fim no processo de historicizao do
conhecimento histrico conforme requerido se a noo de Wirkungsgeschichte for para ser
utilizada consistentemente; qualquer tentativa de identificar o seu objeto de referncia pode
apenas significar que o afastamos ainda mais novamente. Para ilustrar esta ideia,
Wirkunsgeschichte como tentar saltar por cima da nossa prpria sombra. Sendo assim,
porqu parar na Wirkunsgeschichte e porque no historicizar tambm a prpria
Wirkunsgeschichte (e assim por diante, indefinidamente)? Assim, a Wirkunsgeschichte

39
Histria dos efeitos
40
Gadamer, op. cit., pg.283
41
Um pensamento verdadeiramente histrico tem de ser capaz de pensar na sua prpria
historicidade. S ento deixar de perseguir o fantasma de um objeto histrico, que objeto de uma
investigao progressiva, aprender a conhecer no objeto o diferente do prprio e conhecer, assim,
tanto um como outro. O verdadeiro objeto histrico no um objeto, mas sim a unidade desse um e
desse outro, uma relao na qual coexistem tanto a realidade da histria como a realidade do
compreender histrico. Uma hermenutica adequada deve mostrar na prpria compreenso a realidade
da histria. A este requisito eu dou o nome de Wirkungsgeschichte. Compreender , essencialmente,
um processo da histria dos efeitos.
42
que a Wirkungsgeschichte no pode ser sabida na sua totalidade, igualmente uma
afirmao hbrida como a pretenso de Hegel do conhecimento absoluto. Gadamer, op. cit., pg.285

dissolve-se a si prpria numa proliferao sem fim de autorreflexes histricas num presente
historiogrfico em constante expanso.
assim, porm, que devemos conceber a Wirkunsgeschichte se queremos ser
consistentes na nossa historicizao do sujeito histrico transcendental. A noo no deve ser
utilizada para se referir a uma determinada histria ou a uma determinada interpretao
histrica de um debate histrico. A Wirkungsgeschichte no possui uma origem identificvel
nem num passado objetivo, nem numa tradio completamente abrangente da anlise
histrica. Devemos conceber a Wirkunsgeschichte como um movimento- e, ao usar o termo
movimento, baseio-me uma ltima vez na metfora espacial do historismo, mas apenas para
destruir esta metfora espacial. Por ser o movimento que , se que existe de todo,
perpendicular ao fluxo do rio do tempo de Mink (e dos historicistas) e em que a historizao da
sua abrangncia configuracional no tem origem nem fim. E, sendo assim, o movimento da
Wirkunsgeschichte , paradoxalmente, tanto a realizao como a morte do historicismo.
realizao, uma vez que a Wirkunsgeschichte no exclui mais o sujeito histrico transcendental
parado no topo da sua montanha, protegido da historicizao; a morte do historicismo, uma
vez que o ponto de vista historicista, que sempre permitiu ao transcendentalismo historicista
historicizar o passado, perdeu a sua firmeza que era essencial para sua habilidade de funcionar
como ponto de vista. No movimento da Wirkunsgeschichte, pontos de vista absorvem pontos
de vista e, uma vez que este movimento no tem fim, no pode haver um ponto de vista final
ou mestre a partir do qual podemos desenvolver e reconstruir o anterior e outros mais
elementares. Assim, a forma mais consistente e radical do historicismo , simultaneamente, a
transcendncia do historicismo.
No seu Philosophy and the mirror of nature (A filosofia e o espelho da natureza), que ,
em parte, uma pesquisa do destino das metforas ticas e espaciais na histria da
epistemologia, Rorty termina com uma exposio daquilo que v como consequncia da
destruio das pretenses epistemolgicas de Gadamer. O equivalente de Rorty
Wirkunsgeschichte de Gadamer o que Rorty chama de filosofia edificante. Apenas a
Wirkunsgeschichte de Gadamer resulta no abandono de todo o Streben nach Festigkeit,
43
um
esforo que sempre esteve no centro da prpria epistemologia, de modo que a filosofia
edificante de Rorty abandonou toda a pretenso de estabelecer uma ligao vertical entre
linguagem e realidade. O filsofo edificante sabe que tudo o que escreve e diz faz parte da
conversao da humanidade e que o que conta mais a forma como aquilo que ele diz se

43
desejo de estabilidade e segurana Gadamer, op. cit., pg. 222
relaciona horizontalmente com o que foi e ser dito antes e depois dele
44
. O filsofo que
concorde com o argumento de Gadamer, ir, portanto, escreve Rorty,
apresentar-se como algum que faz algo diferente de, e mais importante do que oferecer uma
representao precisa de como as coisas so. Vai questionar a noo de representao precisa,
mas, para ser consistente, o filsofo edificante deve tambm evitar assumir a posio de que
uma busca por representaes precisas de uma representao imprecisa da filosofia.
Enquanto revolucionrios menos pretensiosos podem permitir-se ter opinies acerca de muitas
coisas a respeito das quais seus predecessores tinham, os filsofos edificantes tm de
desprezar a prpria noo de ter uma opinio, ao mesmo tempo em que tm que evitar ter
uma opinio sobre ter opinies
45
.

Por outras palavras, a historicizao dos pontos de vista (histricos) no s os torna mais
difceis de identificar (o que poderia ser a consulta relativista), mas tambm nos coloca na
posio paradoxal em que deveramos adotar o ponto de vista de no ter um ponto de vista.
Uma metfora metaforizante, como acontece na Wirkungsgeschichte, significa a eliminao da
metfora e portanto, todo o aparato epistemolgico originrio da metfora. Isso resulta no
oximoro do ponto de vista da inexistncia de um ponto de vista.
Podermos compreender a maioria das caractersticas do que veio a ser conhecida
como escrita histrica ps-moderna vai contra o conhecimento da autotranscendnciada
metfora tal como foi esboada anteriormente. A escrita histrica ps-moderna
normalmente associada ao modelo genealgico de Foucault que planta as sementes da
disperso do que tem sido integrado ou sintetizado por sculos de trabalhos histricos e, ainda
mais importante, pela fuso poltica, social e cultural,
46
com a micro-histria de Ginzburg que,
de forma ainda mais provocativa que a genealogia de Foucault, ignora ou at mesmo destri
os resultados da precedente integrao metafrica historicista
47
, com a rejeio pela
Alltagsgeschichte alem das tendncias centricas tendo as suas origens nos pontos de vista
metafricos da escrita historicista histrica
48
, com a indiferena insolente da histria das

44
Rorty, Mirror, pg. 359
45
Rorty, Mirror, pgs. 370, 371
46
M. Foucault, Nietzsche, genealogy, history, in Id, Language, Counter-memory, Practice (Ithaca: N.Y.:
Cornell University Press, 1977).
47
Discuto as micro-histrias do ponto de vista de Ginzburg no meu livro Historiography and
postmodernism, History and Theory 28 (1989)
48
Hans Medick, a student of Alltagsgeschichte attacks in traditional social history its zentristische
Sichtweisen com o argumento that solche Sichtweise rcken historische Phnomene vorshnell and
den Rand bzw. Im Zentrum historischen Geschehens, in beiden Fllen stets unter dem Gesichtspunkt der
grossen Vernderung, se es der Modernisierung, Industrialisierung, Verstdtung oder der Entsethnung
burokrtischen Anstalte und Nationalstaaten. See H. Medick, Entlegene Geschichte? Sozialgeschichte
im Blickpunkt der Kulturanthropologie, in: Comit international des sciences historiques (Ed.),
mentalidades que historicistas (e positivistas) sempre viram como a personificao do que a
essncia do processo de historicizao, seja na histria da nao, de uma elite cultural ou de
uma classe social ou, por fim, com histria intelectual moderna que , ao invs, nos incita a
focarnaqueles aspectos (marginais) do texto que devem escaparam da compreenso
(intencional) do autor. De facto, na leitura desconstrutivista de textos defendidos por Derrida,
a rejeio ps-modernista de centros organizacionais metafricos da historicizao
encontraram a sua impressionante nec plus ultra.
De facto, as caractersticas mais evidentes da escrita histrica ps-modernista podem
ser explicadas se aceitarmos o cenrio que tem sido dado nesta seco da autodestruio da
metfora historicista e histrica. Devo concluir relacionando trs caractersticas da escrita
histrica ps-modernista e relacion-las com a desepistemologizao de conscincia histrica
contempornea.
Primeiro, se h um preceito metodolgico universalmente aceite tanto por
historicistas como por aqueles que (em vo) tentaram lutar livres de concepes historicistas
(como os protagonistas da histria como uma cincia [social]), a regra de que o historiador
deve colocar o objeto da sua investigao no seu contexto histrico se quiser compreend-lo.
Dominick LaCapra atacou recentemente esse dogma central historicista para o domnio da
histria intelectual, salientando que "um apelo ao contexto enganador...; uma pessoa nunca
tem - pelo menos no caso de textos complexos - o contexto. A suposio que se faz depende
de uma hipostatizao do contexto, muitas vezes, no caso de anlogos enganosos, orgnicos
ou excessivamente reducionistas."
49
O contexto , historicamente, no menos complexo e no
menos problemtico que o objeto que queremos entender ao contextualiz-lo. E podemos
supor que a crena (errada) de que podemos ter acesso a um objeto histrico, colocando-o no
seu contexto histrico mais amplo, uma reminiscncia metodolgica da metafsica
historicista da Universalgeschichte
50
. No entanto, com o desaparecimento da metfora e da
epistemologia, a contextualizao historicista ser substituda pela descontextualizao, ou
seja, pela tentativa de estudar os elementos do passado na sua independncia democrtica ou
individualista uma da outra (e, ao usar estes termos, foi sugeridaa implicao poltica do ps-
modernista em contraste com as tendncias coletivistas da historiografia historista). Pois foi
sempre o ponto de vista do historicista que permitiu ao historiador ver a coerncia contextual

Congresso internacional de ciencias historicas. Vol. I Grands themes, mthodologie, sections
chronologiques I, Rapports et abrgs, Madrid 1990, pg. 181. in: Comit Internacional des sciences
historiques (Ed.), Congresso internacional de ciencias historicas. Vol. 1 Grands thmes, mthodologie,
sections chonologique 1, Rapports et abrgs, Madrid 1990, pg. 181.
49
D. LaCapra, Rethinking Intellectual History and Reading Text, in: Id., Rethinking intellectual history;
texts, contexts, language (Ithaca: Cornell University Press, 1993), pg. 35.
50
Histria Universal
dos elementos do passado. Com o colapso da metfora de Mink do ponto a partir do qual o
fluxo do rio do tempo pode ser examinado e o aparecimento do oximoro ps-modernista do
ponto de vista da ausncia de ponto de vista, os elementos do passado recuperam a sua
autonomia e tornam-se independentes uns dos outros. E o resultado aquela fragmentao
do passado que est nos olhos de todos os comentadores, o trao mais caracterstico da
escrita histrica ps-modernista. Numa palavra, a descontextualizao toma o lugar da
contextualizao historicista e positivista.

Em segundo lugar e estreitamente relacionado com o ponto anterior, apenas graas
s metforas e ao aparato epistemolgico originado nas metforas que a unidade e a
coerncia poderiam ser atribudas ao passado (no entrarei aqui na questo secundria sobre
se esta unidade meramente projetada no passado como discutido pelos narrativistas
contemporneos). Para efeitos de metfora, uma organizao de conhecimento (histrico)
51
e
esta organizao metafrica tm como objetivo refletir ou personificar a unidade que os
historiadores tentam descobrir ou projetar para o passado. Mais uma vez, com a dissoluo da
organizao metafrica, o passado transformado de um todo unificado para uma totalidade
anrquica (ou democrtica) de pequenas histrias independentes, para usar a linguagem ps-
modernista de Lyotard. Em terceiro e ltimo lugar, com o aumento da autonomia dos
elementos do passado com respeito uns aos outros, com a democratizao do sentido
histrico, por assim dizer, a hierarquizao aristocrtica do passado em camadas que so
evidentemente de importncia central e aquelas que no so, o passado histrico estruturado
ter de ceder falta de profundidade ps-modernista (termo de Frederick Jameson). As to
naturais distines entre o que essencial e o que meramente contingente, entre aparncia
e realidade, entre estrutura e acontecimentos cedem perante um passado que apenas a
parte exterior e que j no desejam sugerir que h um significado escondido a ser descoberto
sob a sua superfcie. Note-se, ademais, que o historicismo sempre teve consequncias nesta
iluso de profundidade ao entender tudo como sendo o resultado de uma evoluo histrica.
Para o historicista, profundidade uma perspetiva histrica; para ele, a essncia (ou
identidade) de uma nao, uma instituio, uma classe social, entre outros, encontra-se na sua
histria.
42
Em concordncia com a sua desconfiana do contextualismo, a escrita histrica ps-
modernista ter pouca compaixo pela retrica da mudana que criou a iluso historicista de
profundidade. Isto pode, tambm, explicar o porqu da escrita histrica ps-modernista sentir
uma afinidade seletiva com a antropologia. Como Rsen apontou de forma percetvel, na

51
Vejam o meu The use of language in the writing of history, in: H. Coleman (Ed.), Working with
Language (Berlin: Mouton-De Gruyter, 1989).
antropologia "geht es um diejenigen Zeiten und Raumen des menschlichen Lebens, die sich
nicht unter eine genetische Vorstellung von der Entstehung modernen Gesellschaften
subsumieren lassen.
52
A fascinao da escrita histrica ps-modernista pela antropologia
testemunha os seus desejos de libertar os fenmenos histricos das razes que tm no seu
passado.
3. Historiografia ps-moderna
Nesta seco iremos investigar mais ao pormenor as consequncias para a
historiografia da mudana da perspetiva histrica historicista (ou positivista) para a ps-
moderna. Este um problema urgente, uma vez que, primeira vista, pode-se duvidar, e com
razo para tal, se a histografia, a investigao da histria da escrita histrica, sobreviver ao
regime ps-moderno. O destino da historiografia ameaado pelo regime ps-moderno e isso
tornar-se- claro se regressarmos, uma vez mais, noo de Wirkungsgeschichte de Gadamer
uma noo de extrema importncia se quisermos compreender os problemas levantados
pela transio do historicismo para o ps-modernismo.
Dado que a Wirkungsgeschichte essencialmente o resultado de uma historicizao de
um ponto de vista histrico, num primeiro contacto, parece natural relacionar
Wirkungsgeschichte com historiografia. Se a historiografia nos oferece a histria do
desenvolvimento de pontos de vista histricos, parece ter-se encarregue de realizar o trabalho
que Gadamer espera que a Wirkungsgeschichte faa. Embora, tanto quanto sei, Gadamer no
explicite em lugar algum no seu amplo trabalho o tema da historiografia (um facto um pouco
surpreendente), talvez esperemos que resista a tal identificao. Uma indicao seria que
Gadamer avisa que a Wirkungsgeschichte no deveria ser elevada a neue Hilfsdisziplin
53
e, para
alm disso, a sua afirmao dass das wirkungsgeschichtliche Bewusstsein etwas anderes ist
als die Erforschung der Wirkingsgeschichte.
54
E se estiver correto que esta seria a reao de
Gadamer, apenas podemos concordar com ele. A historiografia na sua forma mais conhecida e
tradicional - pode pensar-se aqui, nos estudos muito teis e impressionantes de Fueter, Iggers
e Breisach (cujo valor no diminuiu por nenhuma reivindicao que se possa ter feito a favor
de uma historiografia ps-moderna) tem um estado cognitivo quando visto pela perspetiva
da Wirkungsgeschichte de Gadamer. Pois, ao nvel de historiografia, a historiografia tradicional
repete o mesmo tipo de objetivao epistemolgica (desta vez de escrita histrica) e o mesmo

52
sobre aqueles tempos e espaos da vida humana, que no se deixam limitar a uma concepo
gentica do surgimento das sociedades modernas Gadamer, op. cit., pg. 285.
53
nova disciplina auxiliar
54
que a conscincia da Wirkungsgeschichte e a sua investigao no so sinnimos.
tipo de isolamento ou transcendentalismo do sujeito histrico que Gadamer j criticara na
teoria histrica do historicismo. Portanto, ao contrrio das aparncias, a historiografia
tradicional no uma realizao do requisito Gadameriano da historicizao do tema histrico
mas , na realidade, uma recusa dupla faz-lo. Graas a esta recusa dupla, criada uma terra
de ningum artificial de iluses epistemolgicas que rouba automaticamente historiografia o
valor que deveria ter, do ponto de vista de Gadamer, para a escrita da histria. Apenas se
reconhecermos que a prpria Wirkungsgeschichte Bewusstsein ist zunachst Bewusstsein der
hermeneutischen Sitution
55
podero as inconsistncias do historicismo ser efetivamente
justificadas.
o que aparenta. Mas seria uma concluso demasiado precipitada: A
desepistemologizao ps-modernista da histria (e historiografia) no rouba
necessariamente historiografia a sua raison d'tre. Como iremos ver, o oposto aproxima-se
mais da verdade. A questo crucial qual teremos que responder neste contexto h tanto
que se vai tornar claro aps o precedente a questo se a historiografia ps-moderna
desepistemologizada poderia possivelmente escapar ameaa de uma coalescncia da escrita
da histria e da historiografia. Dito de outra forma, a questo ser se, e como que a
historiografia ps-moderna poder conseguir distinguir-se da escrita histrica - ou seja, do
esforo do historiador de representar o passado na sua escrita. Pondo a questo desta forma,
tornar-se- fcil responder: evidentemente, tal distino pode ser alcanada se a (nova)
historiografia agrupar cuidadosamente todas as pretenses feitas pela escrita histrica para
representar adequadamente o passado. A transio do prprio passado para o texto do
historiador deve ser cuidadosamente excluda de todas as consideraes na historiografia e
toda a ateno do historiador deve estar voltada para o texto histrico e para o que acontece
entre o texto e o(s) seu(s) leitor(es). Consequentemente, por razes de metodologia
(historiogrfica), temos de lidar com o texto como se no consegussemos ver alm dele para
um passado que se encontra por detrs ou por baixo dele e, assim, sermos capazes de
comentar sobre a adequabilidade do relato do passado que ele apresenta. Do ponto de vista
do historigrafo, o texto tem de ser considerado uma coisa um artefacto literrio, para citar
White e no um mimetismo textual do passado. O mais essencial para a sobrevivncia da
historiografia sob o regime do ps-modernista , por isso, a sua vontade de lidar com o texto
histrico como se fosse uma obra de arte literria: cada concesso, por outro lado, crena na
transparncia do texto ir desencadear imediatamente os mecanismos que iro fundir a

55
a conscincia da Wirkungsgeschichte , antes de mais, a conscincia da situao hermenutica.
Ibid.
historiografia na prpria escrita histrica. O uso e a dependncia dos instrumentos da
crtica literria (uma questo qual voltarei brevemente) no , por isso, nenhuma
propriedade acidental da historiografia ps-modernista, mas no menos natural que o uso
da matemtica na fsica terica.
Ser, agora, constatado que apresentar o caso para a historiografia ps-modernista
desta forma um pouco um reductio ad absurdum; qual poderia ser o valor de uma
historiografia que apenas pode existir na condio do seu desrespeito pelo problema de como
o historiador representa melhor o passado no seu texto? Duas respostas intimamente
relacionadas podem ser dadas a esta questo bvia mas no menos urgente. Primeiro,
deveramos notar a afinidade entre 1) a proposta ps-modernista de que, sob o ponto de vista
do historigrafo, o texto histrico uma coisa e 2) a reivindicao no to tipicamente ps-
modernista de que o texto histrico deve ser visto como um substituto, presente aqui e agora
por um passado ausente.
56
Combinando estas duas teses far-nos- ver que o requisito ps-
modernista da substancialidade do texto no nem um pouco um pis aller com que
infelizmente tenhamos de viver se desejarmos garantir um futuro para a historiografia, ainda
que precrio. Em vez disso, a reivindicao do historigrafo ps-modernista da
substancialidade do texto est em acordo com a (conceo ps-modernista da) representao
histrica como tal. Isto , para os ps-modernistas, a representao histrica consiste
essencialmente na produo de um objeto lingustico que tem a funo cultural de ser um
substituto para o passado ausente e a substancialidade e opacidade desse objeto lingustico
(atribudo por historistas e positivistas do prprio passado) est, por isso, de uma forma bem
recebida, em harmonia com a exigncia do historigrafo ps-modernista de ver o texto como
uma coisa. Por isso, tais dvidas que se podem colocar no que diz respeito utilidade da
historiografia ps-modernista podem ser reformuladas como dvidas respeitantes teoria
ps-modernista da representao histrica. E o peso das evidncias a favor da historiografia
ps-modernista pode, assim, ser transferido para os ombros dos tericos da teoria da
substituio da representao histrica.
57

Em segundo lugar, reconhecer a opacidade do texto histrico no descarta eo ipso a
possibilidade de uma avaliao (por exemplo, pelo historiador ps-modernista) de como o

56
Defendi esta tese na minha obra Retorica en geschiedschrijving, in Id., De navel van de geschiedenis
(Groningen: Historische Uigeverij. 1990)

57
Para uma defesa formal da teoria da substituio veja-se a minha, Representao Histrica, History
and theoyr, vol. 27 (1938). Um argumento bastante similar, apesar de no ser sobre representao
histrica, pode ser visto em J. Baudrilard, "Simulacra and simulations", in: Id, Jean Baudrillard. Selected
Writings. Editado e introduzido por Mark Foster (Stanford, Cal.: Stanford University Press. 1938).


passado foi representado pelo historiador e dos mritos e demritos de tal representao.
Neste contexto, dever-se- distinguir entre os aspetos materiais e formais do texto histrico. E
no quadro desta distino, os aspetos materiais do texto correspondem descrio que este
fornece de situaes passadas, ao passo que os aspetos formais correspondem pretenso do
texto de oferecer uma representao do passado. A razo por trs desta distino afigura-se
bvia: o contedo descritivo o material a ser organizado na representao; a forma como o
material foi organizado na representao fornece-nos a natureza de tal representao. O
mesmo material pode ser organizado de diferentes maneiras (formais), o que resultar em
diferentes representaes da a identificao da representao com os aspetos formais e no
materiais do texto histrico. A historiografia ps-modernista impe, pois, que se atribua a
estes aspetos formais do texto uma importncia bem maior do que anteriormente na teoria
histrica. Na medida em que a teoria histrica tradicional estava de todo interessada nestes
aspetos formais, estes eram mais frequentemente associados com as estruturas
argumentativas do mtodo da lei de cobertura ou do argumento da ligao lgica. O resultado
foi que o aspeto material da escrita histrica foi inadvertidamente enfatizado a um nvel
extraordinrio e que o texto histrico foi predominantemente visto como um enorme
conjunto de asseres descritivas (contedo) e as tentativas de impor alguma ordem formal
nos pequenos subconjuntos do conjunto total eram escassas e intermitentes. Que a noo de
forma (ou estilo) pudesse ser aplicada ao todo do conjunto foi uma ideia que no ocorreu a
ningum, e foi preciso o gnio de Hayden White para ter a coragem de defender tal noo sem
precedentes acerca do papel da forma e do estilo. Com a sabedoria fcil da retrospetiva, no
difcil explicar a indiferena quase total pelas questes da forma na teoria histrica tradicional.
No h dvida que a explicao reside no facto dos textos histricos serem difceis de
comparar, de terem geralmente poucos aspetos em comum e desta ausncia de estruturas
recorrentes dar fortes indcios de que no haveria qualquer coluna comum formal na escrita
historiogrfica. Se no h nada para comparar, se no h elementos partilhados, porque as
estruturas formais esto ausentes assim que tendemos a argumentar.
Mas mal pensamos na pintura ou em estilos artsticos, reconheceremos que este
raciocnio errneo. Deste modo, apesar do pouco material de que dispomos para fazer
comparaes, se pensarmos, respetivamente, nas gravuras, nas pinturas de gnero, nas
paisagens e nos retratos de Hogarth (possuindo todos contedos materiais muito dspares),
isso no nos impede de identificar o mesmo estilo em cada uma destas categorias de pintura.
Assim sendo, o mero facto da incomensurabilidade dos textos histricos um argumento
insuficiente para rejeitar a presena de uma estrutura formal na escrita histrica. Alm disso,
esta comparao entre textos histricos e pintura demonstra tambm que a forma pode ser
to decisiva como o contedo para uma avaliao bem-sucedida do valor ou adequao das
representaes histricas individuais. Isto porque raramente condenamos ou louvamos a
pintura pelo seu contedo (ou pelas suas deficincias materiais) e preferimos apelar a
consideraes estilsticas. E no h razes apriorsticas para descartar tais consideraes no
caso da escrita histrica. Ento, para concluir o meu argumento, quando a historiografia ps-
modernista, pelas razes acima discutidas, forada a focar-se exclusivamente nas
caractersticas formais do texto histrico opaco, no h qualquer justificao para a acusao
de que tal abordagem escrita histrica no possa ter relevncia para a compreenso do
passado conforme expresso na escrita histrica.
Esta defesa da historiografia ps-modernista pode ser reformulada de uma forma mais
assertiva. O formalismo da historiografia ps-modernista pode at mesmo consolidar a nossa
compreenso dos aspetos materiais da escrita histrica. Ao discutir a sua abordagem formal e
estilstica, Hayden White escreve na introduo do seu mais recente volume de ensaios: tudo
isto pode ser considerado como prova do reconhecimento que a narrativa, longe de ser
apenas uma forma de discurso que pode ser preenchida por diferentes contedos, reais ou
imaginrios, conforme o caso, possui j um contedo anterior a qualquer dada atualizao
dela no discurso ou na escrita
58
. Isto quer dizer que a forma narrativa e o estilo tm tambm,
ao contrrio do que tantas vezes se julga, a sua implicao no que podemos dizer
materialmente acerca do passado. Ou ento, para formular esta viso de uma forma mais
interessante, a forma narrativa e o estilo podem ser vistos como a condio para a
possibilidade de veicular certos contedos na escrita histrica. Atente-se que formular as
condies para a possibilidade de o que podemos verdadeiramente dizer sobre a realidade
(histrica) pertence tradicionalmente ao domnio da epistemologia. Por isso, podemos
observar na historiografia desepistemologizada e ps-modernista o renascer de uma nova
forma de epistemologia histrica. A diferena crucial entre esta nova forma de epistemologia e
a forma tradicional e rejeitada reside no facto da epistemologia ps-modernista ser
aposteriorstica, ao invs de apriorstica. Isto porque so necessrios textos histricos j
existentes como ponto de partida ao invs de os ver como meros terminus ad quem. Se
quisermos conhecer as condies epistemolgicas da condio histrica, a resposta pode
apenas ser dada nos termos das estruturas formais que o historiador ps-modernista descobre

58
WHITE, H: The Content of the Form. Baltimore, 1987, John Hopkins University Press; xi.
com sucesso nos trabalhos histricos existentes
59
. A epistemologia perde ento a sua
arrogncia tradicional e no finge mais ser uma base do conhecimento histrico. A
epistemologia , desta forma, historizada, na medida em que a histria da escrita histrica se
torna agora a base da epistemologia. Ou seja, a escrita histrica deixa de ser o explandum da
anlise epistemolgica para se tornar agora uma ferramenta. Note-se, alm disso, que esta
nova forma de epistemologia, por causa da sua dependncia total do texto (histrico),
libertou-se das infelizes metforas espaciais e ticas que inspiraram a epistemologia (histrica)
tradicional. Todos os problemas com que a epistemologia (histrica) tradicional se deparava
foram agora, por isso, evitados.
Por ltimo, pode ser questionado com que pretexto(s) a historiografia ps-modernista
tem realmente entrado na cincia da teoria histrica. possvel discernir seis variantes da
historiografia ps-modernista desde a seminal Metahistory de White. De facto, a primeira
variante pode ser encontrada nos primeiros trabalhos de Hayden White. Como bem
conhecido, White desenvolveu uma grelha estrutural complexa de quatro vezes quatro
determinantes de formas ou estilos histricos. Com a ajuda desta grelha, na qual os quatro
tropos, metfora, metonmia, sindoque e ironia so de primeira importncia, White foi capaz
de fazer uma anlise do trabalho de oito historiadores e filsofos da histria do sculo XIX que
tanto nova como penetrante.
60
Uma segunda variante e como as outras a mencionar -
menos conhecida pode ser encontrada nos escritos de Stephen BannQuando a isto, tenho em
mente, acima de tudo, a sua investigao de historiadores da Restaurao Francesa. A leitura
de Bann da histria dos duques da Borgonha de Prosper de Barante fornece-nos um bom
exemplo.
61
Bann demonstra que Barante (como uma avant la lettre ps-modernista) estava
muito ciente que as caractersticas formais do texto histrico determinam grandemente a
natureza de uma representao histrica. Considerando, ento, o problema dos
requerimentos que um texto histrico deve cumprir, era a opinio de Barante que um texto
histrico que uma compilao de textos escritos no prprio passado daria a melhor, a mais
vvida representao do passado. Aos olhos de Barante, na metfora apta de Bann, o
historiador deve pois, ser uma espcie de embalsamador. De um ponto de vista formalista ns
podemos assim, descobrir na obra de Barante uma oposio (formal) entre dois nveis

59
Para uma defesa de uma filosofia aposteriorstica da histria ter o seu ponto de partida nos resultados
reais e no progresso da escrita histrica veja o meu The Reality Effect in the Writing of History: a
Dynamics of Historiographical Topology" (Amesterdo: North Hollande Publishing Company, 1989)
60
Ver H. White, Metahistory. The Historical Imagination in Nineteenth Century Europe (Baltimore: John
Hopkins University Press, 1983); Id., Tropics of Discourse (Baltimore: John Hopkins University Press,
1978).
61
S. Bann, The Clothing of Clio. A Study of the Representation of History in Nineteenth Century Britain
and France (Cambridge: Cambridge University Press, 1984).
semiolgicos: existe o nvel semiolgico dos textos originais (tendo o seu prprio significado
original) que so compilados por ele, e a seguir, h o nvel semiolgico no qual esses textos so
reunidos de de modo a dar-nos uma representao do passado - o que nos d um significado
histrico.
Se Barante era relativamente direto em relao ao seu entrelaamento dos nveis
semiolgicos nos seus escritos e sobre os objetivos representacionais do seu formalismo, a
maioria dos historiadores esto menos (cons)cientes dos nveis semiolgicos que estruturam
os seus textos. Mas isso no quer dizer que a oposio semiolgica estaria ausente dos seus
textos. Pelo contrrio, frequentemente discutido que a oposio de nveis semiolgicos ,
em quase todos os textos histricos, o determinante mais poderoso de sentido textual. Uma
concentrao nas oposies semiolgicas no intencionais no texto histrico d-nos uma
terceira variante de historiografia ps-modernista. Tem um modelo terico nos escritos de
Roland Barthes, especialmente no seu Mitologias. Barthes argumenta neste livro que textos
literrios e histricos normalmente demonstram um deslize referencial com origem no facto
de que, no texto, um sistema primrio semiolgico comea discretamente a funcionar como
uma base referencial para um sistema secundrio que ento corrompido no primeiro
sistema: o que assinado ( dizer a total associao de um conceito e de uma imagem) do
primeiro sistema, torna-se um mero significativo do segundo".
62
Parte do sentido do texto - e
muitas vezes a sua parte mais essencial - ento criada por uma oposio semiolgica que foi
involuntariamente introduzida pelo prprio historiador no seu texto. Nos seus trabalhos sobre
Thierry e Michelet, Lionel Gossman prova ser um verdadeiro mestre desta variante de
historiografia ps-modernista. Para mencionar um exemplo, Gossman mostra que h no livro
Histoire de France (Histria de Frana) de Michelet um sistema semiolgico primrio de acordo
com o qual o sentido dos eventos na histria francesa tem de ser identificado como sendo ou
no um obstculo chegada da Revoluo Francesa. Agora, obviamente, esta perspetiva no
faz sentido em relao prpria Revoluo: a Revoluo no obstculo nem um estmulo de
si mesma. Por isso, o sistema semiolgico primrio produz um segundo sistema para a
Revoluo e essencial para este sistema semiolgico secundrio que posicione a Revoluo
de fora do domnio da histria humana ordinria. Pode assim ser demonstrado porqu e como
que a Revoluo Francesa podia adquirir nos escritos de Michelet as caractersticas de um
evento quase religioso que elevado acima da histria humana narrvel. Desta forma, retraar

62
R. Barthes, Mythologies (Paris: Editions du Seuil, 1957), pg. 199.
o entrelaamento e oposio de camadas semiolgicas no texto histrico pode aprofundar o
nosso entendimento do texto.
63

A quarta variante pode ser chamada a variante psicanaltica. Requer, em primeiro
lugar, que o historigrafo ps-modernista desloque o sentido manifesto do texto histrico da
mesma maneira que um analista desloca o discurso de um neurtico. Em ambos os casos, um
sistema semiolgico descoberto no que escrito ou dito e que em discordncia com o que
encontramos na superfcie de texto ou discurso. O historigrafo ps-modernista segue aqui a
sugesto do o inconsciente estruturado como uma lngua de Lacan mas numa direo
inversa, porque aqui que o texto est a ser lido pelos seus motivos inconscientes. Em
segundo lugar, dados psicanalticos (estando disponveis) so frequentemente apelados para
suster ou para adicionar anlise que dada do texto. Um primeiro exemplo da forma ps-
modernista de ler textos histricos o pequeno livro influente sobre Michelet
64
e, mais
recentemente, a abordagem tem sido adotada em dois livros de Linda Orr e um de A.
Mitzman.
65
Assim no seu mais recente livro, Orr tentou descobrir a estrutura profunda
psicanaltica que se esconde debaixo da estrutura da superfcie de histrias da Revoluo
Francesa do sculo XIX:
as histrias do sculo XIX tm duas camadas: uma enfatiza a textura suave e lgica da histria e
da sociedade; a outra parece contradizer a primeira revela ansiedades, dvida,
inconsistncias tericas e polticas perturbantes. Como as sociedades democrticas em que
participam, estas histrias no tm cabea. A fonte da sua verdade ou legitimidade no vem do
exterior mas constituda no processo de escrever e fazer histria (nos dois sentidos desse
termo).
66

A quinta variante desconstrutivista muito semelhante quela que acabmos de
discutir. Mas enquanto a estratgia psicanaltica propensa a abandonar a superfcie do texto
em favor da sua estrutura profunda e escondida, na estratgia desconstrutivista o equilbrio
entre os dois cuidadosamente mantido. Cr-se que os significados, muitas vezes
contraditrios, precisam um do outro para se expressarem e que por isso a interpretao do
texto (histrico) requer o reconhecimento continuo da existncia de ambos. Por outras
palavras, numa leitura psicanaltica, o texto polissmico: o texto tem significados diferentes

63
Ver os dois captulos sobre Michelet em L. Gossman, Between history and literature, op. cit.
64
R. Barthes, Michelet (Paris: Editions du Seuil, 1954).
65
L. Orr, Jules Michelet. Nature, history and language (Ithaca-Nova Iorque: Cornell University Press,
1976); Id. Headless History. Nineteenth century French historiography of the Revolution (Ithaca-Nova
Iorque: Cornell University Press, 1990); A. Mitzman, Michelet historian. Rebirth and Romanticism in
nineteenth-century France (New Haven: Yale University Press, 1990).
66
Orr, Headless history, op. cit., ix, x
que podem ser declarados independentemente; numa leitura desconstrutivista, pelo
contrrio, o significado de um nvel forma parte do significado doutro. Uma vez que isto pode
parecer algo enigmtico, um exemplo poder ser til. No ano de 1778, Ludwig Gleim (1719-
1803) escreveu o que para ele foi um panegrico tipicamente Anacrentico sobre o Imperador
Jos II, que, dez anos mais tarde, Mozart transformou em msica de uma maneira encantadora
(KV 539). A ltima estrofe do panegrico segue assim:
Ich mchte wohl der Kaiser sein!
Weil aber Joseph meinen Willen
Bei seinem Leben will erfllen,
Und sich darauf die Wiesen freun,
So mag et immer Kaiser sein!
No h dvidas que o poema pretendia ser e foi interpretado como um elogio engenhoso e
elegante a Jos II. No entanto, se examinarmos o texto um pouco mais atentamente,
observamos que o texto refere implicitamente que, caso Jos no execute a vontade do poeta
(ou do povo), no lhe seria permitido permanecer como imperador (note-se a orao
weil,so,). Do ponto da vista histrico do despotismo iluminado interessante que Gleim
use esta subversiva linguagem rousseauista para elogiar o imperador. O interesse desvanece
se, por causa de uma interpretao tendenciosa, apenas identificarmos a mensagem
subversiva no poema: isso seria equivalente a ver no despotismo iluminado nada mais que o
precursor da soberania popular. Por isso, deve-se reter tanto o polo negativo como o polo
positivo no contexto de uma leitura desconstrutivista dos textos histricos ou historiogrficos.
O protagonista mais importante da historiografia desconstrutivista ps-modernista , sem
dvida, Dominick LaCapra. Um bom exemplo da sua estratgia encontra-se nas suas
observaes feitas sobre a anlise de Carlo Ginzburg, de como o moleiro Menocchio por essa
altura mundialmente conhecido leu os livros que inspiraram a sua Weltanschauung
67
.
Por ltimo, temos a sexta variante. Esta variante a dos eclticos que deixam que seja
o texto histrico que vo investigar a determinar a seleo dos instrumentos analticos. No seu
livro The open boundary between history and fiction (A fronteira aberta entre a histria a
fico), Susanne Gearhart transformou o ecleticismo num sujeito prprio: no seu livro estudou
as obras de vrios homens de letras e historiadores do sculo XVIII, usando, para cada um

67
Conceo do mundo D. LaCaptra, The cheese and the worms: the cosmos of a twentieth century
historian, in ld.History and criticism (Ithaca-Londo: Cornel Univeristy Press. 1985)
deles, uma variante diferente de crtica literria
68
. Hans Kellner mais pragmtico na sua
discusso sobre os historiadores dos sculos XIX e XX
69
. Alm do mais, importante notar, que
se pode observar uma propenso para o ecleticismo em quase todos os protagonistas da
historiografia ps-modernista. Por isso, no se deveriam identificar estas seis variantes aqui
exploradas como uma estrutura constituinte que nos permitiria isolar, com uma preciso
exata, os diferentes exemplos individuais da historiografia ps-modernista; dever ser melhor
interpretado como uma lista de compras com os ingredientes dos jantares historiogrficos que
os adeptos da historiografia ps-modernista preparam. Como tal, a minha enumerao das
seis variantes pode ser til para tentar a compreender a particularidade do fenmeno da
historiografia ps-modernista, que to complicado e heterogneo.



4. Concluso
Tanto a escrita histrica ps-modernista como a historiografia ps-modernista apareceram h
cerca de quinze, vinte anos. Assim como a escrita histrica ps-modernista no somente
uma expresso de uma nova conscincia histrica como tambm conseguiu aprofundar a
nossa perceo de certos aspetos da histria cultural do Mundo Ocidental, tambm a
historiografia ps-modernista nos consciencializou de certos aspetos da escrita histrica que
no podem ser tematizados dentro dos parmetros epistemolgicos da historiografia
tradicional. Perdemos a nossa ingenuidade em relao ao texto histrico e tornmo-nos
conscientes, pela primeira vez, de at que ponto que a representao do passado
estruturada pelas ocultaes profundas da estrutura do texto do historiador.
Mas a minha anlise no ficaria completa se no mencionasse os problemas, ou at
mesmo as falhas da historiografia ps-modernista. Primeiramente, no podemos deixar de
ficar impressionados com o interesse, quase exclusivo, da historiografia ps-modernista para
os historiadores da Restaurao francesa (e, especialmente, para Michelet, a quem dada a

68
S. Gearhart, The open boundary between history and fiction (Princeton; Princeton University Press,
1984)
69
H. Kellner, Language and historical representation (Madison: Wisconcin University Press, 1989). A
Historiografia pode ser vista como uma subdisciplina da histria intelectual. Com relevncia para as
diferentes abordagens ps-modernistas da histria intelectual e para a historiografia D. LaCapra,
S.L. Kaplan (Eds), Modern European Intellectual history (Ithaca New York: Cornell University Press,
1982).
mesma proeminncia na historiografia ps-modernista que Ranke possua na tradio
historicista da historiografia). No entanto, esta concentrao na escrita histrica francesa da
primeira metade do sculo XIX to pronunciada que nos comeamos a perguntar se isso no
ser por acaso, ou se a explicao no poder ser que a historiografia ps-modernista
incapaz de lidar com outras fases da histria da escrita histrica. Mencionando dois exemplos,
at agora a historiografia ps-modernista ignorou por completo a escrita histrica do sculo
XIX na Alemanha e a maior parte dos desenvolvimentos contemporneos na disciplina
histrica (o brilhante ensaio de Kellner sobre Braudel uma rara exceo).
70
Tendo em conta o
perodo contemporneo, a explicao seria de que a disciplina agora muito mais do que um
empreendimento coletivo do que era na Frana da Restaurao e que esta necessitava que o
ps-modernista estudasse vrios textos em vez de apenas um. E que exigiria uma exegese dos
textos para os quais no temos ainda instrumentos crticos adequados. A suposio de que
este , pelo menos, parte do problema reforada pelo facto de que a historiografia ps-
modernista no tem sido inteiramente mal sucedida em lidar com os historiadores
contemporneos cujo trabalho parece romper a coeso disciplinar que, at recentemente,
determinou o objetivo e mtodos da escrita moderna histrica.
71

Um segundo problema com a historiografia ps-modernista que esta faz exigncias
muito maiores sobre o historigrafo do que a historiografia tradicional. O historigrafo ps-
modernista deve ter um "olho de lince" para o detalhe e deve praticar uma impressionante
abstinncia para a tentao de antecipar o todo - em suma, o tipo de ateno que Freud
descreve como gleichschwebende Aufmerksamkeit.
72
Mas, para alm disso, o historigrafo

70
Ver H. Kellner Disordly conduct: Braudels Mediterranean satire, volume mencionado na nota 60.
Ver tambm P. Carrard, The Poetics of Annales (Baltimore: John Hopkins University Press, 1991).
71
Podemos recordar as discusses provocadas, principalmente nos EUA, pelos escritos de Ginzburg,
Zemon-Davis e Schama. Uma tentativa ambiciosa para o desenvolvimento de uma anlise literria de
obras histricas, desde o Antigo Testamento at historiadores contemporneos que podem ser
encontrados em A. Cook, History/Writing. The Theory and Practice of History in Antiquity and in Modern
Times (Cambridge: Cambridge University Press, 1998).
72
ateno flutuante Freud descreve ateno flutuante da seguinte maneira: Na medida em que
algum eleva intencionalmente a sua ateno at um determinado nvel, comea a selecionar entre o
material disponvel. Para fixar intensivamente uma parte, elimina uma outra e esta escolha
determinada pelas suas expectativas e pelas suas inclinaes. Mas isso precisamente o que no se
pode fazer. Se algum condicionar as suas escolhas pelas suas expetativas, corre o risco de nunca
encontrar nada mais do que aquilo que j sabe. ... Se seguir as suas inclinaes, ir certamente
adulterar a perceo possvel. Afastam-se de todos os efeitos conscientes da capacidade de reteno,
entregando-se completamente s suas memrias inconscientes, dito numa expresso mais tcnica:
ouve-se sem a preocupao de reter. Ver S.Freud, Studienaugsgabe. Ergnzungsband. Schriften zur
Behandlungstechnik (Frankfurt am Main: Fisher, 1982), p.172

deve possuir um profundo conhecimento do texto de modo a ser capaz de dar importncia a
um pequeno e insignificante detalhe em parte do trabalho investigado, ligado a outro,
aparentemente sem relao, noutra parte daquele mesmo trabalho. A adicionar a estes
requisitos, a capacidade de uma aplicao subtil e no dogmtica dos instrumentos
pertinentes crticos e da demanda para impor uma ordem no trabalho, que no reflete nem
oblitera o fim que o trabalho, manifestamente, possui - e ficamos com a ideia dos desafios
hermenuticos que o historigrafo ps-modernista tem de enfrentar. Um indicador da
dificuldade da tarefa do historigrafo o facto de que, com a exceo da obra Metahistory de
White, a abordagem ps-modernista apresentada at agora no tem resultado numa
produo de grandes e amplas obras historiogrficas, e que o formato preferido do
historigrafo ps-modernista o ensaio que, em muitos casos, ainda apresenta claras
caractersticas do seu nascimento intelectual doloroso e trabalhoso.
Finalmente, h dois problemas que esto intimamente relacionados. Em primeiro
lugar, h a incapacidade da historiografia ps-modernista de explicar o desenvolvimento ou a
evoluo da escrita histrica. Encontra-se j esta particularidade da historiografia ps-
modernista na obra Metahistory de White. O preo que White teve de pagar pela
incomparvel perspiccia dos seus surpreendentes conhecimentos sobre os estilos histricos
dos seus oito historiadores e filsofos de histria foi a delimitao da questo do que a
evoluo relaciona os trabalhos escritos pela dramatis personae do seu livro. De facto, White
esperava explicar a evoluo em termos de gesto lgica da relao entre os seus quatro
tropos, mas provvel que esta tentativa de explicar a evoluo historiogrfica ainda fosse um
atavismo herdado da historiografia tradicional em vez da perceo de uma promessa sugerida
pela sua nova abordagem historiogrfica. Considerando esta lacuna da historiografia ps-
modernista, a imagem que surge a de algum a focar os binculos e descobrir que a nitidez
de uma imagem ir inevitavelmente resultar na perda de nitidez de outra. Parece que temos
de escolher entre um conhecimento muito preciso do trabalho individual de histria (dada em
historiografia ps-modernista) ou uma anlise da evoluo da escrita histrica (que nos dada
pela historiografia tradicional). Mas a preciso num domnio parece, inevitavelmente,
confundir o nosso conhecimento de outro. Isto um fenmeno bastante interessante por si
s: demonstra que a incompatibilidade das pressuposies tericas (ou seja, a questo da
opacidade do texto histrico) no tem dificuldade em transmitir-se ao nvel de resultado de
pesquisa histrica (i.e. os resultados da pesquisa da historiografia ps-modernista no podem
ser usados para escrever uma historiografia tradicionalista mais detalhada). A historiografia
tradicional, por sua vez, deve rejeitar a tese ps-modernista da opacidade do texto se
pretende descrever e explicar o desenvolvimento da escrita histrica.
E isto leva-me ao segundo problema que referi acima. Por causa da sua muito evidente
afinidade com o trabalho individual de histria e a sua averso pelo desenvolvimento da
escrita histrica da historiografia ps-modernista tem como consequncia a fragmentao
desse desenvolvimento obviamente, testemunhamos a contrapartida historiogrfica da
fragmentao do prprio passado pela escrita histrica ps-modernista. Este movimento em
direo fragmentao estimulado pelo que , talvez, a mais paradoxal particularidade da
historiografia ps-modernista. Deve-se recordar aqui o formalismo que foi atribudo na seco
anterior historiografia ps-modernista. Ainda assim, como vimos agora, esta ambio do
formalismo est sempre acompanhada por um interesse exclusivo do texto histrico individual
e para o que especfico do texto individual. Quando se pensa na esttica do fragmento ps-
modernista (citando a frase de Friedrich von Schlegel) ou do detalhe, iremos reconhecer que o
historigrafo ps-modernista aponta para o desenvolvimento do formalismo para o que
irredutivelmente individual. Ao colocar em termos de filosofia ou histria trivial, pode-se dizer
que o ps-modernista deseja combinar o nec plus ultra do objetivismo (formalismo) com o nec
plus ultra do subjetivismo (a individualidade do texto). De facto, isto cria um problema para a
historiografia ps-modernista enquanto disciplina (i.e. no para a produo de trabalhos
individuais dentro desta tradio). Na realidade, esta objetivao da subjetividade exclui a
possibilidade de um debate srio entre estudantes individuais de historiografia. A matriz
(formal) que pode fazer tal debate possvel est indissoluvelmente ligado aos trabalhos
individuais da histria e assim obliterados. E, na verdade, tanto quanto sei, a historiografia
ps-modernista nunca tinha sido at agora cenrio de um debate intelectual. Num certo
sentido, ento, historiografia ps-modernista significa a morte da historiografia enquanto
disciplina; que s pode sobreviver de uma forma completamente privatizada. Mas se isso
uma coisa boa ou uma coisa m, cabe ao futuro decidir.
Frank R. Ankersmit
Universidade de Groningen
Faculdade de Artes, Departamento de Histria
Oude Kijk in t Jatstraat 26
9700 AS Groningen
Holanda