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REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 15: 137-139 NOV. 2000


CHAVES, Christine de Alencar. A Marcha Nacional dos Sem-Terra um estudo sobre a fabri-
cao do social. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 2000.
A MARCHA NACIONAL DOS SEM-TERRA E O MST
Vilma Aguiar
Faculdade Internacional de Curitiba
Rev. Sociol. Polt., Curitiba, 15, p. 137-139, nov. 2000
Em 1997, o MST realizou a Marcha Nacional por Reforma Agrria, Emprego e Justia, que partiu de trs
pontos diferentes do pas e atravessou-o a p por dois meses, com destino a Braslia. Seu objetivo manifesto
era protestar contra a excluso social e lembrar o massacre de Eldorado dos Carajs, ocorrido um ano antes. Por
outro lado, visava tambm a dar maior visibilidade e legitimidade ao MST, carreando simpatia popular causa
da reforma agrria.
A antroploga Christine de Alencar Chaves acompanhou a marcha em seus primeiros quinze dias e tambm
na quinzena final. Seu livro recria o dia-a-dia dos marchantes e a atmosfera que envolveu a caminhada. Por meio
de uma descrio etnogrfica rigorosa, oferece-nos um retrato vivo de uma experincia poltica e social singular,
ao mesmo tempo em que se dedica compreenso terica cuidadosa e criativa.
O livro est dividido em quatro partes. Em cada uma delas podemos ler a histria cotidiana dos homens e
mulheres que participaram da Coluna Sul: os quilmetros percorridos sob sol e chuva; as refeies, via de regra
magras e servidas com atraso; os atos pblicos realizados ao final da tarde; os dias longos e as noites curtas.
Mas podemos ler tambm a maneira pela qual esta rotina se constitui gradativamente como tenso, diante
de conflitos expressos, implcitos ou abafados. A tenso o elemento que conduz a narrativa, o que pode ser
facilmente identificado por meio dos ttulos das partes que compem o livro: Estrutura e dinamismo; Unidade
e conflito; Vitria e sacrifcio; Consagrao e confronto. Em alguma medida, essa opo por descrever e
explicar a Marcha pela oposio o ndice do modo como esta se constituiu um exerccio de desafio quase
impossibilidade de sua realizao. Impossibilidade que s pde ser vencida pelo sacrifcio e superao por
parte dos marchantes e por um processo contnuo de legitimao da causa e do prprio MST perante a opinio
pblica brasileira. Mas se a tenso diz respeito natureza pica do evento, ela tambm norteia a abordagem da
autora, que combina a descrio da Marcha compreenso do MST, debruando-se sobre fato e contexto,
numa estrutura dinmica bastante complexa.
Como apreender teoricamente a Marcha? A partir de uma discusso inspirada por E. Durkheim sobre como
certos atos e representaes sociais so dotados de capacidade de criar e recriar as sociedades, e tomando os
rituais como instncias privilegiadas de tais mecanismos, Christine Chaves afirma que a eficcia da Marcha
Nacional pode ser melhor compreendida se tomada como ao coletiva expressiva, cuja importncia teve por
suposto a capacidade de comunicar os fundamentos ideolgicos e os propsitos polticos do MST e, ao
evocar referncias simblicas consagradas, angariar-lhe a conformidade e solidariedade da sociedade mais
abrangente. Delimitada no tempo e no espao, a Marcha demarcou uma esfera especfica no curso da vida
social, podendo ser considerada um ritual de longa durao (p. 15). Como ritual de longa durao, foi capaz de
mobilizar elementos difusos que, em seu curso, fabricam uma nova realidade social o redimensionamento
da relao do MST com a sociedade e com o Estado.
Desse modo, a Marcha se nos apresenta em toda a sua complexidade. Ou seja, ela no um objeto isolado
e pontual cujo significado se esgota em si mesmo, mas um fato poltico que procura dialogar com uma
sociedade moderna, estabelecendo com esta uma relao instvel e contraditria. Por isso, o livro pode
ultrapassar o registro de uma etnografia da marcha e transformar-se em um ensaio de antropologia da poltica,
em que MST emerge como personagem principal. Nesta antropologia, a poltica nunca tomada de modo
apriorstico e, portanto, como um dado naturalizado da vida social; mas, ao levar em conta o ponto de vista
nativo, ou seja, a maneira como os prprios sujeitos a vivem e concebem, pensa a poltica como capaz de
redefinir seu espao e seus atores e, ao mesmo tempo, ser redefinida por estes.
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Essa abordagem particularmente fecunda neste caso, uma vez que a estratgia de atuao do MST
calcada na ao direta, por meio da promoo de eventos coletivos e pblicos que freqentemente desafiam a
legalidade. Assim, poderamos dizer que o MST busca exatamente uma redefinio do espao poltico: no
apenas por incluir a justia social como instncia superior de legitimidade, mas tambm por buscar um modo
de acesso arena pblica que contorna os princpios constitudos da representatividade poltica. Ao analisar,
portanto, os elementos mobilizados pelo MST para se fazer interlocutor do governo e catalisador do
descontentamento de amplos setores da sociedade brasileira, o livro nos permite compreender um pouco
melhor tanto os mecanismos de legitimao dos atores polticos no tradicionais quanto o modo de
funcionamento dos movimentos sociais.
O deslocamento da anlise da Marcha anlise do MST justificado na medida em que a autora se prope
a tomar a Marcha dos sem-terra como um locus privilegiado do MST como ator poltico e do contexto scio-
cultural que o baliza (p. 15). Isso porque a Marcha representou uma espcie de sntese dos elementos
constitutivos do MST e tambm de seus desafios: a construo de uma identidade e de uma sociabilidade
prpria e, ao mesmo tempo, de um poder poltico eficaz (p. 24).
preciso lembrar, entretanto, que na economia do livro essas anlises encontram-se esparsamente
entrelaadas narrativa, introduzidas no momento em que um fato ocorrido no dia de caminhada faz emergir um
dos aspectos do prprio MST. Ou seja, quando a compreenso da Marcha reclama a referncia ao modo de
organizao, aos valores, sociabilidade do MST. Este recurso de exposio evidencia que os laos que unem
esta quele so orgnicos: a Marcha atualiza, de modo itinerante, a estrutura e os valores prprios ao MST.
O MST, como Christine Chaves nos lembra, foi fundado em 1984, no estado do Paran, sob patrocnio da
Comisso Pastoral da Terra, instituio ecumnica mas com predominncia da Igreja Catlica.
Esta origem vinculada a movimentos de cunho religioso marca a evoluo histrica do MST de duas
maneiras. De um lado, a superao de tal vnculo foi rapidamente percebida como condio para a autonomia
e eficcia poltica do movimento. Desse modo, h uma progressiva substituio de smbolos religiosos por
outros, republicanos, como a troca da cruz pela bandeira. O discurso tambm se laiciza. Exemplo disso a idia
de que a ocupao legtima porque um instrumento de defesa da vida como um direito fundamental, no
simplesmente por ser dom divino (p. 125; itlico no original). De outro lado, entretanto, a herana religiosa
persiste, ainda que resignificada, no repertrio do MST. A mstica, por exemplo, que o esprito do MST
(p. 79), guarda muito da estrutura das celebraes religiosas.
No MST, princpios organizativos e valores se entrelaam, constituindo a dualidade de sua identidade:
movimento e organizao de massa. a partir dessa dupla identidade que podemos compreender a polarizao
do MST: de um lado, princpios fundados em sua origem de movimento popular inspirado em ideais igualitrios
e participativos, cujos processos decisrios eram originados nas discusses de base; de outro, longo emprego
de mecanismos organizativos inscritos em uma tradio marxista centralizadora (p. 406).
Segundo a autora, pode-se vislumbrar no MST quatro princpios constitutivos que so ao mesmo tempo
valores cultivados: a luta, o primado do coletivo, a unidade e a disciplina. Alm de dois mecanismos de
reafirmao e atualizao destes: a formao e a mstica.
A luta a categoria central no apenas do modus operandi do MST que se constitui pelo confronto com
o Estado, o governo e as classes dominantes mas tambm representa o sentido da insero pessoal dos
militantes no movimento, pois a luta processo de conhecimento que produz um saber novo. Como modo
de se constituir e se credenciar como ator poltico, no MST a luta se faz pela criao independente de fatos.
no contexto da incredulidade com os mecanismos consagrados da poltica representativa, seus ritos e promessas,
que se inscreve o ethos prprio da luta do MST (p. 104). A estratgia utilizada para recriar e alargar o espao
poltico muito clara: as aes promovidas pelo MST so espetaculares na sua expresso dramtica, com
acampamentos feito cidades de lona preta; ocupaes que desafiam a lei, as foras militares e as milcias
privadas; multides em marcha por dias, semanas e meses a fio; saques que tornam visvel o drama da fome e
da seca (p. 112). Nesse caso, a espetacularizao dos atos sociais funciona como instrumento de incluso de
novos sujeitos e novos dilemas a proposio de uma agenda poltica alternativa. E isso se faz necessrio
na medida em que o principal capital do MST simblico: a capacidade de politizar a discusso sobre a
propriedade e mobilizar a sociedade contra a injustia da excluso. Por isso se entende tanto a ampliao de seu
discurso, ao transformar a luta pela terra em uma luta de todos, quanto do prprio escopo da reforma agrria
reivindicada que no pensada como mera distribuio de terras mas um programa completo de reforma e
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desenvolvimento nacional (p. 101). O MST pode ento passar a definir-se como um movimento de massa,
sindical, popular e poltico (p. 127; itlico no original).
Se a luta constitui o MST enquanto movimento, a unidade, a disciplina e seu correlato o primado do
coletivo , dizem respeito sobretudo sua contraface, a organizao. A unidade o articulador da luta, uma
vez que a fragmentao e o dissenso produzem perda de eficcia. A disciplina, por sua vez, aparece
fundamentalmente como acatamento das decises polticas das instncias e das tarefas delas derivadas (p.
51). Disciplina antes de tudo obedincia: A hierarquia que a organizao supe exige disciplina (p. 107).
Esta exigncia est relacionada a um modelo de organizao autoritrio em que posies divergentes so
imediatamente catalogadas como indisciplina (p. 109). Mas a disciplina tambm a renncia aos interesses
pessoais, uma vez que ela se alia idia da prevalncia do coletivo contra o individualismo. Pois o coletivo
princpio estrutural ao MST: na forma de um princpio de organizao que deve ser colegiada , na forma
de uma estratgia de luta a ao deve ser de massa , assim como na forma de um valor de legitimao
princpio e objetivo de luta justificam-se na idia de ser o coletivo, ele mesmo, um bem superior (p. 107).
Estes quatro princpios so ativados pelos mecanismos da formao e da mstica. A formao responsvel
pela internalizao dos princpios convertidos em valores. Ela realizada por meio de cursos, grupos de
estudos que funcionaram mesmos durante a rotina extenuante da Marcha , mas sobretudo pela experincia
da luta, pois supe-se que ela ensina. A formao entendida como processo pessoal e coletivo, feito na
interao interpessoal e na conjugao de teoria e prtica (p. 106). Ela implica a assuno de valores e
objetivos bastante amplos (p. 107). Assim, alm de um cdigo moral, relativo ao comportamento, expresso
em um declogo de vcios e desvios, a formao mune os militantes do MST com uma representao sistemtica
do mundo, atravs de uma representao da histria e do funcionamento da sociedade (p. 109).
Por fim, a mstica. Se a formao internaliza os valores prprios organizao, a mstica a forma como estes
so trazidos experincia presente, so lembrados, so celebrados: No MST considera-se que ela o que
alimenta nos militantes a esperana da mudana e neles nutre a vontade de lutar (p. 79). Mas a mstica no
apenas uma experincia pessoal de pertencimento a um ideal coletivo. Ela faz mais que isso: A unidade da luta,
concebida como fundamental pelos sem-terra, realiza-se no presente pela idia da nao, mas o ultrapassa pela
mstica que condensa o tempo. Atravs da mstica, a Histria adquire densidade mtica. Ela representada por
uma oposio dual entre explorados e exploradores, numa luta cujo termo definido pela vitria dos oprimidos.
[...] A mstica prov aos sem-terra a confiana na vitria de sua luta, ao trazer conscincia o poder coletivo
manifesto na multido (p. 82). A mstica confere, portanto, certa transcendncia tanto dura vida dos sem-
terra quanto ao prprio movimento.
Entretanto, seu lado obscuro no foi negligenciado pela autora. Pois a mstica, cuja ascendncia religiosa
evidente, no apenas fornece o combustvel da vontade de permanecer na luta e conseqentemente no
movimento, mas tambm transforma-se em mais uma tcnica de controle das massas (p. 406), pois muitas
vezes durante a Marcha o mais das vezes utilizada para abafar descontentamentos e substituir a crtica
e a discusso das diferenas: o elemento da alienao.
Comeamos esta resenha assinalando a tenso que percorre o livro de Christine Alencar. Esperamos ter
mostrado que a dualidade presente no apenas uma estratgia narrativa, mas tambm constitutiva da
experincia histrica do MST, que conjuga um ideal democrtico bastante radical com prticas que so, em
maior ou menor grau, autoritrias; e que, como resultado de sua atuao poltica diferenciada, pode oferecer um
horizonte de renovao das relaes polticas brasileiras.
Nesta poca em que os novos movimentos poltico-sociais ganham tanta importncia e ao mesmo tempo
so to desconhecidos, este livro tem muito a nos ensinar.
Recebido para publicao em 4 de junho de 2001.
Vilma Aguiar (vilma.cipol@facinter.br) Professora e Coordenadora do Curso de Graduao em Cincia Poltica
da Faculdade Internacional de Curitiba (FACINTER).
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