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21/5/2014 Filtro Solar: Salvando a pele - Superinteressante

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Vida Moderna
Filtro Solar: Salvando a pele
Uma pequena pelcula incolor a musa do vero no mundo dos cosmticos: o filtro solar, a arma mais
eficaz para uma boa temporada na praia
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por Gisela
Heymann
Munidas do tradicional equipamento (esteira, guarda-sol, toalha e bronzeador), multides de
banhistas cumprem, neste comeo de ano, o prazeroso dever de todo santo vero bronzear a pele.
O objetivo da maioria se queimar no menor tempo possvel e assim exibir, praticamente de um dia
para o outro, o tom moreno que se tornou um dos mais valorizados sinais exteriores de sade e
beleza da atualidade, No raro, porm, o mximo que esses incautos conseguem um vermelho-
camaro nada atraente, cercado de bolhas e manchas s vezes incurveis. Essa verdadeira adorao
ao sol foi proposta j na dcada de 20 pela famosa estilista francesa Coco Chanel. Na poca, porm, as
damas recusaram a novidade, preferindo manter-se sob a proteo de sombrinhas, chapus e at
luvas.
A moda ainda era conservar a pele o mais alva possvel -- se no por informaes sobre os perigos do
sol, ao menos pela fora do hbito. A tradio, nesse sentido, funcionava como um eficiente filtro
solar. Foi apenas a partir de 1936, quando os trabalhadores franceses conquistaram a semana de 40
horas e as frias remuneradas, que os europeus comearam a ir em massa para a praia, de preferncia
a ensolarada costa do mar Mediterrneo. Depois da Segunda Guerra, o novo hbito propagou-se pelos
quatro cantos do mundo. Levou tempo at os cientistas perceberem que isso tinha a ver com outro
fenmeno: o gradativo inchao das estatsticas sobre incidncia de cncer da pele em todos os
pases.
Hoje no h mais dvida: preciso perder a mania de achar que pele bronzeada sinal de sade.
adverte o dermatologista Mario Grimblat, do Hospital Albert Einstein, de So Paulo. A exposio
exagerada ao sol extremamente perigosa. Ao contrrio do que se poderia pensar, toda a
traquitanda que as pessoas levam praia no suficiente para proteger o organismo dos danos
causados pelo excesso de radiao. Esconder-se sob uma barraca, por exemplo, no quer dizer estar
livre de queimaduras, porque os raios responsveis por elas, alm de invisveis, podem ser emitidos
de trs maneiras: irradiao direta; reflexo por partculas em suspenso no ar; ou ainda reflexo pelo
solo ( a areia, por ser clara, emana 17 por cento da radiao recebida).
Da mesma forma, besuntar o corpo com um leo qualquer no significa obter um visto de
permanncia sob a radiao. essencial que o produto contenha um ou mais filtros solares --
substncia que, se usada corretamente, age como uma barreira, esta, sim, eficaz, contra o Sol. Essa
estrela, distante 149 milhes de quilmetros da Terra, a sede de reaes termonucleares que
transformam 564 milhes de toneladas de hidrognio em 560 toneladas de hlio por segundo (
SUPERINTERESSANTE n 2, ano 2 ). Os 4 milhes de toneladas que sobram produzem uma irradiao
eletromagntica que se espalha atravs do espao em todas as direes.
Ela formada por uma srie contnua de raios de diferentes comprimentos de ondas, que vo dos
raios csmicos s ondas radioeltricas. Apenas uma pequena parte desse espectro visvel;
corresponde aos raios que medem de 400 a 800 nanmetros ( um nanmetro a bilionsima parte do
metro). Acima da frao visvel situam-se os raios infravermelhos, responsveis pelo calor, e abaixo
dela, os ultravioletas, que, apesar de constiturem apenas 10 por cento de toda a radiao que chega
ao planeta, so os mais perigosos sade humana. Esta faixa ainda dividida em trs zonas: UVA
(ultravioleta longos, de 320 a 400 nanmetros), UVB (ultravioleta mdios, de 280 a 320 nanmetros) e
UVC (ultravioleta curtos, de 180 a 280 nanmetros).
Estes ltimos so retidos a cerca de 11 quilmetros acima da superfcie terrestre, numa faixa de 30
mil metros de espessura, pela ameaada camada de oznio. Caso os UVC chegassem ao solo,
acabariam com qualquer tipo de vida, pois, exercendo uma arrasadora ao germicida, destruiriam a
cadeia ecolgica da qual todos fazem parte. Sentado em sua cadeira reclinvel, entre uma olhadela no
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jornal e um gole de limonada, o corajoso banhista no percebe os efeitos dos ultravioleta,
responsveis pelo escurecimento da pele e tambm por sua irritao. Mesmo sombra, os UVB, que
so mais energticos, atingem as camadas mais superficiais da derme, causando uma dilatao dos
capilares sanguneos e, por isso, a chamada vermelhido.
J os UVA, menos energticos, chegam at as camadas mais profundas e estimulam a produo da
melanina, substncia que causa o bronzeamento. No entanto, muito prximas melanina, encontram-
se tambm as fibras de elastina e colgeno, que sustentam a pele -- uma vez atingidas, essas
protenas perdem a rigidez e provocam o envelhecimento precoce. O trajeto percorrido pela
irradiao direta -- aquela que no refletida nem pelo ar, nem pelo solo -- altera a intensidade dos
raios ultravioleta. Desta forma, quanto menor a distncia entre o Sol e a Terra, mais rica a irradiao
em UVB. Por isso, ficar se tostando entre as 10 horas da manh e as 3 horas da tarde no
propriamente uma atitude inteligente.
Mesmo logo cedo ou no final da tarde, adverte o dr. Grimblat, o certo usar filtro solar. Essa
eficiente arma qumica no nasceu ontem: foi desenvolvida nos Estados Unidos na dcada de 40,
durante a Segunda Guerra Mundial. Preocupados com a mortandade causada por queimaduras nas
tropas do Pacfico, os militares americanos encomendaram aos pesquisadores uma substncia capaz
de proteger os soldados do sol escaldante da regio. Os filtros solares qumicos, como foram
chamados, so todos sintticos. No h nenhum mistrio envolvido em sua fabricao e adio em
uma srie de cosmticos.
Defendem a estrutura e as funes celulares da pele ao absorver e espalhar os raios que nela incidem.
Isso porque suas molculas possuem um ciclo benzeno, ou anel aromtico, isto , seis tomos de
carbono unidos em forma de anel. Essa estrutura molecular caracteriza-se por conter uma grande
quantidade de eltrons instveis, como se estivessem buscando uma reao qumica para se
rearranjarem. Quando parte da radiao solar incide sobre o filtro, rearruma os eltrons, explica
Lisabeth Braun, que leciona no curso de ps-graduao de Dermatologia da Santa Casa, no Rio de
Janeiro. Outra parte dos raios refletida pelo prprio filtro. Assim, s cerca de 10 por cento deles
chegam a atingir a pele.
Modificadas, as molculas perdem parte de seu poder de ao. Logo, quanto maior a quantidade de
filtro aplicada sobre a pele, maior o seu fator de proteo, porque mais radiao ser consumida na
tarefa de rearranjar os eltrons do filtro. As pessoas passam muito pouco protetor, como se fosse
um escudo blindado, critica Lisabeth. Na verdade, o filtro deve ser espalhado generosamente e
tambm vrias vezes no perodo de exposio ao sol, principalmente depois de mergulhos e
atividades que aumentam a transpirao. Alm disso, deve-se escolher o ndice de proteo mais
adequado para cada tonalidade de pele. O fator de proteo solar (FPS) indicado por nmeros.
No Brasil, onde o uso de filtros nas frmulas dos bronzeadores passou a ser obrigatria em 1983, o
mximo FPS encontrado em produtos industrializados 15. Isso quer dizer que uma pessoa que passa
adequadamente o filtro pode ficar exposta ao sol 15 vezes mais tempo do que poderia ficar sem
nenhuma proteo. O tempo que algum pode permanecer desprotegido varia. O limite, segundo os
dermatologistas, dado pelo aparecimento de sintomas de irritao. Nos Estados Unidos, os produtos
podem chegar ao FPS 33. Naturalmente, quanto mais clara a cor da pele, maior ser o fator de
proteo necessrio.
Eliane Brenner, tambm professora de Dermatologia na Santa Casa carioca, lembra ainda que existem
vrios tipos de filtros solares: Alguns barram a ao dos UVA, outros dos UVB, e ainda outros
protegem contra as duas radiaes; o ideal usar um bronzeador que contenha os dois filtros e, por
isso, oferea proteo completa. Felizmente, proteo completa no significa bloquear de todo a
passagem dos raios solares, pois eles tambm so fundamentais sade do organismo ao estimular,
por exemplo, a produo de vitamina D. O uso dos filtros solares no est restrito aos bronzeadores.
Produtos que prometem defender os cabelos das agresses tpicas do vero, como o ressecamento
provocado pelo sol, atuam exatamente da mesma forma: assim como os novos bastes para os lbios e
os cremes especficos para a regio prxima dos olhos, que por ser mais fina tambm mais sensvel.
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O que muda s o veculo, explica Eliane. O filtro pode estar dentro de um creme, loo, gel ou
pomada, dependendo da regio do corpo onde deve ser aplicado -- a proteo ser semelhante em
todos os casos. Apesar da popularidade mundial dos filtros solares, os cientistas continuam a
pesquisar substncias que ofeream o menor risco de alergia possvel.
Atualmente, o produto mais usado chama-se cido paraminobenzico (Paba), que o derivado do
benzeno que melhor utiliza as caractersticas do anel aromtico no filtro solar. Seu uso, porm, pode
eventualmente irritar a pele de quem for alrgico penicilina, ao cido acetilsaliclico ou a outros
medicamentos de estrutura molecular semelhante. Mesmo com riscos, no h quem negue a
importncia dessas armaduras qumicas. Tanto que, em cidades de vero prolongado, como o Rio de
Janeiro, os mdicos recomendam seu uso dirio, mesmo fora da praia. Para os que insistem em ver o
vero passar estirados na areia, o filtro , sem dvida, um item absolutamente essencial. Se ele no
estiver na bagagem do banhista, este provavelmente acabar se parecendo com o moreno cor de
jambo que gostaria de parecer - e esse ainda ser o menor dos riscos a que estar exposto.