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SILVA, G.V. e FRANCO, S.P. Anais eletrnicos do Frum de Debates Sobre Povos e Culturas das Amricas.

Vitria, UFES, 2006


Arqueologia e Histria Indgena: Uma Histria Antiga da Amrica -
O Direito a Histria
Paulo Seda



Introduo

Falar em Histria Antiga da Amrica implica em abordar duas questes: a Arqueologia
e a Histria das Populaes Indgenas.
Arqueologia porque, sem dvida, este o principal meio para se conhecer a histria
dos povos que ocuparam, povoaram, exploraram e se desenvolveram neste continente antes da
chegada dos europeus. So, sobretudo, os arquelogos que revelam como estes povos viviam,
como se organizavam, como se relacionavam e, at mesmo, como pensavam.
Histria Indgena, porque se entende que os indgenas atuais so os descendentes
destes primeiros povos e, desta forma, sua histria no pode ser contada a partir da chegada do
colonizador, mas sim desde o momento em que, a milhares de anos, seus ancestrais iniciaram
o povoamento do continente.
Por outro lado, falar em Histria Antiga da Amrica no significa, de modo algum,
transpor para c o conceito de Antiguidade, de uma outra Histria Antiga que est se
falando. Significa sim, romper conceitos como "pr-histria, como "pr-colombiana",
significa entender que um processo histrico j se desenvolvia neste continente antes da
chegada do europeu e que estes povos foram fundamentais em nossa formao histrica.
Significa dar o Direito a Histria a estes povos.

Por uma Histria Antiga da Amrica

A Amrica um continente de impressionante multiplicidade tnica. Apesar de os
povos nativos da Amrica possurem, a princpio, todos a mesma origem, na medida em que
esses povos foram se expandindo pelo continente, ocupando as diferentes regies, se
adaptando aos diferentes tipos de ambientes, desenvolveram caractersticas prprias. Quando

UERJ - Programa de Estudos da Pr-Histria Brasileira, Departamento de Histria; IAB - Instituto de


Arqueologia Brasileira.

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da chegada do colonizador no final do sculo XV, existia aqui um mosaico de etnias, lnguas e
culturas.
Desta forma, deve-se entender que os indgenas atuais so os remanescentes dos
primeiros povoadores e que, portanto, sua histria no comea em 1492 (ou 1500): comea
quando os primeiros migrantes adentraram por este territrio.
O termo ndio teria nascido por um erro histrico: Colombo, ao chegar a Amrica,
acreditando estar na sia, chama as populaes que encontra de ndios, habitantes das
ndias. Acreditando-se nisso ou no, o certo que, ao usar est palavra, perpetua um erro
ainda maior: reduziu as populaes americanas a uma nica categoria e assim populaes
extremamente diferentes foram englobadas em uma nica massa de pessoas os ndios.
Estava assim feito um reducionismo em que, nos dias atuais, ndio muitas vezes virou
sinnimo de primitivo, para no falar em outros adjetivos.
1

Todas as formas de organizao social desenvolvidas anteriormente a colonizao, na
chamada Amrica Pr-Colombiana, estavam presentes quando da chegada dos europeus:
juntamente com organizaes do tipo Estado, como Astecas e Incas, existiam povos
organizados sob a forma de Bandos, Tribos e Chefias (os Cacicados), cada um deles ocupando
reas especficas da Amrica.
Contudo, esta imensa diversidade um passado comum e se essa diversidade pode ser
explicada por um longo processo de adaptao (que levou as diferenas), ela tambm sem
dvida, significa um processo histrico. Um processo histrico que, porm, no pode ser
revelado nica e exclusivamente pelo mtodo histrico.
Muitos destes povos e suas culturas sobreviveram ao processo de colonizao e
mantiveram, de forma mais ou menos preservada, suas tradies. Mesmo aqueles povos e
culturas que se diluram com o processo colonial, influenciaram sobremaneira a formao
histrico-social da Amrica Latina. A chegada do colonizador e do elemento negro
incrementou ainda mais esta multiplicidade tnica, levando a formao de algo totalmente
novo: os povos latino-americanos, tornando o mosaico cultural ainda mais fascinante.

1
O uso deste termo, com este sentido, se tornou to amplo que possvel mesmo encontrarmos quem fale,
absurdamente, em ndios africanos, australianos, etc. Ou seja, usando o termo para designar toda e qualquer
populao que no adote o modo de vida ocidental.
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Desta forma, toda esta herana indgena que permeia os povos americanos , na
verdade, a ponta de uma histria de longa durao, em que se juntam a histria indgena pr e
ps-contato. No se trata mais, portanto, de uma pr-histria e de uma histria, mas de uma
Histria Indgena de longa durao.
Contudo, para que isto acontea, necessrio que assumamos definitivamente que uma
histria j se desenvolvia neste continente antes da chegada do colonizador e que, as
populaes indgenas atuais, representam uma continuidade desta histria.
Conhecer e interpretar a histria dos povos que ocuparam, povoaram, exploraram e se
desenvolveram neste continente antes da chegada dos europeus fundamental para
entendermos nossa prpria formao histrica. Estas populaes, em seu processo de
adaptao s terras americanas acabaram por desenvolver, como j observamos, uma incrvel
diversidade cultural e influenciaram sobremaneira, afirmamos, nossa formao histrica. Esta
adaptao e essa diversidade cultural refletem, exatamente, o processo histrico porque
passaram as populaes indgenas antes da chegada dos europeus. No se justifica mais,
portanto, que sua histria seja contada apenas a partir do contato.
Contudo, a histria indgena tem sido, na maior parte das vezes, a histria das relaes
entre essas populaes e os colonizadores. Uma histria indgena propriamente dita, no nosso
entender, ainda est para ser feita.
A questo clssica que se coloca, por outro lado, : como reconstruir esta histria se,
em sua imensa maioria, estas populaes no desenvolveram escrita? Na medida em que
rejeitamos o documento escrito como nico documento histrico, entendemos que a
Arqueologia possui um lugar de destaque nesta reconstituio. Da, como MORBERG (1981:
25), perguntamos:

Qual seria a imagem do nosso passado mais longnquo sem o contributo da
arqueologia? E antes da arqueologia surgir como tal, que idia se tinha, no sentido
amplo do termo, do comeo da Histria?

A resposta a esta questo simples: no mnimo, uma imagem e uma idia bastante
distorcidas e natural que fosse assim, pois seriam formadas apenas a partir daquilo que
restou destas populaes: instrumentos de pedra, ossos de animais, eventualmente um
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fragmento de osso humano, restos de carvo, tudo isso recolhido ao acaso, sem qualquer
sistemtica ou metodologia. A imagem da vida, na chamada pr-histria formada dessa
forma seria extremamente pobre, a mais primitiva possvel (no sentido mais pejorativo do
termo). A alterao de tal imagem caber arqueologia.
exatamente est histria indgena anterior chegada do europeu, que estamos
propondo chamar de Histria Antiga da Amrica, abandonando termos como Amrica Pr-
Colombiana e, principalmente, Pr-Histria da Amrica. Para ns, no basta aceitar e
demonstrar a herana indgena em nossa formao histrica: preciso entender como estes
povos se desenvolveram antes dos europeus, no apenas aps a sua chegada. S assim ser
possvel construirmos uma verdadeira Histria Indgena.
Para aprofundarmos e embasarmos este pensamento, preciso discutir trs questes
fundamentais: 1. o conceito de pr-histria, 2. a construo da histria nas sociedades
primitivas e 3. como a arqueologia revela essa histria.

O conceito de pr-histria

preciso, antes de tudo, questionar o conceito de pr-histria. O termo parece ter sido
utilizado, pela primeira vez, em 1851, quando Daniel Wilson publica "Prehistoric Annals of
Scotland". Adiante, em 1865, John Lubbock escreveu "Prehistoric Times" onde fez a diviso
entre paleoltico e neoltico. Contudo, bem antes dos dois, o dinamarqus Christian J.
Thomsem prope o sistema das Trs Idades (Pedra-Bronze-Ferro) ao ordenar, entre 1816-
1819, os artefatos existentes no Museu Nacional da Dinamarca de acordo com aquela diviso.
Era um tempo em que arqueologia engatinhava, ainda sem um mtodo cientfico
suficientemente desenvolvido e, sem diferenciar-se muito de outras disciplinas, transitava nos
gabinetes de curiosidades, onde materiais exticos eram acumulados sem maiores
cronologias ou tipologias. Neste contexto, o termo pr-histria era utilizado para explicar um
perodo ou tempo desconhecido, obscuro, sem informao e praticamente impossvel de ser
desvendado.
Isto, de certa forma, justifica-se pela enorme ignorncia sobre o passado do homem na
poca, gerando inmeras distores. No incio do sculo XVII, por exemplo, a igreja catlica,
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baseada na Bblia, chegou a afirmar o dia, hora e o ano em que o mundo e o homem haviam
sido criados por Deus: o homem teria surgido s 9 horas do dia 23 de outubro de 4004 a.C.
Contudo, nos sculos seguintes o estudo dos chamados povos pr-histricos
conheceu um avano notvel, seja em termos de mtodo, seja em termos de resultados,
tornando-se atividade de especialistas. Este avano permitiu que no final da dcada de 60 do
sculo passado Glyn Daniel apresentasse o seu The Idea of Prehistory, sistematizando o
conhecimento e o definindo da seguinte forma:

Naturalmente ao falar de pr-histria nos referimos histria anterior escrita e o
desenvolvimento do estudo do passado do homem, antes que ele comeasse a deixar
testemunhos por meio de uns smbolos que agora podem decifrar-se, havia chegado, a
cerca de um sculo, a um estado tal que se fazia necessrio encontrar uma palavra
capaz de defini-lo. E essa palavra foi pr-histria (DANIEL, 1968: 10).

Desta forma, est patente e consagrado aquilo que se utiliza, at hoje, para separar pr-
histria e histria: a escrita.
No entanto, o desenvolvimento da Arqueologia e das cincias com que ela interagem,
particularmente os mtodos absolutos de datao, permite que hoje a reconstituio do
passado mais remoto da humanidade e do meio ambiente que o cercava seja feita de forma
bastante exata. Permite, inclusive, que, nos dias atuais, e cada vez mais, os "documentos do
solo" (arqueolgicos) rivalizem com os documentos escritos e, desta forma, o termo criado no
sculo XIX no teria mais sentido.
Na lingstica, os termos, as palavras, so criadas para explicar ou definir algo. Como
qualquer trao cultural caem em desuso com as mudanas. A escrita foi a responsvel pela
grande diviso entre "Histria" e "Pr-Histria". Tudo anterior ao domnio da escrita, na
Mesopotmia, ao redor de 5400 anos A.P., foi denominado de "Pr-Histria", bem como todos
os povos iletrados posteriores aquela conquista e datao. E, neste ponto, preciso
sistematizar e aprofundar os questionamentos.
O primeiro destes questionamentos, diz respeito ao prprio termo "pr": ele significa
"antes" ou "sem". Poder existir um povo ou cultura "com" Histria e outro "sem Histria" ou
"anterior Histria?" A Histria uma seqncia, um contnuo, portanto nada, nenhum trao
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cultural, nenhum invento, justificaria uma diviso na Histria da humanidade. A civilizao,
com tudo aquilo que ela representa (cidades, comrcio, cincias, transportes, etc. e a prpria
escrita) foi conseqncia da inveno da agricultura. Esta, por sua vez resultado de um longo
processo de mais ou menos 4,5 milhes de anos, destacando-se a confeco de instrumentos
(Homo habilis) a partir de uns 2 milhes de anos atrs.
Isto nos leva a um outro questionamento: se temos que ter alguma diviso, porque esta
diviso tem que ser a escrita? Nos parece que, na verdade, durante a longa caminhada da
humanidade outras invenes foram to ou mais importantes. Este o caso, precisamente, da
agricultura: a domesticao de vegetais o gatilho inicial para um sem nmero de realizaes,
desde a inveno da prpria escrita at a recente conquista espacial. Se colocarmos a histria
da humanidade em uma linha do tempo, veremos que o tempo que vivemos sem agricultura
infinitamente maior, mas, contudo, o nmero de invenes, descobertas e realizaes aps a
agricultura , tambm, infinitamente maior.
preciso que fique claro que desde que o homem , pelo menos, sapiens sapiens, seu
crebro j est preparado para, por exemplo, construir um foguete. Mas, no entanto, no o fez
e isso por uma simples razo: faltava-lhe o estmulo para este (e outros) desenvolvimento.
Esse estmulo inicial dado, sem dvida, pela inveno da agricultura. Desta forma, se as
civilizaes podem ou puderam prescindir da escrita, elas no puderam prescindir da
agricultura: no existe civilizao sem agricultura. Exemplo claro disto, so os incas, que no
possuam escrita.
Contudo, no queremos utilizar a agricultura como divisor, pois estaramos incorrendo
no mesmo erro tradicional de considerar fora da histria os povos que no desenvolveram a
escrita, s que agora tomando como base a agricultura, o que no fundo um conceito prenhe
de preconceitos.
Alis, estes preconceitos acabaram gerando um srie de distores do prprio conceito
de pr-histria, quando ele levado para alm do Velho Mundo. A escrita teria surgido
entre 5000 e 4000 anos atrs, na Mesopotmia e isto daria incio histria. Se este conceito j
estranho no Velho Mundo (toda a regio passou a utilizar a escrita a partir desta poca?),
transportado para, por exemplo, a Amrica ele se torna completamente anacrnico.
A Amrica teria, dentro da viso tradicional, uma data precisa para o fim da pr-
histria: 12 de outubro de 1492! Isto, por si s, absurdo, mas torna-se ainda pior, pois
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subverte o prprio conceito: se o marco a escrita, muito antes da chegada dos europeus os
maias j possuam escrita (praticamente toda decifrada), assim como os astecas (grande parte
decifrada), como tambm, ao que tudo indica, os olmecas e os mochicas (na costa peruana).
Desta forma, no caso americano, a coisa ainda pior: a escrita no mais o marco
divisrio, mas sim os relatos europeus sobre os povos americanos.
No Brasil, evidentemente, est situao se repete: nossa histria comearia,
precisamente, em 22 de abril de 1500. Contudo, sabemos que a colonizao foi feita aos
poucos e concentrando-se, inicialmente, no litoral, ficando o interior durante muito tempo
mergulhado na pr-histria e, dentro desta viso, temos que admitir que em determinadas
regies a pr-histria perdurou at, pelo menos, o sculo XIX: caso do Estado do Acre, onde
os primeiros documentos escritos datam desta poca.
Assim, aplicado na Amrica, o conceito se torna ainda mais discriminador: no s
colocam-se a margem aqueles que no desenvolveram a escrita, como tambm as escritas
nativas so desprezadas. O marco, agora, j outro: no apenas a escrita, mas uma escrita
especfica, a escrita do europeu ocidental. como se nada do que aqui existiu, antes da
chegada do europeu, tivesse importncia: a chegada do europeu o gatilho para o incio da
histria americana.

Uma viso renovada: a histria nas sociedades primitivas
2


Evidentemente, rechaamos a idia de que possvel conceber-se povos ou culturas
sem Histria ou antes da Histria, em contraposio a outros com Histria ou dentro
da Histria. Mas, partindo-se da idia de que a histria algo que se constri, difcil
dizermos quando surgiu no homem a preocupao com o passado. Contudo, no acreditamos
que, como o supe J. HOURS, algum povo no o tenha tido. O autor, alis, no contente em
afirmar que existem povos que se satisfazem em ignorar o passado, torna ainda mais absurda a
sua opinio ao dizer que estes so mesmo os mais numerosos e, numa clara demonstrao de
etnocentrismo, que por esta razo no conseguem adquirir qualquer importncia aos olhos da

2
Embora reconhecendo que no o ideal, sob este termo estamos designando, sobretudo, as sociedades de bando
e tribais e o utilizamos, sem qualquer conotao pejorativa, no sentido de primevas. Primitivo, para ns, um
qualitativo.
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humanidade (HOURS, 1979: 23). Sua explicao para esse presumvel desinteresse pela
Histria, no menos estranha: para ele, isto seria explicado pela inexistncia da instituio do
Estado entre estas sociedades, o que implicaria na falta de atividades polticas e, portanto, de
Histria Poltica. Ora, os antroplogos vm demonstrando que existem sociedades com tipo de
organizao no estatal, que fazem da poltica uma das suas principais atividades. Contudo,
no isto que queremos questionar, mas sim a adoo do Estado como parmetro e, como
Pierre Clastres, perguntamos:

Que o Estado? a manifestao acabada da diviso da sociedade, enquanto rgo
separado do poder poltico: a sociedade, a partir da acha-se dividida entre os que
exercem o poder e os que o suportam ...A diviso social, a eventualidade do Estado,
so a morte da sociedade primitiva. Para que a comunidade possa afirmar sua
diferena, mister que seja indivisa; a sua vontade de ser uma totalidade excluda de
todas as outras apia-se na recusa da diviso social: para pensar como Ns diferentes
dos Outros, necessrio que Ns seja corpo homogneo. ...Recusa de unificao,
recusa do Um separado, sociedade contra o Estado. Cada comunidade primitiva quer
permanecer sob o signo da sua prpria Lei (auto-nomia, independncia poltica) que
exclui a transformao social (a sociedade manter-se- o que : ser indiviso). A recusa
do Estado a recusa da exo-nomia, da lei exterior, muito simplesmente a recusa da
submisso, inscrita na prpria estrutura da sociedade primitiva. (CLASTRES, 1980:
43-44).

Diante disto, entender que as sociedades primitivas, pela ausncia de Estado, so
estticas, no possuem histria ou que no possvel reconstituir a sua histria , no mnimo,
um reducionismo e um etnocentrismo desde muito inadmissvel.
Ns preferimos ficar com COLLINGWOOD (s.d: 19-20): a conscincia histrica
uma feio da vida to real e universal que no conseguimos compreender que algum no a
tenha tido.
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O prprio HOURS (op. cit: 24), mais frente, redimi-se ao admitir que cada sociedade tem a sua forma prpria
de Histria.
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Contudo, permanece a questo: como fazer a histria destas sociedades?
Primeiramente, preciso enfatizar que os meios de uma pesquisa histrica no so nica e
exclusivamente os documentos escritos, pelo contrrio, so todos os materiais documentados e
a atividade intelectual que os pesquisa e os torna teis. Mesmo por que:

A comunicao dos homens entre si pode ser oral, escrita, figurada, gestual, musical
e rtmica...e, para sua conservao, grfica ou memorizada. (MONIOT, 1976: 101).

Assim, chegamos a uma concluso fundamental para nosso pensamento:

no h nenhuma distino filosfica e prtica significativa para distinguir entre
histria e pr-histria... a velha distino entre pr-histria e histria, baseada na
presena ou ausncia de vestgios escritos do passado artificial e de pouca
utilidade. (CUYLER YOUNG Jr., 1988).

Por outro lado, rejeitando esta, como outras divises, inserimos estas sociedades na
histria, mas entendemos que as suas fontes devem ser todas aquelas que permitam
reconstituir o seu processo histrico e que elas possuem uma historicidade diferente.
Evidentemente no existem sociedades estticas, todas elas mudam. Porm, certamente, o que
h de diferente o ritmo e a intensidade destas mudanas: enquanto sociedades como a nossa
valorizam por demais a mudana, nas sociedades primitivas o que se valoriza a continuidade
ou permanncia:

Partindo do princpio que nenhuma sociedade consegue se manter inalterada, ao
longo do tempo, podemos perguntar, ento, o que explicaria a permanncia de
sociedades to antigas, como os bandos e as tribos, que sobreviveram at hoje (ou
que sobreviveram at pouco tempo atrs) com padres de comportamento e relaes
ambientais que parecem repetir as evidncias reconstitudas pelos arquelogos para
sociedades situadas a centenas ou milhares de anos passados. Podemos lembrar que
as mudanas pelas quais essas, sem dvida, passaram, foram de tal ordem pequenas,
que no alteraram o esquema bsico que as caracteriza como bando ou tribo.
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Elas possuam sistemas de controle de tal forma eficazes que no permitiam (salvo
situaes excepcionais, ou crticas) mudanas substanciais nestes padres de
longussima durao. (DIAS Jr., 1992: 159).

As sociedades primitivas, portanto, podem ser encaradas como sociedades tradicionais
ou conservadoras. Logicamente, no possvel conceber-se sociedades totalmente
tradicionais, contudo, nestas sociedades as mudanas so por demais pequenas e, portanto, no
integram seu comportamento consciente, a no ser quando atingem um determinado grau de
manifestao que, de to repetido conseqentemente aceito (Op. cit: 158). Esta concepo
prpria de histria, que poderamos, talvez, chamar mesmo de ahistrica, implica tambm,
evidentemente, numa outra viso de tempo:

... Os hopis utilizam os numerais cardinais 'um, dois, trs...' apenas para objetos
concretos. Unidades de tempo eles no contam com esses nmeros, mas sim com os
ordinais, 'primeiro, segundo, terceiro... dia, e usam dia sempre no singular. No se
subentende neste caso uma diferena radical na concepo de tempo? Os hopis -
diz Whorf - no contam os dias como ns contamos vrias pessoas que se encontram
juntas, mas sim do modo como contamos as sucessivas aparies da mesma pessoa:
'sua primeira, segunda, terceira visita'. Eles vem na seqncia dos dias no uma
distribuio linear, mas sim um retorno cclico.
Whorf sustenta esta tese com a ilustrao de determinados comportamentos dessas
pessoas. Se o mesmo dia que retorna amanh, podemos influenciar o futuro com
determinados comportamentos, neste caso em sua maioria de tipo cerimonial, com
oraes, meditao, execuo de ritos e danas, mas tambm com meios mgicos a
serem utilizados. (STRIG, 1990: 211-212).

Nestas sociedades, o importante a continuidade e perpetuao dos usos e costumes
consagrados pelo xito, repetindo-se o sancionado e refazendo o que aceito, dentro de uma
seqncia conhecida e baseada em ciclos (Cf. ELIADE, 1985).
Por mais estranho que isto nos parea, atravs da manuteno destes padres que a
sociedade se identifica como grupo. Assim, ser uma sociedade tradicional implica na
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manuteno de um corpo de valores, crenas, comportamentos e relaes que os seus
integrantes vm como o padro. Evidentemente, quanto mais tradicional a sociedade, menos
se admite mudanas, impondo-se uma variedade de sistemas integrados de relaes entre as
pessoas, tanto dentre elas, quanto dentre elas e o exterior, seja este considerado como outra
sociedade, ou ambiente, ou idias externas (DIAS Jr., op. cit.: 158). Portanto, os membros
desta sociedade se identificam entre si e perante o outro pelos seus traos sociais peculiares,
inconfundveis e inalterados
4
:

... a diferena fundamental entre o homem das civilizaes arcaicas e o homem
moderno, histrico, reside no valor crescente que este atribui aos acontecimentos
histricos, isto a essas novidades que, para o homem tradicional, constituam ou
circunstncias sem significado, ou infraes s normas (portanto, faltas,
pecados, etc), e que, nessa medida, deviam ser expulsas (abolidas)
periodicamente. ... Os mitos primitivos referem freqentemente o nascimento, a
atividade e o desaparecimento de um deus ou de um heri cujos gestos
(civilizadores) passam a ser eternamente repetidos. O que significa que tambm o
homem arcaico conhece uma histria, ainda que essa histria seja primordial e se
situe num tempo mtico. (ELIADE, 1985: 166-167).

Por outro lado, para que ocorra a permanncia ou a mudana preciso que haja
estmulos, sejam de carter ambiental, sejam de carter social. Exemplo bastante claro disso
nossa prpria pesquisa na regio da Serra do Cabral, Minas Gerais: ali identificamos uma
cultura de caractersticas tremendamente arcaicas (tpicas das primeiras populaes que
ocuparam nosso territrio), mas que, no entanto, se mantiveram, praticamente sem mudanas,
at cerca de 300 anos atrs. Diante disto, podemos entender que, na Serra do Cabral, os
estmulos para mudanas eram muito baixos, enquanto os estmulos para permanncia muito
altos (SEDA, 2001).
Abordando magistralmente estas questes, Marshall Sahlins faz as seguintes
observaes:

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Dias Jr. refere-se, basicamente, a sociedades tribais, contudo, acreditamos que as observaes possam ser
estendidas as sociedades.
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"A histria ordenada culturalmente de diferentes modos nas diversas sociedades, de
acordo com os esquemas de significao das coisas. O contrrio tambm
verdadeiro: esquemas culturais so ordenados historicamente porque, em maior ou
menor grau, os significados so reavaliados quando realizados na prtica. ...a cultura
historicamente reproduzida na ao. ...sabe-se que os homens criativamente
repensam seus esquemas convencionais. nesses termos que a cultura alterada
historicamente na ao. ...o que os antroplogos chamam de 'estrutura' - as relaes
simblicas de ordem cultural - um objeto histrico. Esta afirmao cancela de
modo explcito a oposio de noo, encontrada por toda parte nas cincias humanas,
entre 'estrutura' e 'histria'. ...O mesmo tipo de mudana cultural, induzida por foras
externas, mas orquestrado de modo nativo, vem ocorrendo h milnios. ...A histria
construda da mesma maneira geral tanto no interior de uma sociedade, quanto
entre sociedades. ...Segue-se da que ordens culturais diversas tenham modos
prprios de produo histrica. Culturas diferentes, historicidade diferente".
SAHLINS (1994: 7-11).

Isto fica claro, por exemplo, quando analisamos a trajetria de duas culturas (tradies)
do Brasil pr-colonial: as chamadas Tradies Una e Tupiguarani. Ambas de origem
amaznica, estas tradies tomam caminhos diferentes: enquanto a primeiro aparece no
noroeste de Minas Gerais, expandindo-se principalmente pelo Sudeste do Brasil, a segunda,
aps se instalar no Sul do pas, expande-se por todo o litoral, em direo norte. As duas
terminam por se encontrar no Rio de Janeiro, influenciando-se mutuamente, mas com uma
diferena extremamente interessante e fundamental: a Una, vinda do interior, instala-se
inicialmente na Serra Fluminense, enquanto a Tupiguarani ocupa primeiramente o litoral do
Estado. Assim, quando grupos da Tradio Una chegam ao litoral, j encontram os
Tupiguarani e so por eles influenciados desde o incio. Por sua vez, quando os Tupiguarani
quando chegam a Serra, j encontram ali os Una e os influenciam somente nas fases finais da
Tradio. O encontro e as influncias (diferentes tanto do ponto de vista da cronologia, quanto
da intensidade) so, portanto, o culminar de uma longa caminhada ou, melhor dizendo, de um
longo processo histrico, em que as duas tradies foram perdendo, ganhando e
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desenvolvendo caractersticas. Por outro lado, as migraes Tupiguarani, registradas pelos
cronistas, j viam ocorrendo antes do incio da colonizao, tendo sido ainda mais
incrementadas pelo seu impacto. Ou seja, repetindo, uma mudana cultural induzida por foras
externas, mas de modo nativo, que j vinha ocorrendo h milnios: a histria sendo construda
tanto no interior de uma sociedade, quanto entre sociedades (SAHLINS, op. cit.).
Outro ponto a ressaltar, como esta histria foi construda. Embora existam registros
de cronistas sobre os Tupiguarani, bem como sobre os remanescentes dos Una na Serra
Fluminense, so, fundamentalmente, os restos arqueolgicos que contam esta histria,
principalmente a cermica produzida pelas duas tradies (SEDA, 2003). Portanto:

qualquer vestgio do passado, - isto , qualquer coisa preservada do passado seja
um documento escrito, um fragmento de cermica, um instrumento de pedra, um
padro de assentamento ou um canto que ainda cantado e que nunca foi passado
para o papel , potencialmente, o dado, a matria prima da histria. a matria
prima da histria porque representa pensamento (consciente ou inconscientemente)
por pessoas que viveram no passado. Ao re-interpretar este pensamento, o estudioso
vivo faz histria. (CUYLER YOUNG, op. cit.).

Diante do exposto at aqui, conclumos com o mesmo autor:

A escrita apenas um dos muitos meios de pensar ou recordar pensamento que a
humanidade usa. Quando os primeiros americanos pegaram um pedao de slex ou
obsidiana e talharam uma ponta Folsom, eles engajaram um processo de
pensamento. Eles estavam fazendo algo pensante no sentido do termo de
Collingwood e se acontece a preservao de uma ponta e descoberta pelo
arquelogo, este processo de pensamento est preservado sob a forma de um
vestgio do passado. Se ele ou outros arquelogos pegam este vestgio e o usam para
elaborar um quadro e uma compreenso do passado, que seja significativa,
inteligvel e faa sentido para o presente, eles so historiadores no um bando de
pessoas que so melhor conhecidos como pr-historiadores. Para mim est claro que
eles estavam fazendo histria. (Op. cit.).
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Isto nos permite estabelecer as condies bsicas necessrias reconstituio da
histria das sociedades primitivas:

1. reconhecer que elas possuem uma histria e que possvel reconstitu-la;
2. entender que elas possuem uma historicidade diferente, que deve ser buscada na sua
prpria estrutura social ou ordem cultural;
3. assumir que somente os meios tradicionais no so suficientes para atingir tais
objetivos;
4. Ampliar o conceito de documento histrico.

Assumindo estas quatro condies e este pensamento, ampliamos tremendamente o
sentido e a importncia do estudo deste nosso passado mais distante, tornando a arqueologia
socialmente significativa, pois:

Fazer pr-histria para exercitar a curiosidade sobre um quebra cabea de pedras e
ossos quebrados seria uma ocupao intil: os pssaros que cantam e os riachos que
correm so mais atraentes. Mas, aproveitar o que sabemos sobre os tempos passados
para melhor compreender o que o homem, decerto prestar uma homenagem aos
bilhes de seres que morreram transmitindo aos seguidores o segredo do fabrico do
biface, at o dia em que seus sucessores decidiram, um pouco apressadamente, que
se tinham tornado homens-sbios. (LEROI-GOURHAN, 1984: 147).

Resta, entender como a arqueologia pode revelar esta histria.

A reconstituio arqueolgica

Na arqueologia o que importa no mais saber simplesmente como os homens
lascavam seus artefatos, mas sim procurar construir os aspectos culturais e sociais que se
encontram por trs desta atividade.
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A alterao da imagem das populaes primitivas caber arqueologia. Evidentemente
os estudos etnolgicos contriburam substancialmente para modificar a imagem destas
populaes, mas a arqueologia que, com o desenvolvimento do seu mtodo e das suas
tcnicas, ser capaz de construir um mundo por trs dos artefatos, das fogueiras e dos ossos.
Onde antes s se via um amontoado de dejetos, seremos capazes de estabelecer um processo,
enxergar uma organizao espacial e a explorao deste espao. At mesmo a organizao
social dos grupos pr-histricos seremos capazes de perceber. Neste sentido, que afirmamos
que o trabalho do arquelogo, visto como reconstituio do passado, confunde-se com o
prprio objetivo do historiador.
Porm, os meios do arquelogo so, a priori, mais reduzidos.
Os vestgios arqueolgicos permitem construir um sistema de oposies (fogueiras
com restos alimentares em contraposio a fogueiras sem restos alimentares, cermica
decorada em contraposio a cermica simples, por exemplo), que no tm, contudo,
significados sociais absolutos. Desta forma, a questo como passar das propriedades
perceptveis dos objetos (ou restos) identificao de suas caractersticas sociais. (SCHNAPP,
1976: 5).
Por outro lado, estes vestgios so sempre residuais e lacunares, tendo sofrido por
assim dizer duas alteraes sucessivas:
1- representam somente uma parcela do que a sociedade produziu e utilizou;
2- somente parte desta parcela subsistiu.
Ocorre, porm, que tais vestgios, desigualmente lacunares, devendo-se distingui-los
em conjuntos fechados e abertos, no se diferenciam, muitas das vezes, dos dados estudados
pelos historiadores, sobretudo at a poca moderna (Op. cit.: 14).
Contudo, objeta-se que uma srie arqueolgica, mesmo que representativa de uma
cultura, no permitiria compreend-la em termos de processo, ou seja, as relaes entre cultura
material e processo social s seriam inteligveis com a ajuda de outras fontes, como textos
literrios ou testemunhos etnogrficos. Portanto, o conhecimento real do fenmeno social s
se daria atravs da linguagem.
A arqueologia moderna, porm, recusa distino entre elementos materiais e no
materiais de uma cultura, entendendo que as informaes sociais esto presentes tanto nos
objetos quanto na linguagem.
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Em sntese, o que as estratgias atuais preconizam que o conjunto de estruturas e
objetos que a escavao revela devem ser vistos como conjuntos de informaes com
propriedades definidas, que devem ser consideradas espacialmente e temporalmente, atravs
de feedbacks, associando as relaes verificadas as caractersticas dos materiais e buscando
para cada relao sua funo. Assim, utilizando ainda informaes externas escavao,
torna-se possvel reconstituir o processo e os modos culturais da sociedade em estudo.
Modernamente, por exemplo, entende-se no ser possvel compreender as populaes
humanas fora de seu ambiente. A cultura representaria o instrumento de interao
homem/ambiente. Arqueologicamente, este dinamismo reduz-se a restos, normalmente,
materiais, que refletem ambientes, demografia e atividades humanas passadas, em outras
palavras, dados arqueolgicos. Cabe ao arquelogo, no somente revelar estes dados
materiais, mas, sobretudo, procurar compreender as inter-relaes entre estes dados, dentro de
um sistema dinmico. Desta forma, como observa LEROI-GOURHAN:

Se se considera o documento pr-histrico no mais como um calendrio mas
como um texto, a atividade essencial da pesquisa no se encontra mais na reflexo
interpretativa sobre os objetos devidamente recuperados na sua ordem estratigrfica,
mas na leitura do documento que constitudo pela superfcie descoberta pela
escavao, documento efmero, amlgama de poeira, pedras, restos de ossos, cujo
valor fundamental reside apenas nas relaes mtuas dos elementos que o
compem. (1976: 92).

O arquelogo objetiva decodificar as informaes contidas em cada dado estudado, ler
as relaes que cada pea contm, considerando sempre que tudo se associa em uma rede de
relaes, sendo impossvel abordar-se cada parte sem abordar-se o todo. A adaptabilidade
humana pode ser vista como um conjunto de subsistemas, como a tecnologia, os padres de
assentamento, os meios de subsistncia e mesmo a arte.
Obviamente impossvel, apenas pelos restos materiais, reconstituirmos todos os
aspectos da vida das populaes passadas. Assim, hipteses e modelos devem ser testados,
atravs da conduta observvel de persistncias, comparveis, destes aspectos. Entende-se, que
os restos materiais demonstram padres de comportamento, vinculados a contextos
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ambientais, passados e, a partir de uma abordagem sistmica (entendendo a cultura como um
sistema de partes inter-relacionadas e interatuantes), relacionando-se dinamicamente com o
meio ambiente:

o resultado lgico desta posio a convico de que um dos principais objetivos
da arqueologia deve ser correlacionar a estrutura dos restos materiais com os
elementos de conduta de um sistema cultural. (WATSON, LeBLANC e REDMAN,
1981: 81).

A arqueologia pretende explicitar as relaes entre comportamento humano e cultura
material em qualquer tempo e, considerando que a cultura material reflete e interfere no meio,
os restos arqueolgicos, por suas propriedades, podem permitir inferncias sobre algum
fenmeno especfico ou sobre como e por que as sociedades mudam, bem como operam tais
mudanas.
O princpio bsico em qualquer conjunto de restos arqueolgicos que os produtores
de tal conjunto, desenvolvendo uma adaptabilidade, orientaram suas atividades de forma
metdica. Assim, o conjunto reflete tanto o padro de suas atividades como a sua integrao e
cada resto contm todos os nveis das manifestaes culturais e sociais de seus autores,
integrando-se em um conjunto completo em que cabe ao arquelogo ler as relaes que cada
vestgio contm, desde um artefato at o prprio stio.
Assim, a arqueologia se mostra hoje uma cincia extremamente moderna e o trabalho
do arquelogo, atividade de profissionais altamente capacitados.
Disto resulta, ser possvel deduzir a estrutura da sociedade primitiva ou pr-histrica
em estudo e, como observa SAHLINS (1994: 8) a estrutura um objeto histrico. Da,
afirmarmos que, ao fazer arqueologia, entre uma srie de outras coisas, estamos tambm
fazendo histria.
interessante percebermos, inclusive, como diversos autores que se alinham dentro da
chamada nova histria utilizam-se de estratgias comuns arqueologia. Em GINZBURG
(1991), por exemplo, o que temos como mtodo a valorizao do estudo de casos, o
procedimento por indcios, a utilizao da anlise morfolgica. Contudo, no se trata, atravs
da interpenetrao de campos de conhecimento, de perda da identidade e autonomia da
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histria ou da arqueologia como cincia, trata-se do surgimento de algo novo, pelo menos isto
o desejado.
Assim, no se justifica mais o afastamento entre arqueologia e histria, nem a excluso
das sociedades primitivas do campo da histria.

Concluso

Nas ltimas dcadas, o estudo das chamadas sociedades primitivas sofreu um avano
considervel, seja nos resultados, seja pela perspectiva com que estas passaram a ser vistas.
At os estudos de cientistas como SAHLINS (1978) e LIZOT (1980), a imagem que se
fazia destas sociedades aproximava-se muito da viso de Darwin, na Viagem de um naturalista
ao redor do mundo, sobre os fueguinos:

Estas eram as criaturas mais abjetas e miserveis que eu contemplei onde quer que
seja... Seu pas uma massa fragmentada de rochas rudes, montanhas elevadas e
florestas sem uso; e tudo isto visto atravs de neblinas e tempestades infindveis.
... Caso seja morta uma foca, ou encontrada uma carcaa de baleia apodrecida
boiando uma festa: e este alimento complementado por umas poucas amoras do
mato e fungos insossos.

Esta era a viso que predominava sobre os primitivos: povos miserveis, somente
preocupados com sua sobrevivncia, vagando de um ponto a outro em busca de alimento.
Hoje, a imagem se modificou, aproximando-se mais da de Montaigne Acerca dos Canibais,
em seus Ensaios:

Eles no partem conquista de novas terras, visto que gozam ainda desta liberdade
natural que lhes fornece sem trabalho e sem custo todas as coisas necessrias, em tal
abundncia que lhes fornece sem trabalho e sem custo todas as coisas necessrias,
em tal abundncia que lhes basta alargar os seus limites. Encontram-se neste feliz
ponto de no desejar mais do que as suas necessidades naturais lhes comandam,
tudo que est para alm disso suprfluo para eles.
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Na verdade, dentro de nossa viso de uma Histria Antiga da Amrica, questes
ligadas ao povoamento e origem das populaes americanas no so as mais importantes.
Privilegiamos sim, a questo da diversidade cultural quando da chegada dos europeus. Ou seja,
discutir o seguinte ponto: se os povos americanos tm todos a mesma origem (asitica), se
descendem todos de povos caadores-coletores nmades que povoaram o continente, como se
pode explicar a imensa diversidade cultural dos povos americanos, como explicar que, no final
do sc. XV/incio do XVI, ao lado de Astecas e Incas, existiam povos que viviam apenas da
caa e coleta (como os primeiros povoadores) e outros (como na Amaznia) que viviam de
uma agricultura incipiente? Em nossa viso, a explicao para isto uma s: adaptao. Cada
cultura gera respostas que levam a melhor adaptao possvel (isto no determinismo, mas
uma viso integrativa cultura/natureza, uma viso sistmica) e so essas adaptaes que geram
a diversidade. Pensando desta forma, chegamos a uma concluso um tanto bvia, mas, agora,
fundamentada: no existem culturas melhores nem piores, no existem povos mais ou menos
capazes, no existem nem baixas, nem mdias, nem altas culturas, mas apenas culturas, mas
apenas diferentes culturas/adaptaes. Devemos lembrar, inclusive, que culturas/adaptaes
como as de maias, astecas e incas (as civilizaes), dentro de um panorama geral, so exceo,
no a regra na Amrica Pr-Colombiana: no so nem as nicas culturas, nem as mais
importantes, mas apenas mais uma das diversas adaptaes culturais na Amrica Antiga e no
h como fazer juzo de valor entre elas.
Neste sentido, importante tambm discutir o que uma civilizao (coisa que, me
parece, fazemos cada vez menos), como surgem as civilizaes? Trabalhar questes como
surgimento da agricultura, da urbanizao e do estado e, mais uma vez, deixando claro que ser
considerada uma civilizao no implica em juzo de valor.
Por outro lado, se no h nada que, filosoficamente, justifique comearmos a falar de
Histria da Amrica pela conquista, pelas mesmas razes no se justifica comear esta histria
com as chamadas grandes civilizaes. Isto vai contra tudo aquilo que defendemos e
acreditamos: iniciar o tema falando de maias, astecas e incas e deixar para l as outras formas
de adaptao, significa que estamos achando que existem sim culturas melhores do que as
outras. No entanto, foram essas outras culturas que inventaram, s para dar um exemplo,
uma das coisas mais fundamentais na histria, algo que um verdadeiro impulso para se
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chegar at as civilizaes: a agricultura. No abordar a Histria da Amrica desta forma, no
indo alm das grandes civilizaes, vai contra todo o discurso de que tudo, literalmente tudo, o
que aconteceu antes de 1492 tambm histria. Isto contraditrio, inclusive, com uma
perspectiva, que creio compartilharmos, de Amrica mestia.
Assim, no se justifica mais a excluso das sociedades primitivas, em particular da
Amrica, do campo da histria. Sociedades que no usaram a escrita:

"mas que dela no precisavam, onde o homem comum era o 'heri', o agente e o
paciente, onde a comunidade era o todo, ...de onde vem a estrutura bsica, o modelo,
o exerccio primeiro, experimental, de nossa sociedade". (CARVALHO, 1987: 23).

Um exerccio interessante, inverter a ordem dos fato: acostumamo-nos e refletir
sempre sobre a influncia europia sobre as populaes americanas e esquecemos de
raciocinar ao contrrio, como os europeus foram influenciados. E aqui, no estamos falando
das diversas plantas levadas daqui para l (a batata, o milho, o algodo, etc.) e sem as quais
no possvel compreender o europeu atual. Estamos falando de uma influncia mais
profunda, no pensamento. E, desde que os europeus aqui chegaram, o pensamento ocidental
foi influenciado pelo modo de vida das populaes americanas.
Ainda no sculo XVI, Michel de Montaigne, publica Acerca dos canibais (1580), em
seu Ensaios, um clssico do pensamento humanista, j citado anteriormente, inspirando-se
fortemente nas populaes americanas.
J no sculo seguinte, Thomas Hobbes, defendendo o absolutismo, publica o Leviat
(1651), onde cunha a expresso O homem o lobo do homem: os homens, em estado
selvagem, tenderiam a anarquia e a guerra permanente. Seus exemplos so as sociedades
americanas.
Jean-Jacques Rousseau, no sculo XVIII, publica Do contrato social (1762) e muda a
perspectiva, criando o mito do bom selvagem: O homem nasce bom, a sociedade o
corrompe. Suas inspiraes so, em grande parte, as sociedades americanas.
No sculo XIX, antes da Origem das Espcies, Charles Darwin publica Viagem de um
naturalista ao redor do mundo (1832), de onde resultam observaes e estudos fundamentais
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para seu evolucionismo. A Amrica do Sul uma das regies por ele visitadas, e, sobre os
fueguinos, aps as impresses j apresentadas, observa o seguinte:

No h razo para acreditarmos que os fueguinos tenham diminudo de nmero,
portanto, devemos supor que eles desfrutam de uma suficiente cota de felicidade,
seja l qual for o modo que encontraram de apreciar a vida. A natureza ao tornar o
hbito onipotente e seus efeitos hereditrios, adaptou o fueguino ao clima e aos
produtos deste pas miservel.

Estavam lanadas as bases no s do evolucionismo, mas tambm do moderno
pensamento ecolgico-cultural.
Entrando no sculo XX, Claude Levi-Strauss lana, como resultado de suas pesquisas
entre os indgenas brasileiros, Tristes trpicos (1955), onde apresenta as bases do pensamento
estruturalista: Nenhuma sociedade perfeita... nenhuma sociedade fundamentalmente boa:
nem, tambm absolutamente m. Todas oferecem certas vantagens aos seus membros.
Na dcada de 70, Marshal Sahlins traz uma nova perspectiva sobre o modo de vida
caador-coletor, a quem chama de A primeira sociedade da afluncia (1978), aquela em que
todas as vontades materiais das pessoas so facilmente satisfeitas. Entre os diversos povos
por ele analisados, mais uma vez, esto indgenas americanos.
Os exemplos seriam interminveis, pois toda essa herana cultural, mesmo que no
percebamos, se manifesta nos hbitos mais simples de nossos povos.
Evidentemente, romper estas barreiras, implementar estas mudanas de pensamento,
ser algo lento, embora j tenhamos nos demorado muito. Algumas atitudes porm, exigem
um posio imediata.
Por exemplo, no podemos mais perpetuar os termos "baixas", "mdias" e mesmo
"altas" culturas. Tais termos s tm sentido, se que tm algum, se compararmos as
sociedades do ponto de vista da tecnologia e da monumentalidade. Em termos de organizao
social, estrutura religiosa, estratgias de adaptao, etc., no existem "baixas", "mdias", nem
"altas" culturas, mas apenas e to somente culturas. Desta forma, o mnimo que devemos fazer
adotar a j antiga classificao antropolgica - bandos, tribos, chefias e estados -, muito mais
lgica por que baseada na estrutura das sociedades.
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Isto porm, tem que ser apenas o comeo. Este sculo no pode ser igual aos que
passaram e o desafio muito maior: reconhecer o lugar desta cultura e deste passado na nossa
histria, assumi-lo e com ele comprometer-se. No por solidariedade, mas por que ele digno,
embora tremendamente aviltado.
preciso, sobretudo, despirmo-nos de qualquer preconceito e procurar entender a
historicidade destas sociedades, com todas as suas diferenas e idiossincrasias, reconhecendo
seu direito histria, agindo como prope Daniel Munduruku, um representante moderno
destas sociedades:

Se algum quiser compreender minha cultura, comece a ler nossas histrias,
comece a sintonizar com os nossos heris, comece a vivenciar nossa poesia!
(MUNDURUKU, 2002: 40).


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